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Reviso Bibliogrfica
3.1.
Titnio
O titnio (Ti) um metal de transio cujo numero atmico 22 e a massa
47,90 u, de cor branca metlica. considerado o quarto metal estrutural mais
abundante na superfcie terrestre e o nono na gama de metais industriais, um
elemento litfilo e tem uma forte afinidade por oxignio. encontrado
naturalmente na forma de xidos, em escrias de certos minerais de ferro e nas
cinzas de animais e plantas (CHRISTIE e BRATHWAITE, 1998). Este elemento
metlico conhecido por sua excelente resistncia mecnica e corroso
(quase to resistente quanto platina). Possui baixa condutividade trmica e
eltrica. um metal leve, forte e de fcil fabricao com baixa densidade (40%
da densidade do ao). Quando puro bem dctil e fcil de trabalhar. O ponto de
fuso relativamente alto faz com que seja til como um metal refratrio. Ele to
forte quanto o ao, mas 45% mais denso. 60% mais denso que o alumnio,
porm duas vezes mais forte. Tais caractersticas fazem com que o titnio seja
muito resistente fadiga. Esse metal forma uma camada passiva de oxido
quando exposto ao ar, mas quando est em um ambiente livre de oxignio ele
dctil. Queima quando aquecido e quando imerso em nitrognio gasoso.
resistente dissoluo nos cidos sulfrico, clordrico, e na maioria dos cidos
orgnicos (CHRISTIE e BRATHWAITE, 1998). Quanto fabricao do titnio
metlico, existem atualmente seis tipos de processos disponveis: Kroll, Hunter,
reduo eletroltica, reduo gasosa, reduo com plasma e reduo
metalotrmica. Dentre estes, destaca-se o processo Kroll, como principal
responsvel, pela maioria do titnio metlico produzido no mundo ocidental.

3.1.1.
Geologia dos Depsitos de Titnio
A geologia dos depsitos minerais de titnio foi revista por FORCE (1991),
e sua distribuio mundial foi resumida por TOWNER et al. (1988). Mais da
metade da produo mundial de titnio proveniente de ilmenita e rutilo,
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encontrado nos litorais em depsitos de placeres como na Austrlia, frica do
Sul, EUA, ndia e Sri Lanka. O restante fornecido principalmente por depsitos
magmticos de ilmenita, como por exemplo, no Canad, Noruega, Finlndia e
EUA. O titnio est presente em inmeras rochas (Tabela 2). A diviso de titnio
entre xidos e as fases de silicatos varia grandemente entre os diferentes tipos
de rochas (Tabela 3). Minerais de titnio so extrados de rochas cristalinas
duras, rochas intemperizadas, e sedimentos no consolidados. A Tabela 4
mostra uma grande diversidade de tipos de depsitos e a relao entre eles.

Tabela 2 Contedos tpicos e propores de titnio em algumas rochas comuns.
Tipo de rocha TiO
2
(%)
TiO
2
em xidos (Como %
total de TiO
2
)
Rochas gneas
Ultramficas 0,2 0,8 1 4
Mficas 0,9 2,7 50
Flsicas 0,2 0,8 3 30
Alcalinas 0,1 3,3 3 50
Charnoquticas 0,4 1,6 50 95
Anortosticas 0,1 0,5 50 95
Rochas Metamrficas
Gnaisse 0,6 5 100
Filitos e Xistos 0,6 1 70
Anfibolito 1,4 15 70
Serpentinito 0,0 --
Eclogito 1,0 6,0 50 90
Rochas Sedimentares
Arenito 0,2 0,6 10 100
Xisto 0,6 0,7 --
Calcrio 0,1 0,2 --
Fonte: Geological Society of America. Force, E. R.

3.1.1.1.
Depsitos Magmticos ou gneos
A classe mais importante de depsitos magmticos de ilmenita
associada com complexos de anortosito ou gabro-anortosito, principalmente do
Pr-cambriano. Os minrios ocorrem normalmente em lentes ricas em ilmenita,
diques e anortositos de soleiras de corte, e em menor importncia, disseminados
nos anortositos. A ilmenita provavelmente cristalizada a partir de um imiscvel
rico em ferro-titnio, em fase lquida de um pesado magma ferrodiorito (FORCE,
1991), que formaram camadas singenticas e segregaes, bem como
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autoincrustaes em parte, ou totalmente solidificado em gabro-anortositos.Os
minerais incluem magnetita, ilmenita titanfera (com titnio-hematita exsolvida e
ulvospinela), plagioclsio, piroxnio, olivina, granada, biotita, apatita, rutilo e
pirrotita.
Uma segunda classe de depsitos magmticos, perovskita, rutilo, brookita
e/ou ilmenita ocorrem em complexos alcalinos predominantemente compostos
de nefelina sienitos, mas so particularmente associadas com fases de
piroxenitos. Os minerais de titnio na maior parte ocorrem em diques de
magnetita-perovskita introduzindo piroxenitos. Exemplos incluem a Faixa de
Ilmen do Ural Mountains (localidade tipo de ilmenita), Powderhorn em Colorado
(perovskita), Tapira e Salitre, em Minas Gerais, e Catalo I, em Gois, Brasil
(anatsio).

3.1.1.2.
Depsitos Litorais de Placeres
As concentraes de minerais pesados desenvolvidas em praias costeiras
e nas areias das dunas fornecem a maioria da ilmenita, leucoxnio e rutilo,
usados pela indstria. Estes depsitos de placeres tm se formado em
ambientes de praias modernas ou so depsitos de praias levantadas, formadas
durante o Pleistoceno. Os principais pases produtores so Austrlia, frica do
Sul, EUA, ndia, Sri Lanka, Malsia e da Tailndia. Novos depsitos esto sendo
desenvolvidos no Vietn e Moambique (GAMBOGI, 1997).

3.1.1.3.
Depsitos Aluviais de Placeres
Grandes quantidades de rutilo tm sido extradas de depsitos aluviais
Quaternrios no distrito Gbangbama da Serra Leoa, onde os depsitos so na
sua maioria cerca de 10 m e at 20 m de espessura, e ficam diretamente sobre a
rocha. So radiais aos montes Gbangbama, que so compostas por anfibolitos
granulitos, este ltimo contendo 0,2% a mais do que 1% de rutilo. Os teores
totais de minerais pesados no material aluvial geralmente variam de 1% a 5%,
com ndices de rutilo que variam de 0,5% - 2%. Uma fonte rica em rutilo e
intemperismo foram os principais fatores no desenvolvimento do depsito.
xidos de titnio tm sido produzidos como subproduto da minerao de
cassiterita aluvionar, na Malsia, Indonsia e Tailndia.

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Tabela 3 Composio de alguns minerais de titnio comuns.
Mineral Formula terica TiO
2
contedo (%)
xidos
Rutilo TiO
2
>95
Anatsio TiO
2
>95
Brookita
(1)
TiO
2
>95
Ilmenita FeTiO
3
52
(2)

Perovskita
(1)
CaTiO
3
59
(2)

Magnetita Fe
3
O
4
0 15
Silicatos
Titanita CaTiSiO
5
41
(2)

Andradita
(1)
Ca
3
Fe
2
Si
3
O
12
0 17
Biotita K
2
(MgFe)
4
(FeAl)
2
Si
6
Al
2
O
20
(OHF)
4
0 6
Anfiblios
Clcicos
(NaK)Ca
2
(MgFeAl)
5
Si
6
Al
2
O
22
(OHF)
2
0 10
Augita Ca(MgFe)(SiAl)
2
O
6
0 9
Fonte: Geological Society of America. Force, E. R
Nota: (1) Fases restritas aos tipos de rochas incomuns; (2) valor estequiomtrico.


Tabela 4 Tipos de depsitos de minerais de titnio e seus minerais.
Classe Tipo Mineralogia tpica Exemplo
Eclogito Rutilo Piampaludo, Itlia
Aluminossilicato Rutilo Evergreen, Colorado
Metamrficas
Contato ultramfico Rutilo Dinning, Maryland

Ilmenita magmtica Ilmenita
Allard Lake, Canad
Roseland, Virginia
Anortosito excedente Rutilo, ilmenita Roseland, Virginia
Albitita (Kragerita) Rutilo Kragero, Noruega
Powderhorn,Colorado;
Magnet Cove, Arkansas
gneos
Alcalina
Perovskita
Nb-rutilo
Nb-brookita


Prfiro
Hidrotermais
Rutilo Birgham, Utah

Fluvial Ilmenita, rutilo
Gbangbama, Serra
Leona
Glaciolacustrino Ilmenita, rutilo Port Leyden, New York
Sedimentares
Litoral (elicos
e costeiros)
Ilmenita, Ilmenita
alterada,rutilo
Richards Bay, frica do
Sul.
Stradbroke Island,
Austrlia

Rocha matriz alcalina Anatsio Tapira, Brasil
Rocha matriz mfica Ilmenita Roseland, Virginia
Intemperizados
Rocha matriz aluvial
Ilmenita alterada,
leucoxnio
Trail Ridge, Florida
Fonte: Geological Society of America. Force, E. R
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3.1.2.
Reservas e Concentrados de Titnio
O Brasil, figura como detentor da quinta maior reserva mundial de ilmenita
(Tabela 5). Outros importantes depsitos de ilmenita ainda no devidamente
avaliados ocorrem ao longo da costa brasileira, na forma de depsitos de
placeres de praia ou em terraos marinhos, no litoral do nordeste, sudeste e sul
do pas (MME, 2010).
O pas tambm o detentor das maiores jazidas de titnio na forma de
anatsio conhecidas no mundo, avaliadas em 440 milhes de toneladas, com
teores mdios de 17,7% TiO
2
, que ocorrem nos estados de Minas Gerais e
Gois. A notvel tonelagem desse tipo de minrio de titnio deve ser registrada
como um recurso explorvel no futuro, tendo em vista que at o presente, apesar
dos investimentos realizados pela Vale, no h comprovao de processos
metalrgicos tcnica e economicamente viveis que permitam a instalao de
unidades industriais de processamento para o aproveitamento desse bem
mineral. Tambm so conhecidas reservas de anatsio no Par. Embora no
exista produo comercializada, o minrio de titnio que lavrado como
capeamento do minrio de fosfato, estocado em algumas minas de Gois e
Minas Gerais (MME, 2010).
A produo mundial dos concentrados de titnio diminuiu
aproximadamente 10% entre 2008 e 2009 (Tabela 5). A diminuio foi
estimulada pela crise mundial. O Brasil possui 6% das reservas mundiais de
titnio e produziu, no ano de 2009 aproximadamente 0,90% da produo
mundial. Os maiores produtores mundiais de titnio so: Austrlia (26%), frica
do Sul (19%) e Canad (10%). A China, que detm as maiores reservas
mundiais de titnio (25%), produziu aproximadamente 10% do total mundial em
2009 (MINERAL COMMODITY SUMMARIES, 2010).
A produo brasileira de titnio concentrado aumentou gradativamente a
uma taxa de aproximadamente 8% ao ano entre os anos de 2000 e 2008. Neste
perodo a produo brasileira elevou-se mais de 100%. No ano de 2008, a
Millennium Inorganic Chemicals Minerao Ltda., localizada no municpio de
Mataraca (PB) foi responsvel por produzir aproximadamente 80% do
beneficiamento nacional do titnio contido, ressalta-se que a Millenium Inorganic
Chemicals Minerao Ltda. a nica produtora de dixido de titnio da Amrica
do Sul. (DNPM, 2009).

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Tabela 5 Reserva e produo mundial de minerais de titnio.
Produo Mineira
Ilmenita
2008 2009
(e)

Reservas
(6)

Estados Unidos
(2)

(7)
200
(7)
200 6.000
Austrlia 1.320 1.210 130.000
Brasil 54 50 43.000
Canad
(8)
850 600 31.000
China 600 600 200.000
ndia 432 380 85.000
Madagascar 60 40.000
Moambique 197 200 16.000
Noruega
(8)
410 370 37.000
frica do Sul
(8)
1.050 1.000 63.000
Ucrnia 300 270 5.900
Vietn 330 200 1.600
Outros paises 55 50 26.000
Total 5.800 5.190 680.000
Rutilo
Estados Unidos
(9) (9)
400
Austrlia 309 293 22.000
Brasil 2 2 1.200
ndia 20 18 7.400
Moambique 6 6 480
Serra Leoa 75 60 2.800
frica do Sul 121 100 8.300
Ucrnia 57 50 2.500
Outros paises 400
Total (rutilo
(2)
)
(9)
590
(9)
529 45.000
Total (rutilo e
ilmenita
(2)
)
6.390 5.720 730.000
Fonte: U.S. Geological Survey, Mineral Commodity Summaries, January 2010.
Nota: (e) Dados estimados; No disponvel. Zero; (2) arredondadas com aproximao
0,1 milho de toneladas; (6) Ver Anexo C para as definies; (7) Inclui rutilo; (8)
Produo miniera, usada principalmente para produzir escria titanfera; (9) Produo
E.U. rutilo est includo na ilmenita.


Os minerais que apresentam interesse econmico segundo (DANA e
FORD, 1932; DANA e HURLBUT, 1960) so: ilmenita, leucoxnio, rutilo,
anatsio, brookita, perovskita, titanita e geikielita.

A ilmenita (FeTiO3) um mineral de titnio abundante de ocorrncia
comum. Apresenta-se na cor preta decorrente da presena de ferro, cristaliza no
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sistema hexagonal, rombodrico. Teoricamente possui 53% de TiO2 e 47% de
FeO; pode conter pequenas quantidades de magnsio e mangans e, em muitos
casos, at 6% em peso de Fe
2
O
3
. um mineral opaco, brilho submetlico,
dureza entre 5,0 e 6,0 na escala de Mohs; possui massa especfica entre 4,10 e
4,80 g/cm
3
, pode ser magntica sem aquecimento.
O leucoxnio geralmente reconhecido como rutilo ou anatsio em
granulometria muito fina, ou mistura dos dois com material amorfo. um produto
de alterao, contendo geralmente acima de 60% de TiO2. Ocorre com titanita,
ilmenita, perovskita ou outros minerais de titnio.
O rutilo (TiO
2
) um mineral escasso, apresenta-se nas cores vermelha e
castanho avermelhado a preta, cristaliza-se no sistema tetragonal, tem brilho
adamantino a submetlico, dureza 6,0 a 6,5 na escala de Mohs; massa
especfica 4,18 g/cm
3
a 4,25 g/cm
3
. um mineral subtranslcido, podendo ser
transparente, composto quase que essencialmente de TiO2, podendo conter at
10% de impurezas.
O anatsio (TiO
2
) era um mineral conhecido, at pouco tempo, apenas no
meio acadmico. Essa situao mudou com a descoberta de importantes
ocorrncias no Brasil. O anatsio, tambm conhecido como octaedrita, um
produto de alterao do rutilo e da brookita. Cristaliza-se no sistema tetragonal,
apresenta-se na colorao castanha no estado natural, contm de 98,4% a
99,8% de TiO
2
. A massa especfica do anatsio de 3,9 g/cm
3
, sua dureza varia
de 5,5 a 6,0 na escala de Mohs; tem brilho adamantino.
A brookita (TiO
2
) um mineral constitudo de oxido de titnio, sendo
idntico ao rutilo e anatsio em termos de sua composio qumica, porm
cristaliza no sistema ortorrmbico.
A perovskita (CaTiO
3
) um mineral isomtrico, encontrado usualmente
nas rochas metamrficas. Apresenta-se nas cores; preta, vermelha ou amarela,
contm de 38% a 58% de TiO
2
, massa especfica 4,01 g/cm3, cristaliza-se no
sistema ortorrmbico ou monoclnico, mas pode ocorrer no sistema pseudo-
isomtrico.
A titanita (CaTiSiO
5
), titanite, esfeno ou esfena um mineral nesossilicato
de titnio e clcio. Traos de impurezas de ferro e alumnio esto
invariavelmente presentes. Tambm comum apresentar metais do grupo das
terras raras incluindo crio e trio.



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3.1.3.
Dixido de Titnio (TiO
2
)
Em torno de 95% dos concentrados provenientes dos minerais de titnio
destinado produo de pigmentos de titnio, titnio branco. O restante
empregado na fabricao de esponja de titnio, carbetos, vidros e cermicas
especiais.
No Brasil, o maior consumo de titnio destinado fabricao de tintas,
esmaltes e vernizes (52%); seguido pela siderurgia (36%), produo de ferro-
ligas (11%) e outras destinaes como soldas, anodos para galvanoplastia, e
indstria de pisos e revestimentos que absorve aproximadamente 1% desse
metal. A indstria nacional de eletrodos responsvel por mais de 95% do
consumo nacional de rutilo. O consumo brasileiro de ferro-ligas de titnio,
embora pequeno, passou a ser atendido pela importao. O produto importado
pelos setores siderrgicos e de fundio, cujas ligas compreendem o ferro-titnio
e o ferro-silcio-titnio (MME, 2010).
A utilizao industrial do titnio mais notvel feito na forma de dixido de
titnio-TiO
2
. Os pigmentos de dixido de titnio tm grande aplicao na
produo de tinta verniz (aproximadamente 50% do total) pela atribuio de
elevado grau de refrao luz, opacidade e capacidade de ocultao de
imperfeies existentes nas superfcies onde so aplicadas, alm de sua inrcia
qumica e toxidade nula.
No cenrio mundial, o segundo maior campo de aplicao dos pigmentos
na indstria papeleira, particularmente na fabricao de papel fotogrfico. Todo o
plstico bsico produzido requer a adio de pigmento de titnio que tambm
requerido na produo de borracha para pneus, esmalte para porcelanas,
encerados, revestimentos de paredes e fibras de vidro.
No futuro o TiO
2
ter novas aplicaes, algumas delas revolucionrias, a
exemplo do dixido de titnio ultrafino, na escala nanomtrica, que opera como
catalisador da quebra de compostos de NO
x
, atualmente um grave problema
ambiental. A idia utilizar tais pigmentos em revestimentos de obras civis e
fachadas de prdios, transformando-os em grandes catalisadores
ambientalmente corretos nas megalpoles do planeta. Tais ultrafinos no
recebem tratamento superficial, com o objetivo de preservar suas atividades
catalticas de NO
x
e j esto sendo testados em algumas cidades do mundo.

Para a fabricao de pigmentos de TiO
2
, existem dois processos
comercias: o processo sulfato e o processo cloreto. O processo sulfato, mais
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antigo, utiliza a ilmenita ou escria titanfera (slag) para reao com cido
sulfrico, sendo removida uma poro do sulfato de ferro formado. O hidrxido
de titnio precipitado por hidrlise, filtrado e calcinado. O processo cloreto
utiliza o rutilo como matria-prima principal, podendo tambm utilizar o rutilo
sinttico, a escria titanfera e o anatsio. Poucos problemas de poluio
ambiental so encontrados na produo de pigmentos a partir do rutilo, ao
contrrio da ilmenita. O processo por cloretao, utilizando alimentao de rutilo,
gera em torno de 0,2 tonelada de rejeito por tonelada de TiO2 produzido; o
processo de sulfatao, usando ilmenita, gera 3,5 toneladas de rejeitos por
tonelada do produto.
A planta da Dupont executa apenas operaes de tratamento e
acabamento do clnquer importado de suas plantas no Mxico e nos Estados
Unidos. A produo atual de dixido de titnio da ordem de 108.000 toneladas.
No momento, o processo mais utilizado o sulfato, que altamente poluente.
Aps imposio governamental, passou-se a associar a ilmenita com slag, que
contm mais baixo teor de ferro, reduzindo sensivelmente os efluentes
poluidores. A produo de pigmentos a partir do rutilo, atravs do processo por
cloretao, causa poucos problemas ambientais. Atualmente, todos os resduos
do processo por sulfatao so aproveitados como sulfato ferroso, o que inibiu a
importao do slag.

O mercado mundial de dixido de titnio movimenta 4,7 milhes de
toneladas/ano, estando a Amrica do Norte, com 1,2 milho, Europa, com 1,69
milho, sia, com 1,5 milho, e Amrica Latina, com 320 mil.
O mercado brasileiro se diferencia de alguns outros mercados na utilizao
desse produto. Por exemplo, no segmento de papel e celulose essa utilizao
est em 6% em virtude de serem usadas mais as cargas minerais. J os EUA
apresentam 21% neste segmento.
O Brasil o nico produtor de pigmentos de dixido de titnio da Amrica
Sul. No pas, so produtores de dixido de titnio a Millennium Inorganic
Chemicals do Brasil S.A., que responde por 62% da produo com sua fbrica
em Camaari (BA), e a DUPONT, com 38%, com sua fbrica em Uberaba (MG)
(DNPM, 2009).


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3.2.
Rio Paracatu Minerao (RPM)
A RPM, empresa controlada pelo grupo canadense Kinross Gold
Corporation est localizada a menos de 2 km ao norte da cidade de Paracatu,
com cerca de 83 mil habitantes, situada na parte noroeste do estado de Minas
Gerais, distante cerca de 500 km de Belo Horizonte e 230 km de Braslia.
A mina a cu aberto, Morro do Ouro tem um dos menores teores aurferos
do mundo (0,40 gramas de ouro por tonelada de minrio). A empresa investe
constantemente em tecnologias de extrao que viabilizam as operaes em
Paracatu, assegurando nveis mdios de produo anual de 5,5 toneladas de
ouro e 2,0 toneladas de prata.
As instalaes da Kinross em Paracatu compreendem uma mina a cu
aberto, uma usina de beneficiamento e uma rea para armazenamento de
rejeitos, alm da infra-estrutura superficial (Figura 1). Desde o ano 2000, a
Kinross tem respondido por parte significativa da produo e das exportaes
brasileiras do ouro respectivamente, entre 15% e 20%, em mdia, dos totais
produzidos e exportados (<http://www.kinross.com.br> acesso em 01/10/09).


Figura 1 Mapa de operaes da Rio Paracatu Minerao. Fonte:
<http://www.rioparacatumineracao.com.br> acesso em 01/10/09.

O Brasil responde por mais de 20% da produo mundial de ouro da
Kinross, o equivalente a 40 toneladas por ano. Com a expanso da Mina Morro
do Ouro, esse percentual tomar propores ainda mais significativas.
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Os investimentos previstos envolvem a ampliao da capacidade de produo
da planta atual para 20 milhes de toneladas por ano (Mtpa) de minrio de ouro,
e a implantao de uma nova planta produtiva, em cava, com capacidade de 41
Mtpa e vida til at 2036. Depois de concluda a expanso, a mineradora dever
aumentar sua capacidade de lavra de minrios de 17 Mtpa para 61 Mtpa, o que
deve resultar em uma produo de cerca de 15 toneladas anuais de ouro, quase
o triplo do nvel observado nos ltimos anos (<http://www.kinross.com.br>
acesso em 01/10/09).

3.2.1.
Descrio geral das instalaes de processo da RPM
A planta de beneficiamento consiste em uma nica planta de Britagem,
que usa um britador de rolos que alimenta um transportador tipo sacrifcio
seguido por um transportador de longa distncia at a pilha de estocagem
coberta. Transportadores de Correias conduzem o minrio britado para a planta
de moagem. Esta consiste de um moinho SAG seguido de moagem secundria
que utiliza um nico moinho de bolas. Um segundo moinho de bolas ser
adicionado para moer o minrio que tem sua dureza aumentada continuamente.
Foi previsto espao extra para que um britador de pebbles possa ser adicionado
para operar em circuito fechado com o moinho SAG no futuro.

Um circuito de separao gravtica foi includo ao circuito de moagem para
recuperar qualquer ouro livre, mais grosso, assim como cristais de arsenopirita
que contenham ouro mais grosso. Os testes executados indicaram que os
concentradores centrfugos modernos no coletam efetivamente os cristais mais
grossos de arsenopirita na alimentao. A planta existente usa com sucesso um
jigue YUBA, fabricado localmente, que baseado no projeto de um jigue Pan-
American. O jigue Pan-American, que foi incorporado ao projeto do novo circuito
de moagem, uma verso modificada e melhorada. Nos testes realizados
mostrou ser possvel alcanar uma produo mais consistente de concentrado.
Os jigues foram operados inicialmente com esferas de ao, usadas para criar o
leito de meio denso, mas ocorreram problemas de compactao aps algumas
horas de operao. Descobriu-se que os cristais grossos de arsenopirita no
minrio eram suficientes para criar um leito nos jigues e o uso das esferas de
ao foi interrompido (Figura 2).
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A capacidade do circuito de separao gravtica na nova planta
proporcionalmente maior do que a da planta existente. Isto acontece para se tirar
vantagem dos dados que mostram os benefcios metalrgicos de uma produo
e uma recuperao em massa mais alta no circuito gravtico.

16AL501/506
16TR503
26MO501
26PE501
26CX501
26BO501A/B
26DE501
26CX502
26BO504 26BO502
26MO502
26HC501A/S
26JG501A/H
26MO503
26HC502A/S
26CX503
26BO503 26BO505
26JG502A/H
26JG503A/H
26JG504A/H
26CX508
26BO513A/B
REMOAGEM
FLOTAO
Pilha de
estocagem
Moinho SAG
Moinho de Bolas
Moinho
de Bolas

Figura 2 Fluxograma de Processo Moagem. Fonte: RPM.

O circuito de flotao consiste de quatro baterias com seis clulas rougher.
O concentrado limpo em duas baterias com cinco clulas cleaner. O
concentrado da separao gravtica combinado ao concentrado da flotao
espessado antes da remoagem para remover a maior parte dos reagentes e
para garantir uma densidade tima de polpa.
Os concentrados modos so espessados novamente antes de serem
bombeados para a planta hidrometalrgica. Um concentrador centrfugo opera
tanto no underflow do espessador, quanto na carga circulante do moinho de
remoagem, para recuperar ouro livre. O concentrado transportado para uma
mesa de concentrao gravtica, localizada na refinaria existente (Figura 3).
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27DE501
27CF501/506A
27CF501/506B
27CF501/506C
27CF501/506D
27CX501
27BO501A/B
27CF507/511A
27CF507/511B
27DE504
27CX501
27CX503
27BO503A/B
27CX501
27CX502
27BO502A/B
ESPESSADOR
OF
CLASSIFICAO
Baterias de clulas rougher
Bateria de clulas cleaner
Barragem de rejeitos

Figura 3 Fluxograma de Processo Flotao. Fonte: RPM.

A extrao de ouro dos concentrados combinados e remodos, isto , dos
concentrados gravticos e de flotao, executada em um circuito CIL
convencional. A planta CIL precedida por um tanque de pr-aerao que oxida
e precipita metais bsicos antes da cianetao para reduzir o consumo global de
cianeto para valores mais baixos do que aqueles atualmente praticados na
planta existente. O ouro adsorvido pelo carvo em polpa na planta CIL. O
carvo ativado removido pelo peneiramento da polpa e o ouro removido do
carvo ativado por uma coluna de dessoro e por eletrorecuperao. As clulas
de eletrorecuperao esto localizadas no primeiro piso da refinaria existente. A
fuso do ouro Dor executada usando-se os fornos de induo existentes na
refinaria atual (Figura 4).

CONC.
JIGUES
CONC.
FLOTAO
FUNDIO
CIL
27DE502
27PE501
27PE502
27ES501
27BO504A/B
27MO501
27CX506
27BO506A/B
27HC501A/J
27PE504
27CK502
27ES502
27BO507A/B
27PE505
Figura 4 Fluxograma simplificado Remoagem e Espessamento. Fonte: RPM
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Os rejeitos da flotao so depositados inicialmente na barragem de
rejeitos existente a uma taxa de 41 Mt/a, e em 2009 em uma nova barragem de
rejeitos que ser comissionada para atender a esta quantidade. Os 18 Mt/a da
planta existente, que ser reiniciada em 2009 sero estocados na barragem de
rejeitos atual. Uma planta de Dessulfurao de Rejeitos poder ser construda
em 2016 para reduzir a concentrao de sulfeto dos rejeitos antes da deposio.
A gua bombeada de ambas as barragens de rejeitos para um tanque de
armazenagem adjacente planta principal de processo. Qualquer excesso de
gua em qualquer uma das reas de disposio de rejeitos poder ser lanado
ao meio ambiente embora estas reas sejam operadas em uma condio de
efluente zero.

Os equipamentos de processo foram dispostos de modo a maximizar o
fluxo por gravidade, como por exemplo, o fluxo de rejeitos da flotao segue por
gravidade para as barragens de rejeito. Os equipamentos de processo foram
tambm dispostos de forma a permitir uma expanso simples ao deixar espao
para moinhos de bolas adicionais e clulas de flotao rougher e cleaner.

3.2.2.
Geologia do Depsito de Ouro da RPM
O depsito Morro do Ouro est hospedado nas rochas do Grupo Canastra,
poro centro-leste da Faixa Braslia, Provncia Tocantins (ALMEIDA et al.,
1981). A Faixa Braslia, que representa um cinturo dobrado relacionado com o
Ciclo Brasiliano (600 Ma) e estende-se por mais de 1000 quilmetros ao longo
da margem ocidental do Crton So Francisco.
A compartimentao tectnica da Faixa Braslia marcada por dois
segmentos de orientao distinta e estilos metamrfico-deformacionais
contrastantes: O segmento Setentrional, de orientao NE e o Segmento
Meridional de orientao NW. O limite entre estes dois domnios, localizado na
altura do paralelo de Braslia (16S), marcado pela Sintaxe dos Pireneus
(COSTA e ANGEIRAS, 1971), cujos lineamentos tm orientao E-W (Figura 5).

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Bacias do Paran,
Sanfranciscana e
do Paraba e
Formao Araguaia
Fanerozico
Subgrupo Paraopeba
Formao Trs Marias
Ortognaisses
Sequencias
vulcano-sedimentares
Grupo Ibi
Grupo Arax
Granulitos cidos, bsicos e ortogonais
Grupo Vasante
Grupo Parano
Grupo Canastra
Grupo Estrondo
Sequncia
vulcano-sedimentar
de Campionorte
Sintaxe dos Pireneus
Empurrao
Grupo Ara e Natividade
Grupo Serra da Mesa
Complexos mfi-ultramficos
Sequncias vulcano-sedimentares
Juscelndia, Indaianpolis e Palmeirpolis
Terrenos
granito-gnissicos,
Greenstone belts
Falha
rea de estudo
Contato
Cidade
Neopretorezico
Meso/Neopretorezico
Paleoproterozico
Paleo/Mesoproterozico
Arqueano
Norte
20S
12S
50W 48W 46W
12S
14S
16S
18S
16S
14S

Figura 5 Mapa geolgico e posicionamento estratigrfico das unidades Proterozicas
da Faixa de Dobramentos Braslia. (modificado de FUCK, et al. 1994).

A Seqncia Morro do Ouro da Formao Paracatu subdividida em
quatro unidades. A Unidade A constituda por filitos carbonosos com finas
intercalaes de quartzito. As Unidades B e C so aurferas, constitudas por
filitos carbonosos com intercalaes de quartzitos e sericita-clorita filitos,
apresentando sulfetos e expressiva ocorrncia de boudins de quartzo. A Unidade
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D composta por filitos carbonosos com intercalaes de quartzito, metassiltito
e clorita filito.
Na regio de Paracatu, o Grupo Canastra representado pela Formao
Paracatu, inicialmente definida por ALMEIDA (1969) como camadas de filitos
cinza com intercalaes quartzosas. A deformao principal da Formao
Paracatu caracterizada por elementos planares (foliao e falhas) de baixo
ngulo, dobras de cisalhamento recumbentes a isoclinais assimtricas,
milimtricas a centrimtricas, dobras intrafoliais e pela transposio generalizada
das estruturas sedimentares nas unidades pelticas (DARDENNE, 2000).
O minrio de ouro lavrado pela RPM um metapelito situado na base da
Formao Paracatu, cuja sequncia foi informalmente denominada Fcies Morro
do Ouro, composta por filitos sericticos carbonosos, com intercalaes de at 8
m de quartzitos e ocorrncia de boudins de quartzo (Figura 6).
Filitos e xistos carbonosos so os principais litotipos da Formao
Paracatu. Apresentam deformao significativa, com formao de sigmides de
quartzo, onde se alojam pequenas concentraes de ouro. Intercalaes de
quartzito e carbonatos so comuns nesta unidade (FREITAS-SILVA e
DARDENNE, 1994).
A mineralizao aurfera do Morro do Ouro pode ser atribuda
precipitao de fludos hidrotermais da prpria rocha encaixante, ricos em ouro,
sulfetos, carbonatos e slica. O depsito Morro do Ouro ocorre associado
boudins de quartzo, siderita e sulfetos, distribudos ao longo da camada que foi
submetida a uma intensa deformao de baixo ngulo. Os sulfetos ocorrem
disseminados na rocha e distribudos nos boudins de quartzo e segregaes dos
quartzitos. Ocorre arsenopirita, galena, esfarelita, pirita, calcopirita e pirrotita.
Arsenopirita e pirita possuem uma maior correlao com o ouro (DAITX e
ZARNADO, 2000).
A mineralogia da jazida de ouro da RPM, tanto em relao aos minerais
essenciais, quanto em relao aos acessrios est composta
predominantemente por mica branca muscovita (KAl
2
(AlSi
3
O
10
)-(OH)
8
), illita e
quartzo (SiO
2
). Estes representam mais de 85% da composio do minrio. Os
minerais acessrios so clorita (Mg
3
(SiO
10
)(OH)
2
-Mg
3
(OH)
6
), siderita (FeCO
3
),
albita (Na(AlSi
3
O
6
)Ab
90
An
10
), rutilo (TiO
2
) e caulinita (Al
4
(Si
4
O
10
)(OH)
8
), cada
mineral representado por uma porcentagem abaixo de 5%. Os minerais traos
so a galena (PbS), esfarelita (ZnS), ilmenita (FeTiO
3
), geothita (HFeO
2
), pirita
(FeS
2
) e arsenopirita (FeAsS). A matria carbonosa pode atingir at 1% de todo
o minrio (VIEIRA e OLIVEIRA, 1988; COSTA, 1997).
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Aluvio recente com rejeitos de garimpos.
Aluvio antigo; solo elvio/coluvial, vermelho,
Falha normal
com raras intercalaes de filitos no topo.
Filito argilo-sltico, grafitoso, levemente carbontico, com intercalaes de arenitos quartzosos
Solo elvio/coluvial, vermelho lartico.
concrees(L), laterito em blocos macios(LM)
lateritico com rejeito de garimpos.
Pelito lateralizado (PL), laterito em pequenas
FORMAO PARACATU
Sequncia Serra da Anta
Sequncia Morro de Ouro
Horizonte
Aurfero
Filito/laminito silto-arenoso-serictico, com boudins de quartzo e xidos
SL
SA
MO-D
MO-C
MO-B
MO-A
MO-C
MO-B
Clorita-sericita-filito, com intercalaes de metassilitos e filito carbonoso na base, quartzitos f inos
Filito carbonoso com intercalaes de quartzito-metassilico e clorita-filito.
impuros, s vezes recristalizados, com raros boudins de quartzo, com pirita e rara arsenopirita.
derivados de sulfetos de Fe + As (B + intemperismo).
de Fe, As, Pb, Zn e Au. Algo carbontico.
500 0 1000m
8096
298
8098
300
Contato geolgico
Filito/laminito silto-arenoso-carbonoso, com boudins de quartzo e slfetos
Al2
Al1
SL
SA
MO-D
MO-C
MO-B
MO-C
MO-B
MO-A

Figura 6 Mapa geolgico da Rio Paracatu Minerao (modificado do Servio
Geogrfico do Ministrio do Exrcito/1972).
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3.3.
Caracterizao mineralgica
A complexidade crescente dos minrios, tanto fsica quanto quimicamente,
tem exigido que estudos de caracterizao precedam o desenvolvimento de
seus processos de concentrao. Tambm, aquela que poderia ser chamada de
caracterizao de acompanhamento ou monitoramento dos produtos de cada
uma das etapas do processo de concentrao faz-se imprescindvel, no apenas
pelas questes intrnsecas aos minrios, mas pela necessidade de associar
melhor produto ao menor custo e menor gerao de impacto ambiental.
As tcnicas de estudo de caracterizao de minrios so inmeras e de
grau de complexidade que varia desde o uso de avanados microscpios
eletrnicos, tomgrafos computadorizados, at uma anlise granulomtrica em
peneiras ou anlise qumica por via mida.

Um fator importante para a eficcia da informao a ser obtida com o uso
dessas tcnicas a concentrao prvia das diversas fases minerais que
constituem um minrio. Separao magntica, separao eletrosttica e
separao por diferena de densidade so tcnicas utilizadas individualmente ou
combinadas entre si para se atingir o objetivo de se individualizarem, ao mximo,
os minerais presentes em um minrio. Entre essas tcnicas, a separao por
diferena de densidade est presente em quase todas as metodologias de
caracterizao de minrios.

3.3.1.
Separao em meio denso
A separao por meio denso baseia-se na diferena de densidade
existente entre os minerais presentes na amostra. A separao pode ser esttica
ou dinmica.
um processo aplicado na separao de minerais segundo suas massas
especficas mediante a utilizao de lquidos orgnicos, solues de sais
inorgnicos ou suspenso estvel de densidade pr-determinada. O meio denso
utilizado deve apresentar uma densidade intermediria entre as das espcies
minerais a separar, de maneira que os minerais com densidade inferior flutuem e
aqueles com densidade superior afundem. O processo mais aplicado para
partculas grossas (LUZ et al., 1995).
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3.3.2.
Separao magntica
A separao magntica um mtodo consagrado na rea de
processamento de minrios para a concentrao e/ou purificao de muitas
substncias minerais. Pode ser empregada, dependendo das diferentes
respostas ao campo magntico associadas s espcies mineralgicas
individualmente, no beneficiamento de minrio e uma remoo de sucata (LUZ,
et al, 2004).
A atrao magntica de um mineral, quando submetido a um campo
magntico, varia com a sua composio qumica, isto , com o seu ndice de
impurezas, as quais dependem da sua forma de ocorrncia nos jazimentos
minerais. A propriedade determinante nesse processo a susceptibilidade
magntica.
A propriedade de um material que determina a sua resposta a um campo
magntico chamada de susceptibilidade magntica. Com base nessa
propriedade os materiais ou minerais so classificados em duas categorias:
aqueles que so atrados pelo campo magntico e os que so repelidos por ele.
No primeiro caso tm-se os minerais ferromagnticos, os quais so fortemente
atrados pelo campo, e os paramagnticos, que so atrados fracamente.
Aqueles que so repelidos pelo campo denominam-se de diamagnticos (LUZ,
et al, 2004).
As operaes de separao tambm podem ser desenvolvidas em via
seca ou via mida. Os equipamentos mais utilizados so os tambores, correias,
rolos, carrossis e filtros.

3.3.3.
Difratometria de raios X (DRX)
A difratometria de raios X uma tcnica rpida de anlise utilizada
principalmente para a identificao das fases cristalinas de um material e pode
fornecer informaes sobre as dimenses da clula unitria. A tcnica permite
visualizar padres de difrao de raios X em todos os tipos de substncias, mas
a informao obtida mais rica no caso da anlise de materiais cristalinos.
Com a anlise de raios X, o que se identifica em princpio a estrutura
geomtrica microscpica dos materiais (espaamento interplanar). Quando uma
substncia cristalina sujeita a um feixe de raios X incidindo sobre um
determinado ngulo, os diferentes planos ou camadas de tomos ou ons dos
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cristais refletem parte da radiao, sendo o ngulo de reflexo igual a ngulo de
incidncia. Para que as ondas refletidas pelos diferentes planos cristalinos
estejam em fase, isto , para que seja mxima a intensidade da radiao
refletida, necessrio que se verifique certa relao entre o comprimento de
onda da radiao, a distncia entre os planos dos cristais ou distncia interplanar
e o ngulo de incidncia, relao que dada pela lei de Bragg.

n dsen = 2 (3.1)

Onde d a distncia entre os planos adjacentes, o ngulo de Bragg, n
um nmero inteiro, e o comprimento de onda dos raios X.
Assim, submetendo uma amostra cristalina a raios X de um determinado
comprimento de onda e traando um diagrama (difratograma) com a intensidade
da radiao difratada em funo do ngulo de incidncia, obtm-se, atravs dos
mximos de difrao um conjunto de distncias entre planos cristalinos, que
caracterstico da substncia cristalina que lhe deu origem. Por comparao
destes valores com os de tabelas possvel identificar as substncias cristalinas
presentes na amostra. Alm disso, a estimativa do tamanho do cristalito pode ser
calculada pela formula de Scherrer a partir da largura a meia altura dos picos. A
equao de Scherrer representada da seguinte maneira.

) cos . /( ) . ( k t = (3.2)

Onde t o tamanho do cristalito, a largura a meia altura (em rad), k a
constante.

Esta tcnica muito utilizada na caracterizao mineralgica de diferentes
minrios. No trabalho de BERNDT (2008), a tcnica foi utilizada para identificar
minerais carregadores de titnio. BORGES, 2006; GRAVINA, 2009, confirmaram
a ocorrncia de minerais de titnio em seus trabalhos de caracterizao com
ajuda desta tcnica.


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3.3.4.
Microscopia tica (MO)
Na caracterizao de minrios a microscopia tica consiste-se na
observao completa e total de minrios por meio de microscpios pticos.
Permite obter informaes sobre a superfcie e projeo da estrutura interna. O
trabalho em lupa ou microscpio estereoscpico permite a anlise das amostras
em gro, sem necessidade de se montar sees polidas ou delgadas. Os
minerais so identificados por cor, brilho, hbito, clivagens, fratura, e possvel
utilizar tcnicas auxiliares diretas, como puno com alfinete para confirmar
pintas de ouro ou delaminar micas e vermiculita, interao com im, ou testes
microqumicos.
A microscopia tica de luz transmitida para minerais transparentes, e de
luz refletida, para minerais opacos, so provavelmente os mtodos de
identificao de minerais mais tradicionais. Baseiam-se ambos na interao da
luz com os minerais, e so bastante precisos e flexveis para anlises
qualitativas. As anlises exigem preparao especial das amostras, em sees
delgadas (luz transmitida), polidas (luz refletida), ou delgadas polidas (ambas).
possvel analisar fragmentos de rochas ou montagens de material particulado,
embutido em resinas (NEUMANN; SCHENEIDER; NETO, 2002).
BORGES, 2006, identificou ilmenita com auxilio da microscopia tica (luz
refletida). MACHADO, 2009, tambm utilizou esta tcnica (MO, luz transmitida)
para identificar a ocorrncia de rutilo nos sedimentos da Bacia de Curitiba.

3.3.5.
Espectrometria de Fluorescncia de Raios X (FRX)

A espectrometria de fluorescncia de raios X um mtodo analtico
baseado na deteco de emisso de raios X por tomos excitados. Este mtodo
conhecido pela sigla XRF, que ingls significa X-Ray Fluorescence
Spectrometry. O processo de emisso de raios X constitudo em duas etapas
principais. A primeira etapa consiste na remoo de um eltron de uma camada
interna do tomo. Isto ocorre quando os tomos das amostras so irradiados por
ftons de raios X de alta energia; criando, nestes orbitais lugares vagos. Com a
perda de um eltron, o tomo torna-se um on instvel. A segunda etapa
consiste em preencher o espao vago, criado pela remoo do eltron da
camada interna do tomo por um eltron da camada externa do prprio tomo.
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Esta transio acompanhada pela emisso de um fton de raios X, chamado
fton de fluorescente (HAVRILLA, 1998).
A desvantagem deste mtodo est na dificuldade de deteco de
emisses de elemento com nmero atmico inferior a 20 (Z<20). Outra limitao
a interferncia de matrizes cuja composio qumica nem sempre conhecida.
A FRX um mtodo padro de anlises qumicas, TORRES, et al., 2008,
caracterizaram os Basaltos Magmticos do Paran utilizando esta tcnica.
SOMMER, et al., 2005, SOUZA, et al., 2005, FERRON, et al., 2010, identificaram
a presena de titnio utilizando a FRX em seus diferentes estdios geoqumicos.

3.3.6.
Microscopia Co-localizada
A microscopia co-localizada consiste em uma tcnica para construo de
imagens multi-componente combinando imagens obtidas de diferentes
modalidades de microscopia ou de um mesmo microscpio, mas em diferentes
condies (GOMES et. al, 2005). s vezes, a microscopia co-localizada
tambm chamada de microscopia multimodal o microscopia colaborativa
(BONNET, 2004).
GOMES, 2005; GOMES, 2007; GOMES e PACIORNIK, 2009,
conseguiram caracterizar diferentes tipos de minrios auxiliando-se nesta
tcnica.

3.3.7.
Automatizao da Microscopia Eletrnica de Varredura (MEV)
baseada no Sistema de Liberao Mineral
A descrio quantitativa da mineralogia e texturas so temas importantes
na mineralogia aplicada. Manual de mtodos e anlises de imagens no
microscpio tico so tecnologias baratas e adequadas para vrios propsitos,
mas em geral, um mtodo mais avanado precisa de outras ferramentas
especialmente quando se estuda mineralogia complexa ou trao, partculas finas
ou, por exemplo, silicatos e carbonatos, que no podem ser definidos
unicamente por anlise de imagens no microscpio tico. Em seguida,
favorvel recorrer a um microscpio eletrnico de varredura (MEV), baseado no
sistema de anlise de imagens (BARBERY, 1991; MOEN et al., 2003).
Conforme descrito por BARBERY (1991) JONES desenvolveu o conceito
que os minerais podem ser identificados automaticamente no MEV ou
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microssonda eletrnica na dcada de 1970 (BARBERY, 1991; JONES, 1987;
JONES e GRAVILOLIC, 1970). Dos tipos de sinais mais adequados para esta
aplicao so:
Eltrons retro-espalhados (BSE): como resultado das interaes
inelsticas o eltron pode se tornar um eltron retro-espalhado
(BSE), com uma energia mxima o igual energia do eltron
primrio (neste caso ocorre somente uma nica coliso). O elevado
pico em torno dos eltrons primrios devido ao espalhamento
Rutherford e este processo aumenta com o nmero atmico Z.
Portanto, os eltrons retro-espalhados emitidos pela amostra
refletem o valor mdio de Z do material.
Raios X caractersticos: O eltron do feixe incidente pode interagir
com os eltrons de camadas mais interna causando a ejeo do
mesmo e deixando uma vacncia nesta camada. O tomo fica
ento num estado excitado (estado energtico) e cuja tendncia
voltar ao estado fundamental, em apenas 1 ps, atravs de uma
srie de transies permitidas dos eltrons de camada externas
para preencher o vazio da camada interna. A energia do fton de
raios X emitido uma funo dos nveis de energia do tomo.
Como o nvel de energia dos tomos so bem definidos e
caractersticos de cada tipo de tomo, a energia do fton de raios X
especfica de cada elemento e contm as informaes sobre a
composio qumica de cada espcie.
Diversos sistemas foram desenvolvidos para liberao mineral (JONES,
1987; PIGNOLET-BRENDOM e REID, 1988; KING, 1993; LASTRA et al., 1998;
PETRUK, 2000; GOTTLIEB et al., 2000; GU, 2003 e BUTCHER, 2004). Os
recentes avanos, particularmente Background 22 em informtica tem sido
rpidos e fceis de utilizar (GU, 2003).
Os sinais de BSE de um moderno MEV podem ser usados para gerar
imagens de uma amostra a partir do qual os minerais mais importantes podem
ser quantificados atravs de mtodos modernos de anlise de imagens. Cada
gro delineado a partir de imagens de BSE pode ser identificado com a anlise
de raios X, ou posicionada no centro do gro ou recolhidos do varrido do gro
inteiro.

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3.3.7.1.
Sistemas de anlise mineral
A maioria dos sistemas desenvolvidos at agora fundamentam seus
princpios na anlise de imagem, contam com o auxilio de tcnicas variadas,
diferentes equipamentos de microscopia eletrnica, detectores de sinais e
softwares altamente desenvolvidos para estes fines.

O sistema desenvolvido por JONES (1987) no Imperial College,
Londres, Reino Unido, representa uma introduo dos conceitos de
anlises de imagem linear, no qual o varrido linear feito movendo
a seo polida sobre um feixe de uma microssonda eletrnica
(JONES e GRAVILOVIC, 1970; JONES e HORTON, 1979 e
JONES, 1987). Quatro analisadores de comprimentos de onda
dispersiva de raios X so utilizados para a coleta de dados
primrios, discriminao e identificao de minerais so baseadas
na combinao de sinais a partir dos quatro espectrmetros.
O sistema desenvolvido por PETRUK (1989; PETRUCK, 2000)
chamado MPSEM-IPS (Microprobe - Scanning Electron Microscope
- Image Processing System). O sistema foi montado em CANMET,
Ottawa, Canad, qual parte da Natural Resources Canada,
consiste em uma microssonda, equipado com um analisador por
disperso de energia de raios X (EDS) e um sistema de anlise de
imagem Kontron (HETZNER, 1998). A anlise realizada a travs
da criao de BSE, variados nveis de cinza para os diferentes
minerais. Para minerais com sobreposio de tonalidades, usado
EDS para estabelecer diferencias que so detectados pelos raios
X. Anlise de imagem e aritmtica realizada sobre as imagens de
BSE e mapeamento pontual para descriminar os diferentes
minerais, permitindo tambm a anlise de liberao mineral
(LASTRA et al., 1998).
O PTA (Particle Texture Analysis), sistema desenvolvido na
Universidade Norwegian de Cincia e Tecnologia (NTNU) (MOEN
et al., 2006) baseia-se nos mesmos princpios do anterior sistema,
mas usa um software comercial para aquisio de dados. A
imagem BSE segmentada usando nveis de cinza e sobreposio
e semelhantes nveis de cinza para os minerais so resolvidos com
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analises de raios X. Esta parte do sistema baseia-se no software
Oxford Instruments Inca Feature. O banco de dados e as imagens
so ento pos-processadas off-line pelo software ATP que realiza
as anlises de liberao e associao mineral usando anlise de
imagem e informao de raios X do banco de dados. PEJMAN, et
al., 2009, utilizaram este sistema para realizar um seguimento nos
seus estudos de moagem.
O sistema QEM*SEM (Quantitative Evaluation of Minerals by
Scanning Electron Microscopy), desenvolvido ao longo de 20 anos
pela diviso de Engenharia Mineral e de Processos do CSIRO da
Austrlia baseado sobre um conceito diferente. Tem sido objeto
de uma srie de trabalhos desde o trabalho inicial de GRANT e sua
equipe. Apresentado o conceito em 1976 (BARBERY, 1991). O
sistema foi transferido para uma companhia independente,
continuando a tecnologia atravs do sistema QEMSCAN e alguns
produtos relacionados. O sistema consiste de um MEV equipado
com quatro detectores de raios X. O principio da tecnologia do
sistema QEMSCAN a imagem de partculas por meio do sinal de
BSE, realizando anlise de imagem para descrever cada partcula e
fazer imagens individuais deles. O sistema QEMSCAN identifica o
mineral presente em cada ponto dentro dessas imagens pelo rpido
recolhimento do espectro de energia dispersiva de raios X que so
analisadas para indicar a composio de cada ponto (BUTCHER,
2004; GOTTLIEB et al., 2000). CREELMAN e WARD, 1996;
GOODALL, et al., 2005 e BENVIE, 2007, realizaram diferentes
estudos de caracterizao utilizando este sistema.
O sistema MLA (Mineral Liberation Analyzer), desenvolvido por GU
e seu grupo no Julius Kruttschnitt Mineral Research Centre,
JKMRC, da Universidade de Queensland, Austrlia (GU, 2003,
2004) tambm baseado em anlise de imagens de BSE e
discriminao mineral por anlises de raios X. O problema de tocar
partculas inicialmente superado por uma funo de
desaglomerao automatizado que remove o background e utiliza a
forma das partculas para avaliar se uma partcula est
aglomerada. O processo de desaglomerao tem diferentes
estratgias de rompimento. A segmentao de imagem do MLA,
em seguida, apresenta gros mais o menos homogneos em nveis
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de cinza de cada imagem de partcula. Sobreposio e similares
tonalidades de cinza para os minerais so resolvidas com anlise
de raios X. O sistema MLA normalmente executa uma anlise de
raios X para cada regio de nvel de cinza diferente em uma
partcula. Se dois minerais de semelhantes nveis de cinza, mas de
composio qumica diferente, usado o mapeamento de raios X
sendo mais demorado, e evitados quando os nveis de cinza so
nicos (GU, 2003). DEYSEL, 2007 utilizou o sistema MLA para
estudar areias minerais identificando diferentes minerais portadores
de titnio presentes nas areias em especial, pseudorutilo, ilmenita
alterada e leucoxnio.

3.3.8.
Mineral Liberation Analizer - MLA
O sistema MLA utiliza tcnicas de microscopia eletrnica de varredura,
eltrons retro-espalhados junto com a anlise por disperso de energia (EDS).
Em segundo lugar, o MLA usa os controles de brilho e contraste do MEV.
Quando usados corretamente, os elementos localizados na tabela peridica
tero um nmero definido de brilho. Segundo a teoria dos elementos nmero
atmico baixo, como carbono, oxignio e silcio, como outros, tender a ser
menos brilhante quando comparada com elementos de nmero atmico alto,
como cobre, ouro, chumbo e zinco. Esses elementos tendem a ser mais
brilhante quando essas tcnicas so utilizadas. Esta tecnologia permite ao
usurio fazer uma variedade de exames minerais. Esses exames incluem uma
pesquisa mineralgica geral para determinar e quantificar como, por exemplo,
silicatos contendo diferentes minerais ou diferentes fases mineralgicas.
Outras vantagens do sistema MLA a capacidade de quantificar os
minerais dentro das amostras. Durante anlise, o software leva em conta o
tamanho das partculas. O software analisa e registra as partculas
dentro da amostra, geralmente entre 10.000 e 20.000 partculas dependendo do
tamanho inicial de malha. Ao mesmo tempo, um padro de EDS recolhida e
guardada para o futuro anlise quantitativa elementar. Aps a coleta dos dados,
os minerais so micro-sondados usando MEV e medidas analticas padrao para
uma verificao mineral se for necessario. O diagrama da Figura 7 mostra em
resumo de como so geradas as imagens no sistema MLA.
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Atribuio de fases
a cada gro pelo
seu espectro
Seco polida
Uso de BSE
para diferenciar
partculas e gros
Varredura do bloco
quadrado por quadrado
Anlise por EDS
para cada
partcula e gro
Aquisio de espectros
Classificao: Comparao com
as anlises qumicas
Arquivo final
imagem segmentada, analisada,
identificada e discriminada.
Anlise e identificao
de espectros
Figura 7 Diagrama de aquisio de imagens usada pelo sistema MLA. : Papel
fundamental do analisador na toma de decises.


As amostras so finalmente quantificados mineralogicamente utilizando o
software do MLA (Database Marker 2008). Esta prtica padro feito
repetidamente at que o contedo total desconhecido menos 0,1%. Varios
programas fazem parte do sitema, cada um deles cumplem uma funo
diferente e eles so:

MLA Data View 2008;
MLA Database Marker 2008;
MLA Measurement 2008;
MLA Monitor 2008;
MLA ParticleX 2008;
MLA Process Tool 2008;
MLA System Manager 2008;
MLA XSTS_NEW 2008.




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3.3.8.1.
Identificao de minerais: MLA ParticleX
Este programa exige apenas um nmero pequeno de anlises de raios X
para definir a composio mineral de uma partcula. muito eficaz e pode ser
aplicada maioria de amostras (Figura 8). No entanto, este mtodo no pode
ser usada para analisar amostras em que duas ou mais minerais tm o mesmo
nmero atmico mdio () e esto associadas (em contacto uns com os outros).
Por exemplo, se uma partcula contm pentlandita e calcopirita (: 23,36 e
23,54), a segmentao no vai ser capaz de detectar os limites entre estes dois
minerais, portanto, no ser apenas um raio X coletados para essa partcula. O
espectro de raios X no ir corresponder pentlandita nem o da calcopirita. O
sistema MLA usa o metodo de mapeamento de raios X de partculas para lidar
com estes tipos de amostra.




Figura 8 Identificao de minerais: MLA ParticleX.
Imagem de uma
partcula individual
Arquivo spx.jkf mostrando
imagens de partculas
codificadas em cores
Medida do espectro de raios X
para uma regio de uma partcula
pr-segmentada.
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3.3.8.2.
Processamento de imagens: Image Processing Tool
um programa encarregado de processar as imagens obtidas mediante o
anterior programa, no entanto, este processamento pode ser interativo se for
necessrio verificar alguns resultados j obtidos. A Figura 9 mostra a janela do
programa MLA Image Processing Tool, com uma seleo de janelas abertas
para ilustrar a gama de informaes de imagens de BSE juntamente com seu
histograma de tons de cinza antes e aps o retiro do background, tambm
mostra a codificao de cores classificadas para cada mineral e a rea
porcentual modal dos minerais.










Figura 9 Processamento de imagens: MLA Image Processing Tool.
Arquivo de imagens do MLA
aps a classificao de raios X
ndice de partculas
minerais
Imagem de arquivo aps a extrao das
partculas mostrando as imagens em tons de
cinza com o background removido.
Nesta fase, o programa v cada partcula no
arquivo de imagem como uma entidade
separada.
Imagem de arquivo Raw mostrando
imagens em tons de cinza de partculas
com o background ainda em vigor.
Nesta fase (antes da remoo do fundo),
o programa v cada quadro da imagem
como uma entidade.
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3.3.8.3.
MLA Mineral Database Maker 2008
O MLA Mineral Database Maker 2008 encarregada de classificar todos
os minerais presentes com respeito densidade, numero atmico mdio () e a
composio qumica de cada mineral. A janela da classificao realizada na
amostra da RPM mostra-se na Figura 10.



Figura 10 Base de dados: MLA Mineral Database Maker 2008.

Base de dados global do MLA
Mineral Database Maker 2008
Classificao para a
amostra da RPM.
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3.3.9.
Anlises de imagens digitais
A anlise de imagens um ramo da estereologia, isto , a avaliao
quantitativa ou qualitativa de feies geomtricas tridimensionais expostas em
imagens bidimensionais. Essa citao remete o leitor ao conceito de dimetro
equivalente, pois quando a anlise de imagem utilizada na determinao do
tamanho de uma partcula, alguma caracterstica geomtrica de sua feio
bidimensional (e.g. rea projetada) relacionada a uma nica dimenso linear: o
dimetro equivalente (ALLEN, 1997).
Existem, basicamente, duas formas de se usar a anlise de imagens para
contagem e determinao de tamanho de partculas: manualmente ou usando
sistemas de anlise de imagens. Contar ou determinar tamanho de partculas
manualmente, por meio de anlise de imagens, consiste em comparar
partculas com retculos previamente calibrados via microscpio, sendo, por
conseguinte, considerado o mtodo absoluto de determinao de tamanho de
partculas, pois se trata da nica tcnica pela qual se observam e se medem
partculas individualmente. No entanto, essa caracterstica torna sua utilizao
tediosa e extremamente lenta, logo, seu emprego deve restringir-se a avaliaes
qualitativas e a anlises preliminares de amostras (ALLEN, 1997).
As imagens mais utilizadas so as de microscopia eletrnica de varredura
ou ticas. No caso do MEV, que o mais utilizado em tecnologia mineral, so
utilizadas as imagens de eltrons retro-espalhados, onde o nvel de cinza de
cada pixel proporcional ao nmero atmico mdio da fase naquele ponto. A
anlise de imagens ticas praticamente restrita s de luz refletida, em
amostras planas geralmente escolhido um dos canais de cor (vermelho, verde
ou azul), no qual o contraste entre as fases seja maior, e passvel de separao.
Dependendo da configurao, o canal composto tambm pode ser utilizado.

O interesse em mtodos de processamento de imagens digitais decorre de
duas reas principais de aplicao: melhoria da informao visual para a
interpretao humana e o processamento de dados contidos na imagem para
percepo automtica atravs de mquinas ou avaliaes quantitativas, as quais
envolvem contagens e medidas de objetos de interesse (GONZALEZ, 2002).

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3.3.10.
Liberao mineral

Liberao um fator essencial que afeta fortemente a recuperao e grau
de produtos. Se houver liberao inadequada, a separao eficaz ser limitada.
Liberao depende da microestrutura (Textura) do minrio, tais como tamanho
de partcula, distribuio granulomtrica de minerais valiosos, as relaes
mtuas entre o valor mineral e os minerais de ganga, e a ligao entre minerais
valiosos e ganga.
A textura tem duplo significado na caracterizao de partculas minerais,
pois amplamente conhecida tanto como a distribuio espacial dos diferentes
minerais, como de diferentes gros cristalinos de um mesmo mineral em uma
partcula. Porm muitos autores reservam a palavra texture para designar o
primeiro tipo de distribuio e usam a palavra fabric descrever a orientao
cristalina de populaes minerais (PIRARD et al., 2007). A respeito do primeiro
significado, (KING e SCHNEIDER, 1998) demonstraram que a textura
mineralgica dos cristais tem uma influncia decisiva na distribuio de
liberao.
O espectro de liberao um dos ndices bsicos mais importantes nos
processos de separao de partculas como processamento mineral e
tratamento de resduos, tambm usado para a estimativa de moagem e na
seletividade de processos de separao. O espectro de liberao obtido
mediante a medio das partculas liberadas e das partculas compostas
presentes em um material (OKY, et. al., 2004).
O conhecimento da distribuio de liberao em material particulado, que
processado em plantas de processamento mineral pode ser usado com bastante
facilidade para diagnosticar problemas de funcionamento, e desenvolver
estratgias para um melhor funcionamento (KING e SCHNEIDER, 1998).

O aspecto de liberao exige o conhecimento da distribuio no espao de
uma fase mineral dentro de outros e depende da coerncia de cada fase e a
aderncia entre eles, como descrito por KING (2001). Essa relao das fases
minerais determina a probabilidade de cada partcula pequena a adquirir certa
classe aps a ruptura de uma partcula maior. ANDREWS e MIKA (1975)
determinaram tambm os limites dos graus de seus possveis antecessores
(regio de alimentao) e descendentes (regio vivel) de uma partcula em um
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diagrama de tamanho versus teor, conhecido como ''Diagrama de Andrews-
Mika''. importante esclarecer que o tema liberao inclui trs tpicos distintos,
medio, previso e simulao.
A observao comum que as partculas compostas so recuperados mais
lentamente do que plenamente libertadas foi relatado por GAUDIN (1939). No
entanto, a medio da liberao de partculas para a otimizao de circuitos de
separao industrial s foi alcanado nos ltimos anos, com o advento da
microscopia eletrnica de varredura e anlise de imagem de sees polidas de
partculas de um determinado minrio (SUTHERLAND e GOTTLIEB, 1991;
BARBERY, 1991; KING e SCHNEIDER, 1993).

Existem muitas ferramentas disponveis para anlise de liberao mineral,
pode ser classificado em tcnicas de uma dimenso (1D) e duas dimenses (2D)
como microscopia tica e microscopia eletrnica de varredura (MEV)
(SUTHERLAND e GOTTLIEB, 1991; ROBINSON et. al., 2000; LIN e MILLER,
2001; GU, 2003). Recentemente, foram desenvolvidas tcnicas em terceira
dimenso (3D) como a tomografia de raios X (MILLER e LIN, 2004; FANDRICH
et. al., 2007; VIDELA et. al., 2007).
A interpretao espacial de 1D e 2D extram imformaes das sees
polidas e podem ser realizados por uma variedade de procedimentos
estereolgicos (SCHNEIDER et al, 1991; BARBERY, 1991; KING e
SCHNEIDER, 1993; KING, 1994). O tema da correo estereolgica na anlise
de liberao mineral foi analisado exaustivamente por diversos modelos para
proporcionar meios corretivos para 1D e 2D. Recentemente estao sendo
realizadas medies diretas de liberao em 3D, mediante tomografia
computadorizada por raios X, estas tcnicas esto sendo utilizadas para a
anlise de liberao mineral na Universidade de Utah (MILLER e LIN, 2004).
Varias aplicaoes envolvendo liberao mineral so realizados atualmente,
identificando problemas de funcionamento e desenvolvendo diferentes
estrategias para soluciona-os, principalmente na rea de cominuo e
processamento mineral. VIZCARRA, et., al. 2010 realizaram estudos de
liberao mineral nos mecanismos de quebra de um minerio sulfetado.
MOHAMED, et., al 2009 estudaram as caracteristicas de liberao na flotao de
rocha fosforica da Florida.

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3.3.10.1.
Teor limite - Liberao/Curva de recuperao
Existem diferentes fatores que influenciam na separao perfeita, ou
melhor, separao de minerais, um desses fatores o estado de liberao da
populao de partculas a serem separadas.
Em principio o teor limite - liberao/curva de recuperao pode ser
calculada a partir da anlise de liberao mineral. Esta anlise mineral pode ser
realizada mediante o estudo de sees polidas, j seja por microscopia tica,
MEV ou Tomografia micro-computadorizado. Este tipo de grfico muito
importante para avaliar a separao que pode ser alcanada por um material
limitada apenas pela liberao (Figura 11).

0
10
20
30
40
50
60
70
80
90
100
0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100
Recuperao (%)
T
e
o
r

(
%
)
Curva com melhor liberao Curva de menor liberao

Figura 11 Ilustrao geral da variao do teor limite - liberao/curva de recuperao.
Adaptao de MILLER, et al., 2009.

Liberao completa
Incremento
de liberao
Cada partcula de composio uniforme (Teor = 20%)
No liberado
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