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HISTORIA DE LAS IDEAS



GRUPOS C Y E Prof. Titular Raquel Garca Bouzas
GUIA DE ESTUDIO N 5. - JOHN LOCKE

Como lectura complementaria de los textos de la Carta sobre la tolerancia
y el Segundo tratado sobre el gobierno civil, remitimos a los alumnos a la
lectura de los artculos publicados en el Cuaderno de Historia de las Ideas
N 7, dedicado a la obra de Locke.
Optamos por seguir un orden cronolgico que nos permita analizar sus
ideas poltico-filosficas a la luz del momento histrico en que fueron
desarrolladas.
I. Vida y obra
1632. Nace J ohn Locke en el seno de una familia protestante con
inclinaciones puritanas. Su padre luch a favor del Parlamento durante la
Guerra Civil.
Curs estudios universitarios en Oxford en una de las ms prestigiosas
instituciones acadmicas de Inglaterra. Recibi una educacin escolstica
tradicional, pero estudi tambin Ciencias Naturales y Medicina,
interesndose especialmente por los problemas de adquisicin del
conocimiento.
1660. (Ao de la Restauracin) fue nombrado tutor en el Christ Church
College, donde ense griego, retrica y filosofa. Sus primeros intereses en
esa poca eran las Ciencias Naturales y los principios subyacentes de la
vida moral, social y poltica. Lea a Descartes, combatiendo su tesis de las
ideas innatas. Colabor con Robert Boyle, fundador de la qumica
moderna.
A principios de la dcada de 1660 escribi los Ensayos sobre la Ley Natural,
donde plantea su posicin empirista. En esta etapa su pensamiento
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poltico estaba imbuido por la preocupacin por el logro de la paz y la


conservacin del orden. No haba resuelto todava el problema en relacin
con el Poder, es decir, la contraposicin entre gobierno absolutista o
gobierno parlamentario.
1667. Es contratado por Lord Ashley, uno de los fundadores del movimiento
Whig, como tutor de su hijo y mdico de la familia. Pronto se convirti en su
amigo, secretario y colaborador, compartiendo sus ideas acerca de una
monarqua constitucional, un heredero protestante al trono, la libertad civil,
la tolerancia religiosa, la supremaca del Parlamento y la expansin
econmica de Inglaterra.
1668. Se convirti en miembro de la Royal Society of London for de
Improvement of Natural Knowledge. Ese mismo ao obtuvo un puesto
como secretario de los Lords propietarios de Carolina, una colonia en
Amrica del Norte, efectivamente gobernada por Ashley.
1669. Escribe Fundamental Constitucin de Carolina, en la cual estableci
el voto restringido a los propietarios.
1675. Colabora con Ashely en la redaccin de panfletos contra el
monarca Carlos II, en hostilidad contra Francia, el absolutismo y el
catolicismo. Ashley se convierte en lder de los Whigs.
1675 79. Viaja a Francia, donde profundiza sus investigaciones contra el
Racionalismo y a favor del Empirismo.
1681. Carlos II disuelve el Parlamento; Ashley debe exiliarse, acusado de
alta traicin, Locke se retira a Oxford.
1683. J ohn Locke se exilia finalmente en Holanda. Durante sus cinco aos
de exilio se dedic a la correccin de su Ensayo sobre el entendimiento
humano y la Carta sobre la Tolerancia, en el momento en que el Rey
catlico J acobo II llega al trono ingls.
1688 89. Durante la Revolucin Gloriosa Locke volvi a Inglaterra en el
mismo barco que la Reina Mary, esposa del Guillermo de Orange. Locke
era ahora el lder intelectual y portavoz de los Whigs. No obstante, rechaza
los cargos polticos para dedicarse a la actividad filosfica.
1689. Publica primer y segundo Ensayo sobre el Gobierno Civil.
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II. Contexto Histrico e ideolgico.
La muerte de Carlos II llev al trono a J acobo II (1685 88), catlico
declarado que pretenda el poder absoluto y se enfrent a la burguesa. En
1688 los protestantes se rebelaron contra el monarca catlico, el cual huy
a Francia. Se desencaden as la Revolucin Gloriosa, de 1688 - 89. El
Parlamento logra que Guillermo de Orange, protestante, casado con la
hija mayor del rey, Mary, regresara a Inglaterra con una poderosa flota. As,
el prncipe protestante logr la corona con el apoyo de los Whigs (liberales)
para quienes el derecho del monarca provena de un contrato entre la
nacin y la monarqua provena de un contrato entre la nacin y la
monarqua, e incluso los tories, quienes rechazaban al monarca papista.
EL monarca Guillermo acept la Declaracin de los Derechos presentada
por el Parlamento (Bill of Rights) que limitaba el poder de la monarqua y
garantizaba el derecho del Parlamento a elecciones libres y a legislar.
Adems el Rey no poda aplicar impuestos o mantener un ejrcito sin la
aprobacin de aqul. Tambin se aprob la Ley de Tolerancia, por la cual
se garantizaba la libertad de cultos. Las consecuencias de la Revolucin
Gloriosa fueron muy importantes, dando lugar al triunfo final del
Parlamento sobre el Rey. Segn algunos historiadores, contribuy a los
ideales revolucionarios de Estados Unidos de 1776 y franceses de 1789.
Esta pacfica Revolucin Gloriosa marc el triunfo de una nueva estructura
social, poltica y econmica basada en la preeminencia del Parlamento,
los derechos individuales y la libre actividad econmica. Fue la
culminacin de un proceso que comenz con la Guerra Civil de 1648. La
contracara de este triunfo fue la derrota de los movimientos ms
radicalizados, como los niveladores y los cavadores.
III.Ideas Polticas y Filosficas
Las ideas poltico-filosficas de nuestro autor son explcitamente
expresadas en el Tratado sobre el gobierno civil. Redactado a lo largo de
la dcada de 1680, en el Prefacio de 1689 dice que pretende justificar la
Revolucin Gloriosa de 1688 como continuacin de las luchas entre 1640 y
1660. El Primer Tratado critica puntualmente los argumentos expuestos en la
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obra de Robert Filmer, defensor del poder natural de los reyes y publicada
en 1680 por los Tories. Filmer era el portavoz de la monarqua absoluta.
El Segundo Tratado desarrolla el verdadero origen, extensin y fin del
gobierno civil y es considerado como una respuesta a las posturas
absolutistas de Hobbes.
Segn Tomas Varnagy las similitudes entre el pensamiento de Hobbes y
Locke pueden sintetizarse en los siguientes puntos: concepcin
individualista del hombre, la ley natural como ley de auto conservacin, la
realizacin de un pacto o contrato para salir del estado de naturaleza y
por ultimo la sociedad poltica como remedio a los males y problemas en
el estado de naturaleza.
Estado de Naturaleza- Cap 11
Un estado de completa libertad, para ordenar sus actos y para disponer
de sus propiedades y de sus personas como mejor le parezca, dentro de
los lmites de la ley natural
es tambin un estado de igualdad en el que todo poder y jurisdiccin
son recprocos, y donde nadie los disfruta en mayor medida que los
dems.
el estado natural tiene una ley natural por la que se gobierna y esa ley
domina a todos: La razn que coincide con esa ley
Mas aunque ste sea un estado de libertad, no es, sin embargo, un
estado de licencia. Pues aunque, en un estado as, el hombre tiene la
incontrolable libertad de disponer de su propia persona o de sus
posesiones, no tiene, sin embargo, la libertad de destruirse a s mismo,
ninguno debe daar a otro en lo que atae a su vida, salud, libertad o
posesiones.
Ejercicio: Como son los hombres en el estado de naturaleza? A qu
obliga la ley natural?
En manos de quin est ella? Quin la ejecuta? Qu finalidades tiene
la aplicacin de la ley natural sobre un transgresor? Cundo un hombre
se hace culpable ante los dems?
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Cmo es la relacin entre la ley de naturaleza y la razn?


Explique por qu en el estado de naturaleza todo hombre tiene poder
para matar a un asesino.
Cul es el problema que se plantea cuando todos los hombres tienen
derecho a juzgar y ejecutar?
Estado de Guerra- Cap III
Intente, con la lectura del texto, prrafos 16, 17 y 20, contestar estas
preguntas: Cmo deviene el estado de naturaleza en estado de guerra?
Qu caractersticas tiene el estado de guerra? Cmo lo ejemplifica
Locke?
Pacto y Comunidad Poltica- Cap VIII
Siendo los hombres libres, iguales e independientes por naturaleza,
ninguno de ellos puede ser arrancado de esa situacin y sometido al
poder poltico de otro sin su consentimientomediante convenio hecho
con otros hombres de juntarse e integrarse
quedan desde ese momento conjuntados y forman un solo cuerpo
poltico dentro del cual la mayora tiene el derecho de regir.
lo que inicia y realmente constituye una sociedad poltica no es otra
cosa que el consentimiento de un nmero cualquiera de hombres libres
capaces de formar mayora para unirse e integrarse.
Concedo sin reservas que el gobierno civil ha de ser el remedio contra las
inconveniencias que lleva consigo el estado de naturaleza, las cuales
deben ser, ciertamente, muchas cuando a los hombres se les deja ser
jueces de su propia causa.
Ejercicio: Analice el prrafo 90 del cap. 7, sobre la incompatibilidad de la
sociedad civil y la monarqua absoluta.
Cmo se conforma la sociedad poltica? Por qu se crea? A qu
renuncian los hombres cuando pasan a formar parte de la comunidad
poltica? Qu ventajas ofrece a sus miembros? Cmo se regir la
comunidad poltica?
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Analice en el cap. 8 los prrafos 95, 97 y 119 sobre la forma del


consentimiento del poder poltico.
El gobierno- Cap IX, X, XI, XII, XIII
Si el hombre es, en el estado de naturaleza, seor absoluto de su persona
y de sus bienes por qu razn va a renunciar a esa libertad y a ese
poder supremo para someterse al gobierno y a la autoridad de otro
poder?
para la mutua salvaguardia de sus vidas, libertades y tierras a todo lo
incluyo dentro del nombre genrico de bienes o propiedades.
Ejercicio: analice el prrafo 131, cap. 9, sobre los fines de la sociedad
poltica.
Cules son los tres elementos que se necesitan para asegurar la existencia
de una comunidad poltica? Cul es la finalidad ultima del gobierno?
Cmo estar dividido el gobierno y cules sern las funciones de cada
poder? Cul de ellos prima sobre los dems y por qu? Hasta dnde
llega el alcance del poder legislativo?
Analice el prrafo 142 del cap. 11 y el 151del cap.13.
* Derecho de Resistencia y de Rebelin- Cap XIX. Ejercicios.
Busque
-Diferencia entre disolucin de gobierno y disolucin de una comunidad.
-Causas de la disolucin de los gobiernos desde el interior (cuatro casos)
-Cundo tiene el pueblo el derecho de disolver al gobierno?
-Cmo le llama Locke a ese derecho?
-En qu situacin se coloca el monarca respecto a la comunidad poltica
cuando desconoce al poder legislativo?
La propiedad- Cap V
Tratar de demostrar de qu manera pueden los hombres tener acceso a
la propiedad en varias parcelas de lo que Dios entreg en comn al
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gnero humano Sin necesidad de que exista un acuerdo expreso de


todos cuanto concurren a esa posesin comn.
Dios, que dio la tierra en comn a los hombres les dio tambin la razn
para que se sirvan de ella
Siempre que alguien saca alguna cosa del estado en que la naturaleza la
produjo y la dej, ha puesto en esa cosa algo de su esfuerzo, le ha
agregado algo que es propio suyo; y por ello la ha convertido en
propiedad suya Fue un robo el apropiarse de lo que perteneca
comunitariamente a todos? Si el consentimiento de todo el gnero
humano hubiera sido necesario, este hombre se habra muerto de hambre,
a pesar de la abundancia que Dios le haba dado.
As fue como se introdujo el uso del dinero: una cosa que los hombres
podan conservar sin que se pudriera, y que, por mutuo consentimiento,
podran cambiar por productos verdaderamente tiles para la vida, pero
de naturaleza corruptible.
Ahora bien, como el oro y la plata, al ser poco tiles para la vida de un
hombre, en comparacin con la utilidad del alimento, del vestido y de los
medios de transporte, adquiere su valor nicamente por el consentimiento
de los hombres, siendo el trabajo el que en gran parte, constituye la
medida de dicho valor, es claro que los hombres han acordado que la
posesin de la tierra sea desproporcionada y desigual.
Ejercicio: De qu manera llega el hombre a la propiedad de las cosas?
Comente esta afirmacin de Locke: Dios y su razn le mandaban que se
aduease de la tierra Qu tipo de consentimiento le permite la
apropiacin? Qu ventajas le da el uso del dinero? Para Locke, La tierra
en s tiene especial valor? Y si no es as, qu es lo que se lo da? Cul
sera la situacin del asalariado?
Intente responder a las siguientes cuestiones en el repaso final:
Qu entiende Locke por Poder Poltico?
Cmo ve usted la viabilidad histrica del Estado de Naturaleza?
Explique tres similitudes entre el planteo de Hobbes y Locke en relacin al
Estado de Naturaleza y Estado de Guerra.
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Explique las diferencias en el pacto o contrato tal como lo plantean ambos


autores.
Cmo argumenta Locke el derecho de rebelin?
Cul es el poder y atributos del poder legislativo?
Cul es la relacin trabajo-propiedad segn el autor?
En el planteo de J . Locke existe la propiedad en el estado de naturaleza?
Cmo salva Locke la contradiccin entre los lmites que pone la misma ley
natural al derecho de propiedad, y la acumulacin de riqueza?
Carta sobre la tolerancia. Este texto de Locke est en la carpeta de la
fotocopiadora del centro de estudiantes. Tiene un muy buen prlogo en
que se explica el texto, pero se puede leer slo ste. Trate de encontrar las
siguientes ideas:
-qu es la tolerancia.
-qu manifestaciones de la intolerancia comenta Locke. Qu motiva esa
intolerancia. Qu opina de la tortura.
-qu relacin debera existir entre los intereses civiles y la religin.
-qu es un estado y qu es una iglesia. Qu diferencia hay entre la ley y las
normas religiosas.
-hasta dnde se extiende el deber de tolerancia y en qu medida obliga a
cada uno.
Nota:
Esta gua no pretende constituir ms que un apoyo para la comprensin
de los textos de Locke, los que sern analizados en clase y que
indefectiblemente deben ser ledos por el estudiante.