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Typiquement mditerranenne, connue et apprcie depuis la Haute Antiquit pour ses innombrables bienfaits, l'huile

d'olive, a conquis l'humanit tout entire. Au Maroc, elle est reste fidle ses origines.
L'huile d'olive, il y a longtemps qu'elle n'a plus rien dmontrer pour les Marocains qui la mangent directement en y
trempant des morceaux de pain suivis de succulentes et dsaltrantes gorges de th la menthe. L'huile d'olive, pour
la distinguer des autres olagineux non arboricoles, c'est la sant de l'esprit et du corps. Avec 0%, de cholestrol et une
faible teneur en acides gras poly-insaturs, le cerveau est bien irrigu et la peau garde longtemps sa jeunesse. L'huile
d'olive, utilise aussi bien pour la cuisson que l'assaisonnement, c'est plus que du deux en un ou mme du trois en
un , on est carrment en plein dans de l' infini en un . Certainement beaucoup d'autres bienfaits de cet olagineux
chappent encore et pour longtemps encore la science nutritionnelle. Le rameau d'olivier, associ la desse par une
tradition grecque inspire par des sages et des philosophes clairs, symbolise la paix et la robustesse. En fait,
l'imaginaire grec a tout concentr en Athna, qui personnifie et la raison de l'esprit et la force et la beaut du corps. Le
rameau gracile de l'olivier symbolise la paix, sans doute cause de la lenteur de sa croissance. Son tronc noueux et
bossel, qui voque la robustesse et l'inaltrabilit, suscite aussi le respect. Un adage populaire assure que l'olivier ne
prit jamais! Il est vrai qu'on peut le voir renatre de ses cendres plusieurs mois aprs qu'il eut t la proie des flammes.
Outre la cuisine, l'huile d'olive tait galement employe par les athltes comme abrasif servant liminer la vieille
peau. Mlange au sable, elle servait enduire la peau des phbes avant que ces derniers la raclent l'aide de strigile
dans les thermes (l'Apoxyomne de Lysippe en est un exemple clatant). Les lutteurs, galement, l'talaient sur leur
corps pour rendre les prises de l'adversaire plus difficiles. Quant aux femmes et aux hommes de la haute socit, ils
aimaient s'induire de parfums auxquels l'huile d'olive servait de dissolvant et de vhicule. Sans oublier, bien entendu,
que c'tait - et c'est toujours dans des endroits peu urbaniss, un combustible incontournable pour s'clairer. L'olivier
appartient la famille des olaces qui regroupe prs de 500 espces dans les 280 rgions chaudes ou tempres,
notamment dans l'est de l'Asie et en Amrique tropicale. L'olivier sauvage pousse une altitude de 1 000 3 000 M.
dans la zone aride qui s'tend, en arc de cercle, du Tibet au Cap de Bonne-Esprance, en passant par le Cachemire,
l'Arabie, le Soudan, l'thiopie et l'Afrique du sud-est. Cet arbre donne de petites olives trs peu charnues, qui psent
environ 0,1 g, 50 100 fois moins qu'une olive cultive. Mais c'est sur les coteaux des pays mditerranens que pousse
la bonne olive . Apparaissant comme tant des oliviers sauvages, en fait, ce sont des olastres, longtemps regards
comme les anctres des oliviers cultivs; il s'agit d'arbres jadis exploits et revenus l'tat sauvage.
En ralit, la culture de l'olivier est connue depuis l'poque des Sumriens et en Egypte ds la Vile dynastie (2400 env.
av. JC.). Elle exige un climat mditerranen, aux ts longs, chauds et secs, aux hivers peu rigoureux, une grande
luminosit et une temprature suprieure 12 C; la maturation des fruits demande une grande insolation. La pluviosit
en hiver ne gne pas cet arbre robuste qui doit, en t, recevoir au moins 200 mm d'eau. L'olivier s'adapte tous les
types de sols, except les sols humides. Nanmoins, il prfre les sols caillouteux; c'est dans ces conditions qu'il fournit
la meilleure huile. Sur les quelque 5500000 ha d'oliviers cultivs dans le monde, le tiers se trouve dans le bassin
mditerranen, principalement en Italie, Espagne, Grce, Turquie et Syrie. Rarement cultiv au-dessus de 400 m,
l'olivier peut mesurer jusqu' 12 m de haut, mais sa taille est habituellement limite 4 5 m afin de faciliter la rcolte
des fruits. La floraison survient en mai-juin, mais les olives ne mrissent qu' l'automne ou au dbut de l'hiver.
Lesieur Cristal a vu en 2012 le maintien de sa part de march 57%, et lentre de Sofiprotol dans son
capital hauteur de 41%. Sur le volet financier, le chiffre daffaires consolid sest hiss de 6,4% 4,1
MMDH fin 2012, tandis que le rsultat net a plus que tripl pour stablir 105 MDH. Afin de prserver
ses parts de march et dassurer la continuit de sa croissance organique, Lesieur Cristal entend dabord
dynamiser les ventes lexport, notamment vers les marchs fort potentiel de croissance comme
lAfrique cherche aussi tablir des synergies actives avec le groupe Sofiprotol visant les principales
composantes de la chane de valeur, notamment les achats de matires premires et de produits
nergtiques, rationaliser les cots, amliorer la productivit et enfin dmarrer lactivit de la filiale
spcialise dans lexploration de lolive (Socit dexploration de lolive). Sur ce dernier point, Lesieur
Cristal vise le dveloppement de sa capacit de production olicole 13.000 tonnes par an, travers
lexploitation de deux domaines agricoles ( El Kela des Sraghna et Mekns) dotes de plantations
mcanises et semi-intensives. Les premires rcoltes sont prvues pour lanne 2013. Le lancement
intervenu fin 2012 de lhuile dolive Al Horra devrait permettre de renforcer le positionnement de la
socit sur ce crneau.

Des revenus faibles sur lhuile dolive
Lanalyse des revenus de Lesieur Cristal au titre de lanne coule fait ressortir une prpondrance de
lhuile de table. Cette dernire draine 84% du chiffre daffaires en 2012 (vs. 81% en 2011), tenant compte
dune croissance de 2% des ventes de Lesieur Cristal (au mme niveau que lvolution du march). Cette
amlioration s'est effectue en dpit de lentre massive des produits de contrebande, principalement les
huiles de tables, via la zone orientale, variant entre 15.000 20.000 tonnes, soit plus de 5% de PDM sur le
march global, et prs de 35% dans la rgion du Nord oriental. Lhuile dolive voit, elle, sa part dans le
chiffre daffaire seffriter de 3 points 3% en 2012, dans une conjoncture marque par une mauvaise
campagne 2011/2012 nationale. Le faible niveau de vente lexport slve 2.000 tonnes pour Lesieur
Cristal contre 35.000 tonnes exportes par le march, et cela est d aux prix marocains qui restent non
comptitifs malgr le maintien de la subvention de 2 dirhams/litre. Le prix varie en effet entre 22 et 24
dirhams/litre, contre 15 dirhams/litre linternational. Par consquent, les revenus lexport de Lesieur
Cristal enregistrent une baisse, passant de 500 MDH en 2011 275 MDH en 2012. En 2012, lhuile de
table engendre 56% des revenus lexport (contre 52% en 2011), tandis que le savon engrange 26% (contre
11% en 2011), grignotant partiellement la part de lhuile dolive qui ne reprsente plus que 9%, au lieu de
30% en 2011.
Aujourdhui, Lesieur Cristal entend renforcer son positionnement sur le crneau de lhuile dolive. Le
levier de croissance ne peut pas venir des produits matures. Il viendra grce, entre autres, au dveloppement
de la filire olicole et du business huile dolive, avait soulign cet effet Samir Oudghiri Drissi, directeur
gnral de Lesieur Cristal, lors de la confrence de prsentation des rsultats 2012 du groupe. Il ajoute:
l'horizon 2017, nous comptons augmenter de 30% notre rsultat.
Le choix du groupe est loin dtre anodin: la filire de fabrication dhuile dolive nest pas banale. La
nouvelle marque dhuile dolive de Lesieur Cristal lance en dcembre 2012, Al Horra dtient ce jour
une part de march de 27% en Grandes et Moyennes Surfaces (GMS). Cependant, le march au-del des
GMS est plus important. titre dexemple, le chiffre daffaires cumul par les entreprises exerant
lactivit fabrication dhuile dolive se situe 3,77 MMDH en 2011 (chiffres Inforisk). Ce chiffre a
enregistr une croissance de 7,5% entre 2010 et 2011, aprs une hausse de 4% entre 2009 et 2010. Le
secteur est domin par un seul acteur, savoir Les huileries du Souss Belhassan -LHSB- (huiles Oued
Souss, Clia, Delcy), qui reprsente lui seul 83% du CA sectoriel.

La scurisation de lamont agricole simpose
Toutefois, la rentabilit des entreprises du secteur, en particulier celle de LHSB, reste un niveau trs bas.
La marge oprationnelle du secteur stablit 3% en 2011 (2,3% pour LHSB). Depuis 2009, la marge
oprationnelle sectorielle na pas cess de se dtriorer. Elle est en effet passe de 6,1% en 2009 3% en
2011, soit une dgradation de 3,1 points. La marge nette est 1,5% la mme anne (0,8% pour LHSB). Cet
indicateur a subi la mme tendance baissire de la marge oprationnelle, passant de 2,8% en 2009 1,5%
en 2011 (-1,3 points). Du ct de lendettement, le niveau de ce dernier (par rapport aux capitaux propres)
se situait 44% en 2011, il se stabilise sur la priode 2009-2011. En 2011, les dettes de financement ont
augment au mme rythme que celui des capitaux propres (+18%), ce qui explique la stabilit du ratio
dendettement. Quelle est donc lorigine de cette dgradation de la rentabilit? Les fabricants dhuiles
dolives voient une multitude d'obstacles se dresser devant eux, ce qui freine leur dveloppement. Selon
lObservatoire de lentrepreneuriat (ODE), la filire souffre d'un manque gagner en matire de
production, de conditionnement du produit et de marketing. Lorganisation de la filire est complexe, non
intgre et propice aux activits informelles. La transformation olicole est une activit majoritairement
artisanale, et perturbe par un aval informel. De plus, elle ptit en amont d'un faible rendement de
l'oliveraie marocaine et d'une varit gntique limite. L'optimisation des cots de fabrication de lhuile
dolive passe ncessairement par un meilleur rendement et une intgration verticale en amont. Il semblerait
que Lesieur Cristal ait dj trouv une rponse cette problmatique, travers le dveloppement de sa
capacit de production olicole. Une unit qui sera monte El Kela des Sraghna, entre juin et juillet, a
pour objectif de triturer les olives qui viennent de la prochaine rcolte de la plantation de Centrale Laitire,
mais aussi les olives des agriculteurs que le groupe a agrgs. Cest une augmentation de capacit qui nous
permettra dobtenir de lhuile extra vierge dexcellente qualit, avait expliqu le directeur du groupe.
Cette unit a t conditionne pour produire 3.000 tonnes dhuile, et celle de Mekns devrait suivre.
Lobjectif attendu est une conomie de cot, une scurisation de la matire premire et lobtention dune
filire bout en bout.

Le dfi de lexport
Par ailleurs, le secteur olicole manque galement de dbouchs, avec une consommation domestique
faible et de grandes difficults se faire une place sur le march international cause d'une forte
concurrence. La crise a fortement touch le march international de lhuile dolive. La production
importante de pays comme les tats-Unis a entran une baisse considrable du prix du litre dhuile dolive
ces dernires annes: les entreprises choisissent le march local, prfrant ce dernier la vente perte
linternational. Sur le march international, le Maroc doit faire face non seulement la baisse des prix mais
aussi des concurrents aux assises plus solides. Les principaux concurrents du royaume, savoir la Grce,
lEspagne et lItalie, bnficient de subventions nettement plus importantes que les producteurs nationaux,
et cela conduit une dtrioration de la comptitivit du Maroc. De plus, les exportations de ces leaders
mondiaux se fait en bouteille sous des marques, tandis quau Maroc, lessentiel de la production est
exporte en vrac. Vous ne construisez pas grand-chose avec du vrac. Nous sommes sur cette ligne, mais
ce nest pas gagn. La construction dune marque ltranger cote cher, affirme Samir Oudghiri Drissi.
Lobjectif terme de Lesieur Cristal est dexporter des bouteilles conditionnes, donc des marques
marocaines. Lactivit huile dolive du groupe a donc de fortes chances de rompre avec la situation du
secteur, vues les perspectives prometteuses qui se profilent l'horizon...Lire la suite...

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