Vous êtes sur la page 1sur 357

Pour Haley et Patrick, toujours les premiers entendre les

histoires.
Sans eux, la Colonie des Sang-Ml nexisterait pas.
1 Jason
Dj, avant mme de se faire foudroyer, a nallait pas trs fort pour Jason. Il stait
rveill au fond dun bus scolaire sans savoir comment il y tait mont, la main dans celle
dune fille quil ne connaissait pas. a, en soi, ce ntait pas forcment le pire, surtout que
la fille tait mignonne. Lennui ctait quil navait aucune ide de qui elle tait, ni de ce
quil faisait l. Il se redressa et cligna des yeux en essayant de rassembler ses ides.
Quelques dizaines dados taient affals dans les ranges devant lui et bavardaient,
coutaient de la musique sur leurs iPods ou dormaient. Ils avaient tous lair de son ge,
cest--dire quinze ans ? Seize ans ? Bon, l, a craignait : Jason ne connaissait mme
pas son ge.
Le car bringuebalait sur une route cahoteuse. Derrire les vitres, le dsert dfilait sous un
ciel dun bleu clatant. Jason tait quasiment sr quil nhabitait pas dans le dsert. Il fit
un effort pour se souvenir la dernire chose quil se rappelait La fille lui serra fort la
main et demanda a va, Jason ?
Elle portait un jean dlav, des chaussures de randonne et un blouson de snowboard en
laine polaire. Ses cheveux brun chocolat taient coups en mches irrgulires et
dsordonnes, avec quelques fines tresses sur les cts. Elle ntait pas maquille, comme
si elle essayait de passer inaperue, mais ctait rat ; cette fille tait jolie, quelque chose
de grave. Ses yeux semblaient changer constamment de couleur, la faon dun
kalidoscope : marron, bleu, vert.
Jason dgagea sa main.
Euh je ne
lavant du car, un prof cria :
Bon, les cocos, coutez-moi !
Visiblement, ctait un entraneur. Sa casquette de baseball tait visse si bas sur sa tte
quon apercevait peine ses petits yeux brillants. Il arborait une barbichette clairseme et
un air revche, comme sil avait mang quelque chose qui passait mal. Ses bras et son
torse rbl taient comprims dans un polo orange vif, qui contrastait avec son jogging en
Nylon et des Nike dune blancheur immacule. Il portait un sifflet autour du cou et un
mgaphone accroch la ceinture. Une dgaine qui aurait t impressionnante, en
somme, sil ne plafonnait pas un mtre cinquante. Quand il savana entre les siges du
car, une voix lana :
Levez-vous, msieur Hedge !
Jai entendu, grogna lentraneur, qui balaya les rangs du regard, la recherche de
lauteur de la boutade. Ses yeux se posrent sur Jason et son rictus saccentua.
Un frisson parcourut lchine du garon ; il tait certain que lentraneur ne le
reconnaissait pas. Il allait linterpeller, lui demander ce quil fabriquait dans ce car, et
Jason serait incapable de lui rpondre.
Hedge, pourtant, dtourna le regard. Il sclaircit la gorge et annona :
On arrive dans cinq minutes ! Restez en tandem et ne perdez pas vos fiches dexercices.
Et je vous prviens, mes cocos chris, si lun dentre vous cause des problmes pendant
cette excursion, je le renvoie moi-mme au campus, et la manire forte.
Sur ces mots, il attrapa une batte de base-ball et fit mine de frapper un grand coup.
Jason jeta un coup dil sa voisine et lui glissa :
Il a le droit de nous parler comme a ?
Elle haussa les paules.
Il le fait, en tout cas. Cest lcole du Monde Sauvage. Et nous, on est les animaux.
Son ton donna Jason limpression que ctait une vieille plaisanterie entre eux.
Il doit y avoir erreur, dit-il. Je ne suis pas cens tre l.
Le garon du rang de devant se retourna en riant.
Ouais, tas raison, Jason. Cest un coup mont, on est tous des enfants modles. Jai pas
fait six fugues et Piper a pas vol une BMW.
La fille rougit.
Jai pas vol cette voiture, Lo !
Ah, jai oubli, Piper. Cest quoi, ta version ? Tu as convaincu le concessionnaire de
te la prter ?
Il regarda Jason en levant les sourcils, lair de dire : Ty crois, cette blague ?
Lo avait lair dun lutin latino, avec ses cheveux noirs boucls, ses oreilles pointues, son
visage de bb jovial et son sourire malicieux qui vous disait immdiatement quil valait
mieux ne pas lui confier des allumettes ou des objets tranchants. Ses longs doigts souples
taient sans cesse en mouvement il tambourinait sur le dossier du sige, glissait une
mche de cheveux derrire loreille, tripotait les boutons de son blouson de treillis. Soit il
tait de temprament hyperactif, soit il avait aval des doses de cheval de sucre et de
cafine.
En tout cas, poursuivit Lo, jespre que tas ta feuille dexercices, parce que jai fait des
boulettes avec la mienne lautre jour. Pourquoi tu me regardes comme a ? On ma encore
fait des dessins sur la figure sans que je men aperoive ?
Je ne te connais pas, dit Jason.
Lo se fendit dun sourire de caman.
Tas raison, mec. Jsuis pas ton meilleur ami, je suis son clone malfique.
Lo Valdez ! hurla lentraneur, la tte du car. Il y a un souci dans le fond ?
Attends voir, murmura Lo loreille de Jason avec un clin dil, avant de se tourner
vers lavant du car. Dsol, msieur ! Javais du mal vous entendre. Vous pourriez pas
utiliser votre mgaphone ?
Hedge poussa un grognement, visiblement ravi davoir un prtexte. Il dcrocha son
mgaphone, le porta sa bouche et rpta ses consignes mais la voix qui sortit tait
celle de Dark Vador. Tout le car clata de rire. Lentraneur fit une nouvelle tentative, et
cette fois-ci le mgaphone beugla :
Meuh fait la vache !
Nouveau fou rire gnral. Hedge jeta le mgaphone et cria :
Valdez !
Piper se retenait de rire.
Franchement, Lo, comment tas fait ?
Lintress sortit un minuscule tournevis cruciforme de sa poche.
Je suis trs dou, comme garon.
Srieusement, les gars, insista Jason. Quest-ce que je fais l ? O est-ce quon va ?
Piper frona les sourcils et dit :
Tu plaisantes, Jason, ou quoi ?
Non ! Je nai aucune ide de
Mais si, il plaisante, fit Lo. Il essaie de se venger du coup de la crme raser sur son
flan. Cest a, Jason ?
Jason le dvisagea sans comprendre.
Non, dit Piper, je crois quil parle srieusement.
Elle voulut lui prendre la main de nouveau, mais il se droba.
Excuse-moi, murmura-t-il. Je ne je peux pas
Cest bon ! cria Hedge, toujours lavant du car. Le dernier rang vient de se porter
volontaire pour faire la vaisselle de midi.
Tous les autres applaudirent.
Cest un truc de ouf, ton histoire, marmonna Lo.
Piper, quant elle, gardait les yeux rivs sur Jason, comme si elle hsitait encore entre
sinquiter ou se vexer.
Tas pas reu un coup sur la tte, par hasard ? Tu ne sais vraiment pas qui nous
sommes ?
Jason haussa les paules avec fatalisme.
Cest pire que a, rpondit-il. Je ne sais pas qui je suis.
Le car se rangea devant un grand complexe en stuc rouge qui ressemblait un muse,
plant au milieu de nulle part. Ctait peut-tre a, dailleurs : le muse national de Nulle
Part. Un vent froid soufflait sur le dsert. Jusqualors, Jason navait pas prt attention
ses vtements, mais il se rendait compte maintenant quil ntait pas assez couvert : il ne
portait quun jean et des baskets, avec un tee-shirt violet et un lger coupe-vent noir.
Bien, cours de rattrapage intensif pour amnsiques, annona Lo dun ton, trouva
Jason, qui ne prsageait rien de bon. Nous sommes pensionnaires lcole du Monde
Sauvage, ce qui veut dire que nous sommes des jeunes problmes. Ta famille, le tribunal
ou va savoir qui dautre a estim que tu tais trop galre et ta expdi dans cette
charmante prison -pardon, pension, Troudenez, dans le Nevada, o tu peux apprendre
des choses utiles pour vivre dans la nature, par exemple courir quinze kilomtres par jour
entre les cactus ou tresser des chapeaux en marguerites. Et comme faveur spciale, nous
avons droit des excursions ducatives avec lentraneur, M. Hedge, qui fait la discipline
coups de batte de base-ball. a te revient, maintenant ?
Non.
Jason lana un regard plein dapprhension autour de lui : une vingtaine de garons, peut-
tre moiti moins de filles. Aucun deux navait lair dun criminel endurci, mais il se
demanda ce quils avaient fait, tous, pour se retrouver dans un centre pour dlinquants, et
galement sil avait sa place parmi eux.
Lo roula les yeux.
Tu insistes dans ce rle, hein ? OK, je texplique. Tous les trois, on est arrivs ici
ensemble, au dbut du semestre. On est super proches. Tu fais tout ce que je te dis, tu me
donnes ton dessert et tu fais mes corves ma place.
Lo ! gronda Piper dun ton sec.
Daccord. Oublie la dernire phrase. Mais on est trs amis. En fit, Piper est un peu plus
quune amie pour toi, depuis quelques semaines
Lo, tais-toi ! scria Piper, cramoisie.
Jason avait sans doute rougi, lui aussi. Il se disait que sil sortait avec une fille comme
elle, il sen souviendrait.
Il a une amnsie, dit Piper. Il faut quon prvienne quelquun.
Qui a, Hedge ? ricana Lo. Il essaierait de le gurir coups de claques sur la nuque.
Lentraneur, la tte du groupe, aboyait des ordres et donnait des coups de sifflet pour
maintenir le calme dans les rangs, mais de temps en temps, il jetait un coup dil en
direction de Jason et grimaait.
Lo, insista Piper, on peut pas laisser Jason comme a. Si a se trouve, il a une
commotion crbrale ou
Yo, Piper. (Un garon stait dtach du groupe qui se dirigeait vers le muse. Il se glissa
entre Jason et Piper, bousculant Lo au passage.) Perds pas ton temps avec ces ringards.
Tu es ma coquipire, tu te rappelles ? Le nouveau venu avait les cheveux bruns coups
la Superman, le teint ultra-bronz et des dents dun blanc si clatant quil aurait d porter
un panneau davertissement ; ATTENTION, NE PAS REGARDER LES DENTS EN FACE
RISQUE DAVEUGLEMENT. Il avait un tee-shirt des Dallas Cowboys, des santiags et un
jean, et arborait un sourire arrogant qui sous-entendait quil tait un don du ciel pour
toutes les jeunes dlinquantes de la terre. Jason le trouva immdiatement odieux.
Va-ten, Dylan, grogna Piper. Jai pas demand travailler avec toi.
-Tas pas la bonne attitude, rtorqua le garon. Cest ton jour de chance, aujourdhui !
Sur ces mots, il prit Piper par le bras et lentrana dans le muse. En franchissant lentre,
elle tourna la tte et lana un dernier regard de S. O. S.
Lo se leva et spousseta.
Je peux pas sacquer ce type. (Il offrit le bras Jason comme pour linviter entrer dans
le muse avec lui.) Moi, cest Dylan. Je suis tellement cool que je voudrais sortir avec
moi-mme, mais je sais pas comment my prendre. Tu veux sortir avec moi, la place ?
Tas trop de la chance aujourdhui !
Lo, dit Jason, tes bizarre.
Ouais, tu me dis a souvent. (Lo sourit.). Mais si tu mas oubli, je peux te ressortir
toutes mes vieilles blagues. Allez, viens !
Jason se dit que si ctait a, son meilleur ami, a en disait long sur lui-mme et sur la vie
quil avait d mener. Malgr cela, il suivit Lo dans le muse.
Ils visitrent le btiment en sarrtant de temps en temps. chaque halte, Hedge leur
faisait un petit topo au mgaphone, lequel produisait tantt une voix de seigneur Sith,
tantt des commentaires saugrenus du style : Groink le cochon !
Lo sortait des boulons, des crous et des cure-pipes des poches de son blouson militaire
et les assemblait, comme sil avait besoin de soccuper constamment les mains.
Jason ntait pas en tat de faire vritablement attention aux uvres et objets prsents
dans les vitrines, mais ils avaient trait au Grand Canyon et lhistoire de la tribu hualapai,
propritaire du muse.
Un petit groupe de filles regardait Piper et Dylan par en-dessous et ricanait. Jason devina
que ctaient les meneuses du groupe. Elles portaient des jeans assortis et des hauts
roses, plus assez de maquillage pour une fte dguise. Lune delles lana :
H, Piper, cest ta tribu qui dirige ce muse ? Tu peux entrer gratos si tu fais une danse
de la pluie ?
Le reste de la bande pouffa de rire. Mme le soi-disant coquipier de Piper rprima un
sourire. Les manches du blouson de la jeune fille lui couvraient les mains, mais Jason eut
limpression quelle serrait les poings.
Mon pre est cherokee, rpondit-elle. Pas hualapai. Bien sr, il te faudrait quelques
cellules grises pour comprendre la diffrence, Isabel.
Cette dernire carquilla les yeux en feignant la surprise, ce qui lui donna lair dune
chouette accro au maquillage.
Ah, excuse-moi ! scria-t-elle. Cest ta maman qui tait de cette tribu ? Ah non, cest
vrai. Tas jamais connu ta mre.
Piper se jeta sur elle, mais avant que la bagarre clate, lentraneur aboya :
Calmez-vous, les filles ! Donnez le bon exemple ou je sors ma batte de base-ball !
Le groupe se dirigea vers la vitrine suivante en tranant des pieds, mais les filles
continurent de lancer des petites piques Piper.
Tes contente dtre de retour la rserve ? demanda lune delles dune voix
doucereuse.
Son pre boit trop pour pouvoir travailler, jimagine, dit une autre avec une fausse
compassion. Cest pour a quelle est devenue cleptomane.
Piper les ignorait, mais Jason se sentait prt cogner. Il ne se souvenait peut-tre pas de
Piper, ni mme de sa propre identit, il nempche quil ne supportait pas la mchancet.
Lo lattrapa par le bras.
Tnerve pas, mec. Piper aime pas quon livre ses batailles sa place. En plus, si ces
filles dcouvraient la vrit sur son pre, elles se prosterneraient devant elle en criant :
Nous ne sommes pas dignes de toi !
Pourquoi ? Quest-ce quil a, son pre ?
Lo se mit rire, incrdule.
Tu plaisantes pas ? Tu as vraiment oubli que le pre de ta copine
coute, je suis dsol, mais je ne me souviens mme pas delle, alors son pre
Lo siffla.
Daccord Faudra vraiment quon parle, quand on sera rentrs la pension.
Ils arrivrent au bout de la salle, o de grandes baies vitres ouvraient sur une terrasse.
Bon, les cocos, annona M. Hedge. Vous allez voir le Grand Canyon. Essayez de ne pas
le casser. La passerelle peut supporter le poids de soixante-dix avions gros porteurs, donc
thoriquement mme ceux dentre vous qui ont la densit mentale dun trou noir ne
craignent rien. Si possible, vitez de vous pousser lun lautre par-dessus la balustrade, a
me ferait trop de paperasse.
Lentraneur ouvrit les portes et ils sortirent. Le Grand Canyon se dployait devant eux
dans toute sa majest. En surplomb, une passerelle dessinait un fer cheval, et comme
elle tait en verre, on pouvait voir le canyon au travers.
Cest gant, commenta Lo.
Jason ne pouvait pas dire le contraire. Malgr son amnsie et le sentiment trs fort quil
navait rien faire l, il tait impressionn par le spectacle.
Le canyon tait plus grand et plus tendu quon aurait pu le croire en regardant une
photo. Ils taient si hauts que les oiseaux tournoyaient leurs pieds. cent cinquante ou
deux cents mtres en contrebas, un fleuve serpentait. De gros nuages dorage qui staient
amasss pendant leur visite du muse projetaient des ombres menaantes sur les falaises.
perte de vue, dun ct comme de lautre, des ravins gris et rouge entaillaient le dsert.
Comme si un dieu pris de folie avait attaqu les falaises coups de couteau, songea Jason.
Une douleur aigu lui traversa le cerveau, derrire les orbites. Des dieux pris de folie
do lui venait une ide pareille ? Jason eut limpression quil venait de passer tout prs
de quelque chose dimportant une chose quil devait savoir. Il eut aussi la sensation,
reconnaissable entre toutes, quil tait en danger.
a va ? lui demanda Lo. Tu vas pas vomir, dis-moi ? Parce que jai oubli mon appareil
photo.
Jason agrippa la balustrade. Il tremblait et il tait en sueur, mais a navait rien voir
avec le vertige. Il cligna des yeux, et la douleur se calma.
a va, parvint-il dire. Jai mal la tte, cest tout.
Un grondement de tonnerre retentit. Une bourrasque faillit renverser Jason.
Y a du danger dans lair, dit Lo, qui regardait les nuages en clignant des yeux. Lorage
est pile au-dessus de nous, et cest dgag tout autour. Tu trouves pas a bizarre ?
Jason leva la tte et vit que Lo disait vrai. Un cercle de nuages gris plafonnait au-dessus
de la passerelle, mais tout autour le ciel tait limpide. Jason se sentit gagn par
linquitude.
Bon, les cocos ! hurla M. Hedge. On sera peut-tre obligs dabrger, alors au travail ! Et
noubliez pas je veux des phrases entires !
Le tonnerre gronda de plus belle et Jason sentit son mal de tte reprendre. Sans savoir
pourquoi, il plongea la main dans la poche de son jean et en sortit une pice de monnaie
un rond en or pais, la surface bossele. Sur une face, une hache darmes tait
poinonne, et sur lautre, la tte dun gars couronn de lauriers. Linscription, sous la
hache, ressemblait : IVLIVS.
Pure, cest de lor ! sexclama Lo. Tu mas fait des cachotteries !
Jason rangea la pice en se demandant comment elle stait trouve en sa possession et
pourquoi il avait limpression quil en aurait besoin bientt.
Ce nest rien, dit-il. Juste une pice de monnaie.
Lo haussa les paules. Peut-tre que son esprit avait lui aussi besoin de sactiver sans
cesse, car il changea de sujet.
Chiche que tu craches par-dessus la balustrade ?
Ils ne firent pas preuve de beaucoup de bonne volont pour remplir la fiche dexercices.
Jason tait trop distrait par lorage et tous les sentiments qui se bousculaient en lui. En
plus, il aurait t bien incapable de nommer trois couches sdimentaires observes ou
de dcrire deux exemples drosion .
Lo ntait pas dun grand secours. Il tait trop absorb par lhlicoptre quil fabriquait
avec des cure-pipes.
Regarde.
Lo lcha lhlico dans le vide. Jason sattendait le voir tomber en vrille, mais les pales
en cure-pipes se mirent tourner. Le petit hlico traversa la moiti du canyon avant de
perdre le contrle et de piquer en tourbillon.
Comment tas fait ? demanda Jason.
Lo haussa les paules.
a aurait mieux march si javais eu des lastiques.
Srieusement, reprit Jason, on est amis ?
Aux dernires nouvelles, oui.
Tu es sr ? Quand est-ce quon sest rencontrs pour la premire fois ? De quoi on a
parl ?
Ctait (Lo frona les sourcils.) Je ne men souviens pas, au juste. Je suis hyperactif,
mon pote. Faut pas me demander de me souvenir des dtails.
Mais moi je nai aucun souvenir de toi. Je ne me souviens de personne, ici. Et si
Si tu avais raison et que tous les autres se trompent ? demanda Lo. Tu crois que tu es
apparu ici ce matin seulement et quon a tous de faux souvenirs de toi ?
Une petite voix dans la tte de Jason rpondit : Cest exactement ce que je crois.
Mais ctait trop fou. Tout le monde, ici, trouvait sa prsence normale. Ils se comportaient
tous comme si Jason avait toujours fait partie de la classe tous, sauf M. Hedge.
Prends la fiche dexercices, dit Jason en tendant la feuille Lo. Je reviens tout de suite.
Sans laisser Lo le temps de protester, il savana sur la passerelle.
Le groupe scolaire avait les lieux pour lui tout seul. Peut-tre lheure tait-elle trop
matinale pour les touristes, moins que le drle de temps les ait refroidis. Les lves de
lcole du Monde Sauvage staient rpartis deux par deux tout le long de la passerelle. La
plupart bavardaient et riaient. Certains lanaient des pices de monnaie dans le vide.
une quinzaine de mtres, Piper essayait de remplir la fiche dexercices, mais son imbcile
de coquipier, Dylan, la draguait avec lourdeur il passait la main sur ses paules et lui
dcochait son fameux sourire tincelant. Elle narrtait pas de le repousser, et quand elle
aperut Jason, elle lui adressa un regard qui semblait dire : Tu pourrais ltrangler, sil te
plat ?
Jason lui fit signe de patienter. Il se dirigea vers M. Hedge, qui examinait les nuages,
appuy sur sa batte de base-ball.
Cest toi qui as fait a ? demanda lentraneur.
Jason recula dun pas.
Fait quoi ?
On aurait dit que M. Hedge venait de lui demander sil avait provoqu lorage. Il fusillait
Jason du regard et ses petits yeux brillaient sous la visire de sa casquette.
Ne joue pas au malin avec moi, petit. Quest-ce que tu fais l et pourquoi tu interfres
dans mon boulot ?
Vous voulez dire vous voulez dire que vous ne me connaissez pas ? fit Jason. Je ne
suis pas un de vos lves ?
Hedge renifla.
Jusqu aujourdhui, dit-il, je ne tavais jamais vu.
Jason se sentit tellement soulag quil en aurait pleur. Il ne perdait donc pas la tte il
ntait effectivement pas sa place.
coutez, Monsieur, dit-il, je ne sais pas comment je suis arriv ici. Je me suis rveill
dans ce car scolaire. Tout ce que je sais, cest que je ne suis pas cens tre l.
Pig. (La voix bourrue de lentraneur se rduisit un murmure, comme sil partageait
un secret.) Tu dois avoir une matrise exceptionnelle de la Brume, petit, pour faire croire
tous ces gens quils te connaissent, mais moi, tu ne mauras pas. a fait plusieurs jours
que je sens une odeur de monstre. Je savais quon avait un infiltr dans nos rangs, mais
tu ne sens pas le monstre. Tu as une odeur de sang-ml. Alors qui es-tu et do viens-
tu ?
Jason ne comprenait quasiment rien de ce que venait de lui dire lentraneur, mais il
dcida de jouer la franchise.
Je ne sais pas qui je suis, dit-il. Je nai aucun souvenir. Il faut que vous maidiez.
Hedge scruta le visage de Jason comme pour y lire ses penses.
Formidable, grommela-t-il. Tu dis la vrit.
Bien sr que je dis la vrit ! Et cest quoi, ces histoires de monstres et de sang-ml ?
Cest un code secret ou quoi ?
Hedge plissa les yeux. Jason se demanda si lentraneur ntait pas fou, mais dans un coin
de sa tte, il savait bien que non.
coute, petit. Je ne sais pas qui tu es, mais je sais ce que tu es, et a nannonce rien de
bon. Maintenant jai trois jeunes protger au lieu de deux. Tu es le colis spcial, cest
a ?
De quoi vous parlez ?
Hedge leva les yeux vers le ciel dorage. De gros nuages noirs saccumulaient au-dessus de
la passerelle.
Ce matin, dit-il, jai reu un message de la colonie. Une quipe dextracteurs est en
route. Ils viennent chercher un colis spcial, mais ils ont refus de men apprendre
davantage. Je me suis dit : Trs bien. Les deux que je surveille sont assez puissants et
plus gs que les autres. Je sais quils sont traqus. Je suppose que cest pour a qu la
colonie ils sont tellement presss de les rapatrier. L-dessus, tu dbarques, comme tomb
du ciel. Do ma question : es-tu le colis spcial ?
La douleur qui tanait Jason derrire les yeux redoubla dintensit. Sang-ml, colonie,
monstres. Il ne comprenait toujours pas ce dont Hedge lui parlait, mais ses paroles lui
provoquaient une nvralgie violente comme si son cerveau moulinait pour accder des
informations qui auraient d tre disponibles mais ne ltaient pas.
Il tituba et Hedge le rattrapa. Pour un type aussi petit, lentraneur avait une sacre
poigne.
Houl, mon coco. Tu dis que tas aucun souvenir ? Daccord. Ben je vais devoir veiller
sur toi aussi, en attendant que lquipe arrive. On laissera le directeur dmler cette
histoire.
Quel directeur ? Quelle colonie ? fit Jason.
Reste tranquille, les renforts devraient pas tarder. Avec un peu de chance, il ne se
passera rien avant que
Un grondement de tonnerre retentit au-dessus de leurs ttes. Le vent semballa, des
fiches dexercices voltigrent dans le Grand Canyon et le pont tout entier se mit
trembler. Des ados, affols, sagripprent la balustrade en hurlant.
Encore perdu une occasion de me taire, marmonna Hedge, qui empoigna son
mgaphone et hurla : Tout le monde dans le btiment ! Meuh fait la vache ! vacuez la
passerelle !
Vous aviez dit que ctait stable ! cria Jason pour couvrir le vent.
Ouais, en temps normal, acquiesa Hedge. Ce qui nest pas le cas maintenant. Allez,
viens !
2 Jason
Lorage enfla et prit des proportions douragan miniature.
Des trombes sallongeaient vers la passerelle comme les tentacules dune monstrueuse
mduse.
Les lves couraient en hurlant vers le muse. Le vent arrachait leurs carnets, leurs
vestes, leurs bonnets et leurs sacs dos. Jason drapa sur le sol glissant. Lo perdit
lquilibre et faillit basculer par-dessus bord, mais Jason le rattrapa in extremis par son
blouson.
Merci, mec ! hurla Lo.
Allez, allez, on se presse ! criait M. Hedge.
Piper et Dylan tenaient les portes et faisaient entrer les autres. Le blouson de snowboard
de Piper claquait furieusement au vent, et ses cheveux noirs lui fouettaient le visage. Elle
devait tre frigorifie, pourtant elle gardait son sang-froid, encourageait les autres et les
rassurait.
Jason, Lo et Hedge slancrent vers eux, mais ctait comme sils couraient dans des
sables mouvants. Le vent les repoussait, semblait presque les combattre.
Dylan et Piper firent entrer un ado de plus, puis perdirent prise ; les poignes leurs
glissrent des mains et les portes claqurent. La passerelle tait soudain coupe du
muse.
Piper tira sur la poigne. lintrieur, certains tambourinaient sur les panneaux de verre,
en vain : les portes taient bloques.
Dylan, aide-moi ! cria Piper.
Le garon restait plant l, un sourire crtin aux lvres, comme si soudain il trouvait la
tempte des plus agrables.
Dsol, Piper, dit-il, mais jaide plus personne.
Il donna un brusque coup de poignet et la jeune fille vola en arrire, heurta violemment
les portes et saffaissa au sol.
Piper !
Jason voulut foncer lui porter secours, mais il avait le vent contre lui et lentraneur le
retint.
Laissez-moi y aller, msieur Hedge ! scria-t-il.
Jason et Lo, restez derrire moi, ordonna lentraneur. Cest moi de mener ce combat.
Jaurais d deviner que ctait lui, notre monstre.
Quoi ? fit Lo, qui reut une fiche dexercices en pleine figure, mais lcarta dun geste.
Quel monstre ?
La casquette de lentraneur senvola et ils aperurent deux protubrances qui dpassaient
de ses cheveux boucls un peu comme les bosses des personnages de bandes dessines
quand ils prennent des coups sur la tte. Hedge brandit sa batte de base-ball qui nen
tait plus une. Allez savoir comment, elle stait change en gourdin taill grossirement
dans une branche darbre, encore hriss par endroits de brindilles et de feuilles.
Dylan le gratifia de son sourire de psychotique bat.
Allez, msieur lentraneur, soyez cool ! Laissez le petit jeune mattaquer. Vous voyez
bien que vous tes trop vieux pour ce jeu ! Cest pas pour a quon vous a mis au placard
dans cette colonie la gomme ? Je suis dans votre quipe depuis le dbut de la saison et
vous mavez mme pas repr Tu perds ton flair, papy.
Lentraneur mit un grognement de colre qui ntait pas sans ressembler un blement.
Tu las cherch, mon coco. Ton compte est bon.
Tu crois que tu peux protger trois sang-ml la fois, papy ? ricana Dylan. Bonne
chance.
Sur ces mots, il pointa du doigt Lo, et un entonnoir nuageux se matrialisa autour de lui.
Lo tomba de la passerelle comme sil avait t projet dans le vide. Il parvint se
retourner en plein vol et scrasa contre le flanc du canyon. Il drapa, cherchant
dsesprment une prise. une quinzaine de mtres en dessous de la passerelle, il
parvint enfin se raccrocher une saillie rocheuse du bout des doigts.
Au secours ! leur cria-t-il. Une corde, un lastique, quelque chose !
Avec un juron, Hedge lana son gourdin Jason.
Jsais pas qui tu es, petit, mais jespre que tes bon. Occupe cette chose (dun geste, il
dsigna Dylan) pendant que je vais chercher Lo.
Comment ? demanda Jason. Vous allez voler ?
Non. Grimper.
Sur ces mots, lentraneur enleva ses chaussures et Jason faillit faire une crise cardiaque.
Hedge navait pas de pieds. Il avait des sabots des sabots de chvre. Ce qui voulait dire,
comprit Jason, que ces protubrances sur sa tte ntaient pas des bosses, mais bel et bien
des cornes.
Vous tes un faune, dit Jason.
Un satyre ! corrigea Hedge dun ton sec. Les faunes, cest chez les Romains. Mais on
parlera de a plus tard.
Hedge enjamba dun bond la rambarde. Il se laissa glisser vers le canyon et toucha la
paroi du bout des sabots. Il se mit alors dvaler flanc de falaise avec une agilit
sidrante pour se rapprocher de Lo, prenant appui sur des saillies pas plus grosses quun
timbre, esquivant les trombes qui tentaient de lattaquer.
Si cest pas mignon ! (Dylan se tourna vers Jason.) ton tour, mon garon !
Jason lana le gourdin. Vu la force des vents, ctait une tentative voue lchec, et
pourtant la massue fusa droit vers Dylan, obliqua quand ce dernier se baissa et le frappa
si fort quil tomba genoux.
Piper tait moins sonne quelle le laissait paratre. Quand le gourdin roula prs delle,
elle sen empara aussitt, mais elle neut pas le temps de sen servir. Dylan se relevait
dj. Un filet de sang de sang dor coulait son front.
Bel effort, petit ! cracha-t-il en fusillant Jason du regard. Mais a ne va pas suffire.
La passerelle trembla. Le verre se couvrit de mille fissures. Les lves, lintrieur du
muse, arrtrent de tambouriner contre la porte et reculrent, les yeux carquills par
leffroi.
Le corps de Dylan tait en train de se rduire en fume, comme si ses molcules se
disloquaient. Il avait toujours le mme visage, le mme sourire la blancheur clatante,
mais son corps entier tait prsent compos de vapeur noire et ses yeux brillaient
comme des tincelles lectriques au cur dun nuage dorage. Il dploya des ailes
sombres et vaporeuses et sleva au-dessus de la passerelle. Si les anges pouvaient tre
malfiques, pensa Jason, cest exactement a quils ressembleraient.
Tu es un ventus, dit Jason, qui navait pas la moindre ide do il sortait ce mot. Un
esprit de la tempte.
Le rire de Dylan rsonna comme une tornade qui arrache un toit.
Jai pas attendu pour rien, demi-dieu. Lo et Piper, je les ai identifis depuis des
semaines, jaurais pu les tuer nimporte quand. Mais ma matresse a dit quun troisime
allait venir, quelquun de spcial. Elle me rcompensera gnreusement pour ta mort !
Deux autres nuages en forme de tuba se posrent de part et dautre de Dylan et se
changrent en venti de jeunes gens fantomatiques avec des ailes de fume et des yeux
qui lanaient des clairs.
Piper restait terre en faisant semblant dtre dans les vapes, le gourdin la main. Elle
tait trs ple, mais elle adressa un regard dtermin Jason, qui comprit le message
Occupe-les. Je vais les assommer par derrire.
Jolie, intelligente et violente. Jason aurait bien aim se souvenir que ctait sa petite
amie.
Il serra les poings et se prpara charger, mais nen eut pas le loisir.
Dylan leva une main aux doigts parcourus darcs lectriques, et foudroya Jason en plein
torse.
Bang ! Jason tomba plat dos. Il avait un got daluminium brl dans la bouche. Il leva
la tte et vit que ses vtements fumaient. Lclair avait travers son corps et carbonis sa
chaussure gauche. Son pied tait noir de suie.
Les esprits de la tempte riaient. Les vents faisaient rage. Piper lanait des cris de dfi,
mais tous ces sons semblaient rduits de lointains tintements de crcelle.
Du coin de lil, Jason aperut Hedge qui escaladait la falaise, Lo sur le dos. Piper,
debout, faisait de vigoureux moulinets avec le gourdin pour repousser les deux nouveaux
venti, mais ils se moquaient delle. Ses coups traversaient leurs corps comme sils
ntaient pas l. Et Dylan, telle une sombre tornade aile, sapprtait fondre sur Jason.
Arrte ! ordonna ce dernier dune voix trangle.
Il se releva, les jambes flageolantes et au moins aussi surpris par sa raction que les
esprits de la tempte.
Comment se fait-il que tu sois encore en vie ? interrogea la silhouette mouvante de
Dylan. Y avait assez de jus dans ces clairs pour griller vingt hommes !
mon tour, dit Jason pour toute rponse.
Il plongea la main dans sa poche et en sortit la pice dor. Se laissant guider par son
instinct, il la lana en lair, comme sil lavait dj fait des centaines de fois. Lorsquil
tendit la main pour la rattraper, cest sur la poigne dune pe quelle se referma une
pe double tranchant, redoutablement affte. Le pommeau lui tenait parfaitement au
creux de la main et il tait en or massif, tout comme la garde et la lame.
Dylan recula avec un rictus mauvais.
Eh bien, hurla-t-il en toisant ses deux camarades, quest-ce que vous attendez pour le
tuer ?
Lair peu enthousiastes, les autres esprits de la tempte se jetrent sur Jason ; le bout de
leurs doigts crachait des tincelles lectriques.
Jason porta une botte au premier des deux esprits et le corps de fume de la crature se
dsintgra. Le deuxime dcocha un clair, mais la lame de Jason en absorba la charge
lectrique. Le garon avana dun pas ; une estocade rapide, et lesprit vola en poussire
dor.
Dylan mugit de rage. Il regardait les tas de poussire dor comme sil sattendait voir ses
camarades se reformer, mais le vent dispersa leurs vestiges.
Impossible ! Qui es-tu, sang-ml ?
Quant Piper, elle tait tellement estomaque quelle lcha le gourdin.
Jason, comment ?
ce moment-l, M. Hedge se hissa sur la passerelle et jeta Lo par terre, comme un
vulgaire sac de farine.
Esprits, tremblez ! tonna-t-il en bombant son torse trapu. (Il regarda autour de lui et se
rendit compte quil ne restait plus que Dylan.) Bon sang, mon garon, tu aurais pu men
laisser un de plus ! Moi aussi, jaime bien en dcoudre !
Lo se releva, le souffle court. Il avait lair mortifi, et ses mains, tout corches,
saignaient.
Eh, lhomme-bouc, scria-t-il, chaipas qui vous tes, mais je vous rappelle que je viens
de tomber dans le Grand Canyon !
Dylan les toisa rageusement, mais Jason lut de la peur dans ses yeux.
Vous pouvez pas imaginer le nombre dennemis que vous venez de rveiller, sang-
ml ! cria le ventus. Ma matresse va anantir les demi-dieux, tous autant quils sont.
Vous navez aucun espoir de remporter cette guerre.
Au-dessus de leurs ttes, la tempte redoublait de violence. Les fissures du sol de la
passerelle slargirent. Il se mit pleuvoir des cordes, et Jason dut saccroupir pour ne pas
perdre lquilibre.
Un trou en forme de cne pera les nuages : un tourbillon noir et argent.
La matresse me rappelle ! hurla Dylan avec dlectation. Et toi, demi-dieu, dit-il Jason,
tu vas venir avec moi !
Il se jeta sur lui, mais Piper lattaqua par derrire. Il avait beau tre fait de fume, elle
arriva lempoigner bras-le-corps et ils stalrent ple-mle. Lo, Jason et lentraneur
se rurent la rescousse, mais lesprit rugit et cracha un torrent qui les projeta tous en
arrire. Jason et Hedge tombrent sur leur derrire. Jason perdit son pe, qui glissa sur
le verre. Lo se cogna la tte et se roula en boule en gmissant, sonn par le choc. Piper
fut celle qui souffrit le plus de la dferlante deau. Arrache du dos de Dylan, elle percuta
la rambarde, bascula par-dessus bord et se retrouva pendue par une seule main dans le
vide.
linstant o Jason slanait vers elle, Dylan hurla :
Je me contenterai de celui-l !
Il attrapa Lo par un bras et se mit grimper dans le ciel, emportant avec lui le garon
demi inconscient. La tornade sacclra pour les happer comme un aspirateur.
Au secours ! cria Piper.
L-dessus, elle perdit prise et tomba dans le vide en hurlant.
Jason, vas-y ! ordonna Hedge. Sauve-la !
Lentraneur sattaqua lesprit de la tempte dans une dbauche de coups de sabots,
faon kung-fu caprin, et parvint librer Lo. Ce dernier tomba au sol sain et sauf, mais
Dylan empoigna lentraneur par les deux bras. Hedge tenta de lui donner des coups de
tte, puis des coups de sabots, et le traita mme de petit coco. Ils slevrent dans lair en
gagnant de la vitesse.
Hedge cria une dernire fois :
Sauve-la ! Je moccupe de lui !
Puis il disparut entre les nuages, emport par la spirale avec lesprit de la tempte.
La sauver ? pensa Jason. Elle est perdue !
Malgr tout, une fois de plus, il obit son instinct. Il courut la balustrade en se disant
Je suis dingue et sauta dans le gouffre.
Jason navait pas peur du vide. Il avait peur de scraser au fond du canyon, cent
cinquante mtres plus bas. Il se dit quil naurait accompli aucun exploit, part mourir
avec Piper. Nanmoins, il plaqua les bras contre le corps et piqua la tte la premire. Les
flancs du canyon dfilrent comme un film en acclr. Il avait limpression que son
visage se dtachait de son crne.
En une fraction de seconde, il rattrapa Piper, qui battait dsesprment des bras. Il
lenlaa par la taille, ferma les yeux et attendit la mort. Piper hurla. Le vent soufflait aux
oreilles de Jason. Il se demanda quel effet a faisait de mourir. son avis, il y avait mieux
comme exprience. Avec la logique du dsespoir, il espra quils ne touchent jamais le
fond.
Soudain, le vent tomba. Les hurlements de Piper se murent en un hoquet trangl. Jason
se dit quils devaient tre morts, pourtant ils navaient pas senti dimpact.
J-J-Jason, articula Piper.
Il ouvrit les yeux. Ils ne tombaient plus. Ils flottaient, suspendus trente mtres au-dessus
du fleuve.
Il serra Piper plus fort dans ses bras, et elle modifia sa position pour se lover contre lui.
Leurs nez se touchaient presque. Le cur de Piper battait si fort que Jason le sentait
travers les vtements.
Comment tu as fait ? dit-elle.
Son haleine sentait la cannelle.
Je nai rien fait. Si je savais voler, je crois que je serais au courant
Mais Jason pensa aussitt : Je ne sais mme pas qui je suis.
Il simagina en train de grimper dans lair. Dun coup, ils furent propulss dun mtre vers
le haut, et Piper laissa chapper un petit cri. Ils ne flottaient pas proprement parler,
estima Jason, qui sentait une pression sous ses pieds, comme sil se tenait en quilibre au
sommet dun geyser.
Lair nous porte, dit-il.
Ben dis-lui de nous donner un coup de pouce en plus ! Tire-nous de l !
Jason baissa les yeux. Le plus simple tait encore daller se poser doucement au fond du
canyon. Puis il leva la tte. La pluie avait cess. Les nuages dorage semblaient moins
menaants, mais il y avait encore des grondements de tonnerre et des clairs. Rien ne
garantissait que les esprits taient partis pour de bon. Il ignorait ce qutait devenu
M. Hedge. Et il avait laiss Lo seul l-haut, presque inconscient.
Il faut quon les aide, dit Piper, comme si elle lisait dans ses penses. Peux-tu
On va voir.
Jason pensa : en haut et, aussitt, ils montrent en flche.
Dans dautres circonstances, a aurait t trs cool de naviguer les vents, mais l, le choc
tait trop fort. Aussitt sur la passerelle, ils coururent auprs de Lo. Piper le retourna sur
le dos et il poussa un gmissement. Sa veste de larme tait trempe par la pluie ; ses
cheveux boucls taient paillets dor tant il avait roul dans la poussire de monstres,
mais il tait vivant.
Laffreux homme-bouc
O est-il ? demanda Piper.
Lo pointa le doigt vers le ciel.
Il est jamais redescendu. Sil vous plat, ne me dites pas quil ma sauv la vie.
Deux fois, dit Jason.
Lo gmit de plus belle.
Quest-ce qui sest pass ? Lhomme-tornade, lpe en or Jai reu un coup sur la tte.
Cest a, hein ? Jhallucine ?
Jason avait oubli lpe. Il se dirigea vers lendroit o elle gisait et la ramassa. La lame
tait bien quilibre. M par une intuition, il la lana en lair. mi-parcours, elle se
transforma de nouveau en pice de monnaie, puis retomba dans la paume de Jason.
Ouais, pas de doute, jhallucine, conclut Lo.
Piper, trempe jusquaux os, frissonnait.
Jason, fit-elle, ces cratures
Des venti, prcisa-t-il. Des esprits de la tempte.
Daccord. Tu te comportais avec eux comme si tu les avais dj vus. Qui es-tu
vraiment ?
Il secoua la tte.
Je sais pas. Cest ce que je me tue vous dire.
La tempte se calma. Les autres pensionnaires de lcole du Monde Sauvage regardaient
par les portes vitres, visiblement terrifis. Des vigiles sefforaient douvrir les verrous,
prsent, mais ils navaient pas lair dy arriver.
Hedge a dit quil devait protger trois personnes, se souvint Jason. Je crois quil parlait
de nous trois.
Et Dylan qui sest transform en monstre Quand je pense quil me draguait ! Il nous a
traits de quoi de demi-dieux ?
Lo, couch sur le dos, regardait le ciel. Il navait pas lair press de se lever.
Je sais pas ce quil voulait dire, mais l je me sens pas trs divin. Et vous, les gars, vous
vous sentez divins ?
Un craquement sec se fit entendre, et les fissures qui sillonnaient la passerelle
slargirent.
Il faut quon sen aille de cette passerelle, dit Jason. Peut-tre quen
Dac-cord, interrompit Lo. Regardez dans le ciel et dites-moi si vous voyez des
chevaux volants.
Au dbut, Jason se dit que Lo avait vraiment pris un coup sur la tte. Puis il distingua
une forme sombre qui piquait du ct est, trop lente pour un avion, trop grande pour un
oiseau. Quand elle se rapprocha, il vit une paire danimaux ails gris, quatre jambes,
exactement comme des chevaux sauf que chaque bte avait des ailes dune envergure de
sept huit mtres. Elles tiraient une caisse peinte en couleurs vives et dote de deux
roues : un char.
Les renforts, commenta Jason. Hedge mavait dit quune quipe dextracteurs allait
venir nous chercher.
Des extracteurs ? (Lo se releva avec effort.) Rien que le nom, a me fait mal.
Et o est-ce quils nous emmnent, ces extracteurs ? demanda Piper.
Jason regarda le char se poser lautre bout de la passerelle. Les chevaux volants
replirent les ailes et trottrent avec apprhension sur le sol de verre, comme sils
sentaient quil tait sur le point de casser. Deux ados se tenaient dans le char une grande
blonde qui devait tre un peu plus ge que Jason et un type au crne ras, lair
patibulaire. Ils taient en jean et en tee-shirt orange et portaient tous les deux un bouclier
sur lpaule. La fille sauta terre avant mme que le char se soit compltement arrt.
Elle sortit un poignard et se dirigea vers le groupe de Jason pendant que le gros costaud
amenait les chevaux au pas.
O est-il ? demanda la fille.
Elle avait des yeux farouches, dun gris saisissant.
O est qui ? rtorqua Jason.
Elle frona les sourcils comme si cette question tait inacceptable. Puis elle sadressa
Piper et Lo.
Et Gleeson ? O est votre protecteur, Gleeson Hedge ?
Lentraneur se prnommait Gleeson ? Jason aurait ri, sil ne venait pas de passer une
matine aussi folle et prilleuse. Gleeson Hedge, entraneur de foot, homme-bouc,
protecteur de demi-dieux. Oui, pourquoi pas ?
Lo sclaircit la gorge.
Il a t enlev par des des espces de tornades.
Des venti, spcifia Jason. Des esprits de la tempte.
La blonde dressa le sourcil.
Tu veux dire des anemoi thuellai ? Cest a le terme, en grec. Qui es-tu et quest-ce qui
sest pass ?
Jason le lui raconta de son mieux, mme sil avait du mal soutenir le regard implacable
de ses yeux gris.
Il en tait la moiti de son rcit quand lautre passager du char les rejoignit. Il se planta
devant eux, croisa les bras et les toisa en silence. Il avait un arc-en-ciel tatou sur le
biceps, ce qui tait plutt inattendu.
Quand Jason se tut, la blonde prit lair mcontent.
Non, non et non ! sexclama-t-elle. Elle ma dit quil serait l. Elle ma dit que si je
venais, je trouverais la rponse.
Annabeth, grommela Crne Ras en pointant du doigt vers les pieds de Jason, regarde.
Jason ny avait plus trop pens mais, effectivement, il lui manquait sa chaussure gauche,
souffle par lclair. Son pied nu ne lui faisait pas mal, mais il tait noir comme un bloc de
charbon.
Le type la chaussure en moins, dit Crne Ras. Cest lui, la rponse.
Non, Butch, insista la fille. Cest impossible. Je me suis fait rouler. (Elle regarda le ciel
comme sil lui avait fait du tort.) Que me voulez-vous ? hurla-t-elle. Quavez-vous fait de
lui ?
La passerelle trembla et les chevaux hennirent.
Annabeth, dit Butch, faut quon y aille. On emmne ces trois-l la colonie et on
rflchira plus tard. Les esprits de la tempte pourraient revenir.
Elle ragea en silence un instant, avant de grommeler : Daccord.
On rglera a plus tard, ajouta-t-elle en gratifiant Jason dun regard hostile.
L-dessus elle tourna les talons et se dirigea vers le char.
Piper secoua la tte.
Cest quoi son problme, celle-l ? Quest-ce qui se passe ?
Franchement, renchrit Lo.
Il faut quon vous vacue, dit Butch. Je vous expliquerai en route.
Je ne pars pas avec elle, dit Jason en montrant la blonde dun geste. On dirait quelle
veut me tuer.
Butch marqua une hsitation.
Annabeth est rglo, dit-il ensuite. Vous devez tre indulgents avec elle. Elle a eu une
vision lui disant de venir ici et de chercher un gars avec une chaussure en moins. Ctait
cens rsoudre son problme.
Quel problme ? demanda Piper.
Elle cherche un de nos pensionnaires qui a disparu il y a trois jours, expliqua Butch.
Elle est morte dinquitude. Elle esprait le trouver l.
Qui a ? demanda son tour Jason.
Son copain, dit Butch. Un type qui sappelle Percy Jackson.
3 Piper
Aprs une matine peuple desprits de la tempte, dhommes-boucs et de petits copains
volants, Piper aurait d perdre la boule. Or elle ressentait de leffroi, et rien dautre.
a commence, pensait-elle. Exactement comme lannonait le rve.
Elle tait debout au fond du char avec Lo et Jason, tandis que Butch, le gars au crne
ras, maniait les rnes et que la blonde, Annabeth, rglait un instrument de navigation en
bronze. Ils slevrent au-dessus du Grand Canyon et mirent le cap sur lest. Un vent
glacial transperait le blouson de Piper. Derrire eux, des nuages dorage samoncelaient.
Le char faisait des embardes, cahotait brutalement. Vu quil ny avait pas de ceintures de
scurit et que larrire tait ouvert, Piper se demanda si Jason la rattraperait une
deuxime fois, au cas o elle tomberait. Ctait cela, le plus troublant de cette folle
matine pas le fait que Jason puisse voler, mais quil lait tenue dans ses bras sans savoir
qui elle tait.
Elle stait applique forger cette relation pendant tout le semestre, stait efforce de
faire remarquer Jason quelle pouvait tre plus quune camarade. Enfin, le grand dadais
stait dcid lembrasser. Ces dernires semaines avaient t les plus belles de sa vie. Et
puis, il y a trois jours, le rve avait tout gch : cette voix horrible, qui lui annonait des
nouvelles abominables. Elle nen avait parl personne, pas mme Jason.
Et maintenant, elle lavait perdu. Ctait comme si une main avait effac la mmoire de
son ami dun coup dponge, et elle se retrouvait dans un vide total. Elle avait envie
dhurler. Jason tait debout, juste ct delle ses yeux bleu ciel, ses cheveux blonds
coups trs court, cette petite cicatrice sur la lvre suprieure, tellement craquante. Il
avait une expression pleine de gentillesse, mais toujours teinte dune pointe de tristesse.
Et l, il fixait lhorizon sans prter attention la prsence de Piper.
Lo, quant lui, cassait les oreilles tout le monde, comme dhabitude.
Je kiffe trop la balade ! (Il recracha une plume de pgase.) O est-ce quon va ?
En lieu sr, rpondit Annabeth. Dans le seul lieu o les ados comme nous sont en
scurit. la Colonie des Sang-Ml.
Des Sang-Ml ? rpta Piper, immdiatement sur ses gardes. (Ce genre de mots
avaient des connotations dsagrables ses oreilles ; elle qui tait moiti cherokee,
moiti blanche, elle stait fait traiter de mtisse trop souvent, et Jamais en compliment.)
Tu rigoles, ou quoi ?
Elle veut dire demi-dieux, expliqua Jason. Moiti dieu, moiti mortel.
Annabeth se tourna vers lui.
Tu as lair de savoir beaucoup de choses, Jason. Mais oui, cest a, des demi-dieux. Ma
mre est Athna, desse de la Sagesse. Butch est le fils dIris, la desse de lArc-en-ciel.
Lo faillit strangler. Ta mre est une desse de larc-en ciel ?
a te drange ? rtorqua Butch.
Du tout, du tout, dit Lo. Trs macho, les arcs-en-ciel.
Butch est notre meilleur cavalier, ajouta Annabeth. Il sentend trs bien avec les
pgases.
Des arcs-en-ciel, des poneys, marmonna Lo.
Je sens que je vais te jeter par-dessus bord, lavertit Butch.
Des demi-dieux, dit alors Piper. Tu crois que tu es tu crois que nous
ce moment-l, un clair zbra le ciel. Le char trembla et Jason scria :
La roue gauche a pris feu !
Piper scarta. Effectivement, la roue brlait et des flammes lchaient le ct du char.
Le vent rugissait. Piper jeta un coup dil derrire elle et aperut des formes sombres qui
sextirpaient des nuages et grimpaient en spirale vers le char ; une nouvelle escouade
desprits de la tempte, sauf que ceux-l ressemblaient plus des chevaux qu des anges.
Pourquoi sont-ils, commena-t-elle.
Les anemoi peuvent prendre diffrentes formes, dit Annabeth. Des formes dhumains
ou dtalons, a dpend de leur niveau de chaos. Accrochez-vous, a va secouer.
Butch donna un petit coup avec les rnes et les pgases dcuplrent aussitt de vitesse.
Tout devint flou autour du char. Piper sentit son estomac se nouer ; le noir se fit dans ses
yeux et quand elle recouvra une vision normale, ils taient dans un lieu entirement
diffrent.
Sur la gauche stirait un ocan gris. Sur la droite, des champs couverts de neige, des
routes et des forts. Pile en dessous deux, elle vit une valle verte qui avait tout dune
oasis de printemps, encercle de collines enneiges sur trois cts et borde par locan
sur le quatrime. Piper aperut un groupe ddifices qui ressemblaient des temples de
lAntiquit grecque, une grande maison bleue, des terrains de sport, un lac et un mur
descalade qui avait lair en flammes. Elle neut pas le temps de rflchir ce que ses yeux
voyaient car leurs roues se dtachrent soudain et le char piqua comme une pierre.
Annabeth et Butch tentrent de garder le contrle du vhicule. Les pgases faisaient tout
leur possible pour maintenir le char en vol, mais leur pointe de vitesse les avait
visiblement puiss, et porter le poids du char et de ses cinq passagers tait au-dessus de
leurs forces.
Le lac ! hurla Annabeth. Visez le lac !
Piper se souvint que son pre lui avait dit un jour que lorsquon tombait de trs haut dans
un plan deau, ctait comme si on percutait une dalle de bton.
Et puis BOUM !
Le choc le plus violent, ce fut le froid. Piper se retrouva sous leau, tellement dboussole
quelle ne savait pas o tait la surface.
Elle neut que le temps de penser : Ce serait bte de mourir de cette faon. Puis des
visages surgirent dans leau trouble : des filles aux longs cheveux noirs et aux yeux jaunes
et luisants. Elles lui sourirent, lattraprent par les paules et la hissrent hors de leau.
Elles la jetrent sur le rivage, tremblante et hoquetante. Butch, debout dans leau
quelques pas delle, tranchait les harnais en partie dmolis des pgases. Ces derniers
ntaient pas blesss, heureusement, mais ils battaient des ailes en arrosant tout le
monde la ronde. Jason, Annabeth et Lo taient dj sur la rive, entours de jeunes gens
qui leur donnaient des couvertures et leur posaient des questions.
Quelquun prit Piper par les bras et laida se relever. Ces ados devaient tomber souvent
leau, car ils taient quips un groupe de pensionnaires accourut en portant des espces
de grandes souffleuses feuilles en bronze et braqurent un jet dair chaud sur Piper,
dont les vtements schrent en deux secondes.
Ils taient entours dau moins une vingtaine de pensionnaires. Le plus jeune devait avoir
neuf ans, le plus g dix-huit ou dix-neuf, et ils portaient tous des tee-shirts orange
comme celui dAnnabeth. Piper tourna la tte vers le lac et vit ces filles tranges qui
flottaient juste en dessous de la surface, les cheveux dploys dans le courant. Elles
agitrent la main, ciao, ciao ! et disparurent dans les profondeurs. Un instant plus tard, la
carcasse du char, arrache au lac, scrasait bruyamment sur la rive.
Annabeth ! scria un type qui portait un arc et un carquois sur lpaule et se frayait un
chemin dans le groupe en jouant des coudes. Je tai dit que tu pouvais emprunter notre
char, pas le dmolir !
Je suis vraiment dsole, Will, soupira Annabeth. Je le ferai rparer, je te promets.
Will, lair dgot, contemplait son char. Puis il jaugea du regard Piper, Jason et Lo.
Cest eux ? Ils ont bien plus de treize ans. Comment a se fait quils naient toujours pas
t revendiqus ?
Revendiqus ? demanda Lo.
Sans laisser le temps Annabeth dexpliquer de quoi il sagissait, Will enchana :
Des nouvelles de Percy ?
Non, avoua Annabeth.
Un murmure de dception monta du groupe. Piper ne savait pas qui tait ce Percy, mais,
manifestement, sa disparition inquitait tout le monde.
Une autre fille savana grande, sino-amricaine, des cheveux noirs qui cascadaient en
boucles sur ses paules, couverte de bijoux, un maquillage parfait. Hyper-classe en simple
jean et tee-shirt orange. La nouvelle venue jeta un bref coup dil Lo, posa plus
longuement le regard sur Jason comme sil tait susceptible de retenir son attention, puis
toisa ddaigneusement Piper, tel un hamburger vieux de huit jours tout juste repch
dune benne ordures. Piper vit tout de suite qui elle avait affaire. Elle en avait
rencontr un paquet, des filles de ce genre, que ce soit lcole du Monde Sauvage ou
dans toutes les autres coles dbiles o son pre lavait envoye. Elle sut immdiatement
quelles deux seraient ennemies.
Eh ben, dit la fille, jespre quils en valent la peine.
Lo fit la grimace.
Merci, cest trop sympa ! On est quoi, vos nouveaux joujoux ?
Carrment, renchrit Jason. Si vous nous donniez des infos avant de commencer nous
juger ? Par exemple o est-ce quon est, quest-ce quon fait l, combien de temps on va
devoir rester ?
Piper se posait les mmes questions, mais une vague dangoisse monta en elle. Jespre
quils en valent la peine. Si seulement ils taient au courant de son rve. Ils taient loin de
souponner
Jason, dit Annabeth, je te promets que nous rpondrons tes questions. Et Drew (elle
regarda la fille sublime en fronant les sourcils) tous les demi-dieux mritent dtre
sauvs. Mais je reconnais que javais espr autre chose de cette expdition.
H, scria Piper, on na pas demand venir ici.
Et personne ne veut de toi, ma chrie, rtorqua Drew en plissant le nez. Tas toujours
les cheveux en vieilles queues de rat comme a ?
Piper avana dun pas, prte en dcoudre, mais Annabeth dit :
Piper, arrte.
La jeune fille obtempra. Elle navait pas peur de Drew, seulement elle ne voulait pas se
mettre Annabeth dos.
Nous devons faire un bon accueil aux nouveaux venus, reprit Annabeth en gratifiant
Drew dun regard lourd de sous-entendus. Nous allons leur donner un guide chacun et
leur faire visiter la colonie. Avec un peu de chance, dici au feu de camp de ce soir, ils
auront t revendiqus.
Est-ce que quelquun pourrait mexpliquer ce que a signifie, revendiqu ? demanda
Piper.
Soudain, un murmure monta du groupe. Les pensionnaires scartrent. Piper commena
par croire quelle avait fait une gaffe, puis elle remarqua quils avaient tous le visage
baign dune lumire rouge, comme si quelquun avait allum une grande torche derrire
elle. Elle tourna la tte et en eut le souffle coup.
Au-dessus de la tte de Lo flottait un hologramme rougeoyant : un marteau crpitant de
flammes.
Cest a, tre revendiqu, dit alors Annabeth.
Quest-ce que jai fait ? (Lo recula dun pas vers le lac. Puis il leva la tte et laissa
chapper un petit cri.) Jai les cheveux en flammes ?
Il se baissa, tourna la tte gauche et droite, mais le symbole le suivit comme sil
essayait de tracer des paroles de feu avec le sommet de son crne.
Cest mauvais, a, marmonna Butch. La maldiction
Butch, la ferme, le coupa Annabeth. Lo, tu viens dtre revendiqu
Par un dieu, intervint Jason. Cest le symbole de Vulcain, nest-ce pas ?
Tous les yeux se tournrent vers lui.
Jason, dit Annabeth en matrisant sa voix, comment le sais-tu ?
Je ne pourrais pas dire.
Vulcain ? fit Lo. Quest-ce que vous racontez ? Jaime pas Star Trek, de toute faon.
Vulcain est le nom romain dHphastos, dit Annabeth, le dieu du Feu et des Forges.
Le marteau enflamm steignit, mais Lo continua dagiter la main comme sil avait peur
que le symbole le suive.
Le dieu de quoi ? Qui a ?
Annabeth se tourna vers le type larc.
Will, tu pourrais toccuper de Lo ? Fais-lui visiter la colonie et prsente-le ses
compagnons du bungalow neuf.
Pas de problme, Annabeth.
Cest quoi le bungalow neuf ? demanda Lo. Je suis pas un vulcain !
Viens, Spock, je vais tout texpliquer.
Will posa une main sur lpaule de Lo et lentrana vers les bungalows.
Annabeth reporta son attention sur Jason. Dhabitude, Piper napprciait pas que dautres
filles sintressent son copain, mais Annabeth avait lair de se moquer que Jason soit
mignon. Elle donnait plutt limpression de ltudier comme un schma compliqu. Au
bout de quelques instants, elle dit :
Jason, tends le bras.
Piper, voyant ce quAnnabeth regardait, carquilla les yeux.
Jason, qui avait enlev son coupe-vent aprs le plongeon dans le lac, tait bras nus.
lintrieur de son avant-bras, il avait un tatouage que Piper navait jamais remarqu.
Comment tait-ce possible ? Elle avait regard les bras de Jason des milliers de fois. Or le
tatouage ne pouvait pas avoir surgi brusquement, il tait grav en marques sombres et
profondes, impossibles rater : une douzaine de traits droits comme un code-barres,
surmonts dun aigle et des lettres SPQR.
Je nai jamais vu un tatouage pareil, dit Annabeth. Do te vient-il ?
Jason secoua la tte.
Je commence vraiment me fatiguer de le rpter, mais je ne sais pas.
Les autres pensionnaires se rapprochrent pour essayer de voir le tatouage de Jason. Il
semblait les troubler beaucoup -presque comme si ctait une dclaration de guerre.
On dirait que tu as t marqu au fer rouge, dit Annabeth.
Effectivement, rpondit Jason, avant de grimacer comme sil avait mal la tte. Enfin
je crois. Je ne me souviens pas.
Un silence se fit. Il tait clair que les pensionnaires considraient Annabeth comme leur
chef. Tous attendaient son verdict.
Il faut quil aille tout de suite voir Chiron, dcida-t-elle. Drew, pourrais-tu
Avec plaisir. (Drew prit Jason par le bras.) Par ici, mon cur. Je vais te prsenter
notre directeur. Cest un type intressant.
Elle gratifia Piper dun regard arrogant, puis entrana Jason vers la grande maison bleue
sur la colline.
Le groupe se dispersa, et Piper se retrouva seule avec Annabeth.
Qui est Chiron ? senquit-elle. Jason va-t-il avoir des ennuis ?
Annabeth hsita.
Cest une bonne question, Piper. Viens, je vais te faire visiter la colonie. Il faut quon
parle.
4 Piper
Piper se rendit rapidement compte quAnnabeth navait pas le cur lui faire visiter les
lieux.
Elle lui parla de toutes les disciplines merveilleuses quon pouvait apprendre la colonie
le tir larc magique, lquitation dos de pgase, lescalade du mur de lave,
lentranement au combat contre les monstres, mais elle ne faisait preuve daucun
enthousiasme, comme si elle avait lesprit ailleurs. Elle lui montra du doigt le pavillon-
rfectoire en plein air, qui dominait le dtroit de Long Island. (Eh oui, Long Island, dans
ltat de New York : ils avaient fait tout ce trajet dans le char volant.) Annabeth lui
expliqua que la Colonie des Sang-Ml tait surtout un camp dt mais que certains
pensionnaires y passaient toute lanne, et quil y avait tellement de nouveaux venus que
la colonie tait toujours bonde, maintenant, mme lhiver.
Piper se demanda qui dirigeait cet endroit et comment ils avaient su quelle et ses amis
devaient y venir. Elle se demanda si elle allait devoir y rester plein temps, et comment
elle se dbrouillerait dans les diverses activits. Pouvait-on tre nul en combat contre les
monstres ? Un millier de questions se bousculaient dans sa tte mais, vu lhumeur
dAnnabeth, Piper dcida de les garder pour elle.
Alors quelles grimpaient une colline la lisire de la colonie, la jeune fille se retourna et
dcouvrit une vue magnifique sur la valle. Un vaste bois au nord-ouest, une plage
superbe, la rivire, le lac de cano-kayak, et lensemble des bungalows un groupe
htroclite ddifices disposs comme un omga grec, : un cercle ouvert, autour dune
pelouse centrale, avec deux ailes au bas de la courbe, une de chaque ct. Piper compta
vingt bungalows en tout. Il y en avait un qui tait dor, un autre argent. Un au toit
couvert de gazon, un rouge vif et encercl dune tranche hrisse de barbels. Un autre
encore tout noir, la faade orne de torches aux flammes vertes. Tous semblaient
appartenir un monde diffrent de celui des collines enneiges et des champs.
La valle est protge du regard des mortels, expliqua Annabeth. Comme tu peux voir,
nous contrlons aussi notre climat. Chaque bungalow correspond un dieu grec ; cest un
lieu o les enfants de ce dieu peuvent habiter.
Elle jeta un coup dil Piper comme pour voir de quelle faon celle-ci encaissait
linformation.
Tu veux dire que ma mre tait une desse, dit Piper.
Annabeth hocha la tte et observa :
Tu prends a avec un calme tonnant.
Piper naurait pas su lui expliquer pourquoi. Comment lui dire que cela ne faisait que
confirmer cette drle dimpression quelle avait depuis des annes, que cela expliquait
toutes ces disputes quelle avait eues avec son pre quand elle lui demandait pourquoi il
ny avait pas de photo de sa mre la maison, et pourquoi il ne voulait jamais lui dire
comment ou pour quelle raison elle les avait quitts ? Et puis surtout, le terrible rve lui
avait annonc ce qui se passait prsent. Ils viendront bientt te chercher, sang-ml,
avait grond la voix. Quand ils viendront, obis nos directives. Sois cooprative, et
peut-tre pargnerons-nous ton pre.
Piper respira avec effort.
Aprs tout ce qui sest pass ce matin, dit-elle, cest sans doute un peu plus facile
croire. Alors qui est ma mre ?
Nous devrions lapprendre bientt, rpondit Annabeth. Tu as quoi, quinze ans ? Les
dieux sont censs vous revendiquer lge de treize ans. Ctait laccord.
Quel accord ?
Ils ont prt serment lt dernier Cest une longue histoire, mais ils ont promis de ne
plus ignorer leurs enfants demi-dieux et de les reconnatre au plus tard lge de treize
ans. a prend un peu plus longtemps quelquefois, mais tu as vu quelle vitesse Lo a t
reconnu, une fois arriv la colonie. a devrait tarriver bientt. Je te parie que ce soir au
feu de camp, nous recevrons un signe.
Piper se demanda si elle aurait droit un marteau gant au-dessus de sa tte, voire, avec
sa chance coutumire, quelque chose dencore plus gnant. Un wombat de feu, par
exemple. Piper ignorait qui tait sa mre, mais elle ne voyait pas comment celle-ci
pourrait tre fire de revendiquer une fille cleptomane et bourre de problmes.
Pourquoi lge de treize ans ? demanda-t-elle.
Quand tu grandis, dit Annabeth, les monstres te reprent plus facilement et ils essaient
de te tuer. a commence vers lge de treize ans, en gnral. Cest pour a que nous
envoyons des protecteurs dans les coles pour vous trouver et vous amener ici avant quil
soit trop tard.
Comme M. Hedge ?
Annabeth fit oui de la tte.
Cest ctait un satyre, moiti homme, moiti chvre. Les satyres travaillent pour la
colonie. Ils cherchent les demi-dieux, les protgent et les amnent ici le moment venu.
Piper navait pas de mal croire que lentraneur tait moiti chvre, vu sa faon de
manger. Elle ne lavait jamais beaucoup apprci, mais elle tait stupfaite quil se soit
sacrifi pour leur sauver la vie.
Quest-ce quil lui est arriv ? demanda-t-elle. Quand nous sommes monts dans les
nuages, est-ce que a-t-il disparu pour de bon ?
Cest dur dire. (Annabeth semblait attriste.) Ils sont difficiles combattre, les esprits
de la tempte. Mme nos armes les plus puissantes, en bronze cleste, les transpercent
sans rien leur faire si on ne les attaque pas par surprise.
Lpe de Jason les a rduits en poussire, se souvint Piper.
Ben il a eu de la chance. Si on arrive frapper un monstre pile comme il faut, on peut le
dissoudre et renvoyer son essence au Tartare.
Le Tartare ?
Un immense abme au cur des Enfers. Cest de l que proviennent la majorit des
monstres. Imagine une fosse de mal sans fond. Une fois que les monstres sont dissous, il
leur faut en gnral des mois, voire des annes, pour se reconstituer. Mais dans la mesure
o cet esprit de la tempte qui se faisait appeler Dylan sest tir indemne du combat, je ne
vois pas pourquoi il aurait pargn Hedge. Cela dit, Hedge tait un protecteur. Il savait
quoi il sexposait. Les satyres nont pas dme mortelle. Il se rincarnera en arbre ou en
fleur.
Piper essaya dimaginer lentraneur en massif de primevres furibardes. a lui donna
encore plus mauvaise conscience.
Elle porta le regard sur les bungalows, en contrebas, et sentit un malaise lenvahir. Hedge
avait donn sa vie pour lui permettre darriver ici saine et sauve. Le bungalow de sa mre
se trouvait l, quelque part sous ses yeux, ce qui signifiait quelle avait des frres et surs
autant de personnes en plus quelle allait devoir trahir. Fais ce que nous te dirons,
avait ordonn la voix. Sinon, tu le paieras trs cher. Piper coina ses mains sous ses bras
pour les empcher de trembler.
Tinquite pas, tout ira bien, lui promit Annabeth. Tu as des amis ici. On est tous passs
par un tas de trucs bizarres. On sait ce que tu vis en ce moment.
Jen doute, songea Piper, qui se contenta de rpondre
Ces cinq dernires annes, je me suis fait virer de cinq coles diffrentes. Mon pre ne
sait plus o menvoyer.
Cinq seulement ? (Annabeth ne donnait pas limpression de la taquiner.) Piper, on a
tous eu ltiquette du mme problmes. Jai fugu de chez moi sept ans.
Vraiment ?
Ouais. Chez la majorit dentre nous, les mdecins ont diagnostiqu une dyslexie, un
trouble dficitaire de lattention avec hyperactivit, ou les deux.
Lo est hyperactif, dit Piper.
Tu vois. La ralit, cest que nous sommes programms pour le combat. a nous rend
impulsifs et remuants ; on a du mal sintgrer dans un groupe dados. Si tu savais tous
les ennuis que Percy (Annabeth sassombrit.) Tout a pour dire que les demi-dieux se
font vite une mauvaise rputation. Et toi, dans quel genre de mauvais plans tu te mets ?
En gnral, quand on lui posait ce genre de questions, Piper se fchait, changeait de sujet
ou ludait la question. Sans savoir pourquoi, cette fois-ci, elle se surprit dire la vrit.
Je vole des trucs. Enfin, je ne vole pas proprement parler
Tu viens dune famille pauvre ?
Piper rit avec amertume.
Mme pas. Je le fais je sais pas pourquoi. Pour me faire remarquer, je suppose. Mon
pre ne prend le temps de soccuper de moi que quand jai des problmes.
Je peux comprendre, fit Annabeth en hochant la tte. Tu as dit que tu ne volais pas
proprement parler ? Quest-ce que tu veux dire ?
Eh ben les gens ne me croient jamais. Les flics, les profs Mme les gens qui jai
pris des trucs, ils sont tellement gns quils nient ce qui sest vraiment pass. Mais la
vrit, cest que je ne vole rien. Je demande juste des choses aux gens. Et ils me les
donnent. Mme un cabriolet BMW, dernirement. Jai juste demand, et le
concessionnaire ma dit
Bien sr. Prends-le. Je suppose quaprs-coup il sest rendu compte de ce quil avait
fait. Et la police est venue marrter.
Piper se tut et attendit. Elle avait lhabitude de se faire traiter de menteuse, mais
Annabeth se contenta de hocher la tte.
Intressant, fit-elle. Si ton parent divin tait ton pre, alors je dirais que tu es une
enfant dHerms, dieu des Voleurs. Il peut tre assez convaincant. Mais ton pre est
mortel
Trs mortel, acquiesa Piper.
Annabeth avait lair perplexe.
Je sais vraiment pas. Avec un peu de chance, ta mre te revendiquera ce soir.
Piper aurait presque prfr que sa mre sabstienne de la reconnatre. Car si ctait une
desse, ne devait-elle pas tre au courant du rve ? Et savoir ce qui tait exig de Piper ?
Elle se demanda sil arrivait souvent aux dieux olympiens de carboniser leurs enfants
dun coup de foudre quand ils se tenaient mal, ou de les envoyer en colle aux Enfers.
Annabeth lexaminait. Piper songea quelle devait faire attention ce quelle raconterait
partir de maintenant. Annabeth tait intelligente, a sautait aux yeux. Si jamais quelquun
devinait le secret de Piper
Viens, finit par dire Annabeth. Il y a un autre truc que jaimerais vrifier.
Elles grimprent un peu plus haut et arrivrent devant une grotte, juste avant le sommet
de la colline. Le sol tait jonch dossements et de vieilles pes. Lentre tait flanque
de deux torches et couverte de rideaux de velours brods de serpents. On aurait dit un
thtre de marionnettes dun genre un peu particulier.
Quest-ce quil y a l-dedans ? demanda Piper.
Annabeth pointa la tte lintrieur, puis la ressortit et referma les rideaux avec un
soupir.
Rien pour le moment. Jai une amie qui habite l. Je lattends depuis plusieurs jours,
mais elle nest toujours pas arrive.
Ton amie vit dans une grotte ?
Annabeth esquissa un sourire.
En fait ses parents possdent un appartement de grand luxe New York et elle va en
pension dans un institut de bonnes manires pour jeunes filles, dans le Connecticut. Mais
quand elle est la colonie, ouais, elle habite dans la grotte. Cest notre Oracle, elle prdit
lavenir. Jesprais quelle pourrait maider
trouver Percy, devina Piper.
Annabeth parut brusquement vide de son nergie, comme si elle arrivait au bout de sa
rsistance. Elle sassit sur une pierre, et son visage exprimait une si grande souffrance
que Piper se sentit indiscrte.
Elle dtourna la tte. Son regard vagabonda sur la crte de la colline, sarrta sur un grand
pin qui se dressait contre le bleu du ciel. Quelque chose brillait, pendu sa branche la
plus basse on aurait dit un tapis de bain bouclettes, mais dor.
Non pas un tapis de bain. Ctait une peau de mouton.
Daccord, songea Piper. Une colonie grecque. Ils ont une imitation de la Toison dOr.
Alors elle remarqua le pied de larbre. Elle crut dabord quil tait pris dans un
enchevtrement de gros cbles violacs. Mais les cbles avaient des cailles de serpent,
des pattes griffues et une tte reptilienne avec des yeux jaunes et des narines qui
crachaient de la fume.
Cest cest un dragon, bafouilla-t-elle. Est-ce que cest la vritable Toison dOr ?
Annabeth ft oui de la tte, mais il tait clair quelle ncoutait que dune oreille. Elle se
tenait les paules votes. Elle passa la main sur sa figure et soupira.
Excuse-moi, dit-elle, jai un coup de barre.
Tu as lair creve, acquiesa Piper. a fait combien de temps que tu cherches Percy ?
Trois jours, six heures et une douzaine de minutes.
Et tu nas aucune ide de ce quil lui est arriv ?
Annabeth secoua la tte, lair malheureuse.
On tait trop contents parce quon avait commenc les vacances dhiver tt tous les
deux. On sest retrouvs la colonie mardi en se disant quon avait trois semaines pleines
passer ensemble. Aprs le feu de camp, il il ma embrasse et est parti se coucher dans
son bungalow. Le lendemain matin, il avait disparu. On a fouill toute la colonie. On a
contact sa mre. On a essay de le joindre par tous les moyens dont on dispose. En vain.
Il a disparu.
Trois jours, pensait Piper. Autrement dit, la nuit o elle avait fait son rve.
a fait longtemps que vous tes ensemble ? demanda-t-elle.
Depuis le mois daot, dit Annabeth. Depuis le 18 aot.
Jai rencontr Jason presque le mme jour. Mais on est ensemble depuis quelques
semaines seulement.
Annabeth tiqua.
ce propos, Piper Tu devrais peut-tre tasseoir.
Piper se doutait de ce qui allait suivre. La panique sempara delle, comme si ses poumons
semplissaient deau.
coute, dit-elle, je sais que Jason croyait que il croyait quil tait apparu notre cole
aujourdhui, comme a. Cest faux. Je le connais depuis trois mois.
Piper, dit Annabeth dune voix triste, cest la Brume.
La quoi ?
La Brume. Cest une sorte de voile qui spare le monde mortel du monde magique. Les
esprits des mortels ne peuvent pas comprendre des manifestations tranges comme les
monstres et les dieux, alors la Brume dforme la ralit. Elle la prsente aux mortels sous
un aspect quils peuvent apprhender. Par exemple, leur regard glisserait sur cette valle
sans la voir, ou prendrait le dragon pour un tas de cbles.
Piper ravala sa salive.
Non. Tu las dit toi-mme, je suis un demi-dieu, pas une mortelle ordinaire.
Mme les demi-dieux peuvent tre touchs par la Brume. Je lai constat plein de fois.
Un monstre sinfiltre dans une cole en se faisant passer pour un tre humain, par
exemple, et tout le monde est persuad de connatre cette personne. Les gens sont srs de
lavoir toujours vue. La Brume peut affecter les mmoires et mme crer le souvenir
dvnements qui ne se sont jamais produits.
Mais Jason nest pas un monstre ! insista Piper. Il est humain, ce garon ! Ou ce demi-
dieu, si tu prfres. Mes souvenirs ne sont pas invents. Ils sont rels ! La fois o on a
mis le feu au pantalon de Gleeson Hedge. Celle o Jason et moi, on a regard une pluie de
mtores depuis le toit du pensionnat et o je lai enfin amen membrasser, cet
imbcile
Elle se mit dblatrer, raconter Annabeth le semestre quelle venait de passer
lcole du Monde Sauvage. Jason lui avait plu ds la premire semaine o ils staient
rencontrs.
Il tait tellement gentil avec elle, et si patient quil supportait mme Lo et ses blagues
pourries. Il lacceptait pour elle-mme, sans la juger pour les btises quelle avait faites.
Ils avaient pass des heures parler, regarder les toiles, pour finir, enfin, par se
prendre par la main. Tout a ne pouvait pas tre invent.
Annabeth pina les lvres.
Piper, tu as des souvenirs beaucoup plus forts que la plupart des gens. Je ne comprends
pas pourquoi mais je dois bien ladmettre. Maintenant, si tu connais si bien Jason
Je le connais !
Alors dis-moi, do vient-il ?
Piper eut limpression de recevoir un coup de poing entre les deux yeux.
Il a d me le dire, mais, bafouilla-t-elle.
Avais-tu dj remarqu son tatouage, avant aujourdhui ? Est-ce quil ta parl de ses
parents, de ses amis, de la dernire cole o il est all ?
Je je ne sais pas, mais
Piper, cest quoi, son nom de famille ?
La jeune fille se sentit la tte vide. Elle ne connaissait pas le nom de famille de Jason.
Comment tait-ce possible ?
Elle fondit en larmes. Elle se sentait compltement idiote, mais elle sassit sur la pierre
ct dAnnabeth et craqua. Ctait trop. Fallait-il que tout ce quelle avait de bon dans sa
vie pitoyable lui soit retir ?
Oui, avait menac le rve. Oui, sauf si tu nous obis la lettre.
H, lui dit doucement Annabeth, on dmlera tout a. Jason est l, maintenant. Qui
sait ? Il va peut-tre se passer quelque chose de sympa entre vous pour de bon.
Peu probable, pensa Piper. Pas si le rve lui avait dit la vrit. Mais elle ne pouvait pas en
parler.
Elle essuya une larme sur sa joue.
Tu mas amene ici pour que personne ne me voit chialer, hein ?
Annabeth haussa les paules.
Je me suis dit que ce serait dur pour toi. Je sais ce que cest de perdre son copain.
Jarrive toujours pas y croire Je sais quil y avait quelque chose entre nous. Et
maintenant cest mort, il ne me reconnat mme pas. Sil est vraiment apparu aujourdhui
seulement, alors pourquoi ? Et comment est-il arriv lcole ? Pourquoi ne se rappelle-t-
il rien ?
Bonnes questions, tout a. Jespre que Chiron trouvera les rponses. Mais pour le
moment, il faut quon tinstalle. Tu te sens prte redescendre ?
Piper regarda lassemblage dlirant de bungalows dans la valle. Son nouveau foyer, une
famille qui tait cense la comprendre mais qui ne serait bientt quun autre groupe de
gens quelle aurait dus. Et la colonie, un endroit de plus do elle se ferait renvoyer.
Tu les trahiras pour nous servir, avait dit la voix. Ou tu perdras tout.
Piper navait pas le choix.
Oui, mentit-elle. Je suis prte.
Sur la pelouse centrale, des pensionnaires jouaient au basket-ball. Ctaient de vrais
virtuoses. Jamais de rebond contre le bord du panier, et ils mettaient systmatiquement
des ballons trois points.
Le bungalow dApollon, commenta Annabeth. Une bande de frimeurs avec les armes
projectiles flches, ballons de basket, tout a.
Elles longrent une grande fosse centrale dans laquelle deux types ferraillaient lpe.
Ce sont de vraies lames ? remarqua Piper. Cest pas dangereux ?
Cest un peu le but du jeu, rtorqua Annabeth. Regarde, cest mon bungalow, l-bas. Le
numro six.
Annabeth donna un coup de menton en direction dun btiment gris, dont lentre tait
surmonte dune chouette grave dans la pierre. Par la porte ouverte, Piper aperut des
tagres, des vitrines pleines darmes et un de ces tableaux numriques interactifs comme
on en voit souvent dans les salles de classe. Deux filles dessinaient une carte qui avait
lair dun plan de bataille.
propos de vraies lames, dit Annabeth, viens voir.
Elle emmena Piper sur le ct du bungalow, une grande remise en mtal du genre
cabane outils. Annabeth ouvrit le cadenas, et ce quil y avait dedans ne relevait pas du
jardinage sauf sil vous venait lide de partir en guerre contre vos plants de tomates.
Les tagres de lappentis taient couvertes darmes de toutes sortes, allant de lpe au
javelot, en passant par des gourdins comme celui quaffectionnait Hedge.
Les demi-dieux ont tous besoin dune arme, expliqua Annabeth. Ce sont les Hphastos
qui font les meilleures, mais nous avons quelques beaux spcimens galement.
Lapproche des Athna est purement stratgique : adapter larme la personne qui va sen
servir. Voyons
Piper ntait pas emballe par lide de choisir une arme, mais elle voyait bien
quAnnabeth essayait de lui rendre service.
Cette dernire lui tendit une norme pe que Piper arriva difficilement soulever.
Non, dirent-elles en mme temps.
Aprs avoir fouill quelques instants dans la remise, Annabeth lui tendit autre chose.
Un fusil pompe ? demanda Piper.
Un Mossberg 500. (Annabeth vrifia le fonctionnement de la dtente pompe comme
si de rien ntait.) Ne tinquite pas. Tu ne peux pas blesser dhumains avec. Il a t
modifi pour naccepter que des munitions en bronze cleste, qui tuent seulement les
monstres.
Euh je crois pas que ce soit mon style.
Mouais, non, en convint Annabeth. Trop tape--lil pour toi.
Elle rangea le fusil sa place et se mit examiner une srie darbaltes. Quelque chose,
dans un coin du cabanon, retint alors lattention de Piper.
Et a, demanda-t-elle, quest-ce que cest ? Un poignard ?
Annabeth lattrapa et en pousseta la gaine. Larme semblait ne pas avoir vu la lumire du
jour depuis des sicles.
Je le sens pas trop, Piper, dit Annabeth, visiblement mal laise. Je te le dconseille. En
rgle gnrale, il vaut mieux prendre une pe.
Tu as un poignard, toi.
Cest vrai, mais (Annabeth haussa les paules.) coute, regarde-le si tu veux.
La gaine tait en cuir noir us, ceint de bronze. Simple, sans fioritures. La poigne en bois
polie prenait merveilleusement bien sa place dans la paume de Piper. Lorsquelle dgaina
le poignard, elle dcouvrit une lame triangulaire en bronze, longue de sept centimtres,
qui tincelait comme si elle avait t astique la veille. Les bords taient redoutablement
tranchants. Piper fut surprise par son reflet dans la lame. Elle avait lair plus ge, plus
mre, et moins effraye quelle ne ltait rellement.
Il te va bien, reconnut Annabeth. Ce type de dague sappelle un parazonium. Ctait
essentiellement une arme crmonielle, porte par les grads de larme grecque. Elle
indiquait que tu tais quelquun de riche et puissant, mais a ne lempchait pas de te
protger trs bien dans un combat.
Elle me plat, dit Piper. Quest-ce qui te faisait dire que a nirait pas ?
Annabeth soupira.
Cette dague a un pass charg. Beaucoup de gens auraient peur de se lapproprier. La
premire personne qui la possde ben, lhistoire a mal fini pour elle. Elle sappelait
Hlne.
Piper digra linfo en silence, puis scria :
Une seconde, tu veux dire la clbre Hlne ? Hlne de Troie ?
Annabeth hocha la tte.
Piper eut brusquement limpression quelle aurait d porter des gants de chirurgien pour
manipuler le poignard.
Et vous le laissez traner dans votre remise outils ?
Nous sommes entours dobjets de la Grce antique, expliqua Annabeth. Ce nest pas
un muse. Toutes ces armes sont l pour quon sen serve. Cest lhritage laiss aux
demi-dieux. Ce poignard tait un cadeau de mariage de Mnlas, le premier mari
dHlne. Elle lui donna le nom de Katoptris.
Ce qui veut dire ?
Miroir , rpondit Annabeth. Sans doute parce que cest le seul usage quHlne en ait
fait. Je ne crois pas que ce poignard ait jamais connu le combat.
Piper contempla la lame de nouveau. Un bref instant, sa propre image la fixa du regard,
puis le reflet se transforma. Piper vit des flammes et un visage grotesque, comme taill
dans de la pierre. Elle entendit le mme rire que dans son rve. Elle aperut son pre
enchan et ligot un poteau, devant un bcher embras.
Le poignard lui tomba des mains.
Piper ? (Annabeth se tourna vers les Apollon, sur le terrain de basket-ball.) Vite, des
secours !
Non, non, a va aller, dit Piper grand-peine.
Tu es sre ?
Ouais. Cest juste que (Il fallait quelle se matrise. Les doigts tremblants, elle ramassa
la dague.) Il mest arriv tellement de choses aujourdhui ! a ma tourn la tte, dun
coup, mais l cest bon. Euh, jaimerais garder le poignard, si a ne pose pas de problme.
Annabeth hsita. Puis elle congdia les Apollon dun geste.
Pas de problme, si tu es sre. Tu as vraiment blmi, tu sais. Jai cru que tu faisais une
attaque.
Je me sens bien, maintenant, affirma Piper, dont le cur battait encore trs fort. Est-ce
quil y a euh un tlphone, la colonie ? Je peux appeler mon pre ?
Les yeux gris dAnnabeth taient presque aussi troublants que la lame du poignard. Elle
donnait limpression de calculer un million de possibilits, de tenter de lire dans les
penses de Piper.
On a pas le droit davoir de tlphone, dit-elle. Pour la plupart des demi-dieux, se servir
dun portable, cest envoyer un signal qui informe les monstres do ils sont. Cela tant
jen ai un. (Elle le sortit de sa poche.) Cest plutt contraire au rglement, mais si a peut
rester entre nous
Piper prit le tlphone avec reconnaissance, en sefforant de matriser le tremblement de
ses mains. Elle scarta dAnnabeth et se tourna face la pelouse centrale.
Elle appela son pre sur sa ligne personnelle, tout en sachant trs bien ce qui lattendait :
le rpondeur. Cela faisait trois jours quelle essayait de le joindre, depuis le rve. Lcole
du Monde Sauvage nautorisait les appels quune fois par jour et elle avait appel tous les
soirs, sans succs.
contrecur, elle composa lautre numro. La secrtaire de son pre dcrocha
immdiatement.
Bureau de M. McLean, bonjour.
Jane, dit Piper, les mchoires crispes, o est papa ?
Piper, je croyais que tu navais pas le droit de tlphoner de lcole.
Peut-tre que je ne suis pas lcole. Peut-tre que jai fugu pour aller vivre avec les
cratures des forts.
Hum (Jane ne semblait pas inquite pour deux sous.) Eh bien je lui dirai que tu as
appel.
O est-il ?
Il est sorti.
Vous nen savez rien, en fait, hein ? (Piper baissa la voix en esprant quAnnabeth serait
assez discrte pour ne pas couter.) Quattendez-vous pour appeler la police, Jane ? Il est
peut-tre en danger.
Piper, on ne va pas lancer tout un cirque mdiatique. Je suis sre quil va bien. Il
sclipse de temps en temps, mais il revient toujours.
Alors jai raison. Vous ne savez pas o
Il faut que je te laisse, Piper, trancha Jane. Amuse-toi bien lcole.
La communication coupa. Piper touffa un juron. Elle rejoignit Annabeth et lui tendit le
tlphone.
Tu las pas trouv ? demanda Annabeth.
Piper ne rpondit pas. Elle craignait de fondre en larmes de nouveau.
Annabeth jeta un coup dil lcran du portable et parut hsiter.
Ton nom de famille, cest McLean ? demanda-t-elle. Excuse-moi, a ne me regarde pas,
mais cest parce que a me dit quelque chose.
Cest frquent, comme nom.
Peut-tre. Il fait quoi, ton pre ?
Il est diplm des Beaux-Arts. Cest un artiste cherokee.
Ctait sa rponse toute faite la question. Pas un mensonge, juste en de de la vrit.
En entendant cela, les gens simaginaient pour la plupart que son pre vendait des
souvenirs indiens sur un tal de bord de route, devant une rserve indienne. Des
statuettes de Sitting Bull, des colliers en perles, des cahiers avec un chef indien en
couverture, ce genre de trucs.
Ah bon. (Annabeth ne semblait pas convaincue, mais elle rangea le tlphone.) Tu te
sens mieux ? Tu as envie de continuer ?
Piper attacha sa nouvelle dague sa ceinture et se promit, plus tard quand elle serait
seule, de sentraner la manier.
Bien sr, dit-elle, jai envie de tout voir.
Tous les bungalows plurent Piper, mais aucun ne lui donna le sentiment dtre chez elle.
Aucun signe de feu wombat ou autre ne se matrialisa au-dessus de sa tte.
Le bungalow huit tait entirement argent et luisait comme un clair de lune.
Artmis ? devina Piper.
Tu connais la mythologie grecque, observa Annabeth.
Jai fait quelques lectures dessus lanne dernire, quand mon pre travaillait sur un
projet.
Je croyais quil faisait de lart cherokee.
Piper se mordit la langue.
Ah, oui. Mais il travaille sur dautres trucs, aussi, tu sais.
Elle eut peur davoir vendu la mche : McLean, mythologie grecque. Dieu merci,
Annabeth navait pas fait le rapprochement.
En tout cas, reprit cette dernire, Artmis est la desse de la Lune et de la Chasse. Mais
elle na pas de pensionnaires. Artmis tant une vierge ternelle, elle na pas denfants.
Ah.
Voil qui dcevait Piper. Elle avait toujours aim les histoires dArtmis et commenait
se dire que ce serait sympa de lavoir pour mre.
Il y a bien les Chasseresses dArtmis, rectifia Annabeth.
Ce ne sont pas ses filles, mais ses servantes. Une bande dadolescentes qui partent
laventure ensemble et chassent les monstres.
a doit tre cool, a ! dit Piper, retrouvant un peu denthousiasme. Est-ce quelles
deviennent immortelles ?
Oui, sauf si elles sont tues au combat ou enfreignent leurs serments. Tai-je dit
quelles doivent jurer de renoncer aux garons ? Pas de petits copains. Jamais. De toute
lternit.
Ouh l l ! Oublie ! fit Piper.
Annabeth clata de rire. Un court instant, elle eut lair presque heureuse et Piper se dit
que ce serait une amie sympa, dans un contexte meilleur.
Ne rve pas, pensa alors Piper. Tu ne vas pas te faire damis ici. Pas quand ils sauront.
Elles passrent au bungalow suivant, le numro dix, amnag comme une maison de
Barbie, avec des rideaux en dentelles, une porte rose et des pots dillets sur les rebords
de fentres. Quand elles arrivrent devant la porte, les effluves de parfum prirent Piper
la gorge.
Waouh ! Cest l que les super-mannequins viennent pour mourir ou quoi ?
Annabeth plissa le nez.
Cest le bungalow dAphrodite, la desse de lAmour. La conseillre en chef est Drew.
a mtonne pas, marmonna Piper.
Elles sont pas toutes comme a, dit Annabeth. La conseillre en chef davant tait super.
Quest-ce quil lui est arriv ?
Le visage dAnnabeth sassombrit.
On devrait continuer.
Elles firent le tour des bungalows restants, mais Piper se sentait de plus en plus
dcourage. Elle se demanda si elle pouvait tre la fille de Dmter, desse de
lAgriculture. Sauf que Piper faisait mourir toutes les plantes quelle touchait. Athna lui
plaisait bien. Ou Hcate, desse de la Magie. Mais quelle importance, de toute faon ?
Mme ici, o chacun tait cens retrouver son parent perdu, elle savait quelle serait une
fois de plus le rejeton dont personne ne voulait. Elle apprhendait le feu de camp du soir.
On avait commenc par les douze dieux de lOlympe, lui expliqua Annabeth. Les dieux
sur la gauche, les desses sur la droite. Et puis lanne dernire, on a ajout un tas
dautres bungalows pour les dieux qui navaient pas de trne lOlympe : Hcate, Hads,
Iris
qui sont les deux grands bungalows du bout ? demanda Piper.
Zeus et Hra, rpondit Annabeth en fronant les sourcils. Le roi et la reine des dieux.
Piper partit dans la direction des bungalows royaux. Annabeth lui embota le pas, mais
sans grand enthousiasme.
Piper trouva que le bungalow de Zeus ressemblait une banque amricaine, avec sa
colonnade de marbre blanc et ses portes en bronze poli graves dclairs de foudre.
Le bungalow dHra tait plus petit mais dinspiration analogue cette diffrence prs
que les portes de bronze sornaient de motifs de plumes de paon aux teintes irises.
Contrairement aux autres bungalows, bruyants et dbordants dactivits, ceux dHra et
de Zeus taient silencieux et ferms.
Ils sont vides ? demanda Piper.
Annabeth fit oui de la tte et ajouta :
Zeus est rest longtemps sans avoir denfants. Enfin, en gros. Zeus, Posidon et Hads
sont les frres ans des dieux, et on les appelle les Trois Grands. Leurs rejetons sont
particulirement puissants et dangereux. Depuis environ soixante-dix ans, ils essaient
dviter davoir des enfants demi-dieux.
Ils essaient ?
Il a pu leur arriver de euh tricher. Jai une copine, Thalia Grace, qui est la fille de
Zeus. Mais elle a renonc la colonie pour se faire Chasseresse dArtmis. Mon petit ami,
Percy, est le fils de Posidon. Et puis il y a un gars qui vient de temps en temps, Nico.
Cest le fils dHads. Ces trois-l sont les seuls enfants des Trois Grands qui existent
lheure actuelle. En tout cas, notre connaissance.
Et Hra ? demanda Piper en regardant les portes ornes de paons.
Ce bungalow avait quelque chose qui la drangeait, sans quelle puisse mettre le doigt
dessus.
La desse du Mariage. (On sentait quAnnabeth contrlait sa voix, comme pour se
forcer rester calme). Elle na denfants avec personne dautre que Zeus, son poux. Donc
non, pas de demi-dieux. Le bungalow est strictement honorifique.
Tu ne laimes pas, remarqua Piper.
Nous avons un passif, admit Annabeth. Je croyais quon avait fait la paix, mais quand
Percy a disparu elle ma envoy en rve une vision bizarre.
Qui te disait de venir nous chercher. Mais tu pensais trouver Percy avec nous.
Il vaut peut-tre mieux que je mabstienne den parler. Je nai rien de bon dire sur
Hra, pour le moment.
Piper porta le regard vers le bas des portes.
Alors qui frquente son bungalow ? demanda-t-elle.
Personne. Comme je te disais, on la construit pour la forme, cest tout.
Quelquun est entr, pourtant.
Piper montra du doigt une trace de pas dans la poussire du seuil. Mue par un instinct,
elle poussa un battant, qui souvrit sans offrir de rsistance.
Annabeth recula.
Euh, Piper, je ne crois pas que ce soit
On est censes vivre dangereusement, non ? rtorqua Piper.
Sur ces mots, elle entra.
Piper naurait pas aim habiter dans le bungalow dHra. Il y faisait un froid de
conglateur quatre toiles. Au centre, un cercle de colonnes blanches entourait une statue
haute de trois mtres reprsentant la desse assise sur son trne, dans un drap dtoffes
dores. Piper stait toujours imagin les statues grecques en pierres entirement
blanches, y compris les yeux, mais celle-ci tait peinte de couleurs si vives que, si ce
ntait sa taille, on laurait presque crue humaine.
Les yeux perants dHra semblaient suivre Piper.
Un feu brlait dans un brasero de bronze, aux pieds de la desse. Piper se demanda qui
lentretenait, si le bungalow tait toujours vide. Un faucon de pierre tait perch sur
lpaule dHra, qui tenait la main une canne surmonte dune fleur de lotus. Les
cheveux noirs de la desse taient tresss. Son visage tait souriant, mais son regard
calculateur et froid semblait dire : Maman a toujours raison. Ne mnerve pas ou je
tcrase sous mes talons.
Il ny avait rien dautre dans le bungalow pas de lit, pas de meubles, pas de salle de
bains, rien qui permette dy habiter. Hra avait beau tre la desse du mariage et du foyer,
son bungalow avait tout du mausole.
Non, songea Piper, ce ntait pas sa mre. Elle avait au moins cette certitude-l. Ce qui
lavait pousse entrer dans le bungalow ntait pas lintuition dun lien bnfique avec
cet endroit, mais au contraire le fait que son angoisse y tait plus forte. Son rve
lhorrible ultimatum qui lui tait pos avait un rapport avec ce bungalow.
Piper se figea. Elles ntaient pas seules. Derrire la statue, devant un petit autel dress au
fond de la salle, se tenait une silhouette drape dun chle noir. On ne voyait du
personnage que ses mains tournes vers le ciel. Elle psalmodiait des sons qui pouvaient
tre une incantation aussi bien quun sortilge.
Rachel ? scria Annabeth, stupfaite.
La fille se tourna face elles. cartant son chle, elle dcouvrit une tignasse rousse et un
visage parsem de taches de son qui contrastaient avec la gravit du bungalow et du chle
noir. Elle avait dans les dix-sept ans et, avec son jean couvert de dessins au marqueur et
sa chemise verte, avait tout dune ado normale. Elle tait pieds nus sur le sol glac.
H, salut ! (Elle courut embrasser Annabeth.) Je suis dsole ! Je suis venue aussi vite
que jai pu.
Elles parlrent quelques minutes du petit copain dAnnabeth, de sa disparition, des
recherches vaines, etc, puis se souvinrent enfin de Piper, qui commenait se sentir un
peu mal laise.
Excuse-moi, dit Annabeth, cest impoli, ce que je fais. Rachel, je te prsente Piper, un
des demi-dieux que nous avons sauvs aujourdhui. Piper, voici Rachel Elizabeth Dare,
notre Oracle.
Ta copine qui vit dans une grotte, comprit Piper.
Cest moi, fit Rachel avec un grand sourire.
Alors comme a, tu es Oracle ? Tu peux prdire lavenir ? demanda Piper.
Cest plutt que de temps en temps, lavenir menvahit, expliqua Rachel. Je dis des
prophties. Lesprit de lOracle sempare de moi, si tu veux, pour me faire prononcer des
paroles importantes que personne ne comprend. Il nempche que les prophties
annoncent lavenir.
Ah ouais, fit Piper en gigotant dun pied sur lautre. Cest cool.
Rachel rit.
Te bile pas. a fait un peu froid dans le dos tout le monde, et moi la premire. Mais
en temps ordinaire, je suis parfaitement inoffensive.
Tu es un demi-dieu ?
Non, une simple mortelle.
Alors quest-ce que tu
Sans finir sa phrase, Piper dsigna la pice dun geste interrogatif.
Rachel reprit son srieux. Elle jeta un coup dil Annabeth, avant de rpondre Piper :
Une intuition, cest tout. Il y a un lien entre ce bungalow et la disparition de Percy,
jignore lequel mais je le sens. Jai appris couter mes intuitions, surtout ce dernier
mois, depuis que les dieux se sont tus.
Les dieux se sont tus ? rpta Piper.
Rachel frona les sourcils.
Tu ne le lui as pas encore dit ? demanda-t-elle Annabeth.
Jallais y venir. Piper, depuis un mois Bon, il faut savoir que les dieux parlent peu
leurs enfants, cest normal, mais dhabitude, on peut sattendre recevoir un message de
temps en temps. Certains dentre nous sont mme autoriss se rendre lOlympe. Jai
pass pratiquement tout le semestre dernier lEmpire State Building.
Pardon ?
Lentre actuelle du mont Olympe.
Oui, bien sr, pourquoi pas ? fit Piper.
Annabeth travaillait la reconstruction de lOlympe, aprs les dgts causs par la
guerre des Titans, expliqua Rachel. Cest la matresse duvre. Cest une architecte de
gnie. Si tu voyais le bar salades
Bref, trancha Annabeth. Il y a environ un mois, lOlympe sest tue. La porte sest ferme
et personne ne peut plus entrer. Nous ne savons pas pourquoi. On dirait que les dieux se
barricadent lintrieur. Mme ma mre ne rpond plus mes prires et Dionysos, le
directeur de la colonie, a t rappel.
Le directeur de votre colonie tait le dieu di Vin ?
Ouais, cest
Compliqu, devina Piper. OK, continue.
Cest tout, en fait. Les dieux continuent de revendiquer leurs enfants nouveaux venus,
mais a sarrte l Plus de messages. Plus de visites. Aucun signe quils nous coutent. On
dirait quil sest pass quelque chose, quelque chose de vraiment grave. L-dessus, Percy a
disparu.
Et Jason est apparu pendant notre excursion, glissa Piper. Sans aucun souvenir.
Qui est Jason ? demanda Rachel.
Mon (Au prix dun douloureux effort, Piper rectifia.) Un copain. Mais, Annabeth, tu as
dit quHra tavait envoy une vision en rve ?
Exact, rpondit celle-ci. Ctait la premire communication provenant dun dieu en un
mois, et elle manait dHra, la desse la moins encline nous aider. Elle sadressait
moi, en plus, alors que je suis le demi-dieu quelle supporte le moins. Elle me disait que je
dcouvrirais ce qui tait arriv Percy si jallais sur la passerelle du Grand Canyon et que
jy cherchais un type avec une chaussure en moins. Jy vais et je tombe sur vous, et le type
avec une chaussure en moins, cest Jason. Cest absurde.
Il se passe quelque chose de grave, renchrit Rachel, qui regarda Piper.
Celle-ci sentit alors un violent dsir de leur parler de son rve, de leur avouer quelle
savait ce qui se passait, du moins en partie. Et que les calamits ne faisaient que
commencer.
Les filles, dit-elle, il faut que je
Brusquement, Rachel se raidit ; une lueur verte salluma dans ses yeux et elle empoigna
Piper par les paules.
La jeune fille tenta de se dgager, mais les mains de Rachel taient comme des pinces
dacier.
Libre-moi, dit-elle, dune voix qui ntait plus la sienne. Ctait celle dune femme plus
ge, qui semblait leur parvenir de trs loin, par un long tuyau qui faisait caisse de
rsonance. Libre-moi, Piper McLean, ou la terre nous engloutira. Agis avant le solstice.
La pice se mit tourner. Annabeth essaya de sparer Piper de Rachel, rien faire. Une
fume verte les enveloppait toutes deux et Piper ne savait plus si elle rvait ou tait
veille. Elle crut voir la statue gante de la desse se lever de son trne. Se pencher sur
elle, plongeant son regard dans le sien. Puis ouvrir la bouche, soufflant une haleine forte
comme un parfum horriblement capiteux. Et la mme voix alourdie par lcho se fit
entendre : Nos ennemis sagitent. Le flamboyant nest que le premier dentre eux. Si tu te
soumets sa volont, leur roi ressurgira et nous serons tous condamns. LIBRE-MOI !
Alors les genoux de Piper flanchrent, et tout vira au noir.
5 Lo
Lo prit grand plaisir la visite de la colonie jusquau moment o il entendit parler du
dragon.
Larcher, Will Solace, tait plutt sympa comme gars. Tout ce quil montrait Lo tait
tellement gnial que a aurait d tre illgal. De vritables navires de guerre grecs ancrs
devant la plage, o on sentranait au combat avec des flches enflammes et des
explosifs ? Trs cool ! Des cours de travaux manuels o on pouvait sculpter la scie
trononneuse et au lance-flammes ? Lo disait oui tout de suite, je minscris ! Les bois
taient pleins de monstres dangereux et il tait interdit de sy aventurer tout seul. Sympa !
Ajoutez a que la plupart des filles de la colonie taient du genre craquantes. Lo ne
comprenait pas trs bien cette histoire selon laquelle ils seraient tous relis par leur
parent divin, mais il esprait quil ntait pas cousin avec toutes ces gazelles. a craindrait
grave. Il comptait bien aller revoir les beauts sous-marines du lac -elles mritaient quon
risque de se noyer pour leurs charmes.
Will lui montra les bungalows, le pavillon-rfectoire et larne des escrimeurs.
On va me donner une pe ? demanda Lo.
Will lui jeta un coup dil intrigu, comme si lide lui semblait bizarre.
Tu te fabriqueras sans doute ta propre pe, dit-il, puisque tu es du bungalow neuf.
Ah ouais, cest quoi, lhistoire ? Vulcain ?
On nappelle pas les dieux par leurs noms romains, dhabitude. Les noms dorigine sont
grecs. Ton pre est Hphastos.
Festus ? (Lo avait dj entendu quelquun prononcer ce nom, mais a demeurait vague
dans son esprit.) On dirait un nom de cow-boy.
Hphastos, corrigea Will. Le dieu du Feu et des Forgerons.
Lo avait dj entendu a, galement, mais il essayait de ne pas y penser. Le dieu du Feu
Sans rire ? Vu ce qui tait arriv sa mre, Lo trouvait a de mauvais got.
Alors le marteau en flammes au-dessus de ma tte, demanda-t-il, cest un bon signe ou
un mauvais ?
Will ne rpondit pas tout de suite.
Tu as t revendiqu presque immdiatement, finit-il par dire. En gnral, a, cest bien.
Mais le type larc-en-ciel, l, Butch. Il a parl dune maldiction.
Oh, coute, cest rien. Depuis la mort de lancien conseiller en chef du bungalow neuf
Il est mort comment ? Douloureusement ?
Il vaut mieux que je laisse tes compagnons de bungalow te raconter a.
Ouais, au fait, o sont mes potes ? Leur conseiller ne devrait pas me drouler le tapis
rouge, l, me faire la visite guide pour V. I. P. ?
Euh il ne peut pas. Tu verras pourquoi.
Will pressa le pas sans laisser le temps Lo de poser dautres questions.
Des morts et des maldictions, bougonna Lo part soi. De mieux en mieux.
Au milieu de la pelouse centrale, Lo aperut son ancienne baby-sitter. Et ce ntait pas
du tout le genre de personnes quil se serait attendu rencontrer dans une colonie pour
demi-dieux.
Il pila net.
Quest-ce quil y a ? lui demanda Will.
Tia Callida Tatie Callida. Ctait le nom quelle se donnait, lpoque, mais Lo ne
lavait plus revue depuis le jardin denfants. Debout dans lombre dun grand bungalow
blanc au bout de la pelouse, elle lobservait. Elle portait sa robe noire de veuve et un chle
noir lui couvrait les cheveux. Son visage navait pas chang : une peau parchemine, des
yeux sombres et perants. Ses mains fripes ressemblaient des serres doiseau. Elle
avait lair trs ge, mais pas plus que dans les souvenirs de Lo.
Cette vieille dame, demanda-t-il, quest-ce quelle fait l ?
Will essaya de suivre la direction de son regard.
Quelle vieille dame ? rtorqua-t-il.
La vieille dame, l, mec. La vieille en noir. Ten vois combien ?
Will frona les sourcils.
Tas eu une dure journe, Lo. Je crois que la Brume te joue encore des tours. Si on
allait directement ton bungalow, maintenant ?
Lo voulut protester mais lorsquil jeta un nouveau coup dil vers le grand bungalow
blanc, Ta Callida avait disparu. Il tait sr et certain de lavoir vue, pourtant, croire que
penser sa mre avait ramen Callida des profondeurs du pass.
Ce qui navait rien de rjouissant, car Ta Callida avait essay de le tuer.
Je te faisais juste marcher, mec.
Lo sortit une poigne de manettes et de rouages de sa poche et se mit les tripoter pour
se calmer. Il ne pouvait pas se permettre de passer pour un fou aux yeux de tous, la
colonie. Du moins, pas plus fou quil ne ltait rellement.
Allons au bungalow neuf, dit-il. Je me sens dattaque pour une bonne maldiction.
Vu de lextrieur, le bungalow dHphastos avait lallure dun immense camping-car aux
parois de mtal brillant et aux fentres en lattes dacier. La porte dentre ressemblait
une coutille de salle des coffres, circulaire et paisse de prs dun mtre. Elle souvrait en
actionnant un tas de rouages en laiton et de pistons hydrauliques qui crachaient de la
vapeur.
Lo siffla.
Il y a un ct Jules Verne, ici, hein ?
lintrieur, le bungalow semblait vide. Des banquettes en acier taient replies contre
les murs, offrant une version trs moderne du lit escamotable chacune tait quipe
dune table de commande numrise aux voyants LED clignotants, pleine de rouages et
dincrustations lumineuses. Lo se dit que chaque pensionnaire devait avoir sa propre
combinaison pour dplier son lit, et quil y avait sans doute derrire une alcve avec des
rangements, voire quelques piges pour dissuader les visiteurs indsirables. En tout cas,
cest comme cela que Lo aurait conu le sien. Un poteau descendait du premier tage, en
cas dincendie, alors que vu de lextrieur le bungalow semblait de plain-pied. Un escalier
en colimaon senfonait vers un sous-sol. Les murs taient tapisss de tous les outils
possibles et imaginables, ainsi que dune impressionnante collection dpes, de
poignards et dautres engins meurtriers. Il y avait un grand tabli qui croulait sous la
ferraille, les pices dtaches et les vis, clous, rivets et autres boulons. Lo dut se retenir
pour ne pas en fourrer quelques poignes dans ses poches. Il adorait ce genre de trucs,
mais il lui aurait fallu une centaine de poches pour tout caser.
Le jeune garon regarda autour de lui. Il se sentit presque ramen latelier de sa mre.
Les armes en moins, peut-tre, mais tout le reste : les outils, la ferraille, lodeur de
graisse, de moteurs chauds et de mtal. Elle aurait ador cet endroit.
Il chassa cette pense. Il naimait pas les souvenirs douloureux. Va de lavant, telle tait sa
devise. Ne ressasse pas. Ne reste pas trop longtemps dans le mme endroit. Ctait le seul
moyen de battre la tristesse de vitesse.
Il dcrocha du mur un outil allong.
Une dsherbeuse ? Quel usage le dieu du Feu peut-il bien avoir dune dsherbeuse ?
Tu nimagines pas ! dit une voix provenant dun coin sombre.
Au fond de la pice, une des banquettes tait occupe. Un rideau de camouflage noir
coulissa, permettant Lo de voir le garon encore cach quelques instants plus tt.
Difficile de le dcrire car il tait dans le pltre de la tte aux pieds. Sa tte tait enveloppe
de bandages qui ne laissaient apparatre que son visage, rouge et contusionn. Il avait lair
dun bibendum Michelin qui se serait fait tabasser.
Je mappelle Jake Mason, dit-il. Je taurais volontiers serr la main, mais
Le garon esquissa un sourire, puis grimaa comme si a lui faisait mal de bouger le
visage. Lo se demanda ce quil lui tait arriv, mais il nosa pas poser la question.
Bienvenue au bungalow neuf, ajouta-t-il. a faisait presque un an quon avait pas eu de
nouveaux. Je suis le conseiller en chef pour le moment.
Pour le moment ?
Will Solace sclaircit la gorge.
O sont les autres, Jake ? demanda-t-il.
la forge, rpondit le conseiller avec une pointe de tristesse. Ils travaillent sur tu sais,
ce problme quon a.
Ah. (Will changea de sujet.) Tu as une banquette libre pour Lo ?
Jake jaugea le nouveau venu du regard.
Tu crois aux maldictions, Lo ? lui demanda-t-il. Ou aux fantmes ?
Je viens de voir mon abominable baby-sitter Tia Callida, pensa Lo. Elle est forcment
morte, depuis tout ce temps. Et pas un jour ne se passe sans que je repense ma mre en
proie aux flammes dans lincendie de son atelier. Alors viens pas me parler de fantmes,
Bibendum.
Mais il rpondit :
Les fantmes ? Nan. Pas de problme. Un esprit de la tempte ma jet dans le Grand
Canyon ce matin mais bon, cest des choses qui arrivent, pas vrai ?
Jake hocha la tte.
Tant mieux. Parce que je vais te donner le meilleur lit du bungalow. Celui de
Beckendorf.
Waouh, Jake, tu es sr ? sexclama Will.
Jake articula dune voix forte
Banquette 1-A, sil vous plat.
Un grondement secoua le bungalow. Une portion circulaire du sol souvrit en spirale,
comme le diaphragme dun objectif, et un grand lit en surgit. Le cadre en bronze
comprenait une console de jeu intgre dans le pied de lit, une chane stro la tte, un
rfrigrateur vitr et tout un tas de commandes sur les cts.
Lo sauta dessus et sallongea immdiatement, les bras derrire la tte.
a me va parfaitement, dclara-t-il.
Il se replie sur une pice prive en sous-sol, expliqua Jake.
Super ! plus tard, tout le monde. Si on me cherche, je serai dans la Grotte Lo. Sur
quel bouton jappuie ?
Une seconde, protesta Will Solace, vous avez des chambres prives en sous-sol, les
gars ?
Jake aurait sans doute souri si a ne faisait pas si mal.
On a plein de secrets, Will. Y a pas de raison que vous, les Apollon, soyez les seuls
vous amuser. a fait un sicle que nos pensionnaires fouillent le rseau de tunnels qui se
trouve sous le bungalow neuf. On nen a toujours pas vu le bout. En tout cas, Lo, si a ne
te gne pas de dormir dans le lit dun mort, il est toi.
Dun coup, le jeune garon perdit toute envie de farniente. Il se redressa en prenant garde
ne toucher aucun bouton.
Ctait le lit de lancien conseiller qui est mort ? demanda-t-il.
Oui, dit Jake. Charles Beckendorf.
Lo simagina des lames dissimules dans le matelas, ou une grenade cousue dans
loreiller.
Il nest pas mort dans ce lit, quand mme ?
Non. Il est mort lt dernier, pendant la guerre des Titans.
La guerre des Titans, rpta Lo. Aucun rapport avec ce lit merveilleux ?
Les Titans, rpta Jake comme si Lo tait idiot. Les grands types trs puissants qui
rgnaient sur le monde avant les dieux. Ils ont tent de reprendre le dessus lt dernier.
Leur chef, Cronos, a construit un nouveau palais au sommet du mont Tam, en Californie.
Leurs armes ont march sur New York et failli raser lOlympe. Beaucoup de demi-dieux
sont morts en essayant de les arrter.
Jimagine quon na pas parl de a aux nouvelles, dit Lo.
La question semblait lgitime, pourtant Jake secoua la tte, lair stupfait.
Tas pas entendu parler de lruption du mont Saint Helens ? Ou des tornades qui ont
ravag le pays ? Du gratte ciel qui sest croul Saint Louis ?
Lo haussa les paules. Lt dernier, il avait fugu de chez une nime famille daccueil.
Un policier lavait pingl au Nouveau-Mexique et le tribunal lavait envoy dans la
maison de correction la plus proche : lcole du Monde Sauvage.
croire que jtais occup, rpondit-il.
Pas grave, dit Jake. Tant mieux pour toi, dailleurs, ctait horrible. Le truc, cest que
Beckendorf a t une des premires victimes, et depuis sa mort
Votre bungalow est maudit, devina Lo.
Jake ne rpondit pas. Cela dit, il tait dans le pltre de la tte aux pieds, ce qui tait une
rponse en soi. Lo commena de remarquer des dtails qui lui avaient chapp : une
marque dexplosion sur un mur, une tache par terre qui ressemblait de lessence ou du
sang. Des pes brises, des machines casses, jetes dans les coins de la pice, par dpit
peut-tre. Les lieux semblaient effectivement avoir la guigne.
Jake soupira.
Bon, faut que je dorme un peu. Jespre que tu vas te plaire ici, Lo. Ctait vraiment
sympa, tu sais avant.
Il ferma les yeux et le rideau de camouflage se dploya devant le lit.
Viens, Lo, dit Will. Je temmne la forge.
Sur le pas de la porte, Lo se retourna. Il pouvait presque voir mentalement la silhouette
du conseiller mort, assis sur son nouveau lit encore un fantme qui ne le lcherait pas.
6 Lo
Comment est-il mort ? demanda Lo. Beckendorf, je veux dire.
Will Solace avanait grandes enjambes.
Dans une explosion. Beckendorf et Percy Jackson ont fait sauter un paquebot plein de
monstres. Beckendorf na pas survcu.
Encore ce nom : Percy Jackson, le petit copain dAnnabeth qui avait disparu. Ce gars
devait tre sur tous les coups, la colonie.
Beckendorf tait populaire ? Avant de sauter, je veux dire.
Oh oui, ctait un type super, acquiesa Jake. a a t trs dur pour tout le monde la
colonie quand il est mort. Jake est devenu conseiller en chef pendant la guerre. Comme
moi, dailleurs. Il fait de son mieux, mais le commandement, cest pas son truc. Lui, ce
quil aime, cest bidouiller et fabriquer des engins. Ensuite, aprs la guerre, les ennuis ont
commenc. Sans quon sache pourquoi, les chars du bungalow neuf se sont mis
exploser. Leurs robots sont devenus incontrlables. Leurs inventions ne marchaient plus.
a ressemblait une maldiction, et cest comme a quon a fini par lappeler : la
maldiction du bungalow neuf. Et puis Jake a eu son accident
Li au problme auquel il a fait allusion, glissa Lo.
Ils essaient de le rgler, dit Will sans enthousiasme. On est arrivs.
On aurait dit quune locomotive vapeur tait entre en collision avec le Parthnon
dAthnes, et que les deux avaient fusionn pour former cet endroit improbable la forge.
Des colonnes de marbre blanc salignaient contre les murs noirs de suie. Les conduits de
chemine crachaient leurs panaches de fume au-dessus dune toiture orne de
sculptures de monstres et de dieux. La forge tait situe en bordure dune rivire et
plusieurs roues eau actionnaient une srie de pignons crants. De lintrieur
parvenaient des vrombissements de moteur, des crpitements de flammes et des coups de
marteau.
Ils entrrent et la douzaine de garons et de filles qui sactivaient diffrents projets
simmobilisrent aussitt. Le vacarme cessa et on nentendit plus que le clic-clic des
rouages et leviers et le grondement de la forge.
Salut les mecs, lana Will. Voici votre nouveau frre, Lo. Euh, cest quoi, ton nom de
famille ?
Valdez.
Lo balaya du regard le groupe rassembl dans la forge. Avait-il vraiment un lien de
parent avec tous ces gens ? Certains de ses cousins appartenaient des familles
nombreuses, mais lui navait jamais eu que sa mre jusquau jour o elle tait morte.
Tour tour, les jeunes sapprochrent et se prsentrent en lui serrant la main. Leurs
noms se mlangrent vite dans lesprit de Lo Shane, Christopher, Nyssa, Harley (comme
la moto, oui). Il savait quil ne pourrait jamais les retenir. Il y en avait trop, il
sembrouillerait forcment.
Ils ne se ressemblaient vraiment pas il y avait dans le groupe toutes les tailles, toutes les
formes de visage et couleurs de peau et cheveux. Impossible de se dire en les voyant :
Tiens, voil les enfants dHphastos ! Mais ils avaient tous des mains fortes et calleuses,
taches de graisse de moteur. Mme la petite Harley, qui ne devait gure avoir plus de
huit ans, donnait limpression de pouvoir mener aisment quelques rounds de boxe.
Tous avaient en commun une certaine tristesse. Les paules affaisses, comme si la vie
leur avait donn quelques coups de trop. Certains avaient lair davoir souffert dans leur
corps, aussi : Lo compta deux bras en charpe, une paire de bquilles, six bandes Velpeau
et environ sept mille petits pansements adhsifs.
Bon, sexclama-t-il, je vois que cest la teuf permanente, ici !
Personne ne rit. Tous le toisrent en silence.
Will Solace tapota Lo sur lpaule.
Je vous laisse faire connaissance. Quelquun pourra emmener Lo au pavillon-
rfectoire, ce soir ?
Je men occupe, lana une des filles.
Nyssa, se souvint Lo. Elle portait un pantalon de treillis, un dbardeur qui mettait en
valeur ses bras muscls et un bandana rouge qui retenait sa tignasse brune. part le
sparadrap fleurs sur son menton, elle avait lair dune hrone de jeu daction ; Lo
limaginait bien attrapant une mitraillette pour faucher une bande dennemis
extraterrestres.
Cool, dit-il. Jai toujours rv davoir une sur qui pourrait me casser la figure.
Nyssa ne daigna pas sourire.
Viens, le comique. Je vais te faire visiter.
Lo avait lhabitude des ateliers. Il avait grandi entour de mcanos et doutils lectriques.
Sa mre disait pour rire que sa premire ttine avait t une cl molette. Il nempche
quil navait jamais vu dendroit pareil.
Un garon travaillait une hache de combat. Il testait la lame sur un bloc de bton.
Chaque fois quil abattait la hache, elle senfonait comme dans une motte de fromage
fondu, mais il semblait toujours mcontent et se remettait aiguiser la lame.
Il a lintention de tuer quoi, avec sa hache ? Un cuirass ? demanda Lo Nyssa.
On sait jamais. Mme le bronze cleste
Cest le mtal ?
Nyssa fit oui de la tte.
Il vient de la mine du mont Olympe et est extrmement rare. En principe, son seul
contact suffit dsagrger les monstres, mais il y en a, parmi les plus puissants, qui ont la
carapace particulirement dure. Les drakons, par exemple
Tu veux dire les dragons ?
Une espce voisine. Tu apprendras la diffrence en cours de combat contre les
monstres.
Un cours de combat contre les monstres. Ouais, je suis dj ceinture noire dans cette
discipline.
La boutade narracha pas un sourire Nyssa. Pourvu quelle ne soit pas aussi srieuse
tout le temps, se dit Lo. On devait bien avoir un peu le sens de lhumour, du ct
paternel, quand mme, non ?
Ils passrent devant deux types qui fabriquaient un jouet mcanique en bronze. Du moins
a y ressemblait ctait un Centaure haut de vingt centimtres moiti homme, moiti
cheval arm dun arc miniature. Un des pensionnaires tourna la queue du centaure, et
celui-ci sanima avec un bourdonnement. Il galopa sur la table en criant Crve,
moustique, crve ! et se mit cribler de flches tout ce quil voyait.
Ce ntait pas une premire, apparemment, car tout le monde pensa se jeter au sol, sauf
Lo. Le temps quun pensionnaire attrape un marteau et crase lautomate, six flches
grandes comme des aiguilles staient plantes dans son tee-shirt.
Fichue maldiction ! (Le garon agita le marteau avec exaspration.) Je veux juste un
tueur dinsectes magique, cest trop demander ?
Ae, fit Lo.
Mais non, tas rien, dit Nyssa en retirant les aiguilles. Viens, avanons avant quils le
reconstruisent.
Lo se frotta la poitrine tout en marchant.
a arrive souvent, ce genre de choses ? demanda-t-il.
Ces derniers temps, dit Nyssa, tous les engins quon fabrique foirent.
cause de la maldiction ?
Nyssa frona les sourcils.
Je ne crois pas aux maldictions. Nempche quil y a quelque chose qui cloche. Et si on
narrive pas rsoudre le problme du dragon, a va saggraver.
Le problme du dragon ?
Lo esprait quelle parlait dun dragon miniature, un dragon exterminateur de cafards,
par exemple, mais il ny croyait pas trop.
Nyssa lemmena devant une grande carte qui occupait tout un pan de mur. Deux filles
taient en train de ltudier. On y voyait la colonie : un terrain en demi-cercle bord par le
dtroit de Long Island sur la rive nord, des bois sur louest, les bungalows lest et une
range de collines au sud.
Il est forcment dans les collines, dit une des filles. Oblig.
On a dj cherch l-bas, objecta lautre. Les bois sont une meilleure cachette.
Mais on a pos des piges
Une seconde, intervint Lo. Vous avez perdu un dragon ? Un dragon grandeur nature ?
Cest un dragon en bronze, expliqua Nyssa. Mais oui, cest un automate grandeur
nature. Les Hphastos lont construit il y a plusieurs annes de a. Puis il sest perdu
dans les bois il y a deux ou trois ts, et Beckendorf la retrouv en morceaux et la
reconstruit. Il sert la protection de la colonie, mais il est devenu un peu, euh,
imprvisible.
Imprvisible ? rpta Lo.
Il se dtraque et dmolit des bungalows, brle des gens, essaie de manger les satyres, ce
genre de choses.
Imprvisible, effectivement.
Nyssa hocha la tte.
Seul Beckendorf tait capable de le contrler. Depuis sa mort, ltat du dragon sest
terriblement aggrav. Il a fini par se dglinguer compltement et senfuir. De temps en
temps, il fait une apparition la colo, dmolit quelque chose et reprend la fuite. Tout le
monde attend quon le capture et quon le dtruise.
Le dtruire ? (Lo tait constern.) Vous avez un dragon en bronze grandeur nature et
vous voulez le dtruire ?
Il crache du feu, dit Nyssa. Cest devenu un tueur incontrlable.
Mais cest un dragon ! Tu te rends pas compte, cest gant. Vous pouvez pas essayer de
lui parler, de le rapprivoiser ?
On a essay. Jake Mason a essay. Tu as vu ce que a a donn.
Lo repensa Jake, tout seul sur sa banquette, pltr de la tte aux pieds.
Quand mme
On na pas le choix. (Nyssa sadressa aux deux autres filles.) Essayons de poser de
nouveaux piges dans les bois, ici, ici et l. Apptez-le avec de lhuile 30 W.
Le dragon boit de lhuile de moteur ? demanda Lo.
Ouais. (Nyssa poussa un soupir charg de regrets.) Il aimait bien a le soir avant de se
coucher, avec un peu de Tabasco. Sil se laisse prendre dans un pige, on pourra venir avec
des pulvrisateurs dacide. a devrait nous permettre de faire fondre sa carapace. Aprs,
on y va la pince mtaux et on finit le boulot.
Elles avaient lair tristes toutes les trois. Lo comprit quelles navaient pas plus envie de
dtruire le dragon que lui.
coutez, dit-il, il doit bien y avoir un autre moyen.
Nyssa semblait sceptique, mais quelques autres pensionnaires levrent le nez de leur
travail et vinrent se joindre la conversation.
Comme quoi ? demanda lun deux. Il crache du feu, ce dragon. On ne peut mme pas
sen approcher.
Le feu, songea Lo. Il en aurait, des choses leur raconter sur le feu Mais il devait rester
prudent, mme si ctaient ses frres et surs. Surtout sil devait vivre avec eux.
Mais Hphastos est le dieu du Feu, on est daccord ? Alors comment a se fait
quaucun de vous nait de rsistance au feu ?
Personne neut lair de trouver la question absurde, ce qui fut un soulagement pour Lo,
mais Nyssa hocha gravement la tte.
Cest une aptitude quont les Cyclopes, Lo. Nous, les demi-dieux enfants dHphastos,
on est juste habiles de nos mains. On construit, on fabrique, on forge tout a, tu vois.
Ah.
Les paules de Lo saffaissrent.
Un gars, dans le fond de la pice, dit :
Enfin, il y a longtemps
Daccord, concda Nyssa. Il y a longtemps, certains enfants dHphastos naissaient
avec le pouvoir du feu. Mais ctait une facult trs, trs rare. Et toujours dangereuse. a
fait des sicles quaucun demi-dieu nest n avec. Le dernier, a remonte
Elle interrogea une autre pensionnaire du regard.
1666, enchana celle-ci. Un certain Thomas Faynor. Cest lui qui a dclench le grand
incendie de Londres, qui a presque entirement dtruit la ville.
Exact, dit Nyssa. Quand un enfant dHphastos possde ce don, cest signe, en gnral,
quil va se passer une catastrophe. Et on na pas besoin de nouvelles catastrophes.
Lo essaya de garder le visage vide de toute motion, ce qui ntait pas son fort.
Je comprends le problme, dit-il. Mais cest dommage. Si vous pouviez rsister aux
flammes, vous pourriez-vous approcher du dragon.
Et alors ? Il nous tuerait avec ses griffes et ses crocs, rtorqua Nyssa. Ou nous
craserait. Non, faut quon le dtruise. Crois-moi, si quelquun pouvait trouver une autre
solution
Elle laissa sa phrase en suspens, mais Lo reut le message. Ctait la grande preuve
laquelle tait soumis leur bungalow. Sils parvenaient faire quelque chose dont seul
Beckendorf avait jamais t capable, sils pouvaient matriser le dragon sans le tuer, alors
leur maldiction serait peut-tre brise. Mais ils taient court dide. Le pensionnaire
qui trouverait la solution serait un hros.
Le son dune conque retentit au loin. Les Hphastos commencrent ranger leurs
projets et leurs outils. Lo ne stait pas rendu compte quil tait si tard, mais en
regardant par la fentre, il vit que le soleil se couchait. Ctait un tour que lui jouait
parfois son TDAH, son trouble de dficit de lattention avec hyperactivit. Sil sennuyait,
un cours de cinquante minutes lui semblait durer six heures. Sil tait intress par ce
quil faisait, visiter une colonie pour demi-dieux, par exemple, les heures filaient comme
des minutes.
Viens, Lo, dit Nyssa. Allons dner.
Au pavillon-rfectoire ? demanda-t-il.
Elle fit oui de la tte.
Allez-y, les gars, dit Lo. Vous vous me donnez une seconde ?
Nyssa hsita, puis son expression sadoucit.
Pas de problme. a te fait beaucoup de choses digrer. Je me souviens de mon
premier jour. Rejoins-nous quand tu te sentiras prt. Simplement, ne touche rien.
Presque tous les projets sur lesquels on travaille peuvent te tuer, si tu ne fais pas gaffe.
Je toucherai rien, promit Lo.
Ses compagnons de bungalow sortirent de la forge et il se retrouva seul dans le bruit des
soufflets, des roues eau et des diverses petites machines.
Il scruta la carte de la colonie, examina les emplacements o ses frres et surs tout
nouvellement acquis comptaient poser des piges pour capturer le dragon. a nallait pas.
Mais pas du tout.
Trs rare, songea Lo. Et toujours dangereux.
Il tendit la main et regarda ses doigts. Ils taient longs, fins et dpourvus de callosits,
contrairement ceux des autres Hphastos. Lo navait jamais t le plus grand ou le
plus fort de sa classe. Il avait survcu dans des quartiers durs, dans des coles et des
foyers difficiles, en se servant de son intelligence et de son esprit. Ctait le clown de la
classe, le bouffon du roi. Il avait appris trs jeune que si on lanait plein de vannes en
faisant semblant de ne pas avoir peur, en gnral on ne se faisait pas tabasser. Mme les
cads les plus endurcis vous tolraient et vous gardaient dans leur entourage parce quils
vous trouvaient drle. En plus, lhumour tait une bonne faon de cacher la douleur. Et
puis si a ne marchait pas, il y avait toujours le plan B. Fuir. Encore et toujours.
Il y avait bien un plan C, mais il stait jur de ne plus jamais y recourir.
Lo prouvait maintenant le besoin irrsistible de le tester ce quil navait plus fait
depuis laccident qui avait cot la vie sa mre.
Il tendit la main et sentit le bout de ses doigts picoter -comme sil avait des fourmis.
Brusquement, de petites flammes rouge ardent en jaillirent et se mirent danser au creux
de sa paume.
7 Jason
Ds quil vit la maison, Jason sut quil tait fichu.
On est arrivs ! scria Drew avec enthousiasme. La Grande Maison, Q. G. de la colonie.
Elle ntait gure menaante, pourtant : un manoir de trois tages, peint en bleu clair avec
des moulures blanches. Il y avait une terrasse qui faisait tout le tour de la maison,
meuble de chaises longues, dune table de jeu et dun fauteuil roulant inoccup. Le
carillon tait orn de nymphes qui se changeaient en arbres en tournant au vent. Jason
imaginait bien des personnes ges venant passer leurs vacances dt ici, sirotant du jus
de pruneau en admirant le coucher de soleil. Il nempche que les fentres semblaient le
toiser avec colre, et la porte grande ouverte prte lavaler. Sur le pignon le plus lev,
une girouette en bronze, en forme daigle, tourna et pointa droit vers lui, comme pour lui
intimer lordre de rebrousser chemin.
Toutes les molcules du corps de Jason lui disaient quil se trouvait en terrain ennemi.
Je ne devrais pas tre ici, murmura-t-il.
Drew glissa le bras sous le sien.
Nimporte quoi. Tu es parfaitement ta place ici, mon cur. Crois-moi, jen ai vu, des
hros.
Drew sentait Nol : un mlange insolite de sapin et de muscade. Jason se demanda si
ctait son odeur habituelle, ou un parfum pour les grandes occasions. Son eyeliner rose
attirait vraiment lattention. Ds quelle battait des paupires, il se sentait presque oblig
de la regarder. Ctait peut-tre fait exprs, pour mettre en valeur ses yeux bruns. Elle
tait jolie, aucun doute l-dessus. Mais elle mettait Jason mal laise.
Il se dgagea aussi doucement quil put.
coute, japprcie
Cest cette fille, cest a ? demanda Drew avec une moue horrifie. Sil te plat, dis-moi
que tu ne sors pas avec la reine des thons ?
Tu veux dire Piper ? Euh
Jason fut pris de court. Il ne croyait pas avoir jamais vu Piper avant ce jour-l, mais a lui
donnait un trange sentiment de culpabilit. Il savait quil ne devait pas tre l. Il ne
devait pas sympathiser avec ces gens, et surtout pas sortir avec lune deux. Il nempche
Piper lui tenait la main quand il stait rveill dans lautocar. Elle tait persuade dtre
sa petite amie. Elle avait fait preuve de courage sur la passerelle, pour combattre ces
venti, et quand Jason lavait rattrape dans lair et quils taient rests suspendus face
face, il ne pouvait nier quil avait t un peu tent de lembrasser. Mais ce naurait pas t
bien. Il ignorait tout de sa propre histoire. Il ne pouvait pas jouer comme a avec ses
motions.
Drew leva les yeux au ciel.
Je vais taider dcider, mon cur. Tu mrites mieux que a. Un gars avec ton physique
et ton talent ?
Elle ne le regardait pas, pourtant. Elle fixait un point au-dessus de sa tte.
Tu attends un signe, devina-t-il. Comme celui qui est apparu au-dessus de la tte de
Lo.
Quoi ? Mais non ! Enfin si. Je veux dire, ce que jai compris, tu es assez puissant,
non ? Tu vas devenir quelquun dimportant la colo, donc je suppose que ton parent
divin ne va pas tarder te revendiquer. Et jadorerais y assister. Je veux tre avec toi
chaque tape. Alors cest ton pre ou ta mre qui est un dieu ? Dis-moi que cest pas ta
mre. a craindrait trop si tu tais un fils dAphrodite.
Pourquoi ?
Ben tu serais mon demi-frre, idiot. On peut pas sortir avec quelquun de son bungalow.
Mais les dieux ne sont-ils pas tous parents ? demanda Jason. Vous ntes pas tous plus
ou moins cousins, par consquent, ici ?
Tu me fais trop rire ! Cest pas grave davoir un dieu dans la famille, mon cur, il faut
juste que ce soit pas le mme. Tu peux draguer nimporte qui, en dehors de ton bungalow.
Alors qui est ton parent divin, ta mre ou ton pre ?
Comme dhabitude, Jason navait pas la rponse. Il leva les yeux, mais aucun signe
lumineux ne se matrialisa au-dessus de sa tte. Sur le toit de la Grande Maison, la
girouette pointait toujours dans sa direction, avec cet aigle de bronze tincelant qui
semblait dire Va-t-en, petit, sauve-toi tant que tu peux.
Jason entendit des bruits de pas sur la terrasse. Des bruits de sabots, plus exactement.
Chiron ! sexclama Drew. Je te prsente Jason. Il est mga-cool !
Jason recula si abruptement quil manqua trbucher. Un homme cheval dbouchait du
coin de la maison. En fait non. Il ntait pas cheval il faisait corps avec le cheval.
partir de la taille, ctait un humain, la chevelure brune et boucle, la barbe taille avec
soin. Il portait un tee-shirt sur lequel tait marqu Centaure du Sicle, ainsi quun arc et
un carquois sur lpaule. Il avait la tte si haute quil dut la baisser pour viter les lampes
de la terrasse car, sous la taille, ctait un talon blanc.
Chiron sourit Jason. Et puis, soudain, il blmit.
Tu (Les yeux du centaure brillaient comme ceux dun animal traqu.) Tu devrais tre
mort.
Chiron ordonna Jason dentrer dans la maison il ly invita, en fait, mais a ressemblait
un ordre. Et il renvoya Drew son bungalow, ce qui neut pas lair de plaire la
demoiselle.
Le centaure sapprocha du fauteuil roulant en trottinant. Il retira son arc et son carquois
et recula vers le sige, qui souvrit comme un coffre de magicien. Chiron y introduisit
dlicatement les pattes arrire et entreprit de se loger dans un espace qui semblait
beaucoup trop petit pour accueillir son arrire-train. Jason imagina les bip-bip-bip dun
camion faisant marche arrire lorsque la moiti infrieure du centaure disparut et que le
fauteuil se plia, laissant apparatre une paire de fausses jambes humaines drapes dune
couverture. Chiron avait maintenant lair dun simple humain en fauteuil roulant.
Viens avec moi, dit-il. Nous avons du citron press.
On aurait dit que le salon avait t aval par une fort tropicale. Des vignes grimpaient
sur les murs et au plafond, la grande surprise de Jason. Il ne pensait pas que ce genre de
plantes pouvaient pousser en intrieur, surtout en hiver, mais celles-ci taient
verdoyantes et couvertes de grappes de raisin noir.
Des canaps de cuir taient disposs devant une chemine de pierre o crpitait un feu.
Dans un coin, un vieux jeu vido du style Pac-Man clignotait en mettant des bips. Une
collection de masques tait dploye sur les murs : les masques tragiques et comiques du
thtre grec, ceux de Mardi gras orns de plumes, dautres du carnaval de Venise aux nez
en bec doiseau, ou encore des masques africains en bois sculpt. Les treilles se glissaient
par leurs bouches et leur faisaient comme des langues feuillues ; des grains de raisin
dbordaient pour certains de leurs orbites.
Mais le plus trange de tout, ctait la tte de lopard empaille au-dessus de la chemine.
Elle paraissait tellement vivante que Jason eut limpression que les yeux le suivaient. L-
dessus elle feula, et Jason sauta en lair.
Allons, Seymour, gronda Chiron. Jason est un ami. Tiens-toi bien.
Cette chose est vivante ! scria le jeune garon.
Chiron farfouilla dans la poche latrale du fauteuil roulant et en sortit un paquet de
saucisses de Francfort. Il en lana une au lopard, qui lengloutit dans un claquement de
mchoires et se lcha les babines.
Excuse la dcoration, dit Chiron. Cest un cadeau dadieu de notre ancien directeur,
quand il a t rappel au mont Olympe. Il sest dit que a nous empcherait de loublier.
Monsieur D. a un sens de lhumour assez particulier.
Monsieur D. ? fit Jason. Dionysos ?
Hmm hmm. (Chiron servit du citron press dans deux verres, dune main lgrement
tremblante.) Quant Seymour, Monsieur D. la rescap dune brocante. Le lopard est son
animal sacr, tu comprends. Monsieur D. a t constern de voir que quelquun avait
empaill une crature si noble, et il a dcid de lui accorder la vie en se disant quil valait
mieux vivre en tant que tte empaille que pas du tout. Je dois dire que le propritaire de
la brocante a connu un sort beaucoup moins clment.
Seymour dgarnit les crocs et huma lair, lafft de saucisses supplmentaires.
Sil nest quune tte, demanda Jason, o passe tout ce quil mange ?
Je prfre ne pas savoir, fit Chiron. Assieds-toi.
Jason, la gorge serre, fit un effort pour avaler quelques gorges de citron press. Chiron
se cala dans son fauteuil et lui adressa un sourire, mais Jason voyait bien quil se forait.
Les yeux du vieil homme taient sombres et profonds.
Alors, dit-il, veux-tu bien me confier, euh, do tu viens ?
Si seulement je savais.
Et Jason lui raconta toute lhistoire, depuis le moment o il stait rveill dans lautocar
jusqu leur atterrissage en catastrophe la Colonie des Sang-Ml. Il nomit aucun dtail
et Chiron savait couter. Il nexprimait aucune raction, mais hochait la tte pour
encourager Jason poursuivre son rcit. Lorsque ce dernier se tut enfin, Chiron but un
peu de citron press et lana
Je vois. Tu dois avoir des questions me poser.
Une seule, rpondit Jason. Que vouliez-vous dire en mannonant que je devrais tre
mort ?
Chiron lexamina avec inquitude, comme sil sattendait le voir exploser.
Mon garon, fit-il, sais-tu ce que signifient ces marques que tu as au bras ? Et la couleur
de ton tee-shirt ? Nas-tu aucun souvenir ?
Jason regarda le tatouage : SPQR, laigle, douze traits.
Non, dit-il, aucun.
Sais-tu o tu es ? reprit Chiron. Comprends-tu ce quest cet endroit et qui je suis ?
Vous tes le centaure Chiron. Je suppose que vous tes celui des histoires anciennes,
celui qui formait les hros grecs comme Hracls. Cet endroit est une colonie pour les
demi-dieux, qui sont les enfants des dieux de lOlympe.
Alors tu crois que ces dieux existent toujours ?
Oui, rtorqua Jason presque aussitt. Enfin, je ne pense pas quon devrait les adorer ni
leur sacrifier des poulets ou quoi, mais ils sont toujours prsents parce quils constituent
une part importante de la civilisation occidentale. Ils se dplacent de pays en pays pour
suivre le centre de cette civilisation. Cest ainsi quils avaient quitt la Grce antique pour
Rome.
Je naurais pu le formuler mieux. (La voix de Chiron avait pris des inflexions
nouvelles.) Tu sais donc dj que les dieux sont rels. Tu as t revendiqu, nest-ce pas ?
Peut-tre, rpondit Jason. Je ne sais pas vraiment.
Seymour le lopard feula.
Chiron attendit et Jason comprit ce qui venait de se passer. Le centaure avait chang de
langue et Jason lavait non seulement compris, mais il lui avait rpondu
automatiquement dans le mme idiome.
Quid eram (Jason balbutia et fit un effort conscient pour parler anglais.) Quest-ce
que ctait ?
Tu connais le latin, observa Chiron. La plupart des demi-dieux savent quelques phrases,
bien sr. Ils lont dans le sang, mais moins fortement que le grec ancien. Personne ne
peut parler couramment le latin sans le pratiquer.
Jason essaya danalyser ce que cela impliquait, mais il lui manquait trop dlments. Il
avait toujours le sentiment quil naurait pas d tre dans ces lieux. Il percevait quelque
chose danormal, de dangereux, mme. Au moins Chiron ntait-il pas menaant. Le
centaure avait plutt lair de se faire du souci pour lui, de se proccuper de sa scurit.
Le feu, se refltant dans les yeux de Chiron, y faisait danser des lueurs inquites.
Jai form ton homonyme, tu sais, dit-il. Le premier Jason. Il a connu un destin difficile.
Je vois passer beaucoup de hros. Ils ont parfois une fin heureuse, mais le plus souvent
cest le contraire. a me brise le cur chaque fois quun de mes lves meurt, cest
comme si je perdais un enfant. Mais toi tu es diffrent de tous les jeunes que jai
forms. Ta prsence ici pourrait savrer catastrophique.
Merci, dit Jason. Vous devez tre un professeur trs stimulant.
Je suis dsol, mon garon, mais cest la vrit. Javais espr, aprs le succs de Percy
Vous parlez de Percy Jackson, le petit ami dAnnabeth, celui qui a disparu ?
Chiron hocha la tte.
Quand il a remport la guerre des Titans et sauv le mont Olympe, je me suis pris
esprer que nous connatrions une priode de paix. Je mimaginais savourant le triomphe
final et, sur ce dnouement heureux, prenant peut-tre tranquillement ma retraite. Jtais
naf. Le dernier chapitre approche, une fois de plus. Le pire est encore venir.
Dans le coin du salon, le jeu vido mit un piou-piou-piou mlancolique, comme si un
Pac-Man venait de mourir.
Daccord, fit Jason. Donc le dernier chapitre, cest dj arriv avant, et le pire est encore
venir. a a lair intressant, mais pourrait-on revenir la partie o je suis cens tre
mort ? a ne me plat pas trop.
Je crains de ne pas pouvoir texpliquer, mon garon. Jai jur sur le Styx et sur tout ce
qui est sacr (Chiron frona les sourcils.) Mais tu es ici, et ta prsence est une violation
de ce mme serment. a non plus, a ne devrait pas tre possible. Je ne comprends pas.
Qui aurait pu faire une chose pareille ? Qui
Seymour gronda et sa gueule se figea, moiti ouverte. Le jeu vido se tut. Le feu cessa de
crpiter et ses flammes se durcirent comme du verre rouge. Les masques regardaient
silencieusement Jason, grotesques avec leurs yeux de raisin et leurs langues de feuilles.
Chiron ? demanda Jason, quest-ce qui
Le vieux centaure stait immobilis, lui aussi. Jason sauta du canap, mais Chiron garda
les yeux rivs sur le mme point, la bouche ouverte au milieu de sa phrase. Il ne battait
pas des paupires. Sa poitrine ne se soulevait pas.
Jason, appela une voix.
Un horrible instant, il crut que le lopard avait parl. Puis une brume sombre sortit en
bouillonnant de la gueule de Seymour et une ide encore pire vint lesprit de Jason : un
esprit de la tempte.
Il sortit la pice dor de sa poche. Une chiquenaude, et elle se changea en pe.
La brume prit la forme dune femme en robe noire. Une capuche couvrait son visage, mais
ses yeux luisaient dans lobscurit. Elle portait une cape en peau de chvre drape sur les
paules. Jason ignorait comment il savait que ctait de la peau de chvre, mais il lavait
reconnue et il savait galement que ctait important.
Attaquerais-tu ta protectrice ? gronda la femme dune voix qui rsonna dans la tte de
Jason. Baisse ton pe.
Qui tes-vous ? demanda-t-il. Comment avez-vous
Le temps nous est compt, Jason. Ma prison est plus forte dheure en heure. Il ma fallu
un mois entier pour rassembler assez dnergie afin daccomplir un sortilge mineur
travers mes liens. Je suis parvenue tamener ici, mais il me reste peu de temps
maintenant, et encore moins de pouvoir. Cest peut-tre la dernire fois que je peux te
parler.
Vous tes en prison ? (Jason se dit quil nallait peut-tre pas baisser la garde.) coutez,
je ne vous connais pas et vous ntes pas ma protectrice.
Tu me connais, insista-t-elle. Je te connais depuis ta naissance.
Je ne men souviens pas. Je ne me souviens de rien.
Je sais. Cela aussi, ctait ncessaire. Il y a longtemps, ton pre ma offert ta vie en
cadeau pour apaiser ma colre. Il ta appel Jason, du nom de mon mortel prfr. Tu
mappartiens.
Eh, jappartiens personne ! protesta Jason.
Le moment est venu de payer ta dette, rtorqua-t-elle. Trouve ma prison et libre-moi,
sinon leur roi se lvera de terre et je serai dtruite. Tu ne rcupreras jamais tes
souvenirs.
Est-ce une menace ? Vous mavez drob mes souvenirs ?
Tu as jusquau coucher du soleil du solstice, Jason. Quatre courtes journes. Ne me fais
pas dfaut.
Sur ces mots, la femme dombre se dissipa et la brume senroula en marche arrire dans
la gueule du lopard.
Le temps reprit son cours. Le feulement de Seymour se changea en toux, comme sil avait
aval une boule de poils. Le feu se remit crpiter, le jeu vido tinter, et Chiron dit :
oserait tamener ici ?
Sans doute la femme de brume, suggra Jason.
Chiron le regarda avec surprise.
Tu tais assis tranquillement, non ? Pourquoi as-tu dgain ton pe ?
Je suis dsol de devoir vous annoncer cela, mais je crois que votre lopard vient de
dvorer une desse.
L-dessus Jason raconta Chiron la visite quil avait reue pendant que le temps stait
suspendu, et comment la silhouette sombre et vaporeuse avait disparu dans la gueule de
Seymour.
Par les dieux, murmura Chiron. Cela explique beaucoup de choses.
Alors pourquoi ne pas me lexpliquer moi aussi ? dit Jason. Sil vous plat.
Avant que Chiron puisse rpondre, des bruits de pas rsonnrent sur la terrasse. La porte
dentre souvrit brutalement et Annabeth et une autre fille, une grande rousse,
dboulrent en tranant Piper entre elles deux. Cette dernire avait la tte qui pendait,
lair inconsciente.
Jason se prcipita vers le trio.
Quest-ce qui sest pass ? Quest-ce quelle a ?
Le bungalow dHra, hoqueta Annabeth, essouffle comme si elles avaient couru sur
tout le trajet. Une vision
La camarade dAnnabeth leva la tte et Jason vit quelle avait pleur.
Je crois, dit-elle avec des sanglots dans la voix, je crois que je lai tue.
8 Jason
Jason et la fille rousse, une certaine Rachel, allongrent Piper sur le canap pendant
quAnnabeth courait chercher une trousse de secours. Piper respirait, mais demeurait
inconsciente. Elle avait lair dans le coma.
Il faut quon la gurisse, dit Jason. Il doit bien y avoir un moyen !
la voir si ple et respirant peine, Jason se sentit lme dun saint-bernard. Il ne la
connaissait peut-tre pas vritablement, ce ntait peut-tre pas vraiment sa petite amie, il
nempche quils avaient survcu ensemble au Grand Canyon. Ils avaient fait tout ce
trajet ensemble. Il avait suffi quil la laisse quelques instants et voil !
Chiron posa la main sur le front de Piper et grimaa.
Son esprit est fragilis. Rachel, que sest-il pass ?
Si seulement je savais ! Ds que jai mis le pied la colonie, jai eu un pressentiment
qui portait sur le bungalow dHra. Jy suis alle. Annabeth et Piper sont entres quelques
instants plus tard. On a un peu discut, puis jai eu un passage vide. Annabeth dit que je
parlais dune voix diffrente.
Une prophtie ? demanda Chiron.
Non. Lesprit de Delphes vient de lintrieur ; cest une sensation que je connais bien.
L, ctait comme un appel distance, comme si une puissance essayait de parler travers
moi.
Annabeth revint en courant, un sac en cuir la main, et sagenouilla au chevet de Piper.
Chiron, dit-elle, ce qui sest pass l-bas Je navais jamais rien vu de pareil. Jai dj
entendu la voix de prophtie de Rachel. L, ctait diffrent. Elle parlait dune voix de
femme mre. Elle a attrap Piper par les paules et lui a dit
de la librer dune prison ? intervint Jason.
Comment le sais-tu ? demanda Annabeth, qui dvisagea Jason avec stupeur.
Chiron porta trois doigts sur son cur, comme pour chasser le mauvais il.
Jason, dit-il, raconte-leur. Annabeth, la trousse, sil te plat.
Chiron versa une potion entre les lvres de Piper laide dun compte-gouttes, pendant
que Jason racontait sa rencontre avec la femme de brume sombre qui stait prsente
comme sa protectrice.
Quand il eut fini, personne ne fit le moindre commentaire, ce qui accentua encore
davantage son inquitude.
a vous arrive souvent, demanda-t-il pour briser le silence, des coups de fil surnaturels
de prisonniers qui vous ordonnent de les dlivrer ?
Ta protectrice, rpta Annabeth. Pas ton parent divin ?
Non. Elle a bien dit protectrice . Et aussi que mon pre lui avait offert ma vie en
cadeau.
Cest la premire fois que jentends des choses pareilles, dclara Annabeth, les sourcils
froncs. Tu as dit que lesprit de la tempte, sur la passerelle, stait rclam dune
matresse qui lui donnait des ordres, nest-ce pas ? Pourrait-il sagir de la femme que tu as
vue, qui joue avec tes nerfs ?
Je ne crois pas, fit Jason. Si ctait mon ennemie, pourquoi me demanderait-elle de
laider ? Elle est prisonnire. Elle a peur dun ennemi qui menace de devenir plus
puissant. Elle a parl dun roi se levant de terre au solstice
Annabeth se tourna vers Chiron.
Pas Cronos ! Dis-moi que ce nest pas a.
Le centaure avait lair malheureux. Il tenait le poignet de Piper afin de prendre son pouls.
Aprs quelques secondes de silence, il finit par rpondre
Ce nest pas Cronos. Ce danger-l nexiste plus. Mais
Mais quoi ? demanda Annabeth.
Piper a besoin de repos, dit Chiron en refermant la trousse de secours. On parlera de
tout cela plus tard.
Parlons-en maintenant, si vous le voulez bien, dit Jason. Monsieur Chiron, vous mavez
dit que le plus grand danger se prparait. Le dernier chapitre. Vous ne pouvez tout de
mme pas penser quelque chose de pire quune arme de Titans, dites-moi ?
Oh, fit Rachel dune petite voix. Par les dieux. La femme, cest Hra. Bien sr. Son
bungalow, sa voix. Elle sest montre Jason au mme moment.
Hra ? grogna Annabeth, plus froce encore que Seymour le lopard. Cest elle qui ta
utilise ? Et qui a fait a Piper ?
Je crois que Rachel a raison, dit Jason. La femme que jai vue avait lallure dune
desse. Et elle portait une cape en peau de chvre. Cest le symbole de Junon, si je ne me
trompe ?
Ah bon ? fit Annabeth avec une moue mfiante. Premire nouvelle.
Chiron hocha la tte contrecur.
Si, dit-il, de Junon, laspect romain dHra, dans son tat le plus guerrier. La cape en
peau de chvre tait un symbole du soldat romain.
Hra serait prisonnire ? demanda Rachel. Qui aurait bien pu capturer la reine des
dieux ?
Annabeth croisa les bras.
Je sais pas qui cest, mais on devrait peut-tre le remercier. Sil peut rduire Hra au
silence
Annabeth, elle fait toujours partie des Olympiens, prvint Chiron. plusieurs gards,
cest elle, le ciment qui unit la famille. Si elle est effectivement prisonnire et en danger,
les bases de notre monde risquent dtre branles. La stabilit de lOlympe, jamais trs
grande au meilleur des cas, pourrait seffriter. Et si Hra a demand Jason de laider
Compris, grommela Annabeth. Ben, nous savons que les Titans sont capables de
capturer un dieu, nest-ce pas ? Mars avait enlev Artmis, il y a quelques annes. Et dans
les vieux rcits, les dieux passaient leur temps se tendre des piges et senlever les uns
les autres. Mais quy a-t-il de pire quun Titan ?
Jason jeta un coup dil la tte de lopard empaill. Seymour se lchait les babines
comme sil avait trouv la desse bien meilleure que les saucisses.
Hra a dit que a faisait un mois quelle essayait de svader.
Et a fait un mois que lOlympe est ferme, enchana Annabeth. Les dieux doivent
savoir quil se passe quelque chose de grave.
Mais pourquoi gaspiller son nergie menvoyer ici ? demanda Jason. Elle a effac ma
mmoire, ma parachut en pleine excursion de lcole du Monde Sauvage et vous a
envoy une vision onirique vous disant de venir me chercher. Pourquoi suis-je si
important ? Pourquoi na-t-elle pas lanc une fuse de dtresse pour signaler aux autres
dieux o elle se trouvait et les appeler sa rescousse ?
Les dieux ont besoin des hros pour accomplir leur volont sur Terre, avana Rachel.
Cest exact, nest-ce pas ? leur sort est intimement li celui des demi-dieux.
Oui, cest vrai, concda Annabeth, mais Jason na pas tort : pourquoi lui ? Et pourquoi
le priver de sa mmoire ?
Piper est implique, elle aussi, reprit Rachel. Hra lui a envoy le mme message
Libre-moi. Et tu sais quoi, Annabeth ? Cest srement li la disparition de Percy.
Annabeth regarda Chiron droit dans les yeux.
Pourquoi tu ne dis rien ? lui demanda-t-elle. Quest-ce qui nous attend ?
Le centaure semblait avoir pris dix ans en quelques minutes.
Ma chrie, l, je ne peux pas vous aider. Je suis vraiment dsol.
Annabeth accusa le coup.
Tu ne mas jamais jamais cach aucune information. Mme la dernire Grande
Prophtie
Je vais me retirer dans mon bureau, interrompit Chiron dune voix pesante. Jai besoin
de temps pour rflchir avant le dner. Rachel, tu veux bien veiller sur la jeune fille ?
Demande Argos de lemmener linfirmerie, si tu veux. Annabeth, tu devrais parler
Jason. Lui expliquer qui sont les dieux grecs et romains.
Mais
Chiron fit pivoter son fauteuil, sengagea dans le couloir et sloigna. Les yeux dAnnabeth
prirent des teintes dorage. Elle grommela quelque chose en grec et Jason eut
limpression que ce ntait pas flatteur pour les centaures.
Excusez-moi, dit Jason. Je crois que ma prsence ici Je ne sais pas comment, mais jai
limpression quen arrivant votre colonie, jai sem la pagaille. Chiron ma dit quil avait
prt serment et quil ne pouvait pas en parler.
Quel serment ? demanda Annabeth. Je ne lai jamais vu se comporter comme a. Et
pourquoi veut-il que je te parle des dieux
La jeune fille laissa sa phrase en suspens. Apparemment, elle venait juste de remarquer
lpe de Jason, pose sur la table basse. Elle effleura la lame prudemment, comme par
peur de sy brler les doigts.
Cest de lor ? demanda-t-elle. Est-ce que tu te souviens comment tu las eue ?
Non, rpondit Jason. Je te lai dj dit, je ne me souviens de rien.
Annabeth hocha la tte, comme si elle venait de concevoir un plan dsespr.
Puisque Chiron refuse de nous aider, dit-elle, on va devoir comprendre tout seuls ce qui
se passe. Ce qui veut dire direction le bungalow quinze. Rachel, tu toccupes de Piper ?
Pas de problme. Bonne chance tous les deux !
Une seconde, intervint Jason. Quest-ce quil y a au bungalow quinze ?
Peut-tre un moyen de rveiller ta mmoire, rpondit Annabeth en se levant.
Ils se dirigrent vers une range de bungalows plus rcents, au coin sud-ouest de la
pelouse centrale. Il y en avait de trs sophistiqus, avec des faades lumineuses ou des
torches flamboyantes, mais le bungalow quinze tait modeste. Avec ses murs en pis et
son toit de roseaux, il avait une allure de chaumire traditionnelle. La porte dentre
sornait dune couronne de fleurs orange vif des pavots, songea Jason, mais il nen
aurait pas mis sa main au feu.
Tu penses que cest le bungalow de mon parent divin ? demanda-t-il.
Non, dit Annabeth. Cest celui dHypnos, le dieu du Sommeil.
Alors pourquoi
Tu as tout oubli. Sil y a un dieu qui peut nous aider comprendre lamnsie, cest
Hypnos.
lintrieur, bien quil soit bientt lheure du dner, trois jeunes dormaient poings
ferms sous des piles de couvertures. Un feu crpitait dans ltre. Au-dessus du manteau
de la chemine tait accroche une branche darbre, et au bout de chaque rameau perlait
un liquide blanc qui scoulait goutte goutte dans une srie de bols en tain. Jason fut
tent den recueillir une sur son doigt, mais il sabstint.
Une douce musique de violon emplissait lespace. Une odeur de linge frais lav flottait
dans lair. Le bungalow tait si paisible et douillet que Jason sentit ses paupires
salourdir. Il eut trs envie de faire la sieste. Il tait puis. Il y avait plein de lits
disponibles, garnis doreillers en plumes, de draps propres et de couettes moelleuses
Annabeth lui donna un coup de coude.
Reprends-toi ! lui lana-t-elle.
Jason battit des paupires. Il se rendit compte que ses jambes flageolaient.
Le bungalow quinze fait cet effet tout le monde, lavertit Annabeth. Si tu veux mon
avis, il est plus dangereux que le bungalow dArs. Au moins chez les Ars, tu finis par
savoir o sont places les mines anti-personnel.
Des mines antipersonnel ?
Elle sapprocha dun des ronfleurs et le secoua par lpaule.
Clovis, rveille-toi !
Le garon ressemblait un bb veau. Il avait un toupet de cheveux blonds sur une tte
carre aux traits pais, soutenue par un gros cou. Il tait trapu mais avait les bras grles,
comme sil navait jamais rien port de plus lourd quun oreiller.
Clovis !
Annabeth le secoua plus fort et finit par lui donner une demi-douzaine de petits coups sur
le front.
Quoi quoi quoi ? rla Clovis en se redressant.
Il battit des paupires et poussa un billement gigantesque. Annabeth et Jason limitrent
aussitt.
Arrte ! dit Annabeth. On a besoin de ton aide.
Je dormais.
Tu dors tout le temps.
Bonne nuit.
Sans lui laisser le temps de sombrer de nouveau dans le sommeil, Annabeth lui arracha
son oreiller.
Cest pas juste, se plaignit Clovis dune petite voix. Rends-le moi.
Aide-nous dabord. Tu dormiras aprs.
Clovis soupira. Son haleine sentait le lait tide.
Bon, daccord. Quest-ce que tu veux ?
Annabeth lui expliqua le problme de Jason. De temps en temps, elle claquait les doigts
sous le nez du garon pour lempcher de somnoler.
Clovis devait tre vraiment captiv par lhistoire car, quand Annabeth se tut, il ne
scroula pas. Il alla mme jusqu se lever et stirer, puis il toisa Jason en battant des
paupires.
Alors comme a, tu ne te souviens plus de rien ?
Il me reste juste quelques impressions, dit Jason. Par exemple
Oui ?
Je sais que je ne devrais pas tre ici. Dans cette colonie. Que je suis en danger.
Hum. Ferme les yeux.
Jason jeta un coup dil Annabeth, qui lencouragea du regard.
Malgr sa peur de ronfler pour toujours sur un de ces lits moelleux, Jason obtempra. Ses
penses devinrent vite confuses, comme sil sombrait dans un lac noir.
Linstant daprs, il rouvrit brusquement les paupires. Il tait assis dans un fauteuil au
coin du feu. Clovis et Annabeth taient agenouills prs de lui.
grave, effectivement, disait Clovis.
Quest-ce qui sest pass ? demanda Jason. Combien de temps ?
Quelques minutes seulement, dit Annabeth. Mais ctait trs fort. Tu as failli te
dissoudre.
Jason supposa que ctait une faon de parler, mais lexpression dAnnabeth tait
srieuse.
En gnral, expliqua Clovis, quand on perd ses souvenirs, il y a une raison. Ils sombrent
sous la surface comme des rves et, avec un bon sommeil, je peux les ramener. Mais l
Le Lth ? demanda Annabeth.
Non, fit Clovis. Mme pas le Lth.
Le Lth ? interrogea Jason.
Clovis montra la branche darbre qui dgouttait dans les bols, au-dessus de la chemine.
Le Lth est un fleuve situ aux Enfers. Il dissout les souvenirs, gomme dfinitivement
les esprits. Cette branche vient dun peuplier des Enfers et y a t trempe dans les eaux
du Lth. Cest le symbole de mon pre, Hypnos. Le Lth nest pas un lieu de baignade
recommand.
Annabeth acquiesa dun hochement de tte.
Percy y est all une fois. Il ma dit que le fleuve tait assez puissant pour effacer
intgralement lesprit dun Titan.
Jason se flicita de ne pas avoir touch aux rameaux.
Mais ce nest pas mon problme, si ?
Non, reconnut Clovis. Ton esprit na pas t effac, et tes souvenirs nont pas t
enfouis non plus. Ils ont t vols.
Le feu crpitait. Des gouttes deau du Lth tombaient en tintant dans les bols dtain
disposs sur le manteau de la chemine. Un autre pensionnaire dHypnos marmonna
dans son sommeil une histoire de canards.
Vols, rpta Jason. Mais comment ?
Par un dieu, dit Clovis. Seul un dieu en a le pouvoir.
a, on le sait dj, dit Jason. Cest Junon. Mais comment sy est-elle prise, et pourquoi ?
Junon ? demanda Clovis en se grattant le cou.
Il veut dire Hra, expliqua Annabeth. Va savoir pourquoi, Jason affectionne les noms
romains.
Hum, ft Clovis.
Quoi ? a signifie quelque chose ? demanda Jason.
Hum, rpta Clovis, et Jason se rendit compte que cette fois-ci il ronflait.
Clovis ! ! ! hurla-t-il.
Quoi, quest-ce quil y a ? (Il battit des paupires.) On parlait doreillers, cest a ? Ah
non, des dieux. Je me souviens. Grecs et romains. Bien sr, a pourrait tre important.
Mais ce sont les mmes dieux, objecta Annabeth. Il ny a que les noms qui changent.
Pas que a, non.
Jason se pencha en avant. Envole, son envie de faire un somme.
Comment a, pas que a ?
Eh bien, commena Clovis avec un billement. Il y a des dieux qui ne sont que romains.
Janus ou Pomone, par exemple. Et mme les grands dieux grecs Ils nont pas
simplement chang de noms quand ils sont partis Rome. Ils ont aussi chang
dapparence, dattributs. Et leurs personnalits se sont lgrement modifies.
Je suis daccord avec le fait que les gens les ont perus diffremment au fil des sicles,
avana Annabeth dune voix hsitante. Mais a ne change pas qui ils sont.
Bien sr que si.
Clovis piquait dj du nez, et Jason sempressa de claquer des doigts.
Jarrive, Mman ! glapit Clovis. Euh Je veux dire, ouais les gars, je suis rveill. Les
personnalits. Les dieux changent pour reflter les cultures qui les accueillent. Tu le sais
bien, Annabeth. lheure actuelle, Zeus aime les costumes sur mesure, la tl-ralit et le
chinois de la 28
e
Rue, pas vrai ? Eh bien a sest pass de la mme faon Rome, et les
dieux ont t romains presque aussi longtemps quils avaient t grecs. Rome tait un
grand empire, qui a dur plusieurs sicles. Alors, bien sr, les traits de caractre romains
des dieux constituent toujours une part importante de leur personnalit.
a se tient, commenta Jason.
Annabeth secoua la tte, pate.
Do tu sais tout a, Clovis ?
Oh, je passe beaucoup de temps rver. Dans les rves, je vois les dieux tout le temps,
et ils changent de forme sans arrt. Les rves sont fluides, tu sais. Tu peux tre dans
diffrents lieux en mme temps, tout en changeant constamment didentit. Il y a
beaucoup de points communs entre un rveur et un dieu, finalement. Rcemment, par
exemple, jai rv que jassistais un concert de Michael Jackson, et puis que jtais sur
scne avec lui, on chantait un duo et jarrivais plus me rappeler les paroles de The Girl
Is Mine. Ctait trop la honte ! Je
Clovis, linterrompit Annabeth, on revient Rome ?
Daccord, Rome, OK. On appelle les dieux par leurs noms grecs car cest leur forme
originale. Mais dire quils sont exactement les mmes sous leur identit romaine, cest
inexact. Rome, ils taient beaucoup plus guerriers. Ils frayaient moins avec les
humains. Ils taient plus durs, plus puissants. Ctaient les dieux dun empire.
La face sombre des dieux, en somme ? suggra Annabeth.
Pas exactement, rpondit Clovis. Ils dfendaient la discipline, lhonneur, la force
De bonnes valeurs, donc, dit Jason, qui se sentait port, sans savoir pourquoi,
dfendre les dieux romains. Je veux dire, a compte, la discipline, non ? Cest ce qui a
permis lEmpire romain de durer si longtemps.
Clovis lui jeta un regard intrigu.
Cest vrai. Mais les dieux romains ntaient pas trs amnes. Prends mon pre, par
exemple, Hypnos. la priode grecque, il passait le plus clair de son temps roupiller.
Pendant lre romaine, on lappelait Somnus. Il aimait bien tuer les gens qui somnolaient
au boulot. Sils piquaient du nez au mauvais moment, boum ! ils ne se rveillaient plus.
Mon pre a tu le timonier dne, quand ils ont pris la mer pour quitter Troie.
Sympathique, dit Annabeth. Mais je ne vois toujours pas le rapport avec Jason.
Moi non plus, avoua Clovis. Mais si cest Hra qui a vol tes souvenirs, elle seule pourra
te les rendre. Et si je devais rencontrer la reine des dieux, je prierais le ciel quelle soit
plus dhumeur Hra que dhumeur Junon. Je peux me rendormir, maintenant ?
Annabeth avait le regard riv sur la branche, au-dessus de la chemine, qui laissait
sgrener les gouttes deau du Lth. Elle paraissait tellement inquite que Jason se
demanda si elle envisageait den boire pour oublier ses soucis. Puis elle se leva et lana
son oreiller Clovis.
Merci, Clovis. tout lheure, au dner !
Je pourrais pas tre servi dans ma chambre ? (Le garon billa et gagna son lit en
titubant.) Jai envie de
Il scroula, le visage enfoui dans loreiller et le derrire en lair.
Il ne risque pas de stouffer ? demanda Jason.
Tinquite pas pour lui, dit Annabeth. Toi, par contre, je commence me dire que tu es
dans une vraie galre.
9 Piper
Piper rva de la dernire journe quelle avait passe avec son pre.
Ils taient la plage en Californie, du ct de Big Sur, et se reposaient un peu entre deux
parties de surf. La matine avait t si dlicieuse que Piper savait quun mauvais plan
tait imminent une horde de paparazzi excits, voire lattaque dun requin blanc. Sa
chance ne pouvait pas durer.
Jusqu prsent, ils avaient eu dexcellentes vagues, un ciel plomb et deux kilomtres de
plage pour eux tout seuls. Son pre avait trouv cet endroit lcart et lou une villa pieds
dans leau, plus les proprits de gauche et de droite, et il tait parvenu prserver le
secret. Piper savait que sils restaient trop longtemps, les photographes le trouveraient. Ils
le trouvaient toujours.
Tu tes bien dbrouille sur ces rouleaux, Pips ! (Il lui dcocha le sourire qui lavait
rendu clbre des dents parfaites, une fossette au creux du menton et cette tincelle qui
poussait des femmes le supplier de signer son autographe lencre indlbile sur leur
corps. Pitoyable, pensait Piper. Achetez-vous un cerveau, les filles. Leau de mer faisait
tinceler ses cheveux coups en brosse.) Tu tiens bien plus longtemps, maintenant.
Piper rougit de fiert, mme si elle souponnait son pre de dire a pour lui faire plaisir. Il
fallait un talent particulier pour rouler sur soi-mme avec une planche de surf. Son pre,
lui, tait un surfeur-n, qui navait pas son pareil sur les rouleaux incroyable, pour un
type qui avait vcu une enfance pauvre en Oklahoma, des centaines de kilomtres de
locan. Piper aurait laiss tomber le surf depuis longtemps, si a ne lui permettait pas de
passer du temps avec son pre. Elle avait si peu doccasions de le voir.
Un sandwich ? (Son pre plongea la main dans le panier pique-nique prpar par son
cuisinier, Arno.) Voyons voir blanc de dinde au pesto, crabe au wasabi ah, et un spcial
Piper. Beurre de cacahoutes et gele de raisin.
Elle avait lestomac retourn, mais prit le sandwich. Elle demandait toujours un beurre de
cacahoutes-gele de raisin. Dabord, Piper tait vgtarienne. Et a, depuis le jour o ils
taient passs en voiture devant un abattoir : lodeur lavait rendue malade. Mais il y avait
autre chose. Le sandwich beurre de cacahoutes-gele de raisin, ctait un truc simple, un
sandwich ordinaire comme nimporte quel jeune Amricain pouvait en manger
djeuner. Parfois, elle aimait se raconter que ctait son pre qui lavait prpar pour elle,
et non un cuisinier priv venu de France qui emballait les sandwichs dans du papier dor
lor, et les piquait dun mini-cierge magique la place dun cure-dents.
Pourquoi fallait-il que tout soit toujours hyper-sophistiqu ? Piper, qui rvait de
simplicit, refusait les vtements et chaussures de marque que son pre lui offrait
toujours, ainsi que les soins de beaut en institut. Elle se coupait elle-mme les cheveux
avec une paire de ciseaux en plastique, en faisant dlibrment des mches irrgulires.
Elle prfrait porter des tennis uses, un jean, un tee-shirt et sa vieille polaire, quelle
avait depuis la fois o ils taient alls faire du snowboard.
Et elle dtestait les coles prives o lenvoyait son pre. Tellement snobs, tous ces
instituts ! Piper se faisait systmatiquement renvoyer, et son pre trouvait
systmatiquement une autre cole du mme tonneau.
La veille, elle avait fait le plus grand casse de sa jeune carrire : elle tait partie de
chez un concessionnaire au volant dune BMW emprunte . Elle devait frapper plus
fort chaque fois, parce quil en fallait toujours davantage pour attirer lattention de son
pre.
Elle le regrettait, prsent. Son pre ntait pas encore au courant.
Elle avait prvu de le lui dire le matin. L-dessus il lui avait fait la surprise de ce voyage
la mer et elle navait pas eu le cur de tout gcher. Ctait la premire fois quils passaient
une journe entire ensemble depuis quoi, trois mois ?
Quest-ce qui ne va pas ? lui demanda son pre en lui tendant une cannette de soda.
Papa, il y a quelque chose
Une seconde, Pips. Voil un visage bien grave. Tu es prte pour le Jeu des Trois
Questions ?
Ils y jouaient depuis des annes. Ctait la faon quavait trouve son pre pour maintenir
le lien en un minimum de temps. Ils avaient le droit de se poser lun lautre trois
questions, nimporte lesquelles. Dans la limite du raisonnable, bien sr. Et il fallait
rpondre honntement. Le reste du temps, son pre sengageait ne pas se mler de ses
affaires, ce qui ntait pas difficile vu quil ntait jamais l.
Piper savait que la plupart des jeunes de son ge dtesteraient se livrer ce jeu de
questions et rponses avec leurs parents. Mais pour elle, ctait toujours un moment
privilgi. Tout comme le surf : pas facile, mais a lui donnait limpression davoir
vraiment un pre.
Premire question, dit-elle. Maman.
Pas de surprise. Ctait un sujet quelle abordait toujours. Son pre haussa les paules,
lair rsign.
Que veux-tu que je te dise, Piper ? Je te lai dj racont, elle a disparu. Je ne sais pas
pourquoi, je ne sais pas non plus o elle est alle. Aprs ta naissance, elle est partie du
jour au lendemain et elle ne ma plus jamais fait signe.
Tu penses quelle est encore en vie ?
Ctait injuste, comme question. Son pre avait le droit de dire quil ne savait pas, mais
Piper voulait voir comment il sen dpatouillerait.
Il porta le regard sur les vagues.
Ton Papy Tom, finit-il par dire, me racontait toujours que si on marchait assez
longtemps vers le coucher du soleil, on arrivait la Terre des Fantmes, o lon pouvait
parler aux morts. Il me disait quautrefois, on pouvait ramener les morts, mais que les
hommes avaient fini par commettre trop derreurs. Enfin, cest une histoire complique.
Comme le Pays des Morts chez les Grecs, se souvint Piper. Ctait vers louest, aussi. Et
Orphe avait essay de ramener sa femme.
Son pre hocha la tte. Lanne prcdente, il avait eu le plus grand rle de sa carrire
celui dun roi de lantiquit grecque. Piper lavait aid tudier la mythologie toutes ces
vieilles histoires de gens qui se faisaient changer en statues de pierre ou bouillir dans des
lacs de lave. Ils avaient pass de bons moments lire ensemble, et la vie de Piper lui avait
paru somme toute pas si horrible que a. Elle stait sentie plus proche de son pre, mais
comme tout le reste, a navait pas dur.
Il y a beaucoup de points communs entre les Grecs et les Cherokees, acquiesa son
pre. Je me demande ce que penserait ton grand-pre, sil nous voyait maintenant, assis
au bord de la terre occidentale. Il nous prendrait sans doute pour des fantmes.
Tu veux dire que tu crois ces histoires ? Tu penses que maman est morte ?
Les yeux de son pre brillrent, mais Piper y lut aussi de la tristesse. Elle se dit que ctait
a qui attirait tant les femmes. Dapparence, ctait un homme rude et sr de lui, mais ses
yeux recelaient une telle tristesse Les femmes voulaient comprendre pourquoi. Elles
voulaient le consoler mais ny parvenaient jamais. Son pre disait Piper que ctait son
hritage cherokee : ils portaient tous cette part dombre en eux, cre par des gnrations
de souffrance. Mais Piper pensait quil y avait autre chose.
Je ne crois pas ces histoires, rpondit-il alors. Elles sont sympa raconter, mais si je
croyais vraiment la Terre des Fantmes, aux esprits-animaux ou aux dieux grecs a
mempcherait de dormir, tu sais. Je passerais mes nuits chercher un coupable.
Un coupable pour la mort de Papy Tom, qui tait dcd dun cancer des poumons avant
que le pre de Piper soit clbre et assez riche pour pouvoir laider. Pour maman la
seule femme quil ait jamais aime qui lavait abandonn sans mme un mot dadieu,
lui laissant un bb quil ntait pas prt lever tout seul. Pour son succs qui ne lui
apportait pas le bonheur.
Jignore si elle est en vie, mais elle pourrait aussi bien tre la Terre des Fantmes,
Piper. On ne nous la ramnera pas. Si javais le moindre doute l-dessus je crois que je
ne le supporterais pas non plus.
Derrire eux, la portire dune voiture claqua. Piper se retourna et son cur se serra. Jane
se dirigeait vers eux au pas de charge, en tailleur et le PDA la main, enfonant gauche
ment les talons de ses escarpins dans le sable. Elle arborait une expression mi-contrarie,
mi-triomphante, et Piper sut que la police lavait contacte.
Sil te plat, casse-toi la figure, pria Piper. Sil y a un esprit animal ou un dieu grec qui peut
maider, faites tomber Jane. Je ne demande pas de prjudice permanent, juste quelle soit
hors-service pour la journe. Sil vous plat !
Mais Jane continuait davancer.
Papa, sempressa de dire Piper. Il sest pass quelque chose hier
Mais il avait vu Jane, lui aussi. Il se recomposait dj un visage professionnel. Jane ne
serait pas venue sil ny avait pas quelque chose de grave. Un patron de studio avait appel
un projet qui tombait leau ou Piper avait encore fait des siennes.
On en reparlera, Pips, promit-il. Il faut que jaille voir ce que veut Jane. Tu sais
comment elle est.
Oui, Piper savait.
Son pre partit la rencontre de son assistante. Piper nentendait pas ce quils se disaient,
mais elle nen avait pas besoin. Elle savait lire les visages. Jane linformait du vol de la
voiture, en pointant de temps autre du doigt vers Piper comme si elle tait un petit
toutou mal lev qui stait oubli sur la moquette.
Lnergie et lenthousiasme de son pre le quittrent. Il fit signe Jane dattendre, puis
rebroussa chemin vers Piper. Elle eut du mal supporter lexpression de son regard, qui
laccusait davoir trahi sa confiance.
Tu mavais dit que tu ferais un effort, Piper, dit-il.
Je dteste cette cole, papa. Je peux pas. Je voulais te le dire, pour la BMW, mais
Tu es renvoye. Une voiture, Piper ? Tu vas avoir seize ans lanne prochaine. Je
tachterai la voiture que tu veux. Comment as-tu pu
Tu veux dire que Jane machtera une voiture ? explosa Piper, qui sentit la colre
monter en elle et dborder. Papa, coute-moi, pour une fois. Ne moblige pas attendre
ton pauvre Jeu des Trois Questions. Je veux aller dans une cole normale. Je veux que ce
soit toi qui assistes aux runions de parents, pas Jane ! Ou alors, fais-moi suivre des cours
domicile. Jai appris plein de choses quand on a travaill ensemble sur la mythologie
grecque. On pourrait faire a tout le temps ! On pourrait
Ne le prends pas comme a, dit son pre. Je fais de mon mieux, Piper. On en a dj
parl.
Non, pensa-t-elle. Tu as refus den parler. Il y a des annes de a.
Son pre soupira.
Jane a ngoci un accord avec la police. Le concessionnaire ne va pas porter plainte,
mais il faut que tu acceptes daller dans une pension au Nevada. Ils sont spcialiss dans
les problmes les enfants qui vivent des situations difficiles.
Cest ce que je suis pour toi, dit Piper dune voix qui tremblait. Un problme.
Piper Tu avais dit que tu ferais un effort. Tu nas pas tenu parole. Je nai pas dautre
solution.
Fais nimporte quoi ! Mais fais-le toi-mme. Ne demande pas Jane de sen occuper. Tu
ne peux pas juste te dbarrasser de moi comme a.
Son pre regarda le panier de pique-nique. Son sandwich attendait, intact, sur une feuille
de papier dor. Ils avaient prvu de passer la journe au bord la mer. Ctait foutu,
maintenant.
Piper avait du mal croire quil allait cder aux desiderata de Jane. Pas cette fois-ci. Pas
pour une dcision aussi importante que de lenvoyer en pension.
Va la voir, dit-il. Elle te donnera les dtails.
Il tourna la tte et se mit contempler locan comme si son regard portait jusqu la
Terre des Fantmes. La jeune fille se jura de ne pas pleurer. Abandonnant la plage, elle
rejoignit Jane, qui lui tendit un billet davion avec un sourire froid. Comme dhabitude,
elle avait tout organis. Piper ntait quun problme de plus, que Jane pouvait
maintenant rayer de sa liste du jour.
Le rve de Piper changea.
Elle tait maintenant au sommet dune montagne, dominant les lumires dune ville en
contrebas. Ctait la nuit. Devant elle, un grand feu crpitait. Les flammes violaces
semblaient projeter plus dombre que de lumire, mais la chaleur tait si forte que les
vtements de Piper fumaient.
Cest ton deuxime avertissement, gronda une voix puissante qui fit trembler le sol.
Piper avait dj entendu cette voix dans ses rves. Elle essaya de se convaincre quelle
tait moins effrayante que dans ses souvenirs, mais en ralit elle tait pire.
Derrire le feu, un visage norme surgit de lobscurit. Il donnait limpression de flotter
au-dessus des flammes, mais Piper savait quil devait tre rattach un corps immense.
Les traits grossiers semblaient taills au burin dans la pierre. Le visage tait peine
anim, hormis ses yeux blancs perants, pareils des diamants bruts, et les horribles
dreadlocks entremles dos humains qui lencadraient. Il sourit et Piper frissonna.
Tu feras ce quon tordonne, dit le gant. Tu te joindras la qute. Obis-nous et peut-
tre ten sortiras-tu vivante. Sinon
Il dsigna dun geste les abords du feu. Le pre de Piper pendait, inconscient, un poteau.
Elle essaya de crier. Elle voulait appeler son pre et dire au gant de le relcher, mais sa
voix refusait de sortir de sa gorge.
Je tai lil, reprit le gant. Sers-moi, et vous vivrez tous les deux. Tu as la parole
dEnclade. Si tu me fais dfaut eh bien voil des millnaires que je dors, jeune demi-
dieu. Jai trs faim. Fais-moi dfaut et je te croquerai avec apptit.
L-dessus, le gant partit dun rire tonitruant. La terre trembla : un gouffre souvrit aux
pieds de Piper et elle dgringola dans le noir.
Elle se rveilla avec la sensation quune troupe de danseurs folkloriques irlandais lui tait
passe sur le corps. Sa poitrine lui faisait mal et elle respirait difficilement. Elle tendit la
main et la referma sur la poigne de la dague que lui avait donne Annabeth : Katoptris,
larme dHlne de Troie.
La Colonie des Sang-Ml ntait donc pas un rve.
Comment tu te sens ? demanda une voix.
Piper regarda autour delle. Elle tait couche dans un lit, un rideau blanc tir sur un ct,
comme dans une infirmerie Rachel Dare, la grande rousse, tait assise son chevet. Sur le
mur tait affich un poster montrant un satyre qui ressemblait de faon troublante
M. Hedge, un thermomtre dans la bouche. La lgende disait : Ne te laisse pas abattre
par la maladie !
O
Piper aperut le type post devant la porte et strangla.
Il avait une dgaine de surfeur californien : bronz et muscl, les cheveux blonds, vtu
dun short et dun tee-shirt. Sauf que des centaines dyeux bleus lui couvraient le corps,
les bras, les jambes, le visage. Il en avait mme sur les pieds, qui la zyeutaient dentre les
lanires de ses sandales.
Cest Argos, notre chef de la scurit, dit Rachel. Il garde un il sur ce qui se passe, si
on peut dire.
Argos hocha la tte. Lil de son menton cligna.
O ? tenta de nouveau Piper, mais elle eut limpression davoir la bouche pleine de
coton.
Tu es la Grande Maison, dit Rachel. Les bureaux de la colonie. On ta amene ici
quand tu as perdu connaissance.
Tu mas attrape, se souvint Piper. La voix dHra
Je suis dsole. Crois-moi, ctait pas mon ide de me faire possder. Chiron ta gurie
avec un peu de nectar.
Du nectar ?
La boisson des dieux. En petites quantits, il gurit les demi-dieux, sil ne les, euh,
rduit pas en cendres.
Ah. Sympa.
Rachel se pencha en avant.
Tu te souviens de ta vision ?
Piper eut un moment deffroi, pensant que Rachel faisait allusion au rve sur le gant.
Puis elle comprit quelle voulait parler de ce qui stait pass dans le bungalow dHra.
La desse a un problme, dit Piper. Elle ma dit de la librer, comme si elle tait tombe
dans un pige. Elle a parl de la terre qui nous engloutirait, dun personnage flamboyant
et elle a dit quelque chose sur le solstice.
Argos, dans le coin de la pice, mit une sorte de grondement. Toutes ses paupires
battirent en mme temps.
Cest Hra qui a cr Argos, expliqua Rachel. Il est trs sensible la scurit de la
desse. On essaie de lempcher de pleurer parce que la dernire fois, il a provoqu une
inondation
Argos renifla. Il attrapa une poigne de mouchoirs en papier sur la table de chevet et
entreprit de tamponner tous les yeux de son corps.
Alors (Piper fit un effort pour ne pas regarder Argos essuyer les larmes de ses coudes.)
Quest-il arriv Hra ?
Nous ne savons pas vraiment. Annabeth et Jason sont passs te voir, propos. Jason ne
voulait pas te quitter, mais Annabeth a eu une ide. Quelque chose qui pourrait ramener
ses souvenirs.
Cest cest super.
Jason tait pass la voir ? Elle regretta davoir t inconsciente ce moment-l. Mais que
se passerait-il, sil recouvrait la mmoire ? Piper se raccrochait toujours lespoir quils se
connaissaient vraiment. Elle ne pouvait pas accepter que leur relation soit juste un tour
jou par la Brume.
Reprends-toi, se dit-elle. Si elle comptait sauver son pre, peu importaient les sentiments
actuels de Jason son gard : il finirait de toute faon par la dtester. Comme tout le
monde la colonie.
Elle baissa les yeux sur le poignard de crmonie pass sa taille. Annabeth lui avait dit
que ctait un symbole de pouvoir et de statut, mais quil ne servait pas au combat,
dordinaire. Tout dans lapparence, rien dans le contenu. Une coquille vide, comme Piper.
Et il sappelait Katoptris, en plus : miroir . Elle nosait pas le dgainer nouveau parce
quelle naurait pas support de voir son reflet.
Tinquite pas, dit Rachel en lui serrant le bras. Jason a lair dtre un type bien. Il a eu
une vision, lui aussi, qui ressemble beaucoup la tienne. Nous ne savons pas au juste ce
qui arrive Hra, mais je crois que vous allez devoir travailler ensemble, vous deux.
Rachel sourit comme si ctait une bonne nouvelle, mais le moral de Piper plongea encore
davantage. Jusqualors, elle avait cru que cette qute impliquerait des anonymes. Or
Rachel lui disait, en gros Bonnes nouvelles ! Non seulement ton pre est retenu en otage
par un gant cannibale, mais tu vas aussi devoir trahir le garon qui te plat ! Cest trop
cool, non ?
H, dit Rachel. Ne pleure pas. Tu vas trouver une solution.
Piper essuya ses larmes en essayant de se matriser. Ce ntait pas son genre, de craquer
comme a. Elle tait cense tre endurcie une voleuse de voiture, le flau des coles
prives de Los Angeles. Et la voil qui pleurait comme un bb.
Comment peux-tu savoir dans quelle situation je suis ? protesta-t-elle.
Rachel haussa les paules.
Je sais que tu dois prendre une dcision difficile et que ta marge de manuvre est
mince. Je vous le disais, jai des intuitions parfois. Mais tu seras revendique au feu de
camp. Jen suis presque certaine. Lorsque tu connatras ton parent divin, les choses
seront peut-tre plus claires.
Plus claires, pensa Piper. Pas ncessairement mieux.
Elle se redressa dans le lit. Son front lui faisait mal comme si on lui avait plant un pieu
entre les deux yeux. On ne ramnera pas ta mre , avait dit son pre. Mais
apparemment, ce soir, sa mre allait peut-tre la revendiquer. Pour la premire fois de sa
vie, Piper ntait pas sre de le souhaiter.
Jespre que cest Athna, dit-elle.
Elle leva la tte, craignant que Rachel ne se moque delle, mais lOracle se contenta de
sourire.
Piper, je te comprends. Tu sais quoi ? Je crois quAnnabeth lespre aussi. Vous avez
beaucoup en commun, toutes les deux.
La comparaison renfora le sentiment de culpabilit de Piper.
Une autre intuition ? Tu ne sais rien de moi.
Tu serais tonne
Tu dis a juste parce que tu es Oracle, non ? Tu es cense paratre hyper-mystrieuse.
Rachel clata de rire.
Ne dvoile pas tous mes secrets, Piper. Et tinquite pas. a va sarranger, mais peut-
tre pas de la faon que tu prvoies.
a ne me rassure pas.
Au loin, le son dune conque retentit. Avec un grognement, Argos ouvrit la porte.
Cest lheure du dner ? devina Piper.
Tu dormais, pendant le dner, dit Rachel. Cest lheure du feu de camp. Allons dcouvrir
qui tu es.
10 Piper
La pense du feu de camp de la colonie terrifiait Piper. a lui faisait penser limmense
brasier violet de ses rves, et son pre attach un poteau.
Ce qui lattendait savra presque aussi terrible : une partie de chant. Les marches de
lamphithtre taient tailles flanc de colline, entourant une fosse feu tapisse de
pierres. Une cinquantaine ou une soixantaine de jeunes gens avaient pris place dans les
ranges, regroups sous diffrentes bannires.
Piper repra Jason, au premier rang, assis avec Annabeth. Lo ntait pas loin, dans un
groupe de pensionnaires tous solidement charpents, sous une bannire grise marque
dun marteau. Debout devant le feu, une demi-douzaine de pensionnaires quips de
guitares et de drles de harpes lancienne des lyres, peut-tre ? sautillaient de-ci, de-
l, en dirigeant une chanson o il tait question de pices darmure et de comment leur
grand-mre shabillait pour la guerre. Tous les autres demi-dieux chantaient en riant avec
eux, mimant par gestes les diffrentes parties de larmure. Ctait sans doute un des
moments les plus tranges que Piper ait connus dans sa vie : une de ces chansons de feu
de camp qui leur aurait fait honte le jour mais qui, dans le noir, avec tout le monde qui
participait, tait juste un poil ringarde et marrante. mesure que grimpait lnergie du
groupe, les flammes augmentaient dintensit et leur couleur passait du rouge, lorange,
au dor.
La chanson sacheva sur un tonnerre dapplaudissements. Un type cheval arriva alors en
trottinant. Du moins, dans la lumire vacillante Piper crut-elle que ctait un type
cheval avant de se rendre compte que ctait un centaure ! La moiti infrieure de son
corps tait un talon blanc, et la moiti suprieure un homme dge mr aux cheveux
boucls et la barbe taille. Il brandissait un javelot sur lequel taient embrochs des
marshmallows.
Bravo ! sexclama-t-il. Et bienvenue nos nouveaux membres ! Je suis Chiron,
directeur dactivits de la colonie, et je suis trs heureux que vous soyez tous arrivs
vivants, avec quasiment tous vos bras et vos jambes. Dans un instant, cest promis, nous
ferons griller les marshmallows, mais dabord
Et Capture-ltendard ? cria une voix.
Des grognements parcoururent les rangs dun groupe dados en armure, assis sous une
bannire rouge estampille dune tte de sanglier.
Oui, dit le centaure. Je sais que les Ars sont impatients de retourner aux bois pour
pratiquer nos jeux habituels.
Et tuer des gens ! renchrit lun deux.
Cependant, poursuivit Chiron, tant que le dragon ne sera pas matris, cest impossible.
Bungalow neuf, du nouveau de ce ct-l ?
Il se tourna vers le groupe de Lo. Lequel dcocha un clin dil Piper en tirant un coup
de feu imaginaire avec son doigt. La fille qui tait assise ct de lui se leva, visiblement
mal laise. Elle portait une veste de larme trs ressemblante au blouson de Lo et un
bandana rouge nou sur les cheveux.
On y travaille, dit-elle.
Nouvelle vague de grognements.
Vraiment, Nyssa ? demanda un Ars.
Ouais, dit la fille, vraiment.
Nyssa se rassit dans un concert de plaintes et de cris, qui fit crpiter le feu de faon
chaotique. Chiron tapa du sabot contre les pierres de la fosse bang, bang, bang, bang
et les pensionnaires se turent.
Nous devons tre patients, dit-il. Entretemps, nous avons des affaires plus urgentes
discuter.
Percy ? demanda quelquun.
Le feu baissa encore, mais Piper navait pas besoin de se reporter aux flammes pour
percevoir linquitude de lassemble.
Chiron fit un geste en direction dAnnabeth, qui prit une grande inspiration et se leva.
Je nai pas trouv Percy, annona-t-elle. (Sa voix strangla lgrement quand elle
pronona son nom.) Il ntait pas au Grand Canyon comme je lavais cru. Mais nous ne
renonons pas. Nous avons des quipes dployes partout. Grover, Tyson, Nico, les
Chasseresses dArtmis tout le monde le cherche. Nous le trouverons. Chiron veut nous
parler dautre chose. Une nouvelle qute.
Il sagit de la Grande Prophtie, nest-ce pas ? demanda une fille dune voix forte.
Toutes les ttes se tournrent. La voix provenait dun groupe, au fond de lamphithtre,
assis sous une bannire rose orne dune colombe. Ces pensionnaires avaient bavard
entre eux sans prter attention au reste jusquau moment o stait leve leur chef :
Drew.
Tout le monde eut lair surpris. Apparemment, ce ntait pas dans les habitudes de cette
dernire de sadresser lassemble du feu de camp.
Drew ? fit Annabeth. Que veux-tu dire ?
Ben coute ! (Drew carta les mains comme si la vrit sautait aux yeux.) LOlympe est
ferme. Percy a disparu. Hra tenvoie une vision et tu reviens avec trois nouveaux demi-
dieux en une seule journe. Je veux dire, il se passe des trucs bizarres. La Grande
Prophtie a commenc, non ?
Cest quoi, cette Grande Prophtie dont elle parle ? glissa Piper loreille de Rachel
avant de se rendre compte que tous les yeux taient tourns vers cette dernire.
Alors ? insista Drew. Tu es lOracle. Elle a commenc, oui ou non ?
Les yeux de Rachel taient effrayants, la lueur des flammes. Piper eut peur quelle
lagrippe et devienne de nouveau le vecteur de la desse au paon, mais Rachel savana
dun pas ferme et sadressa toute lassemble.
Oui, dit-elle. La Grande Prophtie a commenc.
Aussitt, un brouhaha monstre sempara des gradins.
Piper croisa le regard de Jason. a va ? lui dit-il silencieusement. Elle hocha la tte et se
fora sourire, mais dtourna vite le regard. Ctait trop douloureux de le voir sans tre
avec lui.
Quand les voix se calmrent enfin, Rachel fit un pas supplmentaire et plus de cinquante
demi-dieux scartrent comme si une mortelle rousse tait plus impressionnante queux
tous runis.
Pour ceux dentre vous qui ne lont pas entendue, expliqua Rachel, la Grande Prophtie
fut ma premire prdiction. Elle mest venue en aot. La voici :
Sept sang-ml obiront leur sort,
Sous les flammes ou la tempte le monde doit tomber.
Jason se leva dun bond. Il avait le regard fou, comme sil venait de recevoir une dcharge
de Taser.
Mme Rachel parut surprise.
J-Jason ? Quest-ce que ?
Ut cum spiritu postrema sacramentum dejuremus, incanta-t-il. Et hostes ornamenta
addent ad ianuam necem.
Un lourd silence tomba sur lassemble. Piper vit leurs visages que plusieurs
pensionnaires sefforaient de traduire les paroles. Elle savait que ctait du latin, mais
elle ne comprenait pas pourquoi celui quelle esprait voir devenir son petit copain se
mettait psalmodier comme un prtre catholique dantan.
Tu viens de finir la prophtie, balbutia Rachel.
Serment sera tenu en un souffle dernier,
Des ennemis viendront en armes devant les Portes de la Mort. Comment as-tu ?
Je connais ces vers. (Jason porta les mains aux tempes en grimaant.) Je ne sais pas
comment, mais je connais cette prophtie.
Et en latin, rien que a, lana Drew. Beau et intelligent.
Quelques gloussements fusrent des rangs des Aphrodite.
Bon sang, quelle bande de looseuses, se dit Piper. Latmosphre restait tendue, comme le
refltaient les tressaillements des flammes, vertes et nerveuses.
Jason sassit, lair embarrass, et Annabeth lui posa la main sur lpaule en murmurant
des paroles rassurantes. Piper ressentit un pincement de jalousie. Cest moi qui devrais
tre l-bas et le rconforter, songea-t-elle.
Rachel Dare avait lair encore sous le choc. Elle consulta Chiron du regard, mais le
centaure gardait le silence, le visage grave comme sil assistait une pice de thtre quil
ne pouvait interrompre : une tragdie qui se terminerait par la mort de nombreux
protagonistes sur scne.
Bien, dit Rachel en sefforant de reprendre son sang-froid. Cest donc a, la Grande
Prophtie. Nous esprions quelle ne se ralise pas avant quelques annes, mais jai peur
quelle nait dj commenc. Et comme la dit Drew, il se passe des choses bizarres. Les
sept demi-dieux, quels quils soient, ne sont pas encore runis. Jai limpression que
certains dentre eux sont ici ce soir. Et dautres non.
Les pensionnaires sagitrent et se mirent se dvisager nerveusement les uns les autres,
jusquau moment o une voix ensommeille lana :
Je suis l ! Euh vous faisiez lappel ?
Rendors-toi, Clovis ! cria quelquun, et ils furent plusieurs rire.
En tout cas, reprit Rachel, nous ignorons ce que signifie la Grande Prophtie. Nous ne
savons pas quel dfi les demi-dieux devront relever, mais dans la mesure o la premire
Grande Prophtie avait annonc la guerre des Titans, on peut prsumer que la seconde
prdit quelque chose dau moins aussi terrible.
Voire pire, murmura Chiron.
Sil pensait faire son commentaire part soi, ctait rat : tout le monde lentendit, et les
flammes du feu de camp virrent aussitt au violet, comme dans le rve de Piper.
Nous avons la certitude dune chose, reprit Rachel, cest que la premire phase a dbut.
Nous sommes confronts une situation durgence, et il nous faut une qute pour la
rsoudre. Hra, la reine des dieux, a t enleve.
Silence de stupeur. Puis tous les demi-dieux se mirent parler en mme temps.
Chiron tapa du sabot, mais Rachel dut attendre quelques minutes pour regagner leur
attention.
Elle leur raconta alors lincident de la passerelle du Grand Canyon, et le sacrifice de
Gleeson lors de lattaque des esprits de la tempte. Ce ntait quun dbut, avaient averti
les esprits, qui semblaient servir une matresse puissante et bien dcide exterminer les
demi-dieux.
Rachel parla ensuite de ce qui stait pass dans le bungalow dHra. Piper seffora de
garder son calme, mme lorsquelle remarqua que Drew, au dernier rang, faisait semblant
de svanouir avec des mimiques qui dclenchaient les rires de ses amis. Rachel termina
en relatant la vision de Jason dans le salon de la Grande Maison. Le message dHra tait
tellement similaire celui quavait reu Piper quelle en eut froid dans le dos. La seule
diffrence, ctait que la desse avait averti Piper de ne pas la trahir. Si tu te soumets sa
volont, leur roi ressurgira et nous serons tous condamns. Hra tait donc au courant de
la menace du gant ! Mais alors, pourquoi navait-elle pas inform Jason du danger et
dmasqu Piper, qui allait jouer lagent infiltr ?
Jason, dit Rachel. Euh te souviens-tu de ton nom de famille ?
Le garon prit lair embarrass, puis secoua la tte.
On tappellera Jason tout court, alors. Il est clair quHra en personne ta confi une
qute.
Rachel marqua une pause, comme pour donner le temps Jason de se rebeller contre son
destin. Tous les yeux taient rivs sur lui ; la tension tait telle que Piper se dit quelle
aurait flanch, sa place. Pourtant, il semblait courageux et dtermin. Il serra les
mchoires, hocha la tte et dclara :
Jaccepte.
Tu dois sauver Hra pour empcher une terrible catastrophe, poursuivit Rachel, qui
serait le retour dun certain roi. Pour des raisons qui nous chappent encore, cela doit tre
accompli avant le solstice dhiver, qui nest que dans quatre jours.
Cest le jour du Conseil des dieux, expliqua Annabeth. Si les dieux ne sont pas dj au
courant de la disparition dHra, ils ne pourront pas ne pas remarquer son absence ce
jour-l. Ils se disputeront sans doute, saccusant les uns les autres de lavoir enleve. En
gnral, cest comme a quils ragissent.
Le solstice dhiver, intervint Chiron, marque galement lapoge de la noirceur. Les
dieux se runissent ce jour-l, comme le font les mortels depuis tout temps, car lunion
fait la force. Le jour du solstice, la magie noire est puissante. Une magie trs ancienne,
qui existait avant mme les dieux. Cest un jour o les choses sagitent.
la faon dont il pronona le mot, sagiter semblait tre un crime des plus abominables,
et non ce quon pourrait reprocher un bambin trop remuant.
Daccord, fit Annabeth en fusillant le centaure du regard. Merci pour cet instant de pur
optimisme. Quoi quil en soit, je suis daccord avec Rachel. Jason a t dsign pour
diriger cette qute, alors
Pourquoi na-t-il pas t revendiqu ? cria un des Ars. Sil est tellement important
Il a t revendiqu, annona Chiron. De longue date. Jason, fais-leur une
dmonstration.
Jason ne parut pas comprendre tout de suite. Il savana, lair inquiet, mais Piper ne put
sempcher de le trouver incroyablement craquant, avec ses cheveux blonds qui brillaient
la lueur des flammes et ses traits rgaliens de statue romaine. Il adressa un coup dil
la jeune fille, qui lencouragea dun signe de tte et mima le geste de jeter une pice de
monnaie en lair.
Jason plongea la main dans sa poche. Sa pice dor fusa dans lair et quand il la rattrapa, il
tenait un javelot : une hampe dor longue de deux bons mtres, termine par une pointe
de lance.
Les autres demi-dieux hoquetrent de stupeur. Rachel et Annabeth reculrent pour se
mettre distance de la pointe, acre comme un pic glace.
Ctait pas (Annabeth hsita.) Je croyais que tu avais une pe.
Euh, je crois quelle est tombe du ct pile, dit Jason. Cest la mme pice, mais sous
sa forme darme de longue porte.
Jveux la mme, mec ! hurla un des Ars.
Cest autre chose que Mutileuse, la lance lectrique de Clarisse ! ajouta un de ses frres.
lectrique, murmura Jason comme si a lui donnait des ides. Reculez.
Annabeth et Rachel ne se le firent pas dire deux fois. Jason brandit son javelot et le
tonnerre dchira le ciel. Piper eut la chair de poule. La foudre traa un arc jusqu la
pointe du javelot dor et ricocha pour aller se planter dans le feu de camp avec la force
dun obus dartillerie.
Lorsque la fume se dissipa et que les oreilles de Piper cessrent de tinter, les
pensionnaires taient tous figs par le choc, blouis et couverts de cendres. Ils fixaient
lemplacement du feu. Des flammches retombaient en pluie. Une bche enflamme
stait fiche dans le sol, quelques centimtres de Clovis, lequel navait mme pas
remu dans son sommeil.
Jason rabaissa son javelot.
Euh excusez-moi.
Chiron pousseta quelques braises prises dans sa barbe. Il grimaa comme si ses pires
craintes avaient t confirmes.
Un peu dmesur, peut-tre, dit-il, mais tu tes fait comprendre. Et je crois que nous
savons qui est ton pre.
Jupiter, dit Jason. Je veux dire Zeus, le seigneur du Ciel.
Piper ne put sempcher de sourire. Bien sr Le dieu le plus puissant, pre des hros les
plus illustres de la mythologie : qui dautre Jason pouvait-il avoir pour pre ?
Visiblement, les pensionnaires ntaient pas tous aussi convaincus. Des dizaines dentre
eux se mirent poser des questions en mme temps, crant un tel brouhaha quAnnabeth
finit par jeter les bras au ciel.
Silence ! cria-t-elle. Comment Jason peut-il tre le fils de Zeus ? Et le Pacte des Trois
Grands ? Leur engagement ne pas avoir denfants ? Comment son existence aurait-elle
pu rester inconnue de nous ?
Chiron ne rpondit pas mais Piper eut lintuition quil le savait, et que la vrit ntait pas
rose.
Limportant, dit Rachel, cest que Jason est l, mainte nant. Il a une qute accomplir,
ce qui signifie quil doit recevoir sa propre prophtie.
Elle ferma les yeux et dfaillit. Deux pensionnaires surgirent ses cts et la rattraprent,
tandis quune troisime courait chercher un trpied de bronze, au bord de lamphithtre.
Elles semblaient avoir t formes ces tches. Elles assirent Rachel sur le tabouret,
devant ltre en ruines. La nuit tait sombre, maintenant que le feu tait teint. Lorsque
Rachel rouvrit les yeux, ils luisaient. Une fume vert meraude schappait de sa bouche.
La voix qui sortit de ses lvres tait rpeuse et antique une voix de serpent, si les
serpents pouvaient parler :
Enfant de la foudre, mfie-toi de la terre,
De la vengeance des gants les sept seront les pres,
La forge et la colombe briseront la cage,
Et smeront la mort en librant dHra la rage.
Le dernier mot prononc, Rachel seffondra mais ses aides se tenaient prtes pour la
rattraper. Elles lloignrent de ltre et lallongrent dans le coin.
Est-ce normal ? demanda Piper, qui se rendit soudain compte quelle avait rompu le
silence et que tout le monde la regardait. Je veux dire a lui arrive souvent de cracher
de la fume verte ?
Par les dieux, tes reloue ! ricana Drew. Elle vient de prononcer une prophtie ! La
prophtie de Jason pour sauver Hra ! Va donc
Drew, lana schement Annabeth. Piper a pos une question lgitime. Il y a quelque
chose, dans cette prophtie, qui nest pas normal du tout. Si briser la cage dHra libre sa
rage et ce faisant, sme la mort, pourquoi devrions-nous la dlivrer ? Cest peut-tre un
pige, ou alors a signifie quHra se retournera contre ses sauveurs. Elle na jamais t
bonne envers les hros.
Jason se leva.
Je nai pas le choix. Hra a vol mes souvenirs. Jai besoin de les rcuprer. En plus,
nous ne pouvons pas ne pas aider la reine du Ciel si elle est en danger.
Une fille du bungalow dHphastos se leva Nyssa, celle qui avait le bandana rouge.
Peut-tre. Mais tu devrais couter Annabeth. Hra peut tre vengeresse. Elle a jet son
propre fils notre pre du haut dune montagne rien que parce quil tait laid.
Trs laid, ricana quelquun dans les rangs des Aphrodite.
La ferme ! gronda Nyssa. De toute faon, il y a plein de choses qui donnent rflchir.
Pourquoi se mfier de la terre ? Et quest-ce que cest, cette vengeance des gants ?
quelle crature sommes-nous confronts, qui serait assez puissante pour kidnapper la
reine du Ciel ?
Personne ne rpondit, mais Piper surprit un change silencieux entre Annabeth et Chiron.
Elle eut limpression quils se disaient en substance ceci :
Annabeth : La vengeance du gant impossible !
Chiron : Nen parle pas ici. Ne leur fais pas peur.
Annabeth : Tu me fais marcher ! On ne peut avoir une telle malchance !
Chiron Plus tard, mon enfant. Si tu leur racontais tout, ils seraient trop terrifis pour
continuer.
Piper savait que ctait fou de simaginer quelle pouvait dchiffrer leurs expressions aussi
prcisment, alors quelle ne les connaissait pour ainsi dire pas. Elle avait pourtant
labsolue certitude de les comprendre, et a lui faisait carrment peur.
Annabeth poussa un gros soupir, avant de prendre la parole.
Cest la qute de Jason, dclara-t-elle, cest lui que revient la dcision. Il est vident
quil est lenfant de la foudre. La tradition lautorise choisir deux compagnons,
nimporte lesquels.
Un membre du bungalow dHerms cria :
Toi, dj, Annabeth, a parat vident. Cest toi qui as le plus dexprience.
Non, Travis, rpondit celle-ci. Dabord, pas question que jaide Hra. Chaque fois que
jai essay, elle ma trompe ou a mest retomb dessus aprs. Donc laisse tomber.
Ensuite je pars la recherche de Percy demain matin la premire heure.
Cest li, laissa chapper Piper, sans savoir o elle en trouvait laudace. Tu le sais, nest-
ce pas ? Toute cette histoire, la disparition de ton copain, tout a est li.
Comment ? scria Drew. Dis-le nous, si tu es si maligne !
Piper tenta de formuler une rponse, mais en fut incapable.
Annabeth vint sa rescousse.
Tu as peut-tre raison, Piper. Si cest effectivement li, je le dcouvrirai par lautre bout
de laffaire, en cherchant Percy. Comme je le disais, je ne suis pas prte voler au secours
dHra, mme si sa disparition peut dclencher des combats entre les Olympiens. Mais il
y a une autre raison qui minterdit dy aller. La prophtie sy oppose.
Elle indique qui je dois choisir, acquiesa Jason. La forge et la colombe briseront la
cage. La forge est le symbole de Vul dHphastos.
Nyssa, sous la bannire du bungalow neuf, se tassa comme si on venait de lui remettre
une lourde enclume entre les bras.
Si tu dois te mfier de la terre, dit-elle, il faudra que tu vites les voies terrestres. Tu
auras besoin dun transport arien.
Piper faillit dire que Jason savait voler, mais elle sabstint. Ctait lui de faire cette
rvlation, et il ne semblait pas y tre prt. Peut-tre trouvait-il quil les avait assez
traumatiss comme a pour la soire.
Le char volant est cass, poursuivit Nyssa, et nous nous servons des pgases pour
chercher Percy. Mais le bungalow dHphastos pourrait inventer une solution de secours.
Jake tant temporairement handicap, cest moi lane du bungalow. Je peux me porter
volontaire pour la qute.
Elle ne dbordait pas denthousiasme.
ce moment-l, Lo se leva. Il stait tenu tellement silencieux jusqu prsent que Piper
lavait presque oubli, ce qui tenait de limpossible, avec Lo.
Cest moi qui dois venir, dit-il.
Ses compagnons de bungalow sagitrent. Certains lagripprent par le bras pour le faire
rasseoir, mais Lo tint bon.
Non, insista-t-il, cest moi. Je le sais. Jai une ide pour la question du transport. Laisse-
moi essayer. Je peux arranger le coup !
Jason lexamina quelques instants. Piper tait sre quil allait dire non. Puis il sourit.
On a commenc ensemble dans cette galre, Lo. a me parat juste que tu viennes.
Trouve-nous un transport, et tu es de lexpdition.
Ouais ! scria Lo en tapant son poing dans sa paume.
a va tre dangereux, lavertit Nyssa. Des preuves, des monstres, toutes sortes de
souffrances. Si a se trouve, aucun de vous ne rentrera vivant.
Oh ! (Lo sembla perdre son enthousiasme dun coup. Puis il se rappela que tout le
monde le regardait.) Je veux dire cest cool ! Des souffrances ? Je kiffe trop. Vas-y, on le
fait !
Annabeth hocha la tte.
Alors, Jason, il ne te reste plus qu choisir le troisime quipier. La colombe
Tout fait ! (Drew, qui stait leve, dcocha un sourire Jason.) La colombe, cest
Aphrodite, comme chacun sait. Je suis toute toi.
Piper serra les poings. Et savana.
Non, dit-elle.
Drew leva les yeux au ciel.
Cest bon, la reine des thons. Dgage !
Cest moi qui ai eu la vision dHra, pas toi. Cest moi dy aller.
Tout le monde peut avoir une vision. Tu tes juste trouve au bon endroit au bon
moment. (Drew se tourna vers Jason.) coute, cest bien beau de se battre, certes. Quant
aux gens qui construisent des engins (Elle toisa ddaigneusement Lo.) Ben, il faut bien
que quelquun mette les mains dans le cambouis. Mais tu auras besoin de charme tes
cts. Je peux tre trs persuasive. Je pourrais taider beaucoup.
Les pensionnaires se mirent murmurer que Drew tait sacrment persuasive. Mme
Chiron se grattait la barbe, lair de se dire quen fait, la participation de la fille dAphrodite
la qute de Jason tait fonde.
Eh bien, dit Annabeth. Daprs les paroles de la prophtie
Non ! (Piper trouva sa propre voix bizarre : plus riche dans son intonation, plus
insistante.) Cest moi qui suis appele y aller.
Il se passa alors la plus trange des choses. Tout le monde se mit hocher la tte en
murmurant queffectivement le point de vue de Piper se tenait aussi. Drew regarda autour
delle avec incrdulit. Mme parmi ses pensionnaires, certains opinaient du bonnet.
H ! Rveillez-vous ! cria-t-elle lassemble. Quest-ce quelle sait faire, Piper ?
Celle-ci tenta de rpondre, mais sa belle assurance fondait comme neige au soleil. Oui,
quavait-elle offrir ? Elle ne savait ni se battre, ni organiser, ni combiner. Les seuls
talents quelle avait, ctait sattirer des ennuis et, de temps autre, convaincre les gens de
faire des trucs idiots.
En plus, ctait une menteuse. Elle avait besoin de participer cette qute pour des
raisons qui navaient rien voir avec Jason et si elle y allait, elle finirait par trahir toutes
les personnes prsentes ce soir. Elle entendit nouveau la voix de son rve : Obis-nous
et peut-tre ten sortiras-tu vivante. Comment pouvait-elle faire un tel choix entre aider
son pre et aider Jason ?
Bon, fit Drew dun petit ton suffisant, je crois que cest rgl.
Brusquement, un murmure collectif monta des gradins. Ils regardaient tous Piper comme
si elle venait dexploser. Elle se demanda pourquoi. Puis elle se rendit compte quelle tait
entoure dun halo rouge.
Quest-ce quil y a ? demanda-t-elle.
Elle leva la tte, mais naperut aucun symbole incandescent, comme celui qui stait
matrialis au-dessus de Lo. Alors elle baissa les yeux et poussa un petit cri.
Ses vtements mais que portait-elle donc ? Piper mprisait les robes. Elle nen avait pas
une seule et ce ntait pas un hasard. Or elle tait maintenant pare dun magnifique
fourreau blanc qui lui arrivait aux chevilles, dot dun profond dcollet en V plus
gnant, tu meurs. De fins bracelets en or ornaient le haut de ses bras. Un collier qui
mlait lambre, le corail et les fleurs dor scintillait sur sa poitrine, quant ses cheveux
Oh, mon Dieu, quest-ce qui marrive ? sexclama-t-elle.
Annabeth, visiblement stupfaite, pointa du doigt vers le poignard de Piper, prsent
huil et scintillant, qui pendait sa taille sur un cordon dor tress. Piper navait pas envie
de le dgainer. Elle avait peur de ce quelle verrait. Mais la curiosit lemporta. Elle tira
Katoptris de son fourreau et contempla son reflet dans la lame de mtal poli. Ses cheveux
taient parfaits brun chocolat, longs, opulents, retenus sur un ct par des fils dor de
faon tomber en cascade sur son paule. Elle tait mme maquille, mieux quelle
naurait jamais su le faire elle-mme : une palette subtile qui lui faisait une bouche rouge
cerise et mettait en valeur les diffrentes couleurs de ses iris.
Elle tait elle tait
Sublime, sexclama Jason. Piper, tu es tu es canon.
En dautres circonstances, a aurait t le plus beau moment de sa vie. Mais tous la
regardaient prsent comme si elle tait un monstre. Le visage de Drew exprimait
lhorreur et la rpulsion.
Non ! scria-t-elle. Cest impossible !
Ce nest pas moi, protesta Piper, je je ne comprends pas.
Chiron le centaure plia les pattes avant et sinclina devant elle, imit par tous les
pensionnaires.
Salut toi, Piper McLean, dclara-t-il dune voix doutre-tombe. Fille dAphrodite, reine
des colombes, desse de lAmour.
11 Lo
Lo ne sattarda pas aprs la transformation de Piper. Bien sr, elle tait superbe, tout a
elle est maquille, cest un miracle ! mais il avait ses propres problmes rgler. Il
sesquiva discrtement de lamphithtre et senfona dans le noir, en se demandant dans
quoi il stait fourr.
Il avait pris la parole devant un groupe de demi-dieux plus forts et plus courageux que lui
et stait port volontaire volontaire ! pour une mission qui risquait de lui coter la
vie.
Il navait dit personne quil avait vu Tia Callida, son ancienne baby-sitter, mais ds quil
avait entendu raconter la vision de Jason la dame en robe et chle noirs il avait
compris quil sagissait de la mme femme. Tia Callida tait Hra. Sa redoutable baby-
sitter tait la reine des dieux. Ce genre de rvlations, a pouvait vraiment vous faire pter
une durite.
Lo marchait dun bon pas vers les bois en sefforant de ne pas repenser son enfance,
cette srie dvnements sombres et louches qui avaient men la mort de sa mre. Mais
il ne pouvait pas sen empcher.
La premire fois que Tia Callida avait tent de le tuer, il devait avoir deux ans. Elle le
gardait pendant que sa mre tait latelier. Ce ntait pas sa vraie tante, bien sr juste
une des dames ges de la communaut, une Tia gnrique qui donnait un coup de main
pour les enfants. Elle dgageait une odeur de jambon rti au miel et portait toujours une
robe de deuil et un chle noir.
On va tinstaller pour la sieste, lui dit-elle. On va voir si tu es mon bon petit hros,
hein ?
Lo avait sommeil. Tia lenveloppa dans ses couvertures, sur un monticule de carrs
rouges et jaunes des coussins ? Le lit formait une niche dans le mur, tapiss de briques
noircies ; il y avait une fente mtallique au-dessus de sa tte et, trs loin tout en haut, un
trou carr o il voyait des toiles. Il se souvenait quil stait repos tranquillement,
jouant avec les tincelles comme avec des lucioles. ct de lui, Tia Callida se balanait
dans son rocking-chair crac, crac, crac et lui chantait une berceuse. deux ans, Lo
savait dj reconnatre langlais et lespagnol et il se souvenait davoir t intrigu car Tia
Callida chantait dans une langue qui ntait ni lun ni lautre.
Tout se passa bien jusquau retour de sa mre. Elle accourut en hurlant et lextirpa du lit,
criant Tia Callida : Comment as-tu pu faire a ? Mais la vieille dame avait disparu.
Lo se souvenait davoir regard par-dessus lpaule de sa mre et vu les flammes qui
dvoraient ses couvertures. Mais il avait fallu des annes pour comprendre quil avait fait
cette sieste dans une chemine o flambait un grand feu.
Et le plus bizarre de laffaire, cest que Tia Callida navait pas t arrte, ni mme chasse
de leur maison. Au fil des annes suivantes, elle leur rendit plusieurs visites. Une fois,
Lo avait trois ans, elle le fit jouer avec des couteaux. Tu dois apprendre tes lames de
bonne heure, avait-elle dit, si tu veux devenir mon hros un jour. Lo stait dbrouill
pour ne pas se blesser, mais il avait eu limpression que a naurait pas embt la vieille
femme outre mesure.
Quand Lo avait quatre ans, Tia Callida dnicha un serpent sonnettes dans un champ,
pas loin de la maison. Elle donna un bton lenfant et lencouragea taper lanimal.
O est ton courage, petit hros ? Montre-moi que les Parques ont eu raison de te
choisir. Lo regarda les yeux ambrs du reptile, entendit son chuintement de crcelle
cheu-cheu-cheu. Il ne put se rsoudre le frapper. a lui semblait injuste. Visiblement, le
serpent prouvait la mme rticence mordre un petit garon. Lo aurait jur quil
regardait Tia Callida lair de dire : a va pas la tte, ma petite dame ? Et puis lanimal avait
disparu entre les hautes herbes.
La dernire fois quelle lavait gard, Lo avait cinq ans. Elle lui avait apport un bloc de
papier et des crayons de couleur. Ils staient assis une des tables pique-nique de la
cit, sous un grand pacanier. Tandis que Tia Callida chantait ses drles de mlodies, Lo
dessina le bateau quil avait vu dans les flammes, un navire aux voiles colores, avec
plusieurs ranges de rames, une poupe incurve et une figure de proue impressionnante.
Au moment de finir, alors quil sapprtait signer le dessin en traant son nom comme
on le lui avait appris au jardin denfants, un coup de vent emporta la feuille, qui disparut
dans le ciel.
Lo avait eu envie de pleurer. Il avait pass tellement de temps sur ce dessin ! Toutefois,
Tia Callida stait contente dmettre un claquement de langue dpit, puis de lui dire
Ton heure nest pas encore venue, petit hros. Un jour, tu auras ta qute. Tu
rencontreras ton destin, et ton dur voyage prendra enfin son sens. Mais tu devras dabord
affronter bien des peines. Jai beau le regretter de tout cur, cest la seule faon de former
les hros. Fais-moi un feu, maintenant, tu veux bien ? Pour rchauffer mes vieux os.
Quelques minutes plus tard, la maman de Lo rentra et hurla. Tia Callida avait disparu,
mais Lo tait assis au milieu des flammes. Le bloc de papier tait rduit en cendres. Les
crayons gras avaient fondu, formant une mare multicolore et bouillonnante, et les mains
de Lo, embrases, senfonaient dans la table en consumant lentement le bois. Pendant
des annes, les habitants de la rsidence se demanderaient comment on avait bien pu
pyrograver les mains dun petit garon sur trois centimtres de profondeur dans une table
de bois massif.
Lo avait maintenant la certitude que Tia Callida, sa baby-sitter psychotique, tait Hra
depuis le dbut. Ce qui faisait delle sa marraine divine ? Il avait une famille encore plus
complique quil ne lavait pens jusqualors.
Il se demanda si sa mre savait la vrit. Lo se souvint quaprs cette dernire visite, elle
lavait fait entrer dans lappartement et lui avait longuement parl, mais il navait pas tout
compris.
Il est hors de question quelle revienne, avait-elle dit. La mre de Lo avait un trs
beau visage, des yeux pleins de gentillesse, les cheveux boucls, mais elle faisait plus que
son ge parce quelle travaillait trs dur. Elle avait des cernes profonds sous les yeux et les
mains calleuses. Ctait la premire de sa famille faire des tudes suprieures. Elle avait
un diplme en gnie mcanique et pouvait concevoir, construire et rparer nimporte
quoi.
Personne ne voulait lembaucher, pourtant. Aucune entreprise ne la prenait au srieux.
Elle travaillait donc latelier dusinage, o elle gagnait tout juste de quoi les faire vivre
tous les deux. Elle sentait toujours la graisse de moteur et quand elle parlait Lo, elle
passait constamment de langlais lespagnol, comme si ctaient deux outils
complmentaires. Lo avait mis des annes avant de comprendre que tout le monde ne
sexprimait pas de cette faon. Elle lui avait mme appris le morse ; ctait un jeu entre
eux. Ils pouvaient senvoyer des messages en tapant des petits coups, dune pice
lautre : Je taime. Tu vas bien ? Des trucs tout btes, comme a.
Je me moque de ce que raconte Callida, dit sa mre. Je me moque du destin et des
Parques. Tu es trop petit pour a. Tu es encore mon bb.
Elle lui prit les mains et les examina soigneusement. Il navait aucune marque de brlure,
bien sr. Lo, coute-moi. Le feu est un outil, comme tout le reste, mais il est plus
dangereux que la plupart. Tu ne connais pas tes limites. Sil te plat, promets-moi de ne
plus jouer avec le feu tant que tu nauras pas rencontr ton pre. Un jour, mijo, tu le
rencontreras. Il texpliquera tout.
Aussi loin que remontaient ses souvenirs, Lo avait entendu a. Un jour, il rencontrerait
son pre. Sa mre refusait de rpondre aux questions quil lui posait son sujet. Lo ne
lavait jamais rencontr, il navait vu aucune photo de lui, mais elle en parlait comme sil
tait juste parti acheter du lait et quil allait revenir dans une minute. Lo essayait de la
croire. Un jour, il comprendrait tout.
Les annes suivantes furent des annes heureuses. Lo en oublia presque Tia Callida. Il
rvait toujours du bateau volant, mais les autres vnements tranges semblaient
relgus au monde des rves, eux aussi.
Tout scroula ses huit ans. cet ge-l, il passait ses moments de libert latelier avec
sa mre. Il savait se servir des machines. Il tait meilleur en maths que la plupart des
adultes et avait le compas dans lil. Il avait appris penser en trois dimensions et savait
rsoudre des problmes mcaniques mentalement, comme sa mre.
Un soir, ils avaient veill tard car celle-ci terminait le dessin dune mche pour perceuse
quelle esprait faire breveter. Si elle parvenait ensuite vendre le prototype, a
changerait radicalement leur vie. Elle pourrait enfin souffler.
Pendant quelle travaillait, Lo lui passait les pices dont elle avait besoin et lui racontait
des blagues ringardes. Il adorait la faire rire. Elle souriait et disait : Ton pre serait fier
de toi, mijo. Tu le rencontreras bientt, jen suis sre.
Ltabli de sa mre se trouvait tout au fond de latelier. Ctait un peu lugubre tard le soir,
parce quil ny avait personne part eux. Les bruits rsonnaient dans lobscurit de
lentrept, mais du moment que Lo tait avec sa mre, a lui tait gal. Si jamais il avait
besoin de saventurer dans le reste de latelier, ils gardaient le contact par signaux de
morse. Pour partir, ils devaient traverser tout latelier puis la salle de repos et fermer la
porte cl derrire eux, avant darriver au parking.
Ce soir-l, aprs avoir termin, ils taient arrivs la salle de repos quand la mre de Lo
se rendit compte quelle navait pas ses cls.
Cest drle, dit-elle. Jtais sre de les avoir. Attends-moi l, mijo. Jen ai pour une
minute.
Elle lui sourit le dernier sourire que lui adresserait sa mre et retourna dans
lentrept. Quelques fractions de seconde plus tard, la porte intrieure claqua. Puis la
porte extrieure se verrouilla.
Maman ?
Lo sentit son cur battre se rompre. Il y eut un bruit de chute lourde dans lentrept.
Lo courut la porte, mais il eut beau tirer ou pousser de toutes ses forces, elle refusait
de souvrir.
Maman !
Il frappa dsesprment sur le mur, en morse : Tas rien ?
Elle ne peut pas tentendre, dit une voix.
Lo se retourna et se trouva face une femme trange. Au dbut, il la prit pour Tia
Callida. Elle portait des robes noires, ainsi quun voile qui couvrait son visage.
Tia ?
La femme gloussa. Ctait un son doux et bas, comme si elle tait moiti endormie.
Je ne suis pas ta gardienne. Cest juste un air de famille.
Quest-ce que vous voulez ? O est ma mre ?
Ah, fidle sa maman. Cest bien. Mais tu vois, moi aussi jai des enfants et ce que je
comprends, tu te battras contre eux un jour. Quand ils essaieront de me rveiller, tu les
en empcheras. Je ne peux pas permettre cela.
Je ne vous connais pas. Je ne veux me battre contre personne.
Elle murmura comme une somnambule en transe
Sage dcision.
Avec un frisson deffroi, Lo stait alors rendu compte que la femme dormait. Derrire le
voile, ses yeux taient ferms. Mais il y avait autre chose, dencore plus bizarre ses
vtements ntaient pas en tissu. Ils taient en terre une terre noire et sche, qui
tournoyait en volutes autour delle. Il distinguait peine son visage ple et endormi,
derrire un nuage de poussire, et il eut alors lhorrible intuition quelle venait de sortir
de sa tombe. Si la femme tait endormie, Lo souhaitait quelle le reste. Il savait
quveille, elle serait encore plus effrayante.
Je ne peux pas encore te tuer, murmura la femme. Les Parques sy opposent. Mais elles
ne protgent pas ta mre et ne peuvent pas minterdire de te briser le mental. Souviens-
toi de cette nuit, petit hros, lorsquils te demanderont de topposer moi.
Laissez ma mre tranquille !
La femme avana pas tranants et Lo sentit la peur serrer sa gorge. Elle se dplaait
comme une avalanche, plutt que comme une personne ; un mur sombre de terre qui se
mouvait vers lui.
Comment vas-tu marrter ? murmura-t-elle.
Elle traversa une table et les particules de son corps se rassemblrent de lautre ct.
Elle dominait Lo de sa haute taille, et il comprit quelle pourrait le traverser tout aussi
aisment. Il tait lunique rempart entre elle et sa mre.
Les mains du garon prirent feu.
Un sourire assoupi stira sur le visage de la femme, comme si elle avait dj gagn. Lo
hurla de dsespoir. Il vit rouge. Les flammes couvrirent la femme de terre, les murs, les
portes verrouilles. Et Lo perdit connaissance.
Lorsquil se rveilla, il tait dans une ambulance.
Linfirmire essaya dtre gentille. Elle lui annona que lentrept avait entirement
brl. Sa mre navait pas survcu. Elle lui dit quelle tait dsole, mais Lo tait atterr.
Il avait perdu le contrle, exactement comme le craignait sa mre. Il tait responsable de
sa mort.
Peu aprs, des policiers vinrent le chercher. Ils se montrrent beaucoup moins
comprhensifs que lambulancire. Le feu tait parti de la salle de repos, expliqurent-ils,
de lendroit mme o se trouvait Lo. Il avait survcu par miracle, mais quel genre
denfant fallait-il tre pour fermer cl le lieu de travail de sa mre, sachant quelle tait
encore lintrieur, et mettre le feu ?
Plus tard, les voisins de la rsidence racontrent la police quil avait toujours t bizarre.
Ils parlrent des empreintes de main sur la table de pique-nique. Ils avaient toujours su
que le fils dEsperanza Valdez avait quelque chose qui clochait.
Personne, dans sa famille, ne voulut le recueillir. Sa tante Rosa le traita de diablo et cria
aux assistantes sociales de le remmener. Et Lo partit dans sa premire famille daccueil.
Quelques jours plus tard, il fugua. Certains foyers duraient plus que dautres. Il
plaisantait beaucoup, se faisait quelques amis, jouait celui que rien nembte, mais tt
ou tard, il se sauvait. Ctait lunique faon pour lui de soulager la peine : sentir quil tait
en mouvement, quil sloignait toujours plus des cendres de latelier.
Il stait promis de ne plus jamais jouer avec le feu. Il navait plus repens Tia Callida ni
la somnambule drape de terre depuis longtemps.
Il approchait de la lisire des bois quand il imagina la voix de Tia Callida : Ce ntait pas ta
faute, petit hros. Lennemi sveille. Il est temps que tu cesses de fuir.
Hra, marmonna Lo, vous ntes mme pas l, si ? Vous tes dans une cage quelque
part.
Il ne reut pas de rponse.
Mais prsent, au moins, Lo avait compris une chose Hra lavait surveill toute sa vie.
Elle avait toujours su, dune faon ou dune autre, quelle aurait besoin de lui un jour.
Peut-tre que ces Parques quelle avait mentionnes prdisaient lavenir. Lo ne savait
pas trop. Mais il avait la certitude quil devait participer cette qute. La prophtie de
Jason leur disait de se mfier de la terre et Lo savait que ctait li la dormeuse de
lentrept, avec ses robes de poussire mouvante.
Tu rencontreras ton destin, avait promis Tia Callida. Ton dur voyage prendra enfin son
sens.
Peut-tre que Lo dcouvrirait ce que signifiait le bateau volant de ses rves. Peut-tre
quil rencontrerait son pre, ou mme quil pourrait venger sa mre.
Mais chaque chose en son temps. Il avait promis Jason un transport arien.
Pas le bateau de ses rves pas encore. Ce ntait pas le moment de construire quelque
chose daussi compliqu. Il lui fallait une solution plus rapide. Il lui fallait un dragon.
Il sarrta lore des bois et hsita. Lobscurit y tait totale. Des hiboux hululaient et
quelque chose, au loin, sifflait comme une chorale de serpents.
Lo se rappela les paroles de Will Solace personne ne devait aller dans les bois seul, et
surtout pas sans arme. Lo navait rien : pas dpe, pas de torche, personne pour laider.
Il jeta un coup dil en arrire, vers les bungalows clairs. Quest-ce qui lempchait de
faire demi-tour et de dire tout le monde quil avait voulu faire le malin, tout lheure ?
Nyssa partirait sa place, voil tout. Il resterait la colonie et apprendrait sintgrer au
bungalow dHphastos. Mais combien de temps lui faudrait-il, se demanda-t-il alors,
pour ressembler ses compagnons de bungalow lair triste, dcourag, convaincu davoir
la poisse.
Elles ne peuvent pas minterdire de te briser le mental, avait dit la dormeuse. Souviens-
toi de cette nuit, petit hros, lorsquils te demanderont de topposer moi.
Je men souviens, ma petite dame, bougonna Lo. Et qui que vous soyez, je vais vous
faire voir de quel bois je me chauffe.
L-dessus il prit une grande inspiration et pntra dans la fort.
12 Lo
Lo navait jamais rien vu qui ressemble ces bois. Il faut dire quil avait grandi dans une
barre dimmeubles Houston, au Texas, et ce quil connaissait de plus sauvage se limitait
au serpent sonnettes dans le champ et Tante Rosa en chemise de nuit, avant dtre
envoy en pension lcole du Monde Sauvage. Mme l, lcole se trouvait en plein
dsert : pas darbres aux racines noueuses pour vous faire trbucher, pas de ruisseaux o
on risquait de tomber, pas de branches projetant des ombres inquitantes, ni de hiboux
qui vous toisaient de leurs grands yeux rflchissants. Ici, dans la fort de la colonie,
ctait la Quatrime Dimension.
Il avana en titubant plusieurs minutes puis, une fois certain quon ne pouvait plus le voir
depuis les bungalows, il invoqua le feu. Des flammes se mirent danser au bout de ses
doigts, en quantit juste suffisante pour lclairer. Il navait plus essay de maintenir un
feu sur la dure depuis le jour de la table pique-nique, quand il avait cinq ans. Et depuis
la mort de sa mre, il avait eu trop peur pour tenter quoi que ce soit. Mme ce tout petit
feu quil venait dallumer lui donnait mauvaise conscience.
Il senfona plus avant dans les bois, cherchant du regard des indices du passage dun
dragon des empreintes gigantesques, des arbres crass, des pans de fort en flammes.
Une crature aussi grande pouvait difficilement se faufiler sans faire de dgts, si ?
Pourtant, Lo ne voyait aucune trace. un moment donn, il aperut une bte massive et
couverte de poils, un loup ou un ours, peut-tre, mais elle se tint distance, ce qui tait
aussi bien.
Et puis, en arrivant en bordure dune clairire, il vit le premier pige : un cratre profond
de trente mtres, entour de rochers.
Lo dut reconnatre quil tait ingnieux. Au centre du trou, une cuve en mtal de la taille
dun Jacuzzi avait t remplie dun liquide sombre et bouillonnant un mlange dhuile
de moteur et de sauce Tabasco. Sur un pidestal suspendu au-dessus de la cuve, un
ventilateur lectrique dcrivait un cercle pour rpandre les effluves dans la fort. Les
dragons de mtal avaient-ils un odorat ?
Apparemment, la cuve ntait pas sous surveillance. Toutefois, en y regardant de plus
prs, dans les lueurs combines des toiles et des flammches de ses doigts, il crut voir un
clat mtallique sous la terre et les feuilles : un filet de bronze tapissait entirement le
fond du cratre. Voir ntait peut-tre pas le mot juste ; Lo perut le mcanisme,
comme si ce dernier dgageait une chaleur qui lui signalait sa prsence. Six larges bandes
de bronze partaient de la cuve comme les rayons dune roue. Elles taient sensibles la
pression, devina Lo. Ds que le dragon poserait une patte sur lune delles, le filet se
refermerait et hop ! Un monstre emball-ficel !
Lo se rapprocha. Il mit le pied sur la bande la plus proche. Comme il sy tait attendu,
rien ne se passa. Ils avaient d rgler le filet pour un poids trs grand, histoire de ne pas
capturer danimal, dhumain ou de monstre de petite taille. Il ny a sans doute aucune
crature aussi lourde quun dragon de mtal dans ces bois, pensa Lo. Du moins, il
lesprait.
Il descendit prudemment dans le cratre et sapprocha de la cuve. Les effluves taient
tourdissants et les yeux de Lo se mirent larmoyer. Il se souvint dune fois o Tia
Callida (alias Hra) lui avait fait hacher des piments rouges la cuisine et o il stait mis
du jus dans les yeux. Une brlure horrible. Bien sr, elle lui avait dit un truc du style
Encaisse, petit hros. Les Aztques du pays de ta mre punissaient les enfants qui
faisaient des btises en les suspendant au-dessus dun feu rempli de piments. Ils ont
lev beaucoup de hros de cette faon.
Folle lier, cette bonne femme. Lo tait super-content de se lancer dans une qute pour
la sauver
Tia Callida aurait ador cette cuve, car son contenu tait infiniment plus fort que du jus
de piment rouge. Lo chercha une manette ou un interrupteur qui permette de dsactiver
le filet. En vain.
Il fut pris dune bouffe de panique. Nyssa avait dit quil y avait dj plusieurs piges
rpartis dans les bois et quils comptaient en poser dautres. Et si le dragon tait dj
captif ? Comment Lo pouvait-il les trouver tous ?
Il continua de chercher, mais ne vit pas de mcanisme. Pas de gros bouton
Marche/Arrt . Il lui vint lesprit quil ny en avait peut-tre pas. Le dcouragement
menaait quand il entendit un bruit.
Ctait un tremblement. Le genre de grondement sourd quon entend vibrer dans ses
tripes, plutt qu ses oreilles. De quoi avoir la frousse, mais Lo continua dexaminer le
pige sans sinterrompre pour chercher la source du bruit du regard, parce quil pensait :
Il doit tre encore loin. Il approche en traversant les bois. Il faut que je me dpche.
Il entendit alors un grognement rauque, comme un jet de vapeur jaillissant dun canon de
mtal.
Les petits cheveux de sa nuque se hrissrent. Il tourna lentement la tte. Au bord de la
fosse, une quinzaine de mtres, deux yeux rouges phosphorescents le fixaient. La bte
luisait au clair de lune et Lo fut estomaqu quune crature aussi norme car elle tait
gigantesque ! ait pu approcher si vite et si furtivement. Il se rendit compte un peu tard
quelle avait le regard riv sur les flammes de sa main, et sempressa alors de les teindre.
Il voyait toujours le dragon distinctement. La crature faisait vingt mtres de long de la
queue au bout du museau, et son corps tait compos de plaques de bronze disposes en
quinconce. Chacune de ses griffes avait le gabarit dun couteau de boucher et sa gueule
tait hrisse de centaines de crocs de mtal pointus et acrs. Il crachait de la vapeur par
les naseaux en mettant un ronflement de trononneuse en action. Il aurait pu craser
Lo comme un moustique, ou le croquer dune seule bouche. Le jeune garon navait
jamais rien vu daussi beau un dtail prs, qui fichait son plan en lair.
Tas pas dailes, dit Lo.
Le grondement du dragon se tut. Il pencha la tte de ct, lair de dire : Quest-ce que
tattends pour tenfuir ? Comment a se fait que tu ne sois pas terrifi ?
Sans vouloir te vexer, enchana Lo. Tu es magnifique ! Bon sang, qui a pu te
fabriquer ? Tu es hydraulique ou tu marches au nuclaire, ou quoi ? Mais moi, je taurais
mis des ailes. Cest trop dommage, un dragon sans ailes ! Tu es trop lourd pour voler, cest
a ? Jaurais d y penser, bien sr.
Le dragon renifla, lair vraiment dconcert. Il tait cens pitiner Lo. Cette conversation
ntait pas au programme. Il avana dun pas et le garon hurla
Non !
Le dragon se remit gronder.
Cest un pige, cervelle de bronze ! dit Lo. Ils essaient de te capturer.
Le dragon ouvrit la gueule et cracha du feu. Un tourbillon de flammes enveloppa Lo,
bien plus fort que tout ce quil avait essay de supporter jusqu prsent. Il eut
limpression dtre sous le jet dun Karcher brlant. a piquait un peu, mais il tint bon.
Quand les flammes steignirent, il tait indemne. Mme ses vtements avaient rsist ;
Lo ne comprenait pas comment, mais il tait bien content. Il tenait sa veste de larme,
et rentrer sans pantalon aurait t plutt gnant.
Le dragon fixa le garon du regard. Son visage ne changea pas rellement, vu quil tait en
mtal, mais Lo crut lire son expression : Pourquoi tes pas grill et croustillant ? Une
tincelle jaillit de son cou comme sil tait deux doigts de faire un court-circuit.
Tu ne peux pas me brler, dit Lo dune voix qui se voulait calme et pose. (Il navait
jamais eu de chien, mais il sadressa au dragon de la faon dont il pensait quon parle aux
chiens.) Assis, mon grand. Ne tapproche pas. Je ne veux pas que tu tombes dans le pige.
Ils pensent que tu es cass et bon pour la ferraille, tu comprends. Mais moi je suis pas
daccord. Je peux te rparer, si tu me laisses faire.
Le dragon grina, rugit et chargea. Le pige se dclencha. Le fond du cratre explosa dans
un vacarme digne dun concert de casseroles gantes. Des gerbes de terre et feuilles
mortes fusrent, et le filet de mtal tincela. Lo tomba la renverse ; une gicle dhuile
de moteur au Tabasco laspergea. Il se retrouva coinc entre la cuve et le dragon, lequel se
dbattait pour essayer de se librer du filet qui stait abattu sur eux deux.
Le dragon crachait des flammes dans tous les sens, ce qui illuminait le ciel et ravageait les
arbres voisins. Ils taient couverts dhuile de moteur et de sauce enflamme. a ne faisait
pas mal Lo, mais a lui laissait un got dsagrable dans la bouche.
Arrte ton cirque ! cria-t-il.
Le dragon gigota de plus belle. Lo se rendit compte quil allait finir cras, sil restait l.
grand-peine, il se faufila entre la bte et la cuve, puis sextirpa du filet. Les mailles,
heureusement, taient plus quassez larges pour un jeune garon aussi maigre que Lo.
Il contourna le dragon et se positionna devant sa tte. Lautomate essaya de le mordre,
mais il stait emml les crocs dans le filet. Il cracha du feu ; son nergie tait en chute
libre. Les flammes presque blanches tout lheure taient seulement orange, maintenant,
et steignirent avant de toucher Lo.
coute, vieux, dit celui-ci, tu vas leur montrer o tu es, cest tout ce que tu vas arriver
faire. Et ils vont dbarquer avec de lacide et des pinces mtaux. Cest a que tu veux ?
Les mchoires du dragon grincrent comme sil essayait de parler.
Daccord, fit Lo. Mais tu vas devoir me faire confiance.
Sur ces mots, il se mit au boulot.
Il lui fallut presque une heure pour trouver la console des commandes. Elle si situait
juste derrire la tte du dragon, ce qui tait assez logique. Lo avait dcid de laisser le
dragon dans le filet parce que ctait plus facile pour lui de travailler si ce dernier tait
entrav, mais a ntait pas du tout au got de lautomate.
Arrte de gigoter ! gronda Lo.
Le dragon mit un autre crissement, plus proche du gmissement, cette fois-ci.
Lo entreprit dexaminer les cbles de sa tte. un moment donn, il fut distrait par un
bruit en provenance des bois, mais quand il leva les yeux, il vit que ctait juste un esprit
des arbres une dryade, si ses souvenirs taient exacts qui teignait ses branches
enflammes. Heureusement, le dragon navait pas dclench de vritable incendie de
fort, toutefois la dryade tait mcontente. Sa robe fumait. Elle touffa les flammes sous
une couverture soyeuse et lorsquelle saperut que Lo la regardait, elle ft un geste qui
tait sans doute trs grossier en dryade. Puis elle svanouit dans une bouffe de vapeur
verte.
Le garon reporta son attention sur le cerveau de lautomate. Ctait vraiment ingnieux,
et a lui parlait. L, le relais de contrle moteur. Ici, le traitement des apports visuels. Ce
disque
Ha ha ! sexclama-t-il. Ben cest pas tonnant !
Cric, schdong-schdong ? demanda le dragon dun grincement de mchoires.
Tu as un disque de contrle corrod. Cest sans doute celui qui rgle tes circuits de
raisonnement suprieur, tu vois. Cervelle rouille, pas tonnant que tu sois un peu
perturb. (Il stait retenu de justesse de dire fou .) Dommage que jaie pas de disque
de remplacement, mais cest un circuit trs complexe. Je vais devoir retirer le disque et
le nettoyer. Jen ai pour une minute, pas plus.
Lo retira le disque et le dragon se tut dun coup. La lueur de ses yeux steignit. Le
garon se laissa glisser du dos du dragon puis, une fois au sol, entreprit de nettoyer le
disque. Il imbiba sa manche dhuile de moteur au Tabasco et se mit frotter, mais plus il
dcapait, plus il sinquitait. Certains circuits taient irrparables. Il pourrait amliorer
ltat du disque, mais non lui rendre sa performance initiale. Il en aurait fallu un
nouveau, or ce ntait pas quelque chose quil savait fabriquer.
Il sefforait de travailler vite. Il ignorait combien de temps le dragon pouvait tenir sans
son disque de contrle avant de subir des dgts irrversibles, et il ne voulait pas prendre
de risque. Il fit donc de son mieux, puis regrimpa sur la tte du dragon et se mit nettoyer
les cbles et les botes de vitesse, en se couvrant de crasse dans le processus.
Mains propres, matos sale, murmura-t-il, comme il avait entendu sa mre le dire si
souvent. Le temps quil finisse, il avait les mains noires de graisse et les vtements crotts
comme sil venait de perdre une partie de catch dans la boue. Il rinsra le disque,
brancha le dernier cble, et des tincelles jaillirent. La bte frissonna. Ses yeux se
rallumrent.
a va mieux ? demanda Lo.
Le dragon mit un stridulement de perceuse grande vitesse. Il ouvrit la gueule et tous
ses crocs pivotrent.
Je crois que cest oui, dit Lo. Bouge pas, je vais te librer. Il lui fallut encore une demi-
heure pour trouver toutes les attaches qui retenaient le filet et en dptrer le dragon, mais
ce dernier put enfin se redresser et sbrouer. Avec un rugissement triomphant, il cracha
une salve de flammes vers le ciel.
Franchement, dit Lo, tu pourrais tabstenir de frimer ?
Cric ? rpliqua le dragon.
Il te faut un nom, dclara le garon. Je te baptise Festus. Le dragon fit pivoter ses crocs
et sourit. Lo espra, en tout cas, que ctait un sourire.
Cool. Nempche quon a toujours un problme, qui est que tu nas pas dailes.
Festus inclina la tte et cracha de la vapeur par les naseaux. Puis il baissa le dos en un
geste sans quivoque : il voulait que Lo monte.
O est-ce quon va ? demanda Lo.
Mais il tait trop excit pour attendre la rponse. Il grimpa sur le dos du dragon, et Festus
slana en bondissant vers le cur de la fort.
Lo perdit rapidement toute notion du temps et de lespace. Il lui semblait impossible que
les bois soient aussi profonds et sauvages, pourtant, force de galoper, le dragon pntra
dans une zone o les arbres taient hauts comme des gratte-ciel et occultaient
compltement les toiles de leur feuillage. Mme les flammes des doigts de Lo
nauraient pas pu clairer leur chemin, mais les yeux rouges et brillants du dragon
faisaient office de phares.
Finalement, ils traversrent un ruisseau et se trouvrent bloqus : une falaise de calcaire
se dressait devant eux, un pan de pierre massif et lisse, haut de trente mtres, impossible
escalader pour un dragon.
Festus simmobilisa au pied de la falaise et leva une patte comme un chien larrt.
Quest-ce que cest ? demanda Lo, qui glissa terre.
Il sapprocha de la falaise : une surface sans faille. Le dragon gardait sa posture.
Elle ne va pas se dplacer, tu sais, ajouta Lo.
Le cble lche de son cou crpita, mais le dragon ne bougea toujours pas. Lo posa la
main sur la pierre. Brusquement, ses doigts sembrasrent. Des lignes de feu partirent du
bout de ses ongles et stirrent en crpitant sur le calcaire, comme des tranes de
poudre enflammes. Elles tracrent une porte dun rouge ardent, haute cinq fois comme
Lo. Il recula et la porte souvrit sans un bruit, ce qui faisait un drle deffet pour une
dalle de pierre aussi norme.
Parfaitement quilibre, marmonna Lo. Une conception de premier ordre.
Le dragon se ranima et entra dun pas ferme, lair de qui rentre la maison.
Lo le suivit et la porte se rabattit derrire lui. Il fut pris de panique en repensant cette
nuit, des annes plus tt, o il stait retrouv enferm dans latelier. Et si cela se
reproduisait ? ce moment-l, des lumires sallumrent, un mlange de nons et
dappliques murales. Lorsque Lo vit lintrieur de la caverne, il perdit toute envie de
partir.
Festus, murmura-t-il, o sommes-nous ?
Le dragon se dirigea pas lourds vers le centre de la pice en laissant ses empreintes dans
la poussire paisse, puis se roula en boule sur une grande estrade ronde.
La caverne faisait facilement la taille dun hangar avions et comportait un nombre
incalculable dtablis et de compartiments de rangement. Des portes de garage
salignaient sur les deux murs, tandis que plusieurs escaliers menaient un rseau de
passerelles trs en hauteur. Il y avait du matriel partout : des ponts hydrauliques, des
chalumeaux, des tenues de protection, des arabches, des chariots lvateurs, sans
oublier quelque chose qui ressemblait fort une chambre de raction. Les panneaux
daffichage taient couverts de plans dcolors et dchirs. Un peu partout tranaient des
armes, des boucliers, des plastrons et autres instruments de guerre, dont beaucoup
taient inachevs.
Au-dessus de lestrade du dragon flottait une vieille bannire en lambeaux, pendue des
chanes, dont linscription tait peine lisible. Elle tait en lettres grecques, mais Lo
comprit ce quelle disait Bunker 9 .
Neuf comme le bungalow dHphastos, ou numro 9 comme sil y avait huit autres
hangars ? Lo regarda Festus, toujours pelotonn sur lestrade, et il lui vint lesprit que
si le dragon avait lair aussi content, ce devait tre parce quil tait effectivement la
maison. Il avait d tre construit ici-mme.
Les autres connaissent-ils
La question mourut sur les lvres de Lo. Les lieux taient labandon depuis des
dcennies, cela sautait aux yeux. Il y avait de la poussire et des toiles daraigne partout.
Le sol ne prsentait aucune autre empreinte que les siennes et celles des pattes normes
du dragon. Il tait le premier pntrer dans ce bunker depuis depuis un bail. Le
Bunker 9 avait t abandonn avec de nombreux projets encore inachevs sur les tablis.
Ferm cl et oubli, mais pourquoi ?
Lo regarda une carte sur le mur un plan de bataille de la colonie ; le papier tait
craquel et jauni comme une pelure doignon. Une date tait inscrite en bas : 1864.
Jhallucine, marmonna-t-il.
Puis il repra un croquis punais un panneau daffichage non loin de lui et eut un coup
au cur. Il courut devant la table et leva les yeux sur le dessin trac lignes blanches,
dcolor au point dtre difficilement reconnaissable. Ctait un navire grec vu sous
plusieurs angles. Des mots stiraient en lettres ples en-dessous : PROPHTIE ?
OBSCURE. VOL ?
Ctait le bateau quil avait vu dans ses rves le vaisseau volant. Quelquun avait essay
de le construire ici, ou du moins avait jet lide sur le papier. Et le croquis avait t
abandonn, oubli une prophtie appele se raliser plus tard. Et le plus bizarre de
tout, ctait que la figure de proue tait exactement semblable celle que Lo avait
dessine cinq ans : une tte de dragon.
Il te ressemble, Festus, murmura Lo. a craint.
Cette esquisse de figure de proue troublait Lo, mais trop de questions tournaient dans sa
tte pour quil sy attarde. Il toucha le croquis, esprant pouvoir le dcrocher pour
lexaminer, mais le papier commena seffriter entre ses doigts et il ninsista pas. Il
chercha dautres indices du regard. Pas de bateaux. Pas de pices dtaches susceptibles
dtre destines ce projet, mais il y avait tant de portes ouvrir et de resserres
explorer.
Festus renifla comme sil cherchait attirer lattention de Lo, lui rappeler quils
navaient pas toute la nuit. Ctait vrai. Le garon songea quil ferait jour dans quelques
heures et quil stait laiss compltement distraire de son objectif. Il avait sauv le
dragon, mais a ne laiderait pas dans sa qute. Il avait besoin de quelque chose qui vole.
Festus poussa un objet vers lui une ceinture outils en cuir qui tait reste ct de
lestrade o il avait t construit. Puis le dragon alluma ses yeux aux faisceaux rouge vif et
les braqua sur le plafond. Lo porta le regard l o pointaient les phares et hoqueta en
reconnaissant les formes accroches dans la pnombre au-dessus de leurs ttes.
On a du pain sur la planche, Festus, dit-il dune petite voix.
13 Jason
Jason rva de loups.
Il tait dans une clairire, au milieu dune fort de squoias. Devant lui se dressaient les
ruines dune maison en pierre. Des nuages bas et gris se fondaient dans la brume qui
montait du sol, et une pluie froide striait lair. Une meute de grandes btes au pelage gris
tournoyait autour de lui ; elles se frottaient contre ses jambes en grondant et montrant
les crocs. Elles le poussrent doucement vers les ruines.
Nayant aucune envie de jouer le rle du plus grand biscuit pour chiens au monde, Jason
dcida de faire ce quelles voulaient.
La terre tait spongieuse sous ses bottes. Des conduits de chemine qui ntaient plus
rattachs rien se dressaient comme des totems. La maison avait d tre immense,
autrefois, comportant plusieurs tages, dpais murs de rondins et un toit pignons, mais
il nen restait aujourdhui quun squelette de pierre. Jason franchit une arcade et
dboucha dans une cour.
Devant lui se trouvait un ancien miroir deau, long et rectangulaire, aujourdhui sec. Il
ne pouvait se faire une ide de sa profondeur car le bassin tait empli de brume. Un
sentier en faisait tout le tour et les murs irrguliers de la maison se dressaient des deux
cts. Des loups allaient et venaient sous les arcades de pierre volcanique rouge.
lextrmit la plus lointaine du bassin, une louve gante tait assise sur son arrire-
train ; elle dpassait Jason de plusieurs ttes. Ses yeux brillaient dun clat argent dans
le brouillard et son pelage avait la mme teinte brun chocolat, presque roux, que les
pierres.
Je connais ce lieu, dit Jason.
La louve le regarda. Elle ne parla pas, mais Jason la comprit. Les mouvements de ses
oreilles et moustaches, les lueurs qui passaient dans ses yeux, sa faon de retrousser les
babines tout cela faisait partie de son langage.
Bien sr, dit-elle. Cest ici que tu as commenc ton voyage quand tu tais louveteau.
prsent tu dois trouver le chemin du retour. Une nouvelle qute, un nouveau dbut.
Ce nest pas juste, dit Jason, qui sut aussitt quil ne servait rien de se plaindre la
louve.
Les loups ignorent la compassion.
Conqurir ou mourir. Telle est notre loi, dit la louve.
Jason aurait voulu protester quil ne pouvait pas conqurir sans savoir qui il tait, ni o il
tait cens aller. Mais il connaissait cette louve. Elle sappelait simplement Lupa, la Mre
Louve, la plus grande de son espce. Il y a longtemps, elle lavait trouv en ce lieu, lavait
protg, nourri, lavait choisi, mais si Jason avait fait preuve de faiblesse, elle laurait
taill en pices. Au lieu dtre son louveteau, il lui aurait servi de dner. Dans la meute, la
faiblesse tait interdite.
Peux-tu me guider ? demanda Jason.
Lupa mit un grondement qui venait du fond de sa gorge, et la brume qui occultait le
bassin se dissipa.
Au dbut, Jason ne comprit pas bien ce que ses yeux lui montraient. chaque extrmit
du bassin, une flche sombre avait jailli du sol de ciment comme la mche dune grosse
foreuse de tunnel perant la surface. Jason ne savait pas si ces flches taient en pierre ou
vgtales, mais elles taient composes dpaisses vrilles entremles qui se rejoignaient
en pointe au sommet. Elles faisaient toutes les deux un mtre cinquante, environ, mais
part a, elles diffraient. La plus proche de Jason tait plus fonce et formait une masse
solide, car ses vrilles taient serres les unes contre les autres. Sous ses yeux, elle se hissa
davantage hors de terre et stala en largeur.
Du ct de Lupa, la flche avait des vrilles plus cartes, comme les barreaux dune cage.
lintrieur, Jason distingua vaguement une silhouette brumeuse qui se dbattait et
remuait.
Hra, souffla-t-il.
La louve grogna pour confirmer ses dires. Les autres loups tournrent autour du bassin
en grondant, le poil hriss le long de lchine.
Lennemi a choisi ce lieu pour rveiller son fils le plus puissant, le roi gant, dit Lupa.
Notre lieu sacr, o les demi-dieux sont revendiqus le lieu de la mort ou de la vie. La
maison incendie. La Maison du Loup. Cest abominable. Tu dois la contrecarrer.
Qui a ? (Jason ny comprenait rien.) Tu veux dire Hra ?
La louve montra les crocs avec un grognement impatient.
Rflchis, petit. Je me moque bien de Junon, mais si elle tombe, notre ennemi sveillera.
Et ce sera la fin pour nous tous. Tu connais ce lieu. Tu peux le retrouver. Nettoie notre
maison. Mets fin cela avant quil ne soit trop tard.
La flche la plus sombre enfla lentement, comme le bulbe dune fleur hideuse. Jason
sentit que si jamais elle souvrait, elle librerait une crature quil ne souhaitait vraiment
pas rencontrer.
Qui suis-je ? demanda-t-il la louve. Dis-moi a, au moins.
Les loups nont pas un sens de lhumour trs prononc, mais il vit que la question
amusait Lupa, comme si Jason tait un jeune louveteau qui faisait ses griffes et
sentranait devenir un mle dominant.
Tu es notre Grce du ciel, bien sr. (La louve retroussa les babines comme si elle venait
de faire une plaisanterie particulirement maligne.) Tu nas pas droit lchec, fils de
Jupiter.
14 Jason
Jason fut rveill par un coup de tonnerre. Puis il se rappela o il tait. Les roulements de
tonnerre, ctait la bande-son du bungalow un.
Au-dessus de son lit de camp, le plafond en coupole tait dcor dune mosaque bleu et
blanc qui dessinait un ciel nuageux. Les petits cubes des nuages se dplaaient en travers
du plafond, passant du blanc au noir dorage. Le ciel grondait et les ds de mosaque dors
tincelaient comme des clairs.
part le lit de camp que lui avaient apport les autres pensionnaires, le bungalow ntait
pas meubl : pas de siges, pas de table, pas de commode. ce quen avait vu Jason, il ny
avait pas de salle de bains. Des niches taient amnages dans les murs et logeaient lune
un brasero de bronze, lautre une statue reprsentant un aigle dor sur un socle de
marbre. Au centre de la pice se dressait une statue de six mtres de haut : Zeus en tenue
grecque classique, le bouclier porte de main, brandissait un clair, prt assner ses
foudres.
Jason examina la statue en cherchant ce quil pouvait avoir comme ressemblance avec le
seigneur du Ciel. Les cheveux noirs ? Pas vraiment. Lexpression ronchon ? Mouais, peut-
tre. La barbe ? Non merci. Entre ses robes et ses sandales, Zeus avait une dgaine de
hippie baraqu trs en colre.
Ah oui, le bungalow un. Quel honneur, lui avaient dit les autres pensionnaires. Bien sr,
si on aime dormir seul dans un temple sans chauffage, avec Zeus le Hippie qui vous toise
de haut toute la nuit.
Jason se leva et se frotta la nuque. Il tait raide de partout, aprs avoir si mal dormi et,
surtout, aprs avoir invoqu la foudre. Le petit numro de la veille navait pas t aussi
facile accomplir quil lavait laiss croire. Il avait bien failli svanouir.
Des vtements neufs taient disposs au pied du lit de camp : un jean, des tennis et un
tee-shirt orange de la Colonie des Sang-Ml. Il avait sacrment besoin de se changer,
pourtant il tait rticent enlever son vieux tee-shirt violet tout dchir. Son instinct lui
criait de ne pas mettre celui de la colonie. Malgr tout ce que lui avaient dit les autres, il
gardait le sentiment de ne pas tre sa place ici.
Il repensa son rve en esprant que dautres souvenirs lui reviendraient, tant sur Lupa
que sur la maison en ruine dans la fort de squoias. Il savait quil y tait dj all. La
louve tait relle. Mais ses efforts pour se souvenir ne firent que lui donner un violent
mal de tte. Les marques quil avait sur lavant-bras taient brlantes.
Sil parvenait retrouver ces ruines, il retrouverait son pass. Quant la chose qui
poussait lintrieur de cette flche de pierre, Jason devait larrter, quelle quelle soit.
Il regarda Zeus le Hippie.
Ton aide serait la bienvenue, dit-il.
La statue demeura de marbre.
Merci ppa ! grommela Jason.
Il se changea et regarda son reflet dans le bouclier de Zeus. Le mtal donnait un aspect
bizarre et flou son visage, comme sil se dissolvait dans une flaque dor. Sr quil navait
pas la splendeur de Piper, aprs sa transformation !
Jason ne savait trop que penser de ce qui stait pass la veille au soir. Il stait comport
comme un imbcile en annonant devant tout le monde que Piper tait canon. Comme si
elle ntait pas dj ravissante avant ! Bien sr, le coup de baguette dAphrodite lavait
rendue carrment resplendissante, mais ce ntait pas vraiment son style et elle avait lair
trs mal laise dtre brusquement le centre dintrt.
Jason avait eu de la peine pour elle. Ctait peut-tre dingue, vu quelle venait dtre
reconnue par une desse, qui avait fait delle la fille la plus belle de toute la colonie. Tout
le monde stait mis lui lcher les bottes en lui disant quelle tait magnifique et que
ctait elle, bien sr, qui devait se joindre sa qute, mais cette attention navait rien
voir avec la personne quelle tait vritablement. Une nouvelle robe, du maquillage, une
aura rouge lumineuse et bingo : soudain les gens ladoraient. Jason avait limpression de
comprendre ce quelle pouvait ressentir.
La veille, quand il avait invoqu la foudre, les ractions des pensionnaires lui avaient paru
familires. Il tait sr de se confronter ce genre dattitudes depuis longtemps : des gens
qui le regardaient avec crainte et respect parce quil tait le fils de Zeus, pas du tout pour
ce quil tait. Tout le monde sen fichait, de lui ; seul comptait son grand pouvantail de
pre qui se dressait derrire son dos en brandissant lclair de la fin du monde, lair de
dire : Respecte mon mme ou je balance le jus !
Aprs le feu de camp, lorsque les uns et les autres avaient pris le chemin de leurs
bungalows, Jason tait all trouver Piper et lui avait demand officiellement de
laccompagner dans la qute.
Elle tait encore en tat de choc mais avait fait oui de la tte, tout en se frottant les bras
elle devait avoir froid, dans cette robe sans manches.
Aphrodite ma tax mon blouson de snowboard, avait-elle dit. Dpouille par ma propre
mre, tu y crois ?
Jason avait trouv une couverture dans la premire range de gradins et lavait drape sur
ses paules.
On te trouvera un nouveau blouson, avait-il promis.
Elle stait force sourire, et il avait fait un effort pour se retenir de la prendre dans ses
bras. Il ne voulait pas quelle pense quil tait aussi superficiel que tous les autres quil
essayait de la draguer maintenant quelle tait devenue superbe.
Il tait heureux quelle parte en mission avec lui. Jason avait fait le courageux au feu de
camp, mais ctait un air quil se donnait. En ralit, la perspective de sattaquer une
force malfique assez puissante pour enlever Hra le terrifiait, et ce, dautant plus quil
ignorait tout de son propre pass. Il allait avoir besoin daide, et la prsence de Piper ses
cts le rassurait. Pour le reste, les choses taient dj bien assez compliques pour quil
ne cherche pas analyser quel point elle lui plaisait, ni pourquoi. Il lui prenait assez la
tte comme a, inutile den rajouter.
Il enfila ses tennis neuves, prt sortir de ce bungalow froid et vide. Son regard tomba
alors sur quelque chose quil navait pas remarqu la veille. On avait dplac un brasero
pour amnager un coin o dormir dans une alcve : il y avait un petit matelas, un sac
dos et mme des photos scotches au mur.
Jason sapprocha. Quelquun avait dormi l mais a remontait longtemps. Le matelas
sentait un peu le moisi et le sac dos tait couvert dune fine couche de poussire.
Certaines photos staient dcolles et tranaient par terre.
Sur lune delles, on voyait Annabeth beaucoup plus jeune, dans les huit ans, mais
Jason la reconnut sans peine les cheveux blonds et les yeux gris, la mme expression
distraite comme si elle pensait un million de choses la fois.
Elle tait debout ct dun garon de quatorze ou quinze ans aux cheveux cendrs et au
sourire malicieux, qui portait une armure en cuir dchire sur un tee-shirt. Il pointait du
doigt vers une ruelle, derrire eux, comme pour dire au photographe : Si on allait casser
des monstres dans une ruelle sombre ? Sur une autre photo, Annabeth et le mme garon
taient assis devant un feu de camp et riaient comme des baleines.
Jason ramassa ensuite une des photos qui tait tombe par terre. Ctait une bande de
Photomaton, avec plusieurs poses Annabeth et le garon aux cheveux blonds cendrs,
plus une autre fille entre eux deux. Celle-ci avait une quinzaine dannes, des cheveux
noirs et hrisss comme ceux de Piper, un blouson de cuir noir et des bijoux en argent.
Tout cela lui donnait un look un peu gothique, mais lappareil lavait saisie en plein clat
de rire et on voyait bien quelle tait avec ses deux meilleurs amis.
Cest Thalia, dit une voix.
Jason se retourna.
Annabeth se penchait par-dessus son paule. Elle avait lair triste, comme si les photos lui
rappelaient des souvenirs difficiles.
Cest lautre enfant de Zeus qui a vcu ici, mais pas longtemps, dit-elle. Excuse-moi,
jaurais d frapper.
Pas de problme. Je me sens pas chez moi, dans ce bungalow, de toute faon.
Annabeth tait en tenue de voyage. Elle portait un manteau dhiver par-dessus ses
vtements de la colonie, son poignard la ceinture et un sac dos jet sur lpaule.
Tu nas pas chang davis, je suppose, tu ne viens pas avec nous ? demanda Jason.
Annabeth secoua la tte.
Tu as une bonne quipe, dj. Moi je pars la recherche de Percy.
Jason fut un peu du. Il aurait bien aim avoir avec lui quelquun qui sache ce quils
faisaient, pour ne pas avoir limpression de mener Lo et Piper au casse-pipe.
Tinquite, tu ten sortiras trs bien, affirma Annabeth. Quelque chose me dit que ce
nest pas ta premire qute.
Jason avait la vague impression quelle avait raison, mais a ne le rassurait pas. Tout le
monde semblait le trouver courageux et sr de lui, sans se rendre compte quil se sentait
en ralit compltement perdu. Comment pouvaient-ils lui faire confiance alors quil
ignorait lui-mme qui il tait ?
Il regarda les photos dAnnabeth souriante et se demanda depuis combien de temps elle
navait plus souri. Elle devait vraiment tenir ce Percy pour le chercher avec une telle
opinitret. Jason se sentit un peu envieux. Y avait-il quelquun, quelque part, qui le
cherchait en ce moment ? Et sil y avait une fille qui tenait aussi fort lui, Jason, et se
rongeait dinquitude son sujet, alors quil avait tout oubli de son ancienne vie ?
Tu sais qui je suis, devina-t-il. Nest-ce pas ?
Annabeth saisit le manche de son poignard et chercha du regard une chaise o sasseoir,
mais il ny en avait pas, bien sr.
Honntement, Jason je ne sais pas trop. vue de nez, je dirais que tu es un solitaire.
a arrive. Pour une raison ou pour une autre, la colonie ne ta jamais trouv mais tu as
survcu contre toute attente, en te dplaant sans arrt. Tu as appris tout seul
combattre. Tu as affront les monstres tout seul. Tu es atypique.
La premire chose que Chiron ma dite, se souvint Jason, cest : Tu devrais tre
mort.
Cest peut-tre pour a. La plupart des demi-dieux ne pourraient jamais survivre seuls.
Et un enfant de Zeus, on peut pas faire plus dangereux que a. Tes chances datteindre
lge de quinze ans sans trouver la Colonie des Sang-Ml ni mourir, cest du une sur un
million. Mais comme je te disais, a arrive. Thalia sest sauve de chez elle toute petite.
Elle a survcu toute seule des annes. Elle sest mme occupe de moi, une poque.
Alors tu es peut-tre un solitaire, toi aussi.
Et ces marques ? demanda Jason en tendant le bras.
Annabeth jeta un coup dil aux tatouages. Visiblement, ils la mettaient mal laise.
Eh bien laigle est le symbole de Zeus, donc a, a se tient. Les douze traits ils
reprsentent peut-tre des annes, si tu tes mis les faire lge de trois ans. Quant
SPQR, cest la devise de lEmpire romain Senatus Populusque Romanus, le Snat et le
peuple de Rome. Maintenant, pourquoi linscrire au fer rouge sur ton bras, je ne vois pas
trop.
Jason avait du mal croire quil aurait pu vivre si longtemps en solitaire. Par ailleurs,
Annabeth lavait expliqu clairement : la Colonie des Sang-Ml tait le seul endroit au
monde o les demi-dieux ne risquaient rien.
Jai, euh, fait un rve bizarre cette nuit, dit-il.
Il se sentait un peu bte faire une pareille confidence, mais Annabeth nen eut pas lair
tonne.
a arrive tout le temps aux demi-dieux. Quest-ce que tu as vu ?
Il lui parla des loups, de la maison en ruine et des deux flches de pierre. Tandis quil
racontait, Annabeth se mit faire les cent pas, lair de plus en plus inquite.
Tu ne te rappelles pas o est cette maison ? demanda-t-elle.
Jason fit non de la tte.
Pourtant, dit-il, je suis sr dy tre dj all.
Des squoias a pourrait tre en Californie du Nord. Et la louve jai tudi les
divinits, les esprits et les monstres toute ma vie, mais je nai jamais entendu le nom de
Lupa.
Elle a parl de lennemi au fminin. Jai pens quil sagissait peut-tre dHra, mais
Je ne ferais pas confiance Hra, mais je ne crois pas que ce soit notre ennemie. Et
cette chose qui veut sortir de terre (Le visage dAnnabeth sassombrit.) Il faut que tu
len empches.
Tu sais ce que cest, hein ? En tout cas tu as une ide. Jai vu ton expression, hier soir au
feu de camp. Tu as regard Chiron comme si tu venais de comprendre, mais que tu ne
voulais pas nous faire peur.
Annabeth hsita.
Jason, le problme, avec les prophties, cest que plus tu en sais, plus tu essaies de les
changer, et a peut avoir des consquences catastrophiques. Chiron est convaincu quil
vaut mieux que chacun trouve sa propre voie et dcouvre les choses son heure. Sil
mavait dit tout ce quil savait avant que je me lance dans ma premire qute avec Percy,
je dois lavouer, je ne suis pas certaine que jaurais pu aller jusquau bout. Pour ta qute,
cest encore plus vrai.
a craint tant que a, hein ?
Pas si tu russis. En tout cas jespre que non.
Mais je ne sais mme pas par o commencer. O suis-je cens aller ?
Suis les monstres, suggra Annabeth.
Jason rflchit. Lesprit de la tempte qui lavait attaqu au Grand Canyon avait dit que sa
patronne le rappelait. Si Jason retrouvait la trace des esprits de la tempte, il pourrait
remonter jusqu la crature qui les contrlait. Peut-tre que a le mnerait la prison
dHra.
Daccord, dit-il. Comment je fais pour trouver des vents dorage ?
Personnellement, je madresserais un dieu du Vent, rpondit Annabeth. ole est le
matre de tous les vents mais il est un peu imprvisible. Cest impossible de le trouver
sil ne le veut pas. Jessaierais un des quatre dieux des Vents saisonniers qui travaillent
pour lui. Le plus proche, celui qui a eu le plus souvent affaire des hros, cest Bore, le
Vent du Nord.
Alors si je le cherche sur Google Maps
Oh, il est pas si dur trouver ! Il sest tabli en Amrique du Nord, comme tous les
autres dieux. Alors bien sr, il a choisi limplantation humaine la fois la plus ancienne et
la plus au nord possible.
Le Maine ? demanda Jason.
Plus loin.
Jason essaya de se reprsenter mentalement la carte. Quest-ce quil y avait, au nord du
Maine ? La plus ancienne implantation humaine dAmrique du Nord
Le Canada, trouva-t-il. Le Qubec.
Annabeth sourit.
Jespre que tu parles franais.
Jason ressentit une bouffe dexcitation. Le Qubec. Il avait un but, maintenant. Trouver
le Vent du Nord, traquer les esprits de la tempte, dcouvrir pour qui ils travaillent et o
se trouve cette maison en ruine. Librer Hra. Le tout en quatre jours. Les doigts dans le
nez.
Merci, Annabeth, dit-il. (Il regarda les Photomaton, quil avait encore la main.) Alors,
euh tu as dit que ctait dangereux dtre un enfant de Zeus. Quest-ce quelle est
devenue, Thalia ?
Oh, elle va bien. Elle a rejoint les Chasseresses dArtmis. Ce sont les servantes de la
desse. Elles parcourent le pays en tuant des monstres. On ne les voit pas trs souvent
la colonie.
Jason jeta un coup dil limmense statue de Zeus. Il comprenait pourquoi Thalia stait
installe dans cette alcve ctait le seul endroit du bungalow o on ntait pas dans le
champ de vision de Zeus le Hippie. Mais a navait pas suffi.
Elle avait prfr suivre Artmis et faire partie dun groupe, plutt que de rester dans ce
temple froid et plein de courants dair, seule avec son pre le pre de Jason qui la
toisait du haut de ses six mtres. Attention, jenvoie le jus ! Jason navait aucun mal
comprendre les sentiments de Thalia. Il se demanda sil existait un groupe de Chasseurs,
pour les garons.
Cest qui, lautre gars sur la photo ? senquit-il. Le blond ?
Le visage dAnnabeth se crispa lgrement. Sujet dlicat.
Cest Luke, rpondit-elle. Il est mort, maintenant.
Jason prfra ne pas poser davantage de questions, mais cause de la faon dont
Annabeth avait prononc le nom de Luke, il songea que Percy Jackson ntait peut-tre
pas le seul garon quAnnabeth avait aim dans sa vie.
Il reporta son attention sur le visage de Thalia. Il ne pouvait sempcher de penser que
cette photo tait importante. Quelque chose lui chappait.
Jason se sentait trangement proche de cet autre enfant de Zeus ctait quelquun qui
pourrait comprendre la confusion dans laquelle il se trouvait, peut-tre mme rpondre
certaines de ses questions. Mais une autre voix lintrieur de lui-mme, un murmure
insistant, lui rptait : Cest dangereux. Pas touche.
Elle a quel ge, maintenant ? demanda-t-il.
Cest dur dire. Elle a t change en arbre un moment donn, et maintenant elle est
immortelle.
Quoi ? sexclama Jason.
Son expression devait valoir son pesant de cacahoutes, car Annabeth clata de rire.
Tinquite pas, a narrive pas tous les enfants de Zeus. Cest une longue histoire,
mais tout a pour dire quelle est reste hors-service longtemps. Si elle avait grandi
normalement, elle aurait dans les vingt ans, maintenant, alors quen fait elle a gard le
mme aspect que sur cette photo. Elle fait dans les ben peu prs ton ge. Quinze ou
seize ans ?
Sans quil sache quoi au juste, quelque chose dans les paroles de Lupa, la louve du rve,
tracassait Jason. Il se surprit demander
Cest quoi, son nom de famille ?
Annabeth parut mal laise.
Elle naimait pas se servir dun nom de famille. Si elle tait oblige, elle prenait celui de
sa mre, mais elles ne sentendaient pas, toutes les deux. Thalia a fugu assez petite de
chez elle.
Jason attendit.
Grace, dit Annabeth. Thalia Grace.
Les doigts de Jason sengourdirent et la photo lui chappa.
a va ? demanda Annabeth.
Un fragment de mmoire stait raviv un lment minuscule quHra avait oubli de
voler, peut-tre. Ou, pire, quelle lui avait laiss dessein : pour quil se souvienne juste
de ce nom et comprenne quexhumer son pass serait terriblement dangereux.
Tu devrais tre mort , avait dclar Chiron. Ce ntait pas une faon de dire que Jason
tait un solitaire atypique. Chiron savait quelque chose de spcifique sur la famille de
Jason.
Les paroles que la louve avait prononces dans son rve, sa petite blague, surtout,
prenaient enfin un sens. Jason imagina Lupa se fendre dun rire tout en crocs.
Quest-ce quil y a ? insista Annabeth.
Il ne pouvait pas garder le secret, a le tuerait. Il avait besoin de laide dAnnabeth ; si elle
connaissait Thalia, elle saurait peut-tre le conseiller.
Il faut que tu me jures de ne le dire personne, dit-il.
Jason
Jure-le. Jusqu ce que jaie compris ce qui se passe, ce que signifie tout a. (Il frotta les
tatouages gravs au fer rouge sur son bras.) Il faut que tu gardes le secret.
Annabeth hsita, mais la curiosit lemporta.
Daccord, tant que tu ne men auras pas donn la permission, je nen parlerai
personne. Je le jure sur le Styx.
Le tonnerre gronda, encore plus fort que dhabitude dans ce bungalow.
Tu es notre Grce du ciel, avait rican la louve.
Jason ramassa la photo.
Mon nom de famille est Grace, dit-il. Thalia est ma sur.
Annabeth blmit. Jason lut sur son visage quelle luttait contre le dsarroi, lincrdulit et
la colre. Elle pensait quil mentait. Comment pouvait-il prtendre une chose pareille ? Il
ntait pas loin dtre daccord avec elle, pourtant peine avait-il prononc cette phrase
quil sut avec certitude que ctait la vrit.
ce moment-l, les portes du bungalow souvrirent brutalement. Une demi-douzaine de
pensionnaires dferlrent, mens par Butch, le fils chauve dIris. Jason ne sut pas
dchiffrer son expression : tait-ce de lexcitation ou de la peur ?
Dpchez-vous ! scria Butch. Le dragon est revenu.
15 Piper
La premire chose que fit Piper en se rveillant consista attraper un miroir. Ce ntait
pas ce qui manquait dans le bungalow dAphrodite. Elle se redressa sur son lit, regarda
son reflet et grogna.
Elle tait toujours sublime.
La veille, aprs le feu de camp, elle avait tout essay emml ses cheveux, retir le
maquillage, pleur pour faire rougir ses yeux. Rien navait march. Ses cheveux staient
remis gracieusement en place. Le maquillage magique tait revenu. Ses yeux refusaient
de rougir ou de gonfler.
Elle aurait bien aim se changer, mais elle navait pas dautres vtements. Les
pensionnaires dAphrodite avaient propos de lui prter des affaires (en riant dans son
dos, elle en tait sre) mais leurs tenues taient encore plus ridiculement la mode que
ce quelle portait.
Et maintenant, aprs une nuit abominable, toujours pas le moindre changement. En
temps normal, Piper avait lair dun zombie au rveil, mais l sa peau tait impeccable et
ses cheveux coiffs comme ceux dune top model. Mme cet horrible bouton la base de
son nez, quelle avait depuis plusieurs jours et quelle avait fini par surnommer Bob, avait
disparu.
Elle poussa un grognement exaspr et se passa les doigts dans les cheveux. Rien faire,
les mches retombrent parfaitement autour de son visage. Elle avait lair de la Barbie
cherokee.
Drew lui lana, de lautre bout du bungalow :
Oh a va pas partir, ma chrie ! (Sa voix dgoulinait de fausse compassion.) La
bndiction de maman va durer encore une journe, au moins. Peut-tre mme une
semaine, si tu as de la chance.
Une semaine ?
Piper grimaa. Les autres enfants dAphrodite, une douzaine de filles et cinq garons,
rirent en douce. Piper savait quelle devait rester zen pour ne pas donner prise leurs
railleries. Elle avait eu affaire ce genre dados superficiels plein de fois. Mais l, ctait
diffrent. Ctaient ses frres et surs, mme si elle navait absolument rien en commun
avec eux -soit dit en passant, comment Aphrodite avait-elle fait pour avoir tant denfants
dge si rapproch, mieux valait ne pas le savoir.
Tinquite pas, ma puce. (Drew tamponna son rouge lvres fluo.) Tu as limpression
de ne rien avoir faire ici ? On est tout fait daccord avec toi. Pas vrai, Mitchell ?
Un des garons tressaillit.
Euh, ouais, bien sr.
Hmm, hmm. (Drew sortit son mascara et fit une retouche ses cils. Les autres la
regardaient sans oser dire un mot.) Bon, les gars, plus quun quart dheure avant le petit
dj. Le mnage va pas se faire tout seul ! Mitchell, je crois que tas bien compris,
maintenant, hein, mon chou ? Donc tu es de corve de poubelles aujourdhui seulement.
Montre Piper ce quil faut faire, parce que jai limpression quelle devra sy coller
souvent si elle survit sa fameuse qute. Maintenant au travail, tout le monde ! Cest
mon tour de salle de bains.
Les Aphrodite se mirent aussitt ranger, faire les lits et plier les vtements, tandis que
Drew, arme de sa trousse de toilette et de son sche-cheveux, sengouffrait dans la salle
de bains.
On entendit un cri touff, puis une fille denviron onze ans dboula, les cheveux encore
pleins de shampoing, drape la hte dans une serviette.
La porte claqua derrire elle et la gamine clata en sanglots. Deux pensionnaires plus gs
la consolrent et lui essuyrent les cheveux.
Srieux ? fit Piper sans sadresser personne en particulier. Vous laissez Drew vous
traiter comme a ?
Quelques jeunes lui jetrent des regards inquiets qui laissaient supposer quils taient
plutt de son avis, mais ils ne dirent rien.
Les pensionnaires sactivaient toujours, mme si Piper ne voyait pas ce quils pouvaient
bien trouver nettoyer. Leur bungalow tait une maison de poupe grandeur nature, avec
ses murs roses et ses fentres bordes dun liser blanc. Les rideaux de dentelles taient
dans des tons de bleu et vert pastel, assortis bien sr aux draps et aux couettes.
Les garons avaient leur range de lits de camp spare par un rideau, mais leur partie du
bungalow tait aussi propre et bien range que celle des filles. a faisait vraiment un
drle deffet. Au pied de chaque lit, il y avait un coffre en bois qui portait le nom de son
propritaire en lettres peintes et, de ce que Piper put apercevoir, les vtements y taient
soigneusement plis et agencs par couleur.
La seule note personnelle rsidait dans la dcoration du coin de chacun. Ils avaient
pingl des photos des vedettes qui les faisaient rver, selon leurs gots. Certains avaient
aussi affich des photos de leurs proches, mais il y avait une grande majorit de chanteurs
et dacteurs.
Piper redouta soudain de voir LAffiche. Pourvu que non ! Le film tait sorti depuis un an,
tout le monde devait avoir retir les vieux posters pour les remplacer par dautres plus
rcents. Eh non, pas de chance Elle en repra un sur le mur qui bordait le grand placard,
au milieu dun collage dacteurs et de chanteurs clbres.
Le titre stalait en lettres rouge vif : LE ROI DE SPARTE. En dessous, on voyait lacteur
principal pris de trois quarts, torse nu, des pectoraux sculpturaux, des abdos choco, la
peau cuivre. Il ne portait quune jupette grecque de combat et une cape rouge, et
brandissait une pe. Il avait lair de stre frictionn le corps dhuile, ses cheveux noirs
luisaient et des filets de sueur coulaient sur son visage rude aux yeux tristes et sombres
qui semblaient dire : Je vais tuer vos hommes et vous piquer vos femmes ! Na !
Ctait laffiche la plus ridicule de tous les temps. Piper et son pre avaient bien ri quand
ils lavaient vue pour la premire fois. Et puis le film avait explos le box-office. Laffiche
avait fleuri partout. Piper ne pouvait pas y chapper : lcole, dans la rue, et mme sur
Internet. Ctait devenu LAffiche, le truc le plus embarrassant de sa vie. Et, oui, ctait
une photo de son pre.
Elle dtourna la tte pour que personne ne croie quelle la regardait. Peut-tre que quand
tout le monde serait parti prendre le petit djeuner, elle pourrait la dchirer sans quils
sen aperoivent.
Elle essaya de paratre occupe, mais elle navait pas de vtements de rechange plier.
Elle fit son lit et saperut que sa couverture du dessus tait celle que Jason lui avait mise
sur les paules la veille. Elle la prit entre ses mains et la porta son visage. Elle ny sentit
pas lodeur du garon, malheureusement, seulement celle du feu de bois. Jason tait
lunique personne avoir fait preuve de gentillesse sincre son gard aprs quelle eut
t reconnue, comme sil sintressait ce quelle ressentait, pas juste son accoutrement
pitoyable. Elle avait eu trs envie de lembrasser, mais elle lui avait trouv lair
terriblement gn, comme sil avait peur delle, ou presque. Elle ne pouvait pas le lui
reprocher, vu le halo rouge dont elle tait nimbe.
Excuse-moi, fit une petite voix ses pieds.
Mitchell, le garon qui tait de corve de poubelle, rampait quatre pattes pour ramasser
des emballages de chocolat et des petits mots rouls en boule qui tranaient sous les lits.
Visiblement, les enfants dAphrodite ntaient pas tous des maniaques de lordre.
Elle scarta de son passage en lui demandant :
Quest-ce que tu as fait pour mettre Drew en colre ?
Il jeta un coup dil la porte de la salle de bains pour vrifier quelle tait toujours
ferme.
Hier, quand tu as t revendique, jai dit que ttais peut-tre pas si reloue que a.
Ce ntait pas le compliment du sicle, mais Piper en fut sidre. Un Aphrodite avait pris
sa dfense ?
Merci, dit-elle.
Mitchell haussa les paules.
Ouais, ben tu vois ce que a ma valu. Enfin, bienvenue au bungalow dix
Une fille qui avait des couettes blondes et un appareil dentaire sapprocha petits pas
presss, une pile de vtements entre les bras. Elle jetait des regards furtifs de-ci, de-l
comme si elle livrait du matriel nuclaire.
Je tai apport a, murmura-t-elle.
Piper, dit Mitchell, qui crapahutait toujours au sol, je te prsente Lacy.
Salut, dit Lacy en haletant. Tu peux te changer, tu sais. La bndiction ne va pas ten
empcher. Cest juste un sac dos, quelques rations, de lambroisie et du nectar en cas
durgence, des jeans, quelques tee-shirts de rechange et une veste chaude. Les chaussures
seront peut-tre un peu serres. Mais on a rachet une collection. Bonne chance pour ta
qute !
Lacy jeta le tout sur le lit et tournait dj les talons quand Piper lattrapa par le bras.
Attends ! Laisse-moi au moins te remercier ! Pourquoi tu te sauves ?
Lacy semblait deux doigts de craquer.
Ben cest--dire, fit-elle dune voix tendue.
Elle a peur que Drew sache quelle ta aide, expliqua Mitchell.
Elle pourrait me faire porter les grolles de la honte ! glapit Lacy.
Les quoi ? demanda Piper.
Lacy et Mitchell pointrent tous les deux du doigt vers une tagre noire monte dans le
coin de la pice, tel un autel. Y trnait une paire de chaussures dinfirmire blanches la
semelle paisse. Absolument hideuses.
Jai d les porter une semaine entire, une fois, gmit Lacy. Elles ne vont avec rien !
Et il y a pire que a, comme punition, ajouta Mitchell. Drew sait enjler, tu sais ? Il ny a
pas beaucoup denfants dAphrodite qui ont ce pouvoir. Drew, si elle sapplique, peut te
faire faire des choses vraiment gnantes. Jusqu hier, Piper, quand tu lui as tenu tte, a
faisait longtemps que je navais pas vu quelquun capable de lui rsister.
Enjler (Piper repensa la faon dont lassemble des pensionnaires, la veille autour
du feu de camp, avait pench tantt en sa faveur, tantt en celle de Drew, sans arriver
trancher.) Tu veux dire, la capacit convaincre quelquun de faire quelque chose. Ou de
toffrir quelque chose. Une voiture, par exemple ?
Ne donne pas dides Drew ! scria Lacy.
Mais ouais, confirma Mitchell, elle en serait capable.
Alors cest pour a quelle est votre conseillre en chef, dit Piper. Elle vous a tous
convaincus.
Le garon ramassa une grosse boulette de chewing-gum qui tranait sous le lit de Piper.
Nan, elle a hrit de cette fonction la mort de Silena Beauregard. Drew tait la plus
ge aprs Silena. Le poste de conseiller en chef revient automatiquement lan du
bungalow, sauf si quelquun qui a plus dannes danciennet et plus de missions son
actif veut lui lancer un dfi. Dans ce cas-l, ils doivent se battre en duel. Mais a narrive
quasiment jamais. Enfin, bref, on se coltine Drew depuis le mois daot. Et elle a dcid
dapporter des changements, comme elle dit, la faon dont a se passe chez nous.
Exactement !
Drew, qui avait surgi sans bruit, sappuya contre le montant du lit. Lacy poussa un
couinement de cochon dInde et voulut senfuir, mais Drew tendit le bras pour lui barrer
le chemin. Elle baissa les yeux vers Mitchell.
Je crois que tu as laiss des salets, mon chri. Tu devrais repasser un petit coup.
Piper jeta un coup dil vers la salle de bains et vit que Drew avait renvers la poubelle
par terre et il y avait des trucs pas trs ragotants
Mitchell saccroupit. Il fusilla Drew du regard, lair prt lattaquer Piper aurait pay
cher pour voir a -, mais il se contenta de rpondre schement :
Daccord.
Drew sourit.
Tu vois, Piper, ma choute, on est un bungalow sympa, ici. Une famille unie ! Mais
Silena Beauregard son exemple devrait te servir de leon. Elle livrait des
renseignements Cronos en cachette, pendant la guerre des Titans, elle aidait lennemi.
Drew avait lair toute gentille et innocente, avec son maquillage rose paillettes, son joli
sourire, son brushing arien et son dlicat parfum de muscade. Une ado jolie et sympa,
comme il y en a dans tous les lyces. Mais ses yeux taient froids et durs. Piper eut
limpression quelle plongeait droit dans son me et lui extirpait ses secrets.
Elle aidait lennemi.
Oh, poursuivit Drew, personne nen parle dans les autres bungalows. Ils prtendent
tous que Silena tait une hrone.
Elle a sacrifi sa vie pour rparer, grommela Mitchell. Ctait une hrone.
Ouais, ouais. Une journe de corve de poubelles de plus, Mitchell, assna Drew.
Tourne-le comme tu veux, Silena avait perdu de vue loptique qui est la ntre dans ce
bungalow. Ce quon fait, nous, cest quon branche des pensionnaires qui sont bien
assortis. Et aprs, une fois quils sont ensemble, on brise les couples et on recommence !
Il y a rien de plus marrant. Les guerres et les qutes, cest pas pour nous. Moi, cest sr
que je ne suis jamais partie en mission. Cest une vraie perte de temps !
Lacy leva timidement la main.
Mais hier soir tu as dit que tu voulais partir
Drew la gratifia dun regard noir et la voix de Lacy strangla dans sa gorge.
Et surtout, continua Drew, pas question de laisser des espions salir notre image. Tes
pas daccord, Piper ?
Cette dernire voulut rpondre, mais sen trouva incapable. Drew ne pouvait franchement
pas tre au courant de ses rves ou de lenlvement de son pre, si ?
Tu ten vas, cest dommage, reprit Drew. Mais si tu survis ta petite qute, tinquite
pas, je te trouverai quelquun.
Peut-tre un de ces immondes fils dHphastos. Ou alors Clovis ? Il est assez rpugnant.
(Elle toisa Piper avec un mlange de piti et de dgot.) Honntement, je croyais
quAphrodite ne pouvait pas avoir de laideron, mais l cest qui, ton pre ? Ctait un
mutant ou quoi ?
Tristan McLean, lcha Piper dun ton sec. (Elle sen voulut aussitt. Piper ne frimait
jamais, jamais, sous prtexte quelle tait la fille dun acteur clbre. Mais Drew lavait
trop cherche.) Mon pre, cest Tristan McLean.
Le silence impressionn qui suivit fut agrable pendant quelques secondes, puis Piper se
sentit gne. Toutes les ttes se tournrent vers LAffiche o son pre exhibait ses
muscles au monde entier.
Pu-re ! sexclamrent la moiti des filles en mme temps.
Sympa ! dit un des garons. Cest le mec lpe qui tue lautre type dans le film ?
Il est trop sexy pour un vieux ! dit une fille, qui rougit aussitt. Excuse-moi, je sais que
cest ton pre, mais a fait tellement bizarre !
Ouais, a fait bizarre, acquiesa Piper.
Tu crois que tu pourrais mavoir son autographe ? demanda une autre fille.
Piper se fora sourire. Elle ne pouvait pas rpondre Si mon pre survit
Ouais, pas de problme, dit-elle avec un effort.
La fille couina, toute contente, et dautres pensionnaires se pressrent autour de Piper et
la bombardrent de questions.
Tas dj t sur un tournage ?
Thabites dans un htel particulier ?
Tu as dj accompli ton rite de passage ?
Mon rite de quoi ? demanda Piper, dsaronne.
Les Aphrodite se donnrent des coups de coude en poussant des petits gloussements
comme si ctait un sujet embarrassant.
Le rite de passage pour un enfant dAphrodite, expliqua lun deux. Tu tarranges pour
que quelquun tombe amoureux de toi et puis tu lui brises le cur. Tu le plaques. Une fois
que tu as fait a, tu as prouv que tu tais digne dAphrodite.
Piper regarda ses frres et surs en se demandant sils plaisantaient.
Briser le cur de quelquun dlibrment ? Cest horrible !
Ils eurent tous lair dcontenancs.
Pourquoi ? demanda un garon.
Oh mon Dieu ! sexclama une fille. Je parie quAphrodite a bris le cur de ton pre ! Il
na jamais aim personne dautre, hein ? Ce que cest romantique ! Quand tu auras
accompli ton rite de passage, tu pourras faire comme maman !
Laisse tomber ! cria Piper, un peu plus fort quelle ne laurait voulu. (Les autres
scartrent un peu.) Je nai pas lintention de briser le cur de qui que ce soit rien que
pour un stupide rite de passage !
Ce qui bien sr donna Drew une ouverture pour tenter de reprendre la main.
Eh bien voil ! interrompit-elle. Silena disait la mme chose. Elle a rompu avec la
tradition, elle est tombe amoureuse de ce Beckendorf et est reste amoureuse. Si tu veux
mon avis, cest pour a quelle a mal fini.
Cest pas vrai ! protesta Lacy dune voix stridente, mais une fois de plus, Drew la
rduisit au silence dun seul regard.
Cest pas grave, Piper, continua Drew, parce que tu aurais du mal briser le cur de qui
que ce soit, mon chou, de toute faon. Et ton dlire que tu es la fille de Tristan McLean
Cest tellement vident que tu cherches juste te faire remarquer.
Certains Aphrodite froncrent les sourcils, lair perplexe.
Tu veux dire que cest pas son pre ? fit lun deux.
Drew roula des yeux.
Franchement, les gars ! Bon, cest lheure du petit djet Piper doit partir pour sa
petite qute. Alors on va laider faire son sac et la mettre dehors !
Drew dispersa le groupe et assigna des tches chacun. Elle les appelait ma puce et
mon chou , mais son ton disait clairement quil fallait lui obir au doigt et lil.
Mitchell et Lacy aidrent Piper faire ses bagages. Ils gardrent mme la porte de la salle
de bains pendant quelle se changeait. Les vtements quon lui avait donns navaient rien
dextraordinaire, heureusement un jean us, un tee-shirt, une veste dhiver confortable et
des chaussures de randonne qui lui allaient parfaitement. Piper attacha Katoptris, son
poignard, sa ceinture.
Lorsquelle ressortit, elle avait limpression dtre redevenue normale, ou presque. Les
autres pensionnaires se tenaient chacun devant son lit pendant que Drew allait de lun
lautre pour sa tourne dinspection. Piper chercha du regard Mitchell et Lacy et articula
silencieusement le mot Merci. Mitchell hocha gravement la tte tandis que Lacy souriait
de toutes ses dents bagues. Piper songea que Drew ne les avait sans doute jamais
remercis pour quoi que ce soit. Elle remarqua que laffiche du Roi de Sparte avait t
chiffonne et jete la corbeille. a la mit en rage, alors quelle avait eu lintention de la
retirer du mur elle-mme.
ce moment-l, Drew laperut et se mit applaudir.
Trs jolie ! railla-t-elle. Notre aventurire sest trouv une nouvelle tenue de derrire la
benne ordures ! Pas la peine de djeuner avec nous, hein, tas qu partir tout de suite.
Bonne chance, surtout !
Piper passa la bandoulire de son sac sur lpaule. Elle se dirigea vers la porte, consciente
que tous les regards la suivaient. Le plus facile, a aurait t de laisser tomber, de les
ignorer et de sen aller. Quest-ce quelle en avait faire, de ce bungalow et de ces ados
plus superficiels les uns que les autres ?
Sauf que certains dentre eux avaient essay de laider. Certains avaient mme tenu tte
Drew pour la dfendre.
Arrive sur le seuil, Piper se retourna.
Vous savez, dit-elle, vous ntes pas tous obligs dobir aux ordres de Drew.
Les Aphrodite pitinrent sur place nerveusement. Certains jetrent un regard oblique
Drew, qui tait trop stupfaite pour ragir.
Euh, fit lun deux, cest notre conseillre en chef.
Cest un tyran, rectifia Piper. Vous tes capables de penser par vous-mmes. tre enfant
dAphrodite, a doit signifier autre chose que juste a.
Autre chose que juste a, rpta un des jeunes.
Penser par nous-mmes, murmura un autre.
Soyez pas idiots, les gars ! cria Drew. Vous voyez bien quelle vous enjle.
Non, dit Piper, je dis juste la vrit.
En tout cas, cest ce quelle croyait. Elle ne comprenait pas vraiment comment marchait
ce fameux don denjlement mais elle navait pas limpression dinsuffler un pouvoir
particulier dans ses paroles. Elle naimait pas lide de lemporter dans une discussion
juste parce quelle savait embobiner. Elle ne valait pas mieux que Drew, si ctait a. En
plus, mme si elle essayait denjler, elle avait limpression que a ne marcherait pas avec
une autre enjleuse comme Drew.
Laquelle la toisa ddaigneusement.
Tu as peut-tre un peu de pouvoir, miss Cinma, lana-t-elle. Nempche que tu ne sais
rien de rien sur Aphrodite. Si tu as de si bonnes ides, tu peux leur dire un peu ce que ce
bungalow est cens reprsenter ? Dis-leur donc ! Et moi je leur apprendrai peut-tre deux
ou trois choses ton sujet, hein ?
Piper aurait aim faire une repartie cinglante, mais sa colre se mua en peur panique. Elle
tait espionne la botte de lennemi, tout comme Silena Beauregard. Tratre Aphrodite.
Drew le savait, ou elle bluffait ? Sous le regard mprisant de la tyrannique conseillre en
chef des Aphrodite, Piper sentit son assurance seffriter.
Autre chose que a, balbutia-t-elle. Aphrodite reprsente autre chose que a.
Elle tourna les talons et sortit en trombe, avant que les autres puissent voir quelle avait
vir rouge tomate.
Drew clata de rire dans son dos.
Autre chose que a ? Vous entendez, les gars ? Elle sait pas de quoi elle parle, la pauvre
fille !
Piper, refoulant ses larmes dun battement de paupires, se jura de ne jamais remettre les
pieds dans ce bungalow. Elle dboula sur la pelouse centrale en se demandant ce quelle
allait faire et cest alors que le dragon piqua du ciel.
16 Piper
Lo ? cria Piper.
Et oui, ctait bien lui, perch sur un gigantesque engin de mort en bronze, qui souriait
comme un dment. Avant mme quil atterrisse, lalarme de la colonie se dclencha. Le
son dune conque retentit. Les satyres se mirent tous hurler : Ne me tue pas ! La
moiti des pensionnaires sortirent de leurs bungalows, une armure passe la hte sur
leurs pyjamas. Le dragon se posa au beau milieu de la pelouse et Lo cria :
Cest bon ! Tirez pas !
Les archers abaissrent leurs arcs contrecur. Les guerriers reculrent de quelques pas,
mais gardrent leurs lances et leurs pes la main. Ils formrent un large cercle autour
du monstre de mtal. Dautres demi-dieux restaient cachs derrire les portes de leurs
bungalows ou regardaient furtivement par les fentres. Personne navait lair press de
sapprocher.
Piper comprenait cette mfiance. Le dragon tait absolument norme. Il rutilait sous les
premiers rayons du soleil comme une sculpture vivante en bronze et cuivre. Vingt mtres
de long, des griffes dacier, des crocs puissants, des yeux rouge rubis. Il avait des ailes de
chauve-souris deux fois plus longues que son corps, dployes comme des voiles de
mtal, qui tintaient chaque battement comme une machine sous crachant un flot de
pices.
Quelle merveille, murmura Piper, et les autres demi-dieux la regardrent comme si elle
avait perdu la raison.
Le dragon bascula la tte en arrire et projeta une colonne de flammes dans le ciel. Les
pensionnaires scartrent prcipitamment et levrent leurs armes, mais Lo se laissa
tranquillement glisser terre. Il mit les mains en lair comme sil se rendait, sauf quil
arborait toujours son sourire extatique.
Habitants de la plante Terre, je viens en paix ! cria-t-il.
Il avait lair de stre roul dans le feu de camp. Son blouson de larme et son visage
taient noirs de suie, ses mains couvertes de taches de graisse. Il portait une nouvelle
ceinture outils autour de la taille. Il avait les yeux rouges, les cheveux si gras quils se
dressaient sur sa tte comme des piquants de porc-pic, et il dgageait une surprenante
odeur de Tabasco. Malgr tout a, il rayonnait.
Festus voulait juste dire bonjour ! dit-il joyeusement.
Cet engin est dangereux ! rtorqua une Ars en brandissant sa lance. Tuons-le tout de
suite !
Arrire ! ordonna une voix.
la grande surprise de Piper, ctait Jason. Il fendit la foule, flanqu dAnnabeth et de
Nyssa, la fille du bungalow dHphastos.
Jason leva les yeux sur le dragon et secoua la tte avec stupfaction.
Lo, demanda-t-il, quest-ce que tu as fait ?
Jai trouv un moyen de transport ! Tu as dit que je pourrais participer la qute si je
trouvais un transport. Eh ben je tai dgot une mchante bestiole volante en mtal de
premire bourre ! Festus peut nous emmener nimporte o !
II il a des ailes, bafouilla Nyssa, dont la mchoire menaait de se dcrocher.
Ouais ! Je les ai trouves et les ai rattaches, expliqua Lo.
Mais il na jamais eu dailes ! O tu les as trouves ?
Lo hsita et Piper comprit quil cachait quelque chose.
Dans les bois. Jai rpar ses circuits aussi, les principaux, disons, donc il ne risque
plus de semballer.
Les principaux ?
Le dragon donna un petit coup de tte sur le ct et un liquide noir de lhuile de moteur,
sans doute, ou du moins fallait-il esprer que ce ne soit rien de plus grave schappa de
son oreille et aspergea Lo, qui rpondit :
Il reste juste quelques petits rglages faire.
Mais comment as-tu survcu (Nyssa regardait toujours la crature de mtal avec
crainte.) Je veux dire il crache du feu
Je suis un rapide, dit Lo. Et jai de la chance. Bon, alors, jy participe, cette qute, ou
quoi ?
Jason se gratta la tte.
Tu las appel Festus ? Tu sais quen latin, festus veut dire joyeux ? Tu veux quon
parte sauver le monde sur le dos de Joyeux Dragon ?
Lintress gigota et battit des ailes.
Voil ta rponse, mec, dit Lo, cest oui ! Maintenant, les gars, je serais davis quon se
mette en route. Jai dj pris du matos dans le euh, dans le bois. Tous ces gens arms, a
nerve Festus.
Jason frona les sourcils.
Mais nous navons encore rien planifi. On peut pas
Allez-y, intervint Annabeth. (Ctait la seule qui ne paraissait pas inquite du tout. Elle
avait une expression triste et mlancolique, comme si cet instant lui ramenait une
priode plus heureuse en mmoire.) Il ne te reste plus que trois jours dici au solstice,
Jason, et il ne faut jamais faire attendre un dragon qui snerve. Sa prsence ne peut tre
que de bon augure. Pars !
Jason hocha la tte. Puis il se tourna vers Piper et lui sourit.
Tu es prte, camarade ?
Piper regarda les ailes de bronze du dragon, tincelantes contre le bleu du ciel, et ses
griffes qui pouvaient la rduire en charpie.
Un peu, que je suis prte !
Voler dos de dragon, ctait une sensation dune intensit extraordinaire.
Lair, en altitude, tait glacial, mais la carapace du dragon produisait une telle chaleur
quils avaient limpression de voyager dans une bulle protectrice. Le top du sige
chauffant. En plus, le dos du dragon tait stri de rainures qui prenaient la forme de selles
ultramodernes et trs confortables. Lo leur montra comment planter les pieds entre les
cailles comme dans des triers et se servir des harnais de scurit en cuir, habilement
dissimuls sous la carapace. Ils taient assis en file indienne, Lo en tte, Piper au milieu,
Jason en dernier, et Piper sentait trs vivement la proximit de Jason, juste dans son dos.
Elle aurait bien aim quil se tienne elle, quil lui passe les bras autour de la taille, peut-
tre, mais hlas il sen abstenait.
Lo guidait le dragon dans le ciel en maniant les rnes avec aisance, comme sil avait fait
a toute sa vie. Les ailes de mtal marchaient merveille, et la cte de Long Island se
rduisit vite une ligne brumeuse derrire eux. Ils survolrent le Connecticut et
grimprent en flche dans les nuages gris.
Lo se retourna vers eux en souriant :
Cest cool, non ?
Et si on se fait reprer ? demanda Piper.
La Brume nous camoufle, dit Jason. Elle empche les mortels de voir les cratures ou
les engins magiques. Sils nous reprent, ils nous prendront sans doute pour un petit
avion.
Piper lui jeta un coup dil par-dessus lpaule
Tu es sr ?
En fait non, avoua Jason.
Piper remarqua alors quil serrait une photo dans sa main la photo dune brune aux
cheveux hrisss. Elle lui adressa un regard interrogateur, mais pour toute rponse, il
rougit et remit la photo dans sa poche.
On tient une bonne moyenne, dit-il. On devrait arriver avant la nuit.
Piper se demandait qui tait la fille de la photo, mais elle ne voulait pas poser la question,
et si Jason ne le lui disait pas de lui-mme, ce ntait pas bon signe. Stait-il souvenu de
quelque chose de sa vie davant ? tait-ce la photo de sa vritable petite amie ?
Arrte, se dit-elle. Tu vas te faire du mal et cest tout.
Elle opta pour une question moins risque
O est-ce quon va ?
Trouver le dieu du Vent du Nord, dit Jason. Et traquer quelques esprits de la tempte.
17 Lo
Lo tait sur un petit nuage.
Lexpression de tous les pensionnaires quand il avait ramen le dragon la colonie ? Un
grand moment ! Il avait bien cru que ses camarades du bungalow dHphastos allaient
pter un cble.
Festus avait assur comme une bte, lui aussi. Il navait pas carbonis un seul bungalow,
pas croqu un seul satyre mme sil avait, il est vrai, perdu un peu dhuile par loreille.
Bon, daccord perdu beaucoup dhuile. Lo allait devoir arranger a plus tard.
Certes, le jeune garon navait pas eu loccasion de parler aux pensionnaires de la colonie
ni du Bunker 9, ni du croquis du navire volant. Il avait besoin dy rflchir dabord. Il
pourrait les informer de ses dcouvertes son retour.
Si je reviens, dit une petite voix dans sa tte.
Nan, il reviendrait. Il avait trouv une trs chouette ceinture doutils magiques dans le
bunker, plus un tas de fournitures et provisions assez sympa qui taient maintenant dans
son sac dos. Sans compter quil avait son service un dragon cracheur de feu qui ne
fuyait quun tout petit peu. Alors pourquoi sinquiter ?
Eh ben, le disque de contrle pourrait pter, dit la petite voix dfaitiste. Festus pourrait te
bouffer.
Soit, le dragon ntait pas aussi bien rpar que Lo avait voulu donner croire. Il avait
pass toute la nuit attacher les ailes, mais il navait pas trouv de cerveau de dragon de
rechange dans le bunker. H, cest quils taient presss par le temps ! Plus que trois jours
dici au solstice. Ils ne pouvaient pas se permettre de traner. Par ailleurs, Lo avait bien
nettoy le disque. La plupart des circuits taient encore en bon tat. Il fallait que a
tienne, ctait tout.
Oui, mais si, commena la petite voix.
Tais-toi, Lo ! lcha-t-il tout haut.
Comment ? demanda Piper.
Cest rien, dit-il. La nuit a t longue. Je crois que jhallucine un peu. Y a pas de
problme.
Lo, assis en tte, ne voyait pas les visages de ses camarades, mais en juger par leur
silence, ils ntaient pas ravis davoir un conducteur de dragon insomniaque et sujet aux
hallucinations.
Je plaisantais, ajouta-t-il, avant de changer dlibrment de sujet. Alors cest quoi le
plan, Jaz? Tas parl dattraper un vent, de lcher un vent, cest a ?
Pendant quils survolaient la Nouvelle-Angleterre, Jason exposa sa stratgie tout dabord,
retrouver un type du nom de Bore et lui soutirer des infos
Bore comme borador ? ne put sempcher de blaguer Lo.
Ensuite, poursuivit Jason, il leur faudrait traquer les venti qui les avaient attaqus sur la
passerelle du Grand Canyon
On pourrait pas les appeler des esprits de la tempte ? interrompit nouveau Lo.
Venti, a fait pub pour expresso de lenfer.
Et en dernier lieu, termina Jason, ils allaient devoir dcouvrir pour qui travaillaient les
esprits de la tempte, ce qui leur permettrait de retrouver Hra et de la dlivrer.
Si jai bien compris, rsuma Lo, tu veux quon se mette la recherche de Dylan,
laffreux esprit de la tempte. Celui-l mme qui ma pouss dans le vide et qui a emport
M. Hedge dans les nuages.
En gros, cest a. Il se peut quon ait affaire une louve, aussi. Mais je crois quelle nous
veut du bien. Elle ne nous dvorera sans doute pas, sauf si on fait preuve de faiblesse.
Jason leur raconta son rve la grande et cruelle louve-mre et la maison brle avec ses
flches de pierre jaillissant du bassin.
Hum, fit Lo. Mais tu ne sais pas o est ce lieu.
Non, reconnut Jason.
Il y a aussi les gants, dit alors Piper. La prophtie parlait de la vengeance des
gants .
Une seconde ! fit Lo. Tu es sre que cest des gants, au pluriel ? Pas du gant, juste un
seul gant qui veut se venger ?
Je ne crois pas. Je me souviens que dans certains vieux mythes grecs, il est question
dune arme de gants.
Super, bougonna Lo. Bien sr, avec notre chance, il fallait que ce soit une arme. Est-
ce que tu sais autre chose sur ces gants ? Tavais pas fait plein de recherches sur la
mythologie grecque pour le film de ton pre ?
Ton pre est acteur ? demanda Jason.
Lo se mit rire.
Joublie toujours ton amnsie, dit-il. Tiens, oublier une amnsie cest marrant. Mais,
oui, son pre, cest Tristan McLean.
Euh dsol, il a jou dans quoi ?
Peu importe, sempressa de dire Piper. Les gants en fait il y avait plein de gants dans
la mythologie grecque. Mais sil sagit de ceux auxquels je pense, a craint. Ils taient
immenses et presque impossibles tuer. Ils pouvaient arracher et jeter des montagnes. Je
crois quils avaient un lien de parent avec les Titans. Ils sont sortis de terre quand
Cronos a perdu la guerre l, je parle de la premire guerre des Titans, il y a plusieurs
milliers dannes et ils ont essay de dtruire lOlympe. Si cest bien de ces gants quil
sagit
Chiron a dit que lhistoire se rptait, se souvint Jason. Le dernier chapitre. Cest a
quil voulait dire. Pas tonnant quil ne voulait pas quon connaisse tous les dtails.
Lo siffla.
Alors des gants capables darracher des montagnes du sol. De charmantes louves qui
nous dvoreront au premier signe de faiblesse. Des expresso infernaux je vois le topo.
Cest peut-tre pas le moment de vous briefer sur ma baby-sitter psychopathe.
Cest encore une blague ? demanda Piper.
Lo leur parla de Tia Callida, qui tait en ralit Hra et qui lui tait apparue la colonie.
Il passa sous silence ses pouvoirs sur le feu. Le sujet demeurait sensible pour lui, surtout
depuis que Nyssa lui avait dit que les demi-dieux faiseurs de feu avaient une propension
dtruire des villes. En plus, a laurait contraint expliquer comment il avait provoqu la
mort de sa mre et non, Lo ntait pas prt partager ces souvenirs-l. Il leur raconta
la nuit de sa mort sans parler du feu, en disant juste que latelier stait croul. Ctait
plus facile de dformer la ralit sans avoir regarder ses amis ; il gardait les yeux rivs
sur lhorizon.
Il leur parla aussi de ltrange femme aux voiles de terre qui avait lair endormie et
semblait connatre lavenir.
Silence. Daprs Lo, ils survolrent facilement ltat du Massachusetts entier avant que
ses amis ragissent.
Cest troublant, dit Piper.
On peut dire a comme a, en convint Lo. Ce quil y a, cest que tout le monde nous dit
de nous mfier dHra. Elle dteste les demi-dieux. Et la prophtie annonce quen librant
la rage dHra, nous smerons la mort. Alors je me demande pourquoi on se lance l-
dedans ?
Elle nous a choisis, dit Jason. Tous les trois. Nous sommes les premiers des sept hros
qui doivent se rassembler pour la Grande Prophtie. Cette qute est le dbut de quelque
chose de beaucoup plus grand.
Cette pense ne rconfortait pas Lo, loin de l, mais il sentait bien que Jason avait
raison. Ils taient de toute vidence lore dune aventure dune ampleur exceptionnelle.
Ce qui serait bien, pensa-t-il, sil y a quelque part quatre autres demi-dieux destins les
aider, ce serait quils se manifestent vite. Lo ne tenait pas du tout avoir le monopole
des rebondissements prilleux et terrifiants.
En plus, continua Jason, aider Hra est le seul moyen que jaie de retrouver mes
souvenirs. Et cette flche noire dans mon rve donnait limpression de se nourrir de la
force vitale dHra. Si cette crature dlivre un roi des gants en dtruisant Hra
On gagne pas au change, intervint Piper. Hra, au moins, est de notre ct dans
lensemble. Si elle disparat, ce sera le chaos chez les dieux. Cest elle qui maintient la paix
dans leur famille. Et une guerre contre les gants pourrait faire encore plus de ravages
que la guerre des Titans.
Jason hocha la tte.
Chiron a voqu des forces encore plus malfiques susceptibles de se rveiller au
solstice, qui est un moment propice la magie noire et la sorcellerie des forces qui
pourraient se lever de loubli si Hra tait sacrifie ce jour-l. Et la matresse des esprits
de la tempte, celle qui veut tuer tous les demi-dieux
Pourrait bien tre cette drle de somnambule, termina Lo. Est-ce quon a envie de voir
Femme de Terre rveille ? Je crois pas, nan.
Mais qui est-elle ? demanda Jason. Et quest-ce qui la relie aux gants ?
Autant de bonnes questions, mais aucun deux navait de rponses. Ils poursuivirent leur
vol en silence. Lo se demandait sil avait bien fait den dire si long ses amis. Il navait
jamais parl quiconque de la nuit lentrept. Mme sil leur avait cach des pans de
lhistoire, il avait maintenant la troublante impression de stre mis nu, comme sil
stait ouvert la poitrine et leur avait montr tous ses rouages. Il tremblait, mais ce ntait
pas cause du froid. Il esprait que Piper, assise derrire lui, ne sen apercevait pas.
La forge et la colombe briseront la cage. Ctait bien a, dans la prophtie ? a voulait
dire que Piper et lui allaient devoir trouver un moyen de sintroduire dans cette prison de
pierre magique, en supposant dj ! quils la trouvent. Ensuite ils libreraient la rage
dHra et causeraient de nombreuses morts. Super, le programme ! Lo avait vu Tia
Callida luvre. Elle aimait les couteaux, les serpents et mettre les bbs au feu. Ouais,
bien sr, on va librer sa rage. Cest le truc faire.
Festus gardait le cap. Le vent tait de plus en plus froid et les forts enneiges qui
stendaient sous eux semblaient sans fin. Lo ne savait pas exactement o se trouvait le
Qubec. Il avait ordonn Festus de les mener au palais de Bore, et Festus avait pris la
direction du nord. Avec un peu de chance, le dragon connaissait la route et sarrterait
avant le ple Nord.
Si tu dormais un peu ? glissa Piper loreille de Lo. Tu as fait une nuit blanche.
Le garon voulut protester, mais le mot dormir tait dlicieux ses oreilles.
Tu mempcheras de tomber ?
Tinquite pas, Valdez, rpondit Piper en lui tapotant lpaule. On peut faire confiance
aux jolies filles.
Cest a, ouais, marmonna Lo.
Et il piqua du nez sur la nuque de bronze tide du dragon et ferma les yeux.
18 Lo
Il eut limpression de navoir dormi que quelques secondes, mais quand Piper le secoua,
le jour tombait.
On est arrivs, lui dit-elle.
Lo frotta ses yeux pleins de sommeil. Ils taient au-dessus dune ville perche sur une
falaise, qui surplombait un fleuve. Les plaines alentour taient parsemes de neige mais
la ville brillait dans le coucher de soleil hivernal et dgageait une atmosphre
chaleureuse. Les btiments se serraient derrire de hauts remparts, comme dans une ville
mdivale. Lo navait jamais vu de lieu aussi ancien. Et il y avait mme un vritable
chteau au centre-ville Lo, en tout cas, supposa que ctait un chteau avec des murs
de briques rouges et une tour carre surmonte dun toit pointu pignon vert.
Dis-moi quon est Qubec et pas dans latelier du Pre Nol, dit Lo.
On est bien Qubec, confirma Piper. Une des villes les plus anciennes de lAmrique
du Nord. Fonde vers 1600, cest a ?
Lo dressa le sourcil.
Ton pre a fait un film l-dessus aussi ?
Piper lui fit une grimace, ce dont il avait lhabitude, mais avec son nouveau maquillage
hypersophistiqu, leffet ntait pas le mme.
Il marrive de lire, des fois, tu vois ? dit-elle. Cest pas parce quAphrodite ma reconnue
que jai plus rien dans le crne.
Hol, ne nous fchons pas ! Alors, si tu sais tant de choses, cest quoi, ce chteau ?
Un htel, je crois.
Non ? fit Lo en riant, cest pas possible !
Mais quand ils se rapprochrent, il vit quelle avait raison. La grande entre tait pleine de
portiers, de voituriers et de chasseurs qui portaient des bagages. De luxueuses voitures
noires senfilaient dans lalle. Des personnes vtues dlgants costumes et de manteaux
dhiver se pressaient vers le btiment pour chapper au froid.
Le Vent du Nord habite lhtel ? demanda Lo. Cest pas
Regardez, les gars, interrompit Jason. On a de la compagnie !
Lo baissa les yeux et vit ce que Jason voulait dire. Deux cratures ailes senvolaient du
haut de la tour des anges en colre, arms de mchantes pes.
Visiblement, les nouveaux venus ne plaisaient pas Festus. Il simmobilisa en plein vol
en battant des ailes, darda les serres et poussa un grognement de gorge que Lo reconnut
aussitt. Il sapprtait cracher du feu.
Calme-toi, mon grand, murmura le garon, qui avait limpression que les anges
napprcieraient pas de se faire rtir.
Jaime pas a, dit Jason. On dirait des esprits de la tempte.
Au dbut, Lo crut la mme chose, mais quand les anges se rapprochrent, il vit quils
avaient bien plus de corps que les venti. part leurs cheveux blancs de glace et leurs ailes
de plumes violettes, ils avaient lair dados ordinaires. Ils brandissaient des pes aux
bords irrguliers comme des stalactites et se ressemblaient suffisamment pour tre
frres, mais certaine ment pas jumeaux.
Lun tait bti comme un buf et affubl dun maillot de hockey rouge, dun pantalon de
jogging large et de chaussures crampons en cuir noir. Il tait clair que ce gars stait
bagarr un peu trop souvent : il avait les deux yeux au beurre noir et quand il ouvrait la
bouche, plusieurs dents manquaient lappel.
Lautre avait lair tout droit sorti de la couverture dun des vieux vinyles de rock de la
maman de Lo : Journey, peut-tre, ou Hall & Oates, voire un groupe encore plus ringard.
Ses cheveux blanc neige taient coups style footballeur des annes 80 : courts et
bouffants sur le dessus et les cts, longs derrire. Il portait des souliers de cuir pointus,
un pantalon de styliste beaucoup trop moulant et une abominable chemise en soie
largement ouverte sur le torse. Il simaginait peut-tre quil avait une dgaine de dieu de
lamour, mais vu quil devait peser quarante-cinq kilos tout mouill et quil tait couvert
dacn, leffet tait rat.
Les anges simmobilisrent en planant devant le dragon, lpe dgaine.
Interdit de passer, grogna Tte de Buf.
Pardon ? fit Lo.
Vous navez pas soumis de plan de vol, expliqua le dieu de lamour (lequel, en plus de
tous ses problmes, avait un accent franais couper au couteau Lo se demanda sil ne
le faisait pas exprs). Vous tes dans un espace arien rserv.
On les tue ? fit Tte de Buf avec un sourire dent.
Le dragon cracha un jet de vapeur, prt les dfendre. Jason activa son pe en or, mais
Lo scria :
Une seconde ! Un peu de bonnes manires, les garons. Pourrais-je au moins savoir qui
a lhonneur de me tuer ?
Je suis Cal ! grogna Tte de Buf, lair trs content de lui, comme sil avait pass
beaucoup de temps mmoriser cette phrase.
Cest le diminutif de Calais, expliqua le dieu de lamour. Malheureusement, mon frre
ne peut pas dire des mots de plus de deux syllabes
Pizza ! Hockey ! Tuer ! renchrit Cal. ce qui comprend son propre nom.
Je suis Cal, rpta Cal. Et lui, cest Zts. Mon frre !
La vache ! dit Lo. a faisait presque trois phrases, l, mon pote ! Accroche-toi !
Cal grogna, visiblement trs fier.
Pauvre bouffon, marmonna son frre. Ils se moquent de toi. Mais cest pas grave. Je
mappelle Zts, qui est le diminutif de Zts. Et la petite dame, l (il gratifia Piper dun
clin dil qui ressemblait un tic nerveux) elle peut mappeler comme elle veut. Peut-tre
souhaiterait-elle dner avec un demi-dieu clbre avant que nous vous tuions ?
Piper hoqueta comme si elle venait davaler une pastille Valda de travers.
Cest cest une proposition atroce, dit-elle.
Pas de souci, rtorqua Zts en jouant des sourcils. On est trs romantiques, nous
autres les Borades.
Borades ? intervint Jason. Comme les fils de Bore, vous voulez dire ?
Ah ! scria Zts, visiblement flatt. Vous avez entendu parler de nous ! On est les
gardiens du domaine de mon pre. Vous comprendrez quon ne peut pas laisser des gens
pntrer sans autorisation dans son espace arien sur le dos dun dragon qui grince, et
terroriser les stupides mortels.
Il pointa du doigt vers la terre et Lo vit que les mortels commenaient les remarquer.
Plusieurs levaient la tte vers le ciel, le bras tendu. Ils navaient pas lair inquiets, pour le
moment, juste perplexes et agacs, comme si le dragon tait un hlico de surveillance qui
volait trop bas.
Voil pourquoi, malheureusement, si ce nest pas un atterrissage durgence, poursuivit
Zts en chassant une mche de son visage couvert dacn, nous allons devoir vous faire
mourir dans dhorribles souffrances.
Tuer ! renchrit Cal avec un enthousiasme que Lo trouva excessif.
Attendez ! dit Piper. Cest un atterrissage durgence !
Oh ! ! ! (Cal prit lair tellement du que Lo faillit avoir de la peine pour lui.)
Zts scruta Piper, ce quil faisait dj depuis un moment de toute faon.
Et comment la jolie fille dtermine-t-elle quil sagit dun atterrissage durgence, hmm ?
Nous devons voir Bore. Cest extrmement urgent ! Sil vous plat !
Piper se fora sourire au prix dun violent effort, devina Lo mais elle tait encore
entoure de la bndiction dAphrodite et resplendissait. En plus, il y avait quelque chose,
dans sa voix Lo se surprit croire tout ce quelle disait. Il vit que Jason, lui aussi,
hochait la tte, lair convaincu.
Zts agrippa sa chemise de soie, sans doute pour vrifier quelle tait assez ouverte.
Ben je nai pas envie de dcevoir une jolie fille, mais tu vois, ma sur pourrait faire
une avalanche si je vous laissais
Et notre dragon fonctionne mal ! ajouta Piper. Il risque de scraser dune minute
lautre !
Festus frissonna comme un malheureux, puis il tourna la tte et un filet visqueux
schappa de son oreille et alla scraser sur une Mercedes noire, dans le parking.
Pas tuer ? gmit Cal.
Zts rflchit la question. Puis il lana un autre clin dil crisp Piper et dit :
Le fait est que tu es jolie. Euh, que tu as raison, je veux dire. Un dragon qui fonctionne
mal, on peut considrer que cest une urgence.
Tuer plus tard ? suggra Cal, ce qui devait tre le maximum de gentillesse dont il tait
capable.
a va tre difficile expliquer, dit Zts, qui avait pris sa dcision. Pre est dur envers
les visiteurs, depuis quelque temps. Venez, voyageurs au dragon dfectueux. Suivez-nous.
Les Borades rengainrent leurs pes et sortirent des armes plus petites de leurs
ceintures Lo, du moins, crut que ctaient des armes. Mais lorsquils les allumrent, il
vit que ctaient des torches lectriques quipes de cnes orange, comme sur les pistes
datterrissage. Cal et Zts firent volte-face et piqurent vers la tour de lhtel.
Lo se tourna vers ses amis.
Ils sont trop, ces mecs, dit-il. Jadore. On les suit ?
Jason et Piper navaient pas lair inquiets.
Maintenant quon est l, autant y aller, trancha Jason. Mais je me demande pourquoi
Bore est dur avec ses visiteurs.
Pff ! Cest juste parce quil ne nous connat pas ! dit Lo. Festus, suis ces petites
torches !
Ils se mirent en route et Lo eut vite peur quils scrasent contre la tour, car les Borades
fonaient toute allure sur le toit vert pignon. Et puis, dun coup, un panneau coulissa
sur la pente du toit, dgageant une entre largement assez grande pour Festus. Le haut et
le bas taient hrisss de stalactites et stalagmites pointues.
a sent mauvais, marmonna Jason, mais Lo peronna Festus et ils sengouffrrent la
suite des Borades.
Ils se posrent dans ce qui avait d tre la suite de luxe avec terrasse avant le coup de
gel qui lavait transforme en chambre froide. Le vestibule avait un plafond vot de prs
de quinze mtres de haut, dimmenses fentres garnies de rideaux et un parquet couvert
de tapis persans. Au fond, un escalier menait une autre antichambre tout aussi
imposante, qui desservait plusieurs couloirs, sur la droite et sur la gauche. La glace
donnait un caractre un peu effrayant la somptuosit des lieux. Quand Lo sauta bas
du dragon, il entendit le tapis craqueler sous ses pieds. Une fine couche de givre
recouvrait tous les meubles. Les rideaux, pris en glace, ne bougeaient pas dun souffle, et
la lumire du coucher du soleil qui pntrait par les vitres geles tait trouble et tamise.
Mme le plafond ntait pas pargn par les stalactites. Quant lescalier, Lo tait certain
quil glisserait et se briserait le cou, sil essayait dy monter.
Les gars, dit-il, rglez le thermostat et jemmnage tout de suite, pas de problme.
Pas moi. (Jason lana un regard mfiant vers lescalier.) Je sens quelque chose de
malsain. L-haut
Festus frissonna et cracha des flammes par les naseaux. Ses cailles commenaient dj
se givrer.
Non, non, non, scria Zts en approchant grands pas ce qui tait une prouesse,
avec ses petits souliers pointus. Il faut dsactiver le dragon. Le feu est interdit ici, la
chaleur me bousille les cheveux.
Festus gronda et fit pivoter ses crocs.
Tout doux, mon grand, lui dit Lo, qui se tourna vers Zts. Le dragon ragit
ngativement au concept de dsactivation, mais jai une autre solution.
Tuer ? suggra Cal.
Non, mon pote. Faut te calmer, l-dessus. Attends un peu, tu vas voir.
Lo, demanda Piper dune voix inquite. Quest-ce que tu
Regarde et instruis-toi, Reine de Beaut. La nuit dernire, en rparant Festus, jai
trouv tout un tas de boutons. Y en a certains, vaut mieux pas savoir quoi ils servent.
Mais dautres Ah, voil.
Lo passa les doigts derrire la patte avant gauche du dragon. Il poussa un interrupteur et
un grand frisson parcourut Festus, de la tte au bout de la queue. Tous reculrent. Sous
leurs yeux, il se plia comme un origami. Ses cailles de bronze sempilrent. Son cou et sa
queue rentrrent dans son corps. Ses ailes se replirent, son tronc se contracta, et pour
finir il ne resta plus de lui quun rectangle mtallique de la taille dune valise.
Lo essaya de le soulever, mais le truc devait peser une tonne.
Hum ouais. Une seconde. Je crois que ha ha.
Il appuya sur un autre bouton. Une poigne surgit sur le dessus et des roulettes se
dployrent la base.
Et voil ! Le bagage main le plus lourd du monde !
Cest impossible, dit Jason. Un dragon de cette taille
Arrte, ordonna Zts, qui fusilla Lo du regard et dgaina son pe, aussitt imit par
son frre.
Lo leva les mains en lair.
Cest bon, cest bon quest-ce que jai fait ? Calmez-vous, les gars. Si a vous ennuie
tellement, je suis pas oblig de prendre le dragon en bagage main
Qui es-tu ? (Zts appuya la pointe de son pe sur la poitrine de Lo.) Un enfant du
Vent du Sud, venu nous espionner ?
Quoi ? Non ! protesta Lo. Je suis un fils dHphastos. Un aimable forgeron qui ne fait
de mal personne !
Cal grogna. Il approcha son visage de celui de Lo, et une chose tait sre, il ntait pas
plus joli voir de prs, avec ses yeux pochs et sa gueule dfonce.
Je sens une odeur de feu, dit-il. Le feu, cest mal.
Oh. (Lo sentit son cur semballer.) Ouais ben jai les vtements un peu roussis et
jai travaill avec de lhuile de moteur et
Non ! (Zts le repoussa longueur dpe.) Nous reconnaissons lodeur du feu, demi-
dieu. On pensait quelle venait du dragon, mais maintenant cest une valise et je sens
toujours lodeur. Elle vient de toi.
Sil ne faisait pas un froid glacial dans la suite, Lo se serait mis suer grosses gouttes.
Euh, coute je sais pas (Il jeta un regard dsespr ses amis.) Vous pouvez maider
sur ce coup, les gars ?
Jason avait dj sa pice dor au creux de la main. Il savana sans quitter Zts du regard.
coute, il y a erreur. Lo nest pas un faiseur de feu. Dis-leur, Lo. Dis-leur que tu nes
pas un faiseur de feu.
Euh
Zts ? (Piper tenta de nouveau son sourire poustouflant, mme si elle avait lair un
peu trop nerveuse et frigorifie pour jouer le jeu fond.) Nous sommes entre amis, tu
sais. Rengainez vos pes, on va parler.
La fille est jolie, admit Zts. Et elle ne peut pas rsister mon charme, bien
videmment. Quel dommage quil me soit interdit de la draguer, l !
Il appuya la pointe de son pe sur la poitrine de Lo, qui sentit le froid se propager sous
sa chemise et engourdir sa peau.
Il aurait bien aim ractiver Festus. Il avait besoin de soutien. Mais mme sil pouvait
atteindre le bouton malgr les deux dingues aux ailes violettes qui lui barraient le chemin,
a aurait pris plusieurs minutes.
On le tue, alors ? demanda Cal son frre.
Zts fit oui de la tte.
Malheureusement, dit-il, je crois bien que
Non. Lo est juste un fils dHphastos. Il nest pas dangereux. (Jason parlait dune voix
calme, mais Lo devinait quil tait deux doigts de lancer sa pice en lair et de prendre
son look de gladiateur.) Piper ici prsente est une fille dAphrodite. Je suis le fils de Zeus.
Nous venons en paix pour
La voix de Jason flancha car les deux Borades staient brusquement retourns contre
lui.
Quas-tu dit ? demanda Zts. Tu es le fils de Zeus ?
Euh ouais. Cest plutt bien, non ? Je mappelle Jason.
Cal fut si surpris quil faillit lcher son pe.
Peut pas tre Jason, dit-il. Il a pas la mme tte.
Zts se planta devant le garon et scruta son visage en plissant les yeux.
Non, fit-il. Ce nest pas notre Jason. Notre Jason avait plus de classe. Pas autant que
moi, mais de la classe. En plus il est mort il y a des millnaires.
Attendez, lana lintress. Votre Jason vous voulez dire le premier Jason ? Celui de la
Toison dOr ?
Bien sr, dit Zts. Nous tions navigateurs sur son bateau, lArgo, quand nous tions
des demi-dieux mortels. Aprs, nous avons accept dtre immortels pour servir notre
pre, ce qui nous permet moi dtre beau pour lternit et mon imbcile de frre de se
dlecter de pizzas et de parties de hockey sur glace.
Le hockey ! glapit Cal.
Mais Jason, notre Jason, est mort en mortel, conclut Zts. a ne peut pas tre toi.
Ce nest pas moi, confirma Jason.
Alors on le tue ? demanda Cal, visiblement puis par les efforts que la conversation
imposait ses deux cellules grises.
Non, dit Zts regret. Si cest un fils de Zeus, il peut tre celui que nous guettons.
Que vous guettez ? demanda Lo. Cest dans un sens positif ou ngatif ? Vous allez le
couvrir de cadeaux fabuleux ou il va avoir des ennuis ?
a dpendra du bon vouloir de mon pre, dit une voix fminine.
Lo tourna la tte vers lescalier. Son cur faillit cesser de battre. En haut des marches se
tenait une fille vtue dune robe en soie blanche. Elle avait le teint anormalement ple,
blanc comme neige, mais une luxuriante chevelure brune et des yeux couleur caf. Elle
tourna vers Lo un visage dnu dexpression ou de chaleur, sans lombre dun sourire.
Peu importe, Lo tait mordu. Ctait la fille la plus blouissante quil ait jamais vue.
Puis elle regarda Jason et Piper et sembla comprendre immdiatement la situation.
Pre voudra voir celui qui se prnomme Jason, dclara-t-elle.
Alors cest lui ? demanda Zts dun ton fivreux.
Nous verrons, dit la fille. Zts, amne-nous nos htes.
Lo agrippa la poigne de son dragon-valise en bronze. Il ne savait pas comment il allait la
trimbaler dans lescalier, mais il fallait tout prix quil sapproche de cette fille et quil lui
pose des questions essentielles lui demander son adresse email et son numro de
portable, par exemple.
Il navait pas encore fait un pas quelle larrta dun regard glacial.
Pas toi, Lo Valdez, dit-elle.
Dans un coin de sa tte, Lo se demanda do elle connaissait son nom, mais ce qui
dominait, pour le moment, ctait le sentiment de rejet qui le submergeait.
Pourquoi pas moi ? (Il se dit quil se comportait comme un gamin pleurnicheur, mais
ctait plus fort que lui.)
Tu ne peux pas te trouver en prsence de mon pre, rpondit la fille. Le feu et la glace
ce ne serait pas sage.
On y va ensemble, intervint Jason, qui posa la main sur lpaule de Lo, ou pas du tout.
La fille inclina la tte, comme si elle navait pas lhabitude quon conteste ses ordres.
Il ne lui sera fait aucun mal, Jason Grace, sauf si tu cherches des ennuis. Calas, je te
confie Lo Valdez. Surveille-le, mais ne le tue pas.
Cal fit la moue.
Mme pas un peu ?
Non, insista la fille. Et garde lil sur son intressante valise, en attendant que Pre se
soit prononc.
Jason et Piper regardrent Lo avec une expression qui lui demandait muettement :
Comment veux-tu quon la joue ?
Ce qui alla droit au cur du jeune garon. Ses camarades taient prts se battre pour lui.
Ils nallaient pas le laisser seul avec Tte de Buf. Il eut envie de jouer son va-tout, de
sortir sa ceinture outils toute neuve pour voir ce quil pouvait faire avec, peut-tre
mme de crer une boule de feu ou deux, histoire de rchauffer lambiance. Mais les
Borades lui faisaient peur. Et cette fille si jolie leffrayait encore plus, mme sil voulait
toujours son numro de tlphone.
Cest bon, les gars, dit-il. On ne va pas faire dhistoires sil ny a pas lieu den faire. Allez-
y tous les deux.
coutez votre ami, insista la fille au teint de neige. Lo Valdez ne risque absolument
rien. Jaimerais pouvoir en dire autant pour toi, fils de Zeus. Maintenant, venez, le roi
Bore attend.
19 Jason
Jason naimait pas lide de laisser Lo ; en mme temps il commenait se dire que Cal
le mordu de hockey tait peut-tre le moins dangereux de la bande.
Quand ils montrent lescalier aux marches de glace, Zts resta derrire eux, lpe la
main. Il avait peut-tre lair dun survivant de lre disco, mais son arme, elle, ne prtait
pas du tout rire. Jason se dit quun seul petit coup de cette lame le transformerait sans
doute en Kim Cne.
Sans compter la princesse de glace. De temps en temps, elle se retournait et lui lanait un
sourire, mais sans aucune chaleur. Elle regardait Jason comme sil tait un spcimen
scientifique particulirement intressant quelle avait hte de dissquer.
Si ctaient l les enfants de Bore, Jason ntait pas sr davoir trs envie de rencontrer le
papa. Annabeth lui avait dit que Bore tait le plus gentil des dieux du Vent.
Apparemment, a voulait dire quil attendait un petit plus que les autres avant de tuer les
hros.
Jason craignait davoir men ses amis dans un pige. Si les choses tournaient mal, il ne
savait pas sil pourrait les tirer de l vivants ou non. Sans rflchir, il prit la main de Piper
dans la sienne pour se rassurer.
Elle leva les sourcils, mais ne se dgagea pas.
a va aller, affirma-t-elle. Juste une conversation, rappelle-toi.
En haut des marches, la princesse de glace se retourna et remarqua quils se tenaient par
la main. Son sourire se figea. Brusquement, Jason sentit sa main devenir glaciale dans
celle de Piper dun froid brlant. Lorsquil la retira, ses doigts taient fumants de givre,
et ceux de Piper aussi.
Exprimer de la chaleur nest pas une bonne ide ici, commenta la princesse. Surtout
quand cest moi qui suis votre meilleure chance de survie. Par ici, sil vous plat.
Piper lana un regard inquiet Jason : Ctait quoi, ce dlire ?
Il navait pas de rponse. Zts le poussa dans le dos de la pointe de son pe de glace et
ils suivirent la princesse le long dun immense vestibule tendu de tapisseries constelles
de givre.
Des vents glaciaux sengouffraient en sifflant dans le hall, et les penses de Jason
sillonnaient son cerveau presque aussi vite. Il avait eu tout le temps de rflchir pendant
le voyage vers le nord dos de dragon, pourtant il se sentait plus paum que jamais.
La photo de Thalia tait toujours dans sa poche, mme sil navait plus besoin de la
regarder. Son image stait grave dans son esprit. Ctait terrible de ne pas se souvenir de
son pass, mais savoir quil avait une sur, quelque part, qui connaissait peut-tre les
rponses ses questions sans avoir aucun moyen de la trouver, a le rendait absolument
dingue.
Sur la photo, Thalia ne lui ressemblait pas du tout. Ils avaient tous les deux les yeux
bleus, mais a sarrtait l. Elle avait les cheveux noirs et un teint de Mditerranenne.
Les traits de son visage taient plus marqus, comme dessins au couteau.
Son visage lui semblait tellement familier, pourtant ! Hra lui avait laiss juste assez de
mmoire pour quil sache avec certitude que ctait bien sa sur. Mais Annabeth avait
paru trs surprise quand il le lui avait appris, comme si elle navait jamais entendu dire
que Thalia avait un frre. Et Thalia, tait-elle au courant de son existence ? Comment
avaient-ils t spars ?
Hra lui avait drob ces souvenirs-l. Elle avait vol tout le pass de Jason, lavait jet
dans une nouvelle vie, et maintenant elle simaginait quil allait la dlivrer de son obscure
prison rien que pour pouvoir rcuprer ce quelle avait pris. a mettait Jason dans une
telle colre quil avait envie de lcher laffaire et de laisser Hra pourrir dans sa cage, mais
il ne pouvait pas. Il tait coinc. Il fallait quil en sache davantage, et cela ne faisait
quaccrotre sa rancur.
H ! (Piper lui effleura le bras.) Reviens sur terre !
Ouais excuse-moi.
Heureusement quil y a Piper, songea Jason. Il avait besoin damis, et il tait content que
la bndiction dAphrodite soit en train de se dissiper. Le maquillage sestompait. Les
cheveux de Piper reprenaient lentement leur coupe destroy, avec les petites tresses sur un
ct. Elle tait plus relle, comme a, trouvait Jason, et plus belle aussi.
Il avait la certitude, prsent, quils ne staient jamais rencontrs avant le Grand
Canyon. Leur relation passe ntait quun tour que la Brume jouait dans lesprit de Piper.
Mais plus Jason la connaissait, plus il aurait aim que ce soit la ralit.
Arrte, sordonna-t-il. Ce ntait pas juste envers Piper, dentretenir ce genre de penses.
Jason navait aucune ide de ce qui lattendait dans son pass, ni de qui. Mais il tait
quasiment sr que dans ce pass, il ny avait pas de place pour la colonie des Sang-Ml.
Aprs cette qute, si tant est quils survivent, qui sait ce qui leur arriverait tous.
Au bout du vestibule, ils se trouvrent devant une porte en chne deux battants, grave
dune carte du monde. chaque coin de la carte, il y avait le visage barbu dun homme
aux joues gonfles, qui soufflait du vent. Jason eut le sentiment quil avait dj vu ce type
de planisphres. Mais sur celui-ci, tous les souffleurs de vent taient hivernaux, et
envoyaient glace et neige aux quatre coins du monde.
La princesse se retourna. Ses yeux marron ptillrent et Jason se fit leffet dun cadeau de
Nol quelle esprait ouvrir trs prochainement.
Nous arrivons la salle du trne, dit-elle. Surveille tes manires, Jason Grace. Mon pre
peut se montrer glacial. Je te servirai dinterprte et jessaierai de le convaincre de
tcouter jusquau bout. Jespre quil tpargnera. On pourrait tellement samuser, tous
les deux.
Jason songea en son for intrieur que cette fille ne devait pas se faire la mme ide que
lui dune bonne partie de plaisir.
Euh, daccord, se fora-t-il rpondre. Mais vraiment, on vient juste pour discuter un
peu. On sen ira tout de suite aprs.
Jadore les hros, commenta la fille en souriant. Ils sont dune telle ignorance !
Piper porta la main au manche de son poignard.
Eh bien, dit-elle, si tu nous clairais un peu ? Tu dis que tu vas nous servir dinterprte
et nous ne savons mme pas qui tu es. Comment tappelles-tu ?
La fille renifla, lair dsabuse.
Je ne devrais sans doute pas mtonner que vous ne mayez pas reconnue. Mme
autrefois, les Grecs ne me connaissaient pas bien. Leurs foyers dans les les taient trop
doux et trop loigns de mon domaine. Je suis Chion, fille de Bore, desse de la Neige.
Elle agita un doigt en lair et un blizzard miniature se leva et tourbillonna autour delle en
gros flocons cotonneux.
Venez, maintenant, ajouta Chion. (Les battants de la porte souvrirent brutalement,
laissant schapper une lumire froide et bleute.) Esprons que vous survivrez votre
petite conversation.
20 Jason
Sil ne faisait pas chaud dans le vestibule, la salle du trne pouvait se targuer dune
temprature de chambre froide de boucherie.
Lair tait envahi de brume. Jason frissonna et vit son souffle former un nuage de vapeur.
Les murs taient tendus de tapisseries violettes dpeignant des paysages de forts
enneiges, de montagnes austres et de glaciers. Tout en hauteur, des rubans colors
laurore borale stiraient contre le plafond. Le sol tait couvert de neige, aussi Jason
devait-il marcher avec prcaution. a et l dans la pice se dressaient des statues de glace
grandeur nature qui reprsentaient toutes des guerriers. Les uns taient en armure
grecque, les autres en cotte de maille mdivale, dautres encore en treillis moderne, et
tous taient figs dans diverses postures dassaut, lpe leve ou le fusil charg et arm.
Disons que Jason supposait que ctaient des statues. Mais il voulut alors se faufiler entre
deux soldats grecs et ces derniers passrent laction une vitesse tonnante : faisant
craquer leurs articulations dans une pluie de cristaux de glace, ils croisrent leurs javelots
pour barrer le passage au garon.
Du fond de la salle retentit une voix dhomme qui parlait dans une langue ressemblant
du franais. La salle tait si vaste et embrume que Jason nen voyait pas le fond, pas plus
quil ne distinguait celui qui avait parl, toujours est-il que les soldats de glace abaissrent
leurs lances.
Tout va bien, dit Chion, mon pre leur a ordonn de ne pas vous tuer pour le moment.
Formidable, murmura Jason.
Zts lui donna un petit coup dans le dos de la pointe de son pe.
Avance, Jason junior.
Sil te plat, ne mappelle pas comme a.
Mon pre nest pas quelquun de patient, avertit Zts. Et la ravissante Piper est
malheureusement en train de perdre sa coiffure magique vitesse grand V. Tout
lheure, je pourrai peut-tre lui prter certains de mes nombreux produits capillaires.
Merci, grommela Piper.
Ils continurent davancer et la brume scarta, rvlant un homme assis sur un trne de
glace. Il tait solidement charpent, portait un lgant costume blanc qui semblait tiss
en fils de neige et arborait deux grandes ailes violet fonc. Sa longue tignasse et sa barbe
broussailleuse taient pleines de glaons, de sorte que Jason se demanda sil avait les
cheveux grisonnants ou simplement givrs. Ses sourcils en accent circonflexe lui
donnaient lair irrit, pourtant ses yeux brillaient dune lueur plus chaleureuse que ceux
de sa fille comme sil avait un sens de lhumour enfoui sous le perglisol. Jason espra
que ctait bien le cas.
Bienvenue, dclara lhomme en franais. Je suis le roy Bore. Et vous ?
Chion la princesse de glace allait prendre la parole, mais Piper savana dun pas et fit la
rvrence.
Majest, dit-elle, je mappelle Piper McLean. Et je vous prsente Jason, fils de Zeus.
Le roi sourit, agrablement surpris.
Tu parles franais ? Trs bien !
Piper, demanda Jason, estomaqu. Tu parles franais ?
Non, pourquoi ?
Tu viens de le faire. Tu as rpondu en franais au roi.
Ah bon ? stonna la jeune fille en carquillant les yeux.
Le roi dit autre chose et Piper rpondit, toujours en franais
Oui, Majest.
Le roi rit et battit des mains, visiblement ravi. Il pronona quelques phrases de plus puis
adressa un geste de la main sa fille, comme pour la congdier.
Chion prit lair vex.
Le roi dit que
Piper lui coupa la parole
Il dit que comme je suis une fille dAphrodite, je peux parler le franais naturellement,
puisque cest la langue de lamour. Je lignorais compltement. Sa Majest dit que Chion
naura plus besoin de faire linterprte.
Zts, derrire eux, renifla bruyamment et Chion lui dcocha un regard assassin. Puis
elle sinclina avec raideur devant son pre et recula dun pas.
Le roi toisa Jason, qui jugea plus sage de se fendre lui aussi dune rvrence.
Votre Majest, dit-il en anglais, car il navait pas la chance de matriser la langue de
Molire, je suis Jason Grace. Merci de, euh, ne pas nous avoir tus. Puis-je me permettre
de vous demander pourquoi un dieu grec sexprime en franais ?
Piper eut un autre change avec le roi.
Il parle la langue du pays qui le reoit, traduisit-elle. Il dit que les dieux en font tous
autant. La plupart des dieux grecs parlent anglais car ils rsident aujourdhui aux tats-
Unis, mais Bore na jamais t le bienvenu dans leur royaume. Son domaine a toujours
t beaucoup plus septentrional. En ce moment, il apprcie le Qubec, cest pourquoi il
parle franais.
Le roi ajouta quelques mots et Piper blmit.
Le roi dit (Sa voix se brisa.) Il dit
Oh, permets-moi de reprendre, intervint Chion. Mon pre dit quil a ordre de vous
tuer. Ne vous lai-je pas signal tout lheure ?
Jason se crispa. Le roi affichait toujours un sourire affable, comme sil venait de leur
communiquer une excellente nouvelle.
Nous tuer ? demanda Jason. Mais pourquoi ?
Parce que, rpondit le roi dans un anglais laccent qubecois prononc, mon seigneur
ole me la ordonn.
Bore se leva. Il descendit de son trne et replia ses ailes dans son dos. Lorsquil
sapprocha, Chion et Zts sinclinrent. Jason et Piper sempressrent de les imiter.
Je vais daigner parler ta langue, dit Bore, parce que Piper McLean ma rendu hommage
dans la mienne. Jai toujours eu un faible pour les enfants dAphrodite. Quant toi, Jason
Grace, mon matre ole ne voudrait pas que je tue un fils de Zeus sans entendre dabord
ce quil a me dire.
Jason eut limpression que la pice en or salourdissait dans sa poche. Sil tait amen se
battre, il navait gure davantages. Au moins deux secondes pour faire surgir son pe.
Ensuite il lui faudrait affronter un dieu, deux de ses enfants et une arme de guerriers
congels.
ole est le matre des Vents, nest-ce pas ? demanda-t-il. Pourquoi souhaiterait-il notre
mort ?
Vous tes des demi-dieux, rtorqua Bore, comme si cela expliquait tout. Le rle dole
consiste matriser les vents, et les demi-dieux passent leur temps lui compliquer la
tche. Ils lui demandent des faveurs. Ils librent des vents et engendrent le chaos. Mais
linsulte finale fut le combat contre Typhon lt dernier
Bore agita la main et une plaque de glace de la forme dun cran plasma se matrialisa
dans lair. Des images de combat se formrent sa surface un gant envelopp de nuages
dorage, qui traversait un fleuve en se dirigeant vers les gratte-ciel de Manhattan. De
minuscules silhouettes brillantes les dieux, devina Jason sagitaient autour de lui
comme des gupes en colre, criblant le monstre dclairs de foudre et de feu. Ensuite le
fleuve se transforma en un gigantesque tourbillon qui happa le gant de brume et
lengloutit.
Typhon, le gant des temptes, expliqua Bore. La premire fois que les dieux lont
terrass, il y a des ternits de cela, il ntait pas mort paisiblement. Son trpas avait
libr une foule desprits de la tempte des vents dchans qui nobissaient
personnne. Ce fut ole qui dut les traquer tous et les enfermer dans sa forteresse. Les
autres dieux ne laidrent pas. Ils ne sexcusrent mme pas du drangement quils
avaient caus. ole mit des sicles capturer tous les esprits de la tempte, ce qui lagaa
passablement. Et puis, lt dernier, Typhon fut terrass une deuxime fois
Et sa mort a libr une nouvelle vague de venti, devina Jason. Ce qui a mis ole encore
plus en colre.
Exact, acquiesa Bore.
Mais, Majest, intervint Piper, les dieux taient bien obligs de combattre Typhon. Il
allait dtruire lOlympe ! En plus, pourquoi punir les demi-dieux ?
Le roi haussa les paules.
ole ne peut pas passer sa colre sur les dieux. Non seulement ce sont ses patrons, mais
en plus ils sont trs puissants. Alors il se rattrape sur les demi-dieux qui les ont aids
pendant la guerre. Il nous a donn des ordres stricts : ne plus tolrer les demi-dieux qui
viendraient solliciter notre aide. Nous devons clater vos petites ttes de mortels.
Un malaise se ft dans la pice.
a me parat excessif, avana Jason. Mais vous nallez pas nous clater la tte, nest-ce
pas ? Vous allez nous couter dabord, et quand vous saurez en quoi consiste notre
qute
Oui, oui, ft le roi. Voyez-vous, ole a aussi dit quun fils de Zeus pourrait solliciter mon
secours et que si cela se produisait, je devais tcouter avant de te tuer car tu serais
susceptible de qua-t-il dit au juste de nous rendre la vie trs intressante tous. Note
bien que je suis seulement oblig de tcouter. Aprs, libre moi de prononcer le
jugement qui me sira. Mais, oui, je commencerai par tcouter. Cest galement ce que
souhaite Chion. Il est possible que je ne vous tue pas.
Jason se sentit respirer nouveau.
Formidable, dit-il. Merci.
Ne me remercie pas, rtorqua Bore en souriant. Les faons dont vous pouvez nous
rendre la vie intressante sont multiples. Parfois nous gardons des demi-dieux en vie
pour nous distraire, comme tu peux voir.
Dun geste circulaire, il montra les nombreuses statues de glace.
Piper mit un couinement trangl.
Vous voulez dire que ce sont tous des demi-dieux ? demanda-t-elle. Des demi-dieux
congels. Sont-ils encore vivants ?
Cest une bonne question, concda Bore, comme sil ne se ltait jamais pose. Ils ne
bougent que quand je leur donne un ordre. Le reste du temps, ils sont gels. On pourrait
peut-tre les dcongeler, mais a ferait beaucoup de salets.
Chion se planta derrire Jason et appuya ses doigts froids contre sa nuque.
Mon pre me fait de si jolis cadeaux, lui murmura-t-elle loreille. Reste la cour avec
nous, et peut-tre que je laisserai tes amis partir.
Quoi ? intervint Zts. Si Chion a le garon, moi je mrite la fille. Chion a toujours
plus de cadeaux !
Voyons, les enfants, dit Bore dun ton svre. Nos htes vont croire que vous tes trop
gts ! De toute faon, vous allez plus vite que la musique. Nous navons pas encore
entendu lhistoire du demi-dieu. coutons-la et nous dciderons ensuite du sort que nous
leur rserverons. Maintenant, sil te plat, Jason Grace, amuse-nous.
Jason sentit son cerveau se bloquer. Il nosa pas regarder Piper de peur de perdre
compltement les pdales. Ctait lui qui avait entran ses camarades dans cette
aventure, et maintenant ils allaient mourir ou pire : servir de joujoux aux enfants de
Bore, finir congels pour toujours dans cette salle du trne.
Chion roucoula et lui caressa la nuque. Jason ne le fit pas exprs, mais une dcharge
dlectricit parcourut sa peau. Avec un bruit de bouchon de Champagne qui saute,
Chion fut propulse en arrire et drapa sur le sol gel.
Zts clata de rire.
Ha ! Ha ! Elle est bien bonne ! Je suis content que tu aies fait a, mme si je vais devoir
te tuer maintenant.
Dans un premier temps, Chion fut trop abasourdie pour ragir. Puis lair qui lentourait
se mit tourbillonner comme si une tempte de neige miniature se levait.
Comment oses-tu
Assez, ordonna Jason avec toute lautorit quil put puiser en lui. Vous nallez pas nous
tuer et vous nallez pas nous garder non plus. Nous menons une qute au service de la
reine des dieux en personne, alors si vous ne voulez pas quHra vienne dfoncer vos
portes, vous allez nous laisser repartir.
Jason sexprimait avec beaucoup plus dassurance quil nen avait rellement, et cela fit
son effet. Le mini-blizzard de Chion retomba, Zts abaissa son pe. Ils tournrent tous
deux un visage dconcert vers leur pre.
Hum, fit Bore. (Ses yeux ptillaient, mais Jason tait incapable den dduire sil tait
en colre ou amus.) Un fils de dieu qui a les faveurs dHra ? Cest une grande premire !
Raconte-nous ton histoire.
Et l, Jason manqua tout faire capoter. Il ne stait pas attendu avoir droit la parole, et
maintenant quil lavait, sa voix le lchait.
Piper sauva la mise.
Majest, commena-t-elle avec une rvrence incroyablement matrise, pour
quelquun dont la vie allait se jouer.
Et elle raconta toute lhistoire Bore, depuis le Grand Canyon jusqu la prophtie, de
faon bien plus claire et concise quaurait pu le faire Jason.
Tout ce que nous vous demandons, conclut-elle, ce sont vos conseils. Les esprits de la
tempte qui nous ont attaqus sont au service dune matresse malfique. Si nous les
trouvons, peut-tre pourrons-nous ensuite trouver Hra.
Le roi caressa les glaons de sa moustache. Dehors, la nuit tait tombe et la seule
lumire qui clairait prsent la salle tait laurore borale du plafond, qui tintait tout de
rouge et de bleu.
Je connais lexistence de ces esprits de la tempte, dit Bore. Je suis au courant du lieu
o ils sont gards et du prisonnier quils ont fait.
Vous voulez parler de M. Hedge ? demanda Jason. Il est vivant ?
Bore balaya la question dun geste de la main.
Pour le moment. Mais celle qui contrle ces esprits de la tempte ce serait de la folie
pure de sopposer elle. Vous seriez bien mieux ici, en statues de glace.
Hra est en danger, dit Jason. Dans trois jours, elle sera je ne sais pas annihile,
dtruite dune faon ou dune autre. Et un gant sveillera.
Oui, confirma Bore. (tait-ce un effet de limagination de Jason, ou le roi lana-t-il un
regard contrari Chion ?) Beaucoup de cratures abominables sveillent. Mme mes
enfants me cachent certaines informations. Le Grand veil des monstres a commenc
avec Cronos et ton pre Zeus a eu la btise de croire quil sachverait avec la dfaite des
Titans. Mais rien na chang, aujourdhui est pareil quhier. La bataille ultime na pas eu
lieu et la crature qui est appele sveiller est bien plus terrible que nimporte quel
Titan. Les esprits de la tempte ne sont quun dbut. La terre a encore de nombreuses
horreurs livrer. Lorsque les monstres ne sont plus confins au Tartare et que les mes
ne sont plus enfermes chez Hads, lOlympe a de bonnes raisons de trembler.
Jason ntait pas sr de tout comprendre, mais il naimait pas la faon dont Chion
souriait. Comme si tout a, ctait sa dfinition dune partie de plaisir.
Alors, allez-vous nous aider ? demanda Jason au roi.
Je nai pas dit a, rpondit Bore avec une grimace.
Sil vous plat, Majest, plaida Piper.
Tous les yeux se tournrent vers elle. Malgr la peur qui ne pouvait que la tenailler, elle
tait radieuse et sre delle et cela ne devait rien la bndiction dAphrodite. Piper
avait retrouv son aspect normal, le visage pas maquill, les cheveux en pis dsordonns,
et les vtements dfrachis par une journe de voyage. Mais elle dgageait une chaleur
presque lumineuse, dans cette salle du trne glaciale.
Si vous nous dites o sont les esprits de la tempte, poursuivit-elle, nous pourrons les
capturer et les livrer ole. Cela vous donnera le beau rle aux yeux de votre patron. ole
dcidera peut-tre de nous gracier, nous et les autres demi-dieux. Nous pourrions mme
sauver Gleeson Hedge. Ce serait du gagnant-gagnant.
Elle est jolie, marmonna Zts. Je veux dire quelle a raison.
Ne lcoute pas, pre, dit Chion. Cest une enfant dAphrodite. Elle ose enjler un
dieu ? Il faut la geler tout de suite !
Bore prit le temps de rflchir. Jason glissa la main dans sa poche et la referma sur la
pice dor. Si la situation tournait laigre, il lui faudrait agir vite.
Son geste attira lattention de Bore.
Quas-tu sur lavant-bras, demi-dieu ?
Jason ne stait pas rendu compte que sa manche tait remonte, dcouvrant le bord de
son tatouage. contrecur, il montra ses marques Bore.
Le dieu carquilla les yeux. Quant Chion, elle siffla entre les dents, carrment, et
recula.
Bore eut alors une raction des plus inattendues. Il clata dun rire si tonitruant quune
stalactite se dtacha du plafond et scrasa au pied de son trne. La silhouette du dieu se
mit vaciller, telle une flamme. Sa barbe disparut. Son corps grandit, samincit, et ses
vtements se transformrent en toge romaine borde dune bande de pourpre. Il tait
prsent coiff dune couronne de lauriers givrs et portait un glaive, une pe romaine
semblable celle de Jason, pendu la taille.
Aquilon, dit Jason sans avoir la moindre ide do il tenait le nom romain du dieu.
Celui-ci inclina la tte.
Tu me reconnais mieux sous cette forme, nest-ce pas ? Et pourtant, tu dis que tu viens
de la Colonie des Sang-Ml ?
Jason pitina sur place, mal laise.
Euh, oui, Majest.
Et cest Hra qui ta envoy l-bas (La joie se lisait dans les yeux du dieu de lHiver.)
Je comprends, maintenant. Oh, elle joue un jeu dangereux. Tmraire et dangereux ! Pas
tonnant que lOlympe soit ferme. Le risque quelle prend doit faire trembler les dieux.
Jason, demanda Piper dune voix tendue, pourquoi Bore a-t-il chang dapparence ? La
toge, la couronne de lauriers quest-ce qui se passe ?
Cest sa forme romaine, expliqua Jason. Quant ce qui se passe, je nen sais rien.
Le dieu rit.
Non, bien sr que non. Elle va tre intressante suivre, cette affaire.
Cela signifie-t-il que vous allez nous laisser partir ? demanda Piper.
Je nai aucune raison de vous tuer, ma chre, dit Bore. Si le plan dHra choue, et je
suis prt parier quil chouera, vous vous entretuerez. ole ne se fera plus jamais de
mauvais sang cause des demi-dieux.
Jason eut limpression que les doigts glacs de Chion se posaient nouveau sur sa
nuque, mais ce ntait pas elle ctait juste le sentiment que Bore disait vrai. Ce
sentiment dune faute grave qui le taraudait depuis son arrive la Colonie des Sang-
Ml, depuis que Chiron lui avait dit que sa venue tait une catastrophe Bore savait de
quoi il retournait.
Je suppose que vous ne pouvez pas nous en dire plus ? demanda-t-il.
Par les dieux, non ! Je me garderais bien de mimmiscer dans les plans dHra. Pas
tonnant quelle tait priv de tes souvenirs. (Bore gloussa, visiblement encore rjoui par
la perspective des demi-dieux sentretuant.) Vous savez, jai la rputation dtre un dieu
du Vent bienveillant. la diffrence de mes frres, il mest arriv de tomber amoureux de
mortelles. Dailleurs mes fils Calais et Zts ont commenc comme demi-dieux
Ce qui explique quils soient stupides, lana Chion.
Tais-toi ! rpliqua schement Zts. Cest pas parce que tu es ne desse que
Silence, vous deux ! ordonna Bore, et le frre et la sur se figrent immdiatement.
Alors, comme je disais, jai bonne rputation, mais il est rare que Bore joue un grand rle
dans les affaires des dieux. Je reste ici, dans mon palais, la lisire de la civilisation, ce
qui moffre bien peu de distractions. Mme cet idiot de Notos, le Vent du Sud, a droit
des vacances de printemps Cancun. Et moi ? Moi jai le carnaval de lhiver, avec des
Qubcois qui se roulent tout nus dans la neige !
Jaime bien le carnaval de lhiver, marmonna Zts.
Ce que je veux dire, reprit Bore dun ton sec, cest que jai maintenant loccasion dtre
au cur des vnements. Alors je vais vous laisser poursuivre votre qute, oh que oui.
Vous trouverez vos esprits de la tempte dans la ville des vents, bien sr. Chicago
Pre ! protesta Chion.
Bore ignora sa fille.
Si vous arrivez capturer les vents, vous serez peut-tre autoriss vous prsenter la
cour dole. Si par miracle vous russissez, noubliez pas de lui signaler que vous les avez
capturs sur mon ordre.
Daccord, pas de problme, dit Jason. Alors cest Chicago que nous trouverons la dame
qui contrle les vents ? Est-ce elle qui dtient Hra ?
Ah ! sourit Bore. Ce sont deux questions distinctes, fils de Jupiter.
Jupiter, remarqua Jason. Avant, il mappelait fils de Zeus.
Celle qui contrle les vents, poursuivit Bore. Oui, vous la trouverez Chicago. Mais
elle nest quune servante une servante trs susceptible de vous tuer. Si vous triomphez
delle et capturez les vents, vous pourrez aller trouver ole. Lui seul connat tous les vents
de la terre. Tt ou tard, tous les secrets parviennent sa forteresse. Si quelquun peut
vous apprendre o Hra est emprisonne, cest bien ole. Quant la crature que vous
rencontrerez quand vous aurez enfin trouv la cage dHra, honntement, si je vous en
disais plus son sujet, vous me supplieriez de vous congeler.
Pre, protesta Chion, tu ne peux pas les laisser
Je fais ce que bon me semble, dit-il dune voix plus dure. Je suis encore le matre ici,
que je sache ?
Au regard que Bore lana sa fille, il tait clair quun diffrend les opposait depuis un
moment. Une tincelle de colre salluma dans les yeux de Chion, mais elle serra les
dents, puis rpondit :
Comme tu lentendras, pre.
Maintenant partez, demi-dieux, dit Bore. Avant que je change davis. Zts,
raccompagne-les.
Tous sinclinrent et le dieu du Vent du Nord disparut dans une volute de brouillard
givrant.
Cal et Lo les attendaient dans le vestibule. Lo paraissait frigorifi, mais sain et sauf. Il
avait mme fait sa toilette et ses vtements semblaient frachement lavs, comme sil
avait recouru au service teinturerie express de lhtel. Festus le dragon avait repris sa
forme normale et soufflait du feu sur ses cailles pour les empcher de givrer.
Quand Chion leur fit descendre lescalier, Jason remarqua que Lo ne la quittait pas des
yeux et quil se passait la main dans les cheveux pour les recoiffer. Ttt-tt, se dit Jason. Il
ne fallait pas quil oublie de mettre Lo en garde contre la princesse des neiges. Ce ntait
pas la bonne personne sur qui craquer.
Arrive la dernire marche, Chion se tourna vers Piper.
Tu as embobin mon pre, fille dAphrodite. Mais moi on me la fait pas. On nen a pas
fini, toutes les deux. Quant toi, Jason Grace, au plaisir de te voir bientt statufi dans la
salle du trne.
Bore a raison, dit Jason. Tu es une enfant gte. un de ces jours, Princesse de Glace.
Les yeux de Chion lancrent des clairs dune blancheur absolue. Pour une fois, elle
sembla manquer de repartie. Elle remonta lescalier comme une trombe littralement
mi-hauteur, elle se transforma en blizzard et disparut.
Faites attention, prvint Zts, ma sur noublie jamais un affront.
Cal acquiesa dun grognement et ajouta
Vilaine sur.
Cest la desse des Neiges, rpondit Jason. Quest-ce quelle va nous faire ? Nous
envoyer des boules de neige ?
Mais, tout en disant ces mots, il se doutait bien que Chion tait capable de leur faire bien
plus de mal.
Lo avait lair dsespr.
Quest-ce qui sest pass l-haut ? demanda-t-il. Vous lavez mise en colre ? Elle est
fche contre moi, aussi ? Je voulais linviter au bowling, les gars !
On texpliquera plus tard, promit Piper mais lorsquelle jeta un coup dil Jason, ce
dernier comprit quelle attendait des explications de lui.
Que stait-il donc pass l-haut ? Jason ne savait pas vraiment. Bore stait chang en
Aquilon, sa forme romaine, comme si la prsence de Jason lavait rendu schizophrne.
Lide que Jason avait t envoy la Colonie des Sang-Ml semblait amuser le dieu,
mais ce ntait pas par bont que Bore/Aquilon les avait laisss repartir. Une lueur
dexcitation cruelle brillait dans ses yeux, comme sil venait de prendre un pari sur un
combat de chiens. Vous vous entretuerez, avait-il dit avec dlectation. ole ne se fera
plus jamais de mauvais sang cause des demi-dieux.
Jason dtourna le regard, ne voulant pas montrer Piper quel point il tait perturb.
Ouais, lcha-t-il, on texpliquera plus tard.
Prends garde toi, jolie fille, dit alors Zts. Les vents sont colreux, entre ici et
Chicago. Il y a de nombreuses autres cratures malfiques qui sagitent. Je regrette que tu
ne restes pas. Tu aurais fait une ravissante statue de glace dans laquelle jaurais pu
admirer mon reflet.
Merci, rpondit Piper, mais je prfre encore jouer au hockey avec Cal.
Hockey ? rpta celui-ci, pris dun enthousiasme soudain.
Ctait pour rire, dit Piper. Et les vents de tempte sont les cadets de nos soucis, cest
a ?
Cest bien a, confirma Zts. Il y a autre chose. Autre chose de pire.
Bien pire, renchrit Cal.
Vous pouvez me dire quoi ? demanda Piper en les gratifiant tous deux dun sourire.
Cette fois-ci, le charme nopra pas. Les Borades aux ailes violettes secourent la tte
lunisson. Les portes de hangar souvrirent sur la nuit glaciale et toile, et Festus le
dragon tapa des pattes, impatient de prendre son envol.
Demande ole ce quil y a de pire, dit Zts dun ton lugubre. Il le sait. Et bonne
chance.
Il donnait presque limpression de se soucier de leur sort, alors qu peine quelques
minutes plus tt, il avait parl de transformer Piper en statue de glace.
Cal tapota Lo sur lpaule.
Te fais pas tuer, dit-il, ce qui devait tre une des phrases les plus labores quil ait
jamais prononces. La prochaine fois, hockey. Pizza.
Venez, les gars. (Jason plongea le regard dans lobscurit nocturne. Il avait hte de
quitter cette suite dhtel glaciale, mme sil souponnait quils ne verraient pas de lieu
plus accueillant de sitt.) En route pour Chicago, en vitant de nous faire tuer si possible.
21 Piper
Piper ne se dtendit quune fois les lumires de la ville de Qubec avales par la nuit.
Tas t formidable, l-bas ! lui dit Jason.
Le compliment aurait d la combler, mais Piper ne pouvait penser quaux ennuis qui les
attendaient. Des cratures malfiques sagitent, avait averti Zts. Elle tait bien
place pour le savoir. Plus ils approchaient du solstice, moins il lui restait de temps pour
prendre sa dcision.
Elle dit Jason en franais : Si tu connaissais la vrit sur moi, tu ne me trouverais plus
si formidable.
Quest-ce que tu racontes ?
Jai dit que javais juste parl Bore. a na rien dextraordinaire.
Elle ne se retourna pas pour voir, mais elle imagina quil souriait.
H, tu mas pargn de finir dans la collection de garons glacs de Chion, cest pas
rien !
a, songea Piper, ctait vraiment pas difficile. Il tait hors de question quelle laisse
Jason tomber dans les griffes de cette sorcire des glaces. Ce qui la proccupait davantage,
ctait la raison qui avait pouss Bore changer de forme, puis les laisser partir. Ctait
li au pass de Jason et ces tatouages quil avait sur le bras. Bore avait estim que
Jason tait romain, or les Romains et les Grecs ntaient pas censs sentendre. Elle
attendait que Jason fournisse une explication mais lui, visiblement, ne tenait pas
aborder le sujet.
Jusqu prsent, Piper avait trouv des arguments pour contredire limpression quavait
Jason dtre un intrus la Colonie des Sang-Ml. De toute vidence, ctait un demi-
dieu ; en tant que tel, il avait sa place la colonie. Mais maintenant elle se demandait et
sil tait autre ? Sil tait effectivement un ennemi ? Cette ide lui tait tout aussi odieuse
que Chion.
Lo leur tendit des sandwiches quil sortit de son sac dos. Il gardait le silence depuis
quils lui avaient racont ce qui stait pass dans la salle du trne.
Jen reviens toujours pas, dit-il. Chion avait lair tellement sympa.
Crois-moi, mon pote, lui assura Jason. La neige cest peut-tre joli, mais de prs, cest
froid et dsagrable. On te trouvera une autre fiance.
Piper sourit, mais Lo navait pas lair content. Il ne leur avait pas parl de son attente au
palais avec Cal, ou de la raison pour laquelle les Borades lui avaient dit quil sentait le
feu. Piper avait limpression quil cachait quelque chose. Quoi que ce soit, lhumeur de
Lo semblait affecter Festus, qui grommelait et crachait de la vapeur pour essayer de se
rchauffer dans la froidure canadienne. Joyeux Dragon ntait plus si joyeux.
Ils mangrent leurs sandwiches en vol. Piper se demandait comment Lo stait
dbrouill pour emporter toutes ces provisions, en plus il stait mme souvenu quelle
tait vgtarienne. Le sandwich avocat-fromage tait tomber.
Ils se taisaient tous. Ils ignoraient ce quils allaient trouver Chicago, mais ils savaient
pertinemment que Bore les avait laisss repartir parce quil estimait quils staient
lancs dans une mission suicide.
La lune se leva. Piper sentit ses paupires salourdir. La rencontre avec Bore et ses
enfants lui avait fait plus peur quelle ne voulait bien se ladmettre. Maintenant quelle
avait le ventre plein, ladrnaline retombait.
Encaisse, cocotte ! lui aurait cri M. Hedge. Fais pas ta mauviette !
Depuis que Bore avait rvl que lentraneur tait toujours en vie, Piper pensait lui.
Elle ne lavait jamais aim, il nempche quil avait saut dune falaise pour sauver Lo et
quil stait sacrifi pour les protger sur la passerelle du Grand Canyon. Elle se rendait
compte prsent que toutes les fois o lentraneur lavait pousse en faire plus,
lcole, o il lui avait cri de courir plus vite, de faire davantage de pompes, et mme les
fois o il lavait laisse se dfendre toute seule quand les pestes de sa classe lui
cherchaient des poux, le vieil homme-bouc sefforait sa manire, certes agaante, de
laider, de la prparer sa vie de demi-dieu.
Sur la passerelle, Dylan, lesprit de la tempte, avait dit quelque chose au sujet de
lentraneur : quon lavait envoy lcole du Monde Sauvage parce quil se faisait vieux,
que ctait une sorte de mise au placard. Piper se demanda de quoi il retournait et si
ctait pour cela que lentraneur tait aussi grognon. Quoi quil en soit, maintenant
quelle savait que Gleeson Hedge tait en vie, Piper se sentait le besoin compulsif de le
sauver.
Temballe pas, se reprit-elle. Tu as des problmes autrement plus graves. Ce voyage ne va
pas bien finir.
Car elle tait une tratresse, tout comme Silena Beauregard, et tt ou tard, ses amis le
dcouvriraient.
Elle leva les yeux vers les toiles et repensa une nuit, il y avait de a longtemps, o son
pre et elle avaient camp devant la maison de Papy Tom. Papy Tom tait mort depuis des
annes, mais le pre de Piper avait gard sa maison dans lOklahoma car ctait l quil
avait pass toute son enfance.
Ils y taient retourns pour quelques jours. Lide, ctait de retaper un peu la maison
pour la vendre, mme si Piper se demandait qui aurait envie dacheter une bicoque
dlabre qui avait des volets en guise de fentres et deux minuscules pices qui
empestaient le cigare. La premire nuit, la chaleur tait tellement touffante en plein
mois daot, et sans clim que le pre de Piper avait propos de dormir la belle toile.
Ils avaient droul leurs sacs de couchage et cout les cigales striduler dans les arbres.
Piper avait montr du doigt les constellations quelle reconnaissait daprs ses livres
Hercule, la Lyre, le Sagittaire.
Son pre avait crois les bras derrire la tte. Avec son vieux tee-shirt et son vieux jean, il
avait lair de nimporte quel gars de Tahlequah, dans lOklahoma, de nimporte quel
Cherokee qui naurait jamais quitt les terres tribales.
Ton grand-pre te dirait que toutes ces constellations grecques, cest du pipeau. Il me
racontait que les toiles taient des cratures la fourrure brillante, des espces de
hrissons magiques. Un jour, il y a longtemps, des chasseurs en avaient mme captur
quelques-uns dans la fort. Ils ne savaient pas ce quils avaient fait jusquau moment o,
la nuit tombe, les cratures-toiles staient mises briller. Des tincelles dores
fusaient de leur fourrure, alors les Cherokees les ont relches dans le ciel.
Tu crois aux hrissons magiques ? avait demand Piper.
Son pre avait ri.
Je crois que Papy Tom pipeautait un max, lui aussi, comme les Grecs. Mais le ciel est
vaste. Il doit y avoir assez de place pour Hercule et les hrissons.
Ils taient rests assis un moment, et Piper avait finalement trouv le courage de poser
une question qui lui trottait dans la tte depuis longtemps.
Papa, pourquoi tu ne joues jamais de rle dAmrindiens ?
Pas plus tard que la semaine prcdente, il avait refus un rle de justicier indien dans un
western, pour plusieurs millions de dollars. Piper essayait encore de comprendre
pourquoi. Il avait jou toutes sortes de personnages, dans sa carrire : un professeur
hispanique dans une cole dun quartier dur de Los Angeles, un smillant espion isralien
dans un film daventures gros budget et mme un terroriste syrien dans un James Bond.
Sans compter, bien sr, quil resterait Le Roi de Sparte dans les mmoires. Mais si le
personnage propos tait amrindien, peu importait le rle, le pre de Piper refusait.
Il lui avait lanc un clin dil.
Cest trop proche de mes racines, Pips. Cest plus facile de faire semblant dtre quelque
chose que je ne suis pas.
Cest pas lassant, au bout dun moment ? Tu es jamais tent ? Par exemple si tu
trouvais le rle parfait, capable de faire bouger les opinions ?
Si ce rle-l existe, Pips, avait-il dit dun ton triste, je ne lai jamais trouv.
Elle avait regard les toiles en essayant dy voir des hrissons lumineux. Mais elle ne
reconnaissait que les dessins en pointills qui lui taient dj familiers : Hercule
traversant le ciel en courant pour aller pourfendre des monstres. Son pre avait sans
doute raison. Les Grecs et les Cherokees taient les uns plus cingls que les autres. Les
toiles taient juste des boules de feu.
Papa, avait-elle dit, si tu naimes pas tre prs de tes racines, pourquoi on dort dans le
jardin de Papy Tom ?
Le rire de son pre avait rsonn dans le silence de la nuit la campagne.
Je crois que tu me connais trop bien, Pips.
Tu ne vas pas vendre la maison, en fait ?
Nan, avait-il soupir. Sans doute pas.
Piper cligna des yeux pour sarracher son souvenir. Elle se rendit compte quelle stait
endormie sur le dos du dragon. Comment son pre pouvait-il faire semblant dtre tant de
choses quil ntait pas ? Elle sy efforait en ce moment et ctait un vritable
dchirement.
Peut-tre pouvait-elle jouer la comdie encore un peu. Se raconter quelle trouverait un
moyen de sauver son pre sans trahir ses amis mme si lheure actuelle, un
dnouement heureux semblait peu prs aussi probable que lexistence des hrissons
magiques.
Elle se laissa aller contre la poitrine de Jason, qui ne sen plaignit pas. Elle ferma les yeux,
pour sombrer aussitt dans le sommeil.
Dans son rve, elle tait de nouveau au sommet de la montagne. Le feu aux flammes
violettes projetait des ombres fantomatiques sur les arbres. La fume piquait les yeux de
Piper et le sol tait si chaud que les semelles de ses bottes collaient.
Une voix gronda dans lobscurit
Tu oublies ton devoir.
Piper ne le voyait pas, mais elle savait que ctait le gant quelle dtestait entre tous celui
qui se faisait appeler Enclade. Elle chercha son pre des yeux, mais le poteau auquel il
tait enchan la dernire fois avait disparu.
O est-il ? demanda-t-elle. Quas-tu fait de lui ?
Le rire du gant crissa comme une coule de lave qui crpite sur le flanc dun volcan.
Son corps nest pas en danger, mais je crains que lesprit du pauvre homme ne puisse
supporter plus longtemps ma compagnie. Pour une raison qui mchappe, il me trouve
perturbant. Dpche-toi, fillette, ou tu risques de ne sauver quune coquille vide.
Relche-le ! hurla Piper. Prends-moi la place ! Ce nest quun simple mortel !
Mais, ma chrie, gronda le gant, nous devons prouver notre amour pour nos parents.
Cest ce que je fais, moi. Montre-moi que tu tiens ton pre en faisant ce que je te
demande. Qui compte plus : ton pre, ou une desse fourbe qui sest servie de toi, a jou
avec tes motions et manipul tes souvenirs ? Hum ? Que reprsente Hra pour toi ?
Piper se mit trembler. La colre et la peur qui bouillonnaient en elle lempchaient
presque de parler.
Tu me demandes de trahir mes amis, dit-elle avec effort.
Malheureusement, ma chrie, le destin de tes amis les voue la mort. Leur qute est
irralisable. Mme si vous russissiez contre toute attente, tu as entendu la prophtie :
librer la rage dHra signerait votre arrt de mort. La question est simple. Veux-tu
mourir avec tes amis ou vivre avec ton pre ?
Le feu redoubla dardeur. Piper voulut reculer, mais ses pieds taient lourds. Elle se rendit
compte que le sol laspirait, collait ses bottes comme du sable mouill. Lorsquelle
releva la tte, une pluie dtincelles violettes striait le ciel et le soleil se levait lest. Un
patchwork de villes brillait dans la valle quils dominaient et, tout fait louest, au-
dessus dune chane de collines, elle reconnut un site familier mergeant dune nappe de
brouillard.
Pourquoi me montres-tu a ? demanda Piper. Tu me rvles ton emplacement.
Oui, tu connais ce lieu. Dtourne tes amis de leur vritable destination, amne-les-moi
et je leur rglerai leur compte. Ou bien, mieux encore, charge-toi de leur mort avant de
venir. a mest gal. Lessentiel, cest que tu te prsentes ce sommet avant le jour du
solstice midi, et tu pourras rcuprer ton pre et partir en paix.
Je ne peux pas, dit Piper. Tu ne peux pas me demander
De trahir cet imbcile de Lo Valdez, qui ta toujours agace et qui en plus te cache des
choses ? De renoncer un petit ami que tu nas jamais eu pour de vrai ? Ton propre pre
ne compte-t-il pas davantage ?
Je trouverai le moyen de te battre, dit Piper. Je sauverai mon pre et mes amis.
Le gant gronda dans la pnombre.
Moi aussi, je faisais le fier, autrefois. Je pensais que les dieux ne pourraient jamais me
battre. Puis ils mont lanc une montagne sur la tte et mont enfonc dans le sol, et l je
me suis dbattu pendant des ternits, rendu demi inconscient par la douleur. a ma
enseign la patience, fillette. a ma appris ne pas agir sans rflchir. prsent, avec
laide de la terre qui sveille, je suis parvenu refaire surface. Je ne suis que le premier.
Mes frres vont suivre. Nul ne nous volera notre vengeance, cette fois-ci. Et toi, Piper
McLean, tu as besoin dune leon dhumilit. Je vais te montrer comme il est facile de
ramener ton esprit rebelle la ralit.
Le rve se dissipa. Et Piper se rveilla en hurlant : elle dgringolait dans le vide.
22 Piper
Piper tombait en chute libre dans le ciel. Trs loin, tout en bas, les lumires de la ville
brillaient dans les premires lueurs de laube. quelques centaines de mtres, le corps du
dragon de bronze piquait en vrille, les ailes inertes, la gueule crpitant dtincelles comme
une ampoule qui a de faux contacts.
Une forme passa en flche tout prs delle : Lo, qui hurlait et agrippait lair
frntiquement.
Pas cooooooool !
Elle essaya de lappeler, mais il tait dj trop loin.
Quelque part au-dessus delle, Jason hurla
Piper, dploie-toi ! carte les bras et les jambes !
Ctait dur de matriser sa peur, mais Piper appliqua les conseils de Jason et regagna un
peu dquilibre. Elle tombait maintenant comme une parachutiste en chute libre, en
toile, et lair sous elle formait comme un bloc de glace. Dun coup Jason fut l, derrire
elle, et referma les bras sur sa taille.
Dieu merci, pensa Piper, qui ne put sempcher de se dire aussi Super. a fait deux fois
quil me prend dans ses bras en une semaine, et chaque fois cest parce que je suis en
train de tomber dans le vide.
Faut quon rattrape Lo ! cria-t-elle.
Leur chute avait beau tre bien plus lente maintenant que Jason exerait son contrle, ils
faisaient toujours de violentes embardes verticales, comme si les vents ne coopraient
qu contrecur.
a va secouer ! annona Jason. Accroche-toi !
Piper le serra dans ses bras et Jason piqua vers le sol. La jeune fille hurla sans doute, mais
le son tait dvor par la chute. Sa vision se troubla.
Et puis schdoung ! Ils heurtrent un corps tide Lo, qui gigotait et jurait de plus
belle.
Arrte de te dbattre ! Cest moi ! dit Jason.
Mon dragon ! cria Lo. Faut que tu sauves Festus !
Jason avait du mal les maintenir tous les trois en suspension et Piper savait quil lui
tait impossible de secourir un dragon de cinquante tonnes. Elle allait tenter de raisonner
Lo quand elle entendit une explosion en provenance du sol. Une boule de feu roula de
derrire un groupe dentrepts et fusa vers le ciel.
Festus ! sanglota Lo.
Jason se dmenait pour crer un coussin dair sous eux et rougissait sous leffort, mais il
ne parvenait qu provoquer des ralentissements pisodiques. Au lieu de tomber en chute
libre, ils avaient limpression de rebondir sur un escalier gant, par marches dune
trentaine de mtres, ce qui ne faisait aucun bien lestomac de Piper.
Dans leurs zigzags, elle parvint reprer certains dtails du complexe industriel qui
stendait leurs pieds : des entrepts, des chemines, des cltures en barbels, des
parkings o salignaient des voitures couvertes de neige. Ils taient encore trs haut, assez
pour que limpact les crase comme des crpes, quand Jason dit dune voix chancelante
Jy arrive pl
Et ils tombrent comme des pierres.
Ils heurtrent le toit du plus grand entrept, passrent au travers et senfoncrent dans le
noir.
Piper tenta datterrir par les pieds mal lui en prit. Elle seffondra sur une surface de
mtal froid, la cheville gauche transperce par une douleur aigu.
Pendant quelques secondes, elle ne fut consciente de rien dautre que la douleur : si vive
que ses oreilles tintaient, quun voile rouge laveuglait.
Puis elle entendit la voix de Jason qui rsonnait dans le btiment, quelque part en
dessous delle.
Piper ! O est Piper ?
H, mec ! grogna Lo. Cest mon dos ! Je suis pas un matelas ! Piper, tes passe o ?
Ici, rpondit-elle dans un murmure.
Elle entendit des bruits de pas et des grognements, puis des pieds qui grimpaient les
marches dun escalier mtallique.
Sa vision sclaircit. Elle tait sur une passerelle intrieure en mtal qui faisait tout le
tour de lentrept. Jason et Lo avaient atterri au rez-de-chausse, et ils taient en train
de monter. Elle regarda son pied et son estomac se souleva. Ses orteils ntaient pas
censs pointer dans cette direction, si ?
Oh, mon Dieu. Elle se fora dtourner le regard pour ne pas vomir. Fixer lattention sur
autre chose. Nimporte quoi.
Le trou quils avaient ouvert dans le toit dessinait une toile sept ou huit mtres au-
dessus de leurs ttes. Comment ils avaient survcu une chute pareille, ctait un
mystre. Quelques ampoules lectriques pendues au plafond donnaient une lumire
tremblotante, largement insuffisante pour clairer un aussi vaste espace. ct de Piper,
le mur tapiss de tle ondule portait le logo dune entreprise, mais ce dernier
disparaissait sous les graffitis. En bas, dans la pnombre de lentrept, elle distingua les
formes dnormes machines, de bras articuls, de camions abandonns en cours de
montage sur une chane. Les lieux semblaient dsaffects depuis des annes.
Jason et Lo la rejoignirent.
a va, tu, commena Lo, qui aperut alors son pied. Ah non, a va pas.
Merci pour le rconfort, grommela Piper.
On va tarranger a, dit Jason dune voix qui masquait mal son inquitude. Lo, tu as du
matriel de premier secours ?
Ouais, ouais.
Il fourragea dans sa ceinture et en ressortit des compresses et un rouleau dadhsif tous
deux bien trop gros pour tenir dans les pochettes de la ceinture. Piper avait remarqu la
trousse outils de Lo la veille, mais elle navait pas pens lui demander quoi elle lui
servait. Elle navait rien de particulier, dailleurs, ctait juste un de ces tabliers en cuir
plein de poches que portent souvent les forgerons et les menuisiers. Et elle avait lair vide.
Comment tu as fait pour (Piper tenta de se redresser et grimaa.) Pour sortir ces trucs
dune ceinture vide ?
Elle est magique, dit Lo. Je nai pas encore tout compris, mais je peux en faire sortir
nimporte quel outil, pratiquement, plus quelques petits trucs qui peuvent servir. (Il
plongea la main dans une autre poche et en sortit une petite bote en plastique.) Un Tic
Tac ?
Jason lui arracha la bote de Tic Tac.
Super, Lo. Maintenant tu peux lui soigner son pied ?
Je suis mcanicien, mon pote. Si ctait une voiture, je dis pas (Il claqua des doigts.)
Dites donc, ctait quoi cette panace divine quils tont fait manger la colonie des
barres nergtiques spcial Rambo ?
De lambroisie, idiot, dit Piper, le visage contract par la douleur. Il devrait y en avoir
dans mon sac, sil nest pas cras.
Jason retira dlicatement le sac de ses paules. Il chercha dans les affaires que lui avaient
donnes les Aphrodite et tomba sur une pochette plastique Zip pleine de carrs de
gteau crabouills qui ressemblaient un peu des tranches de quatre-quarts. Il en
dtacha un morceau et le donna Piper.
Elle fut trs surprise par le got. Lambroisie lui rappela la soupe de haricots noirs que lui
faisait son pre quand elle tait petite. Il la lui donnait surtout quand elle tait malade. Le
souvenir la dtendit, tout en lattristant. La douleur de sa cheville se calma.
Encore, rclama-t-elle.
Jason frona les sourcils.
Piper, ne prenons pas de risque. Ils ont dit quen surdose, lambroisie pouvait te
consumer, tu te rappelles ? Je crois que je devrais essayer de te remettre le pied en place.
Piper sentit son ventre se nouer.
Tu as dj fait a ?
Ouais je crois.
Lo trouva un vieux bout de bois, le fendit en deux pour en faire une attelle et posa les
compresses et ladhsif porte de main.
Tiens-lui la jambe, dit Jason. Piper, a va faire mal.
Quand Jason raligna son pied, Piper tressaillit si violemment quelle envoya un coup de
poing dans le bras de Lo, lequel hurla aussi fort quelle. Lorsquelle reprit ses esprits et
son souffle, elle vit que son pied pointait nouveau dans la bonne direction et que sa
cheville tait encastre dans une attelle improvise avec du contreplaqu, des compresses
et de ladhsif.
Ae, commenta-t-elle.
Bon sang, Reine de Beaut ! (Lo se frotta le bras.) Heureusement que ctait pas ma
figure !
Excuse-moi. Mais si tu mappelles encore une fois Reine de Beaut, je ten colle un
autre.
Vous avez assur, tous les deux, dit Jason.
Il sortit une gourde du sac dos de Piper et lui donna boire. Au bout de quelques
minutes, le tumulte de son ventre sapaisa.
Maintenant quelle ne poussait plus des cris de douleur, elle entendait le vent hurler
dehors. Des flocons de neige entraient en voletant par le trou dans le toit, ce qui lui
rappela dsagrablement leur rencontre avec Chion.
Quest-ce qui est arriv au dragon ? demanda-t-elle. O sommes-nous ?
Lo se renfrogna.
Je ne comprends pas ce qui est arriv Festus. Il est parti brusquement sur le ct
comme sil avait percut un mur invisible, et puis il sest mis tomber.
Piper se souvint de lavertissement dEnclade : Je vais te montrer comme il est facile
de ramener ton esprit rebelle la ralit. tait-il parvenu les frapper malgr la
distance considrable qui les sparait ? Impossible. Sil tait si puissant que a, pourquoi
avait-il besoin quelle trahisse ses amis ? Il navait qu les tuer lui-mme Et comment
le gant pouvait-il suivre sa trace dans une tempte de neige des milliers de kilomtres
de son antre ?
Lo montra du doigt le logo peint au mur.
Quant l o on est
travers les graffitis, Piper discerna un gros il rouge, barr des mots MOTEURS DU
MONOCLE, CHANE DE MONTAGE !.
Une usine de voitures dsaffecte, poursuivit Lo. Je crois quon a fait un atterrissage
forc Detroit.
Piper avait entendu parler des fermetures dusines automobiles Detroit. Ctait
vraisemblable. Mais quel endroit lugubre o se poser !
On est encore loin de Chicago ?
Jason lui tendit la gourde.
On a d faire les trois quarts du chemin depuis Qubec. Le problme, cest que sans le
dragon, on va tre obligs de voyager par voie de terre.
Pas question, dit Lo. Cest dangereux.
Piper repensa la faon dont le sol aspirait ses pieds dans le rve, ainsi quaux paroles de
Bore La terre a encore de nombreuses horreurs livrer.
Il a raison, le soutint-elle. En plus je ne suis pas sre de pouvoir marcher. Et trois
Jason, tu ne peux pas faire voler autant de personnes sur une telle distance.
Impossible, confirma Jason. propos, Lo, tu es sr que le dragon nest pas tomb en
panne ? Je veux dire, Festus est vieux et
Et peut-tre que je lai pas rpar comme il fallait ?
Nan, nan, jai pas dit a. Cest juste que tu pourrais peut-tre le rparer, quest-ce que tu
en penses ?
Je ne sais pas. (Lo avait lair abattu. Il sortit quelques boulons de sa poche et se mit
jouer avec.) Il faudrait que je trouve lendroit o il est tomb, sil est encore en un seul
morceau.
Ctait ma faute, dit Piper sans rflchir.
Elle ny tenait plus. Le secret concernant son pre la consumait de lintrieur comme une
surdose dambroisie. Elle avait limpression que si elle continuait mentir ses amis, elle
serait bientt rduite en cendres.
Piper, murmura Jason. Tu dormais quand Festus est tomb en rideau. a ne peut pas
tre ta faute.
Ouais, tu es secoue, cest tout, renchrit Lo, qui nen profita mme pas pour la
chambrer. Tu as mal. Repose-toi.
Elle voulut tout leur raconter, mais les mots lui restrent dans la gorge. Ils taient
tellement gentils avec elle, tous les deux. Pourtant, si Enclade la surveillait en ce
moment, il suffisait quelle prononce une parole de trop pour quil tue son pre.
Lo se leva.
coute, Jason, euh, si tu restais avec elle, mon pote ? Je vais faire un tour pour chercher
Festus. Je crois quil est tomb pas loin de lentrept. Si je le trouvais, je pourrais peut-
tre comprendre ce quil a eu et le rparer.
Cest trop dangereux, dit Jason. Tu ne devrais pas y aller tout seul.
a va aller, jai de ladhsif et des Tic Tac. Tinquite pas, rpondit Lo un peu trop vite,
et Piper se rendit compte quil tait bien plus secou quil ne le montrait. Le seul truc, les
gars, partez pas sans moi.
Lo plongea la main dans sa ceinture outils magique, en sortit une torche lectrique et
se dirigea vers lescalier, laissant Jason et Piper seuls.
Jason sourit, et en mme temps il avait lair nerveux. Ctait exactement la mme
expression que le jour o il avait embrass Piper pour la premire fois, sur le toit du
dortoir de lcole du Monde Sauvage avec sa petite cicatrice adorable qui dessinait un
croissant sur sa lvre. Le souvenir fit chaud au cur de Piper. Puis elle se rappela que ce
baiser navait jamais eu lieu.
Je te trouve mieux, avana Jason.
Piper ne savait pas sil voulait parler de son pied, ou du fait quelle ntait plus embellie
par magie. Son jean stait dchir dans la chute travers le toit. Ses chaussures taient
clabousses de neige fondue. Quant son visage, elle ne savait pas quelle mine elle avait
pouvantable, sans doute.
Quelle importance ? Avant, elle ne se posait jamais ce genre de questions. Elle se
demanda si ctait son idiote de mre, la desse de lAmour, qui jouait avec ses penses. Si
Piper se surprenait avoir des envies subites de lire des magazines de mode, il faudrait
quelle aille trouver cette Aphrodite et quelle lui dise deux mots.
Elle dcida de reporter son attention sur sa cheville. Tant quelle ne la bougeait pas, la
douleur tait modre.
Tu as fait du bon boulot, dit-elle Jason. O est-ce que tu as appris le secourisme ?
Mme rponse que dhabitude, fit-il avec un haussement dpaules. Je ne sais pas.
Mais tu commences retrouver certains souvenirs, non ? Comme la prophtie en latin,
la colonie, ou ton rve avec la louve.
Cest flou. Une impression de dj-vu. Tu sais, quand tu oublies un mot ou un nom et
que tu las sur le bout de la langue, et en mme temps impossible de le retrouver ? Cest
leffet que a me fait, sauf que cest toute ma vie que jai sur le bout de la langue.
Piper comprenait un peu ce quil devait ressentir. Ces trois derniers mois la vie quelle
avait cru mener, une relation avec Jason staient avrs tre un jeu de la Brume.
Un petit ami que tu nas jamais eu pour de vrai, avait dit Enclade. Ton propre pre ne
compte-t-il pas davantage ?
Elle ne put se retenir de poser la question qui lui trottait dans la tte depuis la veille.
Cette photo dans ta poche, cest quelquun de ton pass ?
Jason eut un mouvement de recul.
Excuse-moi, dit Piper. a ne me regarde pas. Laisse tomber.
Non, cest bon. (Le visage de Jason se dtendit.) Cest juste que jessaie dy voir clair.
Elle sappelle Thalia. Cest ma sur.
Je ne me souviens pas des dtails. Je ne suis mme pas sr de la connatre, mais euh,
pourquoi tu souris ?
Cest rien. (Piper essaya de ravaler son sourire. Une joie ridicule lenvahit ce ntait pas
la photo dune petite amie.) Cest juste que cest super que tu te sois souvenu delle.
Annabeth ma dit quelle tait entre chez les Chasseresses dArtmis, exact ?
Jason hocha la tte.
Jai limpression que je suis cens la retrouver. Il doit bien y avoir une raison si Hra
ma laiss ce souvenir. Il doit y avoir un lien avec cette qute. Mais jai aussi
limpression que cest risqu. Je ne suis pas certain de vouloir dcouvrir la vrit. Tu
trouves que je suis fou ?
Non, dit Piper. Pas du tout.
Elle fixa le logo peint au mur. MOTEURS DU MONOCLE, lunique il rouge.
Quelque chose, dans ce logo, la drangeait mais quoi ?
Peut-tre lide quEnclade la surveillait, tout en gardant son pre captif pour faire
pression sur elle. Elle devait sauver son pre, mais comment trahir ses amis ?
Jason, lana-t-elle, propos de vrit, il faut que je te dise une chose une chose qui
concerne mon pre
Piper nen eut pas la possibilit. En bas, un bruit de mtal retentit, comme une porte qui
claque. Le son rsonna dans lentrept dsert.
Jason se leva. Il sortit sa pice dor, la lana en lair et rattrapa son pe par le pommeau.
Il pencha le nez au-dessus de la balustrade
Lo ?
Pas de rponse.
Il revint saccroupir auprs de Piper.
Jaime pas a, dit-il.
Il a peut-tre des ennuis, sinquita Piper. Va voir.
Je peux pas te laisser seule.
Si, a va aller. (Elle tait terrifie, mais pas prte ladmettre. Elle sortit son poignard,
Katoptris, de son fourreau, et seffora de prendre lair assur.) Le premier qui approche,
je lembroche.
Jason hsita, puis il dit :
Je te laisse le sac dos. Si je ne suis pas de retour dans cinq minutes
Je panique ?
Il se fora sourire.
Je suis content que tu sois redevenue toi-mme, dit-il. Le maquillage et la robe, ctait
bien plus impressionnant que le poignard.
Vas-y, Flash Gordon, ou cest toi que je tembroche.
Flash Gordon ?
Mme vex, Jason tait super-mignon. Ctait trop injuste. Il se dirigea vers lescalier et
disparut dans le noir.
Piper compta ses respirations pour essayer de mesurer le temps qui passait. Elle perdit le
compte vers quarante-trois. Puis il y eut un grand BOUM ! dans lentrept.
Lcho retomba. Le cur de Piper semballa, mais elle nappela pas. Son instinct lui disait
que ce ntait peut-tre pas une bonne ide.
Elle regarda sa cheville bloque dans lattelle. Je ne peux pas courir. Puis elle releva la
tte et aperut nouveau le sigle du monocle. Une petite voix dans sa tte narrtait pas
de la harceler, de crier au danger. Quelque chose dans la mythologie grecque
Elle porta la main son sac dos et en sortit les carrs dambroisie. Si elle en mangeait
trop, a la dvorerait de lintrieur, mais un peu ne pouvait-il pas gurir sa cheville ?
Boum-boum. Le son stait rapproch, il rsonnait maintenant pile en dessous delle.
Piper prit un carr entier dambroisie et le fourra dans sa bouche. Son pouls sacclra,
elle sentit sa peau chauffer.
Avec prcaution, elle plia la cheville dans lattelle. Pas la moindre douleur, aucune
raideur. Elle trancha ladhsif avec son poignard et entendit alors des pas lourds dans
lescalier -comme des pieds chausss de bottes en mtal.
Cinq minutes staient-elles coules ? Ou plus ? Elle ne reconnaissait pas la dmarche de
Jason, mais ctait peut-tre parce quil portait Lo. Finalement, elle ny tint plus. La main
serre sur le manche de son poignard, elle appela :
Jason ?
Oui, dit-il dans le noir. Jarrive.
Aucun doute, ctait la voix de son ami. Alors pourquoi linstinct de Piper lui disait-il :
Sauve-toi ?
Elle se leva avec effort.
Les pas se rapprochrent.
Tout va bien, dit la voix de Jason.
En haut des marches, un visage surgit de lobscurit un sourire noir hideux, un nez
cras et un il unique et inject de sang plant au beau milieu du front.
Cest bon, dit le Cyclope en imitant parfaitement la voix de Jason. Tu es pile lheure
pour le dner.
23 Lo
Lo aurait prfr que le dragon scrase ailleurs que sur les WC.
De tous les endroits possibles et imaginables o tomber, il naurait pas plac une range
de WC de chantier en tte de liste. Douze de ces petites cabines bleues salignaient dans la
cour de lusine, et Festus les avait toutes aplaties. Heureusement, elles navaient pas servi
depuis longtemps et la boule de feu qui stait forme au moment du choc avait incinr
une grande partie de leur contenu, mais il restait encore des produits chimiques peu
ragotants qui coulaient des dbris. Lo dut sy frayer un chemin en sefforant de ne pas
respirer par le nez. Il neigeait gros flocons, mais la carapace du dragon tait encore
fumante. Bien sr, cela ne gnait pas Lo.
Aprs avoir pass quelques minutes arpenter le corps inanim de Festus, le garon
commena snerver. Le dragon avait lair en parfait tat. Certes, il tait tomb du ciel et
stait cras bruyamment au sol, il nempche que son corps ntait mme pas caboss.
La boule de feu devait provenir de gaz accumuls dans les cabines de WC, et non du
dragon. Les ailes de Festus taient intactes. Rien ne semblait cass. Rien qui puisse
expliquer sa chute.
Cest pas ma faute, marmonna Lo. Festus, tu me fais passer pour un branque.
Il ouvrit alors la console des commandes, sur la tte du dragon, et son cur se serra.
Oh, bon sang, Festus, quest-ce qui test arriv ?
Le cblage avait gel. Lo savait quil tait en bon tat la veille. Il stait donn un mal de
chien pour rparer les fils corrods, mais quelque chose avait provoqu un coup de gel
dans le crne du dragon, o la chaleur devait pourtant tre bien trop forte pour permettre
la glace de se former. Le gel avait caus une surcharge du cblage qui avait grill le
disque de contrle. Lo ne voyait rien qui puisse expliquer ce coup de gel. Festus tait
vieux, bien sr, mais a ne voulait rien dire.
Il pouvait refaire le cblage ; a, ce ntait pas un problme. Mais le disque de contrle
carbonis ? Les lettres grecques et les dessins gravs sur tout le tour, sans doute la cl de
nombreux pouvoirs magiques, taient en partie effacs et noircis.
Il y avait une seule pice que Lo ne pouvait pas remplacer et elle tait abme. Encore
une fois.
Il imagina la voix de sa mre : La plupart des problmes ont lair plus grave quils ne le
sont vraiment, mijo. Rien nest irrparable.
Sa mre pouvait rparer nimporte quoi, mais Lo tait quasiment certain quelle navait
jamais travaill sur un dragon de mtal vieux de cinquante ans.
Il serra les dents et dcida quil allait essayer. Il ne ferait pas le trajet de Detroit Chicago
pied sous une tempte de neige, et il ne laisserait pas ses amis en rade.
Bon, grommela-t-il en poussetant la neige accumule sur ses paules. Donne-moi un
pinceau de nettoyage soies de Nylon, des gants de nitrile et un solvant en arosol.
La ceinture outils sexcuta. Lo ne put se retenir de sourire en retirant les articles. Les
poches de la ceinture avaient leurs limites. Elles ne pouvaient rien lui donner de magique,
comme lpe de Jason, ni de trs volumineux, comme une trononneuse il avait fait le
test. Et sil rclamait trop dobjets la fois, la ceinture avait besoin dun temps de
rcupration. Plus la requte tait complique, plus le temps de rcupration tait long.
Mais pour les outils et autres objets simples et de petite taille quon peut trouver dans un
atelier, pas de problme : il suffisait que Lo les demande et il les obtenait aussitt.
Il commena par nettoyer minutieusement le disque. Pendant quil travaillait, la neige
saccumulait sur le dragon qui avait refroidi. Lo devait sarrter de temps autre pour
invoquer le feu et la faire fondre, mais pour le reste, il stait mis en pilotage
automatique, laissant ses mains uvrer tandis que ses penses vagabondaient.
Le jeune garon tait atterr par la btise de son comportement au palais de Bore. Il
aurait bien d se douter quune famille de dieux de lHiver le prendrait immdiatement
en grippe. Un fils du dieu du Feu qui vient se poser avec un dragon cracheur de flammes
dans un salon de glace, on avait trouv plus judicieux. Il nempche quil dtestait se
sentir rejet. Jason et Piper avaient eu droit visiter la salle du trne. Lui, Lo, avait d
attendre dans le vestibule avec Cal, le demi-dieu du hockey et des pains en pleine poire.
Le feu, cest moche , avait dit Cal.
Ce qui rsumait assez bien le point de vue gnral. Lo savait quil ne pouvait cacher plus
longtemps la vrit ses amis. Depuis la Colonie des Sang-Ml, un vers de cette Grande
Prophtie le taraudait Sous les flammes ou la tempte le monde doit tomber .
Et Lo tait un faiseur de feu, le premier depuis 1666, anne du grand incendie de
Londres. Sil disait ses camarades de quoi il tait vritablement capable Vous savez
quoi, les mecs ? Je vais peut-tre dtruire la Terre ! qui lui ouvrirait les bras, la
colonie ? Il serait bon pour prendre la fuite une fois de plus. Il avait beau avoir lhabitude,
cette pense le dprimait.
Et puis il y avait Chion. Bon sang ce que cette fille tait belle. Lo savait quil stait
comport comme un crtin fini, mais a avait t plus fort que lui. Il avait donn ses
vtements nettoyer au service de teinturerie express de lhtel trop bien, ce service,
soit dit en passant. Il stait coiff, ce qui ntait jamais simple avec sa tignasse, et il avait
mme dcouvert que la ceinture outils pouvait fournir des Tic Tac la menthe. Tout a
dans lespoir de lapprocher. Il navait pas eu cette chance, naturellement.
tre tenu lcart, ctait le drame de sa vie. Dans sa famille, dans les foyers daccueil,
partout. Mme lcole du Monde Sauvage, les dernires semaines, Lo avait eu
limpression de tenir la chandelle depuis que Jason et Piper, ses seuls amis, staient mis
ensemble. Il tait trs heureux pour eux, bien sr, mais il avait quand mme limpression
quils navaient plus besoin de lui.
Lorsquil avait appris que le sjour de Jason la pension avait t une illusion du dbut
la fin une sorte de hoquet de la mmoire Lo sen tait rjoui secrtement. Ctait
loccasion de remettre les compteurs zro. Et maintenant, Jason et Piper taient partis
pour former un couple de nouveau ctait vident, rien qu la faon dont ils staient
comports lentrept, par exemple, comme sils voulaient se parler en tte tte, sans
avoir Lo dans les pattes. Quest-ce quil stait imagin ? Une fois de plus, il serait le
mouton noir. Chion lavait juste envoy bouler un peu plus vite que la plupart des gens.
a suffit, Valdez, se rprimanda-t-il. On va pas pleurer parce que tes pas quelquun
dimportant. Rpare le dragon et arrte de geindre.
Il fut tellement vite absorb par sa tche que, lorsque la voix se fit entendre, il naurait
pas su dire combien de temps stait coul.
Tu te trompes, Lo, dit-elle.
Il en lcha son pinceau, qui tomba dans la tte du dragon. Il se leva, mais ne vit pas qui
avait parl. Alors il baissa les yeux. La neige du sol, les produits chimiques des toilettes et
mme lasphalte taient en train de fondre et de se mlanger. Une plaque large de trois
mtres sorganisa pour dessiner des yeux, un nez et une bouche : le visage gant dune
femme endormie.
Elle ne parlait pas vritablement. Ses lvres ne bougeaient pas. Mais Lo entendait sa voix
dans sa tte comme si les vibrations manaient du sol, montaient par ses pieds et
rsonnaient tout le long de son squelette.
Ils ont dsesprment besoin de toi, dit-elle. plusieurs gards, tu es le plus important
des sept comme le disque de contrle dans le cerveau du gant. Sans toi, les pouvoirs
des autres ne sont rien. Ils ne me trouveront jamais, ne marrteront jamais. Et je
mveillerai pleinement.
Toi. (Lo tremblait si violemment quil ne savait pas sil avait parl voix haute ou non.
Il navait pas entendu cette voix depuis ses huit ans, mais ctait elle la femme de terre de
latelier dusinage.) Tu as tu ma mre.
Le visage changea. La bouche dessina un sourire de somnambule, comme sous leffet
dun rve agrable.
Ah, Lo. Mais je suis ta mre, moi aussi. La Mre Originelle. Ne toppose pas moi. Pars
maintenant. Laisse mon fils Porphyrion ressurgir et devenir roi, et jallgerai tes fardeaux.
Tu marcheras plus lgrement sur cette terre.
Lo attrapa la premire chose quil trouva une cuvette de WC et la lana vers le
visage.
Laisse-moi tranquille !
La cuvette de WC senfona dans la terre liquide. La flaque de neige fondue et de liquides
ondula, et le visage svanouit
Lo fixa le sol, sattendant voir le visage rapparatre. Mais il ne revint pas. Le garon
avait envie de croire quil lavait imagin.
Alors, en provenance de lusine, retentit un grand bruit de tle froisse comme si deux
tombereaux taient entrs en collision. Le mtal crissa et lcho envahit la cour. Lo
comprit immdiatement que Jason et Piper taient en danger.
Pars maintenant , avait dit la voix.
Pas mon genre, grommela Lo. Donne-moi le plus gros marteau que tu aies.
Il plongea la main dans sa ceinture outils et en sortit une masse avec une double tte
qui devait faire un bon kilo et demi. Puis il sauta du dos du dragon et courut vers
lentrept.
24 Lo
Lo sarrta devant la porte de lentrept et seffora de matriser sa respiration. La voix
de la femme aux voiles de terre rsonnait toujours ses oreilles, lui rappelant la mort de
sa mre. Sil y avait bien une chose quil redoutait, ctait de sengouffrer dans un autre
entrept sombre. Dun coup, il redevenait le petit garon de huit ans, seul et impuissant,
alors quune personne quil aimait tait prisonnire et en danger.
Arrte, se dit-il, cest exactement ltat o elle veut te mettre.
Mais savoir cela nattnuait pas la peur. Il respira fond et risqua un coup dil
lintrieur. Rien ne semblait chang. La lumire grise du petit matin entrait par le trou du
toit. Malgr les quelques ampoules allumes ici ou l, les ateliers taient noys dans la
pnombre. Il distingua la passerelle suprieure, les formes sombres des grosses machines
tout le long de la chane de montage, mais ne perut aucun mouvement. Aucun signe de
vie de ses amis.
Il faillit appeler, pourtant quelque chose le retint un sens quil ne put identifier tout de
suite. Son sens de lodorat, comprit-il alors. Il y avait une odeur louche, qui lui faisait
penser un mlange dhuile de moteur en combustion et dhaleine pas frache.
Une crature non humaine se trouvait lintrieur de lusine. Lo en eut la certitude. Son
corps passa direct en cinquime vitesse, et tous ses nerfs vibrrent.
Quelque part dans les ateliers, la voix de Piper cria
Au secours, Lo !
Le garon tint sa langue. Comment Piper aurait-elle pu descendre de la passerelle avec sa
cheville casse ?
Il se glissa lintrieur et se cacha derrire un conteneur. Lentement, serrant son
marteau dans sa main, il gagna le centre de la pice en se cachant derrire des caisses et
des chssis de camion vides. Il atteignit enfin la chane de montage et saccroupit derrire
la machine la plus proche : une grue bras articul.
La voix de Piper appela de nouveau
Lo ?
Moins assure, cette fois-ci, mais plus proche.
Lo regarda discrtement par-dessus les machines. Juste au-dessus de la chane de
montage, au bout dun cble maillons retenu par une grue place de lautre ct, pendait
un norme moteur de camion il se balanait une dizaine de mtres de hauteur,
comme si personne navait pens le dcrocher quand lusine avait ferm. En dessous,
sur le tapis roulant, il y avait un chssis de camion et, groupes tout autour, trois formes
sombres de la taille dun chariot lvateur chacune. ct de tout a, deux formes
sombres plus petites pendaient des chanes rattaches deux autres bras articuls ;
ctaient sans doute dautres moteurs, sauf quune des deux gigotait comme si elle tait
vivante.
ce moment-l, un des pseudo-chariots lvateurs se leva et Lo se rendit compte que
ctait un humanode de gabarit norme.
Jtavais bien dit quy avait rien, grommela la crature dune voix trop grave et trop
sauvage pour tre humaine.
Une deuxime silhouette massive bougea et dit, de la voix de Piper
Lo, au secours ! Au secours ! (Puis la voix se mua en grognement masculin.) Nan, y a
personne. Aucun demi-dieu pourrait sempcher de faire du bruit, pas vrai ?
Le premier monstre gloussa.
Il sest sauv, sil a deux sous de jugeote. Ou alors la fille mentait en parlant dun
troisime demi-dieu. Bon, cest pas le tout.
Clac. Une vive lumire orange blouit Lo une fuse clairante. Il se cacha derrire la
grue jusqu ce que les points lumineux qui laveuglaient se dissipent. Puis il risqua un
nouveau coup dil et dcouvrit un tableau cauchemardesque que mme Tia Callida
naurait pas su inventer.
Les deux formes plus petites qui se balanaient des bras de grue ntaient pas des
moteurs. Ctaient Jason et Piper. Ils pendaient tous les deux la tte en bas, emmaillots
de chanes jusquau cou. Piper gigotait dsesprment pour se dtacher. Elle tait
billonne, mais vivante. Jason, lui, avait lair en pitre tat. Il tait inerte et avait les yeux
rvulss. Une bosse rouge et grosse comme une pomme crasait son arcade sourcilire
gauche.
Sur le tapis roulant, le plateau inachev dun pick-up avait t converti en fosse feu. La
fuse avait allum un mlange de pneus et de bois, pralablement arros de ptrole en
juger par lodeur. Une grande perche mtallique tait suspendue au-dessus des flammes
une broche, comprit Lo, ce qui signifiait que le feu servait faire la cuisine.
Et le plus effrayant, de loin, ctaient les cuisiniers.
Moteurs du Monocle ce logo avec lunique il rouge. Comment Lo navait-il pas pig ?
Trois normes humanodes se pressaient autour du gigantesque barbecue. Deux taient
debout et alimentaient le feu.
Le plus grand, accroupi, tournait le dos Lo. Les deux qui lui faisaient face mesuraient
dans les trois mtres ; ils taient poilus et muscls et leur peau luisait dun clat
rougeoyant la lumire des flammes. Un des monstres portait un pagne en cotte de
mailles qui avait lair des plus inconfortables. Lautre tait affubl dune sorte de toge en
fibres de verre pelucheuse et troue qui naurait pas figur non plus dans la garde-robe
idale de Lo. part a, les deux monstres auraient pu tre jumeaux. Tous les deux
avaient le visage brutal, perc dun il unique au milieu du front. Les cuisiniers taient
des Cyclopes.
Lo sentit ses jambes chanceler. Il en avait vu, des cratures bizarres, jusqu prsent des
esprits de la tempte, des dieux ails et mme un dragon mtallique qui adorait le
Tabasco. Mais l, ctait diffrent. Il avait devant lui de vritables monstres de chair et
dos, vivants et hauts de trois mtres, qui comptaient manger ses amis pour leur dner.
La terreur lui brouilla lesprit. Si seulement il avait Festus. Laide dun cracheur de feu
long de vingt mtres naurait pas t de trop. Mais tout ce quil avait, ctait une ceinture
outils et un sac dos. Sa masse dun kilo cinq tait ridiculement petite, compare ces
Cyclopes.
Voil quoi la dormeuse aux voiles de terre avait fait allusion. Elle voulait que Lo fuie et
abandonne ses amis leur mort.
Il prit sa dcision. Il ne laisserait pas cette femme le rduire limpuissance pas une
deuxime fois. Lo glissa son sac dos de son paule et ouvrit sans bruit la fermeture
clair.
Le Cyclope au pagne de cotte de mailles sapprocha de Piper, qui se tortilla et tenta de lui
donner un coup de boule dans lil.
Je peux lui enlever son billon, maintenant ? Jaime bien quand ils hurlent.
La question sadressait au troisime Cyclope, qui donnait limpression dtre le chef du
trio. La masse accroupie grogna et Pagne dAcier arracha le billon de Piper.
La jeune fille ne hurla pas. Elle respira avec effort, comme si elle essayait de se calmer.
Entretemps, Lo avait trouv ce quil cherchait dans son sac : un paquet de
tlcommandes miniatures quil avait trouves au Bunker 9. Du moins esprait-il que
ctaient bien des tlcommandes. Il trouva sans peine le panneau de maintenance de la
grue articule. Il sortit un tournevis de sa ceinture outils et se mit au travail, mais il
tait oblig duvrer lentement. Le Cyclope en chef ntait qu six ou sept mtres de lui
et, manifestement, les monstres avaient les sens aiguiss. Raliser son plan sans faire de
bruit relevait de limpossible, mais Lo navait pas le choix.
Le Cyclope en toge attisa le feu, qui flamboyait prsent, dgageant des volutes de fume
noire et toxique. Son pote Pagne dAcier regardait Piper en attendant quelle fasse quelque
chose de distrayant.
Hurle, ma fille ! Jadore les bons hurlements !
Lorsque Piper prit enfin la parole, ce fut dun ton calme et pos, comme si elle corrigeait
un chiot turbulent.
Oh, monsieur le Cyclope, vous nallez pas nous tuer ! Ce serait bien mieux de nous
relcher.
Pagne dAcier gratta sa vilaine tte. Il se tourna vers son compagnon la toge en fibres de
verre.
Elle est plutt jolie, Dynamo. Je devrais peut-tre la relcher.
Dynamo, le gars la toge, gronda entre ses dents et rtorqua
Jlai vue le premier, Carter. Cest moi qui vais la relcher !
Carter et Dynamo commencrent se disputer, mais le troisime Cyclope se leva et cria
Espces didiots !
Lo faillit en lcher son tournevis. Le troisime Cyclope tait une femelle. Elle dpassait
Carter et Dynamo de quelques ttes et tait encore plus massive. Elle tait affuble dune
tente en cotte de mailles qui ressemblait aux robes-sacs quaffectionnait la mchante
Tante Rosa. Lo en gardait un souvenir horrifi. Ses cheveux noirs et gras taient tresss
avec des fils de cuivre et des rondelles de joint en mtal. Elle avait la bouche et le nez gros
et pats, comme si elle passait son temps libre scraser le museau contre les murs, en
revanche son unique il rouge brillait dune intelligence mauvaise.
La femme Cyclope sapprocha de Dynamo grandes enjambes et lenvoya valser sur la
chane de montage. Carter recula prudemment.
Cette fille est un rejeton de Vnus, dit-elle. Elle essaie de vous enjler.
Madame, sil vous plat, commena Piper.
Grrr ! (La Cyclope secoua la jeune fille par la taille.) Essaie pas de membobiner,
gamine ! Jsuis Mo Joindculass ! Jai mang des hros plus coriaces que toi !
Lo eut peur que Piper soit touffe, mais Mo Joindculass se contenta de la lcher en la
laissant pendre au bout de sa chane. Puis elle se mit tancer Dynamo pour sa btise.
Les mains de Lo sactivaient cent lheure. Il tordait des cbles et tournait des boutons
en prenant peine le temps de rflchir ce quil faisait. Une fois la premire
tlcommande fixe, il gagna lautre bras articul sur la pointe des pieds, courb en deux.
Les Cyclopes discutaient toujours.
On la mange en dernier, Mman ? disait Dynamo.
Imbcile ! cria Mo Joindculass, et Lo en dduisit que Carter et Dynamo taient ses fils.
(Si ctait le cas, la laideur tait hrditaire dans cette famille.) Jaurais d vous jeter la
rue quand vous tiez bbs, comme on fait pour les bons petits
Cyclopes. Vous auriez pu apprendre des choses utiles. Mais non, je vous ai gards, maudit
soit mon cur tendre !
Ton cur tendre ? balbutia Dynamo.
Tas un problme, espce dingrat ?
Nan, Mman. Jai dit que tavais le cur tendre. On peut travailler pour toi, te nourrir, te
limer les ongles des orteils
Et vous devriez vous estimer heureux ! tonna Mo Joindculass. Maintenant attise-moi ce
feu, Dynamo ! Et toi, Carter, va chercher ma caisse de sauce piquante dans lautre
entrept. Tu timagines pas que je vais manger ces demi-dieux sans sauce piquante !
Oui, Mman ! fit Carter. Je veux dire, Non, Mman. Je veux dire
Va la chercher, neurone damibe !
Mo Joindculass attrapa un chssis de camion qui tranait et lassna sur la tte de Carter.
Il tomba genoux. Lo tait certain quun coup pareil laurait tu, mais Carter devait avoir
lhabitude de recevoir des camions sur le crne. Il parvint se dfaire du chssis, se releva
et partit en courant chercher la sauce piquante.
Cest maintenant ou jamais, pensa Lo. Tant quils sont spars.
Il termina de cbler la deuxime grue, puis se faufila vers une troisime. Les Cyclopes ne
le virent pas foncer entre les bras articuls, mais Piper oui. Elle eut lair dabord terrifie,
puis incrdule, et laissa chapper une petite exclamation de surprise. Mo Joindculass se
tourna vers elle.
Quest-ce qui tarrive, ma fille ? Tes tellement fragile que je tai casse ?
Heureusement, Piper pouvait penser trs vite. Elle dtourna les yeux de Lo et dit
Je crois que ce sont mes ctes, madame. Si je suis bousille de lintrieur, je vais avoir
trs mauvais got.
Mo Joindculass clata de rire.
Elle est bien bonne ! Le dernier hros quon a mang Tu te souviens, Dynamo ?
Ctait un fils de Mercure, hein ?
Ouais, Mman. Il tait un peu filandreux.
Il a tent un coup du mme genre. Il a dit quil prenait des mdicaments. Ben il tait
trs bon quand mme !
Il avait un got de mouton, se souvint Dynamo. Un tee-shirt violet. Il parlait en latin.
Ouais, un peu filandreux, mais de la saveur.
Les mains de Lo se figrent. Piper devait penser la mme chose que lui, car elle demanda
Un tee-shirt violet ? Il parlait en latin ?
On stait rgals, dit Mo Joindculass dun ton attendri. Ce que je texplique, l, ma fille,
cest quon nest pas aussi btes que les gens simaginent. Tous ces tours et ces devinettes
stupides, a marche pas avec nous, les Cyclopes du Nord.
Lo se fora reprendre sa tche, mais son esprit carburait cent lheure. Un jeune qui
parlait latin stait fait capturer ici et il portait un tee-shirt violet comme Jason ? Il se
demandait ce que a signifiait, mais il devait laisser Piper le soin de poser des questions.
Sa seule chance de battre ces monstres, ctait de passer laction avant que Carter
revienne avec la sauce.
Il regarda le bloc-moteur suspendu au-dessus du bivouac des Cyclopes. Il aurait bien aim
pouvoir sen servir, a aurait fait une arme redoutable. Seulement la grue qui le retenait
tait de lautre ct de la chane de montage et Lo ne pouvait pas y accder sans se faire
reprer. En plus, le temps tait compt.
La dernire tape de son plan tait la plus dlicate. Il fit sortir de sa ceinture outils
quelques cbles, un adaptateur radio et un tournevis plus petit, puis entreprit de
construire une tlcommande universelle. Pour la premire fois, il remercia
silencieusement son pre, Hphastos, pour la ceinture outils magique. Si tu me sors de
l, pria-t-il, tes peut-tre pas si nase.
Piper parlait toujours, dvidant des compliments.
Oh, jai entendu parler des Cyclopes du Nord ! (Daprs Lo, ctait du pipeau, mais elle
tait trs convaincante.) Mais je ne savais pas que vous tiez aussi grands et intelligents !
La flatterie ne marchera pas non plus, annona Mo Joindculass, qui avait pourtant lair
contente. Cest vrai, tu vas servir de petit djeuner llite des Cyclopes.
Mais les Cyclopes sont bons, non ? Je croyais que vous fabriquiez des armes pour les
dieux.
Oh, je suis bonne. Je suis trs bonne pour dvorer des gens. Pour les crabouiller. Et,
oui, je fabrique un tas de choses, mais pas pour les dieux. Nos cousins, les premiers
Cyclopes, eux, ils font a, oui. Ils se croient tellement suprieurs parce quils ont quelques
millnaires de plus. Et puis il y a aussi nos cousins du Sud, qui vivent sur des les et
lvent des moutons. Des demeurs ! Mais nous autres les Cyclopes hyperborens, le clan
du Nord, nous sommes les meilleurs ! On a fond les Moteurs du Monocle dans cette
usine dsaffecte on fabriquait les meilleurs armes, armures, chars et quatre-quatre ! Et
pourtant, on a t obligs de fermer. De licencier presque toute notre tribu. La guerre a
t trop rapide. Les Titans ont perdu. Cest pas bon ! Y avait plus besoin des armes des
Cyclopes.
Quel dommage, susurra Piper. Je suis sre que vous fabriquiez des armes
exceptionnelles.
Dynamo se fendit dun grand sourire.
Voici la masse de guerre couin-couin ! dit-il.
Il attrapa un long manche termin par un genre daccordon mtallique et lassna sur le
sol. Le ciment se fissura avec un bruit de canard en plastique quon crase sous le pied.
Terrifiant ! commenta Piper.
Dynamo se rengorga.
La hache explosive est encore mieux, mais elle peut servir quune seule fois.
Je peux la voir ? demanda Piper. Si tu pouvais juste me dtacher les mains
Dynamo se prcipita auprs de la prisonnire, mais Mo Joindculass larrta.
a suffit, imbcile ! Tu vois pas quelle tembobine de nouveau ? Assez bavass ! Tue-
moi le garon avant quil meure tout seul, jaime bien la viande frache.
Non ! Les doigts de Lo uvraient toute vitesse pour assembler la tlcommande.
Encore quelques minutes !
H, attendez ! scria Piper pour retenir lattention des Cyclopes. Je pourrais juste vous
demander
Les cbles que Lo tenait dans sa main jetrent des tincelles. Les Cyclopes se tournrent
immdiatement dans sa direction. Puis Dynamo attrapa un camion et le lui lana la tte.
Lo roula sur lui-mme. Le camion sabattit sur des machines proches de lui et les aplatit.
Une demi-seconde de moins, et il tait cras comme une crpe.
Il se leva et Mo Joindculass le repra.
Dynamo, hurla-t-elle, minable avorton de Cyclope, attrape-le !
Dynamo se rua vers lui. Lo poussa nerveusement linterrupteur bascule de sa
tlcommande maison.
Le Cyclope tait quinze mtres. Sept mtres.
Alors le premier bras articul sactionna avec un vrombissement. Une serre de mtal
jaune de trois tonnes percuta le Cyclope dans le dos, si violemment quil tomba plat
ventre. Dynamo neut pas le temps de se relever que le bras articul le happait par une
jambe et le projetait dans lair.
AAAHHHH ! hurla-t-il, catapult dans le noir.
Le plafond tait trop sombre et trop haut pour quon voit exactement ce qui se passait,
mais en juger par le tintement retentissant, Lo devina que Dynamo avait percut une
poutrelle dacier.
Le Cyclope ne retomba pas. sa place, une pluie de poussire jaune sgrena vers le sol.
Dynamo stait dsintgr.
Mo Joindculass, en tat de choc, dvisagea Lo.
Mon fils Tu Tu
Juste ce moment-l, Carter revint dans la lumire du feu, charg dune caisse.
Mman, jai apport la sauce ultra-
Il ne put jamais finir sa phrase. Lo fit basculer la manette de la tlcommande et le
deuxime bras articul chopa Carter en pleine poitrine. La bote de sauce piquante
explosa et Carter voltigea en arrire, pour aller scraser pile au pied de la troisime
machine de Lo. Carter pouvait peut-tre encaisser des chssis de camions, mais il ntait
pas blind contre des bras articuls capables dassner des coups dune force de cinq
tonnes. Le troisime bras de grue le plaqua au sol avec une telle violence quil vola en
poussire comme un sac de farine qui clate.
Et de deux Cyclopes. Lo commenait se prendre pour Commandant Ceinture Magique
quand Mo Joindculass riva son il sur lui. Elle attrapa le bras de grue le plus proche et
larracha avec un rugissement froce.
Tu as zigouill mes garons ! Je suis la seule qui ait le droit de les zigouiller !
Lo enfona un bouton et les deux bras articuls restants sactionnrent. Mo Joindculass
cueillit le premier et le cassa en deux. Le deuxime la frappa sur le crne, mais cela ne fit
quattiser sa colre. Elle larracha son tour et le fit tournoyer comme une batte de base-
ball. Il manqua Piper et Jason de quelques centimtres peine. Puis Mo Joindculass le
lcha et il fusa en tourbillonnant dans la direction de Lo. Ce dernier poussa un cri et
roula sur le ct, vitant de justesse le bras articul qui dmolit la machine la plus proche
de lui.
Lo commenait se rendre compte quil ne suffisait peut-tre pas dune tlcommande
universelle et dun tournevis pour affronter une mre Cyclope en colre. Lavenir du
Commandant Ceinture Magique semblait compromis.
Elle tait sept ou huit mtres de lui, maintenant, ct du feu. Elle serrait les poings et
montrait les dents. Elle avait lair ridicule, avec sa robe en mailles dacier et ses nattes
grasses, mais vu la lueur assassine de son gros il rouge, Lo navait pas envie de rire.
Tas dautres tours dans ton sac, demi-dieu ? demanda Mo Joindculass.
Lo leva les yeux. Ce bloc-moteur suspendu la chane si seulement il avait eu le temps
de le cbler. Et sil pouvait convaincre Mo Joindculass davancer dun pas. Quant la
chane ce maillon, l Lo naurait pas d tre capable de le voir, surtout une telle
distance, mais ses sens lui signalaient lusure du mtal cet endroit-l.
Un peu, que jai dautres tours dans mon sac ! (Il leva sa tlcommande.) Avance dun
pas et je te tuerai par les flammes !
Mo Joindculass clata de rire.
Vraiment ? Les Cyclopes craignent pas le feu, pauv pomme. Mais si tu as envie de jouer
avec le feu, permets-moi de taider !
Elle saisit une poigne de charbons ardents mains nues et les lana vers Lo. Ils se
posrent autour de ses pieds.
Tu mas rat, fit-il, lair tonn.
La Cyclope sourit et attrapa un bidon, ct du camion. Lo eut tout juste le temps de lire
le mot trac dessus, krosne, avant que Mo Joindculass le projette. Le bidon clata par
terre devant Lo, rpandant de lessence briquet tout autour de lui.
Les charbons ardents senflammrent. Lo ferma les yeux et Piper hurla Non !
Un incendie ravageur enveloppa Lo. Lorsquil rouvrit les yeux, il tait noy dans des
flammes de dix mtres de haut.
Mo Joindculass poussait des cris de triomphe, mais le garon noffrait pas un bon
combustible aux flammes. Le krosne se consuma, le feu retomba en petites languettes
qui crpitrent au sol et steignirent.
Lo ? sexclama Piper, estomaque.
Mo Joindculass avait lair sidre, elle aussi.
Tes vivant ? (Elle avana alors dun pas, venant se placer pile l o Lo le voulait.) Qui
es-tu ?
Je suis le fils dHphastos, dit Lo. Et je tai prvenue que jallais te tuer par le feu.
Il tendit un doigt dans lair et fit appel toute sa force de volont. Il navait jamais fourni
deffort aussi soutenu et prcis, mais il parvint dcocher un jet de flammes vers la
chane qui retenait le bloc-moteur au-dessus de la tte de la Cyclope. Il visait le maillon
faible.
Les flammes steignirent et il ne se passa rien. Mo Joindculass clata de rire.
Impressionnant, fils dHphastos ! Je navais pas vu de faiseur de feu depuis de longs
sicles. Tu feras un amuse-gueule relev souhait !
La chane se rompit le maillon faible, chauff blanc, avait atteint les limites de sa
rsistance. Et le bloc-moteur tomba, mortel et silencieux.
Peut-tre pas, dit Lo.
Mo Joindculass neut mme pas le loisir de lever la tte.
Piaf ! Plus de Cyclope. Rien quun tas de poussire sous un bloc-moteur de cinq tonnes.
On supporte mal les moteurs, hein ? lana Lo. Dans los, ma grosse !
L-dessus il tomba genoux, pris dun vertige. Au bout de quelques minutes, il se rendit
compte que Piper lappelait.
Lo ! a va ? Tu peux bouger ?
Il se releva, les jambes en coton. Ctait la premire fois quil invoquait un feu dune telle
intensit, et a lavait vid de ses forces.
Il mit longtemps librer Piper de ses chanes. eux deux, ils dcrochrent ensuite
Jason, qui tait toujours inconscient. Piper parvint faire couler un peu de nectar entre
ses lvres et il mit un gmissement. Sa bosse sur le front commena dgonfler. Son
visage reprit des couleurs.
Ouais, il a le crne bien pais, dit Lo. Je crois quil va se remettre.
Dieu merci, soupira Piper, qui se tourna vers Lo avec un regard ml de crainte.
Comment as-tu fait ? Le feu as-tu toujours
Lo baissa les yeux.
Toujours, dit-il. Je suis un danger ambulant. Dsol, jaurais d vous le dire avant,
mais
Dsol ? (Piper lui cribla le bras de petits coups de poing. Quand il releva la tte, elle
souriait.) Cest gant, ce que tu as fait, Valdez ! Tu nous as sauvs la vie. Tu peux me dire
de quoi tu texcuses ?
Lo battit des paupires. Il esquissa un sourire, mais son soulagement fut vite gch par
quelque chose quil remarqua soudain, aux pieds de Piper.
Une poussire jaune les vestiges de lun des Cyclopes, peut-tre Dynamo se dplaait
sur le sol, comme rassemble par un vent invisible.
Ils se reforment, dit Lo. Regarde.
Piper scarta de la poussire.
Cest impossible. Annabeth ma dit que les monstres se dissipaient quand on les tuait.
Quils retournaient au Tartare et ne pouvaient pas revenir avant longtemps.
Eh ben personne ne la dit la poussire.
Lo regarda le tas se constituer, puis, lentement, se dployer en une forme qui avait des
bras et des jambes. Piper blmit.
Mon Dieu, gmit-elle. Bore avait parl de a. Des horreurs que la terre pouvait livrer.
Lorsque les monstres ne sont plus confins au Tartare et que les mes ne sont plus
enfermes chez Hads Il nous reste combien de temps, ton avis ?
Lo pensa au visage quil avait vu se dessiner dans le sol, dehors la femme endormie,
incontestablement une horreur issue de la terre.
Je ne sais pas, dit-il, mais faut quon se casse.
25 Jason
Jason rva quil tait emmaillot dans des chanes et pendu la tte en bas comme un
quartier de viande. Il avait mal partout : aux bras, aux jambes, la poitrine, la tte.
Surtout la tte. Il avait limpression quelle allait exploser.
Si je suis mort, murmura-t-il, pourquoi a me fait aussi mal ?
Tu nes pas mort, mon hros, dit une voix de femme. Ton heure nest pas venue. Viens,
parlons.
La pense de Jason se dtacha de son corps. Il entendait des monstres hurler, ses amis
crier, des explosions, mais tout cela semblait se produire dans un autre champ dexistence
de plus en plus lointain.
Il tait debout dans une cage de terre. Des vrilles vgtales et minrales, un mlange de
racines darbres et de tentacules de pierre, le retenaient prisonnier. Il aperut, derrire les
barreaux, le fond dun miroir deau dessch, une seconde flche de pierre qui se dressait
lautre bout du bassin et, au-dessus deux, les ruines calcines dune maison de pierres
rouges.
Dans la cage, une femme tait assise en tailleur ct de lui, vtue dune ample robe
noire, la tte couverte dun voile. Elle carta ce dernier, montrant un visage fier et beau,
mais marqu par la souffrance.
Hra, laissa chapper Jason.
Bienvenue dans ma prison, dit la desse. Tu ne mourras pas aujourdhui, Jason. Tes
amis te tireront daffaire pour cette fois.
Pour cette fois ?
Hra dsigna les tentacules qui formaient les barreaux de sa cage.
Des preuves pires se prparent. Cest la terre elle-mme qui sagite et se lve contre
nous.
Vous tes une desse, dit Jason. Quest-ce qui vous empche de vous enfuir ?
Hra sourit tristement. Sa silhouette se mit luire, et lclat quelle dgageait emplit
bientt la cage. Ctait une lumire douloureuse et puissante, qui faisait vibrer lair et en
disloquait les molcules, comme lors dune explosion nuclaire. Jason pensa que sil tait
prsent en chair et en os, il aurait t pulvris.
La cage aurait d tre rduite en gravats. Le sol aurait d souvrir et la maison en ruine
tre dfinitivement rase. Pourtant, quand la brillance steignit, la cage navait pas
boug. Derrire les barreaux, rien navait chang. Seule Hra paraissait diffrente un peu
plus vote et fatigue.
Certains pouvoirs sont plus forts que les dieux, dit-elle. Il est trs difficile de me
matriser. Je peux tre plusieurs endroits en mme temps. Mais si jamais la majeure
partie de mon essence est capture, cest comme si javais le pied dans un pige ours, si
tu veux. Je ne peux pas menfuir et je suis cache aux yeux des autres dieux. Tu es le seul
pouvoir me trouver, et je maffaiblis de jour en jour.
Alors pourquoi tes-vous venue ? demanda Jason. Comment vous tes-vous retrouve
prisonnire ?
La desse soupira.
Je ne supportais pas de rester sans rien faire. Ton pre, Jupiter, simagine quil peut se
retirer du monde, et que cela suffira calmer nos ennemis et les renvoyer dans leur
sommeil. Il estime que nous autres Olympiens, nous nous sommes trop impliqus dans
les affaires des mortels et dans le sort de nos enfants demi-dieux, surtout depuis que
nous avons accept de les revendiquer, lissue de la guerre. Il croit que cest cela qui a
amen nos ennemis sagiter. Cest pour cette raison quil a ferm lOlympe.
Mais vous ntes pas daccord.
Non. Il marrive souvent de ne pas comprendre les dcisions et les humeurs de mon
mari, et celle-ci, mme venant de Zeus, me semblait excessive. Je narrive pas
mexpliquer pourquoi il tait aussi convaincu, aussi insistant. a ne lui ressemblait pas.
En tant quHra, jaurais pu me contenter de mincliner devant la volont de mon
seigneur. Mais je suis galement Junon. (Son image vacilla et Jason aperut, sous sa robe
noire, une armure et une cape en peau de chvre symbole du guerrier romain jete
sur un plastron de bronze.) Junon Moneta, mappelait-on une poque, Junon, Celle Qui
Avertit. Jtais la gardienne de ltat, la protectrice de la Rome ternelle. Je ne pouvais
pas rester sans rien faire alors quon attaquait les descendants de mon peuple. Jai senti
un danger en ce lieu sacr. Une voix (Elle hsita.) une voix ma incite venir ici. Les
dieux ne sont pas dots de ce que tu appellerais une conscience, et nous ne rvons pas
non plus, mais jai entendu cette voix, douce et insistante, qui me disait de venir ici. Alors,
le jour-mme o Zeus a ferm lOlympe, je me suis clipse sans lui faire part de mes
plans pour quil ne sy oppose pas. Et je suis venue ici voir ce qui se tramait.
Ctait un pige, devina Jason.
La desse hocha la tte.
Je me suis rendu compte trop tard que la terre sagitait trs rapidement. Javais t
encore plus idiote que Jupiter, jtais devenue le jouet de mes impulsions. Cela stait
pass exactement de la mme faon la premire fois. Les gants mavaient capture et
mon emprisonnement avait dclench la guerre. prsent, nos ennemis se lvent une
nouvelle fois. Les dieux ne parviendront les vaincre quavec laide des plus grands hros
vivants. Quant celle que les gants servent il est impossible de la vaincre. On ne peut
que la maintenir dans son sommeil.
Je ne comprends pas.
Tu comprendras bientt, dit Hra.
La cage se mit rtrcir, les vrilles resserrer leurs spirales. La forme dHra trembla
comme la flamme dune bougie dans le vent. lextrieur, Jason vit des formes qui se
rassemblaient au bord du bassin des humanodes bossus et chauves, qui marchaient
pas lourds. moins que les yeux de Jason ne lui jouent un tour, ils avaient plus dune
paire de bras chacun. Il entendit des loups, galement, mais ce ntaient pas ceux quil
avait vus avec Lupa. Il savait leurs hurlements quils appartenaient une autre meute
plus affame, plus agressive, avide de tuer.
Dpche-toi, Jason, reprit Hra. Mes geliers approchent et tu commences te
rveiller. Je ne serai pas assez forte pour tapparatre nouveau, mme en rve.
Attendez. Bore nous a dit que vous aviez pris un risque terrible. De quoi parlait-il ?
Une lueur farouche salluma dans les yeux dHra et Jason se demanda si elle avait
vraiment commis une folie.
Jai fait un change, dit-elle. Cest le seul moyen de ramener la paix. Lennemi compte
sur nos divisions, et si nous sommes diviss, ce sera notre fin. Tu es mon offrande de
paix,
Jason un pont pour surmonter des sicles et des sicles de haine.
Comment ? Je ne
Je ne peux ten dire davantage. Si tu es encore vivant aujourdhui, cest seulement parce
que je tai priv de tes souvenirs. Trouve cet endroit. Retourne ton point de dpart. Ta
sur taidera.
Thalia ?
La scne devenait floue.
Au revoir, Jason. Mfie-toi de Chicago. Ton ennemie la plus dangereuse tattend l-bas.
Si tu meurs, ce sera de sa main.
Qui est-ce ? demanda le garon dune voix pressante.
Mais limage dHra svanouit et Jason se rveilla.
Il ouvrit brutalement les paupires et cria
Un Cyclope !
Doucement, le dormeur !
Piper tait assise derrire lui sur le dragon de bronze et le retenait par la taille. Lo tait
en tte et pilotait. Ils naviguaient dans le ciel hivernal comme si de rien ntait.
De Detroit, bafouilla Jason. On na pas atterri en catastrophe ? Je croyais que
Cest bon, dit Lo. On sen est tirs, mais tu as eu une commotion crbrale. Comment
tu te sens ?
Le sang battait aux tempes de Jason. Il se souvint de lusine, dtre descendu de la
passerelle, puis dune crature gigantesque qui avait surgi devant lui un seul il au
milieu du front, un poing norme, et puis plus rien le noir.
Le Cyclope ! Comment avez-vous
Lo les a taills en pices, scria Piper. Il a t phnomnal ! Il peut invoquer le feu, tu
te rends compte ?
Cest rien, sempressa de dire Lo.
Tais-toi, Valdez ! rtorqua Piper en riant. Je vais tout lui raconter, fais-toi une raison.
Et cest ce quelle fit. Elle apprit Jason que Lo avait terrass la famille de Cyclopes lui
tout seul, quensuite eux deux ils lavaient dtach, mais staient aperus que les
Cyclopes commenaient dj se reformer. Lo avait alors remplac le cblage du dragon
et donn le dpart au moment mme o les premiers cris de vengeance des Cyclopes leur
parvenaient de lintrieur de lentrept.
Jason en fut impressionn. Supprimer trois Cyclopes avec une simple ceinture outils ?
Pas mal. Il ne fut pas terrifi dapprendre quil tait pass si prs de la mort, mais il se
sentit trs mal. Il tait tomb pieds joints dans une embuscade et avait pass tout le
combat dans les vapes, laissant ses camarades se dfendre tout seuls. Ctait vraiment
nul, pour un soi-disant chef !
Lorsque Piper mentionna lautre garon que les Cyclopes se vantaient davoir mang, le
hros en tee-shirt violet qui parlait latin, Jason eut limpression que sa tte allait
exploser. Un fils de Mercure quelque chose lui disait quil connaissait ce garon, mais
son nom lui chappait.
Je ne suis pas seul, alors, murmura-t-il. Il y en a dautres comme moi.
Jason, dit Piper, tu nas jamais t seul. Tu nous as, nous.
Je je sais, mais Hra ma dit une chose. Jai fait un rve
Il leur raconta ce quil avait vu dans son sommeil et ce que la desse lui avait dit dans sa
cage.
Un change ? demanda Piper. Quest-ce que a signifie ?
Jason secoua la tte en signe dignorance.
Mais le risque quHra a pris, cest moi. Jai limpression que rien quen menvoyant la
Colonie des Sang-Ml, elle a enfreint une sorte de rgle, et que a pourrait avoir des
rpercussions catastrophiques.
Ou nous sauver, ajouta Piper avec espoir. Cette ennemie endormie quvoquait Hra, a
me fait penser la dame dont Lo nous a parl.
Lo sclaircit la gorge.
En fait, dit-il, elle mest plus ou moins apparue Detroit, dans une flaque devant des
WC de chantier.
Jason ntait pas sr davoir bien entendu.
Tu as bien dit WC de chantier ?
Lo leur raconta alors lapparition du grand visage, dans la cour de lusine.
Je ne sais pas si elle est entirement impossible tuer, ajouta-t-il, mais les cuvettes de
WC ne lui font rien. Je peux vous le garantir. Elle voulait que je vous trahisse, les gars. Et
moi je lai jou du genre Cest a, comme si jallais couter un visage dans une flaque
deau de chiottes.
Elle essaie de nous diviser.
Piper retira ses bras de la taille de Jason, qui sentit quelle tait tendue sans mme la
regarder.
Quest-ce quil y a ? lui demanda-t-il.
Je me demande juste Pourquoi jouent-ils avec nous ? Qui est cette dame, et quel
rapport a-t-elle avec Enclade ?
Enclade ?
Jason navait, pensait-il, jamais entendu ce nom.
Je veux dire (La voix de Piper chancela.) Cest un des gants. Juste un nom dont je me
souviens.
Jason eut limpression que quelque chose dautre tracassait Piper, mais il ninsista pas. La
matine avait t rude.
Lo se gratta la tte.
Ben, je sais pas pour Anchoade, dit-il, mais
Enclade, corrigea Piper.
Cest pareil. Tte de Flaque a parl de quelquun dautre. Un nom qui ressemblait
Portillon.
Porphyrion ? demanda Piper. Je crois que ctait le roi des gants.
Jason revit mentalement la flche de pierre noire, dans le vieux bassin, qui grossissait
mesure quHra saffaiblissait.
Je tente une hypothse, tout hasard, dit-il. Selon les vieux rcits, Porphyrion aurait
kidnapp Hra, ce qui aurait dclench la guerre entre les gants et les dieux.
Je crois bien que cest a, acquiesa Piper. Mais ces mythes sont confus et se
contredisent entre eux. croire que personne ne veut que lhistoire survive au temps.
Tout ce dont je me souviens, cest quil y a eu une guerre et que les gants taient
quasiment impossibles tuer.
Les hros et les dieux ont d collaborer, dit Jason. Cest ce que ma racont Hra.
a me parat difficile, grommela Lo, si les dieux refusent de nous parler.
Ils mirent le cap sur louest et Jason se perdit dans ses penses toutes sombres. Il
naurait su dire combien de temps stait coul quand le dragon piqua par une perce
dans les nuages et quils dcouvrirent, en dessous deux, une ville qui scintillait sous le
soleil hivernal, au bord dun lac immense. Une range de gratte-ciel dessinait une courbe
sur le rivage. Derrire eux, des quartiers et des routes agencs en damiers et recouverts de
neige stiraient vers louest.
Chicago, murmura Jason.
Il se souvint de ce que lui avait rvl Hra dans son rve sa pire ennemie lattendait dans
cette ville. Sil mourait, ce serait de sa main.
On est arrivs vivants, annona Lo. a fait un problme de moins. Maintenant,
comment on trouve les esprits de la tempte ?
Jason perut un mouvement, juste en dessous deux. Il crut dabord que ctait un avion,
mais la forme tait trop petite, trop fonce et trop rapide. Elle piqua en spirale en
direction des gratte-ciel, ondula, se redessina un court instant, elle se mua en cheval de
fume.
Si on suivait celui-l, suggra Jason, pour voir o il va ?
26 Jason
Jason craignait quils ne perdent leur cible de vue. Le ventus se mouvait eh bien,
comme le vent.
Acclre ! cria-t-il.
coute, mec, objecta Lo, si je me rapproche, il va nous remarquer. Un dragon de
bronze, cest pas un avion furtif.
Ralentis ! glapit Piper.
Lesprit de la tempte venait de piquer vers le quadrillage des rues du centre-ville. Festus
tenta de le suivre, mais son envergure tait trop grande. Il rasa le coin dun building de
laile gauche en fauchant une gargouille de pierre, et Lo se hta de le faire regrimper en
altitude.
Passe au-dessus des gratte-ciel, suggra Jason. On repartira de l.
Tu veux prendre les commandes ? grommela Lo, qui obtempra nanmoins.
Quelques minutes plus tard, Jason repra lesprit de la tempte. Il filait par les rues, sans
but apparent il renversait des pitons sur son passage, agitait les drapeaux, imprimait des
embardes aux voitures.
Super, dit Piper, ils sont deux.
Elle avait raison. Un second ventus dboula au coin de lhtel Renaissance et rejoignit le
premier. Ils se lancrent dans une danse dsordonne, grimpant au sommet dun gratte-
ciel et tordant une tour de radio avant de replonger vers la rue.
Ces gars devraient arrter le caf, lana Lo.
Chicago doit tre un bon endroit pour eux, dit Piper. Personne ne va remarquer deux
vents mauvais de plus ou de moins.
Ils sont plus que deux, dit Jason. Regardez.
Le dragon survola une large avenue qui jouxtait un jardin public au bord du lac. Des
esprits de la tempte y convergeaient ils taient au moins une dizaine et
tourbillonnaient autour dune grande installation dart public.
Lequel est Dylan, votre avis ? demanda Lo. Jaimerais bien lui lancer un truc la
tte.
Mais lattention de Jason tait happe par linstallation, et plus ils sen rapprochaient,
plus son cur battait fort. Ce ntait quune fontaine publique, pourtant elle avait quelque
chose de dsagrablement familier. Deux monolithes hauts de cinq tages se dressaient
de part et dautre dun long bassin de granit. Chacun tait un assemblage dcrans vido
qui composaient limage dun visage gant crachant un jet deau dans le bassin.
Ctait peut-tre une concidence, mais on aurait dit une immense rplique high-tech du
miroir deau en ruine que Jason avait vu dans ses rves, avec les deux masses qui se
dressaient chaque extrmit. Sous ses yeux, le visage projet sur les crans fut remplac
par celui dune femme aux yeux clos.
Lo, dit-il dune voix tendue.
Je la vois, rpondit son ami. Je laime pas, mais je la vois.
Alors les crans steignirent. Les venti sunirent pour former un entonnoir nuageux qui
passa au ras du plan deau, levant un jet aussi haut que les monolithes. Arrivs au milieu,
ils firent sauter une plaque dgout et disparurent en sous-sol.
Ils sont entrs dans les gouts ou je me trompe ? demanda Piper. Comment on va faire
pour les suivre ?
On devrait peut-tre pas les suivre, dit Lo. Je la sens trs mal, cette fontaine. En plus,
on est pas censs se mfier de la terre ?
Jason partageait lapprhension de Lo, mais ils taient bien obligs de suivre les venti :
ctait leur seule piste. Il fallait quils trouvent Hra, et il ne leur restait que deux jours
avant le solstice.
Pose-toi dans le jardin public, suggra-t-il, et on ira voir pied.
Festus atterrit sur une vaste pelouse, entre le lac et la range dimmeubles. Daprs les
panneaux, ils se trouvaient dans Grant Park. Jason imagina que ctait certainement un
lieu trs agrable lt, mais l, ctait une vaste tendue de glace et de neige, parcourue
de voies deau gele. Les pattes de mtal brlantes du dragon sifflrent en touchant le sol.
Festus battit des ailes, lair malheureux, et cracha un jet de feu dans lair, mais il ny avait
personne pour le remarquer. Le vent venant du lac tait glacial et pntrant. Aucune
personne sense naurait mis le nez dehors. Les yeux de Jason piquaient si fort quil en
tait presque aveugl.
Ils sautrent au sol et Festus tapa des pattes. Un de ses yeux de rubis lana des clairs,
comme si le dragon clignait de lil.
Cest normal ? demanda Jason.
Lo sortit un maillet de caoutchouc de sa trousse. Il en donna un coup sur lil abm du
dragon, et la lumire se rtablit.
Oui, rpondit Lo. Cela dit, Festus ne peut pas sterniser ici, au beau milieu du jardin.
Il va se faire arrter pour vagabondage. Peut-tre que si javais un sifflet de dressage
Il farfouilla dans sa ceinture outils, sans succs.
Trop spcialis ? supposa-t-il. Daccord, donne-moi un sifflet dalarme. Il y en a dans
plein dateliers dusinage.
Cette fois-ci, Lo repcha un gros sifflet de plastique orange.
Hedge serait jaloux ! dit-il. Bon, coute, Festus. (Lo souffla dans le sifflet et le son
strident dut se rpercuter sur toute la surface du lac Michigan.) Ds que tu entends ce
son, tu accours me chercher, daccord ? En attendant, vole o bon te semble. vite juste
de carboniser des passants.
Le dragon renifla bruyamment avec un peu de chance, pour dire quil avait compris.
Puis il dploya les ailes et dcolla.
Piper fit un pas et grimaa.
Ae !
Ta cheville ? (Jason sen voulut davoir oubli quelle stait blesse, lusine des
Cyclopes.) Leffet du nectar quon ta donn se dissipe peut-tre.
a va aller.
Elle frissonna et Jason se rappela quil avait promis de lui trouver un nouveau blouson de
snowboard. Il espra quil vivrait assez longtemps pour tenir parole. Elle fit quelques pas
de plus en boitant trs discrtement, mais Jason vit bien quelle se retenait de grimacer.
Allons nous mettre labri du vent, suggra-t-il.
Dans les gouts ? dit Piper. Comme on sera bien !
Ils semmitouflrent comme ils purent et se dirigrent vers la fontaine.
Crown Fountain, annonait le panneau. Elle tait presque entirement sec, part
quelques endroits qui commenaient geler. Jason trouvait que ce ntait pas normal
quil y ait encore de leau dans le bassin lhiver, de toute faon. Cela tant, les crans
gants avaient projet le visage de leur mystrieuse ennemie, Femme de Terre. Rien, ici,
ntait normal.
Ils avancrent jusquau centre du bassin sans quaucun esprit tente de les arrter. Les
crans gants demeuraient teints. La bouche dgout tait assez grande pour laisser
passer une personne, et des chelons senfonaient dans le noir.
Jason sy engagea le premier. Il sattendait tre assailli par des odeurs pestilentielles,
mais ce ntait pas si horrible que a. Lchelle menait un tunnel orient nord-sud, en
maonnerie de briques. Lair tait sec et tide ; seul un filet deau coulait au sol.
Piper et Lo descendirent sa suite.
Les gouts sont-ils tous aussi confortables ? demanda la jeune fille.
Non, rtorqua Lo. Crois-moi.
Jason frona les sourcils.
Comment tu le sais ?
H, jai fugu six fois, mon pote. Mest arriv de dormir dans de drles dendroits,
daccord ? Maintenant par o on va ?
Jason inclina la tte, tendit loreille puis pointa du doigt vers le sud.
Par l.
Comment peux-tu tre si sr ? lui demanda Piper.
Il y a un courant dair qui souffle vers le sud, dit Jason. Peut-tre que les venti lont
suivi.
Ce ntait pas une piste formidable, mais personne ne trouva mieux.
Malheureusement, ds quils se mirent marcher, Piper tituba et Jason dut la rattraper.
Maudite cheville ! pesta-t-elle.
Reposons-nous, dcida Jason. a nous fera du bien tous, on sest pas arrts depuis
plus de vingt-quatre heures. Lo, tu peux sortir manger de ta ceinture magique, part
des Tic Tac ?
Jai bien cru que tu demanderais jamais. Laissez faire le Chef !
Piper et Jason sassirent sur un rebord de briques, tandis que Lo se mettait farfouiller
dans sa trousse.
Jason tait content de faire une halte. Il tait encore tourdi et fatigu, en plus il avait
faim. Mais, surtout, il apprhendait ce qui les attendait. Il retourna la pice dor entre ses
doigts.
Si tu meurs, lavait averti Hra, ce sera de sa main.
Qui pouvait bien tre cette mystrieuse ennemie ? Aprs Chion, la mre Cyclope et
ltrange dormeuse, Jason se serait bien pass dune autre psychopathe au service du mal.
Ctait pas ta faute, dit Piper.
Il la regarda sans comprendre.
Comment ?
Si on sest fait attaquer par les Cyclopes. Ctait pas ta faute.
Jason baissa les yeux sur la pice dor, au creux de sa paume.
Jai t stupide. Je tai laisse seule et je suis tomb dans un pige. Jaurais d me
douter que
Il ne termina pas sa phrase. Il y avait trop de choses quil aurait d savoir qui il tait,
comment on combattait les monstres, la faon dont les Cyclopes attiraient leurs victimes
en imitant les voix et se cachant dans lombre, pour nen citer que quelques-unes. Toutes
ces informations taient censes se trouver dans un coin de son cerveau. Il avait
limpression de sentir leurs emplacements former des poches vides. Si Hra voulait quil
mne bien sa qute, pourquoi lui avait-elle vol les souvenirs qui pouvaient laider ?
Elle prtendait que sil tait encore en vie, ctait grce son amnsie, mais cela semblait
absurde. Jason commenait comprendre pourquoi Annabeth avait eu envie de laisser la
desse dans sa cage.
H, dit Piper en lui donnant un petit coup de coude dans le bras. Ne sois pas si dur avec
toi-mme. Cest pas parce que tu es le fils de Zeus que tu es une arme toi tout seul.
Un mtre ou deux plus loin, Lo avait allum un petit feu. Il sortait des provisions de son
sac dos et de sa ceinture outils en fredonnant.
la lumire des flammes, les yeux de Piper dansaient. Jason les examinait depuis
plusieurs jours, mais il tait toujours incapable de dire de quelle couleur ils taient.
Je sais que a doit craindre pour toi, tout a, dit-il. Pas juste la qute, je veux dire. La
faon dont je suis apparu dans le car, la Brume qui ta embrouill la tte et fait croire que
jtais tu sais.
Elle dtourna les yeux.
Ouais, bon. Aucun de nous na rien demand. Cest pas ta faute.
Elle tira sur ses petites tresses. Une fois de plus, Jason se rjouit que la bndiction
dAphrodite se soit dissipe. Avec le maquillage, la robe et la coiffure impeccable, Piper
faisait vingt-cinq ans ; elle tait totalement glamour et totalement hors de porte de
Jason. Il navait jamais vu la beaut comme une forme de puissance, pourtant ctait bien
cela que Piper dgageait alors : de la puissance.
Il prfrait la Piper habituelle, ctait quelquun avec qui il tait laise et pouvait
bavarder. Il nempche quil ne pouvait ster compltement de la tte lautre image, celle
de la Piper puissante. Ce ntait pas une illusion. La jeune fille portait cette dimension en
elle, mme si elle faisait de son mieux pour le cacher.
lusine, reprit Jason, tu voulais me dire quelque chose sur ton pre.
Piper passa le doigt sur les briques, presque comme si elle y traait le cri quelle se
retenait de pousser.
Ah bon ?
Piper, il est en danger, cest a ?
Lo, devant son feu de camp, remua de la viande et des poivrons qui grsillaient dans une
pole.
Mmm, a va tre trop bon ! murmura-t-il avec enthousiasme.
Piper avait lair au bord des larmes.
Jason je ne peux pas ten parler.
On est tes amis. Laisse-nous taider.
Cela sembla laccabler encore davantage. Elle respira avec effort.
Jaimerais bien mais
Et voil le travail ! annona Lo.
Il les rejoignit avec trois assiettes en quilibre sur ses bras, comme un garon de caf
expriment. Jason se demandait o il avait bien pu trouver toute cette nourriture et
comment il avait fait pour cuisiner si vite, mais a sentait dlicieusement bon : des tacos
au buf et aux poivrons avec des frites et de la salsa mexicaine.
Lo, dit Piper avec admiration, comment as-tu
La Bote Tacos du Chef Lo, pour vous servir ! annona-t-il firement. propos, cest
du tofu, Reine de Beaut, pas du buf, tu peux y aller tranquille. Bon apptit, les gars !
Jason avait ses rserves pour le tofu, mais il fut surpris : les tacos taient aussi bons
quapptissants. Pendant quils mangeaient, Lo essaya de dtendre latmosphre en
plaisantant. Jason tait content quil soit l. a lui rendait la compagnie de Piper moins
troublante et plus facile. En mme temps, bien quil sen veuille dprouver cette envie, il
aurait aim tre seul avec elle.
Aprs le repas, il lencouragea se reposer un peu. Sans un mot, elle se roula en boule et
posa la tte sur les genoux de Jason. Deux secondes plus tard, elle ronflait.
Jason tourna la tte vers Lo, qui faisait un effort visible pour ne pas rire.
Ils restrent quelques minutes en silence, en buvant de la limonade que Lo avait
fabrique avec leau de sa gourde et une prparation en poudre.
Cest bon, hein ? fit ce dernier.
Tu devrais ouvrir un stand de vente, tu te ferais un max de thune, dit Jason.
L-dessus, il plongea le regard dans les braises et une pense vint le tracasser.
Lo, dit-il. Ce truc que tu fais avec le feu cest pour de vrai ?
Le sourire de Lo sestompa.
Ben ouais.
Il ouvrit la main. Une boule de flammes surgit au creux de sa paume et se mit danser.
Cest trop cool, sexclama Jason. Pourquoi tas rien dit ?
Lo referma la main et les flammes steignirent.
Jvoulais pas avoir lair dun monstre.
Jai des pouvoirs sur la foudre et les vents, lui rappela Jason. Piper peut devenir dune
beaut sublime et convaincre les gens de lui donner des BMW dun simple battement de
cils. Tes pas plus monstrueux que nous. H, tu sais peut-tre voler, aussi, non ? Genre,
sauter du haut dun building en criant Chaud devant !
Tu parles ! Si je tentais a, tu verrais un gars en flammes qui va scraser au sol, et je
crierais autre chose que Chaud devant ! Crois-moi, les gars du bungalow dHphastos
ne voient pas les pouvoirs sur le feu dun bon il. Nyssa ma dit que ctait extrmement
rare. Lorsquun demi-dieu comme moi samne, il se passe des trucs graves. Vraiment
graves.
Cest peut-tre linverse, suggra Jason. Peut-tre que les gens qui ont des pouvoirs
spciaux arrivent quand il se passe des choses graves parce que cest l quon a le plus
besoin deux.
Lo dbarrassa les assiettes.
a se pourrait, dit-il. Mais crois-moi cest pas toujours un don.
Jason se tut. Et demanda, quelques instants plus tard
Tu parles de ta mre, l ? De la nuit o elle est morte ?
Lo ne rpondit pas. Ce ntait pas ncessaire. Le simple fait quil reste calme, sans
blaguer, en disait assez long pour Jason.
Lo, tu nes pour rien dans sa mort. Je ne sais pas ce qui sest pass cette nuit-l, mais
je sais que ce nest pas parce que tu as le don dinvoquer le feu. Cette mystrieuse femme
de terre essaie de te mettre plat depuis des annes, de saper ta confiance en toi et de te
priver de tout ce que tu aimes. Elle essaie de te faire croire que tu es un rat. Cest tout le
contraire. Tu es quelquun dimportant.
Cest ce quelle ma dit. (Lo leva des yeux pleins de souffrance.) Elle ma dit que jtais
appel faire quelque chose dimportant, dont dpendrait lissue de la Grande Prophtie
sur les sept demi-dieux. Cest ce qui me fait peur. Je ne sais pas si je serai la hauteur.
Jason avait envie de lui promettre que tout se passerait bien, mais il savait que a naurait
pas sonn juste. Il ignorait ce qui se passerait. Ils taient des demi-dieux, ce qui signifiait
que parfois les choses tournaient mal. Parfois, on se faisait dvorer par les Cyclopes.
Demandez des jeunes Tu veux apprendre dclencher le feu et la foudre, ou crer un
maquillage magique ? La plupart trouveront a trs cool. Mais il y avait un envers de la
mdaille ces pouvoirs errer dans les gouts en plein hiver, par exemple, fuir des
monstres, perdre la mmoire, voir ses anus deux doigts de se faire rtir, rver de
cratures annonant sa propre mort.
Lo retourna les braises mains nues pour attiser le feu.
Tu ne te demandes pas qui sont les quatre autres demi-dieux ? Je veux dire, si nous
sommes trois des sept hros de la Grande Prophtie, qui sont les autres ? Et o sont-ils ?
Jason stait pos la question, bien sr, mais il avait essay de se lter de lesprit. Il avait
lhorrible pressentiment quil serait appel diriger ces sept demi-dieux et il craignait de
ne pas y arriver.
Vous vous entretuerez , avait promis Bore.
Jason avait t entran ne jamais exprimer la peur. Il avait compris cela en analysant
son rve avec les loups. Il tait cens afficher de la confiance en lui, mme sil en
manquait. Mais Lo et Piper dpendaient de lui et lide de leur faire dfaut le terrifiait.
Sil lui fallait diriger un groupe de sept hros qui ne sentendraient pas forcment tous
entre eux -ce serait encore pire.
Je ne sais pas, finit-il par rpondre. Jimagine quon rencontrera les quatre autres en
temps voulu. Qui sait ? Ils sont peut-tre sur une autre qute, en ce moment.
Lo poussa un petit grognement et dit
Je te parie que leurs gouts sont mieux que les ntres.
Le courant dair forcit, soufflant vers le ct sud du tunnel.
Repose-toi un peu, Lo, proposa Jason. Je vais assurer le premier tour de veille.
Il tait difficile de mesurer le temps, mais Jason estima que ses amis dormirent quatre
heures, environ. a ne le gnait pas. Maintenant quil se reposait, il nprouvait pas le
besoin de davantage de sommeil. Il tait rest assez longtemps dans les vapes sur le dos
du dragon. En plus il voulait rflchir tranquillement la qute, sa sur Thalia et aux
mises en garde dHra. a ne le gnait pas non plus que Piper se serve de lui comme
oreiller. Elle avait une faon de respirer en dormant assez charmante : elle inspirait par le
nez, puis expirait par la bouche avec un trs lger chuintement. Il fut presque du quelle
se rveille.
Ils levrent alors le camp et senfoncrent dans le boyau.
Ce dernier nen finissait plus. Jason se demandait ce quils trouveraient, au bout de tous
ces coudes et tournants un cachot, le labo dun savant fou, ou peut-tre un rservoir
dgout qui recueillait les eaux uses de tous les WC de chantier et formait un visage
malfique assez grand pour engloutir le monde entier.
Rien de tout a. Ils dbouchrent devant des portes dascenseur en acier poli, graves
chacune dun M calligraphi. Sur le ct, il y avait un guide, comme dans les grands
magasins.
M pour Macys ? suggra Piper. Je crois quil y en a un grand au centre de Chicago.
Ou pour Moteurs du Monocle ? dit Lo. Regardez la liste des rayons, les gars, a craint.
Parkings, Chenils, Entre principale : Niveau gouts
Ameublement et Caf M Rez-de-chausse
Mode Femmes et Articles de Magie 1
Mode Hommes et Armement : 2
Beaut, Potions, Poisons et Articles divers 3
Des chenils pour quoi faire ? demanda Piper. Et vous ne trouvez pas a louche, un grand
magasin dans lequel on entre par les gouts ?
Ou qui vend des poisons, renchrit Lo. Quest-ce que a Peut bien tre, les articles
divers ?
Jason prit une grande inspiration.
~ En cas de doute, dit-il, toujours commencer par le haut.
Les portes souvrirent au troisime tage et des effluves de parfum sengouffrrent dans
lascenseur. Jason sortit le premier, lpe la main.
Les gars, lana-t-il, il faut que vous voyiez a.
Piper le rejoignit et eut le souffle coup.
Ah non, on nest pas chez Macys, murmura-t-elle.
Le grand magasin ressemblait lintrieur dun kalidoscope. Le plafond tait constitu
dune immense mosaque de vitrail reprsentant les douze signes du zodiaque autour
dun soleil gant. La lumire du jour qui pntrait en traversant le verre teint nimbait
tout de mille couleurs diffrentes. Les tages suprieurs dessinaient un cercle de balcons
au-dessus dun vaste atrium central, offrant une vue plongeante sur le rez-de-chausse.
Les balustrades dores brillaient dun clat blouissant.
part la coupole de vitrail et lascenseur, Jason ne vit aucune autre fentre ou porte, mais
deux jeux dascenseurs en verre qui reliaient les niveaux. Les tapis prsentaient une
dbauche de couleurs et de motifs dOrient, et les rayonnages taient tout aussi baroques.
Il y avait trop de choses pour tout enregistrer dun coup, mais Jason remarqua que des
articles normaux, tels que des chemises et des chaussures, ctoyaient des mannequins en
armure, des lits de clous et des fourrures qui semblaient encore vivantes.
Lo sapprocha de la balustrade et se pencha.
Venez voir.
Une fontaine occupait le centre de latrium et il en jaillissait des jets deau de six mtres
de haut, qui passaient du rouge, au jaune, au bleu. Le bassin tait jonch de pices dor et,
de part et dautre, se dressait une cage dore on aurait dit deux cages canaris gantes.
Dans lune, un ouragan miniature faisait rage et des clairs crpitaient. Quelquun y avait
enferm les esprits de la tempte, qui redoublaient defforts pour se librer et faisaient
trembler les barreaux. Dans lautre, fig comme une statue, se tenait un satyre trapu et
muscl, qui brandissait un gourdin.
Monsieur Hedge ! sexclama Piper. Il faut quon descende.
Puis-je vous aider ? dit alors une voix.
Tous trois reculrent en sursautant.
Une femme venait dapparatre devant eux. Elle portait une lgante robe noire et des
bijoux en diamants et avait une allure de top model la retraite une cinquantaine
dannes, peut-tre, ctait difficile dire. Elle avait de longs cheveux bruns ramens sur
une paule et un visage dune beaut un peu irrelle, comme en ont les mannequins de
haute couture fin, hautain et froid, pas tout fait humain. Ses doigts faisaient penser
des serres doiseau, surtout avec leurs ongles longs vernis de rouge.
Elle leur sourit.
Je suis ravie de voir de nouveaux clients. En quoi puis-je vous aider ?
Lo jeta Jason un coup dil qui disait : toi de jouer .
Euh, fit Jason, cest votre magasin ?
La femme hocha la tte.
Je lai trouv abandonn, vous savez. Il y a tant de magasins qui ferment, aujourdhui.
Jai dcid den faire un lieu de rve. Jadore collectionner les objets de got, aider les
gens, offrir des marchandises de qualit un prix raisonnable. Alors lendroit ma
sembl comment dit-on idal pour une premire acquisition dans votre pays.
Elle avait un accent agrable, mais que Jason ne parvenait pas situer. Elle ntait pas
hostile, ctait clair. Le jeune garon commena se dtendre. La voix de la femme avait
des inflexions exotiques et chaleureuses, et il avait envie de lentendre encore.
Alors vous tes arrive depuis peu aux tats-Unis ?
Je suis une nouvelle venue, oui, acquiesa la femme. Je suis la princesse de Colchis.
Mes amis mappellent Votre Altesse. Maintenant dites-moi, que cherchez-vous ?
Jason avait dj entendu parler de riches trangers rachetant de grands magasins
amricains. videmment, en gnral ils ne vendaient pas de poisons, de fourrures
vivantes, desprits de la tempte ni de satyres, mais, avec une si belle voix, la princesse de
Colchis ne pouvait pas avoir mauvais fond.
Piper lui donna un coup de coude dans les ctes.
Jason
Euh, oui. En fait, Votre Altesse (Il montra du doigt une des cages dores du rez-de-
chausse.) Cest notre ami qui est enferm l, Gleeson Hedge. Le satyre. Est-ce quon
pourrait le rcuprer, sil vous plat ?
Bien sr ! rpondit aussitt la princesse. Jai trs envie de vous montrer toutes mes
merveilles. Pourrais-je connatre vos noms, dabord ?
Jason hsita. Ce ntait pas une bonne ide de donner leurs noms. Un souvenir le
taraudait, une chose que lui avait dite Hra, mais il narrivait pas le retrouver, ctait
trop flou.
Dun autre ct, Son Altesse semblait prte cooprer. Sils pouvaient obtenir ce quils
voulaient sans avoir se battre, tant mieux. Surtout que cette dame navait pas lair dune
ennemie.
Jason, commena Piper, je ne crois pas que
Je vous prsente Piper, interrompit-il. Voici Lo, et moi cest Jason.
La princesse riva les yeux sur lui et, un bref instant, son visage irradia littralement,
enflamm par une colre si vive que Jason aperut son crne sous la peau. Et il avait beau
avoir les ides de plus en plus confuses, cela lui parut louche. Mais linstant passa et Son
Altesse reprit son aspect de femme lgante au sourire chaleureux, la voix apaisante.
Quel nom intressant, commenta-t-elle, le regard aussi glacial que le vent de Chicago.
Je crois que nous devrons vous accorder une remise spciale. Venez, les enfants, allons
faire du shopping.
27 Piper
Piper avait une folle envie de courir lascenseur.
Lautre option consistait attaquer tout de suite ltrange princesse, car elle tait sre que
a finirait par un combat. La faon dont le visage de la femme stait illumin lorsque
Jason avait dit son nom tait bien assez alarmante. prsent, Son Altesse souriait comme
si de rien ntait, et Jason et Lo navaient pas lair dy trouver redire.
La princesse dsigna dun geste le rayon des cosmtiques.
Si nous commencions par les potions ? proposa-t-elle.
Super, rpondit Jason.
Les garons, interrompit Piper, on est l pour rcuprer les esprits de la tempte et
M. Hedge. Si cette princesse est vritablement notre amie
Oh, je suis plus quune amie, ma chrie, dit Son Altesse. Je suis une vendeuse. (Ses
diamants tincelaient et ses yeux brillaient comme ceux dun serpent dun clat sombre et
froid.) Ne tinquite pas. On passera au rez-de-chausse en fin de parcours, daccord ?
Lo hocha la tte avec enthousiasme.
Ouais, daccord ! a me parat une bonne ide. Quest-ce que ten dis, Piper ?
La jeune fille lui lana le regard le plus noir possible : Non, cest tout sauf une bonne
ide !
Bien sr que cest une bonne ide, renchrit Son Altesse, qui posa les mains sur les
paules de Lo et Jason et les entrana vers le rayon des cosmtiques. Venez, les garons.
Piper se trouva bien oblige de les suivre.
Elle dtestait les grands magasins principalement parce quelle stait fait prendre
voler dans plusieurs. Enfin, pas vraiment prendre, et pas vraiment voler. Elle avait
convaincu des vendeurs de lui donner des ordinateurs, des chaussures, une bague en or et
mme une tondeuse gazon, une fois, mme si elle ne savait pas du tout ce quelle
pourrait en faire. Elle ne gardait jamais les objets. Ctait juste pour attirer lattention de
son pre. En gnral, elle convainquait un coursier de son quartier de rapporter la
marchandise. Mais bien sr, le vendeur qui stait fait embobiner reprenait ses esprits et
appelait la police, qui finissait par retrouver Piper.
Bref, elle ntait pas ravie dtre dans un grand magasin, surtout tenu par une princesse
folle qui brillait dans la pnombre.
Et l, dit cette dernire, vous trouverez le plus bel assortiment de mixtures magiques
qui existe au monde.
Le comptoir tait couvert de vases bec bouillonnants et de fioles fumantes, poses sur
des trpieds. Des flacons de verre salignaient sur les tagres, certains en forme de cygne
ou dours. Les liquides contenus taient de toutes les couleurs imaginables, du blanc au
motif pois. Quant aux odeurs Berk ! Certaines taient agrables, fleurant bon le biscuit
frais sorti du four ou la rose, mais il sy mlait des effluves de pneus brls, de scrtion
de putois et de chaussettes sales.
La princesse montra du doigt une fiole rouge sang une simple prouvette ferme par un
bouchon de lige.
Cette potion gurit toutes les maladies.
Mme le cancer ? demanda Lo. La lpre ? Les points noirs ?
Tout, joli garon. Et celle-ci (elle indiqua un rcipient en forme de cygne, plein dun
liquide bleu) te fera mourir dans datroces souffrances.
Formidable, dit Jason dune voix tranante, lair hbt.
Jason, dit Piper, nous avons une mission, tu te rappelles ?
Elle stait applique insuffler de la force dans ses paroles pour larracher la transe o
le plongeait lenjlement de la princesse, mais sa voix tremblotait, mme ses oreilles. La
peur que lui inspirait cette femme tait trop forte ; Piper sentait son assurance seffriter,
exactement comme dans le bungalow dAphrodite, face Drew.
Une mission, bafouilla Jason. Bien sr. Mais un peu de shopping dabord, OK ?
La princesse le gratifia dun grand sourire.
Et nous avons aussi, embraya-t-elle, des potions pour rsister au feu
Pour a, on est dj couverts, dit Lo.
Vraiment ? (La princesse scruta le visage du garon.) Tu ne mas pas lair de porter mon
cran solaire, pourtant mais a ne fait rien. Nous avons galement des potions qui
provoquent la ccit, la dmence, le sommeil ou encore
Une seconde. (Piper regardait toujours lprouvette au liquide rouge.) Cette potion
pourrait-elle gurir lamnsie ?
La princesse plissa les yeux.
Cest probable. Oui, trs probable. Pourquoi, ma chrie ? Aurais-tu oubli quelque
chose dimportant ?
Piper tenta de rester impassible, mais si le remde pouvait rendre sa mmoire Jason
Est-ce vraiment ce que je veux ? se demanda-t-elle.
Si Jason retrouvait son identit, ils ne seraient peut-tre plus amis. Hra devait avoir une
bonne raison pour lavoir priv de ses souvenirs. Elle lui avait dit que ctait la seule faon
dont il pouvait survivre la colonie. Et si Jason dcouvrait quil tait leur ennemi, par
exemple ? Sil sveillait de son amnsie et trouvait Piper antipathique. Sil avait une
petite amie, dans sa vraie vie.
a na pas dimportance, se surprit-elle penser.
Jason avait lair en proie une telle dtresse quand il essayait de se souvenir de quelque
chose. a faisait trop de peine Piper de le voir dans cet tat. Elle voulait laider parce
quelle avait des sentiments pour lui, mme si a signifiait le perdre. Ils nauraient pas fait
cette excursion dans le grand magasin de Sa Dinguerie pour rien.
Combien ?
Le regard de la princesse se fit absent.
Eh bien cest toujours un peu dlicat, cette question du prix. Jadore aider les gens.
Vraiment. Et je tiens toujours mes engagements, mais il y a parfois des personnes qui
essaient de me rouler. (Son regard alla se poser sur Jason.) Une fois, par exemple, jai
rencontr un beau jeune homme qui voulait un trsor du royaume de mon pre. On a
pass un march et je lui ai promis de laider le voler.
votre propre pre ? demanda Jason il avait beau tre visiblement encore hbt,
lide semblait le dranger.
Oh, ne tinquite pas, rtorqua la princesse. Je lui ai demand le prix fort. Le jeune
homme devait memmener avec lui. Il tait beau, fort et fringant (Elle se tourna vers
Piper.) Tu comprends, ma chrie, quon puisse tre attire par un hros pareil et souhaiter
laider.
Malgr ses efforts pour se matriser, Piper se sentit rougir. Elle avait lhorrible impression
que la princesse lisait dans ses Penses.
Et ce qui la troublait aussi, ctait lhistoire de cette femme elle lui rappelait vraiment
quelque chose. Des passages de mythes anciens quelle avait lus avec son pre
commencrent sassembler comme un puzzle, pourtant cette princesse ne pouvait pas
tre le personnage auquel elle pensait.
De toute faon, poursuivit Son Altesse, mon hros devait accomplir de nombreuses
tches impossibles et, sans me vanter, il ny serait jamais parvenu sans moi. Jai trahi ma
propre famille pour que mon hros puisse remporter son trophe. Et malgr tout a, il
ma roule.
Roule ? rpta Jason en fronant les sourcils comme sil essayait de se souvenir dune
chose importante.
a craint, dit Lo.
Son Altesse lui tapota affectueusement la joue.
Je ne minquite pas pour toi, Lo, dclara-t-elle. Tu mas lair dun garon honnte. Tu
ne refuserais jamais de payer le juste prix, si ?
Lo fit oui de la tte.
On achetait quoi, dj ? Jen prends deux.
Alors pour la fiole, Votre Altesse ? interrompit Piper.
La princesse toisa la jeune fille de la tte aux pieds, passant en revue ses vtements, son
visage et sa posture comme si elle voulait estimer la valeur marchande dun demi-dieu
lgrement us.
Serais-tu prte payer nimporte quel prix pour lavoir, ma chrie ? demanda-t-elle.
Oui, je sens que oui.
Les paroles submergrent Piper avec la puissance dune grande vague de surf. La force de
suggestion de la princesse la happa. Elle tait prte payer nimporte quel prix. Elle
voulait dire oui.
Puis son ventre se noua. Piper se rendit compte que la femme lenjlait. Elle avait dj
ressenti quelque chose de similaire au feu de camp de la colonie, lorsque Drew avait pris
la parole. Mais l, ctait mille fois plus fort. Pas tonnant que ses amis soient subjugus.
Alors ctait a que les gens ressentaient quand Piper recourait lenjlement ? Elle se
sentit brusquement coupable.
Elle fit appel toute sa force de volont, et dclara :
Non, je ne suis pas prte payer nimporte quel prix. Mais un bon prix, peut-tre. Aprs,
il faudra quon sen aille. Hein, les gars ?
Un bref instant, ses paroles firent de leffet. Les garons parurent troubls.
Quon sen aille ? dit Jason.
Tu veux dire aprs le shopping ? demanda Lo.
Piper eut envie de hurler. La princesse inclina la tte et la regarda avec un respect tout
nouveau.
Impressionnant, dit-elle. Ce nest pas souvent que je rencontre quelquun qui peut
rsister mes suggestions. Es-tu fille dAphrodite, ma chrie ? Ah, oui jaurais d le
voir. Peu importe. Nous allons peut-tre flner encore un peu dans les rayons, avant que
tu ne fasses ton choix.
Mais la fiole
Bon, les garons. (Elle se tourna vers Jason et Lo. Sa voix tait tellement plus
puissante que celle de Piper, tellement plus assure, que cette dernire navait aucune
chance.) Vous voulez que je vous montre dautres choses ?
Avec plaisir, rpondit Jason.
Ouais, ouais, dit Lo.
Parfait, conclut la princesse. Si vous voulez arriver vivants dans la rgion de la baie de
San Francisco, vous aurez besoin dtre le mieux quips possible.
Piper porta la main son poignard. Elle repensa son rve, au sommet de la montagne
la scne que lui avait montre Enclade, un endroit quelle connaissait, o elle tait
cense trahir ses amis dici deux jours.
La rgion de la baie ? dit Piper. Pourquoi la rgion de la baie ?
La princesse sourit.
Eh bien, cest l quils vont mourir, nest-ce pas ? Sur ces mots elle se dirigea vers les
ascenseurs, et Jason et Lo, lair encore enthousiasms par la perspective du shopping, lui
embotrent le pas.
28 Piper
Piper prit la princesse part quand Jason et Lo allrent regarder les manteaux de
fourrure vivante.
Vous voulez quils fassent des achats pour prparer leur mort ? lui demanda-t-elle.
Hmm, hmm. (La princesse souffla pour chasser la poussire qui couvrait une vitrine
dpes.) Je suis voyante, ma chre. Je connais ton petit secret. Mais nous nallons pas
nous appesantir l-dessus, hein ? Les garons sont tellement contents.
Lo riait. Il avait mis un chapeau qui semblait en fourrure de raton laveur enchante : la
queue raye et les petites pattes de lanimal sagitaient frntiquement chacun de ses
pas. Quant Jason, il tait absorb par le rayon sportswear pour hommes. Des garons en
proie une soudaine passion pour le shopping ? Aucun doute, ils taient sous leffet dun
sortilge.
Piper regarda la princesse dun il noir et lui demanda
Qui tes-vous ?
Je te lai dj dit, ma chrie. Je suis la princesse de Colchis.
O est Colchis ?
Le regard de la femme se voila.
O tait Colchis, tu veux dire. Mon pre rgnait sur les rives lointaines de la mer Noire,
aussi loin lest quun navire grec pouvait naviguer lpoque. Mais Colchis nexiste plus.
Elle est perdue depuis des ternits.
Des ternits ? demanda Piper. (La princesse ne faisait pas plus de cinquante ans, mais
la jeune fille repensa une chose quavait dite le roi Bore Qubec, et elle fut prise
dune crainte horrible.) Quel ge avez-vous ?
La princesse partit dun rire cristallin.
Une dame ne pose ni ne rpond cette question ! rtorqua-t-elle. Disons simplement
que les dmarches dimmigration que jai d faire pour entrer dans votre pays ont t trs
longues. Ma protectrice a fini par me faire venir. Cest elle que je dois tout cela.
Elle balaya le magasin dun ample geste du bras.
Piper sentit comme un got de mtal dans sa bouche.
Votre protectrice
Oui. Note bien quelle ne fait pas venir nimporte qui -seulement ceux qui ont des
talents spcifiques, comme moi. Et elle men demande si peu une entre de magasin en
sous-sol pour lui permettre, disons, un suivi de ma clientle, un petit service de temps en
temps. Cela, en change dune nouvelle vie. Vraiment, je navais pas fait daussi bonne
affaire depuis des sicles !
Sauvons-nous, pensa Piper. Sauvons-nous fissa.
Avant quelle puisse traduire ses penses en paroles, Jason la hla
H, viens voir !
Il avait dcroch du portant Mode Destroy un tee-shirt violet pareil celui quil avait sur
le dos le jour du Grand Canyon, cette diffrence prs que celui-ci semblait avoir t
dchiquet par des griffes de tigre.
Jason frona les sourcils
Pourquoi a me dit quelque chose, ce tee-shirt ?
Parce que cest le mme que le tien, Jason ! Faut vraiment quon y aille, maintenant,
lana Piper dune voix pressante -tout en se demandant sil pouvait encore lentendre,
sous lemprise du sortilge de la princesse.
Mais non ! sexclama cette dernire. Les garons nont pas fini. Et, oui, mon chou. Ces
tee-shirts plaisent beaucoup. Je les ai changs danciens clients. Il te va bien.
Lo attrapa un tee-shirt orange de la Colonie des Sang-Ml, trou au milieu comme par
un javelot. ct, il y avait un plastron de bronze caboss et cribl de marques de
corrosion par un acide ? ainsi quune toge romaine taillade et macule de taches
brunes qui ressemblaient de faon troublante du sang sch.
Votre Altesse, dit Piper en sefforant de matriser ses nerfs. Si vous racontiez aux
garons comment vous avez trahi votre famille ? Je suis sre quils aimeraient entendre
cette histoire.
Ses paroles neurent aucun effet sur la princesse, mais les garons tournrent tous les
deux la tte, intresss.
Encore une histoire ? demanda Lo.
Oh oui, une autre histoire ! renchrit Jason.
La princesse lana un coup dil irrit Piper, avant de rpondre.
Oh, lamour vous fait faire de drles de choses, Piper. Tu devrais le savoir. Dailleurs, si
je suis tombe amoureuse de ce jeune hros, cest parce que ta mre Aphrodite mavait
jet un sort. Sans elle mais je ne peux pas en vouloir une desse, nest-ce pas ?
Le ton de la princesse ne laissait pas de doute sur ce quelle voulait dire Par contre, je
peux me venger sur toi.
Ce hros vous a emmene avec lui lorsquil a fui Colchis, se souvint Piper. Cest bien
cela, Votre Altesse ? Il a tenu parole et vous a pouse.
La princesse prit lair tellement offens que Piper eut envie de sexcuser, mais elle ne
flancha pas.
Au dbut, reconnut Son Altesse, il a eu lair de tenir sa promesse. Mais mme aprs que
je lai aid voler le trsor de mon pre, il avait encore besoin de moi. Quand nous avons
fui, mon frre sest lanc notre poursuite avec sa flotte. Ses navires de guerre nous ont
rattraps. Mon frre allait nous massacrer, mais je lai convaincu de venir bord de notre
bateau pour nous parler sous le drapeau blanc. Il me faisait confiance.
Et vous avez tu votre propre frre, accusa Piper.
Lhorrible histoire lui revint entirement, accompagne dun nom de sinistre mmoire
commenant par un M.
Quoi ? fit Jason, qui parut un bref instant revenu lui-mme. Vous avez tu votre
propre
Non, dit schement la princesse. Toutes ces histoires ne sont que des mensonges. Cest
mon jeune poux et ses hommes qui ont tu mon frre, mme sils nauraient pas pu le
faire sans ma ruse, effectivement. Ils ont jet son corps la mer et ses hommes ont d
sarrter pour le rechercher, sans quoi mon frre naurait pu avoir de spulture. Cela nous
a donn le temps de leur chapper. Tout a, cest pour mon mari que je lai fait. Mais lui a
oubli ses engagements. Il a fini par me trahir.
Jason avait toujours lair troubl.
Quest-ce quil a fait ? demanda-t-il.
La princesse porta la toge lacre contre la poitrine de Jason comme si elle jaugeait son
gabarit avant de lassassiner.
Tu ne connais pas lhistoire, mon garon ? Sil y a bien quelquun qui devrait la
connatre, pourtant, cest toi. Tu portes son nom.
Jason, dit Piper. Le Jason dorigine. Mais vous devriez tre morte !
La princesse sourit.
Comme je disais, une nouvelle vie dans un nouveau pays. Bien sr, jai commis des
erreurs. Jai reni les miens. On ma qualifie de tratresse, de voleuse, de menteuse, de
meurtrire. Mais jai agi par amour. (Elle se tourna vers les garons et les gratifia dun
regard de cocker en battant des cils. Piper sentit la sorcellerie se dverser sur eux et les
maintenir plus fermement que jamais sous son emprise.) Vous nen feriez pas autant
pour quelquun que vous aimez, mes chris ?
Oui, bien sr, acquiesa Jason.
Ouais, daccord, renchrit Lo.
Piper serra les dents avec rage et impuissance.
Les garons ! scria-t-elle. Vous ne voyez pas qui cest ? Vous ne
Si on continuait ? suggra la princesse dun ton enjou. Je crois que vous vouliez
discuter dun prix pour les esprits de la tempte et pour votre satyre, bien sr.
Au premier tage, Lo flasha sur les appareils.
Attendez, scria-t-il, ne me dites pas que cest une forge blinde ?
Piper neut pas le temps de le retenir. Il sauta de lEscalator et courut voir un grand
fourneau ovale qui avait des allures de barbecue dop lOPE.
Lorsquils le rejoignirent, la princesse dit :
Tu as bon got. Cest le H-2000, conu par Hphastos en personne. Assez chaud pour
fondre aussi bien le bronze cleste que lor imprial.
Jason tressaillit comme sil reconnaissait le terme.
Lor imprial ?
La princesse hocha la tte.
Oui, mon chou. Comme cette arme si habilement dissimule dans ta poche. Pour tre
forg correctement, lor imprial doit avoir t consacr au temple de Jupiter, sur le mont
Capitolin, Rome. Cest un mtal puissant et rare, mais, comme les empereurs romains,
assez instable. Fais attention ne pas casser cette lame (Elle sourit aimablement.)
Rome est advenue aprs mon poque, bien sr, mais les histoires ne manquent pas de
parvenir mes oreilles. Et l, regardez ce trne en or cest un de mes plus beaux articles
de luxe. Hphastos la fabriqu pour punir sa mre, Hra. Assieds-toi dessus et tu seras
immdiatement immobilis.
Lo prit cela pour un ordre. Dans un tat de transe, il se dirigea vers le trne.
Lo, non ! cria Piper.
Il cligna des yeux.
Combien, pour les deux ? demanda-t-il.
Oh, le fauteuil, je te le laisserais contre cinq exploits, dit la princesse. Pour la forge, sept
ans desclavage. Et juste un peu de tes forces
Elle entrana Lo dans le rayon des appareils en numrant des prix.
Piper ne voulait pas le laisser seul avec elle, mais il fallait quelle essaie de raisonner
Jason. Elle le prit part et le gifla.
Ae ! marmonna-t-il dune voix endormie. Quest-ce qui te prend ?
Secoue-toi ! lui dit-elle dune voix pressante.
Quest-ce que tu veux dire ?
Elle tenjle. Tu ne le sens pas ?
Jason frona les sourcils.
Non, elle a lair sympa.
Non, elle est PAS sympa ! Elle ne devrait mme pas tre en vie ! Elle a pous Jason
lautre Jason il y a trois mille ans. Tu te souviens de ce que Bore a dit, une histoire
dmes qui ne sont plus enfermes chez Hads ? Il ny a pas que des monstres qui
refusent de rester morts. Elle est remonte des Enfers !
Jason secoua la tte, pas convaincu.
Ce nest pas un fantme, dit-il.
Non, cest pire ! Cest
Les enfants. (La princesse revenait vers eux avec Lo.) Si vous tes daccord, nous
allons voir maintenant ce que vous tes venus chercher. Cest ce que vous voulez, nest-ce
pas ?
Piper se retint de hurler. Elle fut tente de dgainer son poignard et dattaquer
lenchanteresse elle toute seule, mais a lui parut vraiment trop risqu au milieu du
grand magasin de Son Altesse, alors que ses amis taient sous lemprise dun sortilge.
Elle ntait mme pas sre quils se mettent de son ct, en cas de combat. Il fallait
quelle trouve un meilleur plan.
Ils prirent lascenseur et descendirent au pied de la fontaine. Piper remarqua pour la
premire fois deux grands cadrans solaires en bronze de la taille dun trampoline
chacun incrusts dans le sol de marbre aux extrmits nord et sud de la fontaine. Les
cages canaris gantes occupaient les points est et ouest, et ctait dans la plus loigne
des deux que les esprits de la tempte taient enferms. Ils taient tellement serrs et
emmls les uns dans les autres, comme une tornade hyper-compacte, que Piper
naurait su dire combien ils taient des dizaines, au moins.
H ! scria Lo, Hedge a bonne mine !
Ils coururent la cage la plus proche. Le vieux satyre semblait avoir t ptrifi linstant
o il avait t happ dans le ciel, au-dessus du Grand Canyon. Il tait fig la bouche
ouverte et le gourdin au-dessus de la tte, comme sil ordonnait ses lves de faire
cinquante pompes. Si Piper se limitait certains dtails le polo orange vif, la
barbichette, le sifflet autour du cou elle retrouvait ce vieux casse-pieds de Hedge. Mais
il tait difficile dignorer les petites cornes qui pointaient sur son crne et le fait quil avait
des pattes de chvre et des sabots la place de son pantalon de survtement et de ses
Nike.
Oui, dit la princesse. Je veille ce que mes marchandises restent en bon tat. Nous
pourrons srement nous entendre pour les esprits de la tempte et le satyre. Un prix
global. Si nous faisons affaire, je vous mettrai mme la fiole de panace dans le lot, et
vous pourrez partir tranquilles. (Elle regarda Piper dun il sagace.) Cest mieux comme
a, tu ne crois pas, ma chrie, au lieu de se chercher chicane ?
Ne lui fais pas confiance, avertit une voix dans la tte de Piper. Si elle avait vu juste pour
lidentit de la princesse, personne ne partirait tranquille. Pas question de faire affaire
quitablement. Tout cela ntait quune ruse. Mais ses amis la regardaient en hochant la
tte avec conviction pour la presser de dire oui. Piper avait besoin de gagner du temps
pour rflchir.
On peut ngocier, dit-elle.
Compltement ! renchrit Lo. Fixez votre prix.
Lo ! sexclama Piper.
La princesse gloussa.
Que je fixe mon prix ? Ce nest peut-tre pas la meilleure approche pour marchander,
mon garon, mais au moins tu connais la valeur des choses. La libert est un bien trs
prcieux. Vous voudriez me demander de librer ce satyre qui a attaqu mes vents de
tempte
Qui nous avaient attaqus, interrompit Piper.
Son Altesse haussa les paules.
Je vous lai dit, ma protectrice me demande de menus services de temps en temps.
Envoyer les esprits de la tempte vous chercher, cen tait un. Je vous assure que je
navais rien contre vous personnellement. Et il ny a pas eu de mal, puisque vous avez fini
par venir de votre plein gr ! Quoi quil en soit, vous voulez le satyre et vous voulez mes
esprits de la tempte qui sont de prcieux serviteurs, soit dit en passant pour les livrer
ce tyran dole. a ne semble pas trs juste, si ? Le prix sera lev.
Piper voyait que ses amis taient prts tout offrir et tout promettre. Elle joua son va-
tout sans leur laisser le temps de parler.
Vous tes Mde, lana-t-elle. Vous avez aid le premier Jason voler la Toison dOr.
Vous tes une des plus abominables teignes de la mythologie grecque. Jason, Lo, ne lui
faites pas confiance.
Piper mit toute la force quelle put dans ces paroles. Elle tait cent pour cent sincre et
cela parut faire de leffet. Jason scarta de lenchanteresse en battant des paupires.
Lo se gratta la tte et regarda autour de lui comme sil sortait dun rve.
On fait quoi, dj ? demanda-t-il.
Les garons ! (La princesse ouvrit grands les bras en un geste hospitalier. Ses diamants
brillrent et ses doigts peints se recourbrent comme des griffes ensanglantes.) Cest
vrai, je suis Mde. Mais je suis une incomprise. Oh, Piper, ma chrie, si tu savais comme
ctait dur pour les femmes, autrefois. Nous navions aucun pouvoir, aucune influence. La
plupart du temps, nous ne pouvions mme pas choisir nos maris nous-mmes. Mais moi,
jtais diffrente. Jai choisi mon destin en devenant enchanteresse. Quel mal y a-t-il
a ? Jai conclu un pacte avec Jason : mon aide pour gagner la Toison, en change de son
amour. Ctait quitable. Il est devenu un hros clbre ! Sans moi, il serait mort en
anonyme sur les rives de Colchis.
Jason celui de Piper grimaa.
Alors vous tes vraiment morte il y a trois mille ans ? Vous tes revenue des Enfers ?
La mort ne me tient plus entre ses griffes, jeune hros, dit Mde. Grce ma
protectrice, je suis de nouveau en chair et en os.
Vous vous tes reforme ? Comme un monstre ? demanda Lo, les yeux carquills.
Mde carta les doigts et des jets de vapeur fusrent de ses ongles en sifflant comme de
leau sur du fer chauff blanc.
Vous navez aucune ide de ce qui est en train de se passer, hein, mes chris ? Cest
autrement plus grave quun rveil de monstres du Tartare. Ma protectrice sait que les
gants et les monstres ne sont pas ses meilleurs serviteurs. Je suis mortelle. Jai tir la
leon de mes erreurs. Et maintenant que je suis revenue parmi les vivants, je ne me ferai
pas berner de nouveau. Voici mon prix pour ce que vous demandez.
Les gars, dit Piper. Le Jason dorigine a quitt Mde parce quelle tait folle et
sanguinaire.
Mensonges ! scria la femme.
Aprs avoir quitt Colchis, le bateau de Jason a accost dans un autre royaume et Jason
a accept de quitter Mde et dpouser la fille du roi.
Alors que je lui avais donn deux enfants ! dit Mde. a ne la pas empch de
manquer sa parole. Je vous le demande, est-ce juste ?
Jason et Lo hochrent consciencieusement la tte, mais Piper navait pas fini.
Ce ntait peut-tre pas juste, dit-elle, mais la vengeance de Mde ne le fut pas non
plus. Elle a assassin ses propres enfants pour faire payer sa trahison Jason, ensuite elle
a empoisonn sa nouvelle femme et fui le royaume.
Mde grimaa.
Cest une pure invention pour salir ma rputation ! Ce sont les Corinthiens, ce peuple
incontrlable, qui ont tu mes enfants et mont chasse. Jason na rien fait pour me
protger. Il ma tout pris. Alors, oui, je suis revenue en cachette au palais et jai
empoisonn sa jeune et charmante pouse. Ce ntait que justice, ctait le prix payer.
Vous tes folle, dit Piper.
Cest moi la victime ! gmit Mde. Je suis morte, mes rves pitins, mais a ne
marrivera plus. On ne me reprendra plus jamais faire confiance aux hros. Sils
viennent me demander des trsors, ils paieront le prix fort. Surtout quand celui qui me le
demande porte le nom de Jason !
La fontaine se colora de rouge vif. Piper dgaina son poignard, mais sa main tremblait
presque trop pour le tenir.
Jason, Lo, il faut quon parte. Tout de suite.
Avant davoir fait affaire ? demanda Mde. Et votre qute, les garons ? Mon prix est
tellement bas. Saviez-vous que cette fontaine est magique ? Si on y jetait un homme mort,
mme si son corps tait dchiquet, il en ressortirait vivant et parfaitement reform
plus fort et plus puissant que jamais.
Vraiment ? fit Lo.
Lo, elle ment, scria Piper. Elle a dj fait le coup quelquun, un roi, je crois. Elle a
convaincu ses filles de le dcouper en morceaux pour quil ressorte de leau jeune et en
bonne sant, mais a na fait que le tuer !
Ri-di-cule, cracha Mde, et Piper entendit le pouvoir que renfermait chaque syllabe.
Lo, Jason, mon prix est simple. Battez-vous, tous les deux ! Si vous vous blessez, ou si
lun ou lautre se fait tuer, pas de problme. On vous jette dans la fontaine et vous serez
encore plus en forme quavant. Vous avez envie de vous battre, nest-ce pas ? Vous avez
une dent lun contre lautre !
Non, les gars ! cria Piper.
Mais ils se toisaient dj dun il noir, comme sils venaient de dcouvrir ce quils
prouvaient vritablement.
Piper ne stait jamais sentie aussi impuissante de sa vie. Maintenant elle comprenait ce
qutait la vritable sorcellerie. Elle avait toujours cru que la magie se rsumait des
baguettes et des boules de feu, mais ceci tait bien pire. Mde ne comptait pas juste sur
ses poisons et potions. Son arme la plus puissante, ctait sa voix.
Lo grimaa et dit :
Jason est toujours la star. Il est toujours le centre dattention et il me sous-estime.
Tu es agaant, Lo, enchana Jason. Tu ne prends jamais rien au srieux. Tes mme pas
fichu de rparer un dragon.
Arrtez ! supplia Piper, mais ils avaient chacun sorti une arme : Jason son pe en or,
Lo un marteau de sa ceinture outils.
Laisse-les faire, Piper, dit Mde. Je te rends service. Autant que a se passe
maintenant, ce sera tellement plus simple pour toi de faire ton choix ! Enclade sera
content. Tu pourrais rcuprer ton pre ds aujourdhui !
Lenjlement de Mde navait pas prise sur elle, il nempche que lenchanteresse avait
une voix trs persuasive. Retrouver son pre ds aujourdhui ? Malgr toutes ses
rsolutions, oui, Piper le voulait. Elle le voulait si fort que a lui faisait mal.
Vous travaillez pour Enclade, devina-t-elle.
Moi, servir un gant ? sexclama Mde en riant. Bien sr que non. Mais nous uvrons
tous la mme cause suprieure et tu ne saurais rver de dfier notre protectrice.
Laisse tomber, fille dAphrodite. Il est inutile que tu meures, toi aussi. Sauve ta vie et ton
pre retrouvera la libert.
Lo et Jason se faisaient toujours face, prts se battre, cependant ils paraissaient
incertains et drouts comme sils attendaient un nouvel ordre. Il devait y avoir quelque
chose en eux qui rsistait, espra Piper. Ceci allait tellement lencontre de leur nature,
lun comme lautre.
coute-moi, ma fille.
Mde dtacha un diamant de son bracelet et le jeta vers un des jets deau de la fontaine.
Lorsquil traversa la lumire multicolore, Mde dit :
Iris, desse de lArc-en-ciel, montre-moi le bureau de Tristan McLean.
La brume scintilla et Piper dcouvrit le bureau de son pre. Jane, lassistante, tait assise
au tlphone, avec son sempiternel tailleur de femmes daffaires noir, les cheveux tirs en
chignon serr.
Bonjour, Jane.
Lassistante raccrocha tranquillement le tlphone.
Que puis-je faire pour vous, madame ? Bonjour, Piper.
Vous
Piper tait tellement en colre quelle ne trouvait plus ses mots.
Oui, mon enfant, commenta Mde. Lassistante de ton pre. Trs facile manipuler.
Cest un esprit organis, pour une mortelle, mais dune faiblesse incroyable.
Merci, madame, dit Jane.
Je ten prie, rtorqua Mde. Je voulais juste te fliciter, Jane. Tu as fait preuve dune
grande habilet pour convaincre M. McLean de quitter la ville prcipitamment et de partir
pour Oakland en jet priv sans prvenir ni la presse, ni la police. Bien jou ! Personne na
lair de savoir o il est pass. Et lui dire que la vie de sa fille tait en jeu, ctait une bonne
faon de garantir sa coopration.
Oui, acquiesa Jane dune voix neutre de somnambule. Il sest montr extrmement
coopratif partir du moment o il a cru que Piper tait en danger.
Piper regarda son poignard. La lame tremblait dans sa main. Elle ne saurait pas mieux
sen servir pour se battre quHlne de Troie, mais il faisait toujours office de miroir, et ce
quelle y vit tait le reflet dune fille qui avait peur, et aucune chance de lemporter.
Jaurais peut-tre de nouveaux ordres te donner, Jane, reprit Mde. Si la fille
coopre, il sera peut-tre temps de ramener M. McLean la maison. Peux-tu prparer une
histoire crdible pour la presse ? Et le pauvre aura sans doute besoin de faire un sjour en
psychiatrie.
Entendu, madame. Je me tiens prte.
Limage se dissipa et Mde se retourna vers Piper.
L, tu vois ?
Vous avez attir mon pre dans un pige, dit Piper. Vous avez aid le gant
Oh, je ten prie, ma chrie, ne te mets pas dans tous tes tats ! a fait des annes que je
me prpare cette guerre, avant mme dtre ramene la vie. Je suis prophtesse,
comme je te disais. Je prdis lavenir aussi bien que votre petite Oracle. Il y a des annes,
alors que je souffrais encore dans les Champs du Chtiment, jai eu une vision des sept
hros de votre prtendue Grande Prophtie. Jai vu ton ami Lo que voil, et quil serait
un ennemi redoutable un jour. Jai agit la conscience de ma protectrice, je lui ai fait part
de cette rvlation et elle est arrive sveiller un peu juste assez pour lui rendre
visite.
La mre de Lo, scria Piper. Lo, coute a ! Elle a aid faire tuer ta mre !
Ah ouais, marmonna Lo, demi comateux. Alors jattaque Jason, cest a ? Pas de
problme ?
Tu nas aucune crainte avoir ! promit Mde. Et Jason, frappe-le fort. Montre-moi que
tu es le digne hritier de ton homonyme.
Non ! ordonna Piper, qui sentait que ctait sa dernire chance. Jason, Lo, elle vous
manipule. Rangez vos armes.
Lenchanteresse leva les yeux au ciel.
Je ten prie, cocotte ! Tu ne fais pas le poids contre moi. Jai t forme par ma tante,
Circe limmortelle. Je peux rendre les hommes fous ou les gurir rien quavec ma voix.
Quel espoir ces jeunes hros chtifs ont-ils face moi ? Allez, les garons, entretuez-
vous !
Jason, Lo, coutez-moi. (Piper fit passer toute son motion dans sa voix. Depuis des
annes, elle sefforait de se contrler et de masquer sa faiblesse, mais prsent, elle mit
tout dans ses paroles sa peur, son dsespoir, sa colre. Elle savait quelle signait peut-tre
larrt de mort de son pre, mais elle aimait trop ses amis pour les laisser sentretuer.)
Mde vous ensorcelle. a fait partie de sa magie. Vous tes meilleurs amis. Ne vous
battez pas lun contre lautre. Battez-vous ensemble contre elle !
Ils hsitrent et Piper sentit le sortilge se briser.
Jason battit des paupires.
Lo, est-ce que jallais tventrer, l ?
Quest-ce que tu as dit sur ma mre (Lo frona les sourcils, puis se tourna vers
Mde.) Vous. Vous travaillez pour Femme de Terre. Vous lavez envoye latelier
dusinage. (Il plongea la main dans sa ceinture outils.) Jai une masse qui est parfaite
pour toi, ma petite dame !
Bah ! ricana Mde. Je vais me faire payer autrement, cest tout.
Elle appuya sur un d de la mosaque du sol et le btiment trembla. Jason porta un coup
dpe Mde, mais elle se volatilisa et rapparut un instant plus tard au pied de
lEscalator.
Tu es lent, hros ! se moqua-t-elle. Dfoule-toi donc sur mes toutous !
Avant que Jason nait le temps de la pourchasser, les deux cadrans solaires gants, de part
et dautre de la fontaine, souvrirent. Deux btes grondantes des dragons ails de chair
et dos, la carapace dore sextirprent de leurs fosses.
Chacun faisait la taille dun camping-car, ce qui ntait peut-tre pas grand compar
Festus, mais dj pas mal.
Alors cest a quil y avait dans les chenils, dit Lo dune petite voix.
Les dragons dployrent leurs ailes en sifflant entre leurs crocs. Piper sentit la chaleur qui
se dgageait de leurs cailles brillantes. Lun deux tourna vers elle ses yeux orange et
furieux.
Ne le regarde pas dans les yeux ! cria Jason. a te paralyserait.
Effectivement ! (Mde remontait tranquillement lascenseur, appuye la main
courante.) a fait longtemps que jai ces deux chris, vous savez. Mon grand-pre Hlios
me les avait offerts. Cest eux qui tiraient mon char quand jai quitt Corinthe, et
maintenant, ils vont vous tuer. Ciao !
Les dragons bondirent et Jason et Lo passrent aussitt lattaque. Piper fut
poustoufle par leur tmrit ils synchronisaient leurs assauts, comme deux partenaires
qui sentranent depuis des annes.
Mde tait presque arrive au premier tage, o elle aurait le choix dun vaste
assortiment dengins mortels.
Oh non ! grommela Piper, qui slana ses trousses.
Lorsque Mde vit Piper, elle se mit grimper pour de bon.
Pour une dame de trois mille ans, elle tait rapide. La jeune fille enjambait les marches
quatre quatre, pourtant elle narrivait pas la rattraper. Mde ne sarrta pas au
premier tage. Elle sauta sur lEscalator suivant et continua de monter.
Les potions, pensa Piper. Bien sr, ctait ce quelle voulait. Elle tait clbre pour ses
potions.
Piper entendait la bataille faire rage, tout en bas. Lo donnait des coups de sifflet
tonitruants et Jason hurlait pour dtourner lattention des dragons. Elle nosa pas
regarder pas quand elle courait un poignard la main. Il ne manquerait plus quelle
loupe une marche, tombe et sembroche une narine. Ce serait trop hroque.
Au deuxime tage, elle saisit au passage un bouclier sur un mannequin et continua de
grimper. Elle imagina leur vieil entraneur lui crier dans sa tte, exactement comme il le
faisait en cours de gym Bouge-toi, McLean, tappelles a grimper un Escalator ?
Elle atteignit le dernier tage tout essouffle, mais ctait trop tard. Mde tait dj au
rayon des potions.
Lenchanteresse attrapa un flacon en forme de cygne le bleu qui provoquait la mort
dans datroces souffrances et Piper fit la seule chose qui lui vint lide. Elle lana le
bouclier.
Mde se retourna, le visage triomphant, pile temps pour recevoir en pleine poitrine un
Frisbee mtallique de vingt-cinq kilos. Elle tituba en arrire et scrasa sur le prsentoir
en brisant les flacons et renversant les tagres. Lorsque lenchanteresse se releva dentre
les dbris, sa robe tait macule dune dizaine de couleurs diffrentes. De nombreuses
taches fumaient et brillaient.
Imbcile ! gmit Mde. As-tu la moindre ide de ce que peuvent faire autant de potions
mlanges ?
Vous tuer ? suggra Piper avec espoir.
Dpaisses vapeurs montrent de la moquette, aux pieds de Mde. Elle toussa et son
visage se contracta de douleur ou jouait-elle la comdie ?
Au rez-de-chausse, Lo appela :
Jason, laide !
Piper risqua un rapide coup dil et faillit sangloter de dsespoir. Un des dragons avait
plaqu Lo terre. Il montrait les crocs, prt mordre. Jason bataillait contre le second
lautre bout de la salle, beaucoup trop loin pour faire quoi que ce soit.
Tu nous as tous condamns ! hurla Mde. (La fume se propageait sur la moquette
aussi vite que la tache, projetant des tincelles qui mettaient le feu aux vtements sur
leurs cintres.) Tu nas que quelques secondes avant que cette mixture brle tout et
dtruise limmeuble. Il ny a pas de temps
CRAC ! Le plafond de vitrail vola en clats multicolores, et Festus le dragon se posa dans
le grand magasin.
Il se jeta dans la bataille, cueillant un dragon du soleil dans chaque serre. Pour la
premire fois, Piper se rendit pleinement compte de la taille et de la force de leur ami de
bronze.
Bien jou mon grand ! cria Lo.
Festus vola jusquau centre de latrium, puis prcipita les dragons du soleil dans les fosses
do ils taient sortis. Lo courut la fontaine et enfona le d de marbre qui contrlait
les cadrans solaires. Ils claqurent lourdement, pour aussitt vibrer sous les coups de
butoir des dragons tentant de se librer en vain pour le moment.
Mde jura dans une langue antique. Le feu stait propag dans tout le troisime tage,
prsent. Lair semplit de gaz toxiques. Alors mme que le toit seffondrait, Piper sentit
que la chaleur augmentait encore. Elle recula jusqu la balustrade, pointant toujours son
poignard vers Mde.
Je ne me laisserai pas abandonner de nouveau ! (Lenchanteresse sagenouilla et
ramassa la fiole de panace rouge, qui avait survcu la casse gnrale.) Tu veux que ton
copain retrouve sa mmoire ? Emmne-moi avec toi !
Piper jeta un coup dil derrire elle. Lo et Jason avaient grimp sur le dos de Festus. Le
dragon de bronze agita ses ailes puissantes, cueillit les deux cages contenant le satyre et
les esprits de la tempte avec ses griffes et sleva en battant des ailes.
Ldifice trembla. Les flammes et la fume couraient sur les murs, faisant fondre les
balustrades et emplissant lair dune odeur cre.
Tu ne survivras jamais ta qute sans moi ! plaida Mde. Ton hros croupira dans son
ignorance et ton pre mourra. Emmne-moi !
Une fraction de seconde, Piper fut tente. Puis elle vit le sourire sinistre de Mde.
Lenchanteresse tait sre de son pouvoir de sduction, sre quelle pouvait toujours
rattraper le coup et sen tirer.
Pas cette fois, sorcire ! scria Piper.
Et elle sauta par-dessus la balustrade. Sa chute ne dura quune seconde, avant que Lo et
Jason lattrapent au vol et la hissent sur le dos du dragon.
Elle entendit Mde hurler de rage tandis quils traversaient le toit ventr et grimpaient
dans le ciel de Chicago. Et puis le grand magasin explosa.
29 Lo
Lo narrtait pas de tourner la tte. Il sattendait presque voir les dragons du soleil
surgir, tranant un chariot ail conduit par une vendeuse magique qui les bombarderait de
potions en hurlant, mais ils ne furent pas suivis.
Il mit le cap sur le sud-ouest. La fume de lincendie du grand magasin finit par se perdre
au loin, toutefois Lo ne se dtendit que lorsque la banlieue de Chicago fit place des
tendues enneiges. Le soleil commenait sombrer.
Bien jou, Festus, dit Lo en tapotant la carapace de mtal du dragon. Cest norme, ce
que tas fait !
Le dragon frissonna. Des rouages sautrent et cliquetrent dans son cou.
Lo frona les sourcils. Il naimait pas ces bruits. Si le disque de contrle tombait de
nouveau en panne Non, esprait-il, ctait quelque chose de mineur. De rparable.
Je te ferai une rvision la prochaine fois quon se posera. Tu as bien mrit une bassine
dhuile de moteur au Tabasco.
Festus fit pivoter ses crocs, mais mme cela ne produisit quun ronronnement faible. Il
volait une cadence rgulire, en inclinant les ailes pour prendre le vent, mais il tait trop
charg. Les deux cages dans ses serres, plus trois personnes sur le dos : plus Lo y
pensait, plus il sinquitait. Mme les dragons de mtal ont leurs limites.
Lo, demanda Piper en lui tapotant lpaule. a va ?
Ouais pas trop mal, pour un zombie qui sest fait bourrer le chou. (Pourvu, pensa-t-il,
que son embarras ne sentende pas trop dans sa voix.) Merci de nous avoir sauvs, Reine
de Beaut. Si tu ne mavais pas arrach ce sortilge
Te fais pas de bile, dit Piper.
Mais Lo se faisait beaucoup de souci. Il tait frapp par la facilit avec laquelle Mde
lavait mont contre son meilleur ami. Ces sentiments navaient pas surgi de nulle part -
limpression que Jason tait toujours la vedette et quil navait pas vraiment besoin de lui.
Ctait quelque chose que Lo ressentait parfois, mme sil nen tait pas fier.
Ce qui le troublait le plus, ctait ce quil avait appris au sujet de sa mre. Mde avait vu
lavenir aux Enfers. Ctait ce qui avait permis sa protectrice, la femme aux voiles de
terre, de venir latelier dusinage il y a sept ans pour lui faire peur et briser sa vie. Ctait
ce qui avait caus la mort de sa mre un acte que Lo serait susceptible de commettre un
jour. Ainsi, par un trange dtour, mme si ses pouvoirs sur le feu ntaient pas en cause,
il tait quand mme responsable de la mort de sa mre.
Lorsquils avaient abandonn Mde dans lexplosion du magasin, Lo sen tait un peu
trop rjoui. Il esprait quelle nen rchappe pas et retourne aux Champs du Chtiment,
dont elle naurait jamais d sortir. De ces sentiments-l non plus, il ntait pas fier.
Et si des mes revenaient des Enfers serait-il possible de ramener la mre de Lo ?
Il essaya de repousser cette ide. Ctait une lucubration la Frankenstein. Contre-
nature. Malsaine. Mde tait revenue la vie, certes, mais entre ses ongles qui
crachaient de la vapeur et sa tte fluorescente, elle navait pas lair vraiment humaine.
Non, sa mre tait morte. Sil se mettait penser diffremment, il deviendrait fou. Lide,
pourtant, revenait sans cesse le tarauder, comme un cho de la voix de Mde.
On va devoir se poser bientt, annona-t-il ses amis. Encore deux, trois heures de vol,
pour tre srs que Mde ne nous suive pas, mais je ne crois pas que Festus puisse tenir
plus longtemps.
Oui, acquiesa Piper. Hedge veut sans doute sortir de sa cage canaris, aussi. La
question, cest : o allons-nous ?
La rgion de la baie, suggra Lo. (Ses souvenirs du magasin taient flous, mais il lui
semblait avoir entendu a.) Mde a parl dOakland, non ?
Piper resta si longuement silencieuse que Lo se demanda sil avait fait une gaffe sans le
savoir.
Le pre de Piper, intervint alors Jason. Il est arriv quelque chose ton pre, nest-ce
pas ? On la attir dans un pige.
La jeune fille poussa un bruyant soupir.
coutez, Mde a dit que vous alliez tous les deux mourir dans la rgion de la baie. En
plus, mme si on y allait, cest immense, la rgion de la baie de San Francisco ! Notre
priorit, cest de trouver ole et de dposer les esprits de la tempte. Bore a dit quole
tait le seul capable de nous dire o aller exactement.
Et comment on fait pour le trouver ? grommela Lo.
Tu veux dire que tu ne la vois pas ? fit Jason en se penchant en avant.
Il tendit le bras, mais Lo ne vit rien que des nuages et les lumires de quelques petites
villes parses qui brillaient dans le crpuscule.
De quoi tu parles ? demanda-t-il.
De ce truc-l. Dans lair.
Lo tourna rapidement la tte vers ses amis. Piper tait aussi perplexe que lui.
Daccord, fit-il. Tu pourrais prciser ce que tu appelles ce truc-l ?
On dirait une trane de vapeur, dit Jason. Sauf quelle luit. Elle est peine visible, mais
elle est l, cest indniable. Comme on la suit depuis Chicago, je croyais que tu lavais vue.
Lo secoua ngativement la tte.
Peut-tre que Festus la peroit. Tu penses quelle est cre par ole ?
Ben, cest une piste magique trace dans le vent, dit Jason. ole est le dieu du Vent. Je
crois quil sait que nous avons des prisonniers lui livrer. Il nous indique le chemin.
moins que ce soit encore un pige, suggra Piper.
Le ton de sa voix inquita Lo. Elle ne semblait pas seulement anxieuse ; elle semblait
brise par le dsespoir, comme si leur sort tait dj scell et ce, par sa propre faute.
Pips, a va ? demanda-t-il.
Mappelle pas comme a.
Daccord, trs bien. Taimes aucun des surnoms que je te donne. Mais si ton pre a des
ennuis et si on peut faire
Vous pouvez rien faire, interrompit-elle dune voix qui tremblait. coute, je suis creve.
Si a ne tennuie pas
Elle sappuya contre Jason et ferma les yeux.
Bon, bon, se dit Lo. Le message tait clair, elle navait pas envie de parler.
Ils volrent en silence un certain temps. Festus avait lair de savoir o il allait. Il
maintenait le cap sur le sud-ouest, les menant, esprait Lo, la forteresse dole. Encore
un dieu du Vent, une autre varit de folie a promettait. Lo tait impatient de le
rencontrer.
Il avait bien trop de soucis en tte pour dormir mais, maintenant quil tait hors de
danger, son corps avait des ides diffrentes sur la question. Son niveau dnergie
dgringolait. Le battement monotone des ailes du dragon lui alourdissait les paupires. Il
se mit dodeliner de la tte.
Dors un peu, dit Jason. Y a pas de problme. Passe-moi les rnes.
Nan, a va
Lo, tes pas une machine. En plus, je suis le seul voir le sillage de vapeur. Je veillerai
ce quon garde le cap.
Les yeux de Lo se fermaient malgr lui.
Daccord, dit-il. Peut-tre juste
Sans finir sa phrase, il saffaissa contre la nuque tide du dragon.
Dans son rve, il entendit une voix pleine de parasites, comme une radio qui capte mal
All ? Est-ce que a marche, ce truc ?
La vision de Lo se prcisa si lon peut dire. Tout tait flou, gris et parcouru de bandes
dinterfrence. Ctait la premire fois quil faisait un rve et que la connexion tait
mauvaise.
Apparemment, il tait dans un atelier. Du coin de lil, il distingua des scies banc, des
tours mtal et des casiers outils. Une forge rougeoyait joyeusement contre un mur.
Ce ntait pas celle de la colonie, elle tait bien trop grande. Et il ntait pas dans le
Bunker 9 cet atelier tait chaud et confortable, pas labandon du tout.
ce moment-l, Lo se rendit compte que quelque chose barrait le centre de sa vision :
une masse duveteuse et si proche quil dut loucher pour la voir correctement. Ctait un
visage immense et hideux.
Ae ma mre ! glapit-il.
Le visage recula et devint net. Un homme barbu, en bleu de travail crasseux, le toisait. Il
avait le visage grumeleux, couvert de boursouflures comme sil avait t piqu par un
million dabeilles ou tran sur du gravier. Ou les deux.
Hum ! fit lhomme. Mon pre, petit. Tu devrais quand mme connatre la diffrence.
Lo carquilla les yeux.
Hphastos ?
Se trouver pour la premire fois en prsence de son pre aurait d impressionner Lo, le
priver de la parole. Mais aprs ce quil avait vcu ces deux derniers jours, les Cyclopes, la
magicienne et le visage dans la flaque deaux uses, tout ce que ressentit le jeune garon
fut une immense, une violente irritation.
Et cest maintenant que tu te manifestes ? scria-t-il. Aprs quinze ans ? Un vrai pre
modle, Face Velue ! Cest quoi, ce dlire de fourrer ton vilain nez dans mes rves ?
Le dieu haussa un sourcil. Une petite tincelle embrasa quelques poils de sa barbe. Il
rejeta la tte en arrire et partit dun rire si tonitruant que les outils sentrechoqurent
sur les tablis.
Tu parles comme ta mre, dit Hphastos. Esperanza me manque.
a fait sept ans quelle est morte, rpliqua Lo dune voix qui tremblait. Au cas o a
tintresse.
Bien sr que oui. Je me soucie de vous deux, petit.
Ah ouais. Ce qui explique que je ne taie jamais vu avant aujourdhui.
Le dieu mit une sorte de bruit de gorge, mais il paraissait davantage mal laise que
fch. Il sortit un moteur miniature de sa poche et se mit jouer distraitement avec les
pistons -exactement comme Lo, quand il tait nerveux.
Je ne sais pas my prendre avec les enfants, avoua le dieu. Ni avec les gens. Je ne sais
pas y faire avec les formes de vie organique, quelles quelles soient, en fait. Javais bien
pens te Parler lenterrement de ta mre. Et de nouveau, quand tu tais en sixime. Ce
lance-poulets vapeur que tu as fabriqu pour ton cours de SVT, ctait trs
impressionnant.
Tu lavais vu ?
Hphastos pointa du doigt ltabli le plus proche, sur lequel un miroir de bronze
tincelant montrait une image floue de Lo, endormi sur le dos du dragon.
Cest moi ? demanda le garon. Genre, moi maintenant en train de rver que je me vois
en train de rver ?
Hphastos se gratta la barbe.
Euh, tu membrouilles, l. Mais oui, cest toi. Je ne te perds jamais de vue, Lo. Mais te
parler, euh, cest diffrent.
Tu as peur, dit Lo.
Billes et boulons ! tonna le dieu. Bien sr que non !
Si, si, tas peur.
Lo, cependant, sentit sa colre le quitter. Toutes ces annes, il avait rflchi ce quil
dirait son pre, si jamais il le rencontrait. Il lengueulerait, le traiterait de dgonfl.
Maintenant, en regardant ce miroir de bronze, Lo imagina son pre suivant son
volution au fil des ans, sintressant mme ses stupides projets de SVT.
Hphastos tait peut-tre nul quand mme, mais Lo le comprenait un peu. Il savait ce
que ctait de ne pas arriver sintgrer, de fuir les gens. De senfermer dans un atelier au
lieu dessayer de frayer avec les formes de vie organique.
Alors, grommela Lo. Tu te tiens au courant de ce que deviennent tous tes enfants ? Tu
en as une douzaine la colonie. Comment dailleurs Laisse tomber. Jveux pas savoir.
Hphastos rougit peut-tre, mais ctait difficile voir, tant son visage tait abm.
Les dieux ne sont pas comme les mortels, petit. Nous pouvons tre dans beaucoup
dendroits la fois partout o on nous invoque, partout o notre influence est forte. Il
est rare, dailleurs, que notre essence soit tout entire en un seul lieu -notre forme
vritable. Elle est dangereuse, assez puissante pour tuer un mortel qui poserait les yeux
dessus. Alors, oui beaucoup denfants. Ajoute cela nos deux aspects, grec et romain
(Les doigts du dieu se figrent sur son projet de moteur.) Euh, tout a pour dire qutre
un dieu, cest compliqu. Et, oui, jessaie de suivre ce que deviennent tous mes enfants,
mais toi en particulier.
Lo tait presque certain quHphastos avait failli laisser chapper quelque chose
dimportant, mais il ne devinait pas quoi.
Pourquoi me contactes-tu maintenant ? demanda-t-il. Je croyais que les dieux se
taisaient.
Oui, grogna Hphastos. Sur ordre de Zeus. Cest trs bizarre, mme venant de lui. Il a
bloqu tous les envois de visions, de rves et de messages-Iris de et vers lOlympe.
Herms crve dennui parce quil ne peut plus faire ses tournes de courrier.
Heureusement, jai gard mon vieux matos de radio-pirate.
Hphastos tapota une machine sur une table. On aurait dit une combinaison dantenne
parabolique, de moteur V6 et de cafetire expresso. chaque secousse dHphastos sur
lengin, le rve de Lo changeait de couleur en clignotant.
Je men tais servi pendant la guerre froide, dit le dieu avec enthousiasme. Radio Libre
Hphastos. Ctait le bon temps. Je la garde pour des diffusions la carte, surtout, ou
pour faire des vidos virales du cerveau
Des vidos virales du cerveau ?
Mais l, il me rend bien service. Si Zeus savait que je te contacte, il me ferait la peau.
Pourquoi Zeus est-il aussi casse-pieds ?
Hum. Cest sa grande spcialit, petit.
Hphastos lappelait petit comme si Lo tait une pice de machine agaante une
rondelle de joint en trop, par exemple, dont il ne savait pas quoi faire mais quil ne voulait
pas jeter de peur den avoir besoin un jour.
Pas particulirement chaleureux. Cela tant, Lo navait pas forcment envie
quHphastos lappelle fiston . Lui-mme ntait pas prt appeler Papa ce grand
bonhomme laid et maladroit.
Hphastos se lassa de son moteur et le jeta par-dessus lpaule. Au lieu de scraser par
terre, le moteur dplia des pales dhlico miniature et alla se jeter dans une poubelle de
recyclage.
Cest cause de la deuxime guerre des Titans, je pense, continua Hphastos. Cest ce
qui a contrari Zeus. Nous autres dieux nous nous sommes trouvs dans une situation
gnante. Je ne vois pas de meilleure faon de le dire.
Mais vous avez gagn, dit Lo.
Le dieu grommela.
Nous avons gagn parce que les demi-dieux de ( nouveau, il hsita comme sil avait
failli faire une gaffe) de la Colonie des Sang-Ml ont pris la direction des oprations.
Nous avons gagn parce que nos enfants ont men nos batailles notre place, et plus
intelligemment que nous. Si on avait compt sur le plan de Zeus, on se serait tous fait
expdier au Tartare en combattant Typhon, le gant de la tempte, et Cronos laurait
emport. Ctait dj vexant que les mortels gagnent notre guerre pour nous, mais en plus
ce jeune arriviste de Percy Jackson
Le gars qui a disparu.
Oui. Lui. Il a eu le culot de refuser limmortalit que nous lui offrions et de nous dire de
faire plus attention nos enfants. Euh, sans vouloir toffenser.
Oh, pourquoi je moffenserais ? Je ten prie, continue de mignorer.
Tu es trs comprhensif. (Le dieu frona les sourcils, puis poussa un soupir las.) Tu
tais sarcastique, hein ? Les machines ne pratiquent pas le sarcasme, dhabitude. Mais
comme je te disais, les dieux ont eu honte de se faire donner la leon par des mortels. Au
dbut, bien sr, nous tions reconnaissants. Mais au bout de quelques mois, ces
sentiments ont vir laigre. Nous sommes des dieux, aprs tout. Nous avons besoin
dtre admirs, craints et vnrs.
Mme lorsque vous avez tort ?
Surtout quand nous avons tort ! Et ce Jackson qui refuse notre don, comme si tre
mortel pouvait se rvler mieux qutre un dieu a, cest rest en travers de la gorge de
Zeus. Il a dcid quil tait grand temps de revenir aux valeurs traditionnelles. Respect
tait d aux dieux. Dsormais nous allions exercer une surveillance sur nos enfants, au
lieu de leur rendre visite. LOlympe serait ferme. Ctait du moins une partie de son
raisonnement. Et bien sr, nous avons vite entendu des rumeurs selon lesquelles des
forces obscures sagitaient sous la terre.
Les gants, tu veux dire. Les monstres qui se reforment instantanment. Les morts qui
se rveillent. Ce genre de ppins ?
Ah, petit
Hphastos tourna un bouton de son poste de radiodiffusion. Le rve de Lo passa en
couleur, mais le visage du dieu tait un tel mlange de zbrures rouges et dhmatomes
dans tous les tons de violet et de jaune que Lo regretta le noir et blanc.
Zeus est persuad quil peut inverser le cours des choses, reprit le dieu. Replonger la
terre dans son sommeil par notre silence. Aucun de nous ny croit vraiment. Et je ne te
cache pas que nous ne sommes pas en tat de mener une autre guerre. Nous avons
survcu de justesse aux Titans. Si nous rptons le schma ancien, ce qui nous attend
sera encore pire.
Les gants, dit Lo. Hra dit que les demi-dieux et les dieux doivent sunir pour les
vaincre. Cest vrai ?
Hum. a me fait mal au cur de donner raison ma mre, mais oui. Ces gants sont
coriaces, petit. Cest une autre espce.
Espce ? Tu en parles comme si ctaient des chevaux de course.
Ha ! Je dirais plutt des chiens de guerre. Au dbut, tu comprends, toute la cration
tait issue des mmes parents -Gaa et Ouranos, la Terre et le Ciel. Ils eurent plusieurs
portes denfants : les Titans, les premiers Cyclopes et ainsi de suite. Et puis Cronos, le
chef des Titans enfin, tu connais sans doute lhistoire. Il a dcoup son pre en
morceaux avec une faux et sest empar du monde. Puis nous sommes arrivs, nous
autres dieux, qui sommes les enfants des Titans, et nous les avons battus. Mais a ne sest
pas arrt l. La Terre a engendr une nouvelle porte denfants, cette diffrence prs
que cette fois-ci le pre tait le Tartare, lesprit du gouffre ternel, lendroit le plus sombre
et le plus malfique des Enfers. Ces enfants, les gants, avaient t conus dans un seul
dessein : se venger de nous qui avions renvers les Titans. Ils tentrent de dtruire
lOlympe et faillirent bien y parvenir.
La barbe dHphastos rougeoya. Il teignit distraitement les flammches.
Hra, ma fichue mre, joue un jeu dangereux en ce moment, simmiscer comme elle
le fait, mais elle a raison sur un point : vous autres demi-dieux devez vous unir. Cest le
seul moyen douvrir les yeux Zeus et de convaincre les Olympiens daccepter votre aide,
le seul moyen de vaincre la menace qui monte. Et toi, Lo, tu as un rle important jouer.
Le dieu avait le regard lointain. Lo se demanda dans quels autres endroits il se trouvait
en ce moment mme, sil pouvait vritablement se diviser en plusieurs parties. Peut-tre
que sa moiti grecque tait en train de rparer une voiture ou se promenait en galante
compagnie, pendant que son personnage romain regardait un match de foot et
commandait une pizza. Lo essaya de simaginer avec des personnalits multiples et en
conclut quil esprait que ce ne soit pas hrditaire.
Pourquoi moi ? demanda-t-il, et aussitt la question pose, dautres afflurent.
Pourquoi mavoir reconnu maintenant ? Pourquoi pas mes treize ans, comme tu tais
cens le faire ? Ou mes sept ans, avant la mort de ma mre ! Pourquoi ne mas-tu pas
retrouv plus tt ? Et pourquoi ne mas-tu pas prvenu pour a ?
La main de Lo senflamma.
Hphastos le regarda tristement.
Cest le plus difficile, petit. Laisser mes enfants tracer leur propre route. Nous ne
pouvons pas intervenir, les Parques nous ont lil. Quant ta reconnaissance, tu tais
un cas particulier, petit. Il fallait choisir le bon moment. Je ne peux pas ten dire plus,
mais
Le rve de Lo se troubla. Un bref instant, il cda la place une rediffusion de La Roue de
la Fortune, puis limage dHphastos revint.
Quelle barbe, dit-il, je ne vais plus pouvoir te parler longtemps, Zeus commence
dtecter ce rve illgal. Cest le seigneur de lAir, aprs tout, y compris des ondes. Ton ami
Jason a raison ; le feu est un don, pas une maldiction. Je naccorde pas cette bndiction
nimporte qui. Ils ne pourront jamais vaincre les gants sans toi, et encore moins leur
matresse. Elle est pire quun dieu ou quun Titan.
Qui est-ce ?
Hphastos frona les sourcils et son image se voila.
Je te lai dj dit. Oui, je suis sr de te lavoir dj dit. En tout cas, je tavertis : en cours
de route, tu vas perdre des amis et des outils prcieux. Mais ce ne sera pas ta faute, Lo.
Rien ne dure ternellement, pas mme les meilleures machines. Et tout peut tre
rutilis.
Quest-ce que tu veux dire ? a me plat pas.
Cest normal que a ne te plaise pas. (Limage dHphastos tait peine visible,
prsent, rduite une forme parmi les parasites.) Mfie-toi juste de
Le rve de Lo bascula sur La Roue de la Fortune au moment o la roue sarrtait sur
Banqueroute , et le public poussa une grande clameur de dception.
Lo se rveilla brusquement Jason et Piper hurlaient.
30 Lo
Ils tombaient en vrille dans le noir, encore sur le dos de Festus, mais la carapace du
dragon tait froide et ses yeux de rubis teints.
Non ! cria Lo. Pas une deuxime fois ! Tu ne peux pas tomber une deuxime fois !
Il gardait difficilement lquilibre. Le vent lui piquait les yeux, mais il parvint ouvrir la
trappe des commandes, sur la nuque du dragon. Il fit basculer quelques interrupteurs, tira
sur certains cbles. Le dragon battit des ailes une fois, mais Lo sentit des effluves de
bronze qui chauffe. Le systme tait en surcharge. Festus navait plus la force de voler et
Lo ne pouvait pas accder au panneau de contrle principal, qui se trouvait dans sa tte
pas en plein vol. Il aperut les lumires dune ville qui stendait sous eux, par brefs
clairs perant lobscurit de leur chute. Encore quelques secondes, et ils scraseraient
au sol.
Jason ! cria-t-il. Prends Piper et sautez !
Comment ?
Il faut allger la charge. Je pourrai peut-tre rinitialiser Festus, mais l il est trop
lourd !
Et toi ? protesta Piper. Si tarrives pas le rinitialiser
Tinquite pas, hurla Lo pour couvrir le bruit de lair qui sifflait leurs oreilles. Suivez-
moi, on se retrouve au sol. Allez-y !
Jason attrapa Piper par la taille. Tous deux dfirent leur harnais et disparurent dans le
vide.
Bon, lana Lo. Y a plus que toi et moi, Festus. Nous deux et deux grosses cages. Tu
peux y arriver, mon grand !
Lo ne cessait de parler au dragon tout en sefforant de reprendre son contrle. Ils
chutaient une vitesse mortelle. Lo voyait les lumires de la ville se rapprocher. Il
allumait du feu au creux de sa main pour voir ce quil faisait, mais le vent le soufflait
chaque fois.
Il tira sur un cble quil pensait reli au centre nerveux crbral du dragon, esprant lui
donner un petit sursaut.
Le dragon grogna, faisant grincer du mtal dans son cou. Ses yeux sallumrent
faiblement et il dploya les ailes. Leur chute libre se transforma en vol en piqu.
Bien jou, mon grand ! scria Lo. Accroche-toi !
Mais ils tombaient toujours bien trop rapidement, et le sol tait dangereusement proche.
Lo avait besoin dun terrain o atterrir, et vite.
Il y avait un grand fleuve. Non. Mauvaise ide pour un dragon cracheur de feu. Sil coulait,
Lo ne pourrait jamais le hisser hors de leau, surtout si les tempratures taient
glaciales. Il aperut alors, sur la berge, une grande maison plante sur une immense
pelouse enneige, entirement ceinte de hauts murs de briques et brillamment claire.
Ce devait tre la proprit prive dun millionnaire. Une piste datterrissage idale. Lo
guida Festus du mieux quil put et le dragon sembla reprendre vie. Ctait bon, ils allaient
y arriver !
Alors tout se gta. Au moment o ils sapprochaient de la pelouse, des projecteurs placs
sur la crte des murs pivotrent pour se braquer sur Lo et laveuglrent. Il entendit des
dflagrations qui lui firent penser des balles traantes, un bruit de mtal qui se dchire
et puis BOUM.
Lo perdit connaissance.
Lorsquil reprit ses esprits, Jason et Piper taient penchs sur lui. Il tait allong dans la
neige, couvert de graisse et de boue. Il recracha des brins dherbe gele.
O est-ce que
Ne bouge pas, dit Piper, les larmes aux yeux. Tu es tomb assez brutalement quand
quand Festus
O est-il ?
Lo se redressa. Sa tte bourdonnait. Ils avaient atterri dans la proprit, mais il stait
pass quelque chose pendant quils se posaient. Des coups de feu ?
Srieusement, Lo, insista Jason. Tu es peut-tre bless. Tu devrais pas
Lo se leva avec effort. Alors, il vit les dcombres. Festus avait d lcher les cages en
franchissant le mur denceinte, car elles avaient roul dans des directions opposes et
staient immobilises sur le flanc, intactes.
Festus navait pas eu cette chance.
Le dragon stait disloqu. Ses membres taient parpills sur la pelouse. La principale
section de son corps avait creus une tranche de six mtres de large et quinze de long
avant de tomber en pices. Il ne restait de sa carapace quun tas de dbris carboniss et
fumants. Seuls son cou et sa tte avaient t pargns par le choc et reposaient sur un
massif de rosiers gels comme sur un oreiller.
Non, sanglota Lo.
Il courut vers la tte du dragon et lui caressa le museau. Ses yeux clignotrent faiblement.
Un filet dhuile schappa de son oreille.
Tu peux pas partir, plaida Lo. Tu es ce que jai rpar de Plus beau.
La tte du dragon fit tourner ses rouages, comme pour ronronner. Jason et Piper avaient
accouru, mais Lo ne quittait pas Festus des yeux.
Il se souvint des paroles dHphastos Ce ne sera pas ta faute, Lo. Rien ne dure
ternellement, pas mme les meilleures machines.
Son pre avait essay de le prvenir.
Cest pas juste, dit-il.
Le dragon cliqueta. Un long grincement. Deux petits clics. Deux grincements. a faisait
presque un thme un vieux souvenir revint la mmoire de Lo, et il se rendit compte
que Festus essayait de lui dire quelque chose. Il utilisait le morse, le code que sa mre lui
avait appris il y avait si longtemps. Lo se concentra et traduisit les sons en lettres : ctait
un message simple, quil rptait en boucle.
Ouais, dit Lo. Je comprends. Je le ferai. Je te le promets.
Les yeux du dragon steignirent. Festus ntait plus.
Lo se mit pleurer. Il nen tait mme pas gn. Ses amis lentouraient, lui donnaient de
petites tapes dans le dos, essayaient de le consoler, mais le bourdonnement qui emplissait
sa tte noyait leurs paroles.
Au bout dun moment, Jason dit, un peu plus fort :
Je suis vraiment dsol, mec. Quest-ce que tu as promis Festus ?
Lo renifla. Il ouvrit le panneau des commandes qui tait dans la tte du dragon, histoire
de vrifier, mais le disque de contrle tait cass et brl de faon irrparable.
Une chose que mon pre ma dite, rpondit Lo. Tout peut tre rutilis.
Ton pre ta parl ? Quand a ?
Lo garda le silence. Il sattaqua dlicatement aux charnires du cou du dragon et parvint
dtacher la tte. Elle devait peser une cinquantaine de kilos, mais le garon la leva
bout de bras. Il tourna alors les yeux vers le ciel toil et dit
Rapporte-la au bunker, papa. Sil te plat, jusqu ce que je puisse la rutiliser. Je ne tai
jamais rien demand.
Le vent forcit et la tte du dragon senvola des bras de Lo comme si elle ne pesait quune
plume. Elle monta dans le ciel et disparut.
Piper dvisagea Lo, sidre.
Il ta rpondu ? !
Jai fait un rve, dit Lo avec effort. Je vous raconterai plus tard.
Il savait quil devait plus dexplications ses amis, mais il arrivait peine parler. Il avait
limpression dtre lui aussi une machine brise comme si on lui avait retir une pice
sans laquelle il ne serait plus jamais complet. Il pourrait bouger, parler, il pourrait
continuer de fonctionner. Mais son rglage tait dfinitivement dficient.
Toutefois, pas question de craquer compltement. Car sil cdait, Festus serait mort pour
rien. Il devait mener cette qute bien pour ses amis, pour sa mre, pour son dragon.
Lo regarda autour de lui. La faade blanche de la grande maison, plante au milieu de la
pelouse, luisait. Les hauts murs de briques taient hrisss de projecteurs et de camras
de scurit, mais Lo vit maintenant perut, plus exactement -ce qui dfendait
vritablement lenceinte.
O sommes-nous ? demanda-t-il. Je veux dire, dans quelle ville ?
Omaha, dans le Nebraska, rpondit Piper. Jai vu un panneau pendant notre descente.
Mais je ne sais pas qui appartient cette maison. On est arrivs juste aprs toi, Lo, mais
quand tu tes pos, je te jure quon aurait dit je sais pas
Des rayons laser, interrompit Lo, qui attrapa un dbris de dragon et le lana vers la
crte dun mur.
Immdiatement, un canon de tourelle sortit dentre les briques et un rayon de pure
chaleur dsintgra le fragment de bronze.
Jason siffla.
Tu parles dun systme de scurit ! Comment a se fait quon soit encore en vie ?
Festus, dit Lo, la gorge noue. Il a concentr tous les tirs sur lui. Les lasers lont
taillad quand il a pntr dans le primtre de scurit, et cest pour a quils ne vous ont
pas pris pour cible. Je lai men dans un pige mortel.
Tu ne pouvais pas savoir, dit Piper. Il nous a sauvs la vie, une fois de plus.
Mais maintenant, quest-ce quon fait ? demanda Jason. Le portail est ferm cl et
jimagine que si jessaie de nous vacuer tous dici en volant, on va se faire faucher par les
lasers.
Lo regarda lalle qui menait la grande maison.
Eh ben puisquon peut pas sortir, on va devoir entrer.
31 Jason
Sans Lo, Jason serait mort cinq fois avant darriver la porte dentre.
Il y eut dabord la trappe dtection de mouvement dans lalle, puis les lasers sur les
marches du perron, ensuite le diffuseur de gaz neurotoxiques sous la balustrade de la
galerie, les aiguilles de poison sensibles au toucher dissimules dans le paillasson et,
enfin, la sonnette explosive.
Lo les dsactiva tous. On aurait dit quil sentait les piges ; ensuite il sortait loutil idoine
de sa trousse outils et les dmontait.
Tes incroyable, mec, lui dit Jason.
Lo, qui examinait la serrure de la porte dentre, grimaa.
Ouais, cest a. Je suis pas fichu de rparer un dragon, mais je suis incroyable.
H, ctait pas ta
La porte dentre nest pas ferme cl, annona Lo.
Piper regarda la porte avec incrdulit.
Vraiment ? Tous ces piges et la porte est ouverte ?
Lo tourna la poigne. La porte souvrit en douceur et il entra sans hsiter.
Alors que Jason allait lui emboter le pas, Piper le rattrapa par le bras.
Il a besoin de temps pour se remettre de la perte de Festus, expliqua-t-elle. Ne le prends
pas mal.
OK, dit Jason, daccord.
Il nempche quil avait trs mauvaise conscience. Dans le magasin de Mde, il avait
balanc Lo des trucs durs avaler, des trucs quun ami ne devrait jamais dire. En plus,
il avait failli lventrer avec son pe. Sans Piper, ils seraient morts tous les deux. Et leur
amie ntait pas sortie indemne de cette rencontre, elle non plus.
Piper, dit-il, je sais que jtais dans le coaltar Chicago, mais pour ton pre sil est en
danger, je veux taider. Je men fiche que ce soit un pige ou non.
Ses yeux avaient toujours eu des couleurs changeantes, mais l ils paraissaient briss,
comme si elle se savait face un obstacle insurmontable.
Jason, tu ne sais pas ce que tu racontes. Sil te plat, ne me rends pas les choses encore
plus difficiles. Viens, on devrait rester groups.
Sur ces mots, elle franchit le seuil.
Bien sr, dit Jason part soi, lesprit de groupe, on est trs forts pour a.
La premire impression de Jason sur la maison : sombre de chez sombre.
en juger par lcho de ses pas, le vestibule tait immense, sans doute plus grand encore
que chez Bore, mais le seul clairage provenait des lumires du jardin. Une faible lueur
sinfiltrait entre les pais rideaux de velours. Les fentres faisaient bien trois mtres de
haut. Entre les pans de mur qui les sparaient salignaient des statues en mtal grandeur
nature. Les yeux de Jason saccoutumrent lobscurit et il distingua un ensemble de
canaps disposs en U au milieu de la pice, autour dune table basse, avec un grand
fauteuil un bout. Un lustre imposant scintillait au plafond. Le mur du fond tait couvert
dune srie de portes, toutes fermes.
O est linterrupteur ? demanda-t-il dune voix qui rsonna de faon inquitante dans la
salle.
Jen vois pas, dit Lo.
Du feu ? suggra Piper.
Lo tendit la main, mais il ne se passa rien.
a marche pas, dit-il.
Tas plus de feu ? Pourquoi ? demanda Piper.
Ben si je savais
Cest bon, cest bon, sempressa-t-elle de dire. Quest-ce quon fait, on explore ?
Lo secoua la tte.
Avec tous les piges quil y avait dehors ? Mauvaise ide.
Jason sentit sa peau se hrisser. a ne lui plaisait franchement pas dtre un demi-dieu. Il
balaya la pice du regard, et ce quil vit, ce ne fut pas un salon o il fait bon traner. Il
imagina de cruels esprits de la tempte tapis derrire les rideaux, des dragons sous les
tapis, un lustre fait daiguilles de glace meurtrire, prtes les empaler.
Lo a raison, dit-il. Pas question de se sparer de nouveau comme Detroit.
Oh, merci de me rappeler les Cyclopes, fit Piper dune voix tremblante. Juste ce quil me
fallait.
Le jour ne se lvera pas avant quelques heures, estima Jason. Il fait trop froid pour
attendre dehors. On a qu faire entrer les cages et camper dans cette pice. Au petit
matin, on pourra dcider de la suite.
Personne nayant de meilleure ide, ils roulrent dans la maison les cages o taient
enferms les esprits des vents et leur ancien entraneur, puis sinstallrent.
Heureusement, Lo ne trouva ni plaids empoisonns ni coussins pteurs sur les canaps.
Lo navait pas lair dhumeur prparer des tacos. Et comme, de toute faon, ils
navaient pas de feu, ils se contentrent de rations froides.
Tout en mangeant, Jason examina les statues alignes le long des murs. Elles
ressemblaient des dieux ou des hros grecs. Peut-tre tait-ce bon signe. Peut-tre, au
contraire, servaient-elles de cibles dentranement. Sur la table basse, il y avait un service
th et une pile de magazines en papier glac, dont Jason ne pouvait pas lire les titres. Le
grand fauteuil, au bout de la table, ressemblait un trne. Aucun deux trois ne sy risqua.
Les cages ne faisaient rien pour rchauffer lambiance. Les venti ne cessaient de se
dbattre dans leur prison, de tournoyer et de siffler, et Jason avait la dsagrable
impression quils le surveillaient. Il sentait leur haine pour les enfants de Zeus le
seigneur du Ciel, qui avait ordonn ole de capturer les leurs. Les venti auraient ador
tailler Jason en pices.
Quant Hedge, lentraneur, il tait toujours fig en plein cri, le gourdin en lair. Lo
essayait douvrir la cage et sy attelait avec diffrents outils, mais la serrure lui donnait du
fil retordre. Jason dcida de ne pas sasseoir ct de lui au cas o Hedge se ranimerait
brutalement et passe en mode bouc-ninja de combat.
Il avait beau tre tendu, une fois le ventre plein, Jason sassoupit. Les canaps taient un
peu trop confortables beaucoup plus, en tout cas, que le dos dun dragon et il avait
assur les deux derniers tours de veille pendant que ses amis dormaient. Il tait crev.
Piper stait dj roule en boule sur lautre canap. Il se demanda si elle dormait
vraiment ou si elle voulait viter de parler de son pre. Aussi nigmatiques quaient t
les propos de Mde Chicago Piper pourrait rcuprer son pre si elle collaborait ils
ntaient pas de bon augure. Jason se sentait encore plus coupable lide que Piper avait
pu risquer la vie de son pre pour les sauver.
Et le temps leur tait compt. Si Jason ne se trompait pas, ils taient laube du 20
dcembre. Autrement dit, un jour du solstice dhiver.
Va dormir, lui dit Lo, toujours attel la serrure de la cage. Cest ton tour.
Jason prit une grande inspiration.
Lo, excuse-moi pour ce que je tai dit Chicago. Ce ntait pas vraiment moi. Tes pas
agaant et tu prends les choses au srieux, surtout ton travail. Jaimerais bien savoir faire
la moiti des choses que tu sais faire.
Lo baissa son tournevis. Il leva les yeux au plafond et secoua la tte, lair de dire : Non
mais quest-ce que je vais faire de ce mec ?
Je fais beaucoup defforts pour tre agaant, rpondit-il. Ne dvalorise pas ma capacit
agacer. Comment veux-tu que je garde une dent contre toi si tu te mets texcuser ? Je
suis un modeste mcano. Toi tu es le prince du Ciel, fils du seigneur de lUnivers. Je suis
cens avoir une petite rancur.
Seigneur de lUnivers ?
Bien sr ! Tu es Bam bam, lhomme la foudre ! Voum Voum, je suis laigle qui prend
son essor !
La ferme, Valdez.
Lo esquissa un sourire.
Tiens, tu vois bien que je tagace.
Je mexcuse de mtre excus.
Merci.
Lo se remit travailler, mais la tension stait dissipe. Il avait toujours lair triste et
fatigu, mais moins en colre.
Va dormir, ordonna-t-il. Jen ai pour quelques heures librer lhomme-bouc, et
ensuite il faudra que je trouve un moyen de fabriquer une cellule plus petite pour ces
esprits de la tempte parce que jai pas lintention de me trimbaler cette cage jusquen
Californie.
Tu as rpar Festus, tu sais, dit Jason. Tu lui as rendu une utilit. Je crois que cette
qute a d tre le temps fort de sa vie.
Jason eut peur davoir gaff de nouveau et mis Lo en colre, mais celui-ci se contenta de
soupirer.
Jespre, dit-il. Va dormir, maintenant, mec. Jai besoin de temps sans formes de vie
organique autour de moi.
Jason ne comprit pas trs bien, mais il ninsista pas. Il ferma les yeux et sombra dans un
long sommeil, bni par une absence de rve.
Il ne se rveilla que lorsque les hurlements commencrent.
Aaaahhhhhh !
Jason se leva dun bond. Entre la lumire crue qui baignait maintenant la pice et le
satyre qui hurlait, lagression tait totale.
Lentraneur est rveill, annona Lo, ce qui ntait pas une prcision indispensable.
Gleeson Hedge caracolait sur ses pattes arrire de bouc et assnait des grands coups de
gourdin sur les canaps en criant Crve ! Il passa au service th, quil rduisit en
miettes, puis fona vers le trne.
Msieur Hedge ! hurla Jason.
Lentraneur se retourna, le souffle court. Il avait le regard tellement fou que Jason eut
peur quil lattaque. Le satyre avait lair davoir mang de la vache enrage si on peut
dire a pour un homme-bouc. Il avait toujours son polo orange et son sifflet, mais ses
cornes pointaient trs distinctement entre ses cheveux boucls, et son arrire-train
charnu et couvert de longs poils blancs ne laissait aucun doute sur sa nature caprine.
Tes le nouveau, dit-il alors en baissant son gourdin. Jason.
Il regarda Lo puis Piper, qui, visiblement, se rveillait peine, elle aussi. Ses cheveux
emmls avaient tout dun nid pour gentil hamster.
Valdez, McLean, reprit lentraneur. Quest-ce qui se passe ? On tait au Grand Canyon.
Les anemoi thuellai attaquaient et (Il repra la cage aux esprits de la tempte et son
regard bascula de nouveau en mode Attaque imminente .) Crve !
Du calme, msieur ! (Lo lui barra le chemin, ce qui ne manquait pas de courage mme
sil faisait une tte de plus que lentraneur.) Tout va bien. Ils sont enferms. On vient de
vous sortir de lautre cage.
Cage ? Cage ? Quest-ce qui se passe ? Cest pas parce que je suis un satyre que je peux
pas te faire faire des pompes, Valdez !
Jason sclaircit la gorge.
Monsieur Hedge, ou Gleeson, je ne sais pas comment vous voulez quon vous appelle,
vous nous avez sauvs la vie au Grand Canyon. Vous avez t trs courageux !
Bien sr !
Lquipe dextracteurs est venue et nous a emmens la Colonie des Sang-Ml. On a
cru quon vous avait perdu. Puis on a appris que les esprits de la tempte vous avaient
conduits leur, euh, manager, Mde.
Cette sorcire ! Attendez cest impossible. Ctait une mortelle. Elle est morte depuis
longtemps.
Ouais, dit Lo, ben cest croire quelle lest plus.
Hedge haussa la tte en plissant les yeux.
Alors comme a on vous a envoys braver les prils pour me sauver. Excellent !
Hum. (Piper se leva et tendit les bras devant elle pour que lentraneur ne lattaque pas.)
En fait, Glee est-ce que je peux continuer vous appeler msieur Hedge ? Gleeson, jy
arrive pas. En fait nous sommes sur une autre qute. On vous a trouv par hasard, si on
peut dire.
Ah. (Lentraneur parut abattu, mais juste une seconde. Puis ses yeux se rallumrent.)
Mais a nexiste pas, le hasard ! Pas dans une qute ! a devait arriver ! Alors ici cest le
repaire de la sorcire, hein ? Pourquoi tout est en or ?
En or ?
Jason regarda autour de lui. en juger par lexpression de Jason et Piper, eux non plus
navaient pas remarqu.
La chambre tait pleine dor les statues, le service th que Hedge avait cras et le
fauteuil, lequel tait indiscutablement un trne. Mme les rideaux qui avaient d
souvrir tout seuls au lever du jour semblaient tisss en fils dor.
Joli, commenta Lo. Pas tonnant quils aient autant de systmes de scurit.
Cest pas cest pas la maison de Mde, msieur, bafouilla Piper. On doit tre chez un
richard dOmaha. On sest enfuis de chez Mde et on sest poss ici en catastrophe.
Cest le destin, mes cocos ! insista Hedge. Je suis appel vous protger. En quoi
consiste la qute ?
Alors que Jason se demandait sil prfrait rpondre ou renfermer lentraneur dans sa
cage, une porte souvrit tout au fond de la salle.
Un homme grassouillet en peignoir blanc entra, une brosse dents en or dans la bouche.
Il avait une barbe blanche et un long bonnet de nuit lancienne enfonc sur ses cheveux
blancs. Il pila net en les voyant et la brosse dents roula au sol.
Il jeta un coup dil derrire lui et appela
Lit ? Viens vite, mon fils, sil te plat. Il y a des gens bizarres dans la salle du trne.
Alors, comme on pouvait sy attendre, lentraneur brandit son gourdin et cria :
Crve !
32 Jason
Ils durent sy mettre tous les trois pour matriser le satyre.
Ho, msieur Hedge ! ordonna Jason. Baissez dun cran !
Un homme plus jeune dboula dans la pice. Jason supposa que ctait Lit, le fils du
vieux monsieur. Il tait en pantalon de pyjama et dbardeur et brandissait une pe qui
navait rien dun accessoire de mode. Ses bras muscls taient couverts de cicatrices et
son visage, encadr de boucles brunes, aurait t beau sil ntait lui aussi tout taillad.
Lit se tourna immdiatement vers Jason comme sil reprsentait le principal danger,
faisant tournoyer son pe au-dessus de sa tte.
Une seconde ! (Piper savana dun pas et prit sa voix la plus apaisante.) Cest un
malentendu. Tout va bien.
Lit pila net, mais il garda lair mfiant.
videmment, les cris de Hedge Je les aurai ! Vous inquitez pas ! ne contribuaient
pas calmer le jeu.
Msieur Hedge, plaida Jason, ils ne nous veulent peut-tre pas de mal. En plus nous
sommes entrs chez eux par effraction.
Merci ! dit le vieil homme en peignoir. Maintenant dites-moi, qui tes-vous et que
faites-vous ici ?
Rangeons tous nos armes, ordonna Piper. Msieur Hedge, vous en premier.
Lentraneur serra les mchoires.
Mme pas un petit coup ? tenta-t-il.
Non, insista Piper.
Et si on faisait un compromis ? Je les tue dabord et ensuite si on dcouvre quils ne
nous voulaient pas de mal, je mexcuse.
NON ! trancha la jeune fille.
Boh, soupira lentraneur en baissant son gourdin.
Piper adressa Lit un petit sourire dexcuse. Mme avec ses cheveux en ptard et ses
vtements vieux de deux jours, elle tait extrmement mignonne et Jason sentit un
pincement de jalousie en la voyant faire.
Lit grogna et rengaina son pe.
Tu parles bien, jeune fille. Heureusement pour tes amis, sinon je les aurais pourfendus.
Japprcie, dit Lo. Jessaie toujours de ne pas me faire pourfendre avant le djeuner.
Le vieil homme en peignoir soupira et donna un coup de pied dans la thire que
lentraneur avait cabosse.
Bien, dit-il, puisque vous tes l, asseyez-vous donc.
Lit frona les sourcils.
Majest
Non, non, a va, Lit. nouveau pays, nouvelles coutumes. Je les autorise sasseoir en
ma prsence. Aprs tout, ils mont vu dans mes vtements de nuit. Inutile dobserver le
protocole. (Il sourit avec bonne volont, mais on voyait que ctait un peu forc.)
Bienvenue dans ma modeste demeure. Je suis le roi Midas.
Midas ? Impossible, scria Hedge. Il est mort.
Ils taient assis sur les canaps, tandis que le roi avait pris place dans son trne. Il stait
laiss aller contre le dossier, ce qui nest pas vident en peignoir Jason avait peur que le
vieil homme oublie et dcroise les jambes. Avec un peu de chance, il portait un caleon en
or en dessous.
Lit tait debout derrire le trne, les deux mains sur le pommeau de son pe ; il jetait
des coups dil Piper en faisant jouer les muscles de ses bras, rien que pour agacer le
monde. Jason se demanda sil avait lair aussi muscl quand il brandissait son pe.
Malheureusement, il en doutait.
Piper se pencha en avant.
Ce que notre ami satyre veut dire, Majest, expliqua-t-elle, cest que vous tes le
deuxime mortel que nous rencontrons qui devrait tre excusez-moi lexpression
mort. Le roi Midas a vcu il y a plusieurs milliers dannes.
Intressant.
Le roi porta le regard sur le ciel bleu illumin par le soleil hivernal, derrire les vitres. Au
loin, le centre-ville dOmaha ressemblait un jeu de construction pour enfants
beaucoup trop propre et trop petit pour une ville normale.
Vous savez, reprit-il, je crois que jai t un peu mort pendant un bout de temps. Cest
trange. Cest comme un rve, tu ne trouves pas, Lit?
Un trs long rve, Majest.
Et pourtant, maintenant, nous sommes l. Je suis trs heureux. Je prends bien plus de
plaisir tre en vie.
Mais comment a se fait ? demanda Piper. Vous navez pas eu de protectrice, par
hasard ?
Midas hsita, mais une petite lueur salluma dans son regard.
Quelle importance, ma chre ?
On pourrait les tuer de nouveau, suggra Hedge.
Hedge, a ne fait pas avancer les choses, gronda Jason. Vous ne voulez pas aller faire le
guet dehors ?
Lo toussota.
Cest pas dangereux ? demanda-t-il. Ils ont un systme de scurit redoutable.
Ah oui, dit le roi. Dsol. Mais cest un bijou, non ? Cest fou ce quon peut encore
soffrir avec de lor, aujourdhui. Vous avez des jouets formidables, dans ce pays !
Il repcha une tlcommande dune poche de son peignoir et pianota sur quelques
touches un code, devina Jason.
Voil, annona Midas. Il peut sortir sans risque, maintenant.
Lentraneur poussa un grognement.
Daccord, dit-il. Mais si vous avez besoin de moi
Il adressa un clin dil loquent Jason. Puis il se dsigna lui-mme dun geste, pointa
deux doigts sur leurs htes et les passa en travers de sa gorge. Un langage des signes trs
subtil.
Ouais, merci, rpondit Jason.
Aprs le dpart du satyre, Piper tenta un autre sourire diplomatique.
Alors vous ne savez pas comment vous vous tes retrouvs ici ?
Oh si, en gros, dit le roi, qui se tourna vers Lit en fronant les sourcils. Pourquoi on a
choisi Omaha, dj ? Je sais que ce ntait pas pour le temps.
Pour lOracle, expliqua Lit.
Ah oui ! On mavait dit quil y avait un oracle Omaha. (Le roi haussa les paules.)
Apparemment, ctait une erreur. Mais cest une belle maison, non ? Lit cest le
diminutif de Lityerss, propos un nom horrible, mais sa mre y tenait -Lit a tout
lespace quil veut pour sentraner. Il est trs connu pour son maniement de lpe, vous
savez. On lappelait le Faucheur dHommes, autrefois.
Ah, trop chouette ! commenta Piper avec tout lenthousiasme quelle put rassembler.
Le sourire de Lit tenait plus dun rictus cruel que dautre chose. Jason tait convaincu,
prsent, quil naimait pas ce type, et il commenait regretter davoir envoy Hedge
dehors.
Alors, dit-il, tout cet or
Les yeux du roi sallumrent.
Tu es venu pour lor, mon garon ? Prends une brochure, je ten prie !
Jason regarda les brochures disposes sur la table basse. LOR, UN INVESTISSEMENT
TERNEL.
Euh, vous vendez de lor ?
Non, non, rpondit le roi. Je le fabrique. Dans une priode incertaine comme celle que
nous traversons, lor est linvestissement le plus sage, tu ne crois pas ? Les
gouvernements tombent. Les morts reviennent. Les gants attaquent lOlympe Mais lor
garde sa valeur !
Jai dj vu cette pub, marmonna Lo en fronant les sourcils.
Oh, ne te laisse pas embobiner par des imitateurs de pacotille ! sexclama le roi. Je te
garantis que je peux battre tous les prix, pour un investisseur srieux. Je peux produire
une large gamme darticles en or dans un dlai trs court.
Mais (Piper secoua la tte avec perplexit.) Majest, je croyais que vous aviez renonc
votre facult de changer en or ce que vous touchez ?
Renonc ? rpta le roi, visiblement tonn.
Oui, dit Piper. Ctait le don dun dieu et
De Dionysos, acquiesa Midas. Javais sauv un de ses satyres et pour me remercier, le
dieu ma accord un vu. Jai choisi la facult de transformer en or tout ce que je touche.
Mais vous avez chang votre fille en or par accident, se souvint Piper. Et vous avez
compris que vous aviez t cupide. Alors vous vous tes repenti.
Repenti ! (Le roi Midas tourna un visage stupfait vers Lit.) Tentends a, mon fils ? Tu
tabsentes un millnaire ou deux, et lhistoire est entirement dforme. Dis-moi, chre
petite, les lgendes prtendent-elles que javais perdu mon pouvoir magique ?
Je crois que non. Elles disent juste que vous aviez appris en inverser leffet avec de
leau courante et que vous aviez ramen votre fille la vie.
Cest vrai. Il marrive encore de devoir inverser leffet de ma magie. Il ny a pas deau
courante dans cette maison, parce que je ne veux pas daccidents il montra ses statues
dun geste mais nous avons choisi de vivre prs dun fleuve, en cas de besoin. De temps
en temps, par distraction, je donne une tape dans le dos Lit
Celui-ci recula de quelques pas.
Jai horreur de a, dit-il.
Je me suis dj excus, mon fils. Toujours est-il que lor est quelque chose de
merveilleux. Pourquoi voudrais-tu que jy renonce ?
Ben (Piper avait lair vraiment perdue, maintenant.) Ce nest pas la morale de
lhistoire ? Que vous aviez compris la leon ?
Midas clata de rire.
Je peux voir ton sac dos une seconde, ma chre ? Envoie-le moi.
Piper hsita, mais elle craignit doffenser le roi. Elle vida son sac et le lana aux pieds de
Midas. Ds que le roi lattrapa, lobjet se changea en or, comme sous leffet dun givre qui
se propageait sur le tissu. Il resta souple et doux daspect, mais ctait incontestablement
de lor. Le roi le renvoya Piper.
Comme tu vois, dit-il, je peux encore transformer nimporte quoi en or. Ton sac dos
est magique, en plus, maintenant. Vas-y, fourre tes petits esprits de la tempte dedans.
Srieux ? demanda Lo, subitement intress.
Il prit le sac des mains de Piper et lapprocha de la cage. Ds quil dfit la fermeture clair,
les vents sagitrent et hurlrent en signe de protestation. Les barreaux de leur cage
tremblrent. La porte souvrit dun coup et les vents furent aspirs dans le sac. Lo
referma la glissire et sourit.
Faut reconnatre que cest trs cool, conclut-il.
Tu vois ? dit Midas. Mon pouvoir magique, une maldiction ? Tu rigoles. Je nai pas
compris la leon et la vie nest pas une histoire, jeune fille. Honntement, Zo tait dun
commerce bien plus agrable en statue dor quen vrai.
Elle tait trop bavarde, expliqua Lit.
Exactement ! Alors je lai change en or de nouveau. (Midas tendit le doigt. L, dans le
coin de la pice, il y avait la statue dune fille lexpression outrage, comme si elle
pensait : Mais papa !)
Cest horrible ! sexclama Piper.
Mais non. a ne la gne pas. En plus, si javais compris ma leon, je ne serais pas
affubl de a
Midas retira son immense bonnet de nuit et Jason se sentit partag entre le rire et la
nause. Le roi avait de longues oreilles grises et velues qui dpassaient de ses cheveux
blancs comme Bugs Bunny, mais ce ntaient pas des oreilles de lapin. Ctaient des
oreilles dne.
Oh, non ! fit Lo. Je me serais dispens de voir a !
Cest abominable, hein ? soupira Midas. Quelques annes aprs que jai reu mon
pouvoir magique, jai t le juge dun concours de musique entre Pan et Apollon, et jai
dclar Pan vainqueur. Apollon, en mauvais perdant, a dit que je devais avoir des oreilles
dne, et voil le rsultat. Voil comment jai t rcompens davoir dit la vrit. Jai
essay de garder le secret. Personne ne le savait sauf mon coiffeur, mais il na pas pu se
retenir de parler. (Midas montra du doigt une autre statue un homme chauve en toge, une
paire de ciseaux la main.) Le voil. Il ne divulguera plus les secrets de personne.
Le roi sourit. Brusquement, Jason cessa de le voir comme un vieillard inoffensif en
peignoir de bain. Une lueur joyeuse brillait dans ses yeux : lexpression dun fou qui se
savait fou, qui acceptait sa folie et sen rjouissait.
Oui, reprit-il, lor a de nombreux usages. Je crois que a doit tre pour a que jai t
ramen la vie, hein, Lit? Pour financer notre protectrice.
Lit hocha la tte.
Oui, dit-il, pour a et pour mon adresse lpe.
Jason jeta un rapide coup dil ses amis. La temprature de la pice semblait avoir
chut de quelques degrs dun coup.
Vous avez donc une protectrice, dduisit Jason. Vous travaillez pour les gants.
Le roi Midas fit un geste ddaigneux.
Personnellement, je napprcie pas particulirement les gants, bien sr. Mais mme
les armes surnaturelles doivent tre payes. Jai une grande dette envers ma protectrice.
Jai essay de lexpliquer au dernier groupe qui est venu, mais elles se sont montres trs
hostiles. Impossible de les faire cooprer.
Jason glissa la main dans sa poche et la referma sur sa pice en or.
Le dernier groupe ? demanda-t-il.
Des Chasseresses, grommela Lit. Maudites servantes dArtmis.
Jason sentit une tincelle dlectricit une tincelle relle -lui parcourir lchine. Puis il
perut une odeur de feu lectrique, comme sil avait fait fondre quelques ressorts du
canap.
Sa sur tait venue ici.
Quand a ? demanda-t-il. Quest-ce qui sest pass ?
Lit haussa les paules.
Il y a quelques jours, peut-tre, dit-il. Je nai pas pu les tuer, malheureusement. Elles
cherchaient une meute de loups malfiques, un truc de ce genre. Elles ont dit quelles
allaient vers louest, quelles suivaient une piste. Une histoire de demi-dieu disparu, je me
souviens plus.
Percy Jackson, pensa Jason. Annabeth avait dit que les Chasseresses taient sa
recherche. Et dans son rve sur la maison en ruines dans la fort de squoias, il avait
entendu hurler des loups ennemis. Hra les avait appels ses gardiens. Tout a tait
forcment li.
Midas gratta ses oreilles dne.
Trs antipathiques, ces Chasseresses, dit-il. Elles refusaient catgoriquement de se
laisser changer en or. Jai install une grande partie des systmes de scurit du jardin
pour viter ce genre de problmes, vous savez. Je nai pas de temps perdre avec des
investisseurs qui ne sont pas srieux.
Jason se leva et jeta un coup dil ses amis, qui reurent le message.
Bien, conclut Piper avec un sourire. Ce fut un grand plaisir de vous rencontrer. Bon
retour la vie et merci pour le sac en or.
Oh, mais vous ne pouvez pas partir ! scria Midas. Je sais que vous ntes pas des
investisseurs srieux, mais cest pas grave ! Il faut que je reconstitue ma collection.
Lit arborait un rictus cruel. Le roi se leva, et Lo et Piper scartrent.
Ne vous inquitez pas, dit le roi dun ton rassurant. Vous ntes pas obligs de vous
changer en or. Je laisse le choix tous mes invits entrer dans ma collection ou mourir
des mains de Lityerss. Les deux sont bien, vraiment.
Piper tenta de lenjler.
Majest, vous ne pouvez pas
Avec une rapidit quon naurait jamais imagine chez un vieillard, Midas slana vers
elle et lattrapa par le poignet.
Non ! hurla Jason.
Dj, un givre dor recouvrait Piper, et une fraction de seconde plus tard, elle ntait plus
quune statue tincelante.
Lo essaya dinvoquer le feu, mais il avait oubli que son pouvoir ne marchait pas dans
cette maison. Midas lui effleura la main et Lo fut transform son tour en or massif.
Jason se trouva paralys dhorreur. Ses amis terrasss, tous les deux. Et il navait rien
pu faire.
Midas sourit, lair de sexcuser.
Eh oui, lor lemporte sur le feu. (Il balaya dun grand geste les meubles et les rideaux
en or.) Dans cette pice mon pouvoir attnue tous les autres : le feu, lenjlement Ce
qui ne me laisse plus quun trophe remporter.
Hedge ! cria Jason. On a besoin daide !
Pour une fois, le satyre ne chargea pas. Jason se demanda sil avait t abattu par les
lasers, ou sil tait tomb au fond dun pige.
Midas gloussa.
Pas de bouc la rescousse ? Dommage. Mais te fais pas de bile, mon garon. Ce nest
vraiment pas douloureux. Demande Lit.
Jason se raccrocha une ide.
Je choisis le combat, dclara-t-il. Vous avez dit que javais la possibilit de me battre
avec Lit.
Midas haussa les paules, lair un peu du.
Jai dit que tu pouvais mourir des mains de Lityerss. Mais bien sr, si tel est ton choix.
Le roi recula et Lit brandit son pe.
Je vais prendre plaisir ce duel, dit-il. Je suis le Faucheur dHommes !
Viens donc, moissonneur !
Jason invoqua son arme. Cette fois-ci, elle se matrialisa sous sa forme de javelot, et
Jason se flicita de la longueur supplmentaire que cela lui apportait.
Oh, une arme en or ! dit Midas. Trs joli.
Lit chargea.
Il tait rapide. Il fendait, piquait et enchanait les estocades ; Jason les vitait de justesse,
mais son esprit changea de mode : il se mit analyser les schmas dattaque et
dcortiquer le combat de Lit, qui tait entirement dans loffensive.
Jason parait les coups, les esquivait. Lit sembla surpris, au bout de quelques instants,
quil soit toujours en vie.
Quest-ce que cest que ce style ? grommela-t-il. Tu ne te bats pas comme un Grec
Lentranement de la lgion, rtorqua Jason, sans trop savoir do il tenait a. Cest
romain.
Romain ? (Lit se fendit de nouveau et Jason fit dvier la lame de son pe.) Cest quoi,
romain ?
Flash info, dit Jason. Pendant que tu tais mort, Rome a vaincu la Grce et fond le plus
grand empire de tous les temps.
Impossible. Jen ai jamais entendu parler.
Jason pivota sur le talon, frappa Lit en plein torse avec le bout de sa hampe et lenvoya
scraser dans le trne de Midas.
Ouh l ! scria Midas. a va, Lit?
a va, grogna ce dernier.
Vous feriez mieux de laider se relever, suggra Jason.
Non, papa ! hurla Lit.
Trop tard. Midas posa la main sur lpaule de son fils et, soudain, une statue au visage
rageur occupa le trne du roi Midas.
Maldiction ! pesta celui-ci. Cest un sale tour que tu nous as jou, demi-dieu. Tu me le
paieras. (Il tapota lpaule en or de Lit.) Tinquite pas, fiston, je te porterai au fleuve ds
que je lui aurai rgl son compte.
Sur ces mots, Midas slana vers Jason, qui fit un bond de ct. Le vieil homme tait
tonnamment leste. Dun coup de pied, Jason lui envoya la table basse dans les jambes et
Midas stala, mais il nallait pas rester terre longtemps, ctait clair.
Jason jeta alors un coup dil la statue en or de Piper, et une vague de colre le
submergea. Il tait le fils de Zeus ! Il ne pouvait pas laisser tomber ses amis.
Il sentit comme une force le tirer au creux de son ventre, et la pression atmosphrique
chuta si abruptement que ses tympans tintrent. Midas devait le sentir, lui aussi, car il se
releva et attrapa ses oreilles dne deux mains.
Ae ! Quest-ce que tu fabriques ? Mon pouvoir est suprme, ici !
Le tonnerre gronda. Dehors, le ciel vira au noir.
Tu connais un autre bon usage de lor ? demanda Jason.
Midas dressa les sourcils, soudain intress.
Nan ?
Cest un excellent conducteur dlectricit.
Jason brandit son javelot et le plafond vola en clats. Un clair fendilla le toit comme sil
sagissait dune simple coquille duf, toucha la pointe du javelot de Jason, puis ricocha
en arcs dnergie lectrique qui dchiquetrent les canaps. Des blocs de pltre se
dtachrent du plafond. Le lustre grina, sa chane rompit et Midas hurla quand il le reut
sur les paules. Le cristal se changea immdiatement en or.
Quand les grondements se turent, une pluie glaciale se mit tomber dans la maison
ventre. Midas, bel et bien clou au sol par son lustre, jurait et pestait en grec ancien.
Sous leffet de la pluie qui trempait tout, le lustre en or se retransformait en cristal. Piper
et Lo se mtamorphosaient, eux aussi, tout comme les autres statues de la pice.
Alors, la porte dentre souvrit brusquement et Hedge dboula, le gourdin la main. Il
avait la bouche pleine de terre, de neige et dherbe.
Quest-ce que jai rat ? demanda-t-il.
O tiez-vous ? rtorqua Jason. (Le violent effort quil avait fourni pour invoquer la
foudre lui donnait le tournis et il tait deux doigts de svanouir.) Je vous ai appel au
secours.
Lentraneur rota.
Je cassais la crote, dsol. Qui faut tuer ?
Personne, maintenant ! Emportez Lo, je moccupe de Piper.
Ne me laissez pas comme a ! supplia Midas.
Tout autour du roi, les statues de ses victimes redevenaient de chair et dos sa fille, son
coiffeur, et un tas dhommes arms dpes, lair en colre.
Jason attrapa le sac dos en or de Piper ainsi que ses propres affaires. Puis il jeta un tapis
sur la statue de Lit. Avec un peu de chance, cela empcherait le Faucheur dHommes de
reprendre vie humaine du moins avant les victimes de Midas.
Partons dici, lana Jason Hedge. Je crois que ces gens ont deux mots dire Midas.
33 Piper
Piper se rveilla tremblante et frigorifie.
Elle avait fait un rve horrible, avec un vieillard oreilles dne qui lui courait aprs en
criant Tes de la bombe !
Oh, mon Dieu. (Elle claquait des dents.) Il ma change en or !
a va aller, maintenant.
Jason se pencha sur elle et lenveloppa dune paisse couverture, qui ne la rchauffa
pourtant pas.
Elle cligna des yeux et tenta de voir o ils taient. ct delle flambait un feu de camp
dont la fume cre emplissait lair. Les reflets des flammes jouaient sur des murs de
pierre. Ils taient dans une caverne peu profonde, qui ne leur offrait pas beaucoup de
protection. Dehors, le vent hurlait et poussait la neige par rafales obliques. Impossible de
dire si ctait le jour ou la nuit : la tempte plongeait tout dans lobscurit.
L-Lo ? articula Piper avec effort.
Prsent et ddor. (Lo tait lui aussi envelopp de couvertures. Il navait pas bonne
mine, mais semblait quand mme en meilleure forme que Piper.) Jai eu droit au
traitement au mtal fin, moi aussi, mais jen suis sorti plus vite, je sais pas pourquoi. On a
d te plonger dans le fleuve pour te rcuprer compltement. On a essay de te scher
mais il fait vraiment, vraiment froid.
Tu es en hypothermie, expliqua Jason. On ta donn le maximum de nectar possible.
Msieur Hedge a pratiqu un peu de magie sylvestre
De mdecine du sport, interrompit lentraneur, qui approcha son visage disgracieux de
celui de Piper. Cest un de mes hobbies. Tu vas sentir le champignon sauvage et le
Gatorade pendant quelques jours, mais a va passer. Tu ne mourras sans doute pas. Je ne
crois pas.
Merci, dit Piper dune voix faible. Comment avez-vous battu Midas ?
Jason lui raconta lhistoire en mettant le plus gros sur le compte de la chance.
Lentraneur renifla.
Il est trop modeste, le petit. Si tu lavais vu ! Taaut, taaut, un coup dpe ! Et bang, je
balance la foudre !
Msieur Hedge, vous navez rien vu, objecta Jason. Vous tiez dehors en train de manger
la pelouse.
Mais le satyre tait parti sur sa lance.
Et puis je suis arriv avec mon gourdin et on a pris le contrle des lieux. Aprs je lui ai
dit Petit, je suis fier de toi ! Si tu pouvais juste travailler ta force au niveau du torse
Msieur, coupa Jason.
Ouais ?
Fermez-la, sil vous plat.
Pas de problme.
Lentraneur alla sasseoir prs du feu et se mit grignoter son gourdin.
Jason posa la main sur le front de Piper pour se faire une ide de sa temprature.
Lo, dit-il, tu pourrais renforcer le feu ?
Je men occupe.
Lo invoqua une boule de flammes de la taille dun ballon de base-ball et la lana dans le
feu.
Jai si mauvaise mine que a ? demanda Piper en frissonnant.
Mais nan, rpondit Jason.
Tu sais pas mentir. O est-ce quon est ?
Pikes Peak, dit Jason. Dans le Colorado.
Mais cest au moins huit cents kilomtres dOmaha, non ?
peu prs, acquiesa Jason. Jai attel les esprits de la tempte pour quils nous
transportent jusquici. a leur a pas plu. Ils sont alls un peu plus vite que je voulais, et ils
ont failli nous craser contre le flanc de la montagne avant que jarrive les renfermer
dans le sac. Je ne tenterai pas lexprience une seconde fois.
Et quest-ce quon fait l ?
Lo plissa le nez.
Je lui ai pos la mme question, dit-il.
Jason porta le regard au loin, comme sil cherchait quelque chose dans la tempte.
Vous vous rappelez cette trace de vent brillante, hier ? L, elle tait toujours dans le ciel,
mais beaucoup plus ple. Je lai suivie tant que jai pu la voir. Ensuite honntement je
ne saurais pas trop vous dire. Jai juste eu le sentiment quil fallait quon sarrte ici.
- Bien sr. (Lentraneur recracha des chardes de son gourdin.) Le palais flottant dole
devrait tre ancr au-dessus de nous, juste au sommet. Cest un de ses points damarrage
prfrs.
Cest peut-tre pour a. (Jason frona les sourcils.) Je ne sais pas. Il y avait autre chose,
aussi.
Les Chasseresses allaient vers louest, se souvint Piper. Vous pensez quelles sont dans
les parages ?
Jason se frotta lavant-bras comme si les tatouages le gnaient.
Je ne vois pas comment qui que ce soit pourrait survivre sur cette montagne en ce
moment. Elle est violente, cette tempte. Cest dj la veille du solstice, mais on a pas le
choix, on est bien obligs dattendre la fin de la tempte. Il faut quon te laisse le temps de
te reposer avant de se risquer sortir.
Il navait pas besoin de convaincre Piper. Le vent qui hurlait lextrieur de la grotte
leffrayait, et elle grelottait de faon incontrlable.
Il faut quon te rchauffe. (Jason sassit ct delle et tendit les bras un peu
maladroitement.) Euh, a te gne si
Ah oui, daccord, fit-elle dun ton qui se voulait dcontract.
Il la prit dans ses bras et, cahin-caha, ils se rapprochrent du feu. Lentraneur
mchonnait le bout de son gourdin et crachait des chardes dans les flammes.
Lo dballa des ustensiles et se mit faire frire des hamburgers dans une pole.
Bon, les gars, maintenant que vous tes installs bien douillettement pour lhistoire du
soir il y a quelque chose dont je veux vous parler depuis un moment. Sur le chemin
dOmaha, jai fait un rve. Un peu dur suivre, entre les parasites et les interfrences de
La Roue de la Fortune
La Roue de la Fortune ? (Piper supposa que Lo plaisantait, mais quand il releva la tte,
il avait une expression des plus srieuses.)
Le truc, dit-il, cest que mon pre, Hphastos, ma parl.
Lo leur raconta son rve. la lueur des flammes, dans les hurlements du vent, lhistoire
tait encore plus sinistre. Piper navait pas de mal imaginer la voix du dieu, trouble par
les parasites, mettant Lo en garde contre les gants qui taient les fils du Tartare,
lavertissant quil allait perdre des amis au cours de sa qute.
Elle essaya de fixer ses penses sur quelque chose dagrable : les bras de Jason qui
lentouraient, la chaleur qui se rpandait lentement dans son corps, mais elle tait
terrifie.
Je ne comprends pas, dit-elle. Si les demi-dieux et les dieux doivent travailler ensemble
pour tuer les gants, pourquoi les dieux gardent-ils le silence ? Sils ont besoin de nous
Ha, interrompit Hedge. Les dieux dtestent avoir besoin des humains. Ils aiment que
les humains aient besoin deux, mais pas linverse. La situation va devoir saggraver
encore beaucoup avant que Zeus finisse par admettre quil a commis une erreur en
fermant lOlympe.
Cest presque intelligent, ce que vous dites l, msieur, commenta Piper.
Quoi ? grogna lentraneur. Mais je suis intelligent ! a ne mtonne pas que vous
nayez pas t informs de la Guerre des gants, les cocos. Les dieux naiment pas quon
en parle. a fait mauvaise presse dadmettre quon a besoin de laide des mortels pour
battre ses ennemis. Cest gnant, quoi.
Il y a autre chose, pourtant, ajouta Jason. Quand jai rv dHra dans sa cage, elle ma
dit que Zeus tait inhabituellement parano. Et Hra elle-mme : elle dit quelle est alle
dans ces ruines parce quune voix lui avait parl dans sa tte. Et si quelquun manipulait
les dieux, de la mme faon que Mde nous a manipuls ?
Piper frissonna. Elle avait eu la mme ide : quune force quils ne pouvaient pas voir
tirait les ficelles derrire la scne et aidait les gants. Peut-tre que cette mme force
informait Enclade de leurs faits et gestes, et avait provoqu la chute de leur dragon
Detroit. Il pouvait sagir de la femme de terre endormie de Lo, ou dun de ses
serviteurs
Lo mit des petits pains ronds griller sur la pole.
Ouais, Hphastos a dit peu prs la mme chose, que Zeus avait un comportement
plus bizarre que dhabitude. Mais ce qui ma troubl, moi, ce sont les choses que mon
pre na pas dvoiles. Par exemple, deux ou trois fois, quand il parlait des demi-dieux, ou
quil mexpliquait quil avait beaucoup denfants. Chaipas. Il avait lair de sous-entendre
que rassembler les meilleurs demi-dieux serait presque impossible, que ctait vraiment
une ide stupide mme si Hra misait l-dessus, et quil y avait un secret quil ntait pas
cens me rvler.
Jason remua. Piper sentit la tension raidir les bras du garon.
Chiron a eu la mme attitude, la colonie, dit-il. Il a voqu un serment sacr selon
lequel il ne devait pas discuter de quelque chose. Msieur Hedge, vous tes au courant ?
Tu parles ! Je ne suis quun satyre. On nous dit pas les trucs croustillants. Surtout un
vieux
Hedge ne termina pas sa phrase.
Un vieux type comme vous ? demanda Piper. Mais vous ntes pas si vieux que a, si ?
Cent six ans, marmonna lentraneur.
Lo faillit strangler.
Vous dites ?
Calme-toi, Valdez, a fait que cinquante-trois en annes humaines. Il nempche, ouais,
que je me suis fait quelques ennemis au Conseil des Sabots Fendus. a fait un sacr bail
que je suis protecteur. Mais ils se sont mis dire que je devenais imprvisible. Trop
violent. Vous vous rendez compte ?
La vache. (Piper se fora ne pas regarder ses amis.) Cest incroyable !
Lentraneur fit la grimace.
Ouais. Et puis quand on a enfin une bonne guerre contre les Titans, est-ce quils
menvoient sur le front ? Non ! Ils mexpdient le plus loin possible, la frontire
canadienne -vous y croyez, a ? Et puis aprs la guerre, ils me mettent au vert. Lcole
du Monde Sauvage. Soi-disant que je suis trop vieux pour aider, rien que parce que jaime
bien jouer lattaque. Tous ces cueilleurs de fleurs du Conseil et leurs discours sur la
nature
Je croyais que les satyres aimaient la nature, risqua Piper.
Jadore la nature, bon sang ! semporta Hedge. La nature, cest des grosses btes qui
bouffent les petites ! Et quand vous tes un satyre comme moi non-grand, dirons-nous
vous prenez un gros gourdin et vous ne laissez personne vous marcher sur les pieds.
Cest a, la nature ! (Il renifla avec indignation.) Cueilleurs de fleurs Enfin, jespre que
tu as un menu vgtarien, Valdez. Je mange pas de chair.
Ouais, msieur, pas besoin de manger votre gourdin. Jai des croquettes de tofu. Piper
est vgtarienne, elle aussi. Je les mets cuire dans une seconde.
Lodeur des hamburgers emplissait lair. Dhabitude, Piper dtestait cette odeur de viande
frite, mais l, son estomac gargouillait comme sil voulait se rebeller.
Reprends-toi, se morigna-t-elle. Pense brocolis. Carottes. Lentilles.
Son estomac ntait pas seul se rebeller. Allonge prs du feu, dans les bras de Jason,
Piper sentait sa conscience la brler comme une balle chauffe blanc qui progressait
lentement vers son cur. Toute la culpabilit quelle refoulait depuis une semaine, depuis
le premier rve dEnclade, allait ltouffer.
Ses amis voulaient laider. Jason avait mme dit quil tait prt tomber dlibrment
dans un traquenard pour sauver son pre. Et Piper les avait exclus.
Qui sait si elle navait pas dj condamn son pre en attaquant Mde ?
Elle ravala un sanglot. Elle avait peut-tre eu raison de sauver ses amis Chicago, mais
elle navait fait que repousser le problme. Elle ne serait jamais capable de trahir ses
amis, pourtant une toute petite voix en elle, la voix du dsespoir, se demandait : Et si je le
faisais ?
Elle essaya dimaginer ce que dirait son pre. H Ppa, si tu tais enchan par un gant
cannibale et que je devais trahir deux amis pour te sauver, quest-ce que tu me
conseillerais ?
Cest marrant, mais ce ntait jamais venu dans leur Jeu des Trois Questions.
videmment, son pre ne prendrait jamais une question pareille au srieux. Il lui
raconterait sans doute une des vieilles histoires de Papy Tom une histoire de hrissons
lumineux ou doiseaux qui parlent et il en rirait, comme si le conseil tait idiot.
Piper regrettait de ne pas mieux se souvenir de son grand-pre. Parfois, elle rvait de cette
petite maison de deux pices dans lOklahoma. Elle se demandait comment a aurait t,
de grandir l-bas.
Son pre ne la comprendrait pas. Il avait pass sa vie fuir ce lieu, prendre de la
distance par rapport la rserve, jouer tous les rles possibles sauf celui dun
Amrindien. Il disait toujours Piper quelle avait beaucoup de chance dtre aise et de
grandir dans une belle maison cossue de Californie, labri du besoin.
Elle en tait venue avoir vaguement honte de ses racines les vieilles photos de papa
dans les annes 1980, par exemple, o il arborait un carr dgrad et des vtements
dlirants. Tu te rends compte de la dgaine que javais ? disait-il. tre cherokee, ctait
du mme ordre, pour lui quelque chose de risible et lgrement embarrassant.
Mais qutaient-ils dautre ? Son pre navait pas lair de le savoir. Ctait peut-tre pour
a quil changeait tout le temps de rle et ne semblait jamais heureux. Pour a aussi que
Piper stait mise voler, en qute de quelque chose quil ne pouvait pas lui donner.
Lo mit les croquettes de tofu dans la pole. Dehors, le vent faisait toujours rage. Piper
repensa une vieille histoire que lui avait raconte son pre une histoire qui apportait
peut-tre quelques rponses ses questions.
Un jour, en CE1, elle tait rentre la maison en larmes et avait demand son pre
pourquoi il lavait appele Piper. lcole, les gamins se moquaient delle parce que Piper
Cherokee, ctait un nom davion.
Son pre rit, comme sil navait jamais fait le rapprochement.
Non, Pips. Cest un bel avion, mais ce nest pas pour a que je tai appele comme a.
Cest Papy Tom qui a choisi ton nom. Tu sais que Piper veut dire joueur de pipeau ?
La premire fois quil ta entendue pleurer, il a dit que tu avais une voix forte, qui portait
plus loin que la musique de nimporte quel joueur de pipeau. Il a dit que tu pourrais
apprendre les chansons cherokees les plus difficiles, mme celle des serpents.
La chanson des serpents ?
Son pre lui avait racont la lgende. Un jour, une Cherokee avait aperu un serpent qui
jouait trop prs de ses enfants et lavait tu avec une pierre, sans se rendre compte quil
sagissait du roi des serpents sonnettes. Les serpents se prparrent partir en guerre
contre les humains, mais le mari de la femme tenta de faire la paix. Il jura quil tait prt
tout pour ddommager les serpents sonnettes. Les reptiles le prirent au mot. Ils lui
dirent damener sa femme au puits pour quils puissent la mordre et prendre sa vie en
change. Le cur bris, lhomme fit ce quils lui avaient demand. Les serpents furent
impressionns que lhomme ait fait un tel sacrifice pour tenir sa parole. Ils lui apprirent
la chanson des serpents, que tous les Cherokees pourraient dsormais utiliser. Depuis ce
jour, quand un Cherokee croise un serpent et chante cette chanson, le serpent reconnat
en lui un ami et ne le mord pas.
Cest horrible ! avait dit Piper. Il a laiss mourir sa femme ?
Son pre avait cart les bras.
Ce fut un sacrifice norme. Mais une vie apporta la paix entre des gnrations de
serpents et de Cherokees. Papy Tom tait persuad que la musique cherokee pouvait
rsoudre tous les problmes ou presque. Il pensait que tu apprendrais beaucoup de
chansons et deviendrais la grande musicienne de la famille. Et cest pour cela que nous
tavons appele Piper, la joueuse de pipeau.
Un sacrifice norme. Son grand-pre avait-il entrevu son avenir alors quelle tait encore
bb ? Avait-il eu lintuition quelle tait la fille dAphrodite ? Son pre lui dirait sans
doute que ctait de la folie ; Papy Tom ntait pas devin.
Il nempche Elle avait donn sa parole quand elle stait engage dans cette qute. Ses
amis comptaient sur elle. Ils lavaient sauve quand Midas lavait change en or. Ils
lavaient ramene la vie. Elle ne pouvait pas les remercier par des mensonges.
Peu peu, Piper se rchauffait. Elle cessa de trembler et se cala confortablement contre la
poitrine de Jason. Lo servit le dner. Piper navait pas envie de bouger, ni de parler ou de
faire quoi que ce soit qui mette fin ce doux moment de rpit. Mais il le fallait. Elle
changea de position pour tre face Jason.
Il faut quon parle, dit-elle. Je ne veux plus rien vous cacher.
Les deux garons et le satyre la regardrent, la bouche pleine de hamburger. Trop tard
pour faire marche arrire.
Trois jours avant lexcursion au Grand Canyon, raconta-t-elle, jai eu une vision dans un
rve. Un gant qui me disait que mon pre avait t pris en otage. Il me disait que si je ne
cooprais pas, ils le tueraient.
Les flammes crpitrent. Jason fut le premier parler.
Enclade ? demanda-t-il. Tu as prononc ce nom-l une fois ou deux.
Hedge siffla.
Sacr gant, dit-il. Il crache du feu. Jaimerais pas quil fasse rtir mon papa-bouc.
Jason le fusilla du regard.
Continue, Piper. Quest-ce qui sest pass ensuite ?
Jai jai essay de joindre mon pre, mais je suis tombe sur sa secrtaire qui ma dit
de ne pas minquiter.
Jane ? se souvint Lo. Mde na pas dit quelle la contrlait ?
Piper hocha la tte.
Pour rcuprer mon pre, poursuivit-elle, je devais saboter la qute. Je ne mtais pas
rendu compte que ce serait nous trois. Et puis, quand nous nous sommes mis en route,
Enclade ma envoy un autre avertissement. Il ma dit quil voulait votre mort tous les
deux. Il veut que je vous emmne au sommet dune montagne. Je ne sais pas laquelle au
juste, mais cest prs de San Francisco. On voyait le pont du Golden Gate de l-haut. Il
faut que jy sois midi au plus tard le jour du solstice, cest--dire demain. Cest un
change.
Elle se sentait incapable de croiser le regard de ses amis. Elle sattendait ce quils se
fchent, quils la laissent tomber, quils la jettent dehors, en pleine tempte.
Au lieu de quoi, Jason se rapprocha delle et lui passa un bras autour des paules.
Ma pauvre Piper, murmura-t-il, je suis vraiment dsol.
Lo hocha la tte.
Ouais, renchrit-il, a craint carrment. Tu portes a toute seule depuis une semaine ?
Mais Piper, on aurait pu taider.
La jeune fille les regarda par en-dessous.
Quoi ? Vous mengueulez pas ? Jai ordre de vous tuer !
Enfin, coute ! dit Jason. Tu nous as sauvs la vie tous les deux pendant cette qute.
Je remettrais ma vie entre tes mains sans hsiter.
Moi pareil, approuva Lo. Je peux avoir un clin ?
Vous ne comprenez pas ! Je viens sans doute de signer larrt de mort de mon pre en
vous disant a.
Jen doute. (Hedge rota. Il avait envelopp son hamburger au tofu dans une assiette en
carton et mangeait le tout comme un taco.) Le gant a pas obtenu ce quil voulait, donc il
a encore besoin de ton pre pour faire pression. Il va laisser passer la date limite et voir si
tu viens. Il veut que tu entranes tout votre groupe l-haut, cest a ?
Piper hocha la tte, lair de rflchir.
a veut dire quHra est prisonnire ailleurs, raisonna lentraneur. Et il faut la sauver
avant la mme heure mme jour. a fait que tu es oblige de choisir entre ton pre ou
Hra. Si tu pars la recherche dHra, alors Enclade rglera son compte ton pre. De
toute faon, mme si tu cooprais, Enclade ne te laisserait jamais repartir. Tu fais partie
des Sept de la Grande Prophtie, cest vident.
Les Sept de la Grande Prophtie. Elle en avait dj parl avec Lo et Jason. Oui, elle devait
en faire partie, ctait sans doute vrai, mais elle avait encore du mal y croire. Elle ne se
trouvait pas si importante que a. Elle ntait quune fille dAphrodite sans cervelle. Quel
intrt pouvait-il y avoir lattirer dans un pige ou la tuer ?
On na pas le choix, en rsum, conclut-elle dun air malheureux. Il faut quon dlivre
Hra, sinon cest le roi des gants qui sera libr. Cest notre qute et le monde en
dpend. Enclade a lair davoir des moyens de me surveiller. Il nest pas idiot. Si nous
changeons de direction, il le saura. Et il tuera mon pre.
Il ne va pas tuer ton pre, dit Lo. Nous allons le sauver.
On na pas le temps ! scria Piper. Et puis cest un pige.
On est tes potes, Reine de Beaut. On va pas laisser ton pre mourir. Il faut juste quon
trouve un plan.
Hedge poussa un petit grognement.
a aiderait de savoir o est cette montagne. Peut-tre quole pourrait te le dire. La
rgion de la baie de San Francisco a mauvaise rputation pour les demi-dieux. Lancien
antre des Titans, le mont Othrys, est perch sur le mont Tam, l o Atlas tient le ciel.
Jespre que cest pas la montagne que tu as vue.
Piper essaya de se rappeler le paysage de ses rves.
Je ne crois pas, dit-elle. Ctait dans les terres.
Jason regardait les flammes en fronant les sourcils, comme sil essayait de se souvenir
de quelque chose.
Mauvaise rputation a me parait faux. La rgion de la baie
Tu crois que tu y es dj all ? demanda Piper.
Je (Il avait lair sur le point de se souvenir de quelque chose. Puis lanxit revint dans
son regard.) Hedge, quest-ce qui sest pass au mont Othrys ?
Lentraneur prit une autre bouche de carton au tofu.
Ben, lt dernier, Cronos sest fait construire un nouveau palais l-haut. Il devait servir
de Q. G. pour son nouveau royaume, tout a. Une grande baraque bien moche. Mais en fin
de compte, il y a pas eu de combats l-bas. Cronos a march sur Manhattan pour essayer
de semparer de lOlympe. Si mes souvenirs sont bons, il a confi son palais dautres
Titans, mais, aprs la dfaite de Cronos, le palais sest croul de lui-mme.
Non, coupa Jason.
Ils le regardrent tous.
Comment a, non ? demanda Lo.
Ce nest pas ce qui sest pass. Je (Il se crispa soudain et tourna la tte vers lentre de
la grotte.) Vous avez entendu ?
Pendant une seconde, rien. Puis Piper les entendit : des hurlements qui dchiraient la
nuit.
34 Piper
Des loups, murmura Piper. Ils ont lair dtre tout prs.
Jason se leva et dploya son pe. Hedge et Lo bondirent en position dattaque, eux
aussi. Piper voulut faire de mme, mais des points noirs se mirent danser devant ses
yeux.
Reste l, lui dit Jason. On va te protger.
Elle serra les dents. Elle dtestait se sentir impuissante. Elle ne voulait pas quon la
protge. Dabord cette satane cheville, maintenant lhypothermie la gomme. Elle
voulait tre debout, le poignard la main.
ce moment-l, juste lore de la lumire que le feu projetait devant la grotte, elle vit
une paire dyeux qui rougeoyaient dans le noir.
Bon, se dit-elle. Un peu de protection, cest peut-tre pas mal, en fin de compte.
Dautres loups savancrent dans la lueur des flammes des btes la fourrure noire
pleine de neige et de glaons, plus grandes encore que des danois. Leurs crocs luisaient ;
une intelligence inquitante brillait dans leurs yeux rouges. Le loup qui se tenait en tte
avait presque le gabarit dun cheval et sa gueule tait mouille comme sil venait de tuer
une proie.
Piper tira son poignard de son fourreau.
Jason fit un pas et pronona des paroles en latin.
Piper ne voyait pas comment une langue morte pouvait faire de leffet sur des btes
sauvages, il nempche que le mle dominant retroussa les babines. Sa fourrure se hrissa
tout le long de son dos. Un autre loup voulut savancer, mais le mle dominant lui mordit
loreille. Toute la meute recula alors dans lobscurit.
Faut que je me mette au latin, les mecs, dit Lo, le marteau la main. Quest-ce que tu as
dit, Jason ?
Chaipas, grogna Hedge, mais en tout cas a na pas suffi. Regardez.
Les loups revenaient, toutefois le mle dominant ntait pas avec eux. Ils nattaqurent
pas. Ils se mirent attendre, disposs en demi-cercle la bordure de la lumire des
flammes, barrant la sortie de la grotte. Ils taient une bonne douzaine.
Voil le plan, annona lentraneur en levant son gourdin. Je les tues tous et vous les
gars, vous vous sauvez.
Ils vont vous tailler en pices, msieur, dit Piper.
Nan, je suis costaud.
ce moment-l, Piper aperut la silhouette dun homme qui approchait dans la tempte,
se frayant un chemin entre les btes sauvages.
Restez groups, dit Jason. Ils respectent les meutes. Hedge, pas de folie. On ne vous
abandonne pas, ni vous ni personne dautre.
Une boule se forma dans la gorge de Piper. Ctait elle, le maillon faible de leur meute,
prsent. Sr que les loups pouvaient sentir sa peur. Ctait comme si elle portait une
pancarte TABLE !
Les loups scartrent et lhomme avana dans la lumire. Il avait les cheveux gras et
bouriffs, couleur de suie et coiffs dune couronne dosselets. Il portait des fourrures en
haillons loup, lapin, raton laveur, cerf et quelques autres que Piper ne reconnut pas.
Elles ntaient pas traites et, en juger par lodeur, pas de premire fracheur non plus.
Lhomme avait la silhouette agile et muscle dun coureur de fond. Mais le plus horrible,
ctait son visage. Sa peau fine et blme tait tendue sur son crne. Ses dents pointues
comme des crocs. Ses yeux brillaient du mme clat rouge que ceux de ses loups, et ils se
posrent sur Jason avec une haine sans mlange.
Ecce filli Romani, dit-il.
Parle anglais, lhomme-loup ! tonna Hedge.
Dis ton faune de tenir sa langue, fils de Rome, gronda lhomme-loup, sil ne veut pas
que je le dvore en premier.
Piper se rappela que faune tait le nom romain des satyres. Pas trs utile comme
information. Maintenant, si elle pouvait se souvenir du rle que jouait cet homme-loup
dans la mythologie grecque, voil qui pourrait servir.
Le nouveau venu examina leur petit groupe, les narines frmissantes.
Cest donc vrai, dit-il dun ton songeur. Une enfant dAphrodite, un fils dHphastos, un
faune et un enfant de Rome, qui plus est fils du seigneur Jupiter. Tous ensemble, et ils ne
sentretuent pas. Cest trs intressant.
On vous a parl de nous ? demanda Jason. Qui a ?
Lhomme-loup montra les dents tait-ce un rire, tait-ce un dfi ?
Oh, a fait un moment quon quadrille louest du pays dans lespoir dtre les premiers
vous trouver, demi-dieu. Le roi des gants saura me rcompenser quand il sveillera. Je
suis Lycaon, le roi des loups, et ma meute a faim.
Dans lobscurit, les loups grondrent.
Du coin de lil, Piper remarqua que Lo levait son marteau et sortait autre chose de sa
ceinture outils un flacon rempli dun liquide transparent.
Piper se creusait fbrilement la cervelle. Elle savait quelle avait dj entendu le nom de
lhomme-loup, mais narrivait plus se souvenir de son histoire.
Lycaon eut un regard oblique pour lpe de Jason et se pencha dun ct, puis de lautre,
en qute dune ouverture, mais la lame du demi-dieu suivait chacun de ses mouvements.
Va-t-en, lui ordonna Jason. Il ny a rien manger pour toi, ici.
Sauf si tu aimes les hamburgers de tofu, ajouta Lo.
Lycaon montra les crocs. Visiblement, il naimait pas le tofu.
Sil nen tenait qu moi, fils de Jupiter, dit Lycaon dune voix lourde de regret, je te
tuerais en premier. Cest ton pre qui a fait de moi ce que je suis aujourdhui. Jtais un
puissant mortel, le roi dArcadie, et javais cinquante fils, beaux et vigoureux. Zeus les a
tous foudroys.
Ha ! scria lentraneur, il avait de bonnes raisons !
Vous connaissez ce bouffon, msieur ? demanda Jason.
Moi, je le connais, intervint Piper.
Le mythe lui revenait dans tous ses sinistres dtails. Avec son pre, ils avaient bien ri de
cette histoire horrible. Elle ne riait plus, maintenant.
Le roi Lycaon a invit Zeus dner, raconta-t-elle. Mais il ntait pas sr que ce soit bel
et bien Zeus, alors, pour tester ses pouvoirs, il lui a servi de la chair humaine. Zeus a t
scandalis et
Il a tu mes fils ! termina Lycaon dans un hurlement, auquel la meute entire fit cho.
Et Zeus la chang en loup, dit Piper. On appelle les loups-garous des lycanthropes, du
nom de Lycaon, le premier dentre eux.
Le roi des loups, conclut Hedge. Un clebs immortel et cruel qui pue de la gueule.
Lycaon gronda entre les crocs.
Je vais te tailler en pices, le faune !
Fais gaffe, je vais te rendre chvre avant que ty arrives !
Arrtez, trancha Jason. Lycaon, tu dis que tu aimerais me tuer en premier Quest-ce
qui ten empche ?
Hlas, fils de Rome, tu es dj pris. Comme celle-l -(Lycaon agita les griffes en
direction de Piper) na pas t fichue de te tuer, nous avons ordre de te livrer vivant la
Maison du Loup. Une de mes compatriotes a sollicit lhonneur de te tuer de ses mains.
Qui ? demanda Jason.
Le roi des loups ricana.
Oh, une de tes admiratrices ! Tu lui as fait beaucoup deffet, apparemment. Elle ne va
pas tarder te rgler ton compte, je ne peux vraiment pas me plaindre. Verser ton sang
la Maison du Loup devrait marquer trs clairement mon nouveau territoire. Lupa y
pensera deux fois, avant de dfier ma meute.
Le cur de Piper fit un bond dans sa poitrine. Elle navait pas compris tout ce quavait dit
Lycaon, mais quelle femme pouvait bien vouloir tuer Jason, songea-t-elle, part Mde
en personne ? Aussi incroyable que cela puisse paratre, elle avait d survivre
lexplosion.
Piper se leva avec effort. Des points noirs dansrent nouveau devant ses yeux, et elle eut
limpression que la grotte tournait autour delle.
Partez, maintenant, dit-elle, avant quon vous taille en pices.
Elle avait essay dinsuffler de la force dans ses paroles, mais elle tait trop faible. Blme
et le front perl de sueur, elle frissonnait sous ses couvertures et avait du mal tenir
fermement son poignard : pas de quoi inspirer la terreur.
Une lueur amuse brilla dans les yeux rouges de Lycaon.
Cest une tentative courageuse, fillette, dit-il. Je dois te reconnatre cela. Peut-tre que
je taccorderai une mort rapide. Seul le fils de Jupiter doit tre livr vivant. Les autres, je
suis dsol, mais vous allez nous servir de dner.
Piper sut alors quelle allait mourir. Mais au moins mourrait-elle debout, en se battant
aux cts de Jason.
Celui-ci avana dun pas.
Tu ne vas tuer personne, homme-loup. Pas sans me passer sur le corps dabord.
Lycaon poussa un hurlement froce, toutes griffes dehors. Jason lattaqua, mais la lame
de son pe en or traversa le roi-loup comme sil ntait pas l.
Lycaon clata de rire.
Lor, le bronze, lacier aucun de ces mtaux ne peut rien contre mes loups, fils de
Jupiter.
Il faut de largent ! scria Piper. Largent blesse les loups-garous, hein ?
On a rien en argent ! rpondit Jason.
Les btes entrrent dun bond dans la lumire du feu. Hedge slana avec un cri
dattaque enthousiaste, mais Lo frappa le premier. Il jeta son flacon qui se cassa au sol,
claboussant les loups de son contenu lodeur reconnaissable entre toutes de lessence
flotta dans lair. Lo projeta une boule de feu vers la flaque et un mur de flammes se
dressa.
Les loups battirent en retraite en glapissant. Certains, le pelage enflamm, durent se
rfugier en courant dans la neige. Mme Lycaon regardait avec apprhension la barrire
ardente qui sparait maintenant sa meute des demi-dieux.
Ah, cest pas du jeu, grogna lentraneur. Jpeux pas les frapper sils restent l-bas.
Chaque fois quun loup tentait de se rapprocher, Lo faisait dferler une nouvelle vague
de feu dentre ses mains, mais leffort rpt semblait laffaiblir et au bout de quelques
instants, le rempart de flammes commena baisser.
Je ne peux plus faire dessence ! scria-t-il. Et il faut quelques minutes pour recharger
la ceinture outils. Quest-ce que tas, mec ?
Rien, dit Jason. Mme pas une arme qui marche.
Et la foudre ? demanda Piper.
Jason se concentra, mais il ne se passa rien.
Je crois que la tempte de neige fait barrage, dit-il.
Libre les venti ! cria Piper.
Mais on naura plus rien donner ole, objecta Jason. On sera venus jusquici pour
rien.
Lycaon rit nouveau.
Je sens votre peur, jeunes hros. Vous navez plus que quelques minutes vivre. Priez
vos dieux, si vous voulez. Zeus na eu aucune piti pour moi, alors ne comptez pas sur la
mienne.
Les flammes steignaient dj. Jason lcha son pe en touffant un juron, puis
saccroupit en position de corps corps. Lo sortit son marteau. Piper brandit son
poignard ; ce ntait pas grand-chose, mais ctait tout ce quelle avait. Quant Hedge, il
secoua son gourdin avec vigueur ctait le seul du groupe qui avait lair emball par la
perspective de mourir.
ce moment-l, un chuintement dchira lair, assez aigu pour trancher sur les
hurlements du vent. Une longue tige se planta dans le cou de la bte la plus proche la
hampe dune flche en argent. Le loup se tordit et scroula au sol, o il se liqufia en
flaque dombre.
Une vole de projectiles sabattit, fauchant plusieurs autres loups. La panique sempara de
la meute. Une flche fusa vers Lycaon, mais le roi-loup lintercepta en plein vol. Et poussa
aussitt un cri de douleur. Lorsquil rouvrit la main et lcha la flche, une estafilade
barrait sa paume et la chair meurtrie fumait. Il fut alors atteint lpaule, et tituba.
Maudites soient-elles ! cria Lycaon. (Il adressa quelques grognements ses loups, qui
tournrent la queue et disparurent en courant dans lobscurit. Le roi-loup fixa Jason de
ses yeux rougeoyants.) On se reverra, petit.
Quelques secondes plus tard, Piper entendit dautres btes hurler, mais le son tait
diffrent : moins menaant, il voquait les aboiements de chiens de chasse sur une piste.
Un loup blanc, plus petit que les visiteurs prcdents, entra brusquement dans la grotte,
suivi de deux autres.
On le tue ? fit Hedge.
Non ! dit Piper. On attend.
Les loups inclinrent la tte et posrent de grands yeux dors sur les demi-dieux et le
satyre.
Une seconde plus tard, leurs matres firent leur entre : un groupe dune bonne demi-
douzaine de chasseurs en treillis dhiver gris et blanc. Tous taient arms dun arc, un
carquois de flches argentes sur le dos.
Leurs visages taient cachs par les capuches de leurs parkas, mais il ne faisait aucun
doute que ctaient toutes des filles. Lune delles, un peu plus grande que les autres,
saccroupit la lumire du feu de camp et ramassa la flche qui avait bless Lycaon la
main.
Si prs du but ! (Elle se tourna vers ses camarades.) Phbe, reste avec moi. Vous autres,
suivez Lycaon. On ne peut pas se permettre de le perdre. Je vous rattraperai.
Les Chasseresses murmurrent leur assentiment et partirent dans la nuit, sur les traces
de la meute de Lycaon.
La chef de la bande se tourna vers eux, le visage toujours cach par sa capuche.
Nous suivons la piste de ce dmon depuis plus dune semaine. Tout le monde va bien ?
Personne ne sest fait mordre ?
Jason, immobile, regardait fixement la fille. Piper se rendit compte que sa voix lui
semblait familire. Ctait dans sa faon de parler, de prononcer les mots un je-ne-sais-
quoi qui lui rappelait Jason.
Cest toi, devina-t-elle. Tu es Thalia.
La fille se crispa. Piper craignit quelle bande son arc, mais elle se contenta de rabattre sa
capuche. Elle avait les cheveux trs noirs, hrisss en pis, et portait un diadme sur le
front. Son visage irradiait la sant, comme si elle tait un peu plus quhumaine, et ses
yeux taient bleu acier. Ctait la fille de la photo de Jason.
Je te connais ? demanda Thalia.
Piper reprit son souffle.
a va te faire un choc, mais
Thalia. (Jason savana, la voix tremblante.) Je suis Jason, ton frre.
35 Lo
Lo estima quil devait tre le plus malchanceux du groupe, ce qui ntait pas peu dire.
Pourquoi ne pouvait-il pas avoir, lui, la sur disparue de longue date ou le pre star de
cinma quil fallait sauver ? Tout ce quil avait, ctait une ceinture outils et un dragon
qui avait vol en clats au milieu de la qute. Ctait peut-tre cause de cette fichue
maldiction du bungalow dHphastos, mais Lo ny croyait pas. Il avait dj la poisse
bien avant darriver la colonie.
Dans mille ans, se dit-il, quand les gens raconteraient cette qute devant un feu de camp,
ils parleraient du vaillant Jason, de la ravissante Piper, et de leur acolyte le ptillant
Valdez, qui les accompagnait avec une trousse de tournevis magiques et prparait parfois
des hamburgers au tofu.
Et si a ne suffisait pas, Lo tombait amoureux de toutes les filles quil voyait
condition quelles soient compltement hors de sa porte.
Au premier regard, Lo trouva que Thalia tait beaucoup trop jolie pour tre la sur de
Jason. Puis il songea quil avait intrt garder son opinion pour lui. Ses cheveux noirs,
ses yeux bleus et son assurance lui plurent tout de suite. Elle avait lair dune fille qui
pouvait battre nimporte qui sur le terrain de sport comme au champ de bataille, et qui
naccorderait pas une seconde dattention Lo exactement son type !
Jason et Thalia restrent une minute face face, trop sonns pour parler. Puis Thalia se
jeta sur son frre et le serra dans ses bras.
Par les dieux ! scria-t-elle. Elle mavait dit que tu tais mort ! (Elle prit le visage de
Jason deux mains et se mit lexaminer sous toutes les coutures.) Loue soit Artmis,
cest bien toi. Cette petite cicatrice sur la lvre tu as essay de manger une agrafeuse
deux ans !
Vraiment ? demanda Lo en riant.
Hedge hocha la tte comme sil approuvait les gots de Jason.
Les agrafeuses, cest une excellente source de fer.
Attends attends, bafouilla Jason. Qui ta dit que jtais mort ? Quest-ce qui sest pass ?
lore de la grotte, un des loups blancs aboya. Thalia se tourna et lui fit signe de la tte,
mais elle ne lcha pas le visage de Jason, comme si elle avait peur quil disparaisse.
Ma louve me dit que nous navons pas beaucoup de temps, et elle a raison, mais il faut
quon se parle. Asseyons-nous.
Piper fit mieux que sasseoir. Elle scroula. Sans Hedge, qui la rattrapa, elle se serait
ouvert la tte contre le sol de pierre.
Thalia accourut.
Quest-ce quelle a ? Ah je vois. Hypothermie. Et la cheville. (Elle regarda le satyre en
fronant les sourcils.) Tu ne pratiques pas la gurison par la nature ?
Hedge frona le nez.
Pourquoi crois-tu quelle a si bonne mine ? Tu ne sens pas le Gatorade dans son
haleine ?
Thalia regarda Lo pour la premire fois, et bien sr ctait un regard charg de reproches
Pourquoi as-tu laiss le bouc jouer au docteur ? comme si ctait la faute du jeune
garon.
Le satyre et toi, ordonna Thalia, emmenez cette fille mon amie, devant la grotte.
Phbe est une excellente gurisseuse.
Mais il fait froid dehors ! protesta Hedge. Je vais me geler les cornes.
Lo, lui, avait bien compris quils taient de trop.
Venez, Hedge, dit-il. Ces deux-l ont des choses se dire.
Mouais, daccord, marmonna le satyre. Jai mme pas pu cogner.
Hedge prit Piper dans ses bras et se dirigea vers la sortie de la grotte. Lo allait les suivre
quand Jason lui lana :
Euh, en fait, mec, tu voudrais pas rester un peu ?
Lo lut dans les yeux de Jason une chose laquelle il ne stait pas attendu son ami lui
demandait de laide. Il avait peur et prouvait le besoin dune tierce prsence ses cts.
Lo sourit.
Pas de problme. Jaime bien tenir la chandelle.
Thalia neut pas lair ravie, mais ils sassirent tous les trois devant le feu. Pendant
quelques minutes, tous se turent. Jason regardait sa sur comme si ctait un engin
dangereux, susceptible dexploser la premire erreur de manipulation. Thalia, elle,
semblait plus laise ; peut-tre avait-elle lhabitude de tomber sur plus trange encore
quun proche perdu de vue. Il nempche quelle dvisageait Jason dans une sorte de
transe stupfaite, se souvenant peut-tre dun petit de deux ans qui essayait de manger
une agrafeuse. Lo sortit quelques bouts de fils de cuivre et se mit les tordre. Au bout
dun moment, il ne supporta plus le silence.
Alors, lana-t-il. Les Chasseresses dArtmis Cette histoire de ne pas avoir de copains,
cest, genre, tout le temps, ou cest plutt un truc saisonnier ?
Thalia le toisa comme sil tait juste un cran au-dessus de lamibe dans lchelle de
lvolution. Oh ouais, cette fille lui plaisait trop
Jason lui donna un coup de pied dans le tibia.
Fais pas attention Lo, dit-il Thalia. Il essaie juste de rompre la glace. Mais, Thalia
quest-ce qui est arriv notre famille ? Qui ta dit que jtais mort ?
La jeune fille se mit jouer avec un bracelet en argent quelle portait au poignet. la
lumire des flammes, dans sa parka argent, elle avait quelque chose de Chion, la
princesse des neiges le mme type de beaut froide.
Est-ce que tu te souviens de certaines choses ? demanda-t-elle.
Jason fit non la tte.
De rien. Je me suis rveill il y a trois jours dans un car avec Lo et Piper.
Ce qui ntait pas notre faute, se hta de prciser Lo. Hra lui a vol sa mmoire.
Thalia se crispa.
Hra ? Comment le savez-vous ?
Jason lui fit le rcit de leur qute en commenant par la prophtie la colonie, sans
omettre Hra qui tait prisonnire, le gant qui avait enlev le pre de Piper et la date
butoir du solstice dhiver. Lo intervint pour ajouter des infos importantes, savoir quil
avait rpar le dragon de bronze, quil pouvait lancer des boules de feu et quil faisait
dexcellents tacos.
Thalia savait couter. Rien ne semblait ltonner : les monstres, les prophties, les morts
qui se rveillent. Mais quand Jason voqua le roi Midas, elle jura en grec ancien.
Je savais quon aurait d brler sa maison, dit-elle. Cet homme est un danger. Mais on
ne voulait pas perdre la piste de Lycaon. Heureusement, vous vous en tes tirs vivants !
Alors Hra te cache depuis toutes ces annes, ou quoi ?
Je ne sais pas. (Jason sortit la photo de sa poche.) Elle ma laiss juste assez de
mmoire pour reconnatre ton visage.
Thalia y jeta un coup dil et son expression sadoucit.
Javais oubli cette photo. Je lai laisse dans le bungalow un, cest a ?
Jason fit oui de la tte.
Je crois quHra voulait quon se rencontre, dit-il. Quand on sest poss ici, devant cette
grotte, jai eu le pressentiment que ctait important. Comme si je savais que tu ntais
pas loin. Cest fou, non ?
Nan, le rassura Lo. On tait compltement destins rencontrer ta sublime sur.
Thalia lignora. Sans doute ne voulait-elle pas montrer quel point Lo limpressionnait.
Jason, dit-elle, avec les dieux, rien nest trop fou. Mais on ne peut pas faire confiance
Hra, surtout pas nous qui sommes des enfants de Zeus. Elle dteste tous ses enfants.
Pourtant elle a dit que Zeus lui aurait offert ma vie en geste de paix. Tu y comprends
quelque chose ?
Thalia blmit.
Oh, par les dieux. Maman naurait pas Tu ne te souviens pas si Non, bien sr, tu ne
peux pas.
Quoi donc ?
la lumire dansante des flammes, le visage de Thalia sembla vieillir, croire que son
immortalit ntait plus aussi efficace.
Jason je ne sais pas comment te le dire. Notre mre ntait pas quelquun de stable.
Elle a attir lattention de Zeus parce quelle tait actrice pour la tlvision et ctait
effectivement une trs belle femme, mais elle ne savait pas grer le succs. Elle buvait,
elle faisait des excs. On parlait tout le temps delle dans la presse people. Il fallait quelle
se fasse remarquer, ctait un besoin viscral chez elle. Avant mme ta naissance, elle et
moi, on se disputait sans arrt. Elle elle savait que papa tait Zeus, et je crois que a lui
tait mont la tte. Avoir sduit le seigneur du Ciel ctait lexploit ultime, pour elle,
alors quand il est parti, elle la trs mal vcu. Le problme, avec les dieux, cest quils ne
restent pas.
Lo repensa sa mre, qui lui rptait si souvent que son pre reviendrait un jour. Elle
nexprimait jamais de ressentiment. Elle ne semblait pas vouloir Hphastos pour elle,
mais juste pour que Lo connaisse son pre. Elle avait un boulot qui ne lui offrait aucune
possibilit dvolution, un appartement minuscule et dinterminables problmes dargent,
pourtant elle acceptait tout cela. Tant quelle avait Lo, disait-elle, la vie tait belle.
Il observa le visage de Jason de plus en plus dfait, mesure que Thalia dcrivait leur
mre et, pour une fois, il nprouva aucune jalousie envers son ami. Lo avait peut-tre
perdu sa mre, il avait peut-tre vcu des moments difficiles, il nempche quil se
souvenait delle. Il se surprit tapoter un message en morse sur son genou : Je taime. Il
eut de la peine pour Jason qui navait aucun souvenir semblable auquel se raccrocher.
Est-ce que, dit Jason, sans parvenir finir sa question.
Jason, tu as des amis, intervint alors Lo. Et maintenant tu as une sur. Tu nes pas
seul.
Thalia tendit la main et Jason lattrapa.
Je devais avoir sept ans, reprit-elle, quand Zeus refit surface. Je crois quil avait des
remords davoir bousill la vie de maman, et il paraissait un peu diffrent. Plus g, si tu
veux, plus srieux. Et plus paternel envers moi. Au dbut, maman samliora. Elle adorait
quand il venait la maison, il lui apportait des cadeaux, faisait gronder le ciel pour elle,
lui accordait toute son attention. Et elle en voulait toujours plus. Cest lanne o tu es n.
Maman ben, je ne me suis jamais entendue avec elle, mais tu mas donn une raison de
rester. Tu tais tellement mignon ! Et je ne faisais pas confiance maman pour soccuper
de toi. Bien sr, au bout dun moment, Zeus a de nouveau cess de venir. Il en avait sans
doute marre des exigences de notre mre, qui avait toujours un truc rclamer -quil
lemmne lOlympe, quil la rende immortelle, quil lui donne la beaut ternelle. Quand
il est parti pour de bon, maman est devenue de plus en plus instable. Cest vers cette
poque que les monstres ont commenc mattaquer. Maman disait que ctait la faute
dHra. Elle prtendait que la desse en avait contre toi, aussi quHra avait peine
tolr ma naissance, et que deux enfants demi-dieux dans la mme famille constituaient
un trop grand affront. Maman disait mme quelle ne voulait pas tappeler Jason mais que
Zeus avait insist, pour calmer Hra qui aimait ce nom-l. Je ne savais pas quoi croire.
Lo jouait avec ses fils de cuivre. Il se sentait en trop. Il naurait pas d tre l, couter
tout cela, en mme temps il avait limpression de dcouvrir pour la premire fois qui tait
Jason comme si sa prsence ici et maintenant compensait les trois mois damiti
imagine lcole du Monde Sauvage.
Comment avez-vous t spars, tous les deux ? demanda Lo.
Thalia serra fort la main de son frre.
Si javais su que tu tais vivant par les dieux, a aurait tout chang. Quand tu avais
deux ans, maman nous a fait monter dans la voiture en disant quon partait en vacances.
On habitait en Californie. On est alls vers la rgion des vins, un parc national quelle
voulait nous montrer. Je me souviens de mtre dit que ctait bizarre parce quelle ne
nous emmenait jamais nulle part, et quelle avait lair hyper-stresse. Je te tenais par la
main, on marchait vers un grand btiment au milieu du parc et (Thalia laissa chapper
un soupir.) Maman ma dit de retourner la voiture chercher le panier de pique-nique. Je
ne voulais pas te laisser seul avec elle, mais ctait pour quelques minutes seulement.
Quand je suis revenue Maman tait accroupie sur les marches en pierre, en larmes et
toute recroqueville. Elle a dit elle a dit que tu tais parti. QuHra tavait rclam et que
ctait comme si tu tais mort. Je ne savais pas ce quelle avait fait. Javais peur quelle ait
compltement perdu la tte. Je me suis mise courir et te chercher partout, mais tu
avais disparu. Elle a d me traner de force pour rentrer, je hurlais et donnais des coups
de pied. Les jours suivants, jtais hystrique. Je ne me souviens pas de tout, mais je sais
que jai appel la police et que maman a t longuement interroge. Aprs, on sest
disputes. Elle ma dit que je lavais trahie, que je devais la soutenir, au contraire, comme
sil ny avait quelle qui comptait. Au bout dun moment, je ne lai plus supporte. Ta
disparition, a a t la goutte deau qui fait dborder le vase. Jai fugu de la maison et ne
suis jamais revenue, mme quand maman est morte, il y a quelques annes. Je pensais
que tu avais disparu pour toujours. Je nai jamais parl de toi personne pas mme
Annabeth et Luke, mes deux meilleurs amis. Ctait trop douloureux.
Chiron savait, dit Jason dune voix lointaine. Quand je suis arriv la colonie, il ma jet
un seul coup dil et ma dit : Tu devrais tre mort.
Cest impossible, insista Thalia. Je ne lui en ai jamais parl.
H, intervint Lo, ce qui compte, cest que vous vous soyez retrouvs, non ? Vous avez
de la chance !
Thalia hocha la tte.
Lo a raison. Regarde-toi. Tu as mon ge ! Tu as grandi.
Mais jtais o ? Comment ai-je pu disparatre tout ce temps ? Et tous les trucs
romains
Les trucs romains ? demanda Thalia en fronant les sourcils.
Ton frre parle latin, expliqua Lo. Il appelle les dieux par leurs noms romains et a des
tatouages.
Lo pointa du doigt les marques quavait Jason sur lavant-bras. Puis il mit Thalia au
courant de tous les autres faits bizarres qui staient produits Bore qui stait chang en
Aquilon, Lycaon qui avait trait Jason de Fils de Rome , et les loups qui avaient recul
quand Jason leur avait parl en latin.
Thalia se mit tirer sur la corde de son arc.
Du latin. Zeus parlait de temps en temps en latin, la seconde fois quil a vcu avec
maman. Comme je disais, il tait diffrent, plus solennel.
Tu penses quil tait dans son avatar romain ? demanda Jason. Que cest pour a que je
me considre comme un enfant de Jupiter ?
Peut-tre, dit Thalia. Je nai jamais entendu parler dune chose pareille, mais a
expliquerait que tu penses selon des ides romaines et que tu parles latin, au lieu du grec
ancien. a ferait de toi un cas unique. Il nempche, a nexplique pas comment tu as pu
survivre sans la Colonie des Sang-Ml. Que tu sois fils de Zeus ou de Jupiter, les
monstres ont d te pourchasser. Si tu tais seul, tu serais dj mort depuis des annes. Je
sais que moi, je naurais jamais survcu sans mes amis. Il ta bien fallu un entranement,
un abri sr
Il ntait pas seul, coupa brusquement Lo. On a entendu parler dautres gars comme
lui.
Thalia le dvisagea avec curiosit.
Quest-ce que tu veux dire par l ?
Lo lui parla du tee-shirt violet taillad, au grand magasin de Mde, ainsi que du Cyclope
qui se vantait davoir dvor un fils de Mercure parlant latin.
Il ny a pas dautre lieu pour les demi-dieux ? demanda Lo. Je veux dire, en dehors de
la Colonie des Sang-Ml ? Peut-tre quil y a un prof de latin dtraqu qui kidnappe des
enfants de dieux et les lve comme des Romains, qui sait ?
peine Lo eut-il termin sa phrase quil se rendit compte de la btise de son ide. Thalia
le scruta de son regard bleu acier et il eut limpression dtre un suspect soumis une
sance didentification.
Jai parcouru le pays en long et en large, reprit Thalia dun ton songeur. Je nai jamais
vu aucun signe dun prof de latin dtraqu ou de demi-dieux en tee-shirts violets. Cela
tant
Elle laissa la phrase en suspens, comme si une pense troublante venait de germer dans
son esprit.
Quest-ce quil y a ? demanda Jason.
Thalia secoua la tte.
Il faudra que jen parle la desse. Peut-tre quArtmis nous guidera.
Elle vous parle encore ? senquit Jason. La plupart des dieux se taisent.
Artmis obit ses propres rgles, dit Thalia. Elle doit veiller ce que Zeus nen sache
rien, mais elle trouve que cest ridicule de fermer lOlympe. Cest elle qui nous a mises sur
la piste de Lycaon. Elle a dit que nous trouverions des traces dun ami nous qui a
disparu.
Percy Jackson, devina Lo. Le gars que cherche Annabeth.
Thalia hocha la tte. Linquitude se lisait sur son visage.
Lo se demanda si quelquun avait jamais eu lair aussi inquiet, les nombreuses fois o il
avait disparu. Il souponnait que non.
Quest-ce que Lycaon a voir l-dedans ? demanda Lo. Et quel rapport avec nous ?
Cest ce quil faudrait dcouvrir vite, admit Thalia. Si votre date butoir est demain, nous
sommes en train de perdre du temps. ole pourrait vous dire
La louve blanche rapparut lentre de la grotte et jappa avec insistance.
Il faut que jy aille. (Thalia se leva.) Sinon je vais perdre la piste des autres
Chasseresses. Mais je vais dabord vous conduire au palais dole.
Si tu peux pas, cest pas grave, dit Jason, mais on sentait quil avait le cur en berne.
Oh, jten prie ! (Thalia sourit et laida se lever.) a fait des annes que je suis prive
de mon frre, je crois que je peux te supporter encore quelques minutes. Allez, en route !
36 Lo
Lorsquil vit le traitement rserv Hedge et Piper, Lo en fut franchement rvolt. Il
les avait imagins se gelant les fesses dans la neige, or Phbe, la Chasseresse, avait dress
une sorte de tente militaire argente juste devant la grotte. Comment elle avait pu faire
aussi vite, Lo lignorait, mais lintrieur, un pole ptrole maintenait une douce
chaleur et plusieurs gros coussins moelleux tapissaient le sol. Piper semblait avoir repris
des forces ; elle portait maintenant une parka neuve, des gants et un pantalon de treillis
semblable ceux des Chasseresses. Avec Hedge et Phbe, tous confortablement installs,
elle buvait du chocolat chaud.
Jhallucine, sindigna Lo. Nous on se caille dans la grotte et vous, vous avez droit la
tente cinq toiles ? Vite, une crise dhypothermie ! Je veux du chocolat chaud et une
parka !
Phbe renifla.
Pff, les garons, soupira-t-elle, comme si ctait l linsulte suprme.
Cest bon, Phbe, dit Thalia. Ils ont besoin de manteaux Plus chauds. Et je crois quon
peut se fendre dun peu de chocolat chaud.
Phbe grogna, mais quelques instants plus tard, Lo et Jason avaient droit eux aussi
leurs tenues dhiver argentes, tonnamment chaudes et lgres. Quant au chocolat, il
tait top.
la bonne vtre ! dit lentraneur, qui se mit croquer allgrement sa tasse Thermos.
a peut pas tre bon pour tes intestins, commenta Lo.
Thalia tapota Piper dans le dos.
Tu es en tat de bouger ?
Piper hocha la tte.
Oui, grce Phbe. Cest trs fort, votre art de la survie en milieu naturel. Je pourrais
courir quinze kilomtres.
Thalia lana un clin dil Jason.
Elle me plat, ta copine. Cest une dure, pour une fille dAphrodite.
H, moi aussi, je pourrais courir quinze kilomtres, avana Lo. Je suis un vrai dur,
pour un fils dHphastos. Allons-y !
Thalia, bien videmment, lignora.
Il fallut trs exactement six secondes Phbe pour lever le camp, la grande
stupfaction de Lo. La tente se replia en un rectangle de la taille dun paquet de chewing-
gum. Lo aurait bien demand les plans Phbe, mais ils navaient pas le temps.
Thalia partit en courant le long dun sentier de chvre flanc de montagne, et Lo regretta
vite davoir jou les machos, car les Chasseresses le distanaient sans peine.
Lentraneur gambadait avec lentrain dun chamois, en les relanant exactement comme
quand ils avaient course pied, lcole du Monde Sauvage.
Allez, Valdez ! On acclre la cadence ! Allez, on chante ! Auprs de ma blonde, il fait
bon
On ne chante pas, interrompit schement Thalia, et le silence tomba sur le groupe.
Lo ralentit pour se placer ct de Jason, larrire du groupe.
Comment a va, mec ?
Lexpression de Jason en disait long : Pas bien.
Thalia prend a si calmement, dit-il. Comme sil ny avait rien dextraordinaire ce que
je rapparaisse. Je ne sais pas ce que jattendais, mais elle nest pas comme moi. Elle a
lair beaucoup plus quilibre.
H, elle ne lutte pas contre une amnsie, elle, fit remarquer Lo. Et elle a eu plus de
temps que toi pour shabituer la vie de demi-dieu. Attends davoir combattu des
monstres et parl des dieux pendant quelques annes, et tu verras comme tu seras zen.
Peut-tre. Mais jaimerais bien comprendre ce qui sest pass quand javais deux ans, et
pourquoi ma mre sest dbarrasse de moi. Thalia a fugu cause de moi.
De toute faon, quelle que soit lhistoire, tu ny tais pour rien. Et ta sur est plutt
sympa. Elle te ressemble beaucoup.
Jason garda le silence. Lo se demanda sil avait trouv les mots justes. Il voulait
rconforter son ami, mais la psychologie, ce ntait pas du tout son rayon.
Ce quil aurait voulu, ctait farfouiller dans sa ceinture outils et dgoter pile la bonne
cl molette pour rparer la mmoire de Jason, voire un petit marteau donner un coup
bien cibl la partie cabosse et remettre le tout en tat de marche. Ce serait tellement
plus facile que de tcher daborder le problme avec des mots. Je ne sais pas y faire avec
les formes de vie organique. Merci pour lhrdit, papa.
Lo tait tellement absorb par ses penses quil ne se rendit pas compte que les
Chasseresses staient arrtes. Il rentra dans Thalia et faillit lenvoyer rouler dans la
pente, et lui avec. Heureusement, la Chasseresse tait agile. Elle les retint tous les deux,
puis pointa du doigt vers le ciel.
Ben a, fit Lo dune voix trangle, cest ce quon appelle un gros caillou.
Ils taient tout prs du sommet de Pikes Peak. Le monde, leurs pieds, disparaissait sous
une couverture de nuages blancs. Lair tait si rarfi que Lo avait du mal respirer. La
nuit tait tombe, mais la pleine lune brillait et les toiles tincelaient. perte de vue vers
le nord et le sud, des sommets de montagne salignaient, perant les nuages comme des
lots ou comme des dents.
Cependant, le vritable spectacle tait au-dessus de leurs ttes. quelque quatre cents
mtres de haut, une imposante le de roche violette luminescente flottait librement dans
le ciel. Sa taille tait difficile estimer. Au moins aussi grande quun stade de foot, pensa
Lo. Les cts taient constitus de falaises dchiquetes cribles de grottes, do
schappait de temps autre, avec un son de grandes orgues, une rafale de vent. Sur la
partie suprieure du rocher, des murs de cuivre encerclaient une forteresse.
La seule chose qui rattachait Pikes Peak llot flottant tait une troite passerelle de
glace qui luisait au clair de lune.
Lo se rendit alors compte que cette passerelle ntait pas vritablement en glace, dans la
mesure o elle ntait pas ferme. Elle serpentait selon les changements de direction des
vents devenait floue, stirait, se transformait mme parfois en ligne pointille, comme
le sillage de vapeur dun avion.
Srieux, dit Lo, on va pas traverser a ?
Thalia haussa les paules.
Je nadore pas les sommets, je dois tavouer. Mais si vous voulez aller la forteresse
dole, il ny a pas le choix.
La forteresse est toujours l-haut ? demanda Piper. Comment font les gens pour ne pas
la remarquer, pile au-dessus de Pikes Peak ?
La Brume, expliqua Thalia. Cela dit, ils la remarquent, leur faon. Il y a des jours o
Pikes Peak a lair violet. Les gens disent que cest un effet de lumire, alors quen ralit
cest le palais dole qui se reflte sur le flanc de la montagne.
Cest norme, dit Jason.
Thalia sourit.
Tu devrais voir lOlympe, petit frre.
Tu es srieuse ? Tu y es alle ?
Thalia grimaa comme si ctait un souvenir dsagrable.
On devrait traverser en deux groupes spars, suggra-t-elle en changeant de sujet. La
passerelle est fragile.
Trs rassurant, dit Lo. Jason, tu ne peux pas nous emmener en volant ?
Thalia rit, puis sembla comprendre que Lo ne plaisantait pas.
Attends Jason, tu sais voler ?
Lintress tourna le regard vers la forteresse flottante.
Oui, dune certaine manire. Disons plutt que je peux contrler les vents. Mais ils sont
forts, ici ; je ne suis pas sr davoir envie de my risquer. Tu veux dire que toi, tu ne sais
pas voler, Thalia ?
Une brve seconde, la Chasseresse eut lair terrifie. Puis elle se matrisa, mais Lo
comprit quelle avait bien plus le vertige quelle ne souhaitait le montrer.
Honntement, jai jamais essay. Je crois quil vaudrait mieux sen tenir la passerelle.
Hedge tta le chemin de vapeur de glace du bout du sabot, puis sauta dessus.
tonnamment, la passerelle supporta son poids.
Fastoche ! scria-t-il. Je vais passer en premier. Viens avec moi, Piper, je vais taider.
Non, cest bon, commena celle-ci, mais le satyre lattrapa par la main et lentrana.
Ils arrivrent au milieu sans encombre. Thalia se tourna alors vers sa camarade.
Phbe, je ne vais pas mattarder. Va rejoindre les autres et dis-leur que jarrive.
Tu es sre ?
Phbe toisa Lo et Jason dun il mfiant, comme sils allaient kidnapper sa chef ou lui
infliger qui sait quelle avanie.
Tout va bien, lui assura cette dernire.
Phbe hocha la tte contrecur, puis dvala le sentier, les louves blanches ses talons.
Jason, Lo, dit alors Thalia. Mettez les pieds aux mmes endroits que moi. Il ny a pas
de raison que a casse.
Avec moi, le pire est craindre, marmonna Lo, qui suivit pourtant Thalia avec Jason.
mi-chemin, les choses se gtrent et ce fut bien sr la faute de Lo. Piper et Hedge, dj
parvenus sains et saufs sur le roc flottant, leur faisaient signe de la main pour les
encourager grimper, mais Lo se laissa embarquer dans ses divagations. Il pensait aux
ponts ; il se disait que si ctait son palais, il aurait conu quelque chose dautrement plus
stable que ce machin en vapeur de glace mouvante. Il rflchissait diffrents types de
piles et tabliers de pont. Quand soudain une rvlation le fit sarrter net.
quoi leur sert cette passerelle ? demanda-t-il.
Lo, fit Thalia en fronant les sourcils, cest pas le bon endroit pour sarrter. Je ne
comprends pas ta question.
Ce sont des esprits des vents. Ils peuvent voler, nan ?
Oui, mais ils ont parfois besoin dtre relis au monde den dessous.
Donc la passerelle nest pas tout le temps l ?
Thalia fit non de la tte.
Les esprits des vents naiment pas tre ancrs la terre, mais cest parfois ncessaire.
Comme maintenant. Ils savent que vous venez.
Lesprit de Lo semballa. Il tait tellement excit quil sentait presque sa temprature
corporelle monter. Il avait du mal traduire sa pense en paroles, pourtant il savait quil
tenait quelque chose dimportant.
Lo, demanda Jason, quoi tu penses ?
Oh, par les dieux, avance ! scria Thalia. Regarde tes pieds !
Lo pitina un peu sur place et constata avec effroi que sa temprature tait bel et bien en
train de grimper, exactement comme cette fameuse fois, devant la table de pique-nique,
sous le pacanier, o la colre lavait submerg. prsent, ctait lexcitation qui causait la
raction. Son pantalon dgageait de la vapeur dans lair froid. Ses chaussures fumaient,
littrale ment, et a ne plaisait pas la vapeur de glace : une flaque se formait autour de
lui.
Lo, arrte, lavertit Jason. Tu vas faire fondre la passerelle !
Je vais essayer, promit Lo. (Mais son corps schauffait tout seul, entran par la
vitesse de sa rflexion.) Dis donc, Jason, dans ce rve Hra ta bien dit que tu tais un
pont ?
Lo, srieusement, calme-toi, reprit Thalia. Je ne sais pas de quoi tu parles, mais l la
passerelle
Non mais coute, insista Lo. Si Jason est un pont, quest-ce quil relie ? Peut-tre deux
endroits diffrents qui ne saccordent pas, normalement comme le palais des airs et la
terre ferme. Il a bien fallu que tu sois quelque part, avant notre rencontre, non ? Et Hra
dit que tu es un change.
Un change. (Thalia carquilla les yeux.) Oh, par les dieux
De quoi vous parlez, tous les deux ? demanda Jason, les sourcils froncs.
Thalia murmura des paroles qui ressemblaient une prire.
Je comprends maintenant pourquoi Artmis ma envoye ici. Elle ma dit de traquer
Lycaon et que je trouverais un indice pour Percy. Cest toi, lindice, Jason. Artmis voulait
quon se rencontre pour que je puisse entendre ton histoire.
Je comprends pas, protesta Jason. Jai pas dhistoire. Je ne me souviens de rien.
Mais Lo a raison, dit Thalia. Tout est li. Si seulement nous savions o
Lo claqua des doigts.
Jason, comment as-tu appel cet endroit, dans ton rve, la maison en ruine ? La Maison
du Loup ?
Thalia manqua strangler.
La Maison du Loup ? Jason, pourquoi tu ne me las pas dit ? Cest l quils ont enferm
Hra ?
Tu sais o cest ? demanda Jason.
Alors, la passerelle cda en son milieu. Lo aurait fait une chute mortelle, sans Jason qui
le happa par sa parka et le hissa prs de lui. Ils se mirent courir tous les deux vers llot
suspendu et lorsquils se retournrent, Thalia tait de lautre ct dune brche de dix
mtres de large. Et la glace continuait de fondre.
Allez-y ! cria Thalia, tout en reculant sur la passerelle qui scroulait. Dcouvrez o le
gant a enferm le pre de Piper et dlivrez-le ! Jemmne les Chasseresses la Maison
du Loup, on tiendra jusqu ce que vous nous rejoigniez. On peut faire les deux !
Mais o est la Maison du Loup ? cria Jason.
Tu sais o elle est, ptit frre ! Thalia tait si loin, maintenant, que le vent couvrait
presque sa voix. Lo fut assez sr, cependant, de lentendre ajouter : On se retrouve l-
bas. Cest promis.
Elle tourna les talons et couvrit les derniers mtres en courant.
Lo et Jason navaient pas le temps de traner, eux non plus. Ils grimprent toutes
jambes, la vapeur de glace se liqufiant leurs pieds. plusieurs reprises, Jason attrapa
Lo et fit appel aux vents pour les maintenir tous les deux hauteur, mais lexercice
relevait plus du saut llastique que du vol.
Quand ils abordrent llot flottant, Piper et Hedge les hissrent sur la terre ferme au
moment mme o la passerelle de vapeur achevait de se dissoudre. Haletants, ils
reprirent leur souffle au pied dun escalier taill dans la falaise, qui menait la forteresse.
Lo baissa les yeux. Le haut de Pikes Peak flottait sous eux dans une mer de nuages, mais
nulle trace de Thalia. Et Lo venait de faire disparatre lunique issue.
Quest-ce qui sest pass ? demanda Piper. Lo, pourquoi tu as les vtements qui
fument ?
Je me suis un peu chauff, bafouilla-t-il. Je suis dsol, Jason. Honntement, je
Pas de problme, rpondit celui-ci, le visage pourtant svre. Il nous reste moins de
vingt-quatre heures pour sauver une desse et le pre de Piper. Allons trouver ce dieu des
Vents.
37 Jason
En moins dune heure, Jason avait retrouv sa sur et lavait perdue. Tout en escaladant
les marches de pierre, il tournait sans cesse la tte, mais Thalia avait disparu.
Elle avait beau lui avoir promis quils se reverraient, Jason avait ses doutes. Elle stait
trouv une nouvelle famille chez les Chasseresses, une nouvelle mre en Artmis. Elle
paraissait tellement forte et panouie comme a que Jason se demandait si elle lui ferait
vraiment une place dans sa vie. En plus, elle semblait dtermine retrouver son ami
Percy. Et lui-mme, lavait-elle cherch avec la mme pret ?
Cest injuste, se dit-il. Elle croyait que tu tais mort.
Ce quelle lui avait appris sur leur mre lui tait insupportable. Ctait presque comme si
Thalia lui avait refil un bb un affreux bb braillard en lui disant : Tiens, cest
toi. Prends-le. Il nen voulait pas, de ce bb. Il ne voulait pas le regarder, ne voulait pas
le reconnatre. Il refusait de savoir quil avait une mre dsquilibre qui stait
dbarrasse de lui pour calmer la colre dune desse. Pas tonnant que Thalia ait fugu.
Alors il revit mentalement le bungalow de Zeus, la Colonie des Sang-Ml : cette petite
alcve o Thalia avait plac son lit de camp pour chapper au lourd regard de la statue du
dieu du Ciel. Leur pre ntait pas laffaire du sicle, lui non plus. Jason comprenait
quelle ait tir un trait sur cette partie-l de sa vie galement, mais il en avait quand
mme gros sur le cur. Lui naurait pas cette chance. Il avait le bb sur les bras plus
exactement, le sac en or qui renfermait les esprits des vents sur le dos. Plus ils
approchaient du palais dole, plus le sac tirait sur ses paules. Les vents se dbattaient,
cognaient et se retournaient violemment.
Le seul qui semblait guilleret, ctait lentraneur. Hedge caracolait sur les marches,
grimpait et redescendait sans cesse vers eux. Allez, les ptits cocos, plus quun millier de
marches !
Lo et Piper respectaient le silence de Jason. Ils devaient sentir quil ntait pas dhumeur
causante. Piper lui jetait de frquents coups dil inquiets, comme si ctait lui qui avait
failli mourir dhypothermie et pas elle. Peut-tre aussi quelle rflchissait lide de
Thalia. Ils lui avaient rpt ce quavait dit la Chasseresse sur la passerelle quils
pouvaient sauver et son pre, et Hra mais Jason ne voyait pas trs bien comment, et il
se demandait si cette possibilit avait rendu espoir Piper ou navait fait quaugmenter
son angoisse, au contraire.
Lo ne cessait de tapoter ses jambes pour vrifier que son pantalon ne prenait pas feu. Il
ne fumait plus, mais lincident de la passerelle avait srieusement secou Jason. Lo
navait pas eu lair de sapercevoir quil avait de la fume qui lui sortait par les oreilles et
des flammches dans les cheveux. Si Lo se prenait de combustion spontane chaque
motion forte, la vie allait tre complique. Jason simagina au fast-food avec lui Je
voudrais un cheeseburger Ahhh ! Mon ami senflamme ! Vite, un seau deau !
Mais ce qui inquitait surtout Jason, ctait ce quavait dit Lo. Il navait aucune envie
dtre un pont, un change ou quoi que ce soit dautre. Il voulait juste savoir do il
venait. Et Thalia avait paru tellement trouble quand Lo avait fait allusion la maison
en ruine de son rve, ce lieu qui serait, ce quen disait Lupa la louve, le point de dpart
de Jason. Do Thalia connaissait-elle cet endroit et pourquoi tait-elle si convaincue que
Jason pouvait le trouver ?
La rponse paraissait porte de main. Pourtant, plus Jason tentait de sen approcher,
plus elle semblait se drober, se rebeller comme les vents dans son sac dos.
Ils atteignirent enfin le sommet de llot. La forteresse et son parc taient entirement
encercls de murs de bronze, et Jason se demanda qui pourrait bien vouloir attaquer la
place. Un portail de sept mtres de haut souvrit sur une route de pierre violette et lisse
qui menait la citadelle principale, une rotonde blanche colonnades de style grec. Cette
dernire ressemblait beaucoup un des monuments de Washington, la diffrence prs
que son toit tait hriss dantennes radio et de paraboles.
Cest bizarre, commenta Piper.
croire quon reoit pas le cble sur les lots flottants, dit Lo. La vache, visez un peu le
jardin !
La rotonde trnait au centre dun cercle de quatre cents mtres de rayon. Ce parc tait la
fois surprenant et effrayant. Il tait divis en quatre quartiers pareils de grandes
tranches de pizza, qui reprsentaient une saison chacune.
La part qui se trouvait leur droite tait une tendue couverte de glace, avec un lac gel et
des arbres nus. Des bonshommes de neige roulaient au sol, ballotts pas le vent, et Jason
narrivait pas voir sils taient vivants ou juste dcoratifs.
leur gauche, il y avait un jardin dautomne aux teintes rouges et mordores. Des tas de
feuilles mortes se soulevaient pour former des silhouettes de dieux, de gens, danimaux
-qui se mettaient courir lune aprs lautre, puis se dispersaient.
Plus loin, derrire la rotonde, Jason distingua deux autres secteurs. Lun, avec ses
moutons faits de nuages cotonneux, voquait un pturage verdoyant. Lautre tait un
dsert o des boules dherbes sches, roulant sur le sable, traaient des motifs tranges
qui ressemblaient des lettres grecques, des visages souriants et mme une immense
pub : NE MANQUEZ PAS OLE-SOIR !
Un secteur pour chacun des quatre dieux du Vent, devina Jason. Les quatre points
cardinaux.
Ce pturage a lair fabuleux, dit Hedge en se lchant les babines. a vous ennuie, les
gars, si
Vas-y ! sempressa de dire Jason.
Il tait soulag, en fait, denvoyer lentraneur voir ailleurs. Il serait sans doute assez
difficile dentrer dans les bonnes grces dole, sans ajouter Hedge agitant son gourdin
aux cris de Vas-y ! Crve !
Tandis que le satyre partait attaquer le printemps, Jason, Lo et Piper descendirent la
route qui menait aux marches du palais. Ils franchirent bientt le grand portail et
dbouchrent dans un vaste hall de marbre blanc dcor de bannires violettes : CHANE
DES CAPRICES DU CIEL, ou simplement CANAL CC.
Bonjour !
Une femme flotta vers eux. Flotta littralement. Elle avait ce type de beaut que Jason
connaissait chez les esprits de la nature de la Colonie des Sang-Ml : menue, des oreilles
lgrement pointues, le visage sans ge dune femme pouvant avoir seize ans comme
trente. Ses yeux bruns ptillaient de bonne humeur. Malgr labsence de vent, ses
cheveux foncs se soulevaient au ralenti, comme dans une pub pour shampoing, et sa
robe blanche lenveloppait dune corolle souple et mouvante ; Jason se demanda si elle
avait des pieds si oui, ils ne touchaient pas le sol. Elle tenait une tablette tactile blanche
la main.
tes-vous envoys par Zeus ? demanda-t-elle. Nous vous attendions.
Jason voulut rpondre mais il eut du mal se concentrer car il venait de sapercevoir que
la femme tait transparente. Sa silhouette tait vanescente, comme faite de brouillard.
tes-vous un fantme ? demanda-t-il.
Il se rendit compte immdiatement quil lavait vexe. Le sourire se transforma en moue.
Je suis une aura, monsieur. Une nymphe du vent, au service du seigneur des Vents,
comme on pourrait sy attendre. Je me nomme Mellie. Nous navons pas de fantmes, ici.
Piper vint la rescousse de Jason.
Non, bien sr que non ! Mon ami vous a juste prise pour Hlne de Troie, la plus belle
mortelle de tous les temps. On peut facilement sy tromper.
Waouh, Piper tait trop forte ! Daccord, elle ny tait pas alle avec le dos de la cuiller,
mais Mellie laura rougit.
Oh oui, je comprends. Alors vous venez bien de la part de Zeus ?
Euh, rpondit Jason, je suis le fils de Zeus, oui.
Excellent ! Par ici, je vous prie. (Elle leur fit franchir un jeu de portes de scurit qui
donnaient sur un autre hall, flottant dans lair sans quitter sa tablette des yeux. Elle ne
regardait pas o elle allait, mais ce ntait sans doute pas grave, puisqu un moment
donn, elle traversa une colonne de marbre comme si de rien ntait.) a tombe bien,
nous ne sommes pas en grande coute, l, dit-elle alors dun ton songeur. Je pourrais
vous caser juste avant son flash de 11 h 12.
Euh, daccord, fit Jason.
Le hall tait un drle dendroit. Des vents soufflaient par rafales tout autour deux, ce qui
donnait Jason limpression dtre bouscul au sein dune foule invisible. Des portes
souvraient et claquaient toutes seules.
Les choses que Jason pouvait voir taient tout aussi bizarres. Des avions en papier de
toutes les tailles et formes sillonnaient la pice et dautres nymphes du vent, des aurai, en
cueillaient certains au vol, les dpliaient et les lisaient, puis les relchaient dans lair, o
ils se repliaient et poursuivaient leur trajectoire.
Une crature hideuse passa tire-daile. On aurait dit un croisement de vieille dame et de
poulet. Elle avait le visage ratatin et des cheveux noirs retenus par une rsille, des bras
dtre humain et des ailes de poule, un gros corps couvert de plumes termin par des
pattes griffues en guise de pieds. On se demandait comment elle arrivait voler. Elle se
cognait partout, comme un ballon gant dans un dfil de carnaval.
Ce nest pas une aura ? demanda Jason Mellie quand la crature passa prs deux.
Non, cest une harpie, bien sr ! rpondit-elle en riant. Nos, euh, horribles belles-surs,
si vous voulez. Il ny a pas de harpies lOlympe ? Ce sont les esprits de rafales violentes,
contrairement nous, les aurai, qui sommes toutes des brises lgres.
Sur ce, elle gratifia Jason dun battement de paupires.
Certes, fit-il.
Alors, intervint Piper, vous vouliez nous emmener voir ole ?
Mellie les fit passer par une sorte de sas. Une lumire verte clignotait au-dessus de la
porte intrieure.
Nous avons quelques minutes avant le lancement, dit-elle avec entrain. Si nous entrons
maintenant, il ne vous tuera sans doute pas. Venez !
38 Jason
Jason frla le dcrochement de mchoire. Le centre de la forteresse dole tait immense,
grand comme une cathdrale et surmont dune coupole argente. Du matriel tl
flottait dans lair : des camras, des projecteurs, des lments de dcor, des plantes en pot.
Et il ny avait pas de plancher. Jason rattrapa de justesse Lo, qui allait tomber dans le
vide.
Bon sang ! glapit ce dernier. Tu prviens, la prochaine fois, Mellie !
Une immense fosse circulaire plongeait au cur mme de la montagne. Elle ne devait pas
faire loin dun kilomtre de profondeur et ses parois taient cribles de grottes. Certains
de ces tunnels devaient mener directement au-dehors. Jason se souvint des rafales de
vent quils avaient vues schapper de llot, quand ils taient encore Pikes Peak.
Dautres grottes taient scelles par une matire brillante qui faisait penser du verre ou
de la cire. La fosse entire grouillait de harpies, daurai et davions en papier mais, pour
quelquun qui ne savait pas voler, la chute tait aussi certaine que longue et fatale.
Oh, par les dieux ! sexclama Mellie. Je suis vraiment dsole. (Elle extirpa un talkie-
walkie des plis de sa robe et parla dedans.) All la dco ? Cest Nuggets ? Salut Nuggets.
On pourrait avoir un plancher dans le studio principal, sil te plat ? Oui, en dur. Merci.
Quelques secondes plus tard, une arme de harpies surgit du fond de la fosse trois
douzaines de dames-poules dmoniaques, charges de divers matriaux de construction.
Elles se mirent marteler et coller, grands renforts de ruban adhsif toil, ce qui
ntait pas pour inspirer confiance Jason. En un rien de temps, elles fabriqurent un
plancher de fortune qui traversait le gouffre en serpentant. Ctait un assemblage d peu
prs nimporte quoi contreplaqu, blocs de marbre, carrs de moquette, mottes de gazon.
a ne peut pas tre solide, dit Jason.
Oh que si ! affirma Mellie. Les harpies sont de vraies pros !
Facile dire pour elle, qui flottait sans toucher le sol Jason estima quil tait celui qui
avait le plus de chances de survivre, vu son aptitude voler. Il sengagea le premier sur le
sol qui, sa grande surprise, tint bon.
Piper lagrippa par la main et le rejoignit.
Si je tombe, dit-elle, rattrape-moi.
Oui, bien sr, rpondit Jason, esprant quil ne rougissait pas.
Lo monta son tour sur le plancher.
Moi aussi, tu me rattrapes, Superman, dit-il. Mais je ne te tiens pas par la main.
Mellie les emmena au milieu de la fosse, o flottait une sphre pleine de moniteurs vido
cran plat, en suspension autour dune sorte de poste de contrle central. Un homme
naviguait dun cran lautre et lisait des avions-messages.
Il les ignora quand Mellie les fit entrer. Elle carta un Sony 42 pouces et les conduisit
dans le poste central. Lo mit un long sifflement.
Waouh. Il me faut une pice comme a.
Diverses missions tlvises passaient sur les crans flottants. Jason en reconnut
certaines, des journaux dinformations pour la plupart, mais il y en avait aussi dassez
tranges on y voyait des combats de gladiateurs, ou mme des demi-dieux affrontant des
monstres. Ctaient peut-tre des films de fiction, mais a ressemblait plus de la
tlralit.
Dans la partie la plus loigne de la sphre, il y avait une toile de fond bleue et soyeuse,
avec des camras et des projecteurs qui flottaient devant.
Lhomme parlait dans un tlphone oreillette. Une tlcommande dans chaque main, il
pointait vers diffrents crans, un peu au hasard semblait-il.
Il portait un costume qui ressemblait au ciel bleu, mais parsem de nuages changeants,
tantt clairs, tantt sombres, qui se mouvaient dans la trame du tissu. Il paraissait la
soixantaine et arborait une paisse chevelure blanche, mais son visage tait couvert dune
tonne de maquillage de scne et avait cet aspect lisse que donne la chirurgie esthtique
rsultat, il ne faisait ni vraiment jeune ni vraiment vieux, juste bizarre, comme une
poupe Ken aprs un bref passage au four micro-ondes.
Son regard passait frntiquement dun cran lautre comme sil essayait de tout
absorber la fois. Il marmonnait dans son tlphone en tordant la bouche. Soit il
samusait, soit il tait fou, soit les deux.
Mellie sapprocha de lui en flottant.
Monsieur ole, ces demi-dieux
Une seconde ! (Il leva une main pour la faire taire, puis pointa du doigt vers un des
crans.) Regardez !
Ctait une mission sur les chasseurs dorages, ces dingues avides de frissons qui
traquent les tornades. Sous les yeux de Jason, une Jeep plongea dans un entonnoir
nuageux et se trouva catapulte dans le ciel.
ole poussa un cri de ravissement.
Cest la Chane des Catastrophes. Les gens font a exprs, pour le plaisir ! (Il se tourna
vers Jason avec un sourire dment.) Incroyable, non ? Tenez, on va se le repasser.
Euh, monsieur, dit Mellie, cest Jason, le fils de
Oui, oui, je me souviens, la coupa ole. Tu es revenu. Comment a sest pass ?
Jason hsita, perplexe.
Dsol, monsieur, je crois que vous me prenez pour
Non, non. Tu es bien Jason Grace ? Ctait quand, lanne dernire ? Tu tais en route
pour aller combattre un monstre marin, si je ne me trompe.
Je je ne men souviens pas.
ole clata de rire.
Il devait pas tre fameux, ce dmon marin ! Non, moi je me souviens de tous les hros
qui viennent me demander de laide. Ulysse par les dieux, il est rest un mois entier
ancr mon le ! Toi, au moins, tu ntais rest que quelques jours. Bon, regarde ce clip.
Les canards se font aspirer dans
Monsieur ! intervint Mellie. Lantenne dans deux minutes !
Ah ! sexclama ole. Jadore tre lantenne ! Je suis comment ? Maquillage !
Aussitt, une petite tornade de pinceaux et de boules de coton descendit sur lui. Ils
lenvelopprent dun nuage de fume couleur chair, lui donnant une mine encore plus
abominable quavant. Une brise sengouffra dans ses cheveux et les dressa sur sa tte
comme des branches de sapin de Nol givr.
Monsieur ole. (Jason fit glisser le sac dos de ses paules.) Nous vous avons apport
ces esprits de la tempte rebelles.
Vraiment ! (Le dieu regarda le sac avec la rticence dune star pour le cadeau dun fan.)
Eh bien, cest trs gentil.
Lo donna un coup de coude Jason, qui tendit le sac.
Cest Bore qui nous a dit de les capturer pour vous. Nous esprons que vous les
accepterez et cesserez, vous savez, de faire tuer les demi-dieux.
ole rit et adressa un regard incrdule Mellie.
Faire tuer les demi-dieux ? Moi, jai donn des ordres dans ce sens ?
Mellie chercha sur sa tablette.
Oui, monsieur, dit-elle. Le 15 septembre. Esprits de la tempte librs par la mort de
Typhon, les demi-dieux sont tenus pour responsables, etc. oui, un ordre gnral de les
tuer tous.
Fichtre, lana ole. Jtais de mauvaise humeur. Annule cet ordre, Mellie et, euh, qui
est de garde, cest Teriyaki ? Teri, emmne ces esprits de la tempte la cellule 14
e
, tu
veux ?
Une harpie surgit de nulle part, cueillit le sac dor et senfona en vrille dans le gouffre.
ole sourit Jason.
Dsol pour cette histoire de tir vue. Par les dieux, je devais tre vraiment fch. (Son
visage sassombrit brusque ment et son costume aussi ; des clairs de foudre sillonnrent
les revers de sa veste.) Tu sais je men souviens. Ctait presque comme si une voix me
dictait de donner cet ordre. Un frisson glac le long de ma nuque.
Jason se crispa. Un frisson glac le long de sa nuque Il avait limpression que a lui
rappelait quelque chose, mais quoi ?
Une une voix dans votre tte, monsieur ? demanda-t-il.
Oui. Trs trange. Mellie, on ne devrait pas les tuer ?
Non monsieur, objecta patiemment celle-ci. Ils viennent de nous apporter les esprits de
la tempte, donc tout est rentr dans lordre.
Bien sr. (ole rit.) Dsol. Mellie, envoyons quelque chose de sympa tous les demi-
dieux. Un ballotin de chocolats, peut-tre.
Un ballotin de chocolats pour chaque demi-dieu au monde, monsieur ?
Non, cest trop cher. Tant pis. Attends, cest lheure ! Je suis lantenne !
ole vola vers lcran bleu tandis que la musique du bulletin mto commenait.
Jason jeta un coup dil Piper et Lo, qui avaient lair aussi dsaronns que lui.
Mellie, demanda-t-il, est-ce quil est toujours comme a ?
Elle sourit, lair un peu confuse.
Ben, vous savez ce quon dit. Si son humeur ne te convient pas, attends cinq minutes.
Tu connais lexpression une vraie girouette ? Quelquun qui change davis aussi vite
que le vent et lui, cest le roi des Vents.
Cette histoire de monstre marin, reprit Jason. Mavez-vous dj vu ici ?
Mellie rougit.
Excuse-moi, je ne men souviens pas. Je suis la nouvelle assistante de M. ole. Jai plus
danciennet que mes prdcesseurs, mais a ne fait quand mme pas trs longtemps.
Combien de temps tiennent ses assistantes, dhabitude ? demanda Piper.
Oh (Mellie rflchit quelques instants.) Disons que moi, je suis en poste depuis une
douzaine dheures.
Une voix tonna dans les haut-parleurs flottants.
Et maintenant, la mto des douze minutes ! Avec ole votre mtorologue de Canal
CC, la Chane des Caprices du Ciel !
Des projecteurs se braqurent sur ole, debout devant lcran bleu. Son sourire tait
dune blancheur artificielle et il avait lair davoir absorb tellement de caf que son visage
allait exploser.
Bonjour lOlympe ! Ici ole, matre des Vents, pour le point mto des douze minutes !
Aujourdhui, un systme dpressionnaire va gagner la Floride, des tempratures plus
douces sont donc prvoir car Dmter veut pargner les cultivateurs dagrumes ! (Il fit
un geste vers lcran bleu, mais lorsque Jason regarda les moniteurs tl, il vit quune
image numrique tait projete derrire ole une carte des tats-Unis anime de petits
soleils souriants et de nuages renfrogns.) Sur la cte Est euh, une seconde. (Il tapota
son oreillette.) Dsol, les gars ! Posidon en veut Miami, aujourdhui, donc le coup de
gel va persister sur la Floride ! Dsol, Dmter. Dans le Midwest, je ne sais pas ce que
Saint Louis a fait pour offenser Zeus, mais des temptes hivernales sont prvoir ! Bore
en personne est dpch pour punir la rgion. Mauvaises nouvelles, Missouri ! Non,
attendez. Hphastos a de la peine pour le centre du Missouri, donc vous bnficierez tous
de tempratures bien plus modres et dun ciel ensoleill.
ole poursuivit dans cette veine, annonant la mto de toutes les rgions du pays en
changeant ses prdictions deux ou trois reprises selon les messages quil recevait dans
son oreillette les dieux, apparemment, passaient commande des vents et du temps
quils souhaitaient voir.
Ce nest pas possible, murmura Jason. Le temps nest pas aussi alatoire.
Mellie ricana.
Tu trouves que les mtorologues humains ont souvent raison, peut-tre ? Ils parlent
de fronts, de dpressions et dhumidit, mais le temps les surprend tous les coups. ole,
au moins, nous explique pourquoi il est imprvisible. Cest trs, trs dur dessayer de
concilier tous les dieux. Y a de quoi rendre nimporte qui compltement
Elle laissa sa phrase en suspens, mais Jason avait compris. Dingue. ole tait
compltement dingue.
Ctait le point mto des douze minutes, conclut le dieu. On se retrouve dans douze
minutes, et je vous promets du nouveau !
Les projos steignirent, les moniteurs reprirent leurs diffusions suspendues et, un bref
instant, le visage dole se dfit, marqu par la fatigue. Puis il se rappela quil avait de la
visite et raccrocha son sourire.
Alors comme a, vous mavez apport des esprits de la tempte rebelles ? dit-il. Ben
merci, hein ! Et vous vouliez autre chose ? Jimagine que oui. Les demi-dieux ont
toujours un truc demander.
Monsieur, dit Mellie, cest le fils de Zeus.
Oui, oui, je sais. Jai dj dit que je me souvenais de sa dernire visite.
Mais, monsieur, ils sont envoys par lOlympe.
ole parut sidr. Puis il partit dun rire si tonitruant que Jason sauta en lair et faillit
tomber dans le gouffre.
Tu veux dire que tu viens au nom de ton pre, cette fois-ci ? Enfin ! Je savais bien quils
enverraient quelquun rengocier mon contrat !
Euh, pardon ? fit Jason.
Lou soit le ciel ! scria ole, qui poussa un soupir de soulagement. a fait, quoi, trois
mille ans que Zeus ma nomm matre des Vents. Je ne suis pas ingrat, bien sr ! Mais
mon contrat est tellement vague. Je suis immortel, a cest sr. Maintenant, matre des
Vents , quest-ce que a veut dire ? Suis-je un esprit de la nature ? Un demi-dieu ? Un
dieu ? Je voudrais tre le dieu des Vents, parce que a donne droit de bien meilleures
prestations sociales. Est-ce quon pourrait commencer par l ?
Jason regarda ses amis, sidr.
Vous vous imaginez quon est venus vous annoncer une promotion ? demanda Lo.
Alors cest bien a ! (ole sourit jusquaux oreilles. Son costume vira au bleu limpide,
sans le moindre nuage dans la trame.) Merveilleux ! Enfin, je crois que jai pris quelques
belles initiatives pour Canal CC, nest-ce pas ? Et bien sr, la presse parle de moi tout le
temps. Sans compter tous les livres que jai inspirs : Autant en emporte le vent ; Du vent
dans les branches de Sassafras ; Vent dEst, Vent dOuest
Euh, je ne crois pas que ces romans parlent de vous, interrompit Jason, sans remarquer
Mellie qui secouait furieusement la tte.
Nimporte quoi ! scria ole. Hein, Mellie, que ce sont tous des biographies de moi ?
Tout fait, monsieur, couina-t-elle.
L, tu vois bien ? Je lis pas, moi. Jai pas le temps ! Mais il est clair que les mortels
madorent. Donc, nous allons changer mon titre officiel en dieu des Vents. Ensuite, pour
ce qui est de mon salaire et de mon quipe
Monsieur, le coupa Jason, nous ne sommes pas des missaires de lOlympe.
ole cilla.
Mais alors
Je suis le fils de Zeus, effectivement, mais nous ne sommes pas venus pour rengocier
votre contrat. Nous menons une qute et avons besoin de votre aide.
Le visage dole se durcit.
Comme la fois dernire ? Comme tous les hros qui viennent ici ? Vous autres demi-
dieux ! Vous ne pensez qu vous, hein ?
Monsieur, je vous prie, je ne me souviens pas de la dernire fois, mais si vous mavez
dj aid
Je passe mon temps aider ! Bon, des fois je saccage, aussi, mais la plupart du temps,
jaide, et quelquefois on me demande de faire les deux la fois ! Tiens, ne, le premier
de ton espce
Mon espce ? demanda Jason. Vous voulez dire les demi-dieux ?
Oh, je ten prie ! Tu sais bien que je veux dire ta ligne de demi-dieux. ne, fils de
Vnus, unique survivant de Troie. Quand les Grecs brlrent sa ville, il se rfugia en Italie
et fonda le royaume qui allait devenir Rome, patati, patata. Cest a que je veux dire.
Je ne pige pas, avoua Jason.
ole leva les yeux au ciel.
Ce quil y a, cest que je me suis retrouv au beau milieu de ce conflit, moi aussi. Junon
mappelle Oh, ole, dtruis les navires dne pour moi, tu veux. Je ne laime pas.
Alors Neptune dit : Dsol, cest mon territoire ! Calme tes vents. Et puis Junon
revient la charge : Non, tu coules ses navires ou je dirai Jupiter que tu fais preuve de
mauvaise volont ! Vous croyez que cest commode de jongler avec des demandes
pareilles ?
Non, concda Jason. Jimagine que non.
Et ne me parlez pas dAmelia Earhart ! Je reois encore des appels furibards de
lOlympe pour lavoir fait tomber du ciel !
Nous voulons juste un renseignement, dit Piper de sa voix la plus lnifiante. On nous a
dit que vous tiez au courant de tout.
ole rajusta ses revers de veste, lair un peu moins remont.
Eh bien cest exact, videmment. Par exemple, je sais que votre affaire, l (Il agita les
doigts dans leur direction) ce plan insens de Junon de vous rassembler tous les trois, a
risque fort de finir en bain de sang. Quant toi, Piper McLean, je sais que ton pre a de
srieux ennuis.
Il tendit la main et un bout de papier vint se placer entre ses doigts. Ctait une photo de
Piper avec un homme qui devait tre son pre. Son visage disait effectivement quelque
chose Jason. Il tait presque sr de lavoir vu dans des films.
Piper prit la photo. Ses mains tremblaient.
Il il lavait dans son portefeuille.
Oui, dit ole. Tout ce qui se perd dans le vent me parvient tt ou tard. Cette photo sest
envole quand il sest fait capturer par logre de terre.
Le quoi ? demanda Piper.
ole balaya la question dun geste et se tourna vers Lo en plissant les yeux.
Quant toi, fils dHphastos oui, je vois ton avenir.
Un autre papier tomba entre les mains du matre des Vents, un vieux dessin aux crayons
de couleur tout abm.
Lo le prit comme sil craignait quil soit enduit de poison, puis tituba.
Lo, demanda Jason, quest-ce que cest ?
Un truc que que jai dessin quand jtais mme. (Il le replia rapidement et le fourra
dans sa poche.) Cest nan, cest rien.
ole clata de rire.
Rien, vraiment ? Juste la cl de votre succs ! Alors, o en tions-nous ? Ah oui, vous
vouliez un renseignement. En tes-vous si srs ? a peut tre dangereux den savoir trop.
Il sourit Jason comme sil lui lanait un dfi. Derrire lui, Mellie secouait la tte pour
les mettre en garde.
Oui, rpondit Jason. Nous voulons savoir o se trouve le repaire dEnclade.
Le sourire dole se figea.
Le gant ? Non mais quest-ce qui vous prend ? Il est abominable ! Il ne regarde mme
pas mon bulletin !
Piper montra la photo.
Il a captur mon pre, ole. Nous devons le sauver puis trouver lendroit o Hra est
prisonnire.
Alors a cest impossible, rpliqua le dieu. Mme moi, je narrive pas le voir et croyez-
moi, jai essay. Il y a un voile de magie sur lemplacement actuel dHra. Un voile trs
fort, impossible percer.
Elle est dans un lieu qui sappelle la Maison du Loup, dit Jason.
Un instant ! (ole porta la main au front et ferma les yeux.) Je reois quelque chose !
Oui, elle est dans un lieu qui sappelle la Maison du Loup ! Malheureusement, je ne sais
pas o cest.
Enclade le sait, insista Piper. Si vous nous aidez le trouver, on pourrait lui faire dire
o est ce lieu
Ouais, embraya Lo. Et si on la sauve, elle vous sera vraiment reconnaissante
Et Zeus pourrait vous donner une promotion, conclut Jason.
ole leva les sourcils.
Une promotion et tout ce que vous voulez de moi, cest que je vous dise o trouver le
gant ?
Ben, si vous pouviez nous y emmener, aussi, ce serait super, tenta Jason.
Mellie tapa des mains avec enthousiasme.
Oh, il pourrait ! Il envoie souvent des vents favorables et
Mellie, tais-toi ! gronda ole. Je suis tent de te virer pour avoir laiss entrer ces gens-l
sous un faux prtexte.
Elle blmit.
Oui, monsieur. Bien sr, monsieur.
Ce ntait pas sa faute, dit Jason. Mais pour ce coup de main
ole inclina la tte, lair de rflchir. Puis Jason se rendit compte que le seigneur des
Vents coutait des voix dans son oreillette.
Eh bien, annona-t-il, Zeus approuve. Il dit il dit que ce serait mieux que tu attendes
la fin du week-end pour la sauver parce quil a prvu une mga-fte Oups ! Cest
Aphrodite qui lengueule et lui rappelle que le solstice commence laube. Elle dit que je
devrais vous aider. Et Hphastos Oui. Hum. Trs rare quils soient daccord. Attendez
Jason sourit ses amis. Enfin, ils avaient de la chance. Leurs parents divins prenaient
leur parti.
Jason entendit un rot retentissant en provenance de lentre. Hedge fit son arrive, le
visage couvert dherbe. Lorsquelle laperut sur le plancher de fortune, Mellie retint son
souffle, lair admirative.
Qui est-ce ?
Lui, l ? (Jason faillit avaler de travers.) Ben cest juste msieur Hedge. Euh, Gleeson
Hedge. Cest notre (Jason hsita entraneur, ami, boulet ?) notre guide.
Il a du bouc, dites donc, murmura-t-elle.
Derrire elle, Piper gonfla les joues et fit semblant de vomir.
Quoi de neuf, les gars ? lana Hedge, qui les rejoignit en trottant. Waouh, cest
chouette, ici. Oh, des carrs de gazon !
Msieur, vous venez de manger, dit Jason. Et le gazon nous sert de sol. Je vous prsente,
euh, Mellie
Une aura, lana Hedge avec un sourire ravageur. Belle comme une brise dt.
Mellie piqua un fard.
ole que voici allait nous aider, ajouta Jason.
Il semblerait que oui, marmonna le seigneur des Vents. Vous trouverez Enclade au
mont Diablo.
La montagne du diable ? traduisit Lo. Cest sinistre.
Je connais ! scria Piper. Jy suis alle une fois avec mon pre. Cest juste lest de la
baie de San Francisco.
Encore la rgion de la baie ? (Hedge secoua la tte.) Mauvais, a, mauvais.
Maintenant, dit ole en esquissant un sourire, pour ce qui est de votre transport
Brusquement, son visage saffaissa. Il se pencha et tapota son oreillette comme si elle
fonctionnait mal. Lorsquil se redressa, il avait lil hagard. En dpit du maquillage, il
avait lair vieux vieux et terrifi.
Elle ne ma pas adress la parole depuis des sicles. Je ne peux pas oui, oui, je
comprends.
Il ravala sa salive et regarda Jason comme si ce dernier venait de se transformer en
cloporte gant.
Je suis dsol, fils de Jupiter, dit-il. Jai de nouveaux ordres. Vous devez tous mourir.
Mais, mais, mais, monsieur ! couina Mellie. Zeus a dit de les aider. Aphrodite,
Hphastos
Mellie ! tana ole. Tu es dj sur un sige jectable. Sache quil y a des ordres qui
dpassent mme les dsirs des dieux, surtout quand les forces de la nature sont en jeu.
Les ordres de qui ? dit Jason. Zeus vous licenciera si vous ne nous aidez pas !
Jen doute.
ole donna une secousse du poignet et, tout au fond de la fosse, la porte dun cachot
souvrit. Jason entendit les esprits de la tempte sen chapper en hurlant ; assoiffs de
sang, ils se mirent grimper en tourbillon vers eux.
Mme Zeus comprend lordre des choses, ajouta ole. Et si elle sveille par tous les
dieux nul ne saurait lui tenir tte. Au revoir, jeunes hros. Je suis franchement dsol,
mais je vais devoir faire vite. Je repasse lantenne dans quatre minutes.
Jason dploya son pe. Hedge leva son gourdin. Et Mellie laura cria Non !
Elle plongea sous leurs pieds linstant mme o les esprits de la tempte heurtaient le
plancher avec la force dun ouragan, le faisant voler en clats les dbris de marbre et de
lino auraient fait des projectiles meurtriers, si Mellie navait pas dploy ses robes comme
un bouclier.
Ils tombrent tous les cinq dans labme, sous les anathmes dole.
Mellie, tu es vire sans indemnit !
Vite ! cria cette dernire. Fils de Zeus, as-tu des pouvoirs sur lair ?
Un peu.
Alors aide-moi, ou vous tes tous morts !
Sur ce, Mellie empoigna la main de Jason, qui sentit une dcharge lectrique lui remonter
jusqu lpaule. Il comprit ce quelle voulait. Il fallait quils contrlent leur chute et se
dirigent vers lentre dun des tunnels. Les esprits de la tempte se lancrent leurs
trousses, soufflant un nuage de shrapnel.
Jason attrapa Piper par la main et cria :
Tous groups !
Hedge, Lo et Piper se blottirent les uns contre les autres en se raccrochant tant bien que
mal Jason et Mellie.
a CRAINT ! hurla Lo.
Venez donc, sacs prouts ! lana Hedge aux esprits de la tempte. Je vais vous
crabouiller !
Il est grandiose, soupira Mellie.
On se concentre ! lui rappela Jason.
Oui, oui !
Ils canalisrent le vent de faon sengouffrer dans le boyau le plus proche. Malgr leurs
efforts, lentre dans le tunnel fut violente ils tombrent ple-mle, toute vitesse, dans
un conduit la pente trs raide qui ntait pas conu pour des humains, et se mirent
dgringoler sans pouvoir sarrter.
La robe de Mellie se gonfla comme un parachute. Jason et les autres saccrochrent
dsesprment laura, ce qui finit par les ralentir un peu, mais les esprits de la tempte
les talonnaient en hurlant.
Je ne vais plus tenir longtemps, avertit Mellie. Restez groups ! Quand les vents vous
frapperont
Tu es formidable, Mellie, dit Hedge. Ma maman tait une aura, tu sais. Elle naurait pas
fait mieux.
Tu menvoies un message-Iris ? suggra-t-elle.
Hedge la gratifia dun clin dil lourd de sous-entendus.
Vous pouvez prendre rancard plus tard ? cria Piper. Regardez !
Derrire eux, lobscurit envahissait le tunnel. Jason sentit ses tympans claquer cause
de la pression qui montait.
Je ne peux pas les arrter, dit Mellie, mais je vais essayer de vous protger, cest le
dernier service que je peux vous rendre.
Merci, rpondit Jason. Jespre que tu vas vite trouver un nouveau boulot.
Laura sourit, puis elle se dissipa en une brise douce et tide qui les enveloppa. Quelques
secondes plus tard, les vrais vents les frapprent de plein fouet et les expdirent dans le
ciel avec une telle force que Jason svanouit.
39 Piper
Piper rva quelle tait sur le toit du dortoir de lcole du Monde Sauvage.
Il faisait froid, la nuit dans le dsert, mais elle avait apport des couvertures et, avec Jason
ses cts, elle navait pas besoin de davantage de chaleur.
Lair sentait la sauge et le charbon de mesquite. Les pics dchiquets des Spring
Mountains barraient lhorizon, et derrire eux se devinait le halo lumineux de Las Vegas.
Les toiles taient si brillantes que Piper eut peur quelles ne les empchent de voir la
pluie de mtores. Elle ne voulait pas que Jason croie quelle lavait fait monter sur le toit
sous un faux prtexte (mme si ctait totalement le cas.) Mais les mtores tinrent leur
promesse. Presque toutes les minutes, un trait de feu blanc, jaune ou bleu sillonnait le
ciel. Piper tait sre que Papy Tom aurait eu un mythe cherokee raconter, cependant,
pour le moment, elle tait occupe crer sa propre histoire.
Jason lui prit la main enfin ! et montra du doigt deux mtores dont les trajectoires se
croisaient dans le ciel en traant une croix.
Quel truc de ouf ! Je comprends pas que Lo nait pas eu envie de voir a.
En fait, rpondit Piper dun ton dsinvolte, je ne lui ai pas propos.
Jason sourit.
Ah non ?
Hmm-hmm. Tas jamais limpression que trois, a ferait un de trop ?
Si, admit Jason. Comme maintenant. Tu te rends compte des ennuis quon aurait si on
se faisait piquer ?
Oh, jinventerais quelque chose. Je peux tre trs persuasive. Bon, alors tu veux
danser ?
Il rit. Il avait des yeux incroyables, et un sourire encore plus craquant la lumire des
toiles.
Sans musique. Sur un toit. a ma lair dangereux.
Je suis une fille dangereuse.
Je veux bien te croire.
Il se leva et lui tendit la main. Ils esquissrent quelques pas de slow, puis la danse se mua
en baiser. Piper faillit ne pas pouvoir lembrasser de nouveau, tant elle souriait.
Puis son rve changea. moins quelle ne soit morte et aux Enfers, car elle se retrouvait
dans le grand magasin de Mde.
Faites que ce soit un rve, et pas mon chtiment ternel, murmura-t-elle.
Non, ma chrie, pas de chtiment, dit une voix mlodieuse.
Piper tourna la tte, redoutant de voir Mde. Une femme bien diffrente se tenait ct
delle, devant le portant des robes soldes cinquante pour cent.
Elle tait superbe : des cheveux mi-longs, un cou gracieux, des traits parfaits, une
silhouette poustouflante dans un jean et un chemisier blanc neige.
Piper avait vu un paquet dactrices des copines de son pre, qui taient toutes canon,
mais cette femme tait diffrente. Naturellement lgante, la mode sans effort,
ravissante sans maquillage. Aprs avoir vu ole avec ses liftings et sa ridicule batterie de
produits de beaut, elle trouvait cette femme encore plus tonnante. Il ny avait rien
dartificiel en elle.
Pourtant, sous les yeux de Piper, laspect de la femme se modifia. La jeune fille naurait
pu dire quelle tait la couleur exacte de ses yeux, ni mme de ses cheveux. La femme ne
cessait dembellir, comme si son image se pliait aux penses de Piper pour se rapprocher
le plus possible de son idal de beaut.
Aphrodite, dit Piper. Maman ?
La desse sourit.
Tu ne fais que rver, ma douce. Si on te demande, tu ne mas pas vue. Daccord ?
Je
Mille questions se bousculaient dans la tte de Piper.
Aphrodite retira une robe turquoise du portant. La jeune fille la trouvait superbe, mais la
desse fit la moue.
Ce nest pas ma couleur, hein ? Dommage, elle est mignonne. Mde a vraiment des
trucs sympas, ici.
Ce cet immeuble a explos, bafouilla Piper. Je lai vu.
Oui, acquiesa Aphrodite. Cest sans doute pour a que tout est sold. Ce ne sont plus
que des souvenirs, maintenant. Excuse-moi de tavoir tire de ton autre rve. Tellement
plus agrable, je sais.
Piper se sentit rougir. Elle tait partage entre la colre et lembarras mais, surtout, elle
tait due. Cruellement due.
Ce nest pas rel, dit-elle. a ne sest jamais produit. Alors pourquoi en ai-je des
souvenirs aussi forts ?
Aphrodite sourit.
Parce que tu es ma fille, Piper. Tu perois les possibilits bien plus nettement que les
autres. Tu vois ce qui pourrait tre. Et ny renonce pas, cest toujours du domaine du
possible. Malheureusement (La desse balaya le magasin dun geste du bras.) Tu vas
devoir surmonter dautres preuves dabord. Mde va revenir, accompagne de
nombreux autres ennemis. Les Portes de la Mort se sont ouvertes.
Quest-ce que a veut dire ?
Aphrodite lui fit un clin dil.
Tu le sais, Piper. Tu es fute.
Une sensation de froid sempara de Piper.
La dormeuse, dit-elle. La femme que Mde et Midas appellent leur protectrice. Elle est
arrive percer une nouvelle porte aux Enfers. Elle fait sortir les morts et les ramne
dans le monde.
Hmm-Hmm. Et pas nimporte quels morts. Les pires, les plus puissants, ceux qui
hassent le plus les dieux.
Et les monstres reviennent du Tartare de la mme faon, devina Piper. Cest pour cela
quils ne restent pas dsintgrs.
Oui. Leur protectrice , comme tu lappelles, a une relation particulire avec Tartare,
lesprit de la fosse. (Aphrodite sortit un haut paillettes dores.) Non, jaurais lair
ridicule avec a.
Piper rit, un peu gne.
Toi, ridicule ? Tu ne peux avoir lair que parfaite.
Tu es gentille, dit Aphrodite, mais la beaut, cest savoir trouver ce qui te va, ce qui est
ton genre. Pour tre parfaite, il faut se sentir laise, ne pas essayer dtre quelque chose
quon nest pas. Cest particulirement difficile pour une desse, car nous pouvons
changer si facilement.
Mon pre te trouvait parfaite, observa Piper dune voix tremblante. Il ne sest jamais
remis de ton dpart.
Aphrodite regarda au loin.
Oui Tristan. Oh, il tait formidable. Tellement gentil et sympa, drle, sduisant. Et en
mme temps, il portait une telle tristesse en lui.
Est-ce quon pourrait ne pas parler de lui au pass, sil te plat ?
Excuse-moi, ma chrie. Je ne voulais pas quitter ton pre, bien sr. Cest toujours
tellement difficile, mais a valait mieux. Sil avait compris qui jtais vraiment
Attends. Il ne savait pas que tu tais une desse ?
Bien sr que non ! (Aphrodite parut offense.) Je ne lui aurais jamais fait un coup
pareil. Pour la plupart des mortels, cest beaucoup trop dur accepter. a peut les
dmolir ! Demande ton ami Jason un garon charmant, dailleurs. Sa pauvre mre na
pas tenu le choc quand elle a appris quelle tait amoureuse de Zeus. Non, il valait bien
mieux que Tristan me prenne pour une mortelle qui la quitt sans explication. Un
souvenir doux-amer, plutt quune desse immortelle et hors de porte. Ce qui mamne
une question importante. (Elle ouvrit la main et montra Piper une fiole en verre pleine
dun liquide rose.) Cest une des potions de Mde les plus lgres. Elle efface seulement
les souvenirs rcents. Lorsque tu auras sauv ton pre, si tu y arrives, tu devrais la lui
faire boire.
Piper nen crut pas ses oreilles.
Tu veux que je drogue mon pre ? Tu veux que je lui fasse oublier ce quil a vcu ?
Aphrodite leva le flacon. Le liquide projeta un reflet rose sur son visage.
Ton pre a lair sr de lui, Piper, mais il oscille entre deux mondes. Toute sa vie, il sest
appliqu nier les vieux mythes sur les dieux et les esprits, et en mme temps il a
toujours craint quils ne soient vrais. Il a peur de stre coup dune part importante de
lui-mme, et den payer le prix fort un jour. Maintenant, il est entre les mains dun gant.
Il vit un cauchemar. Mme sil survit sil doit passer le restant de ses jours avec ces
souvenirs, en sachant que des dieux et des esprits rdent sur terre, il seffondrera. Cest ce
quespre notre ennemie. Elle veut le briser et, ce faisant, saper ton courage.
Piper avait envie de hurler quAphrodite se trompait. Son pre tait la personne la plus
forte quelle connaissait. Jamais elle ne le priverait de ses souvenirs, comme Hra lavait
fait pour Jason.
Elle ne put rester fche contre Aphrodite, cependant. Les paroles de son pre, la plage
de Big Sur, six mois plus tt, lui revinrent lesprit : Si je croyais vraiment la Terre des
Fantmes, aux esprits-animaux ou aux dieux grecs je crois que a mempcherait de
dormir. Je passerais mes nuits chercher un coupable.
prsent, Piper cherchait un coupable, elle aussi.
Qui est-ce ? demanda-t-elle. Celle qui contrle les gants ?
Aphrodite pina les lvres. Elle passa au portant suivant, charg darmures cabosses et
de toges dchires, et les passa en revue comme si ctaient des modles de designers.
Tu as de la volont, dit-elle dun ton songeur. Les dieux ne me reconnaissent jamais
beaucoup de mrite, tu sais. Ils se moquent de mes enfants, ils prtendent quils sont
vaniteux et superficiels.
Cest le cas de certains.
Aphrodite sourit.
Soit. Peut-tre que je suis vaniteuse et superficielle, moi aussi, mes heures. Il faut
bien se faire plaisir, de temps en temps. Ah tiens, cest joli, a. (Elle dcrocha un plastron
de bronze brl et tach et le montra Piper.) Non ?
Non. Tu ne veux pas rpondre ma question ?
Patience, ma douce, dit la desse. Ce que je veux te faire comprendre, cest que lamour
est le moteur le plus puissant qui soit au monde. Il incite les mortels la grandeur. Cest
par amour quils commettent leurs actions les plus nobles et les plus courageuses.
Piper sortit son poignard et examina sa lame-miroir.
Comme Hlne dclenchant la guerre de Troie ? demanda-t-elle.
Ah, Katoptris ! Je suis contente que tu laies trouv. Si tu savais comme on me reproche
cette guerre ! Il nempche, honntement, que Pris et Hlne formaient un joli couple.
Et les hros de cette guerre sont immortels prsent du moins dans la mmoire des
hommes. Lamour est une force puissante, Piper. Il peut mettre mme les dieux genoux.
Je lai dit ne, mon fils, lorsquil a fui Troie. Il pensait avoir chou. Il se voyait comme
un perdant ! Mais il a gagn lItalie et
Et il est devenu lanctre des fondateurs de Rome.
Exactement. Tu vois, Piper, mes enfants peuvent tre trs puissants. Toi aussi, tu peux
tre trs puissante, parce que mes origines sont uniques. Je suis plus proche du dbut de
la cration que tous les autres Olympiens.
Piper se creusa la tte pour se rappeler comment tait ne Aphrodite.
Tu es sortie de la mer, cest bien a ? Debout sur un coquillage ?
La desse clata de rire.
Ce peintre Botticelli avait beaucoup dimagination. Grimper dans un coquillage, trs
peu pour moi ! Mais, oui, je suis sortie de la mer. Les premiers tres merger du Chaos
furent la Terre et le Ciel Gaa et Ouranos. Lorsque leur fils, le Titan Cronos, tua
Ouranos
En le dcoupant avec une faux, se souvint Piper.
Oui, confirma Aphrodite en plissant le nez. Les morceaux dOuranos tombrent dans la
mer. Son essence immortelle cra lcume de mer. Et de cette cume
Tu es ne. Je men souviens, maintenant. Donc tu es
Le dernier enfant dOuranos, qui tait plus grand que les dieux ou les Titans. Ce qui fait
de moi, curieusement, lane des dieux de lOlympe. Je te le disais, lamour est une force
puissante. Et toi, ma fille, tu es bien plus quun joli minois. Cest pour cette raison que tu
as dj devin qui rveille les gants et qui a le pouvoir douvrir des portes dans les
entrailles de la terre.
Aphrodite attendit, comme si elle voyait Piper assembler mentalement les pices du
puzzle et dcouvrir lhorrible image.
Gaa, lcha alors Piper. La Terre elle-mme. Cest elle, notre ennemie.
La jeune fille attendit quAphrodite la contredise, mais la desse ne leva pas les yeux du
portant darmures cabosses.
Elle a somnol pendant des ternits, dit Aphrodite, mais prsent elle se rveille
lentement. Mme endormie, elle est puissante, et lorsquelle sera pleinement rveille
nous serons irrmdiablement condamns. Tu dois vaincre les gants avant que a ne se
produise et renvoyer Gaa dans son sommeil. Sinon la rbellion prendra de plus en plus
dampleur. Les morts continueront de remonter des Enfers. Les monstres se rgnreront
encore plus vite quaujourdhui. Les gants saccageront le berceau des dieux. Et sils le
font, la civilisation sera entirement dtruite.
Mais Gaa ? La Terre mre ?
Ne la sous-estime pas, avertit Aphrodite. Cest une divinit cruelle. Cest elle qui a
orchestr la mort dOuranos. Elle a donn la faux Cronos en lexhortant tuer son
propre pre. Tout au long du rgne des Titans, elle dormait paisiblement. Mais quand les
dieux les ont renverss, elle sest rveille et, dans sa colre, elle a donn naissance une
nouvelle race, les gants, quelle a somms de dtruire lOlympe une fois pour toutes.
Et a recommence, dit Piper. Les gants se lvent.
Aphrodite hocha la tte.
Maintenant tu es au courant. Que vas-tu faire ?
Moi ? (Piper serra les poings.) Quest-ce que tu veux que je fasse ? Mettre une jolie robe
et persuader Gaa de sombrer de nouveau dans son sommeil ?
Ce serait bien si a pouvait marcher, dit Aphrodite. Mais non. Tu vas devoir trouver tes
propres forces et te battre pour ce que tu aimes. Comme mes si chers Hlne et Pris.
Comme mon fils ne.
Hlne et Pris sont morts, fit remarquer Piper.
Et ne est devenu un hros. Le premier grand hros de Rome. Le rsultat dpendra de
toi, Piper, mais je vais te dire une chose : il faut que les sept demi-dieux les plus valeureux
soient runis pour vaincre les gants, et cela ne pourra pas se faire sans toi. Lorsque les
deux camps se rencontreront, tu seras leur mdiatrice. Cest toi qui dcideras sil en
dcoulera une amiti ou un carnage.
Quels deux camps ?
La vision de Piper commenait se brouiller.
Tu vas bientt devoir te rveiller, mon enfant, conclut la desse. Je ne suis pas toujours
daccord avec Hra, mais elle a pris un risque audacieux, et je conviens quil fallait le faire.
Zeus a tenu les deux camps spars trop longtemps. Cest seulement en vous unissant
que vous aurez la force de sauver lOlympe. Maintenant rveille-toi. Jespre que les
vtements que jai choisis vont te plaire.
Quels vtements ? demanda Piper, mais son rve disparut dans un fondu au noir.
40 Piper
Piper se rveilla une terrasse de caf.
Elle crut dabord quelle tait encore en train de rver. Ctait le matin, le soleil brillait.
Lair tait vif, mais pas trop frais pour tre agrablement assis dehors. Aux tables voisines,
des cyclistes, des employs de bureau et des tudiants buvaient du caf en bavardant.
Elle sentit un parfum deucalyptus. De nombreux pitons allaient et venaient devant de
jolies petites boutiques, et le trottoir tait bord darbres taills et dazales en fleurs,
comme si lhiver tait un concept inconnu dans cette ville.
Autrement dit, elle tait en Californie.
Ses amis taient assis sur des chaises autour delle et somnolaient paisiblement, les
mains croises sur la poitrine. Ils portaient tous de nouveaux vtements. Piper baissa les
yeux sur sa propre tenue et sexclama :
Maman !
Sans le vouloir, elle avait cri assez fort. Jason sursauta, bouscula la table avec ses genoux
et rveilla tout le monde.
Quoi ? fit Hedge. Faut sbattre ? Qui a ? O a ?
On tombe ! (Lo sagrippa la table.) Non, on tombe pas. O est-ce quon est ?
Jason cligna des yeux en essayant de se reprer. Son regard se posa sur Piper et il touffa
un hoquet de surprise.
Quest-ce que tu portes ?
La jeune fille se sentit rougir. Elle portait la robe turquoise quelle avait vue dans son
rve, sur des leggings et des bottes en cuir noirs. Elle avait son bracelet breloques en
argent prfr, quelle avait pourtant laiss chez elle Los Angeles, et le vieux blouson de
snowboard que lui avait donn son pre et qui, tonnamment, allait trs bien avec sa
tenue. Elle sortit Katoptris de son fourreau. en juger par le reflet sur la lame, elle avait
eu droit une sance de coiffure, galement.
Cest rien, dit-elle. Cest ma (L-dessus, elle se rappela quAphrodite lavait prie de
garder leur conversation sous silence.) Cest rien.
Lo sourit.
Aphrodite frappe encore, hein ? Tu vas tre la guerrire la mieux habille de la ville,
Reine de Beaut.
H, Lo, dit Jason en lui donnant un coup de coude. Tu tes regard, rcemment ?
Quest-ce que Oh.
Ils avaient tous eu droit un relooking. Lo portait un pantalon fines rayures, des
souliers de cuir noir, une chemise blanche sans col, des bretelles, sa ceinture outils, des
Ray-Ban et un petit chapeau plat, genre canotier.
Trop fort, Lo. (Piper se retint de rire.) Je crois que mon pre avait la mme tenue pour
la premire de son dernier film. Moins la ceinture outils.
Oh, cest bon, Reine de Beaut !
Mais il est super, comme a ! dit lentraneur. videmment, moi, jai plus dallure.
Le satyre tenait du cauchemar en Technicolor. Aphrodite lavait affubl dun ample
costume de zazou jaune canari et de chaussures bicolores qui couvraient ses sabots. Il
avait un chapeau jaune assorti, larges bords, avec une chemise rose, une cravate bleu
layette et, pour parachever lensemble, un illet bleu la boutonnire de sa veste, quil
sempressa de humer puis de manger.
Ben moi, lana Jason, ta mre ma pargn.
Piper savait que ce ntait pas tout fait exact. Elle regarda Jason de plus prs et son cur
esquissa une petite danse. Il tait habill tout simplement, dun jean et dun tee-shirt
violet propre, comme le jour de la sortie au Grand Canyon. Il avait de nouvelles baskets et
sa coupe de cheveux avait t rafrachie. Ses yeux taient bleus comme le ciel. Le message
dAphrodite tait clair : Celui-l est dj parfait comme il est.
Piper tait daccord.
Bref, dit-elle, un peu mal laise. Comment on a atterri ici ?
Oh, Certainement grce Mellie, affirma Hedge en mchant son illet avec bonne
humeur. Ces vents nous ont fait traverser la moiti du pays, je dirais. On se serait
certainement crass au sol, sans le dernier cadeau de Mellie, une douce brise, qui a
amorti notre chute.
Et elle sest fait virer cause de nous, dit Lo. On craint, les mecs.
Oh, tinquite pas pour elle, dit Hedge. De toute faon, ctait plus fort quelle. Je fais
cet effet aux nymphes. Ds quon aura fini cette qute, je lui enverrai un message et je
laiderai trouver quelque chose. Voil une aura avec qui je me vois bien minstaller et
lever un troupeau de bbs chvres.
Je vais me sentir mal, dit Piper. Quelquun veut un caf ?
Un caf ? (Hedge sourit de toutes ses dents, teintes de bleu par lillet.) Jadore le
caf !
Euh, fit Jason. Et nos sacs ? On a de largent ?
Piper baissa les yeux. Leurs sacs taient leurs pieds et semblaient intacts. Elle plongea la
main dans la poche et y trouva deux choses inattendues. Tout dabord, une liasse de
billets. Et puis une fiole en verre la potion damnsie. Elle laissa cette dernire et sortit les
billets.
Lo mit un long sifflement.
De largent de poche ? scria-t-il. Elle est trop cool, ta mre !
Mademoiselle ! appela Hedge. Six cafs doubles pour moi, et ce que voudront les autres.
Cest la jeune fille qui paie.
Il ne leur fallut pas longtemps pour savoir o ils taient. Caf Verve, Walnut Creek,
Californie , tait-il crit sur la carte. Et la serveuse leur dit quil tait 9 heures, le 21
dcembre. Autrement dit, le matin du solstice, trois heures avant lchance impose par
Enclade.
Ils neurent pas se casser la tte pour trouver le mont Diablo non plus ; ils le voyaient
lhorizon, au bout de la rue. Compar aux Rocheuses, le mont Diablo ntait pas
impressionnant. Il ntait pas enneig et dgageait une impression de srnit, avec ses
flancs dors parsems darbres gris-vert. Mais Piper savait que la taille pouvait tre
trompeuse, en montagne. Le mont tait sans doute bien plus grand, vu de prs. Les
apparences taient trompeuses, elles aussi. Tandis quils taient assis tranquillement au
soleil de Californie, qui tait cense tre son pays, entours de badauds dcontracts,
boire des cafs crme en croquant des cookies aux ppites de chocolat, quelques
kilomtres deux, quelque part sur cette paisible montagne, un gant aussi puissant que
malfique sapprtait dvorer son pre.
Lo sortit un papier de sa poche le vieux dessin aux crayons de couleur quole lui avait
donn. Aphrodite devait estimer quil tait important, pour lavoir transfr magiquement
dans sa nouvelle tenue.
Quest-ce que cest ? demanda Piper.
Lo replia soigneusement la feuille et la fit disparatre.
Rien. Je ne vais pas te montrer mes chefs-duvre du jardin denfants.
Cest plus que a, objecta Jason. ole a dit que ctait la cl de notre succs.
Lo secoua la tte.
Pas aujourdhui. Il parlait de plus tard.
Comment peux-tu en tre si sr ? demanda Piper.
Fais-moi confiance, dit Lo. Et maintenant, quelle va tre notre stratgie ?
Hedge rota. Il avait dj descendu trois cafs et une assiette de beignets, plus deux
serviettes en papier et une fleur du bouquet qui tait sur la table. Il aurait bien mang sa
petite cuiller, mais Piper lui avait tap sur les doigts.
On escalade la montagne, dit-il. On tue tout ce qui bouge sauf le papa de Piper et on se
casse.
Merci, gnral Eisenhower, grommela Jason.
H, je dis a, je dis rien !
Les gars, intervint Piper, il faut que vous sachiez quelque chose.
Ctait dlicat pour la jeune fille puisquelle ne pouvait pas parler de sa mre, mais elle
leur dit quelle avait compris certaines choses travers ses rves. Elle leur rvla que leur
vritable ennemi tait Gaa.
Gaa ? (Lo secoua la tte.) Cest Mre Nature, non ? Elle est cense avoir des fleurs
dans les cheveux, des oiseaux qui gazouillent autour delle et des lapins et des biches qui
font sa lessive.
Lo, dit Piper, a cest Blanche-Neige dans le dessin anim.
Daccord, mais
coute, coco. (Hedge essuya les gouttes de caf qui avaient coul sur sa barbichette.)
Cest grave, ce dont Piper nous parle l. Gaa nest pas une mauviette. Mme moi, je ne
serais pas sr de faire le poids.
Lo siffla.
Srieux, mec ?
Hedge hocha la tte.
Cette femme de terre, dit-il. Elle et son vieux, le Ciel, ctaient pas des tendres.
Ouranos, murmura Piper, qui ne put sempcher de regarder le ciel bleu en se
demandant sil avait des yeux.
Exact, fit Hedge. Ouranos, donc, cest pas le pre idal. Il jette leurs premiers enfants,
les Cyclopes, dans le Tartare. Gaa est furieuse, mais elle attend son heure. Ils ont ensuite
une autre srie denfants, les douze Titans, et Gaa craint quils finissent en prison, eux
aussi. Alors elle sen va trouver son fils Cronos
Le grand mchant gant, intervint Lo. Celui quils ont vaincu lt dernier.
Ouep. Et Gaa lui donne la faux et lui dit : H, si jappelais ton pre ? Et pendant que
je le distrais en bavardant avec lui, tu en profites pour le tailler en pices. Ensuite, tu
domines le monde. Ce serait sympa, non ?
Ils restrent tous sans voix. Dun coup, le cookie aux ppites de chocolat de Piper navait
plus lair aussi apptissant. Elle avait beau dj connatre lhistoire, elle narrivait pas
lencaisser. Elle essaya dimaginer un jeune assez tordu pour vouloir tuer son pre rien
que pour une question de pouvoir. Puis elle imagina une mre assez tordue pour
convaincre son fils de le faire.
Franchement pas Blanche-Neige, en conclut-elle.
Nan, Cronos tait un sale type. Mais Gaa est littralement la mre de tous les sales
types. Elle est tellement vieille, tellement puissante, tellement immense quelle a du mal
tre pleinement consciente. La plupart du temps, elle dort, et cest comme a quon
laime : quand elle ronfle.
Mais elle ma parl, dit Lo. Comment peut-elle tre endormie ?
Gleeson Hedge balaya dun geste quelques miettes sur son revers de veste jaune canari. Il
en tait son sixime caf et ses pupilles taient compltement dilates.
Jusque dans son sommeil, une partie de sa conscience est active : elle rve, surveille,
provoque des petits cataclysmes du style ruption volcanique ou rsurgence de monstres.
Mme maintenant, elle est en partie endormie. Croyez-moi, il vaut mieux ne pas la voir
pleinement veille.
Mais sa puissance est en train de crotre, dit Piper. Cest elle qui ranime les gants. Et si
leur roi revient, ce fameux Porphyrion
Il lvera une arme pour dtruire les dieux, complta Jason. En sen prenant dabord
Hra. Il y aura une nouvelle guerre et Gaa sveillera pleinement.
Gleeson Hedge hocha la tte.
Cest pourquoi nous aurions intrt limiter le plus possible le contact direct avec le
sol.
Lo jeta un regard mfiant vers le mont Diablo.
Alors, dit-il, escalader une montagne, ce serait risqu.
Le cur de Piper se serra. On lui avait dabord demand de trahir ses amis. Maintenant ils
essayaient de laider sauver son pre tout en sachant quils allaient droit dans un pige.
La pense daffronter un gant tait dj terrifiante ; mais savoir que Gaa, une force plus
puissante quun dieu ou un Titan, tait la grande instigatrice
Les gars, dit Piper, je ne peux pas vous demander de faire a. Cest trop dangereux.
Tu rigoles ? (Gleeson rota et les gratifia tous de son sourire aux dents bleues.) Qui est
prt castagner ?
41 Lo
Lo avait espr que le taxi pourrait les conduire jusquau sommet.
a aurait t trop beau Le taxi grimpait la route de montagne avec des cahots de plus en
plus frquents et, parvenus mi-hauteur, ils trouvrent le poste du garde forestier ferm
et la route barre par une chane.
Je peux pas aller plus loin, annona le chauffeur. Vous tes srs de vouloir continuer ?
a va vous faire une trotte pour rentrer et je ne peux pas vous attendre. Ma voiture fait de
drles de bruits.
On est srs.
Lo fut le premier sortir. Il avait une petite ide de ce qui causait les rats de lauto, et
lorsquil baissa les yeux, il vit que ses craintes taient fondes. Les roues senlisaient dans
le sol comme dans des sables mouvants. Pas trs vite juste assez pour donner croire au
conducteur quil avait un problme de transmission ou un essieu dficient. Mais Lo, lui,
ne sy trompait pas.
La route de montagne tait un chemin de terre. Normalement, il aurait d tre dur et
tass, pas meuble du tout, mais Lo sentait dj ses chaussures senfoncer. Gaa leur
jouait des tours.
Il paya le chauffeur de taxi pendant que ses amis sortaient. Et le gratifia dun gnreux
pourboire : pourquoi pas ? Ctait largent dAphrodite. En plus il avait limpression quil
risquait de ne jamais revenir de cette montagne.
Gardez la monnaie, dit-il. Et rentrez vite.
Le chauffeur ne se fit pas prier. Quelques secondes plus tard, il disparaissait en soulevant
un nuage de poussire.
La vue sur la valle tait couper le souffle. Un patchwork de villes et de bourgades
entourait le mont Diablo de jolies banlieues rsidentielles, aux rues en damier bordes
darbres, avec des coles, des magasins. Tous ces gens des classes moyennes, qui
menaient une vie ordinaire, ce que Lo navait jamais connu.
L-bas cest Concord, dit Jason en pointant du doigt vers le nord. nos pieds, Walnut
Creek. Au sud, aprs ces collines, Danville. Et par l
Il dsigna une range de collines dores, vers louest, qui faisaient barrage une nappe de
brouillard, comme le bord dun bol.
Ce sont les collines de Berkeley. La partie est de la baie, et San Francisco.
Jason ? demanda Piper en posant la main sur son bras. Tu te souviens de quelque
chose ? Tu es dj venu par ici ?
Oui non. (Il lui jeta un regard angoiss.) Jai juste limpression que cest important.
Gleeson Hedge donna un coup de menton vers louest.
Cest un territoire des Titans, l-bas. Un secteur qui craint, Jason. Crois-moi, on na pas
intrt se rapprocher davantage de Frisco.
Jason, pourtant, regardait la valle embrume avec une telle nostalgie que Lo se sentit
gagn par linquitude. Pourquoi donc son ami donnait-il si fortement limpression
davoir un lien avec cet endroit que lentraneur qualifiait de malfique, de terre peuple
de vieux ennemis pratiquant la magie noire ? Tant de gens avaient sous-entendu que
Jason tait un ennemi et que sa venue la Colonie des Sang-Ml tait une erreur des
plus dangereuses.
Non, pensa Lo. Ctait ridicule. Jason tait leur ami.
Il voulut soulever son pied, mais il avait les deux talons pris dans la terre, prsent.
H, les gars, dit-il. Faut quon bouge.
Les autres saperurent du problme.
Ici, Gaa est plus forte, bougonna Hedge, qui extirpa les sabots de ses chaussures,
tendant ces dernires Lo. Garde-les moi, Valdez. Ce sont de belles grolles.
Lo plissa le nez.
Pas de problme, msieur lentraneur. Vous voulez que je les cire ?
Bel esprit dquipe, Valdez, fit Hedge en hochant la tte. Mais on ferait mieux de
grimper en haut de cette montagne tant quon peut encore arquer.
Comment on va faire pour trouver le gant ? demanda Piper.
Jason tendit le doigt vers le sommet, do montait un panache de fume.
Y a pas de fume sans feu, comme on dit. Dpchons-nous.
lcole du Monde Sauvage, Lo avait d faire un certain nombre de marches forces,
aussi sestimait-il en bonne forme physique. Il nempche quescalader une montagne
quand la terre essaie de vous aspirer, cest un peu comme courir sur un tapis de jogging
en papier tue-mouches. Il ne tarda pas roulotter les manches de sa chemise sans col. Il
aurait bien aim quAphrodite lui donne un short et des chaussures un peu plus
confortables, mais il la remerciait pour le chapeau qui protgeait ses yeux du soleil. Il
fourra les mains dans sa ceinture outils et en fit sortir diverses fournitures : des
rouages, une cl anglaise, des bandes de bronze. Tout en marchant, il laissait ses mains
travailler, sans vraiment rflchir ce quelles faisaient.
Le temps quils arrivent en vue de la crte, Lo tait le hros sale et en sueur le mieux
habill du monde et ses mains taient noires de graisse de moteur.
Le petit objet quil avait fabriqu ressemblait un jouet mcanique, comme ceux quon
pose sur une table et qui traversent la surface en cliquetant. Lo ne savait pas quoi il
pouvait servir, mais il le rangea dans sa ceinture outils. Son blouson de larme lui
manquait, avec toutes ses poches. Sans parler de Festus. Ah, sil avait un dragon de bronze
cracheur de feu, l maintenant mais Lo savait bien que Festus ne reviendrait pas, en
tout cas pas sous son ancienne forme.
Il tapota le papier quil avait dans sa poche, ce dessin aux crayons de couleur quil avait
fait la table de pique-nique, sous le pacanier, quand il avait cinq ans. Il se souvenait que
Tia Callida chantait pendant quil dessinait, et quil avait eu un gros chagrin quand le vent
avait emport la feuille. Ton heure nest pas encore venue, petit hros, lui avait dit Tia
Callida. Un jour, tu auras ta qute. Tu rencontreras ton destin et ton dur voyage prendra
enfin son sens.
prsent, ole lui avait rendu le dessin. Lo savait que cela signifiait quil approchait de
lheure de son destin, mais ce voyage-l tait aussi frustrant que lescalade de cette
montagne chaque fois que Lo croyait atteindre le sommet, il dcouvrait une autre cime
encore plus haute juste derrire.
Procdons par ordre, se dit-il. Aujourdhui, il sagit de survivre. Je rflchirai au dessin
fatidique plus tard.
Pour finir, Jason saccroupit derrire une saillie rocheuse et fit signe aux autres de
limiter. Lo le rejoignit en crapahutant. Piper dut tirer Hedge par la manche.
Jveux pas salir ma tenue ! se plaignit lentraneur.
Pfff !
contrecur, le satyre sagenouilla.
Juste de lautre ct du rebord rocheux qui les abritait, dans lombre de la dernire crte,
stendait un cratre bois de la taille dun terrain de foot, o le gant Enclade avait
install son campement.
Il avait abattu des arbres pour nourrir un immense feu aux flammes violettes. Le bord le
plus loign de la clairire tait jonch de bches et de machines : un bulldozer, une sorte
de grande grue termine par des lames rotatives une rcolteuse darbres, se dit Lo, et
une longue colonne de mtal quipe dune lame de hache qui ntait pas sans ressembler
une guillotine latrale.
Quel usage un gant pouvait-il faire de ces machines, voil qui laissait Lo perplexe. La
crature qui se dressait devant eux naurait mme pas pu tenir dans le sige du
conducteur. Enclade le gant tait si norme et hideux que Lo ne voulait pas le
regarder.
Mais il sy fora.
Enclade mesurait une dizaine de mtres il flirtait aisment avec les cimes des arbres
voisins. Lo tait sr que le gant aurait pu les voir, tapis derrire la saillie rocheuse, sil
ntait aussi absorb par ltrange feu violet, autour duquel il dcrivait des cercles en
psalmodiant mi-voix. Pour le haut du corps, le gant tait humanode. Son torse
puissant tait couvert dune armure de bronze orne de motifs de flammes. Ses bras
taient bards de muscles, et chaque biceps faisait au moins la taille de Lo. Sa peau
couleur de bronze tait noircie par les cendres. Il avait un visage aux traits grossiers, mal
finis, comme une bauche de modelage en argile ; ses yeux jetaient un clat blanc et ses
cheveux tombaient sur ses paules en longues dreadlocks entremles dossements.
La partie infrieure dEnclade tait encore plus effrayante. Il avait des jambes couvertes
dcailles vertes, termines par des serres en guise de pieds comme les pattes avant dun
dragon. la main, le gant tenait une lance grande comme un lampadaire. De temps
autre, il en plongeait la pointe dans les flammes, faisant rougeoyer le mtal.
Bon, chuchota lentraneur. Voici le plan
Lo lui assna un coup de coude dans les ctes.
Vous nallez pas lattaquer tout seul !
Oh, allez !
ce moment-l, Piper ravala un sanglot et murmura
Regardez.
On distinguait peine, de lautre ct du feu, un homme attach un poteau. Sa tte
pendait comme sil avait perdu connaissance, de sorte que Lo ne pouvait pas voir son
visage, mais Piper neut pas lair dhsiter.
Papa, dit-elle.
Lo ravala sa salive. Il aurait aim tre dans un film de Tristan McLean. Le pre de Piper
aurait juste fait semblant dtre vanoui. Il aurait dtach ses liens et mis le gant K. O.
laide dun gaz anti-gants astucieusement dissimul par-devers lui. Alors, une musique
aux accents hroques aurait dmarr et Tristan McLean se serait chapp, courant au
ralenti tandis que derrire lui le flanc de montagne aurait explos.
Seulement ils ntaient pas au cinma. Tristan McLean avait lair plus mort que vif et il
nallait pas tarder se faire dvorer. Les seules personnes pouvoir empcher cette fin
tragique taient trois demi-dieux adolescents tirs quatre pingles et un bouc
mgalomane.
On est quatre, chuchota Hedge dune voix pressante. Et il est tout seul.
Il fait dix mtres de haut, rappela Lo, au cas o a vous aurait chapp.
Ouep. Alors toi, Jason et moi, on le distrait. Piper se faufile discrtement et dlivre son
pre.
Ils se tournrent tous vers Jason.
Quest-ce quil y a ? demanda ce dernier. Je ne suis pas le chef.
Si, rtorqua Piper, tu les.
Ils nen avaient jamais vraiment parl, toutefois personne ne contredit Piper, pas mme
Hedge. Ils avaient conjugu leurs forces et leurs ides pour arriver jusquici, mais
maintenant quil fallait prendre une dcision vitale, Lo savait que ctait Jason de
trancher. Mme priv de sa mmoire, le garon dgageait une force tranquille. On voyait
quil avait dj livr des combats et quil savait garder son sang-froid. Lo, qui ntait pas
franchement du genre faire confiance, aurait remis sa vie entre les mains de son ami.
a fait mal au cur de le dire, soupira Jason, mais msieur Hedge a raison. Une
diversion, cest la seule chance de Piper.
La seule chance, pensa Lo. Pas une stratgie infaillible, ni mme seulement jouable.
Juste leur seule chance.
De toute faon, ils ne pouvaient pas en discuter toute la journe. Il ne devait pas tre loin
de midi, lheure limite impose par le gant, et le sol essayait toujours de les aspirer. Les
genoux de Lo staient dj enfoncs de cinq centimtres dans la terre.
Lo regarda les machines et une ide de dingue germa dans son esprit. Il sortit le petit
jouet quil avait fabriqu en grimpant. Oui, a pourrait lui servir, condition quil ait de la
chance ce qui serait du jamais vu.
Allez, on se bouge, les gars, dit-il. Avant que je revienne la raison.
42 Lo
Le plan foira presque immdiatement. Piper partit le long de la saillie rocheuse en
courant, plie en deux, tandis que Lo, Jason et Hedge dboulaient dans la clairire, bien
en vue.
Jason matrialisa son javelot en or, le brandit au-dessus de sa tte et hurla : Gant !
Ce qui ne manquait pas de courage, songea Lo. Lui-mme se serait plutt senti de dire
quelque chose du style Nous sommes de misrables fourmis ! Ne nous tue pas !
Enclade interrompit ses incantations. Il se tourna vers eux et sourit, dcouvrant des
crocs de tigre dents de sabre.
Eh bien, eh bien, gronda le gant. Qui voil donc !
Lo, gure encourag par cette entre en matire, referma la main sur son gadget
mcanique et fit quelques pas de ct pour se rapprocher du bulldozer.
Libre lacteur, affreux coco, cria lentraneur, ou je tenvoie mon sabot droit en plein
dans le
Msieur Hedge, la ferme, dit Jason.
Enclade partit dun rire tonitruant.
Javais oubli que les satyres taient de grands comiques ! sexclama-t-il. Quand nous
rgnerons sur le monde, je crois que jpargnerai ta race. Vous pourrez me distraire
pendant que je mangerai tous les autres mortels.
Hedge regarda Lo en fronant les sourcils.
Est-ce un compliment ? Un je-ne-sais-quoi me dit que non.
Enclade ouvrit grand la bouche et ses dents tincelrent.
Dispersez-vous ! cria Lo.
Jason et Hedge plongrent sur la gauche linstant o le gant crachait une salve de feu
un souffle brlant qui aurait fait la jalousie de Festus. Lo sabrita derrire le bulldozer,
remonta son mcanisme de bronze et le dposa sur le sige du conducteur. Puis il courut
vers la droite, en direction de la rcolteuse.
Du coin de lil, il vit Jason se lever et charger le gant. Hedge arracha sa veste jaune
canari, qui avait pris feu, en blant avec colre
Jaimais bien ce blazer !
Puis il brandit son gourdin et passa lattaque lui aussi.
Ils ne purent faire que quelques pas. Enclade frappa le sol avec sa lance et la montagne
tout entire trembla.
Londe de choc jeta Lo par terre. Il cligna des yeux, momentanment sonn. travers un
rideau de flammes et de fume, il vit Jason se redresser en titubant, de lautre ct de la
clairire. Quant Hedge, il avait perdu connaissance. Il tait tomb en avant, la tte
contre une bche, et gisait le derrire lair, son pantalon jaune canari aux genoux
spectacle dont Lo se serait dispens.
Je te vois, Piper McLean ! tonna le gant.
L-dessus, il se tourna et cracha des flammes vers un groupe de buissons sur la droite de
Lo. Piper sortit dans la clairire tel un livre dbusqu, tandis que les taillis derrire elle
senflammaient.
Enclade clata de rire.
Je suis content que tu sois arrive, dit-il. Et tu mas apport mes trophes !
Lo sentit son ventre se serrer. Piper les avait avertis que cet instant viendrait. Ils avaient
jou le jeu dEnclade.
Le gant dut comprendre ce que pensait Lo son expression, car il rit de plus belle.
Cest exact, fils dHphastos. Je ne mattendais pas ce que vous surviviez tous si
longtemps, mais cest pas grave. En vous amenant ici, Piper McLean scelle notre accord.
Si elle vous trahit, je tiendrai parole. Elle pourra repartir avec son pre. Quest-ce que jen
ai fiche, dune star de cinma ?
Lo distinguait mieux le pre de Piper, de l o il tait. Ses vtements, un pantalon et une
chemise de soire, taient en haillons. Ses pieds nus couverts de boue. Il ne devait pas
tre compltement inconscient, car il leva la tte et gmit. Oui, ctait bien Tristan
McLean. Lo avait vu ce visage dans suffisamment de films pour le reconnatre.
prsent, il avait une mchante estafilade sur une joue et paraissait faible et amaigri
Envole, limage du hros.
Papa ! cria Piper.
M. McLean battit des paupires et chercha du regard.
Pips ? O ?
Piper dgaina son poignard et se tourna face Enclade.
Laisse-le partir !
Bien sr, ma chrie, grommela le gant. Jure-moi fidlit et nous naurons pas de
problmes. Ce sont les autres seulement qui doivent mourir.
Piper regarda Lo, puis son pre.
Ne lui fais pas confiance ! avertit Lo. Il te tuera.
Oh, voyons ! gronda le gant. Sais-tu que je suis fait pour combattre Athna en
personne ? Mre Gaa a conu chacun de nous, les gants, dans un objectif spcifique,
pour combattre et tuer un dieu en particulier. Moi, je suis le pourfendeur dsign
dAthna, lanti-Athna, si tu veux. Je suis petit, compar certains de mes frres, mais
intelligent. Et je respecterai notre accord, Piper McLean. a fait partie de mon plan !
Jason tait debout, maintenant, prt passer laction, mais il nen eut pas le temps :
Enclade poussa un rugissement qui rsonna dans la valle et dont lcho se rpercuta
sans doute jusqu San Francisco.
Une demi-douzaine dogres parut la lisire de la fort. Avec un haut-le-corps, Lo se
rendit compte quils ntaient pas tapis entre les arbres avant de se montrer. Ils avaient
bel et bien surgi de terre.
Les ogres avancrent en tranant les pieds. Plus petits quEnclade, ils faisaient quand
mme pas moins de deux mtres de haut. Chacun deux avait six bras une paire
lemplacement habituel, une autre qui partait du dessus des paules et une troisime
mi-hauteur de la cage thoracique. Ils ne portaient que des pagnes en lambeaux de cuir et,
de lautre bout de la clairire, Lo sentit leur odeur pestilentielle. Six gars qui ne se
lavaient jamais, dots de six aisselles chacun. Il se dit que sil survivait, il prendrait une
douche de trois heures pour se rincer les narines de cette puanteur.
Il se rapprocha de Piper et lui demanda
Tu tu sais qui cest, ces ogres ?
La lame du poignard de Piper refltait les flammes violettes du feu.
Des Ggnis, rpondit-elle.
Des quoi ?
a veut dire n de la Terre . Les gants six bras qui ont combattu Jason le
premier Jason.
Trs bien, ma chre ! sexclama Enclade, visiblement ravi. Ils vivaient dans un lieu
sinistre, en Grce, le mont aux Ours. Le mont Diablo est bien plus agrable ! Ce sont des
enfants infrieurs de notre Mre la Terre, mais ils ont leur utilit. Ils savent trs bien
manier les machines de chantier et
Broum, broum, tonna un des Ggnis, et les autres rptrent en faisant semblant de
conduire avec leurs six mains, comme sils procdaient un trange rituel religieux.
Broum, broum !
Oui, merci, les garons, dit Enclade. Ils ont aussi un compte rgler avec les hros.
Surtout ceux qui sappellent Jason.
Ja-son ! hurlrent les ogres.
Ils ramassrent tous des mottes de terre qui se solidifirent dans leurs mains, se
transformant en pierres dangereusement pointues.
O est Ja-son ? Tuer Ja-son !
Enclade sourit.
Tu vois, Piper, tu as le choix. Sauver ton pre ou, hum, tenter de sauver tes amis et
rencontrer une mort certaine.
Piper savana. Ses yeux brlaient dune telle rage que les ogres de terre reculrent dun
pas. Elle respirait la puissance et la beaut, et cela navait rien voir avec sa tenue ou son
maquillage.
Vous ne tuerez pas les gens que jaime, dit-elle. Aucun deux.
Ses paroles se rpercutrent dans la clairire avec une telle force que les ogres de terre
bougonnrent
Bon, bon. Dsol.
Et battirent en retraite.
Tenez bon, imbciles ! tonna Enclade, qui aboya lattention de Piper Cest pour cela
quon te voulait vivante, ma chre. Tu aurais pu nous tre trs utile, mais cest toi qui
choisis ! Ggnis, je vais vous montrer o est Jason.
Le cur de Lo se serra. Le gant, pourtant, ne pointa pas du doigt vers son ami. Il
dsigna, de lautre ct du feu, la silhouette inerte de Tristan McLean.
Voil Jason ! dit Enclade avec un plaisir manifeste. Taillez-le en pices !
Et l, une surprise de taille attendait Lo Jason leur adressa un seul regard, et aussitt
tous les trois surent quelle stratgie ils allaient adopter. Quand tait ne entre eux cette
complicit qui leur permettait de se comprendre sans paroles ?
Jason chargea Enclade, tandis que Piper se prcipitait auprs de son pre et que Lo
fonait vers la rcolteuse darbres, place entre Tristan McLean et les ogres de terre.
Les Ggnis taient rapides, mais Lo fila la vitesse dun esprit de la tempte. Parvenu
un mtre cinquante de la rcolteuse, il se propulsa dun bond dans le sige du
conducteur. Ses mains coururent sur le tableau de bord et le moteur rpondit au quart de
tour, comme si la machine savait que ctait une question de vie ou de mort.
Ha !
Avec un hurlement, Lo dirigea le bras de la grue vers le feu et projeta un maximum de
bches enflammes sur les Ggnis, soulevant une pluie dtincelles. Deux ogres
croulrent sous lavalanche incandescente et disparurent, absorbs par la terre avec un
peu de chance ils nen ressortiraient pas de sitt.
Les quatre ogres restants titubaient entre les braises et les bches en flammes, tandis que
Lo, sans perdre une seconde, sapprochait avec la rcolteuse. Il enfona un bouton et, au
bout du bras de la grue, les redoutables lames rotatives entrrent en action.
Du coin de lil, il vit Piper devant le poteau, qui sefforait de dtacher son pre. De
lautre ct de la clairire, Jason combattait le gant en esquivant son immense lance et
son haleine de flammes. Quant lentraneur, il tait toujours hroquement dans les
pommes, son derrire de bouc lair.
Le flanc de la montagne nallait pas tarder se transformer en brasier. Le feu ne gnerait
pas Lo, en revanche si ses amis se retrouvaient encercls Non. Il devait agir vite.
Un des Ggnis, sans doute pas le plus malin, chargea la rcolteuse arbres et Lo fit
pivoter le bras de grue dans sa direction. peine les lames touchrent-elles logre quil se
disloqua comme un agglomrat dargile molle, en claboussant toute la clairire. Lo
reut un paquet de boue en pleine figure.
Tout en recrachant, il manuvra son engin et fona vers les trois ogres restants, qui se
htrent de battre en retraite.
Vilain broum broum ! hurla lun deux.
Exactement, mec ! rtorqua Lo. Vous en voulez, du vilain broum broum ? Approchez
un peu !
Pas de chance, les Ggnis le prirent au mot. Trois ogres six bras, qui balanaient de
grosses pierres une cadence effrne Lo vit tout de suite que ctait mort. Se
surprenant lui-mme par son agilit, il fit une culbute arrire une demi-seconde avant
quun rocher dfonce le sige du conducteur. Une pluie minrale sabattit sur le mtal. Le
temps que Lo retombe sur ses pieds, la rcolteuse avait lair dune bote de soda crase
par un talon rageur, et senfonait dans la boue.
Bulldozer ! cria Lo.
Les ogres continuaient prlever des mottes de terre, mais leurs regards se braquaient
maintenant sur Piper.
dix mtres de l, le bulldozer vrombit. Le gadget improvis par Lo avait accompli sa
mission : il stait faufil dans le moteur et lavait mis en route. Lengin sbranla et roula
vers les Ggnis.
linstant mme o Piper tranchait les derniers liens de son pre et le rattrapait dans ses
bras, les gants projetrent leur seconde vole de pierres. Le bulldozer pivota sur le sol
boueux pour lintercepter, cueillant la plupart des pierres dans sa pelle. Limpact fut si
fort que lengin recula en drapant.
Deux rochers ricochrent et frapprent leurs expditeurs -deux ogres de plus rduits en
argile molle.
Malheureusement, une pierre toucha le moteur du bulldozer. Un nuage de fume grasse
sen chappa et lengin se tut abruptement. Encore un superbe jouet cass.
Piper trana son pre sous la saillie rocheuse et le dernier ogre de terre se lana ses
trousses.
Lo tait court dastuces mais il ne pouvait pas laisser le monstre attaquer Piper. Il se
mit courir travers les flammes, tout en plongeant la main dans sa ceinture pour en
retirer un outil au hasard le premier qui viendrait.
H, du schnoque ! cria-t-il en lanant un tournevis logre de terre.
Le coup ne fut pas fatal, loin de l, mais il retint lattention de la crature le tournevis
stait enfonc jusqu la garde dans son front, comme dans de la pte modeler.
Avec un glapissement de douleur, le gant sarrta. Il arracha le tournevis, se retourna et
fusilla Lo du regard. Ctait le dernier ogre, malheureusement ctait aussi le plus grand
et le plus teigneux de la bande. Gaa avait vraiment mis le paquet : triple jeu de muscles,
facis extra-hideux, la totale.
Super, se dit Lo. Je me suis fait un pote.
- Meurs ! rugit logre de terre. Ami de Ja-son, meurs !
L-dessus, il ramassa des poignes de terre qui se transformrent aussitt en pierres
dures comme des boulets de canon.
Lo tait bout de ressources. Il farfouilla dans sa ceinture outils, sans pouvoir trouver
la moindre ide. Il tait cens tre intelligent, mais ce coup-ci, aucun bricolage ne pouvait
le sauver.
Daccord, songea-t-il. En ce cas, mourons avec panache !
Il sembrasa, faon torche vivante, cria Hphastos ! et slana vers logre pour
lattaquer mains nues.
Il nen eut pas le temps.
Un clair noir et turquoise jaillit derrire le gant. Une lame de bronze tincelante
remonta sur un de ses flancs, redescendit le long de lautre.
Clac-clac-clac, Clac-clac-clac six grands bras tombrent au sol, et les boulets de pierre
roulrent de leurs mains inutilisables. Logre de terre baissa les yeux, trs surpris.
Au revoir, mes bras, marmonna-t-il, avant de se fondre dans la terre son tour.
Piper tait plante l, le souffle court, le poignard couvert dargile. Son pre tait assis
derrire la saillie rocheuse, bless, en tat de choc, mais vivant.
Piper avait le regard froce, presque fou tel un animal traqu. Lo se dit quil avait de la
chance de lavoir de son ct.
Pas touche mes amis ! marmonna-t-elle. (Lo comprit brusquement quelle parlait de
lui et a lui fit chaud au cur.) Allez, viens ! ajouta-t-elle dune voix forte.
Il saperut alors que la bataille ntait pas finie, loin de l. Jason tait encore en plein
duel avec Enclade, et a se passait mal.
43 Jason
Lorsque son javelot se brisa, Jason comprit quil tait condamn.
Le combat avait bien commenc, pourtant. Le demi-dieu avait suivi ses instincts, dautant
plus quil sentait, viscralement, quil avait dj affront des adversaires de ce gabarit par
le pass. La taille et la force avaient la lenteur pour prix, aussi Jason devait-il se montrer
plus rapide que le gant mnager ses forces et fatiguer lennemi, tout en vitant de se
faire craser ou rtir.
Il esquiva le premier assaut du gant en roulant sur lui-mme et piqua Enclade la
cheville. Le javelot de Jason parvint traverser lpaisse peau de dragon et un filet dichor
le sang dor des immortels coula sur la serre griffue du gant.
Enclade poussa un rugissement de douleur et cracha une gerbe de feu. Jason se droba
et glissa derrire le gant, pour le frapper de nouveau, cette fois-ci larrire du genou.
Le duel se poursuivit ainsi plusieurs secondes, ou minutes le temps tait difficile
estimer. Jason entendait des bruits de combat de lautre ct de la clairire, des
vrombissements de machines, des hurlements dogre, des crpitements de flammes, des
pierres scrasant contre du mtal. Lui parvenaient aussi les cris de dfi de Piper et Lo,
signe que ses amis taient encore en vie. Jason seffora pourtant de ne pas penser ce
qui se passait l-bas, car il ne pouvait pas se permettre de perdre sa concentration.
deux reprises, la lance dEnclade le manqua dun millimtre. Jason esquivait toujours,
mais le sol lui collait aux pieds. Gaa tait de plus en plus forte, et le gant gagnait en
vitesse. Car sil tait lent, il ntait pas idiot. Il anticipait maintenant les assauts de Jason,
et ces derniers, qui ne faisaient que lagacer, renforaient sa fureur.
Je ne suis pas un monstre mineur, tonna Enclade. Je suis un gant, conu pour
exterminer les dieux ! Cest pas avec ton cure-dents bling-bling que tu vas me tuer, petit.
Jason ne gaspilla pas dnergie rpondre. Il tait dj fatigu. La terre adhrait ses
semelles et il avait limpression de peser cinquante kilos de plus. Lair tait plein dune
fume cre qui lui brlait les poumons. Des feux, nourris par les vents, faisaient rage tout
autour de lui et la temprature avoisinait celle dun four.
Jason leva son javelot pour parer le prochain coup du gant grave erreur. Ne combats
pas la force par la force, gronda une voix en lui celle de Lupa la louve, qui lui avait dit
cela il y avait si longtemps. Il parvint esquiver la lance, mais elle lui rafla tout de mme
lpaule et il sentit aussitt son bras sengourdir.
Il recula et trbucha contre une bche enflamme.
Il devait gagner du temps monopoliser lattention du gant pendant que ses amis se
dbarrassaient des Ggnis et dlivraient le pre de Piper. Il navait pas droit lchec.
Il battit en retraite dans lespoir dattirer le gant vers la lisire de la clairire. Enclade
sentait sa fatigue. Il sourit en montrant les crocs.
Le vaillant Jason Grace, ricana-t-il. Oui, on a entendu parler de toi, fils de Jupiter. Celui
qui a dirig lassaut du mont Othrys. Qui a tu le Titan Krios lui tout seul et renvers le
trne noir.
Jason eut un choc. Il ne connaissait pas ces noms mais ils lui donnaient la chair de poule,
comme si son corps se souvenait dune douleur que son esprit avait oubli.
De quoi parles-tu ? demanda-t-il.
Il comprit son erreur quand Enclade cracha du feu.
Jason, stant laiss distraire, ragit trop lentement. La rafale le manqua mais le souffle
chaud lui ratissa le dos. Il scroula par terre, les vtements roussis. La fume et les
cendres laveuglaient et ltouffaient.
Alors quil se redressait avec effort, la lance du gant se planta entre ses deux pieds.
Il parvint tout de mme se lever.
Si seulement il pouvait invoquer la foudre, ne serait-ce quun seul clair mais il tait
dj puis et leffort risquerait de lachever. Il ne savait mme pas si le gant craignait
llectricit.
La mort au combat est une fin honorable , dit la voix de Lupa.
Quel rconfort, pensa Jason.
Ultime tentative : le demi-dieu respira fond et chargea.
Enclade le laissa approcher, souriant davance. la dernire seconde, Jason feinta, puis
roula entre les jambes du gant. Il se releva rapidement et frappa de toutes ses forces,
visant les reins dEnclade, mais ce dernier lavait vu venir. Il fit un bond de ct avec une
vitesse et une agilit anormales pour un gant, comme si la terre laidait se dplacer. Il
balaya sa lance latralement et heurta le javelot de Jason avec un crpitement de
mitraillette, larme dor vola en morceaux.
Le souffle de lexplosion tait encore plus chaud que celui du gant, et sa lumire dore
aveugla Jason. Limpact le renversa et lui vida les poumons dun coup.
Quand il reprit ses esprits, il tait assis au bord dun cratre. Enclade se tenait de lautre
ct, drout et titubant. La destruction du javelot dor avait dgag une telle nergie
quelle avait creus dans le sol un cne parfait, profond de dix mtres ; les parois de la
fosse taient dune matire vitreuse et brillante, ne de la fusion de la terre et de la pierre.
Jason ignorait comment il avait survcu. Ses vtements dgageaient de la vapeur et lui-
mme tait priv de toute nergie. Il navait plus darme. Et Enclade tait encore bien
vivant.
Il tenta de se lever, ses jambes taient comme du plomb. Enclade contempla le gouffre
en clignant des yeux, puis clata de rire.
Impressionnant ! tonna-t-il. Dommage que ce soit ton dernier tour, demi-dieu.
Le gant traversa le cratre dun seul bond et se posa, un pied de chaque ct de Jason. Il
leva sa lance, plaant la pointe deux mtres au-dessus de la poitrine du garon.
Et maintenant, dclara Enclade, joffre mon premier sacrifice Gaa !
44 Jason
Le temps sembla ralentir, ce qui tait rageant car Jason ne pouvait toujours pas bouger. Il
se sentait senfoncer dans la terre comme dans un matelas deau une confortable
invitation se dtendre et abandonner la partie. Il se demanda si les histoires quon lui
avait racontes sur les Enfers taient vraies. Finirait-il aux Champs du Chtiment ou
lElyse ? Sil ne se rappelait aucun de ses exploits, compteraient-ils quand mme ? La
question tant de savoir si les juges prendraient ce facteur en considration ou si Zeus,
son pre, lui ferait un petit mot Je vous prie dexcuser Jason et de lui pargner la
damnation ternelle, il a souffert dune amnsie.
Jason ne sentait plus ses bras. Il vit la pointe de la lance sapprocher de sa poitrine au
ralenti. Il savait quil devait bouger, mais il en tait incapable. Cest marrant, se dit-il. Tant
defforts pour rester en vie, et boum. Tu te retrouves tendu sans rien pouvoir faire,
regarder un gant cracheur de feu tembrocher.
Coucou ! hurla la voix de Lo.
Un grand coin de mtal senfona dans le torse dEnclade avec un Crac ! sinistre. Le
gant perdit lquilibre et tomba la renverse dans la fosse.
Jason, lve-toi ! cria Piper.
Sa voix secoua Jason, larracha sa torpeur. Il se redressa, la tte cotonneuse, tandis que
Piper lattrapait sous les bras et le hissait sur ses pieds.
Tu ne me fais pas le coup de mourir, lui ordonna-t-elle. Tu ne me fais pas ce coup !
Daccord, chef.
Il avait le tournis, mais ctait la plus belle crature quil ait jamais vue. Ses cheveux
fumaient. Son visage tait macul de suie. Elle avait une estafilade sur un bras et il lui
manquait une chaussure. Sublime.
Une trentaine de mtres derrire elle, Lo tait perch sur une machine de construction
une espce de long canon dot dun unique piston, norme, au bord cass net.
Jason plongea le regard dans le cratre et vit o tait pass lautre bout de la hache
hydraulique. Enclade se relevait avec effort, une lame de hache de la taille dun lave-
vaisselle plante dans son plastron.
tonnamment, le gant parvint la retirer. Il hurla de douleur et la montagne trembla. Le
devant de son armure se couvrit dichor dor, mais Enclade ne flancha pas.
Avec un effort visible, il se pencha et ramassa sa lance.
Jolie tentative, gronda-t-il en grimaant, mais je suis invincible.
Sous leurs yeux, larmure du gant se colmata et lichor cessa de couler. Mme les
entailles dans les pattes de dragon que Jason avait eu un tel mal lui infliger ntaient
plus que de discrtes cicatrices, prsent.
Lo courut les rejoindre, vit le gant et pesta.
Cest quoi son problme, ce gars ? Tattends quoi pour mourir, mec ?
Mon destin est dcid davance, rpliqua Enclade. Les gants ne peuvent tre tus ni
par des dieux ni par des hros.
Seulement par les deux la fois, dit Jason. (Le sourire du gant se figea et Jason vit
passer dans ses yeux quelque chose qui ressemblait de la peur.) Cest bien a, hein ? Il
faut que des dieux et des demi-dieux conjuguent leurs efforts pour te tuer.
Tu ne vivras pas assez longtemps pour essayer !
Le gant entreprit de sortir du cratre, mais glissa sur les parois lisses.
Quelquun a un dieu sous la main ? demanda Lo.
Leffroi gagna Jason. Il regarda le gant, leurs pieds, qui se dmenait pour sortir de la
fosse, et comprit ce qui devait arriver.
Lo, dit-il. Si tu as une corde dans ta ceinture, sors-la.
Sur ces mots, il sauta vers le gant sans autre arme que ses mains nues.
Enclade ! Derrire toi ! cria Piper.
Ctait une ruse grossire, mais Piper avait insuffl une telle urgence dans sa voix que
mme Jason sy laissa prendre.
Quoi ? fit le gant, qui tourna sur lui-mme comme sil avait une araigne gante sur le
dos.
Jason encercla les chevilles du gant pile au bon moment. Celui-ci perdit lquilibre,
bascula dans le cratre et glissa jusquau fond. LorsquEnclade voulut se relever, Jason
noua les bras autour de son cou et, une fois le gant debout, se retrouva perch sur ses
paules.
Descends ! hurla Enclade, qui essaya dattraper Jason par les jambes.
Celui-ci se mit courir et grimpa dans les cheveux du gant.
Pre, pensa Jason. Si dans ma vie jai fait quelque chose de bien, quelque chose que tu
approuves, aide-moi maintenant. Joffre ma vie, mais sauve mes amis.
Soudain, il sentit lodeur mtallique de lorage flotter dans lair. Lobscurit engloutit le
ciel. Enclade, percevant le changement, se figea.
Plaquez-vous au sol ! cria Jason ses compagnons.
Et tous ses cheveux se dressrent sur sa tte.
SCRAAAATCH !
La foudre sengouffra par le corps de Jason, traversa Enclade et senfona dans le sol. Le
gant raidit le dos et Jason fut ject. Lorsquil reprit pied, il glissait sur la paroi du
cratre, lequel se fissurait. Lclair avait fracass la montagne. Avec un grondement, la
terre souvrit et les jambes dEnclade glissrent dans le gouffre qui venait dapparatre. Il
tenta dsesprment de se rattraper aux parois lisses de la fosse et, lespace de quelques
secondes, parvint sagripper au bord, les mains tremblantes.
Il porta sur Jason un regard charg de haine.
Tu nas rien gagn, petit. Mes frres sveillent et ils sont dix fois plus forts que moi.
Nous dtruirons les dieux leurs racines ! Tu mourras, lOlympe mourra et
Alors, il lcha prise et tomba dans le gouffre.
La terre trembla et Jason dgringola son tour vers le fond du cratre.
Attrape ! hurla Lo en lui lanant la corde.
Jason avait dj les pieds au bord de labme quand il put enfin saisir la corde, et Lo et
Piper le hissrent in extremis.
Pantelants et terrifis, ils virent le gouffre se refermer comme une bouche en colre. Le
sol cessa de tirer sur leurs pieds.
Gaa stait retire, pour le moment.
Le flanc de la montagne tait ravag par les flammes, et des tourbillons de fume
slevaient sur plusieurs dizaines de mtres. Jason aperut un hlicoptre qui venait dans
leur direction des pompiers ou des journalistes.
Autour deux, ctait un champ de ruines. Les ogres de terre taient tous rduits des tas
dargile et il ne restait pour seules traces de leur passage que leurs projectiles de pierre et
quelques pagnes peu ragotants, mais Jason souponnait quils ne tarderaient pas se
reformer. Les machines de chantier gisaient parses. Le sol tait noirci et ravin.
Gleeson Hedge sagita. Il se redressa en grognant et se frotta la tte. Son pantalon jaune
canari, couvert de boue, tirait maintenant sur le caca doie.
Il balaya le champ de bataille du regard en carquillant les yeux.
Cest moi qui ai fait a ? demanda-t-il.
Sans laisser le temps de rpondre Jason, lentraneur attrapa son gourdin et se leva, les
jambes chancelantes.
Vous vouliez de la castagne, les cocos ? Ben vous en avez eu ! Cest qui le plus fort,
hein ?
L-dessus, il excuta une petite danse en shootant dans les cailloux, adressant aux tas
dargile des gestes certainement grossiers en langage satyre.
Lo sourit et Jason ne put se retenir il clata de rire. Il devait avoir lair un peu
hystrique, mais a lui tait gal -ctait un tel soulagement dtre encore en vie.
Alors, lautre bout de la clairire, un homme se leva. Tristan McLean avana en titubant.
Il avait les yeux caves, le regard hagard, comme sil venait de traverser les ruines dune
catastrophe nuclaire.
Piper ? appela-t-il dune voix qui se brisa. Pips, quest-ce que
Il narriva pas finir sa phrase. Piper courut vers lui et le serra dans ses bras, mais il eut
lair de ne pas la reconnatre.
Jason avait prouv un passage vide semblable : le matin du Grand Canyon, lorsquil
stait rveill sans aucun souvenir. M. McLean avait le problme inverse. Lui en avait
trop, de souvenirs, et le traumatisme tait au-del de ses forces mentales. Il craquait.
Il faut quon lvacue, dit Jason.
Oui, mais comment ? demanda Lo. Il est pas en tat de marcher.
Jason leva les yeux vers lhlicoptre, qui dcrivait maintenant des cercles juste au-dessus
deux.
Tu pourrais nous bricoler un mgaphone ? demanda-t-il Lo. Piper a des choses dire.
45 Piper
Piper neut pas de mal emprunter lhlico. Faire monter son pre bord, en revanche,
fut plus difficile.
Il suffit de quelques mots dans le mgaphone improvis par Lo pour convaincre la pilote
de se poser sur la montagne. Lhlicoptre du service des parcs nationaux tait assez
grand pour permettre des oprations de sauvetage et dvacuation mdicale, et quand
Piper dit la trs aimable pilote que ce serait une excellente ide de les conduire
laroport dOakland, elle en convint sans hsiter.
Non, dit son pre quand ils voulurent lamener vers lhlico. Piper, il y avait des
monstres, il y avait des monstres
Lo et Jason durent aider la jeune fille le soutenir, tandis que Gleeson rassemblait leurs
affaires. Heureusement, lentraneur avait remis ses chaussures et remont son pantalon,
ce qui dispensa Piper dexpliquer pourquoi il avait des pattes de chvre.
a lui fendait le cur de voir son pre dans cet tat pouss au-del de ses limites,
pleurant comme un petit garon. Elle ignorait ce que le gant lui avait fait au juste, et
comment les monstres lui avaient bris le mental, et elle ntait pas sre quelle
supporterait de le dcouvrir.
a va aller, papa, dit-elle de sa voix la plus rassurante. (Elle ne voulait pas enjler son
propre pre, mais ne voyait pas dautre solution.) Ces gens sont mes amis. Nous allons
taider. Tu ne risques plus rien.
Il cligna des yeux et regarda les pales de lhlicoptre.
Des lames. Ils avaient une machine pleine de lames. Ils avaient six bras
Quand ils arrivrent la porte de lappareil, la pilote vint leur prter main-forte.
Quest-ce quil a ? demanda-t-elle.
Une intoxication la fume, expliqua Jason. Ou un coup de chaleur.
On devrait lemmener lhpital, dit la pilote.
Oh non ! scria Piper, laroport suffira bien.
Oui, laroport suffira bien, acquiesa aussitt la pilote, qui frona ensuite les sourcils
comme si elle se demandait pourquoi elle avait chang davis. Cest Tristan McLean,
lacteur de cinma, nest-ce pas ?
Non, dit Piper, il lui ressemble, cest tout.
Ouais, dit la femme, il lui ressemble, cest tout. Je (Elle battit des paupires, lair
droute.) Jai oubli ce que je voulais dire. Allons-y.
Jason regarda Piper en levant les sourcils, visiblement impressionn, mais la jeune fille se
sentait trs mal. Elle naimait pas lide de manipuler les gens, de les convaincre de
choses quils ne pensaient pas, en fait. Ctait tyrannique, immoral a lui faisait penser
au genre de choses que ferait Drew, la colonie, ou Mde, dans son abominable
magasin. Et en quoi cela pouvait-il aider son pre ? Elle ne parviendrait pas le
convaincre quil allait sen remettre ou quil ne stait rien pass. Le traumatisme tait
beaucoup trop profond.
Ils finirent par linstaller bord et lhlicoptre dcolla. La pilote recevait sans cesse des
appels radio lui demandant o elle se dirigeait, mais elle les ignorait. Ils tournrent le dos
la montagne en flammes et mirent le cap sur les collines de Berkeley.
Piper. (Tristan McLean agrippa la main de sa fille comme sil avait peur de tomber.)
Cest bien toi ? Ils mont dit ils mont dit que tu allais mourir. Ils ont dit quil allait se
passer des choses affreuses.
Cest bien moi, papa. (Piper fit appel toute sa volont pour ne pas pleurer. Elle devait
tre forte pour lui.) Tout va sarranger.
Ctaient des monstres, reprit-il. De vritables monstres. Des esprits de la terre tout
droit sortis des histoires de Papy Tom. Et notre mre la Terre tait fche contre moi. Et
le gant Tsulkl, qui crache le feu (Il riva de nouveau les yeux sur Piper, des yeux
briss comme des clats de verre, qui brillaient dune lumire dmente.) Ils ont dit que tu
tais un demi-dieu. Que ta mre tait
Aphrodite, murmura Piper. Desse de lAmour.
Les amis de Piper se foraient regarder ailleurs. Lo tripotait un boulon sorti de sa
ceinture outils, tandis que Jason observait la valle, en contrebas : des bouchons se
formaient sur les routes car les mortels arrtaient leurs voitures en dcouvrant avec
stupeur que la montagne tait la proie des flammes. Quant Gleeson, il mchouillait la
tige de son illet et, pour une fois, le satyre navait pas lair dhumeur hurler ni
fanfaronner.
Tristan McLean ntait pas cens se montrer dans un tat pareil. Ctait une star. Il tait
sr de lui, il avait de la classe et de laisance, toujours une parfaite matrise de la
situation. Telle tait limage quil se donnait en public. Piper avait dj vu cette image se
lzarder, mais l ctait diffrent. Cette fois, limage tait fracasse, il nen restait rien.
Je ntais pas au courant pour maman, avant ton enlvement, lui dit Piper. Ds quon a
su o tu tais, on est accourus. Mes amis mont aide. Plus personne ne te fera du mal.
Le pre de Piper tait secou de tremblements incontrlables.
Vous tes des hros, tes amis et toi, dit-il. Jai du mal y croire. Tu es une vritable
hrone. Pas comme moi toi tu ne joues pas la comdie. Je suis tellement fier de toi,
Pips.
Tristan McLean avait bredouill ces paroles dune voix teinte, absente. Il baissa le regard
sur la valle et Piper sentit sa main, qui serrait la sienne, se relcher.
Ta mre ne mavait rien dit, tu sais.
Elle pensait que a valait mieux comme a, rpondit Piper.
Tout en prononant ces mots, elle se rendait bien compte que lexcuse ne tenait pas la
route, quel que soit le pouvoir denjlement quelle puisse mettre la faire valoir. Ce
quelle ne dit pas son pre, ctait ce qui inquitait le plus Aphrodite : Sil doit passer le
restant de ses jours avec ces souvenirs, en sachant que des dieux et des esprits rdent sur
terre, il seffondrera.
Piper plongea la main dans sa poche. La fiole tait toujours l, lgrement tide au
toucher.
Pouvait-elle effacer les souvenirs de son pre ? Il connaissait enfin la vrit son sujet. Il
tait fier delle et pour la premire fois, ctait lui qui ladmirait, et non linverse. Il ne
lenverrait plus en pension, maintenant, ne lloignerait plus jamais de lui. Dsormais ils
taient unis par leur secret.
Comment Piper pouvait-elle renoncer cela pour revenir en arrire ?
Tenant sa main au creux de la sienne, elle se mit lui parler de sa vie, par anecdotes son
sjour lcole du Monde Sauvage, son bungalow la Colonie des Sang-Ml. Elle lui
raconta que Gleeson Hedge mangeait des illets et quil tait tomb dans les pommes, le
derrire lair, sur le mont Diablo ; que Lo avait apprivois un dragon ; que Jason avait
repouss une meute de loups en leur parlant en latin. Les amis de Piper faisaient un
effort pour sourire en lentendant narrer leurs aventures. Quant son pre, il semblait se
dtendre, mais ne souriait pas Piper se demanda sil lcoutait vraiment.
Lorsquils survolrent la range de collines qui bordaient la partie est de la baie, Jason se
crispa. Il se pencha au-dehors, si loin que Piper eut peur quil bascule dans le vide.
Quest-ce que cest, l-bas ? demanda-t-il en pointant du doigt.
Piper baissa les yeux mais ne repra rien de particulier juste des collines, des bois, des
maisons, de petites routes serpentant entre les canyons. Une autoroute senfonait par un
tunnel dans les collines, reliant la baie aux bourgades de lintrieur des terres.
O a ?
Cette route, dit Jason. Celle qui traverse les collines.
Piper mit le casque audio que lui avait donn la pilote et posa la question par radio. La
rponse navait rien de palpitant.
Ils me disent que cest lautoroute 24, expliqua Piper. Et l, cest le Caldecott Tunnel.
Pourquoi ?
Pour toute rponse, Jason regarda fixement lentre du tunnel. Ce dernier sortit de leur
champ de vision et ils commencrent survoler le centre-ville dOakland, mais le garon
garda les yeux rivs sur lhorizon, lair aussi perturb que le pre de Piper.
Des monstres, dit Tristan McLean. Je vis dans un monde de monstres.
Une larme roula sur sa joue.
46 Piper
Les aiguilleurs de laroport dOakland refusrent catgoriquement dautoriser un
hlicoptre qui ntait pas au planning se poser. Jusqu ce que Piper leur parle le
problme svanouit aussitt.
Ils atterrirent et descendirent sur le tarmac. Tous les yeux se tournrent alors vers Piper.
Et maintenant ? lui demanda Jason.
La jeune fille se sentit mal laise. Elle ne voulait pas prendre le commandement des
oprations, mais elle devait se montrer sre delle-mme, dans lintrt de son pre. Elle
navait pas de plan. Elle venait de se rappeler quil tait venu Oakland par avion ; son jet
priv devait tre encore l. Mais aujourdhui, ctait le solstice. Il fallait quils sauvent
Hra. Ils navaient aucune ide de lendroit o aller et ne savaient mme pas sil ntait
pas dj trop tard. Et comment pouvait-elle laisser son pre dans cet tat ?
Avant tout, dit-elle, je dois ramener mon pre chez lui. Je suis dsole, les gars.
Lo, Jason et Hedge accusrent le coup en silence, puis Lo dit avec effort
Oh oui, compltement. Il a besoin de toi, l. On va se dbrouiller, tinquite !
Non, Pips. (Tristan McLean, qui tait assis dans lencadrement de la porte de lhlico,
une couverture sur les paules, se leva avec effort.) Tu as une mission remplir. Une
qute. Je ne peux pas
Je vais moccuper de lui, dit alors Gleeson Hedge.
Piper se tourna vers lui. Sil y avait bien quelquun dont elle naurait pas escompt laide,
ctait le satyre.
Vous ?
Je suis un protecteur, rpondit Hedge. Cest a, mon vrai boulot. Ce nest pas de me
battre.
Il semblait un peu dconfit, et Piper songea quelle naurait peut-tre pas d raconter quil
stait fait assommer au dbut de leur dernire bataille. sa faon, le satyre tait peut-
tre aussi fragile que son pre.
L-dessus, Hedge redressa le dos et serra les mchoires.
Bien sr, je sais parfaitement me battre, aussi, ajouta-t-il en les fusillant tous du regard,
les dfiant de le contredire.
Pour a oui, dit Jason.
Vous tes une terreur, renchrit Lo.
Lentraneur poussa un petit grognement.
Mais je suis un protecteur et je peux assurer sur ce coup, reprit-il. Ton pre a raison,
Piper. Il faut que tu poursuives la qute.
Mais (Elle avait les yeux qui piquaient, comme dans lincendie de fort.) Papa
Tristan McLean ouvrit les bras et Piper lembrassa. Il tremblait si fort et semblait si frle,
prsent, que la jeune fille prit peur.
Laissons-les seuls un instant, suggra Jason.
Ils sloignrent tous trois de quelques pas en entranant la pilote avec eux.
Je narrive pas y croire, dit Tristan McLean, mais jai manqu mon devoir de pre.
Non, papa !
Ils ont fait de ces choses, Piper, ils mont montr de ces visions
Papa, coute-moi. (Piper sortit la fiole de sa poche.) Aphrodite ma donn cette potion
pour toi. Elle efface les souvenirs rcents. Ce sera comme sil ne stait jamais rien
produit.
Il la regarda longuement, comme sil traduisait ses paroles dune langue trangre.
Mais tu es une hrone, dit-il alors. Je loublierais ?
Oui, rpondit Piper dans un souffle. (Elle se fora prendre un ton rassurant.) Tu
loublierais. Ce serait a redeviendrait comme avant.
Il ferma les yeux et laissa chapper un soupir.
Je taime, Piper. Je tai toujours aime. Je je tenvoyais en pension pour que tu naies
pas connatre et partager ce qui fait ma vie. Mon enfance pauvre et sans avenir. Et puis
la folie dHollywood. Je croyais quen tloignant, je te protgeais. (Il eut un petit rire.)
Comme si pour toi, pour ton bien-tre et ta scurit, il valait mieux vivre sans moi.
Piper serra la main de son pre. Elle lavait dj entendu dire quil voulait la protger,
mais elle ne lavait jamais cru. Elle avait toujours pens quil se donnait des excuses. Son
pre avait lair tellement cool et sr de lui, lair de croquer la vie pleines dents
comment pouvait-il prtendre quelle devait se protger de cette bel