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DO PAU-BRASIL AO BICHO-PREGUIA: AS RIQUEZAS SEM VALOR DO


BRASIL QUINHENTISTA

NATALIA FERNANDA RAMOS DE OLIVEIRA



Nos teus rios diamantinos, Nas tuas montanhas d'ouro
Se ajunta o maior tesouro, Que o mundo pde invejar!
Nas tuas florestas virgens, Tens mil esquadras, mil pontes,
E nas entranhas dos montes, Tudo para um mundo comprar!.
(PECKOLT, 1871: 9).

Logo aps a chegada dos primeiros portugueses no Brasil, no houve nenhum tipo de
colonizao ou mesmo ocupao de forma efetiva no territrio ento descoberto. Assim que
as primeiras expedies aportaram, por mais fantasias que fossem criadas, a terra brasilis no
parecia interessante e nem lucrativa. O ouro e a prata to cobiados no seriam encontrados
to cedo, muito menos em grande quantidade. E por cerca de 30 anos aquele imenso territrio
foi abandonado pela Coroa portuguesa, e se tornou uma grande fazenda extrativista de pau-
brasil arrendada para a iniciativa privada.
Muito se fala sobre os recursos naturais extrados do Brasil como nica forma de lucro
encontrada pelos portugueses, mas poucos sabem quais foram esses recursos, a forma que
foram extrados e porque foram designados como tal. A fauna e a flora brasileira s foram
retratadas de maneira fantasiosa, e sempre de forma a impressionar na Europa para conseguir
financiar novas viagens. Somente em 1530 Portugal enviou os primeiros colonizadores ao
Brasil, com animais domsticos, plantas e sementes para o estabelecimento de colnias
permanentes, e a partir de ento se inicia de fato a histria da natureza brasileira, que nunca
mais veria centenas de suas espcies.
Atualmente, sabe-se que muitas das florestas remanescentes so sobreviventes dos
vrios perodos de explorao dos recursos naturais brasileiros e, alm disso, boa parte delas
no data de antes da chegada dos colonizadores, pois nasceram novamente aps os grandes
desmatamentos. Isso desolador visto que as florestas tropicais dificilmente conseguem
recuperar seu estado original devido a grande diversidade inerente. Por isso, pode-se dizer que
a destruio dessas florestas irreversvel e jamais saberemos da existncia de muitas
espcies que viveram nelas.

Universidade Estadual de Maring, mestranda em geografia e bolsista da CAPES.


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Ao analisar os documentos dos primeiros sculos de colonizao brasileira, preciso
levar em considerao a falta de apurao cientfica de seus relatores ao retratar ou descrever
o ambiente que encontraram. evidente que naquelas circunstncias se interessavam apenas
pelas espcies mais excntricas e que causavam maior curiosidade na Europa, tanto no que diz
respeito fauna quanto flora, e se interessavam principalmente pelo valor comercial que
poderiam conseguir com os espcimes. Com exceo da expedio nassoviana enviada ao
Brasil, que houve uma preocupao maior com os aspectos cientficos e descrio taxonmica
da maior quantidade possvel encontrada de animais e plantas, os demais encarregados e
viajantes do XVI e XVII no tiveram a mesma preocupao.
A floresta tropical, como bem se sabe, no um paraso idlico do Novo Mundo. Ela
densa, to rica em diversidade quanto em perigo, pois nunca se sabe o que o colonizador do
sculo XVI pode encontrar nela e, at mesmo, como se encontrar nela. Portanto, o que
possvel tirar dessa natureza hostil?
Como bem retrata Dean, o ambiente neotropical das Amricas foi no s o ltimo a ser
encontrado pelos europeus, como tambm foi o ltimo a ser invadido pelos seres humanos.
Ou seja, de todas as florestas tropicais no mundo, quando os europeus chegaram, a americana
foi a mais intocada at ento dentre elas, e que possibilitou mais registros sobre sua condio
e depois destruio.
Para que seja possvel compreender quais recursos foram mais lucrativos e, portanto
explorados, e quais no foram, preciso contextualizar a motivao e a condio dos
viajantes ultramarinos que aqui aportaram. J sabido que vieram, primeiramente, para
explorar o mximo de recursos possveis para obteno de lucro ainda maior. O que os
europeus no esperavam era uma floresta to rica e diversificada, mas tambm to hostil e
desconhecida. Para balizar esse obstculo, eles contaram justamente com os maiores
especialistas em floresta tropical brasileira do perodo, os indgenas.
O papel dos indgenas conhecidamente fundamental na histria brasileira de sua
colonizao e explorao, pois garantiram o acesso aos conhecimentos sobre essa nova
natureza, apesar de terem ignorado a maior parte dela. E os principais intermedirios nessa
relao foram propriamente tambm os primeiros administradores do territrio brasileiro, os
comerciantes enviados pela coroa portuguesa, sem falar nos mercenrios que fizeram papel
to importante quanto queles nesse perodo.
Podemos visitar a floresta tropical e at especializarmo-nos na extrao das mil e
uma raridades que ela oferece, mas no moramos nela, exceto em desespero. (...) O
morador humano brasileiro da floresta vive em suas margens, perto de cursos
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dgua ou campos. Para viver no meio da floresta, os moradores da floresta
necessariamente a derrubam. (DEAN, 1996: 30)
No primeiro e segundo sculos de colonizao, quase no existem documentos sobre a
flora e fauna brasileira, pois at a chegada dos primeiros naturalistas, no foram produzidos
registros com o intuito de inventariar a natureza neotropical. A principal, se no nica,
preocupao era organizar e sistematizar a extrao dos elementos dessa mesma natureza.
Alm disso, demoraram tambm para empreender uma colonizao efetiva e proteo do
territrio que acabou deixando muitas brechas na documentao histrica do perodo.
Como retratado por Pero Vaz de Caminha, as primeiras impresses dos portugueses
foram tmidas pelo fato de no terem percebido qualquer sinal de que houvesse ouro ou prata
na regio aportada. Mas todos sabem que, pouco tempo depois, empreenderam uma
explorao tanto ou mais predatria da natureza do que jamais seria imaginado, a partir da
extrao de pau-brasil que foi apenas o incio de uma quase devastao florestal. Aps o
reconhecimento do solo e de algumas culturas, como a mandioca e o inhame, comearam a
empreender um processo colonizador mais srio.
Todos os animais que os europeus se deparavam eram prontamente caados ou
capturados, e sempre que possvel matavam e provavam da sua carne, para saber se teria
utilidade como alimento, decorao, estimao, divertimento ou se simplesmente no serviria
para propsito algum. Apesar de os animais serem todos classificados no mesmo reino
filogentico, do ponto de vista colonizador eles precisavam ser separados entre os bons e os
maus para o desenvolvimento civilizatrio. Ou seja, como foi o caso da maior parte da
fauna, foram classificados de acordo com sua utilidade.
O caso mais expressivo das formigas, que ficaram conhecidas como Reis do Brasil.
Elas tinham um enorme apetite por plantas, e suas preferidas costumavam ser justamente
aquelas plantadas pelos colonizadores, j que eram plantas domesticadas sem muitos meios de
defesa natural. Os portugueses relatam que encontraram formigas por todo o territrio
brasileiro, e no havia lugar por onde passassem que no existissem espcies variadas destes
insetos.
J no sculo XVII e XVIII, o prprio Antonil refora e estimula a explorao do ouro,
que demorou a ser realmente realizada da forma como esperavam os primeiros europeus:
Foi sempre fama constante que no Brasil havia minas de ferro, ouro e prata. Mas,
tambm, houve sempre bastante descuido de as descobrir e de aproveitar-se delas,
ou porque, contentando-se os moradores com os frutos que d a terra
abundantemente na sua superfcie e com os peixes que se pescam nos rios grandes e
aprazveis, no trataram de divertir o curso natural destes, para lhes examinarem o
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fundo, nem de abrir quela as entranhas, como persuadiu a ambio insacivel a
outras muitas naes, ou porque o gnio de buscar ndios nos matos os desviou
desta diligncia menos escrupulosa e mais til. (ANTONIL, 1711)
Visto que as primeiras descobertas significativas de ouro ocorreram por volta de 1690, e
somente algumas dcadas depois a populao no Brasil saltou de 300.000 para 2.000.000 de
habitantes, de se considerar que at ento os recursos explorados definitivamente no se
comparavam ao to cobiado mineral que ajudou a promover inclusive a ocupao do
territrio brasileiro.
O gado tambm foi outro elemento fundamental para a formao econmica do pas e
sua configurao territorial e ambiental. Alm de ser usado como alimentao na prpria
colnia e para exportao, esses animais alteraram o ambiente no qual foram introduzidos de
forma espantosa. Gabriel Soares de Sousa afirma que os primeiros espcimes bovinos
chegaram ao Brasil j na dcada de 1580 e comearam um processo de adaptao formidvel,
at gerar superpopulaes em algumas regies.
evidente que do ponto de vista dos colonizadores, existiam os animais bons e os
maus, assim como haviam as plantas boas e as ms e foi a sua utilidade para o ser humano
que determinou seu destino. O bicho-preguia um timo arqutipo pois, para os indgenas,
principalmente os tupis, esse animal era preguioso demais para ser comido e dele tirar sua
fora, como tambm no serviu de maneira fundamental para os europeus. Suas descries
so sempre fantasiosas, e demonstram um carter pouco elucidativo e curioso em torno dele.
Jean de Lry relata que os prprios ndios temem o bicho-preguia por causa de suas unhas
grandes e seu estranho comportamento sempre lento. Diz, ainda, que sua carne no serve para
alimento e muito pouca.
At a descoberta do ouro e outros minrios, nenhuma poltica de colonizao, ocupao
ou mesmo regulamentao mais expressiva da explorao do ambiente foi empreendida pela
coroa portuguesa. Durante os dois ou trs primeiros sculos dos portugueses no pas, eles no
desistiam de encontrar algum produto que fosse ainda mais valioso do que o pau-brasil,
explorado at o sculo XIX. Ou seja, importante entender como e porque se deu a ocupao
e utilizao do territrio brasileiro at a descoberta do ouro, j que para os europeus o Novo
Mundo ainda no havia revelado recursos to lucrativos como se pretendia.
Voltando fauna que vivia nos biomas brasileiros, fato que desde o primeiro contato
com um europeu Vicente Pinzn alguns meses antes de Cabral passaram a ser capturados
e caados para os mais variados fins exausto. Mas assim como aconteceu em outras partes
do globo no mesmo perodo, os viajantes ultramarinos somente coletavam ou extraam o que
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tinham vontade ou pudesse tirar lucro e, se no fosse bom para comer, tentavam vende-lo na
Europa como animal de estimao ou mesmo empalhado para decorao entre outros usos
muito comuns ou excntricos na poca.
At o sculo XVII e XVIII, os navios que saam do Brasil j iam todos lotados de
animais e plantas de todos os tipos, para que fosse possvel fazer chegar o maior nmero
possvel de espcimes vivos, o que raramente acontecia. A procura era tanta que, como afirma
Lry, se tornou um grande esquema de escambo entre os europeus e indgenas, j que
dependendo do animal sua captura com vida era muito difcil.
Tucanos so outras aves do tamanho de um corvo; tm as pernas curtas e pretas, as
penas das costas azuladas, a das asas e do rabo anilada, o peito cheio de frouxel
muito mido de finssimo amarelo, o qual os ndios esfolam para forro de
carapuas.(...) Criam estes pssaros em rvores altas, e tomam-nos novos para se
criarem em casa; os bravos matam os ndios a flecha, para lhes esfolarem o peito,
cuja carne muito dura e magra. (SOARES DE SOUSA, 1587: p.228)
De acordo com Warren Dean, o que ele denomina como primeira leva de invasores
humanos no havia sido suficiente para alterar negativamente de forma expressiva as florestas
brasileiras, apesar de terem impacto importante pouco antes da chegada dos primeiros
europeus. O cultivo de algumas plantas pelos indgenas durante os mil anos de plantio talvez
tenha reduzido consideravelmente a biomassa em algumas partes da Mata Atlntica, mas no
se compara explorao e desmatamento empreendidos nos sculos XVIII e XIX com a
expanso da ocupao humana pelo pas.
Portanto, mais uma vez voltamos ao ponto de interrogao sobre o desenvolvimento e
perturbao que os domnios de natureza no Brasil possam ter sofrido nos primeiros sculos
de colonizao europeia do pas. Como se sabe, os europeus no pretendiam a princpio
migrar para outro ambiente simplesmente, queriam manter-se em seu local de origem e
aproveitar os recursos do Novo Mundo para enriquecer seu modo de viver e mesmo se
enriquecer. Por isso, os poucos europeus que aqui se instalaram no XVI e XVII trouxeram
consigo a agricultura j consolidada na Europa, com numerosas espcies de plantas e animais
j domesticados e facilmente adaptveis em outros nichos. (DEAN, 1995)
As dificuldades econmicas e sociais, portanto, desses viajantes, colonizadores e
mesmo da coroa portuguesa que no atingiu seu objetivo com as conquistas do perodo,
provavelmente incentivou de maneira significativa a explorao dos recursos naturais da
colnia para tentar amenizar esses problemas. Ou seja, apesar de alguns comerciantes terem
alcanado sucesso com a venda das plantas e animais brasileiros, a forma de extrao e
transporte dessas mercadorias era muito desgastante e arriscada, e boa parte acabava sendo
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consumida dentro dos navios antes de chegar Europa, como afirmou Jean de Lry ao
retornar do Brasil.
Outra fonte de renda muito importante na colnia, com certeza, foi a cana-de-acar.
Fora o pau-brasil, a planta mais rentvel e importante economicamente havia sido introduzida
no primeiro sculo de colonizao, contando com o sucesso j obtido em outras colnias
alm-mar. Da cana eles podiam aproveitar outros subprodutos alm do acar propriamente
dito, e aps o sucesso da introduo seu cultivo aumentou consideravelmente, apesar de ter
sido realizado em maior escala somente com a ascenso da escravido negra. De qualquer
forma, seu cultivo tambm teve consequncias ambientais desastrosas para as florestas
brasileiras.
(...) numa povoao que se diz a Graciosa. Esta muito frtil e abastada de todos os
mantimentos e de muitos canaviais de acar, a qual de Gabriel Soares de Sousa;
e deste engenho ao de Diogo Correia no h mais distncia que quatrocentas
braas de caminho de carro, e para vizinharem se servem os carros de um engenho
ao outro por cima de duas pontes, e atravessam estes rios e ficam os engenhos
vista um do outro. (SOARES DE SOUSA, 1587: 158)
Destarte, at o sculo XVII ou XVIII, a flora e fauna brasileira passaram por situaes
das mais diversas possveis. Houve desmatamento por queimada em grande escala como
forma de limpar o terreno para agricultura e moradia, onde no costumava ocorre uma prvia
seleo do local a ser descampado nem analisavam as espcies vivas que ali habitavam j que
no enxergavam nenhuma fonte de renda mais lucrativa vinda da floresta.
Enquanto a coroa portuguesa esteve subjugando todo o territrio e natureza do Brasil,
trataram de encomendar ou incentivar expedies oficiais com um objetivo previamente
traado a cumprir na colnia. Expedies como a de Alexandre Rodrigues Ferreira, a quem
foi dado a misso de verificar as condies materiais das vilas e fortalezas destinadas a
suportar as possveis invases estrangeiras. Mais dedicado agente administrativo do que
cientista propriamente dito, Ferreira chegou ao ponto de ajustar as roupas dos padres, os
utenslios para missa, o estado das igrejas e as condies dos cemitrios locais. Contudo,
apesar do rigoroso sistema de classificao e normatizao da flora e fauna, a expedio de
Ferreira no estava to preocupada com esses pormenores cientificistas mas sobretudo, se
importavam mesmo com o carter econmico e utilitarista dos recursos naturais angariados no
decorrer da viagem.
Quanto aos espcimes mais lucrativos e que se tem mais registros de comercializao,
em primeiro lugar esto os psitacdeos papagaios e, em seguida, os primatas, mais
especificamente os saguis. Esses animais foram no somente os mais interessantes
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economicamente, como tambm eram os que despertavam maior curiosidade e admirao dos
europeus. Alm disso, eram os mais fceis de serem capturados vivos, principalmente pela
ajuda dos nativos e de europeus j aclimatados no Brasil.
Quanto s aves silvestres, apanham-se algumas no mato, do tamanho de capes (...)
todas de plumagem escura ou negra; parecem-me da famlia dos faises e posso
assegurar que no h melhor carne. (...) Abreviando a descrio dessa caa que se
encontra em grande abundncia nas matas, nas praias e s margens dos rios e
lagoas, tratarei das aves que no so comuns na alimentao. Entre outras duas
existem, do mesmo tamanho ou pouco mais ou menos, isto , maiores o que o corvo
e de garras e bicos aduncos como os papagaios, entre os quais poderamos inclu-
las. Quanto plumagem, como o vereis pela descrio, no creio que se encontre
no mundo coisa mais deslumbrante; contemplando-as somos forados a exaltar no
a natureza, com fazem os profanos mais o admirvel criador dessas maravilhas.
(LRY, 1578: 136)
Por fim, cabe destacar que durante boa parte do perodo colonial do Brasil, at pelo
menos a descoberta do ouro, os recursos que eram daqui extrados precisavam ser levados em
enormes quantidades Europa, mesmo no caso das plantas comestveis ou ornamentais. E
mesmo com toda essa quantia explorada, a demanda energtica e humana utilizada nem
sempre compensava os gastos, por isso pode-se dizer que foi um dos perodos mais agressivos
para as florestas brasileiras e menos lucrativo para os europeus do perodo.

Referncias

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