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El experimento del volcn es un clsico, es divertido y nunca falla.

Es ideal para los ms pequeos ya que


pueden aprender de forma fcil y muy entretenida parte del funcionamiento de un volcn y apreciar cmo
se vera una erupcin volcnica.
Aqu ya hemos visto algunos experimentos sencillos pero interesantes que puedes realizar en casa con tan
solo algunos pocos materiales. Por ejemplo cuando poco tiempo atrs te enseamos a el experimento del
cohete de agua o bien el del tornado casero.
En esta ocasin, nos dedicaremos a otro de los fenmenos ms espectaculares de la naturaleza con este
experimento volcnico.
Qu es un volcn?

Bsicamente un volcn es una formacin geolgica con forma de colina o montaa constituida por el material
del manto forzado por las aberturas o ventilaciones de corteza de la Tierra.
Desde esta estructura emerge la roca fundida, conocida como magma, en forma de lava, cenizas y gases
volcnicos desde el interior mismo de nuestro planeta. Cuando emergen estos contenidos a la superficie se
denomina como erupcin y estas tienen un carcter violento y destructivo de diferentes magnitudes pero
siempre sumamente sorprendente.
En la cima o la parte ms alta del volcn se encuentra un crter o caldera por donde se expulsan los
materiales de la erupcin. Su forma de cono, como una colina o una montaa que ya sealamos, se debe a la
presin de dicho magma transitando bajo la superficie y a la acumulacin de restos de erupciones antiguas.
Tipos de volcanes

Hay diferentes tipos de volcanes. Los volcanes se clasifican de tres maneras de acuerdo a la frecuencia con
la que hacen erupcin, as pueden considerarse:
Volcanes activos: son los que se presentan actividad eruptiva, que han tenido erupciones
recientemente y que probablemente vuelvan a erupcionar.
Volcanes dormidos: son los volcanes que no son activos desde hace ms de 2000 aos, es decir,
los que no presentan actividad eruptiva desde ese perodo de tiempo.
Volcanes extintos: son los que si bien en un momento (hace miles de aos) fueron activos, hoy no
presentan ningn tipo de indicio de que vuelvan a serlo. Son aquellos volcanes que nunca volvern a
erupcionar.
Cmo funcionan los volcanes

Las erupciones volcnicas ocurren cuando aumenta la temperatura del magma que se encuentra dentro de
los volcanes, en la parte interna del manto. Cuando erupciona un volcn por el crter se expulsa la lava
hirviendo, lo que puede provocar verdaderas catstrofes derritiendo glaciares y grandes capas de hielo,
aluviones, derrumbes e incendios, entre otras cosas.
Distintos factores como la temperatura de la lava, la expulsin de gases y la forma de la chimenea o los
conductos volcnicos en combinacin son los responsables de los distintos tipos de erupciones que
determinan cada tipo de volcn.

Para conocer ms sobre los los volcanes y su funcionamiento puedes echarle un vistazo a este vdeo sobre
volcanes de Discovery Channel.
Experimento del volcn

Qu se necesita para hacer un volcn casero:
Un volcn de arcilla, masa o plastilina (puedes pedir ayuda a un adulto o a un amigo)
Un tubo o un recipiente con forma similar (puedes utilizar un tubo de ensayo)
Bicarbonato de sodio (puedes conseguirlo en cualquier farmacia o droguera)
Vinagre
Jabn lquido para platos
Colorante para comida de color rojo
Cmo se hace un volcn casero
1. Colocar el tubo de ensayo en el interior del volcn artesanal introducindolo desde la parte superior
hacia abajo. Intentar colocarlo de modo que simule la chimenea o el conducto del volcn, la abertura
o boca del tubo ser el crter del volcn.
2. Aadir dos cucharadas de bicarbonato de sodio en el tubo.
3. Aadir una cucharada de jabn lquido para platos en el mismo sitio.
4. Aadir unas cinco o seis gotas de colorante para comidas de color rojo para simular la lava. En el
prximo punto ocurrir la erupcin. Presta mucha atencin!
5. Aadir entre 30 y 40 ml de vinagre y observa la erupcin.

Cmo funciona el experimento del volcn?
Como vimos este experimento es muy sencillo y divertido. Aunque recrear la naturaleza de un volcn sera
prcticamente imposible, con el podemos ver cmo luce una erupcin y despertar el inters por las ciencias
naturales en los ms pequeos.
Los volcanes se forman en complejos procesos de miles y miles de aos de duracin en los que altas
temperaturas provocan intensos aumentos en la presin, algo que difcilmente se puede recrear en un
experimento casero.
Sin embargo, lo que si podemos lograr con este simple experimento es una reaccin qumica que producir
otra de carcter fsica, que luego se puede apreciar fcilmente.
Lo que ocurre es que las burbujas que se forman se llenan de dixido de carbono formado por la reaccin que
produce el vinagre (un cido) al chocar con el sodio (una base). Estas burbujas suben rpidamente por el
conducto al estar comprimidas y terminan siendo expulsadas por la nica salida posible, tal como ocurre con
la lava.













EL PARICUTIN
EL VOLCN MS JOVEN DE 70 AOS
El 20 de febrero de 1943 en San Juan Parangaricutiro en el estado de Michoacn, Mxico,
naci un volcn, al cual dieron por nombre Paricutn.
A partir de entonces la vida de cientos de personas cambiara radicalmente y una nueva
historia comenzara a escribirse.
El volcn Paricutn nace en una llanura donde hasta entonces no se conoca actividad
volcnica.
Sealan los registros que un hombre llamado Dionisio Pulido estaba arando
aproximadamente entre las 4:00 p.m. y 5:00 p.m. cuando escucho un ruido bajo la tierra,
contemplo como se abra una grieta y empezaron a salir columnas de humo y cenizas.
Ante tal impresin corri a dar aviso a los dems pobladores.
Los habitantes del pueblo de San Juan Parangaricutiro, no pudieron dormir por las luces
extraas y los ruidos, a la maana siguiente encontraron un cerro tan alto como una iglesia,
tena un hoyo en la punta del cual salan rocas ardientes.
En una semana el Paricutn ya meda 165 metros de altura y escupa lava a un ritmo de
2700 toneladas por minuto, una zona de ms de 35 kilmetros a la redonda quedo inservible
para la agricultura debido a la alta presencia de lava, cenizas y toneladas de arena, la
precipitacin de ceniza ayudo a la fertilidad de tierras ms lejanas, incluso una buena
cantidad de ceniza cay en la ciudad de Mxico a ms de 300 kilmetros de distancia.
La erupcin volcnica sepult dos poblados: Paricutn y San Juan Parangaricutiro.
El primero qued totalmente borrado del mapa, muy cerca de l se encuentra ahora el crter
del volcn.
Del segundo pueblo slo es visible la estructura de la iglesia San Juan, la cual
milagrosamente respet la masa de la lava, dejando sepultada a todo el resto de las
viviendas.
Sin embargo, no hubo que lamentar vctimas humanas, debido a que hubo tiempo para
evacuar a todo el mundo.
La iglesia de San Juan permanece hoy da en pie como un lugar congelado en el tiempo, un
fantasmal campanario que emerge sobre un lago de piedra. Enterrados en la roca descansan
las casas y comercios de la antigua poblacin; sobre ellos, erguida y desafiante, la torre es
la nica seal de vida en kilmetros a la redonda.
En la actualidad, el lugar se ha convertido en un centro de atraccin para turistas y en un
motor para la economa de la zona. Los guas muestran a los visitantes los restos de la torre
que sobrevivi.
Adems, el volcn Paricutn empieza a ser conocido en todo el mundo y ha sido incluido en
algunas listas como una de las siete maravillas naturales.


















cuenta Dionisio que estaba arando cuando escucho un ruido bajo la tierra, se abri una grieta
y empezaron a salir columnas de humo y cenizas, escucho varias explosiones, sus bueyes se
asustaron, regreso a su casa y le conto todo al padre.
Los relatos un hacen mencin de un campesino llamado Dionisio Pulido entro en la historia
de la vulcanologa y se convirti en la primera persona que presencio en directo el
nacimiento del volcn; aquel hombre se encontraba arando cuando escuch un fuerte
temblor y contemplo como se abra la tierra y comenzaba a salir vapor y piedras. Asustado
sali a dar aviso a los pobladores.
En las siguientes 24 horas, el Paricutn se levant siete metros del suelo mientras arrojaba al
aire todo tipo de material volcnico. Al cabo de una semana, la montaa de ceniza ya
alcanzaba los 50 metros y continu creciendo hasta alcanzar los 600 metros de altura.
La erupcin volcnica sepult dos poblados: Paricutn y San Juan Parangaricutiro.
El primero qued totalmente borrado del mapa, muy cerca de l se encuentra ahora el crter
del volcn. Del segundo pueblo slo es visible la parte de la iglesia, sepultada por la lava, al
igual que el resto del pueblo.
La erupcin permaneci activa durante nueve aos, los ros de lava crearon una falda de
roca de varios kilmetros alrededor del crter y cubrieron una superficie de 25 kilmetros
cuadrados.
Sin embargo, la masa de lava respet milagrosamente la estructura de la iglesia de San Juan
y no hubo que lamentar vctimas humanas, hubo tiempo para evacuar a todo el mundo.
La iglesia de San Juan permanece hoy da en pie como un lugar congelado en el tiempo, un
fantasmal campanario que emerge sobre un lago de piedra. Enterrados en la roca descansan
las casas y comercios de la antigua poblacin; sobre ellos, erguida y desafiante, la torre es
la nica seal de vida en kilmetros a la redonda.
En la actualidad, el lugar se ha convertido en un centro de atraccin para turistas y en un
motor para la economa de la zona. Los guas muestran a los visitantes los restos de la torre
que sobrevivi y los de la que todava estaba en construccin, as como el altar y la pila
bautismal que se conservan en bastante buen estado. Adems, el volcn Paricutn empieza a
ser conocido en todo el mundo y ha sido incluido en algunas listas como una de las siete
maravillas naturales.