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Le message de Jsus

et l'histoire du salut
De tous les thologiens protestants d'un pass rcent, il n'en est
aucun qui, autant que M. le Professeur Oscar Cullmann. ait vu s'im-
poser lui, comme thme privilgi de sa rflexion, l'histoire chr-
tienne du salut, centre de la foi biblique. Dj dans le Christ et !c
temps
1
, il en avait esquiss les grandes lignes, telles qu'il les voyait
dessines dans le Nouveau Testament. Dans son. nouvel ouvrage,
,Heil as Geschichte
2
, il revient au mme sujet, dans l'intention d'en
exposer le contenu tout entier et de rpondre ces questions : com-
ment est ne l'histoire du salut ? Quelle en est la porte ? Quelle rela-
tion entretient-elle avec l'eschatologie
3
?
Mais l'histoire du salut n'a pas la faveur de beaucoup de thologiens
protestants, qui refusent de voir en elle l'objet assign par l'Ecriture
la foi chrtienne. C'est notamment le cas de B-ultmann et de son
cole
4
. Avec ceux-ci, Cullmann dialogue, en somme, tout au long de
son ouvrage. C'est ce dialogue qu'on se propose de reproduire par-
tiellement toi : on confrontera Cullmann. et Bultmann sur la seule
question de savoir si Jsus, le Jsus de l'histoire, a annonc une histoi-
re du salut et s'est insr lui-mme en elle. Et dans une seconde partie,
aprs avoir reconnu la validit de la rponse positive de Cull-
mann, on se permettra de formuler quelques remarques critiques,
1 . Paru a Neuchtel en 1947 ; l'original allemand Ckristus und die Zei,
Zurich, 1946.
2. 0. CU L.LMAK N . -eil a! s Geschichte. Heilsgeschichtiiche Existenz iin
Neuen Testament. Tubingue, J. C. B. Mohr, 1965, 23 X 10, xii-328 p., M DM
reli ; 25 DM broch ; on le citera : Hei!. La traduction franaise par M. le
Pasteur Marc K oliler a paru sous le titre : Le sahif dans l'histoire. Coll. Biblio-
thque Thologique. Neuchtel, Delachaux .et Niestl, 1966, 16 X 22, 337 p. ;
on la citera : Le s'aut.
3. Le salut, p. 10.
4. Cullniann dsigne les * postbultmanniens par cette appellation : l'cole
bultmannienne (Le salut, p. 15), die Buliiiann-Schule {-e, pp. 2, 3) ; il y
range G. Ebeling, E. Fuchs, P. VieHiauer, E. Gi-sser, H. Conzelmann, E.
Dinkier. etc. {Le salut, m. 40. 103 ...).
114 r.. MA L VEZ , S .J .
I. J sus et l'histoire vtro-testamentaire du salut
5
L es premires ngations de Bultmann, auxquelles Cullmann va se
heurter, concernent la question du rapport de Jsus l'histoire du
salut, telle qu'on la trouve dans l'A ncien Testament.
L 'cole bultmannienne et Bultmann lui-mme admettent, sans aucun
doute, l'existence d'une continuit entre le krygme prch par Jsus
et le krygme de la communaut primitive, ou mme, d'une manire
plus prcise, entre la fonction- que Jsus lui-mme s'est reconnue et
celle que lui ont confre les chrtiens de l'ge apostolique. Quelle
est, selon eux, cette continuit ? Nous pouvons omettre ici l'expos
de leur pense sur ce point (sauf pour remarquer qu'il n'y a plus
accord des disciples avec le matre)
B
. Mais ce que nous voulons noter,
c'est que tous s'unissent dans un mme refus : la continuit n'est pas
fonde en ce que l'on appelait nagure la conscience messianique ; le
krygme apostolique fait de Jsus le Messie ; Jsus, quant lui, non
seulement ne s'est pas dclar tel, mais, plus gnralement, il n'a pas
conu sa tche en s'inspirant d'aucun de ces titres par lesquels l'A n-
cien Testament et le judasme dsignaient le rle du Sauveur venir ;
il ne s'est considr ni comme le serviteur souffrant ni comme le Fils
de l'homme
7
. C'est dj dire que J sus n'a pas donn son action
et l'vnement divin qu'il prtendait tre une interprtation qui l'et
mis en rapport avec l'histoire du salut telle qu'elle est bauche dans
l'A ncien Testament ; il ne s'est pas insr en cette histoire, el: il n'a
pas pens qu'il en tait l'accomplissement ni le moment dcisif. C'est
la communaut primitive qui, en confrant, dans son krygme, Jsus
les titres susdits l'a introduit dans le droulement de l'histoire sainte,
pour qu'il en apparaisse comme le centre et le sommet. Le J sus histo-
rique a bien t le proclamateur du Rgne de Dieu imminent, et il
s'est connu comme tel ; mais jamais il ne s'est prsent lui-mme
comme le proclam, l'annonc : l faut attribuer au christianisme
primitif cette foi qui fait de la personne du messager l'objet du mes-
sage et affirmer : si le Proclamateur devient le Proclam, ce sont
les premiers chrtiens qui l'ont voulu ainsi
8
.
5. Dans cet expos, je distingue le rapport de Jsus l'histoire vEro-testa-
mentaire d'une part et d'autre part l'histoire no-testamentaire ; cette distinction
ne figure pas dans l'ouvrage de Cullmann, mais elle aide la clart, sans trahir
la pense de l'auteur.
6. Cullmann ne commet pas cette omission ; mais les termes dans lesquels il
distingue Bultmann de son cole sont trop vagues pour tre bien clairants- Cfr
Le salut, p. 103.
7. Le salut, p. 103.
8. Le s'atut, ibid.
UUBSaA GB WJSUS ET I/HIS TOIRB DU SA L UT 1 1 5
A prs cela, Bultmann et les butmanniens reconnaissent, il est vrai,
que Jsus avait pos les principes d'une christologie indirecte
9
.
Il s'tait considr comme le porteur de la parole divine ; sa prdi-
cation, il la tenait pour un message : la rvlation faite l'homme de
son existence la fois condamne et gracie, l'appel de Dieu mme
la dcision pour l'acceptation ou le refus. A insi sa personne, suprme
messagre de Dieu, tait ses propres yeux dcisive et charge d'un
rle unique ; la lumire de l'vnement de Pques, les disciples
rflchirent sur cette condition inoue de Jsus ; ils dgagrent la
christologie qu'elle impliquait, ils confessrent en lui le sauveur, voire
le Fils de Dieu ; et les butmanniens sinon- Bultmann estiment
qu'ils ne firent pas erreur en cela
10
: la communaut primitive ' a
constitu une christologie valable et objectivement fonde. Mais reste
que cette explcitation a t leur fait. Jsus lui-mme, conscient de
sa fonction d'A nnonciateur divin, n'avait pourtant pas conscience
d'tre l'A nnonc ni le Seigneur. Christ en soi, il ne l'tait pas pour
soi ; reste donc aussi qu'il ne s'tait pas intgr l'histoire biblique
du salut.
A ces ngations bultmanniennes, Cullmann oppose son refus ; et
avant de faire valoir contre elles des arguments emprunts aux sour-
ces chrtiennes, il s'attache en montrer la faiblesse intrinsque, du
point de vue de la rflexion thologique- Dans cette manire de voir,
estime-t-il, il y a rupture, invention de la. part de la communaut pri-
mitive, cart immense entre VEvangelium Christi et VEvangeium de
Chr-sto
11
. L a donne centrale du krygme apostolique est bien celle-ci,
que les butmanniens eux-mmes ne contestent pas : Jsus, le Jsus
historique dont le krygme apostolique proclame qu'il a inaugur les
temps nouveaux. Mais les butmanniens peuvent-ils encore parler,
sans se contredire,'de continuit entre les deux termes (Jsus histo-
rique et Christ de la communaut) si ie Jsus incarn
ls
s'est born
annoncer le Rgne de Dieu sans annoncer sa propre personne et
appeler les disciples la dcision pour une nouvelle intelligence de
l'existence humaine ? Il ne peut y avoir de parent que si elle couvre
ce sujet principal : Jsus et que, si de part et d'autre on a pens :
Jsus ne proclame pas seulement la proximit du Rgne, dj il l'ac-
complit en lui-mme. Qu'il l'accomplisse, la communaut primitive le
professe dans la foi ; mais si un lien rattache cette profession Jsus,
9. Le salut, pp. 103, 106. Bultmaim parle plutt de christolo'gie implicite, dans
Glauben iim Versehen-, t. I, Tubingue, 1933, pp. 174, 204, 266.
10. Du moins c'est ainsi que je crois devoir interprter G. EBEL ING, Thologie
und Verkndigwig, Tubingue, 1962, p. 63, n. 1, o on lit que Jsus ne devint
pas Fils de Dieu aprs sa mort, mais le Jsus historique tait et est Fils de Dieu;*.
11. Le salut, p. 106.
13. Der inkarmere Jsus, a-utre manire, pour Cullmann, de dsigner le Jsua
historique : Hel, pp. 84, 93 ; Le xa!ut, p. 98.
116 I^. MALEVKZ, 8.J,
c'est la condition que Jsus lui-mme ait voulu tre ce que l'Eglise
dit de lui ; il faut qu'il ait eu conscience d'accomplir toute l'histoire
d'Isral ; et notamment la continuit - qu'encore une fois les bult-
manniens admettent en principe postule que Jsus ait compris sa
mort comme une mort expiatrice donnant son sens plnier toute
l'histoire antrieure ".
Et certes, observe Cullmann, la continuit n'exclut pas le dvelop-
pement. Le caractre d'histoire de salut qu'offre la christologie du
krygme apostolique reprsente, par rapport la christologie de J sus,
une laboration ; les premiers chrtiens ont rinterprt les paroles
du Matre ; et dans cette r-interprtation, ils sont remonts, par
del le krygme de J sus, au krygme de l'Ancien Testament ; ce
dernier, ils ont emprunt certains traits pour constituer leur propre
christoogie ; et sa lumire, leur formulation christologique a bientt
dpass celle de J sus. Mais auraient-ils pu en agir ainsi, si Jsus
lui-mme n'avait pas prononc le moindre mot sur sa personne ?
Reconnaissons que J sus ne s'est pas dsign comme Messie, comme
Christ . Si l'explication donne par Cullmann dans sa Christoogie
du Nouveau Testament
1
* est exacte, ce sont les chrtiens de la pre-
mire Eglise qui lui ont expressment confr ce titre. Non que Jsus
n'et pu le revendiquer. Mais il craignait le malentendu politique et
c'est pour empcher la mprise qu'if a vit ce terme. J sus mort. et
ce danger disparu, les chrtiens purent attribuer le titre messianique
Jsus, d'ailleurs en accord avec d'autres titres Fils de l'homme,
Ebed Yahv que J sus lui-mme s'tait appliqus. Tout cela fait
qu'on peut parler de dveloppement chez les premiers chrtiens. Mais
dveloppement n'est pas invention, ni meabasis eis all genos, comme
c'est le cas dans la conception bultmannienne
15
.
A u surplus, accordons, poursuit Cullmann, .que l'vnement de
Pques a prsid ce dveloppement ; vcu et prouv par les disciples
comme une ralit bouleversante, il ne pouvait pas ne pas les inviter
une nouvelle interprtation du krygme de J sus ; mais ici encore
nous dirons de cette nouvelle interprtation qu'elle ne fut pas, de leur
part, une cration, mais bien plutt une remise en mmoire de cela
mme que J sus avait dit ; un ressouvenir au sens -johannique du
terme. A la lumire de Pques, les disciples se rappellent une rv-
lation dont le sens leur avait chapp nagure par la faute de leur
esprit obtus, mais que maintenant le Saint-Esprit vient rendre vivan-
te
1G
. S ans doute, ce fut une grande hardiesse que de proclamer
J sus centre de toute l'histoire du salut ouverte dans l'A ncien Testa-
13. Le salut, p. 104.
14. Ouvrage paru en 1958.
15. Le salut, p. 104.
16. Le salut, p. 1 06,
LE MESSA GE DIS J S U S I/HISTOI DIT SA L UT 117
ment ; mais cette hardiesse, Jsus lui-mme la leur avait inspire ;
c'est lui le premier qui a os se placer au centre, non seulement
de faon indirecte , en prchant le Royaume de Dieu, mais consciem-
ment, dans son enseignement et par sa vie
17
. Encore un fois, nous
devons l'accorder, si nous voulons garder un sens l'ide de continuit.
Mais Cullmann peut-il faire valoir des preuves scripturaires en
faveur de son option ? L a principale, ses yeux, est le motif de la
condamnation de J sus : les Romains l'ont envoy la mort, comme
zlote et parce qu'il avait prtendu au trne royal ; assurment, 'ils
se mprenaient sur la nature de la royaut revendique par J sus,
mais cette mprise sur le sens n'enlve rien- la certitude du fait que
Jsus s'tait plac lui-mme au centre de son message : non seulement,
il s'tait prsent comme Annonciateur du Rgne de Dieu mais ex-
plicitement comme l'A nnonc : faute de quoi, on ne comprendrait
pas que les Romains l'eussent crucifi
18
.
Pour le reste, Cullmann admet que le dbat entre Bultmann et lui-
mme sur le rle que s'tait attribu Jsus ne peut tre tranch par
des preuves bibliques absolument premptoires
19
. Pourtant, certains
arguments ne manquent pas de poids. Il faut garder sous les yeux
deux faits incontestables : 1) au centre de la nouvelle interprtation
du krygme de Jsus par la communaut primitive, il y a cette affir-
mation considrable : Jsus de Nazareth dont la vie terrestre est
connue des premiers tmoins accomplit toute l'histoire d'Isral et
apporte le salut au monde ; 2) or, pour fonder cette rinterprtation,
les premiers chrtiens ne se rclament pas directement du krygme
vtro-testamentaire, mais bien du krygme du J sus historique, de
sa vie et de sa prdication ; c'est immdiatement l'histoire mme
de Jsus qu'ils en appellent : d'o leur intrt primordial pour la vie
de Jsus ; d'o, la rdaction ,dcs Evangiles. Cela tant, la question est
pose aux bultmanniens : la communaut primitive (dont les fonda-
teurs avaient _t les auditeurs de l'enseignement de Jsus, auditeurs
d'ailleurs momentanment inintelligents ) aurait-elle os recourir
immdiatement Jsus, pour lgitimer sa rinterprtation, si tout ce
qu'il y avait de radicalement neuf et de rvolutionnaire en celle-ci
avait t compltement absent du message de Jsus ou ne s'y tait
trouv que sous la forme bultmannienne tout fait indirecte de l'ap-
pel la dcision pour la nouvelle intelligence de l'existence ? Et
certes faut-il e redire bien des traits de la vie et de l'enseigne-
ment de Jsus, relus par la communaut la lumire de la rsurrec-
tion, reoivent, de cette relecture, une signification nouvelle : c'est
1 7. Le saltt, p. 106.
18. Le salut, p. 10S.
19. Le ^att, pp. 106 suiv-
118 I-. MALSVJZ, 8.J.
en cela, prcisment, que consiste la nouvelle interprtation. Mais
l'affirmation centrale selon laquelle e Rgne de Dieu ne dpend pas
seulement de la prdication de Jsus, mais principalement de son
activit et de sa mort, cette affirmation ne peut pas avoir t simple-
ment la cration de la communaut postpascale : comment ne pas en
convenir, si l'on reste attentif au fait que les disciples rattachaient
'directement leur message celui de J sus, dont ils se souvenaient
titre de tmoins oculaires et auriculaires ? En proposant leur propre
krygme, les disciples ne s'en prsentaient pas moins comme les garants
de la vie et des paroles de J sus lui-mme. A cela s'ajoute qu'ils ren-
voient ainsi au krygme de J sus, non pas une poque tardive, mais
immdiatement aprs Pques. J e pourrais m'imaginer que des hom-
mes venus bien plus tard se fissent illusion, prenant pour identiques
deux krygmes dissemblables et les rattachant l'un l'autre malgr
leur centre diffremment situ
30
. Mais il est, sinon impossible, du
moins bien malais de se figurer des hommes contemporains du Jsus
terrestre effectuant, tout de suite aprs sa mort, une telle identifica-
tion, sans qu'elle et t inscrite, de par elle-mme, dans les faits passs.
L 'Ecriture nous invite donc penser que c'est le Jsus historique
lui-mme qui, se concevant comme l'A nnonc et se disant tel, s'est
insr consciemment dans l'histoire vtro-testamentaire du salut. Et
il a su qu'il faisait partie de cette histoire non pas seulement au titre
de proclamateur, mais comme l'envoy de Dieu charg d'en accomplir,
en sa personne, la phase dcisive. L es vnements de Pques ont bien
pu constituer, pour les disciples, une nouvelle rvlation : mais elle
consista en ceci, qu'elle fit accder la certitude ce qui, avant Pques,
n'avait t pour eux qu'un obscur pressentiment
21
.
II. Le krygme apostolique et l'histoire venir du salut
L e krygme de la communaut primitive, en conformit avec le
krygme de Jsus lui-mme, voit en Jsus l'excuteur du plan divin :
selon les premiers chrtiens, J sus accomplit en soi toutes les pro-
messes passes ; sa mort et sa rsurrection constituent l'vnement
absolument dcisif de l'histoire sainte. C'est ce que l'on vient de voir.
Mais nous devons maintenant porter notre attention sur cette circon-
stance paradoxale : pour accomplir ainsi l'histoire du sa ut, ne
pensons pas que, selon le krygme apostolique, J sus soit cens
l' achever , comme si, aprs lui, il n'y avait plus, pour le salut,
histoire effective
23
. Les vues du christianisme primitif sont bien
20. Le sau, p. 108.
21. Le salut, p. 108.
22. Cullmann distingue Erfllung in der Gegenwart (accomplissement dans
le temps prsent) et Vollendung' in der temporalen Z ukunft s (achvement dans
1^ URSSA Gli 09 JSUS KT 1,'HISTOlRli DUSA Z .UI 119
plutt celles-ci
2S
: l'vnement de la mort et de la rsurrection de
Jsus, tout dcisif qu'il soit, demande pourtant aux chrtiens de re-
garder vers un avenir, d'tre ouvert a. une esprance, de vivre dans
l'attente d'autres vnements, vraiment derniers, qui doivent se pro-
duire eux aussi dans notre temps linaire, et qui donc composent
encore, en l'achevant, l'histoire du salut. Reprenant une image dont
il avait dj fait largement usage dans Christ et le temps, Cullmann
dira : par la rsurrection du Christ, la bataille dcisive a dj t
gagne ; pourtant la guerre n'est pas finie, et l'armistice tarde
encore pendant un temps dont on ignore la dure
24
. Et que noua
vaudra cet armistice ? L e futur temporel vers lequel les chrtiens
ont regarder apportera avec lui la rsurrection des corps transforms
par l'Esprit et le renouvellement de la cration tout entire, mme
inanime
3B
. En attendant, comment se conoit, dans le krygme aposto-
lique, le temps prsent du chrtien ? Lui aussi demeure, aux yeux
de Cullmann, un temps linaire, une histoire qui se dploie, dans une
dure indtermine, selon le plan horizontal de tous les phnomnes
historiques profanes. ; mais sur cette ligne horizontale, est descendue
la ralit verticale du Christ ressuscit et de son Esprit ; il s'ensuit
que le temps intermdiaire du chrtien est caractris par une tension
entre le dj l et le pas encore : le dj l, c'est, prcisment,
la prsence du Christ triomphant par son Esprit ; prsence qui d'une
part accomplit le pass, l'histoire vtro-testamentaire, au mme titre
o l'accomplissait la mort et la rsurrection du Christ, et qui, d'autre
part, anticipe l'avenir, la rsurrection finale, en mme temps qu'elle
le garantt
36
: Grce lui (l'Esprit), nos corps sont dj dlivrs ;
en prsence du Christ, il arrive que l'Esprit s'empare mme des
corps ce sont alors les gurisons miraculeuses que nous rapporte
le N ouveau Testament

. L e Saint-Esprit, Esprit des temps finals,


est dj l'uvre pour renouveler toutes choses , renouvellement
actuel qui s'effectue et dans la Cne, constitutive de l'Eglise, vritable
actualisation de Jsus
12B
, et dans la mission, dans la prdication de
l'Evangile au monde entier avant que vienne la fin
29
. Mais tout cela
n'est l qu'anticipation, et non achvement : et c'est pourquoi ce pas
l'avenir temporel), Heil, p. 173 ; Le salut, p. 195, traduit faiblement : '(tension
entre) le prsent et l'accomplissement dans le futur temporel.
22. Et pour Cullmann, telles qu'elles se prsentent non, seulement en L uc, et
dans les Actes des A ptres ce dont conviendront les bultmanniens mais
aussi chez saint Paul (Le salut, pp. 247-264) et dans l'Evangile de saint J ean
(Le sahiS, pp. 265-284). On reviendra plus loin sur cette remarque.
24. Le salut, pp. 38, 177, 184.
25. Le salut, p. l78, citant 1 Cor. 15 et Rmn. 8.
26. Le salut. pp. 38, 39.
27. Le salut, p. 178.
28. Le salut, p. 185.
29. Le sau, p. 184.
120 L . MA L TVEZ , S,J.
encore suscite une tension dans la vie chrtienne ; le chrtien de-
meure en attente et en esprance de biens derniers dont il ignore l'heure,
(esprance du pas encore qui a son fondement dans le dj ),
tension d'ailleurs dtendue (tranquille et sereine, certaine de
son objet ? ), parce que le dj pse plus lourd, parce que l e
point dcisif est atteint, voire dpass aprs la rsurrection du
Christ
80
.
Tel est le contenu du krygme de la communaut primitive quant
au prsent et quant l'eschatologie, dont on voit par l mme qu'ils
sont l'un et l'autre temporels, et ce titre, composent une histoire,
ou pour mieux dire prolongent l'histoire vtro-testamentaire du salut.
III. J sus et ^histoire venir du salut
Qu'il en soit ainsi, que telles soient les vues de la communaut
apostolique relatives au temps intermdiaire et au temps final : c'est
vrai si nous interrogeons leur sujet l'vangile de Luc et les A ctes
des A ptres ; tous les historiens des origines chrtiennes en convien-
nent. Mais qu'en a-t-il t de Jsus ? Ici, Bultmann et ses disciples
renouvellent leurs ngations ; selon eux, nous l'avons vu, Jsus ne
s'est pas insr dans l'histoire vtro-testamentaire du salut ; main-
tenant, Bultmann et ses disciples vont nous dire que, pas davantage,
il n'a eu conscience d'ouvrir l'histoire no-testamentaire, telle que nous
venons de la trouver dans le krygme de la communaut primitive.
Sans doute, Jsus a attendu l'vnement final pour un proche avenir.
Mais cette futurition temporelle n'est pas essentielle l'eschatologie
laquelle il tait vraiment attach
31
. Ce que Jsus entend communi-
quer avant tout, c'est l'intelligence vritable de notre existence la
fois pcheresse et gracie ; il nous l'offre comme le message de Dieu
mme et partant comme une interpellation absolue nous provoquant
la dcision, l'acceptation dans la foi, ou au refus dans l'incrdu-
lit ; son tour, cette dcision ne concerne pas nos lendemains, mais
bien l'heure prsente, qui est ainsi l'heure dernire, puisqu'elle est
notre dcision devant Dieu. Il est vrai, Jsus, non sans commettre en
cela une erreur, a envelopp son message sous les tonnes d'une pr-
diction de l'vnement final temporel qui tait aux portes ; mais
prcisment ce n'tait l que revtement superficiel, et l'erreur de
Jsus n'tait gure que marginale ; dans son fond, son eschatologie
est exclusivement existentiale, nullement temporelle. Mais comment
expliquer, ds lors, que le krygme de la communaut primitive fit
apparatre bientt comme essentielle la foi la confession d'une histoire
30. Le salut, p. 185.
31. Le salut, p. 30.
L E MESSA GE DE JSUS ET L 'HISTOIRE DU SA L UT 1 21
divine de salut, encore venir, et d'un vnement final, d'ailleurs
recul par elle l'extrmit d'une dure indtermine ? L es premiers
chrtiens constatrent que la parousie, prdite pour bientt par Jsus,
manquait au rendez-vous ; cela leur posa un problme troublant ; ils
le rsolurent par l'invention de l'histoire du salut : la fin viendrait
sans doute, mais non pas avant un long dlai pendant lequel se d-
ploierait le temps de l'Esprit, de l'Eglise, et de la mission. Solution
fcheuse et fautive : car il s'en suivait que ce qu'il y avait eu de
substantiel dans le krygme du Jsus historique l'appel la dcision
dans l'instant, indpendant de toute futurition temporelle devenait
accidentel, et mme disparaissait simplement. Elle ne fut d'ailleurs
que le fait de quelques-uns, dont la pense est consigne dans l'van-
gile de Luc et dans les A ctes des A ptres
a2
. Paul et l'vangile johan-
nique la refusrent ; ils surmontrent autrement la difficult que posait
le retard de la parousie ; ils dmythologisrent le krygme tel qu'ils
le trouvaient dans la communaut et ainsi, chez eux, l'attente futuriste
illusoire et le faux espoir d'une fin imminente furent limins au
profit du noyau existential du krygme du Jsus historique : l'inter-
pellation, dans l'instant, pour la dcision. Dans cette interprtation
paulinienne et j'ohannique, le Jsus de l'histoire cesse d'avoir, pour
la foi et pour la thologie, une autre importance que celle d'avoir t
l'A nnonciateur du message de Dieu ; certes, le krygme de la com-
munaut et la foi qu'il appelle ne serait pas possible si Jsus n'avait
pas exist ; il faut admettre que Jsus ait effectivement annonc ,
pour se savoir, dans la foi, interpell par Dieu mme ; mais, au-del
de cette reconnaissance du fait Jsus, nulle requte de la reconstitution
de son histoire
33
. A quoi l'on peut ajouter que, si la foi n'a plus que
faire de la confession d'une histoire de salut, elle constitue, nanmoins,
l'histoire, la Geschichte authentique : car il n'y a rien de plus
historique , de plus vritablement humain que la dcision existen-
tielle de la libert en faveur de l'vnement divin de la rvlation.
32. C'est Conselmanft qui, dans son ouvrage, Die Mite der Zeit, Tubingue,
1954, consacr exclusivement la thologie de L uc, s'est efiorc de rendre Luc
responsable de l'interprtation temporelle de l'eschatologie chrtienne. S ans donner
son accord cette thse, Cullmann admet nanmoins que < son analyse (de Con-
zelmann) me parat effectivement prouver combien L uc a contribu largir
et achever la notion de l'histoire du salut : Le salut, p. 40.
33. Ainsi, du inoins, Bultmann, pour qui la personnalit de J sus demeure
historiquement indterminable dans son Wds et dans son Wie et n'intresse pas,
comme telle, l'intelligence du krygme apostolique. Voir R. BUL TMA NN, Dos
Verhltnis der urchristtichen Botschaft swn hisforischen- Jsus, dans Sitffugs-
berichte der Heidetberger Akademie der Vssenschaften, 2" dit, Heidelberg,
1961. Mais les postbultmanniens contestent cette manire de voir et s'efforcent
de montrer l'importance thologique d'une certaine reconstitution du J sus histo-
rique : sans cette dernire, impossible d'interprter correctement le krygme
apostolique. Voir, parmi d'autres, l'tude, dj dte, de G. EBU K G, Thologie
wtd yerkuttdigwig.
122 L. MAI^EVEZ, s.J .
Contre ces interprtations bultmanniennes Cullmann, une fois de
plus, va s'inscrire en faux- Omettant ici son tude sur Paul et sur
l'vangile johannique, nous nous bornerons exposer dans ses grands
traits sa pense sur le J sus de l'histoire. Et sa thse est celle-ci : la
prdication de J sus contenait en germe l'histoire venir du salut,
telle qu'on la trouve dans toute la littrature no-testamentaire (non
pas seulement en L uc et dans les Actes des aptres, mais chez Paul
et dans l'vangile johannique) et telle que nous l'avons retrace plus
haut.
A u commencement de notre expos, nous devons faire figurer,
semble-t-il, la pense de Cullmann sur l'annonce par J sus de la fin
prochaine des temps et de l'avnement en gloire du Royaume. S elon
Cullmann, J sus a cru en la venue de la fin, non pas, il est vrai, dans
un avenir immdiat, mais du moins avant la mort de tous ses contem-
porains. Nous l'avons vu : le Nouveau Testament acceptera l'ide
d'un temps intermdiaire d'une longueur indtermine. Cette ide,
Cullmann nous dit que Jsus l'a ignore ; il a mme positivement
affirm son contraire
34
. Voil une sorte de prmisse dont Culmann
sait bien qu'elle va aggraver singulirement sa tche : nous ne pouvons
plus nous attendre pouvoir montrer la prsence, dans la prdication
de J sus, d'une histoire future et d'une eschatologie dveloppe, telle
que nous la trouvons dans le krygme apostolique ; la persuasion
qu'avait J sus d'une fin proche lui interdisait une telle optique. Faut-il
alors renoncer la thse ? N on point ; dans la prdication de Jsus,
on trouve du moins les racines et les germes de l'histoire du salut
venir
36
; nonobstant l'annonce de la fin prochaine, J sus, on le mon-
trera, a consciemment pos les principes de l'eschatologie no-testa-
mentaire, principes appels se dvelopper organiquement pour aboutir
une histoire de salut complte, et dont on n'aura pas le droit de
dissoudre la temporalit qu'ils affirment au profit d'un message pure-
ment existential.
Dans une sorte de premire partie, Cullmann va tablir simultan-
ment deux points ; 1) Jsus a bien pu dire que la fin tait proche ;
il n'en reste pas moins qu'entre sa mort et la fin, il a interpos un
certain dlai, un temps qui se prolongerait quelque peu
36
; constata-
tion qui sera dj d'un grand poids ; dfaut de ce dlai, si bref
soit-il, dans la pense de J sus, il faudrait dire que l'Eglise primitive,
en laborant sa doctrine de l'histoire venir du salut et innov
tous gards par rapport J sus et et cess d'tre en continuit avec
lui ; elle et modifi substantiellement le message ; 2) le caractre
34. Le saut, p. 214.
35. L'histoire du salut en germe dans la pense de Jsus, Le salu-t, pp. 190
suiv., dans Hei, pp. 167 suiv. : Die heilsgeschichtiichen Anstze bei J sus .
36. Le saut, p. 21 1 .
T,t MfSSAGff DK JSUS Itf L'HISTOIRE DU SALUT 123
le plus appuy de l'histoire du salut et de l'eschatologie du krygme
apostolique est, on s'en souvient, celui de la ions-ion entre l'accomplis-
sement dans le prsent et l'achvement dans le futur temporel. Or,
cette tension, on le montrera, existe dj dans la pense de Jsus :
ses paroles, incontestablement authentiques, sur le prsent, sur le
Royaume dj l, renvoient toujours l'avenir, au pas encore ,
dans lequel le dj d'aujourd'hui s'achvera ; et inversement, son
attente du pas encore , de la fin encore venir est fonde sur la
certitude de la fin dj anticipe dans le prsent.
Ces deux points, Cullmann les fonde sur une exgse des textes
dont nous ne pouvons gure ici que reproduire quelques traits. Il y a
d'abord les affirmations de Jsus par lesquelles il a clairement ex-
prim que le Royaume de Dieu tait dj l en sa personne
3
.
Cullmann commente Mt 11, 3 suiv-, Me 3, 27 par. : Jsus dit que
tout est dj accompli, mais il relie cette certitude la conviction
qu'un jour sera achev tout ce qui n'est pas encore
3B
. Ainsi ses
dclarations au sujet du .prsent impliquent en mme temps que tout
n'est pas encore termin
3)
. Pareillement, Le 1 0, 18: J 'ai vu Satan
tomber du ciel comme un clair ( joindre Le 1 1 , 20) : S atan est
dj en droute, mais il y a toujours des malades, et la mort ne cesse
pas de rgner : preuve d'un pas encore recul dans l'avenir, mais
dont la certitude est fonde sur la victoire dj prsente. Qu'on lise
ensuite Me 8, 38 par. ; Mt 10, 1 5 par. ; 1 1 , 22 par. ; 1 2, 41 par. ;
19, 28 par. ; 24, 40 par. ; en outre Mt 7, 1 s. ; 23, 33 ; galement la
description de Mt 25, 31 ss. On arrive toujours la mme conclusion :
J sus, bien entendu, n'a pas formul dans une doctrine labore
ce qu'il a ressenti au sujet de Faccomplis sment et de l'achvement.
Il n'a pas rige l'histoire du salut en systme comme Luc l'a fait
aprs lui. Mais nous trouvons tout de mme chez Jsus, condition
de toute son action et base de toutes ses paroles, cette vision d'un
prsent o le don fonde la promesse
w
; de cette vision, la tempo-
ralit fait partie ; elle n'est pas un trait que la dmythologisation serait
autorise supprimer ; sans elle, l'eschatologie de Jsus se disloque
41
.
Et sans doute, date inconnue, venue soudaine de la fin mais ces
deux traits que Jsus met en vidence lorsqu'il annonce le Royaume
de Dieu n'affaiblissent ni ne contredisent l'affirmation de la futurition
temporelle
42
. Ainsi, on ne nie pas qu'il y ait, entre Jsus et les crits
tardifs du N ouveau Testament, Luc notamment, une diffrence, mais
elle est seulement en ceci : J sus annonce que la fin viendra subite-
37. Le salut, p. 196.
38. Le salut, p. 197.
39. Le salut, p. 198.
40. Le satit, p. 204.
41. Le salut, p. 205.
42. Le salut, p. 208.
124 . t.MALBVIZ, S.J.
ment aprs un court: laps de temps limit ; la gnration postrieure
proclame qu'elle arrivera brusquement dans un espace de temps d'une
dure indtermine qui pourrait bien s'allonger. Or cette diffrence
ne touche pas l'essentiel de la conception de l'histoire du salut : la
prvision d'un temps court n'empche pas Jsus de poser le principe
de la tension caractristique ; comme il sait que le pass s'accomplit
en lui, ainsi galement sait-il que, le. prsent qu'il ralise anticipe une
fin qui doit apporter l'achvement aprs un dlai temporel
4K
.
Cependant, dans la seconde partie de sa thse, Cullmann se fait
une objection : L'annonce par Jsus de la- venue de la fin pour sa
gnration n'est-ele pas l'indice en lui d'une certaine indiffrence
pour le temps intermdiaire ? S ans doute, il conoit un dlai temporel,
mais ce dlai, croit-il, est trs bref ; et la question qui se pose est
celle de savoir si cette brivet ne lui enlve pas, aux yeux de J sus,
sa signification, sa porte ; le temps intermdiaire ne serait-il pas
un obscur entracte auquel J sus ne pourrait plus accorder aucune
fonction essentielle, ni faire jouer un rle quelconque dans une histoire
de salut devenue sans contenu
44
.
Faisant face cette question, remarquons d'abord, dans une sorte
de notation ngative, que si Jsus prdit, en effet, la proximit de la
fin, cette prdiction, ses yeux, n'a qu'une importance secondaire
dans son message. Replaons !es logia o il l'nonce dans le grand
contexte eschatologique total : manifestement, ce que Jsus tient pour
capital, c'est que Dieu ralise son plan dans le temps, qu'un, dessein
divin s'accomplit dans la temporalit; et ne donne-t-il pas entendre
que Dieu seul, dans sa toute-puissance, est habilit fixer les dates ?
Cela dj fait reculer l'importance des dclarations sur la proximit
et nous enlve le droit de voir en Jsus un illumin (Schzwrmer) *
5
pour qui le temps qui reste encore n'aurait plus de valeur ; ce temps
peut tre bref, il n'en reste pas moins qu'il fait partie du plan de Dieu
se droulant en tapes successives. Considrons ensuite le motif qui
inspire Jsus dans ses prdictions sur la proximit : ce qu'il affirme
par-dessus tout, c'est qu'en sa personne l'avnement final du Rgne
est dj prsent par anticipation ; le pas dcisif a t franchi ; sa
venue constitue un bond immense dans la direction de la fin ; cela
tant, on peut s'expliquer que Jsus ait cru cette fin proche ; mais
c'est l un trait secondaire et driv ; l'accent est mis par Jsus sur
son uvre dj accomplie, sur la victoire dj remporte ; temps bref
chez Jsus, temps allong dans la communaut apostolique ; la dure
pouvait tre modifie, sans que diffre, chez l'un et chez l'autre, la
seule conviction vraiment essentielle suivant laquelle le plan divin,
43. Le salut, p. 210.
44. Le salut, p. 210.
45. Le salut, p. 219 ; Hei, p. 197.
Vt MBA SA GH WJSUS IfT I/HISTOIKB DU SA I.UT 1 25
qui se ralise dans le temps, a dj trouv en Jsus son centre et son
sommet. Enfin, il y a l'thique de Jsus : on peut montrer que si
Jsus la concevait pour un temps restreint, de soi elle convenait aussi
une dure plus longue : que l'Eglise l'tende des sicles, son con-
tenu et son caractre demeurent les mmes. L 'enseignement saplen-
tial de Jsus n'a cess d'tonner les observateurs puisqu'il contient
des recommandations sans rapport direct avec un temps bref et une
fin imminente
46
. Nouvelle preuve de la porte simplement accessoire
que prend, au regard de Jsus, l'annonce de la proximit.
En bref, la prcision donne par Jsus : la fin viendra dans la
gnration prsente, n'est que latrale dans sa. pense.
Mais on peut ensuite montrer, dans une remarque positive, que
Jsus confrait une fonction dans l'histoire du salut au temps bref
qu'il annonait, et qu'il lui donnait un sens. J sus doit y accomplir
sa mission, c'est entendu. Mais il n'est pas le seul ; une tche de
premire importance attend galement ses contemporains. Aussi J sus
constitue-t-il le groupe des disciples^ peuple des saints , identifi
par Daniel avec le Fils de l'homme. Pas de Messie sans communaut
messianique ! Il est vrai que celle-ci n'est pas encore l'Eglise telle
qu'elle se dveloppera plus tard, et pourtant elle partage avec elle
un caractre essentiel : elle n'occupe pas seulement une place dans
l'histoire du salut ; elle y J oue un rle, et cette fonction est celle-l
mme que doit exercer l'Eglise. Si brve soit la dure que J sus pr-
voit, cette gnration qu'il s'imagine premire et dernire sera tant
qu'elle vivra l e sel de la terre (Mi 5, 1 3). Comment donc dsigner
le restant du temps comme un obscur entracte ? Comment prten-
dre que J sus n'a pas assign ce temps un rle dans l'histoire du
, salut
4T
? Et encore : J sus a prvu et ordonn la proclamation de
l'vangile . Et il .est certain que c'est l, ses yeux, la signification
du temps de la dcision du point de vue de l'histoire du salut. En
d'autres termes, c'est, selon lui, le temps de la mission, temps qui, du
reste, ne commencera qu'aprs sa mort et pendant lequel il incombera
au peuple de Dieu d'entrer dans la propre tche de J sus, temps, aussi,
de perscution o les chrtiens connatront leur tour la souffrance
qui a t celle de leur Matre. Or en constatant cela, nous dcouvrons
le dnominateur commun qui relie le point de vue de Jsus et celui
,de l'Eglise ultrieure
4a
.
A insi, nonobstant sa brivet, le temps prvu est charg de sens ;
et par l J sus pose consciemment les principes complets de l'histoire
du salut que la communaut primitive dploiera plus tard dans une
dure illimite ; c'est une greffe qui permettra aux vues de Jsus
'46. Le salut, p. 222.
47. Le salut, pp. 220, 221.
48. Le salut, pp. 222, 223.
126 L. MALBVBZ, S.J.
de s'panouir dans la nouvelle perspective d'un temps prolong
i9
.
Et l'on n'est pas autoris a. penser que Jsus a vu dans l'vnement
de son message la fin de l'histoire du salut.
Pour finir, si nous J oignons les vues de J sus sur l'histoire passe
du salut celles que nous venons de dcouvrir chez lui sur l'histoire
encore venir, nous ne pourrons pas nous drober l'aveu que voici :
dans l'esprit de Jsus, l'histoire du salut est bien plus qu'une forme
extrieure, emprunte au Judasme, et dont on croirait pouvoir d-
pouiller sa pense sans la trahir : elle est profondment mle la
conscience qu'il a de lui-mme. Il lui est essentiel de se voir comme
celui qui accomplit le plan divin sur l'histoire des hommes et qui
, rvle la place qu'occupe chacune des tapes arrtes par Dieu dans
ce plan. Il agit en cela comme les prophtes. Mais son organisation
des temps se distingue de la leur en ceci qu'il se dclare tre lui-mme
le sommet (der Hohepunkt) de l'histoire du salut ; le sommet, mais
non pas a fin, car il lui est non moins essentiel d'annoncer le temps
de la mission avant la fin
50
-
IV. Lumires et ombres
On reconnatra le bien-fond des thses majeures de Cullmann ;
la foi chrtienne porte sur un dessein divin de salut s'accomplissant,
par tapes, dans l'histoire, dont le Christ est l'vnement dcisif, et
dont, nanmoins, la consommation demeure objet d'attente et d'esp-
rance temporelle ; et ce n'est pas la communaut primitive qui a donn
la foi ce contenu ; Jsus l'avait rvl dans son message. On ne
pourrait tre trop reconnaissant M. Cullmann de s'tre appliqu,
dans un labeur exgtique et thologique admirable, mettre ces
vrits en vive lumire.
Mais nous donne-t-il satisfaction tous gards ? l me parat que
ses vues appellent quelques amendements.
Ma premire remarque critique portera sur le caractre exclusive-
ment temporel que Cullmann confre l'eschatologie no-testamentaire.
Au cours de sa confrontation avec Bultmann et les bultmanniens,
Cullmann marque son accord en un point : pour lui, comme pour eux,
le message chrtien est une interprtation qui nous invite la dcision
de la foi
51
. Sans doute, il est propre Cullmann de voir dans le mes-
sage la rvlation du plan divin de l'histoire du salut, et dans la dci-
sion l'acceptation de cette rvlation ; c'est l'histoire divine qui inter-
49. Le sau, p. 221.
50. Le salut, pp. 235, 236 ; HdS, pp. 213, 214.
51. Le salut, p. 8 ; p. 1 5 ; Heit, p. VI, p. 2.
LB mSBAQR DB J8UB BT L'HISTOIRB DU 8AKJT 127
pelle ; mais elle ne le fait pas, sans nous offrir une nouvelle intelligence
de nous-mmes, que nous nous approprions dans la foi. Davantage :
on peut penser qu' ses yeux, la rvlation n'est pleinement affirme
sinon dans son sens, du moins dans sa ralit, que dans la croyance :
elle ne s'offre pas aux prises d'un savoir neutre, spculatif, dsengag ;
elle ne relve pas, dans sa valeur de message divin, de la simple
investigation historique ; bien plutt, termine-t-elle une dmarche de
notre vie spirituelle qui a sa spcificit irrductible et qui est, pr-
cisment, effectue sous la motion de l'Esprit, la dmarche de la foi :
par l aussi, Cullmann rejoint les bultmanniens. Mais son accord ne
va, pas plus loin ; il ne va pas jusqu' reconnatre une certaine obli-
tration de l'eschatologie et de la futurition temporelle dans le mes-
sage qui nous est adress ; or, il nous semble que Cullmann et d
faire, ce propos, une concession aux bultmanniens, concession exige
par les textes no-testamentaires, et pour laquelle la thologie cull-
mannienne de l'histoire du salut n'et eu sacrifier rien de substantiel.
Que les sources chrtiennes effacent ou du moins attnuent, ici
et l, l'eschatologie temporelle au profit d'une proximit d'un autre
ordre, nous en avons un tmoignage dans Phil. 4, 5 : L e S eigneur
est proche ; le contexte n'est pas celui de l'eschatologie futuriste ;
et l'on n'est pas invit traduire : le Seigneur va venir demain, ou
dans un jour quelconque du temps physique ; le schme de la pro-
ximit, la fois spatiale et temporelle, sert d'appui une tout autre
vise, celle d'une approche invisible du Christ dans la prdication de
la bonne nouvelle (Ph 4, 3) : le Seigneur est proche, il s'offre
ceux qui veulent croire et qui, en croyant, le font tre l pour eux,
de telle sorte qu'ils soient dj combls. Les textes Rm 1 3, 1 1 ; 2 Co
5, 2 me paraissent appeler la mme interprtation.
L 'vangile johannique ne semble laisser aucun doute- Dans un
commentaire rcent de Jn 14, 6, Je suis la voie, la vrit et la vie ,
on lit ces lignes : ce verset offre un des nombreux cas d'anticipation
des vnements eschatologiques dans S. Jean. L e v. 7, qui est une
explication du verset 6, parle galement d'une ralit dj prsente,
r' pTi ; c'est donc en ce sens que le Christ pouvait se dire le
chemin dans notre verset. Bref, si le v. 6 sert de transition entre la
section directement eschatoogique des vv. 2-6, et, celle des w. 7-1 1
o il est uniquement question de ralits actuelles, c'est plutt la
lumire de cette seconde section qu'il faudra l'interprter, puisque ds
notre v. 6 tout est actualis : si Jsus dit qu'il est le chemin et
que nul ne va au Pre que par lui , c'est en raison de ce qu'il est
pour les croyants ds le moment prsent plutt qu'en un sens stric-
tement eschatoogique
5a
. Et plus loin : La vie, c'est--dire la vie
52. I. DE LA FOTTERI, Je suis fa Voie, d Vrit et la Vie (Jn 14, 6), dans
];i N.R.Tk.88 (1966) 928.
128 L . MA L ^VZ , S-J.
ternelle, n'est donc plus un thme strictement eschatologique, du
moins en ce sens qu'elle n'est plus rserve au sicle futur, comme
dans le judasme ; nous avons l un des nombreux cas o une ralit
eschatologique devient dans S. Jean ' actuelle et intrieure '
sa
.
Mais dj dans les vangiles synoptiques, se fait Jour cette mme
ide d'une proximit non purement temporelle du Rgne ; les textes
Le 17, 20-21 ; 10, 11 ; 9, 2 ; Mt 10, 7 ; Ma 1, 15 peuvent tre compris,
semble-t-il, comme une sorte d'anticipation de la pense johannique,
telle qu'on vient de nous la prsenter : la parole de Dieu est proche
de celui qui l'coute, et s'il la reoit dans la foi, il lui donne de s'ac-
tualiser en lui : la foi nous fait franchir tous les temps, tous les
avenirs, ou, mieux encore, elle nous les fait dominer.
En bref, c'est bien, selon les sources, l'histoire du salut qui inter-
pelle l'homme, mais elle ne le fait pas sans lui offrir l'approche d'un
vnementiel qui n'est pas simplement futuriste ; et si l'homme y
rpond par l'adhsion, voici qu'il s'lve un plan de ralit histo-
rique qui transcende celui de la simple temporalit linaire et vul-
gaire
B
*.
Cullmann, il est vrai, ne mconnat pas l'lment positif de notre
remarque ; qu'on se reporte ce qu'il nous disait plus haut sur la
verticalit de la rsurrection
55
; qu'on lise ses pages sur l'actualisation
de l'histoire du salut dans la prdication et dans le culte chrtien :
non seulement la cne fait revivre une histoire passe, elle actualise
l'avenir ; elle rend prsent le Crucifi, le Ressuscit, et celui qui doit
venir
58
; par l, sans aucun doute, sa pense exprime bien l'aspect
positif des textes johanniques ; mais il ne va pas jusqu' remarquer,
comme il le faudrait, que, ce faisant, elle assume implicitement une
ngation ; elle enlve son exclusivit l'eschatologie temporelle et
futuriste ; l'vnementiel chrtien et du ct du Rgne de Dieu qui
vient nous et du ct de l'homme qui le reoit cesse d'tre exprimable
dans les seules catgories du temps physique tal ; il lui faut, pour
bien s'noncer et se traduire, faire appel la notion d'une histoire ,
d'une existence qui, par son sommet spirituel, se dploie dans
la dimension mtempirique de la libert.
On aurait tort de penser que cette remarque est sans importance
pour le comportement du chrtien. Elle l'aide dfinir le terme oblig
de son esprance- Certes, ne disons pas que l'esprance chrtienne
doive cesser de se porter vers la consommation finale, au bout de
53. ID., ibid., n. 63.
54. J'ai cherch dfinir ce plan suprieur d'histoire dans Les dimensions
de l'histoire du salut, dans la N.R.Th. 8& (1964) 574-578.
55. Cfr supra, p. 119.
56. Le salut, pp. 304, 306. S ur la prsence cultuelle du Christ voque dans
la prire eucharistique Maramitha, on peut lire quelques trs belles pages dans
Chnstologe dit Nouveau Testament, pp. 180 suiv.
r.E MItSSACS DE JSUS IT I/HISVOIRB DU BAI.UT 129
l'histoire ; convenons-en avec CullmannJ le pas encore vers lequel
nous regardons est bien la glorification de l'humanit sauve et de
son univers cr ; et, il semble certain que lorsque saint Paul nous
demande de participer la cne jusqu' ce qu'il vienne (1 Co 1 1 ,
26), la venue qu'il dsigne ainsi est celle du Sauveur apparaissant en
gloire la fin des temps ; mais il est non moins certain que le chrtien.
doit vivre sans cesse dans l'attente d'une Ralit dernire qui ne cesse
jamais d'tre aux portes : Car il dit : au temps favorable, je t'ai
exauc ; au jour du salut, je t'ai secouru. Le voici maintenant le temps
favorable, le voici maintenant le jour du salut (2 Co 6, 2) : pas
encore ou proximit o s'efface, rptons-le, le trait futuriste, pour
permettre l'ternit divine de nous rencontrer chaque instant ; il
y a encore l'affirmation d'une imminence, mais cette imminence, on
l'a bien dit, doit s'interprter qualitativement, plutt que quantitative-
ment
5T
; et si elle concerne chacun de nous dans sa vie chrtienne
prive c'est tout moment que nous esprons la grce et la visite
divine, jusqu' notre mort elle interpelle galement l'Eglise comme
communaut, en attente constante d'une rnovation spirituelle qu'il ne
faut pas reculer jusqu' la fin des temps et par rapport quoi toute
mise jour, tout aggiornamento des structures est quivoque, s'il
n'en est pas le fruit et l'expression. C'est ce pas encore non futu-
riste dont nous regrettons de ne pas trouver la mention dans la tho-
logie de Cullmann.
Une autre insuffisance de sa thse tient au fait qu'il prte Jsus
non pas seulement l'ignorance du temps de la fin, mais trs positive-
ment l'annonce d'un court dlai. II nous disait plus haut : Jsus a d
prvoir un temps qui se prolongerait quelque peu aprs sa mort ;
faute de quoi, il n'aurait laiss aucun espace pour la mission, et donc,
il n'aurait mme pas pos les simples principes de l'histoire du salut
venir. En fait, Jsus a prvu ce temps ; seulement il l'a cru bref
et il l'a annonc positivement tel. Mais qu' cela ne tienne : l'tendue
de cet espace temporel ne joue pas de rle- Qu'il soit court ou long,
voil qui n'affecte pas l'ordre dans lequel Dieu fait succder les
priodes de l'histoire sacre
5S
.
On pourrait d'abord observer que ces derniers mots ne sont pas
bien clairs : que dsigne-t-on par la succession des priodes arrtes
par Dieu dans l'histoire venir du salut ? A u bout de l'histoire, Cull-
mann situe la fin, elle-mme signale par a rsurrection des morts
et la transformation de l'univers. Mais prcisment, ces vnements
ont lieu au bout de l'histoire, non dans l'histoire proprement dite, dans
le temps intermdiaire. Dans l'histoire proprement dite, Cullmann
57. T. PREIBS, La vie en Chrisi, Neuchtel, 1 951 , p. 104.
58. Le saint, p. 211.
N. R. TH. L XXXIX, 1967, n
0
2. 6
130 L . MA L EVEZ , S.J.
n'aperoit justement qu'un seul vnement, la mission, sans distinction
d'tapes ou de priodes. S donc le temps bref, que Jsus dclare
devoir s'couler aprs lui, prend ses yeux un sens dans l'histoire
du salut, c'est uniquement comme temps de la mission ; et de fait,
Cullmann reconnat qu'il en est bien ainsi : ... pour Jsus dj
l'intervalle temporel qu'il prvoit rpond une intention prcise :
Dieu prolonge le temps afin que les disciples propagent ce que Jsus
a dit et fait
59
. Mais si ce temps est trs court, comment Jsus peut-il
penser qu'il suffira remplir le rle qu'il lui assigne : propagation
de la bonne nouvelle non pas au profit du seul Isral, mais de ceux
du dehors, des Gentils
fi0
, diffusion universelle d'un message que Jsus
lui-mme n'aurait pu faire entendre beaucoup ? Peut-tre Cullmann
rpondrait-il : Jsus, en effet, ne voit pas comment cela pourrait se
faire ; mais il le croit ; comme il s'en remet Celui qui pouvait le
sauver de la mort {He 5, 7), ainsi fait-il confiance, pour le succs
de la mission, la toute-puissance du Pre. On pourrait contester,
plusieurs titres, la validit de cette rponse
61
. Pourtant supposons,
sans l'accorder, qu'elle soit valable : notre objection, pour n'tre plus
premptoire, garderait une grande force : s J sus a positivement
annonc un temps court, il resterait malais sinon impossible de
comprendre qu'il ait pu lui donner le sens et la porte qu'on voudrait
(sens de la mission universelle) dans le droulement de l'histoire
du salut.
La prvision d'un temps court se heurte une seconde difficult :
Cette erreur, car c'en est une, supposer mme qu'elle soit facilement
compatible avec la conception d'une histoire venir du salut (ce que
nous venons de contester), n'en serait pas moins une erreur consid-
rable ; et mme sa gravit serait telle qu'elle justifierait, me semble-t-il,
chez le chrtien, les plus grands doutes sur la personne de Jsus et
sur sa prtention au rle de suprme messager divin. Elle s'exprime-
rait, en effet, sous cette forme : En vrit Amen Je vous le
dis : cette gnration ne passera pas que tout cela ne soit arriv
{Me 13, 30 ; Mt 24, 34 ; Le 21, 32). On a fait remarquer que d'une
manire gnrale YAmen, sur les lvres de Jsus, prtait, ses yeux,
une sorte de caution divine au dire que cet Amen commenait
6a
,
Dans l'A ncien Testament et dans l'usage juif. Amen termine rgu-
lirement le discours, pour l'affermir, et il est prononc non pas par
celui qui vient de parler, mais par celui qui a t interpell. Et ainsi
59. Le salut, p. 223.
60. Le salut, p. 234.
61. L 'ide d'une semblable foi aveugle en Jsus ne parat gure conciliable
avec les exigences de sa conscience humaine divinement claire ; et cette foi se
serait porte, dans le cas d'espce, sur un terme qui lui et t refus ; elle
n'aurait pas t exauce : la mission n'a pas russi en un temps trs bref.
62. G. EBBL ING, Wort vnd Gloasbe, Tubingue, I960, p. 242 ; H. SCHUEB, art.
uf|v' dans Theol. Wrterhuch swm. N.T., t. I, pp. 341-342.
Li; MfiSBAGIC DK J-iSUB ET L'HISTOIIII DU SALUT 131
en sera-t-il galement dans l'usage chrtien aprs le Christ. Chez Jsus,
au contraire, et chez lui seul, VAmen est sa formule d'introduction
la parole qu'il va dire. Comme s'il voulait donner entendre : le mot
que vous allez couter est couvert par la garantie de Dieu et par la
promesse divine de le tenir ; la vrit et la ralit de mes paroles est
la vrit et la ralit de Dieu mme. A insi, Jsus n'attend pas que
ses auditeurs disent Amen de leur ct ; nul besoin chez lui d'une
confirmation de leur part. Il est et se sait dj la certitude souveraine
et c'est du haut de celle-ci qu'il s'adresse aux siens, offrant en sa
personne le fondement de la confiance absolue qu'il leur demande.
Et qu'on ne dise pas qu'il renvoie peut-tre ainsi sa seule messianit
ou que, thaumaturge, il se dsigne simplement comme l'instrument de
la toute-puissance divine ; il est plus naturel de penser qu'il s'identifie
celle-ci et qu'il en dispose son gr et souverainement, mme si
par ailleurs il fait comprendre qu'il l'a reue du Pre (Jn- 5, 26 ;
1 3, 3). On voit, ds lors, ce qui s'en suit pour le logion Me 13, 30,
dans lequel, selon Cullmann, Jsus affirmerait la proximit prcise
pour la gnration prsente de l'vnement absolument final :
en la faisant prcder de VAmen, Jsus eut couvert cette erreur de
toute son autorit ; et elle aurait beau porter sur une circonstance qui,
aux yeux de Cuimann, n'est pas substantielle du point de vue de
l'histoire du salut : la brve dure du temps intermdiaire, il n'en
resterait pas moins qu'en lui donnant toute force possible, Jsus lui
et confr un caractre d'extrme gravit. Ne serions-nous pas auto-
riss remettre en doute tout le tmoignage et tous les Amen de Jsus?
A ux yeux du croyant, un principe qui entrane des consquences
aussi menaantes pour sa foi ne peut tre que fallacieux : il ne se
peut pas que Jsus ait mis tout son pouvoir dans l'affirmation errone
d'une fin proche
ea
. Mais il nous faut alors assigner aux logta litigieux
une autre signification, qui soit historiquement plausible.
Cullmann a mentionn, pour les repousser, diverses interprtations
de ces logia qui s'efforaient d'en carter la prdiction de la fin pro-
prement dite
64
. Mais il ne semble pas avoir port toute l'attention
souhaitable sur celle-l qui pose la question de savoir si les vangiles
synoptiques n'entendaient pas la proximit au sens de la proximit
simplement prophtique. On sait quelle est cette dernire. Quiconque
3. Sans doute Cullmann dirait-il qu'en parlant ainsi, j'obis des tendances
apologtiques auxquelles, pour sa part, ,il se refuse de cder (voir HeU, p. 196,
n. 3 ; Le said, p. 218, n. 3). Mais c'est sa rpugnance l'apologtique qui me
parat injustifie ; l'apologtique est une tche que la foi elle-mme s'assigne
et accomplit (fides quaerens mtellectum) ; elle reruse de reconnatre connue int-
gre son contenu toute affirmation qui la mettrait en contradiction avec elle-
.mme ; dans le cas prsent, la fca en J sus, suprme messager divin, repousse,
par une exigence intrinsque, la prsence, dans la conscience de J sus, d'une
erreur qu'il aurait cautionne par toute son autorit.
64. Le saiif, p. 214 ; Hei, p. 192.
132 T.. MAUm, S,J,
s'est familiaris avec les grandes prophties messianiques n'a pas t
sans remarquer que l'il des voyants y embrasse frquemment d'un
seul regard l'horizon tout entier du devenir et de l'achvement futur
du royaume de Dieu. Il y peroit nettement certains points particu-
liers, d'autres seulement en clair-obscur, d'autres enfin comme dans
mie sorte de vague pressentiment ou de prvision confuse. Surtout il
rassemble dans une mme perspective les vnements successifs dont
les uns doivent servir aux autres de prlude ou de prparation, de
type ou de symbole. Et dans la description qui en est faite et qui
emprunte assez ordinairement ses couleurs aux vnements du prsent
ou ceux d'un pass trs familirement connu il est souvent ma-
lais de distinguer les traits qui appartiennent aux phases figuratives
ou, au contraire, aux phases figures, aux phases qui en prparent
d'autres ou celles qu'elles prparent ; les traits aussi qui appartien-
nent en propre quelqu'une isolment et ceux qui se rapportent
plusieurs.'.. Et cela d'autant plus que tout l'avenir y est ramass
d'ordinaire en un bref raccourci dont la ralisation semble presque
toujours trs proche et mme imminente. Et plus loin : l a vision
prophtique atteint d'un mme coup, plus ou moins distinctement ou
confusment, l'avenir immdiat de la masse d'Isral d'une part et
d'autre part d'un reste prserv et rserv, l'avenir plus lointain de
la restauration postexilienne et de la priode qui suivra, l'chance
plus lointaine encore du premier avnement messianique et de la
nouvelle alliance, enfin l'achvement des temps et l'tat dfinitif du
royaume de Dieu, toutes priodes, remarquions-nous, qui se relient
et s'enchanent comme la prparation et l'accomplissement ou comme
la figure et l'objet figur
85
.
Au souvenir de ce genre prophtique, la question, ce me semble,
vient naturellement l'esprit : les vangUstes synoptiques ne com-
prennent-ils pas le logon eschatologique de J sus comme le judasme,
comme eux-mmes comprenaient les textes des vieux prophtes ?
Oui, ils font dire J sus la fin est proche, et avec Cullmann nous
65. J. CA L S, Rtribution individuelle, vie des- Justes et mort des pcheurs
d'aprs le livre d'Eschiel (chap. I I I , 16-21 ; XVI I ; XXXI I I , 1-20), dans
Recherches de Science religieuse, 1 1 (1921) 368, 369. Cette manire de lire les
prophtes est le fait de bien d'autres historiens ; voir B. RIGAU X, O.F.M., L'Ant-
christ et S'opp'osifion CM Royawme messianique dfms l'Ancien et le Nowueaas
Testament, Paris, 1932, p. 6, n. 1 . Le P. Rigaux cite notamment H. GRESSMA NN,
Der Messias, p. 14 : Die Propheten haben sich nie um das bekmmert, was
sptere Geschlechter angeht ; all ihre Weissagungen galten der eigenen Gn-
ration und bezogen sich auf die Gegenwart oder die unmittelbare Z ukunft, auch
da wo sie vom Ende der Tage verkiindeten . Il faut en tenir compte dans l'in-
terprtation du N ouveau Testament : L es prophtes ne connurent pas plus la
date de l'avnement messianique que les crivains du Nouveau Testament n'eurent
connaissance de l'poque de la parousie de Jsus. Leur ignorance laissait le champ
libre une double ventualit : l'imminence ou l'loignement de l'vnement
attendu (B. RIGAU X, op. c i f . , p. 7).
LE MESSAGE DE JSUS ET L'HISTOIRE DU SALUT 133
' admettrons que Jsus l'a dit en effet- Mais il est vraisemblable qu'ils
entendent cette proximit comme l'entendit et continuait l'entendre
toute leur tradition prophtique et apocalyptique : ils projettent les
vnements futurs, mme prochains, sur le plan d'avenir de la Fin
dernire, ou ce qui revient au mme ils situent cette Fin sur le plan
des vnements proches ; ils rassemblent dans une mme perspective
les vnements successifs dont les premiers servent aux derniers de
prlude, de prparation, de type ou de symbole ; ils affirment, donc
la proximit du dernier, mais cette proximit n'est pas ncessairement
leurs yeux une proximit prcise, c'est la proximit prophtique
de l'vnement dernier contenu symboliquement dans l'vnement
particulier proche qui le prpare. A insi, ils ne prtent pas Jsus
d'autre prdiction que celle d'une proximit indtermine. Cette inter-
prtation parat encore plus plausible la lecture du texte de L uc :
Suivant Cullmann et suivant les bultmanniens eux-mmes, L uc envi-
sage dj la possibilit d'un allongement indtermin du dlai. Nan-
moins, il n'hsite pas reproduire le lgion, en lui gardant toute la
force d'affirmation qu'il a chez Me et chez Mt ; L e 21, 32 : En
vrit {Amen) je vous le dis, cette gnration ne passera pas que
tout ne soit arriv . Comment L uc pourrait-il, sans contradiction,
entendre cette arrive du tout, de la fin elle-mme, autrement que
sur le mode prophtique de la fin prsente en figure, alors qu'il sait
par ailleurs que la fin pourrait bien ne pas arriver sous sa forme
prcise ? Quand, selon lui, Jsus dit : tout arrivera, Jsus ne se trompe
pas : car il entend que dans l'vnement de la prise de Jrusalem,
qui est bien la fin d'un monde, c'est la fin elle-mme qui viendra,
sinon en elle-mme, du moins dans une figure qui la symbolise avec
une force singulire et, en la symbolisant, la ralise de quelque manire.
Resterait, il est vrai, la question de savoir si ce n'est pas par igno-
rance que Jsus a confondu les plans. On peut penser que c'est
l'ignorance des prophtes touchant le jour de Yahv et peut-tre leur
esprance de le voir proche en lui-mme qui expliquerait ce rassem-
blement en une mme perspective de tous les vnements. Et, dira-t-on,
c'est pareillement l'ignorance et l'esprance de Jsus qui lui aurait
fait embrasser d'un seul regard les vnements particuliers et l'avne-
ment du dernier jour.
Question d'autant plus fonde qu'il y a la parole : Quant la date
de ce jour, et l'heure, personne ne les connat, ni les anges des cieux,
ni le Fils, personne que le Pre, seul s- {Mt 24, 36). L a Bible de
Jrusalem fait ce commentaire : En tant qu'homme, le Christ a
reu du Pre la connaissance de tout ce qui intressait sa mission,
mais il a pu ignorer certains points du plan divin, ainsi qu'il l'affirme
ici formellement . Mais il nous parat difficile d'admettre que, mme
si Jsus avait ignor la date exacte de la fin proprement dite, il et
134 L. MALSVZ, S.J.
pareillement ignor l'allongement du temps intermdiaire, bien au-del
de ceux de sa gnration : on pourrait montrer. Je pense, que la con-
naissance de cet allongement importait sa mission ; seulement, il ne
l'et pas notifi ses disciples. Pour quelles raisons ? Cullmann
voque quelque part l'inintelligence momentane des disciples avant
l'vnement de Pentecte ; et en effet, ils ont mrit de s'entendre
dire le mot que l'vangile johannique met sur les lvres de Jsus :
J'ai encore beaucoup de choses vous dire, mais vous ne pouvez
pas les porter maintenant (Jt 16, 12). Jsus, quant lui, et t
clair sur la dure allonge de l'histoire venir, comme il l'et
t sur l'universalisme du Rgne de Dieu. Mais les disciples n'taient
pas encore prts en recevoir la rvlation : l'image qu'ils se faisaient
d'un Rgne immdiatement et extrieurement triomphant {Ac 1, 6)
les rendait provisoirement incapables d'accepter une conomie du
salut toute diffrente. Jsus ne pouvait donc leur dire : la parousie
n'est pas pour bientt. Par ailleurs, il pouvait, lontainement, les pr-
parer en accepter le retard. A cette prparation, aurait contribu
le recours . la prdiction de la fin par manire de proximit proph-
tique. Qu'ils y aient, en tout cas, t en quelque mesure prpars,
nous en aurions la preuve en ce fait : lorsqu'on dt bien constater
que la parousie ne se produisait pas, cette constatation n'entrana
aucune crise gnralise dans la communaut primitive.
Toutefois, nous n'insisterons pas sur cette connaissance des temps
par Jsus. Dans la discussion prsente avec Cullmann, ce qui importe
et suffit c'est d'avoir montr qu' tout le moins, mme si l'on pouvait
parler d'ignorance, on ne pourrait parler d'erreur ; d'une erreur
laquelle J sus et donn tout le poids de son autorit. Il n'est pas
prouv que Jsus s'est tromp ; il n'a pas annonc la proximit prcise
de la parousie pour la gnration prsente ; les vangiles synoptiques
ne l'ont pas compris ainsi.
C'est cette condition que Cullmann peut fonder la thse qui lui
est chre : dans a pense de Jsus, il y avait au moins les germes,
les principes de l'histoire venir du salut. Rjouissons-nous qu'il se
soit appliqu la faire valoir. Mais pour y russir vraiment, il faudrait
renoncer affirmer que Jsus et exclu un temps intermdiaire d'une
dure indfinie : pareille exclusion ni ne s'accorde aisment avec la
volont d'une mission universelle, ni n'est compatible, en raison de
l'erreur qu'elle implique, avec la validit du tmoignage de Jsus.
Eegenhoven-Lowvain L . MA L EVEZ , S .J .
95 Chausse de Mont-Saint-Jean!