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Conditions et dimensions des rencontres interculturelles mdiatises par ordinateur.



BOUYSSI, C. (2010) Conditions et dimension des rencontres interculturelles mdiatises
par ordinateurs . In Abry, D. & E. Brodin, Enseigner / Apprendre le FLE et les langues
trangres laide des technologies numriques : du prsentiel au nomadisme. Actes du 4me
colloque international de l'ADCUEFE, Campus FLE ADCUEFE, p. 50-62.

Introduction
Parmi les outils de communication via lordinateur ou Internet, utiliss pour et pendant le
cours de langue, la vidoconfrence de groupe reste un parent pauvre. Malgr le degr de
prsence sociale lev, il semblerait quelle nait pas tenu toutes ses promesses, celles de crer
les conditions dune rencontre. On peut citer au moins trois obstacles cela. Il sagit dabord
dun appareil exclusivement ddi la vidoconfrence de groupe et non pas dun logiciel
install et dune camra desktop. Deuximement, lacquisition dun tel quipement reprsente
un cot supplmentaire et lev, que certaines institutions ne peuvent ou ne veulent engager.
Enfin, lobstacle technique que constitue linstallation et la manipulation de cet objet, qui
nest donc pas simplement scolaris mais demande des comptences spcifiques de
communication que les enseignants doivent matriser, par exemple, la gestion des tours de
parole dans lchange entre pairs. (Macedo-Rouet, 2009 : 86).
Nanmoins, cet outil de communication, gnralement utilis dans les entreprises, prsente
lavantage dorganiser des communications de groupe groupe, ou de classes classes, que
nous appelons dans notre cas une rencontre interculturelle, cest--dire, dune part, une
rencontre, un pisode o un individu est mis en prsence dun ou plusieurs individus avec
lequel ou lesquels il entre en interaction (Cosnier 1987 : 304) et, dautre part, un projet
didactique interculturel, doublement caractris selon Christian Alix par une coopration
en termes dinteraction lintrieur des groupes et entre ceux-ci , ainsi que par une
mdiation de lun vers lautre, la communication ntant pas ralise sous forme de face--
face mais par le biais de supports. (p. 299)
Notre contribution a pour objet de clarifier certaines possibilits offertes par loutil pour
organiser une rencontre interculturelle en classe de langue, une fois runies les deux
conditions de base : possder un appareil et une classe partenaire. Nous pensons, en effet, que
cest la connaissance des instruments qui constitue un pralable ncessaire la mise en place
dune situation de communication, y compris pdagogique. Dans une premire partie, dans un
but de comprhension, nous proposerons une terminologie, afin de distinguer cet outil parmi
ceux de la famille de la communication synchrone avec support audio-visuelle. Ensuite, afin
de prciser les apports et les limites de la vidoconfrence, nous en analyserons les
dimensions, en nous appuyant sur la classification de Levy & Stockwell (2006) des types de
communication mdiatise par ordinateurs (CMO). En troisime partie, nous dcrirons le
dispositif de communication que nous avons install au centre de langue de lUniversit
Leibniz de Hanovre, ainsi que la mthode pdagogique retenue pour organiser notre rencontre
interculturelle franco-allemande. Nous examinerons trois rsultats tirs de lexprience mene
au semestre dhiver 2008/09, cest--dire trois pisodes, qui bien que nappartenant pas la
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mme squence, suivent une progression, avec un avant, un pendant et un aprs la
vidoconfrence franco-allemande :
1. comment les tudiants en Allemagne construisent ensemble des hypothses sur les
Franais, soutenant conversations et ngociations inter- et intragroupes ;
2. comment ils prfrent spontanment adopter une stratgie dvitement du dialogue
afin dviter de perdre la face, au risque de ne pas atteindre lobjectif impos par la
tche (situation probable dans des quipes internationales devant cooprer, o lenjeu
identitaire prend parfois le dessus) ;
3. ce quils ont pens avoir appris dans ces changes (leur exprience dapprentissage).

I. CMO, Visioconfrence, tlcollaboration et vidoconfrence haute dfinition.
La CMO constitue un ensemble doutils et dinstruments qui contribuent largir lespace
dapprentissage (Parpette, 2006 : 23) comme le fait, un autre degr, lenseignement de la
langue en milieu homoglotte, en donnant accs la communication interpersonnelle avec
des autochtones ou avec dautres apprenants (Kern, 2006 : 27). Il sagit en mme temps
dune approche pour la didactique des langues. Le numro spcial de la revue le Franais
dans le Monde, Recherche & Application n 40 (2006) a t entirement consacr la
question des changes en ligne , dans laquelle la CMO sintresse la spcificit des
interactions en ligne selon les outils utiliss (Dejean-Thircuir & Mangenot, 2006 : 6). Dans
leur introduction aux contributions de la revue, les auteurs font remarquer quen situation
dapprentissage, certaines spcificits, lies aux tches et aux modalits de la communication,
existent et quil est opportun de construire une sous-catgorie et de parler dans certains cas de
communication pdagogique mdiatise. Pour Kern, qui distingue les projets dveloppant
lacquisition de la langue et ceux mettant laccent sur les comptences interculturelles, la
CMO nest pas un genre en soi, mais plutt une collection de genres dans lequel chacun a
sa spcificit, due en partie au canal de communication choisi () et en partie au contexte
social, culturel, et circonstanciel de lacte de communication en question . (p. 27).
Nous intressant la pdagogie des changes interculturels, nous nous basons sur le modle
de la rencontre interculturelle, telle que pratique par les coles, les communauts de
jumelage ou les associations sportifs. Dans tous les cas, il sagit du passage dune frontire
linguistique - pouvant tre matrialise par un cran - par un groupe, pour une dure limite.
Dans ce nouvel espace, les participants rencontrent des individus qui, eux, se trouvent dans un
environnement familier. La rencontre doit donner lieu des interactions interpersonnelles,
puisque l tranger est considr comme un partenaire, et, dans le mme temps, favorisant
des objectifs dautonomie et de dcentration. Celles-ci comprenant aussi bien les relations
cordiales que les malentendus et les conflits. En effet, selon certains auteurs de la psychologie
sociale, ayant conduit leur recherche sur la base des changes franco-allemands organiss par
lOffice Franco-allemand pour la Jeunesse (OFAJ), lobjectif nest pas que lchange se
passe bien . Selon Lucette Colin (1996 : 6), la comprhension interculturelle commence
prcisment l o elle seffondre, savoir lorsque les programmes soigneusement prpars
ne fonctionnent plus et que ceux qui voulaient se rencontrer, dcouvrent lautre avec sa part
dtranget, avec ses manires dtre trangres . (p. 6). La communication synchrone et
audio-visuelle simpose ainsi nous puisquil ne sagit pas de construire un scnario de
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travail en collaboration, pour lequel un outil de communication crite (plateforme de travail et
dchange de document ou forum) suffit. La proximit et la relation personnelle augmentant
avec les changes para-verbaux et corporelles, nous avons retenu la vidoconfrence HD que
nous diffrencions de la visioconfrence et des outils de communication tlcollaboratifs
audio-visuels.
1. Visioconfrence
Nous rservons ce terme ce que lon trouve habituellement en anglais sous le terme de
desktop videoconference. La communication se fait au moyen dun ordinateur quip dune
webcam, dun micro et de haut-parleurs, ou dun casque, et dun logiciel de messagerie
instantane. Cela revient en principe de la tlphonie visuelle par ordinateur. Les logiciels
les plus connus sont Skype ou MSN. Elle permet un nombre trs rduit - une ou deux
personnes - dinteragir et convient dans des situations dapprentissage comme tl-tandem, o
les partenaires sentretiennent distance oralement.
2. Outil tlcollaboratif
Il sagit dans ce cas de personnes isoles se connectant en rseau et partageant en mme
temps un mme cran. Alors quen visioconfrence, chacun regarde limage de son partenaire
sur son propre ordinateur, les outils de tlcollaboration permettent un nombre plus
important dutilisateurs de voir la mme chose que les autres participants. Ces outils
conviennent des projets pdagogiques interculturels dans lesquelles on met laccent sur la
tche, pour laquelle des runions en groupe et des discussions synchrones sont importantes.
3. La vidoconfrence haute dfinition
En anglais, on lappelle room-videoconference . Cest cette dnomination que retient
Robert ODowd (2005) dans un projet dchange interculturel entre une classe dtudiants
situs aux Etats-Unis et un groupe dtudiants dune universit allemande. Certains fabricants
parlent de tlprsence , dcline en immersive telepresence , room-telepresence et
personal telepresence Techniquement, elle est le prolongement du dispositif en production
vido : le dispositif vido le plus simple consiste en une camra lectronique relie par un
cble un cran spcial de tlvision, appel moniteur qui restitue instantanment limage
filme par la camra. (Filee 1988 : 206). On peut reprsenter le dispositif vido ainsi :





En vidoconfrence haute-dfinition, que nous appellerons dornavant simplement
vidoconfrence , on ajoute simplement un terminale de communication entre la
camra et le moniteur pour permettre la communication distance. Ce terminal est reli un
autre terminal de communication par une connexion IP (Internet protocol).
OBJET
REL
CAMRA
MICRO

MONITEUR
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Par ailleurs, ce terminal de communication fonctionne aussi bien comme rcepteur que
comme metteur. On peut ainsi ajouter dautres objets de communication utilisant le mme
protocole Internet, par exemple une autre camra (avec micro), un Tableau Blanc Interactif
(TBI) ou un ordinateur. Le terminal peut galement simultanment mettre la
vidoconfrence en diffusion continue sur plusieurs ordinateurs connects et quips dun
logiciel de lecture de vido (Quicktime). Il sagit donc dun appareil tant capable de crer un
mdia, comparable un rseau tlvis avec des acteurs (les tudiants), un dispositif de
communication multimodal, et des spectateurs (internautes). Ces derniers ne peuvent pas
interagir directement mais peuvent nanmoins intervenir indirectement, en utilisant soit un
autre moyen de communication pendant la diffusion, soit un outil de communication
asynchrone associ (forum, blog, etc.).
Il sagit donc dun quipement beaucoup plus puissant quune visioconfrence. Il permet
daccrotre la prsence sociale, le sentiment de proximit et la relation entre les participants.
En revanche, comme nous lindiquions dans lintroduction, il est dun accs moins ais en
termes de cot, de manipulation et dinstrumentalisation. Soulignons enfin que, selon le
modle de lquipement employ, la qualit de limage, bien que suprieure celle des
visioconfrences, est encore inferieure celle de la tlvision et que des coupures de
communication peuvent survenir. Tout ceci explique sans doute sa moindre popularit auprs
des institutions enseignantes. Un examen de ses diffrentes facettes permettra cependant de
mieux comprendre et dvaluer le potentiel communicationnel de cet instrument.

II. Les dimensions de la vidoconfrence
Nous prsenterons ici les cinq catgories que Mike Levy et Glen Stockwell (2006) prennent
en considration pour analyser les dimensions de la CMO :
Dimension temporelle
Dimension psychologique et sociale ;
Dimension linguistique ;
Dimension matrielle ;
Dimension individuelle.
Il nest pas question dans cette partie dillustrer tous les aspects de chaque dimension, mais
surtout de prsenter ces cinq aspects. Nous reprenons ce cadre danalyse en ladaptant notre
outil tudie. En effet, les deux auteurs se rfrent davantage des projets de tlcollaboration
utilisant des outils de communication crite plutt quorale.
1. La dimension temporelle
En tant qu'instrument de communication synchrone, la vidoconfrence elle partage avec
dautres instruments du mme type deux caractristiques : un accroissement de la motivation,
car les participants reoivent une rponse immdiate, mais galement, une diminution de
lattention porte sur la forme des noncs. Prcisons encore deux aspects spcifiques la
vidoconfrence :
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Alors que des projets plus anciens dploraient des dlais de quelques secondes entre
lmission du message et sa rception par les destinataires, les quipements actuels ont
corrig cette nuisance.
A linverse des projets par visioconfrence, o les interlocuteurs sont souvent seuls
devant leur cran et sont en consquence soumis une pression du temps sur leur
production dinteractions orales, les changes vidoconfrence diminue cette pression
puisquil sagit dinteractions de groupe groupe. Les tudiants peuvent se concerter
avant de produire un nonc ou en cas dincomprhension. Le recours au groupe est
donc un atout : il permet les ngociations intragroupes, dune part, et diminue la
pression et lanxit de la prise de parole, dautre part.
2. La dimension psychologique et sociale
Visioconfrence et vidoconfrence sont les instruments qui offrent le degr de prsence
sociale le plus lev puisquil allie la simultanit la multicanalit. La prsence sociale est
un concept de la psychologie sociale des tlcommunications dvelopp notamment par
Short, Williams and Christie (1976). Elle signifie que les outils de communication possdent
la qualit de faire ressortir la prsence de lautre personne pendant linteraction avec plus ou
moins dacuit. En consquence, devenant conscients du degr de prsence sociale, les
interlocuteurs construisent des relations interpersonnelles de faon plus ou moins prononce.
En vidoconfrence, cet aspect est cependant amoindri par la prsence du groupe.
Nous voyons en ralit dans cette prsence sociale leve mais limite un gain au niveau de
lauthenticit des changes. En effet, la visioconfrence de PC PC, se prtant mieux des
changes individuels contient le risque de donner au projet interculturel un caractre
anecdotique, alors quil signifie la rfrence un groupe.
3. La dimension linguistique
Au niveau linguistique, nous retrouvons beaucoup des aspects de la communication exolingue
en face face : foreigner talk (diminution du dbit, prononciation standard, diminution de
lemploi de tournures familires, code switching,), interactions habituelles des dialogues en
face--face (demande de clarification, requte, salutations,). En plus du code linguistique, il
existe une pragmatique spcifique loutil : gestique, mimique, orientation du visage et du
corps intra- ou intergroupe.
En outre, comme lavons dj mentionn, un des avantages de la vidoconfrence est de
diminuer la pression du temps. En effet, le recours la communication visuelle et la
prsence du groupe autorisent lapparition de silences, mme prolongs, qui ninterrompent
pas les changes, contrairement une conversation tlphonique. Dautre part, des
interventions ou des ractions non verbales et des digressions spontanes, parfois simplement
visuelles, peuvent modifier ou changer le cours des changes.
Quant lacquisition de la langue-cible, nous pouvons constater que la vidoconfrence :
donne plutt la priorit la communication et au contenu qu la forme ;
ne permet pas les htro-corrections de groupe groupe ;
permet les autocorrections ainsi que les htro-corrections intragroupes ;
que le je sefface devant le nous ;
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que le nombre dinteraction est plus rduit quen visioconfrence.
Enfin, ajoutons que cest aussi loccasion dexposer les tudiants directement la langue de
leur gnration. Cette varit tant souvent traite dans les mthodes traditionnelles comme
un exercice de traduction : de la langue des jeunes la langue standard (Neuland
2009).
4. La dimension matrielle
On peut comprendre celle-ci comme la prise en compte de trois lments : proprits
physiques, interaction homme-machine, appropiration de loutil pdagogique.
Proprits physiques : il sagit dun appareil connect au rseau internet, auquel on ajoute un
micro de table ou des micros individuels de bonne qualit, ainsi quune camra et un
moniteur. Son prix est gnralement ngoci directement avec un distributeur en fonction du
besoin, quil est donc ncessaire de planifier. Lencombrement nest pas plus important quun
autre outil de communication comme le rtroprojecteur, mais comme il sagit dun usage
colectif, il faut rserver un lieu permettant chaque participant de pouvoir prendre la parole
sans difficult. Cela peut tre une salle de runion.
Interaction Homme-Machine : Une fois les diffrents rglages du terminal effectus, les
participants interagisent par lintermdiaire du micro et de la camra. Celle-ci est manipule
au moyen dune tlcommande qui permet dagir sur le cadrage et langle de limage. En
outre, elle permet de prslectioner plusieurs positions et cadrages de la camra. Cela permet
un enchanement des images plus rapide au moment de la prise de parole dun participant.
Dune manipulation trs simple, la tlcommande peut alors tre dirige par lenseignant ou
un participant.
Appropriation de loutil pdagogique : gnralement inconnu des participants, lappareil
demande un temps dadaptation. Il sagit en ralit dune fonction phatique propre cet
appareil de communication. Les participants ne peuvent se rfrer qu la tlevision comme
outil de communication proche de la vidconfrence. Par ailleurs, tant donn que cest un
instrument de communication utilis dans les firmes multinationales, une exprience
dinteractions de ce type constitue un entranement supplmentaire pour les tudiants.
5. La dimension individuelle
Il sagit ici dobserver dans quelle mesure, individuellement, les utilisateurs apprcient cet
outil. Nous avons pu constater que certains tudiants, prfrant une relation plus personnelle
avec un interlocuteur tranger, se dirigent vers des cours de type tl-tandem (crit ou avec
visioconfrence). En Allemagne, comme il ne sagit pas dun cours obligatoire, les tudiants
qui choisissent de rester sont, par consquent, ceux qui estiment savoir profiter de cette
situation de rencontre en groupe. Il sagit souvent dtudiants qui ont dj effectu un sjour
Erasmus ou qui en ont lintention. Les premiers sont les plus actifs et pratiquent une rflexion
sur leur propre exprience en discutant non seulement avec les Franais mais aussi avec les
autres membres de leur classe. Pour les seconds, qui sont gnralement plus en retrait, il sagit
dune premire approche. Le groupe de participants est donc plutt homogne du point de vue
de la motivation, celle-ci tant lie un projet de mobilit, pass ou venir.

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Pour rsum cette deuxime partie, nous dirons quinstaller un dispositif de rencontre
interculturelle par vidoconfrence apporte les lments suivants :
la multicanalit et notamment la possibilit dutiliser une image de bonne qualit :
- mise en place dactivits mettant en avant le langage non verbal ;
- possibilits de silences intergroupe ;
- possibilits dinterventions corporelles spontanes qui provoquant des
interactions sur la situation mme.
le groupe :
- utilisation du nous plutt que du je ;
- interactions et ngociations intragroupes ;
- tude dun usage collectif de la langue-cible ;
la distance :
- rflexion intragroupe ;
- ralentissement du rythme des interactions ;
- la qualit des changes plus ouverts et parfois plus francs quen
communication face face o la courtoisie peut devenir un frein
lintersubjectivit (Herfray).

III. Rencontres interculturelles par vidoconfrence lUniversit Leibniz de Hanovre
Introduit depuis 2004 dans les cours de Franais Langue Etrangre au centre de langue de
spcialit (Fachsprachenzentrum) de lUniversit Leibniz de Hanovre (ULH), le dispositif est
la base de cours mettant en avant la communication exolingue et fonds sur une pdagogie
de lchange depuis le semestre dhiver 2005/2006. Sous le terme pdagogie de
lchange , nous nous rfrons Gilbert Dalgalian (2000) pour qui la coopration
distance entre classes jumeles et la phase de prparation ont autant, sinon plus,
dimportance que la visite rciproque qui couronnera lchange (p. 106). Les lments
dune pdagogie de lchange coordonner par les enseignants sont :
choix du thme
forme matrielle donner au projet
temps hebdomadaire
calendrier des tapes intermdiaires
moyens dchange
Nous avons pour linstant mis en place une telle dmarche dans trois partenariats diffrents :
1. Projet franco-allemand Vannes-Hanovre
2. Projet franco-allemand Paris-Hanovre
3. Projet Tridem franco-amricano-allemand Paris-Northampton-Hanovre
Le deuxime projet est le plus traditionnel : deux classes de langue qui se rencontrent. On
pourrait ici parler dun tl-tandem de groupe, dans lequel la rpartition et lalternance des
langues pendant les squences jouent un rle central. Il sagit dun projet autour du cinma
dans lequel les tudiants se rencontrent aprs avoir vu des films provenant du pays partenaire
traitant de sujets similaires (amiti, famille, travail, cole,)
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Le Tridem se droule entre trois universits : lune aux Etats-Unis, une autre en France, et la
ULH. En fonction des calendriers universitaires des uns et des autres, les trois partenaires ne
se rencontrent pas toujours trois la fois et il convient de dcider de la langue employer :
les changes se droulent en franais entre les tudiants amricains et allemands et en anglais
entre tudiants allemands et franais. Les changes franco-amricains tant rguls comme un
tandem avec alternance des langues. Deux modalits ont t ralises : les trois groupes se
rencontrent simultanment, ou, les groupes se rencontrent deux par deux, cest--dire trois
changes tandem. Comme on peut le voir, un des intrts du projet est galement le statut des
langues dans les changes. Les tudiants suivent un cours bilingue FLE-EFL (English as a
Foreign Language), et sont les interlocuteurs dans la langue-cible des tudiants amricains
(FLE) et franais (EFL).
Le projet le plus ancien est le premier de notre liste : Vannes-Hanovre. La particularit de ce
projet rside dans le fait quil ne sagit pas dun tandem. En effet, en France, les tudiants ne
suivent pas un cours de langue mais un cours de communication interculturelle en franais
faisant partie du module ponyme de leur cursus de Gestion des Entreprises et des
Administrations. Ce sont des tudiants de lInstitut Universitaire de Technologie de
lUniversit Bretagne-Sud qui ne parlent ni napprennent lallemand. Lintrt de la rencontre
rside pour eux dans louverture de la classe et une illustration du contenu de lenseignement.
Le droulement des changes sappuie sur le projet franco-amricain Cultura, dvelopp par
Gilberte Furstenberg (Furstenberg 2001). Au dpart prvu pour des changes crits et
asynchrones, nous lavons adapt la communication par vidoconfrence, dans lequel nous
avons galement implment des scnarios provenant de la plateforme en ligne
www.interculture.de dvelopp par lUniversit de Jena. Comme nous avons eu loccasion de
montrer ailleurs le dtail du projet (Bouyssi 2009), nous indiquerons simplement ici deux
points importants pour la comprhension des changes :
Les vidoconfrences ont lieu toutes les deux semaines, en session . Avant et aprs
chaque session, les tudiants et lenseignant prparent la prochaine session et value la
prcdente. Des documents sont changs par Internet par lintermdiaire des
enseignants. Pour prparer la deuxime session, il sagit, dun questionnaire
comportant 20 mots associer, comme dans une enqute de psychologie sociale (ex :
associez trois mots au mot argent ). Le questionnaire est cr sur un site Internet et
les tudiants le remplissent en ligne et en franais, puis chaque groupe prend
connaissance des rponses de lautre, qui forment la base pour une discussion.
Chaque vidoconfrence a son propre contenu et sa propre fonction, le tout formant la
rencontre interculturelle proprement dite, divise en quatre sessions :
1. Phase de prise de contact et de sensibilisation (Ice Breaking) dans laquelle les
tudiants sobservent dabord sans interactions verbales.
2. Discussions et dbat aprs analyse des rponses au questionnaire
(Vidoconfrence 2).
3. Phase d'largissement : Dbat ouvert sur un thme franco-allemand pouvant
porter polmique (Vidoconfrence 3) et organisation dune runion
prochaine entre les deux groupes dans un mme lieu (Vidoconfrence 4).
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Cette dernire vidoconfrence est surtout destine une rflexion sur le
travail produit pendant les semaines prcdentes.
Les deux premires sessions forment le cur de la rencontre. Les scnarios des phases
dlargissement peuvent changer dune anne lautre.

Rsultats
1. Phase de prparation
Entre la premire et la deuxime session de vidoconfrence, les tudiants allemands prennent
connaissance des rponses des tudiants franais au questionnaire. En groupe, les tudiants
sont invits construire des hypothses sur les Franais en gnral - et non pas sur les
Franais rencontrs pendant les sessions - partir de ces rponses et de leur connaissance
antrieure, compose dexpriences personnelles, dinformations mdiatises et de
reprsentations plus ou moins strotypes. Une fois les hypothses formules, les tudiants
doivent ensuite chercher des questions quils poseront au groupe de Franais, afin de vrifier
leurs hypothses. Ainsi, au lieu de demander si un tat de chose est vrai ou non, ce qui peut
mener une discussion strile, il est prfrable de faire rflchir les tudiants sur la
signification de ce qui nest pour le moment quun indice.
Ainsi, le terme voisin, a donn le travail suivant :
(1) Les termes associs au mot voisin ont une connotation plutt positive. Au contraire en
Allemagne, le voisin a une connotation ngative.
(2) Par aileurs, les tudiants de Hanovre ont constat quau terme religion, le mot
musulman est plusieurs fois associ. Les deux associations sont recoupes auxquelles
les tudiants apportent leur connaissance de la socit franaise quils jugent
multiculturelle en raison du pass colonial franais, de limmigration issue de ces
anciennes colonies et des meutes de 2005 dans les banlieues de Paris, fortement
mtiatises en Allemagne.
(3) Enfin, au mot libert, les franais ont associ galit.
(4) Ces trois analyses, conduisent les tudiants, Hanovre, penser que les Franais
sont tolrants et cest pourquoi, les tudiants de Vannes ont fourrni ces rponses.
Comme il ne serait tre question de poser la question en ces temes au groupe de
Franais ( Etes-vous tolrants ? ), il faut maintenant formuler une question qui leur
permettra de vrifier leur hypothse. Ce qui donne les deux questions suivantes :
1. Comment ragissez-vous si votre voisin est musulman ?
2. Est-ce que la fraternit est une valeur qui sapplique galement votre voisin ?
2. Pendant la vidoconfrence
Le dbat de la troisime session portait sur le transport de dchets nuclaire allemands,
retrait La Hague, en France, pour revenir tre enterr en Allemagne, non loin de Hanovre,
dans la rgion de Basse-Saxe. Le sujet prte polmique dans la mesure o linformation est
souvent prsente par la presse comme le transport de dchets venant de France plutt que
revenant (en allemand, la particule zurck). Ce qui conduit une certaine partie de lopinion
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penser que ce sont des dchets franais qui sont enterrs en Allemagne. Cest loccasion pour
les deux groupes dtudiants de vrifier limage de lautre dans son propre pays. Lun, la
France, connu pour sa production dnergie dorigine atomique et ses essais militaires, lautre,
lAllemagne, symbole du mouvement cologiste, et arborant la clbre devise Atom, Nein
Danke .
Nous lavons dit plus haut, lun des avantages de cet outil est quil autorise des temps de
rflexion ou de ngociation intergroupes entre deux changes, sans que la communication ne
soit interrompue. Nous en donnons ici une illustration ayant trait la qualit des changes
interculturels, qui montre que les usagers sapproprient rapidement les proprits dun outil de
communication afin de ne par perdre leur image de soi.
Le dbat interculturel, mme distance, peut contenir des enjeux de menace de face. A la
question dun tudiant de Vannes, Je voulais savoir combien y avait dusines nuclaires
dans cette rgion , les tudiants de Hanovre sont dabord rests silencieux et se sont surtout
concerts, laissant leurs interlocuteurs dans lattente. Plus de 40 secondes plus tard, les
interactions ont repris par une prcision sur le nom de la rgion, puis le problme des dchets
stocks. La question est reste sans rponse. On pourrait interprter le silence puis le
changement de conversation par un malentendu sur le mot usine , mot court, plus difficile
entendre, et mal appropri dans ce contexte, o lon utilise plus frquemment centrale -
celle-ci figurait dailleurs dans la liste de vocabulaire de lenvironnement que les tudiants
avaient disposition. Ce nest quune fois lappareil de vidoconfrence teint et la session
termine que les tudiants nous ont avou les raisons du silence : se croyant expert dans
les questions de nuclaire et denvironnement, ils ont prfr, spontanment et en groupe,
utiliser une stratgie de non-comprhension et de dtournement plutt que de reconnatre leur
ignorance. Les Franais nont donc pas insist, prfrant aussi sans doute adopter une attitude
cooprative, et ont enchan sur une autre question. La reconnaissance de cette attitude
spontane et collective devant une question embarrassante indique leffet-miroir de la
vidoconfrence : feindre lincomprhension est prfrable perdre son statut d expert .
Cette stratgie, permise par loutil, en rapport direct avec la communication interculturelle a
t thmatise dans lvaluation, une semaine plus tard.
3. Evaluation
Pour conclure la rencontre, aprs les quatre sessions, nous avons distribu un questionnaire
dvaluation. Nous voulions savoir en quoi ce type dchange permettait ou non de modifier
limage que chacun de lautre et ce quils avaient pu apprendre, en leur demandant quelle
pouvait avoir t leur exprience dapprentissage. Nous voulions notamment savoir en quoi
les dialogues interculturels pourraient transmettre un contenu. Parmi toutes les questions, nous
avons pos cette question aux tudiants de Hanovre avez-vous eu limpression que les
Franais avaient essay de vous transmettre quelque chose en rapport avec : (1) La socit
franaise, (2) leur identit, (3) la vie en France, (4) les valeurs franaises, (5), La France, (6)
leur rgion ? . Les lments ayant obtenu le plus de oui et aucun non ont t : La
vie en France et La socit franaise . La rgion et Lidentit sont les items ayant
eu le plus de non , les restants ayant obtenus des rponses partages. Il en ressort, selon
nous, que la perception davoir appris quelque chose sur des contenus culturels ou
civilisationnels prvaut sur la simple conversation destine pratiquer la langue. Nous ne
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pouvons carter lide que les tudiants interrogs peroivent lenqute comme un contrle
plus que comme une valuation et rpondent galement pour satisfaire lenseignant.
Cependant, les nuances apportes permettent de penser quune rflexion moins conciliante et
plus approfondie a pu avoir lieu. Nous en concluons que la vidoconfrence permet une
rencontre interculturelle entre pairs, donnant lieu des interactions dun type particulier, et
que de celles-ci peuvent natre un apprentissage en termes de contenu. Il est certain que les
tudiants ne sont pas dans une situation dimmersion comme lorsquils participent un
programme de mobilit. En revanche, ces programmes connaissent galement certaines
limites et ne tiennent pas non plus toutes leurs promesses en termes linguistiques et culturels,
quil sagisse des changes scolaires (Bailly 2000) ou universitaires (Dervin 2007), entre
tourisme et exprience postmoderne (Anquetil 2006). La vidoconfrence permet une
rencontre en tant que telle, qui peut se prolonger par une mobilit ou complter celle-ci.

Conclusion
A lissue dune pratique de plusieurs annes et de diffrentes situations, nous aimerions
conclure en disant que cet outil est encore perfectible mais possde de multiples proprits en
termes de proximit et de relationnel. Par ailleurs, la prsence du groupe trouve tout son sens
dans ce type dchange. Les tudiants deviennent peu peu conscients quils produisent
ensemble une image de soi exprime par un nous . En outre, il permet une observation
et une analyse de lusage collectif de la langue-cible, rarement examin en classe de langue.
Nous ne saurions parler de mobilit virtuelle, mais il est certain, en revanche, que la
tlprsence mise en avant comme argument de communication par les constructeurs
permet de donner daugmenter la ralit de la communication, dengager des participants qui,
libres de correction et convi exprimer leur subjectivit pour soutenir les interactions,
deviennent des usagers de la langue et non plus seulement des apprenants, comme ils le sont
gnralement dans une rencontre avec dplacement.

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