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VASARI, GIORGIO, Vida de pintores, escultores y arquitectos ilustres, Buenos Aires, El Ateneo, 1945

Prefacio a toda la obra


Por un encendido deseo de gloria, solan los espritus selectos no escatimar en sus actos esfuerzo
alguno, por penoso que fuera, con tal de conseguir que sus obras fueran tan perfectas y estupendas que
maravillasen al mundo entero; ni la mala suerte ni otra causa alguna les impeda avanzar y llegar a la
meta, no slo para lograr una situacin honrosa, sino para dejar eterna fama de sus virtudes
ecepcionales! P! 1"
"#$ y despu%s de la muerte de los artistas, se honr y perpetu su memoria mediante el testimonio
de estatuas, sepulturas y medallas, "#$, porque no slo merm la cantidad de que nos legaron, sino que
borr el recuerdo y el nombre de sus artistas, "#$! P! 1"
Para no permitir esta segunda muerte en verdad definitiva, he tratado de defenderles en lo posible y
juzgo conveniente, y casi dira en mi deber; emplear mis modestos conocimientos y mi capacidad, para
consignar estos datos en el presente& "#$ como un homenaje a los artistas muertos y en beneficio de los
estudiosos, me detendr% especialmente en las tres grandes artes' la arquitectura, la escultura y la
pintura, "#$, desde (imabue hasta nuestros tiempos& )o me etender% sobre los antiguos, salvo en lo que
pueda sernos de alguna utilidad, pues poco puede agregarse a lo epuesto por los escritores que me
precedieron&! P! 1"#14

$*obustece el valor de estas consideraciones lo que sustenta Plinio, la sensacin que causara la
maravillosa belleza de algunas estatuas#!
"#$ es mi derecho y mi deber eponer mi opinin "#$& +ir% solamente que la escultura y la pintura
son hermanas, nacidas de un solo padres' el dibujo ,disegno-, en un mismo parto y al mismo tiempo& )o
sobrepone la una a la otra sino en la medida en que los respectivos artistas se superan por su capacidad
e ingenio "#$ son un solo espritu animado por dos cuerpos&"#$ . por si fuera poco, la bondad divina
produjo en nuestra %poca a /iguel 0ngel, en el cual ambas artes aparecen tan id%nticas y amalgamadas
que los pintores admiran sus pinturas y los escultores sus estatuas& "#$, la naturaleza lo dot tambi%n de
la ciencia de la arquitectura para que, siguiendo el vuelo de su propia imaginacin, creara el ambiente
donde deban lucir sus obras& 1n consecuencia, puede decirse que /iguel 0ngel fue 2nico como escultor,
el m3s ecelso de los pintores y verdadero maestro de la arquitectura& . aqu ponemos fin a la disputa
entre ambos bandos y a mi opinin personal&! P! 19#%&
+eseo en la medida de mis fuerzas, rescatar del olvido los nombres de los escultores, pint& y arq& q
desde (imabue hasta nuestra %poca se distinguieron en 4talia& (omenzar% por la arq& por ser la 5
universal, necesaria y 2til a los hombres y a cuyo servicio est3n las otras dos&! P! %&
1spero con este trabajo mo agradar a los profanos y ser de utilidad a los artistas, porque "#$
aprender3n a discernir la perfeccin de la imperfeccin de las mismas y llegaran a distinguir sus estilos
diversos& Podr3n tener una idea de cu3n dignos de elogio son aqu%llos que al ejercicio de tan nobles arte
unen costumbres honestas y una vida virtuosa, "#$!P! %&
Vida de Giotto

6a obligacin y gratitud que los artistas pintores tiene hacia la naturaleza, "#$, se debe, en mi
opinin, a 7iotto& "#$ 8l solo, "#$, por la gracia de +ios fue capaz de resucitar el buen arte pictrico
que se haba etraviado y elevarlo a tal grado que se puede estimar como bueno& "&&&$ 1ncargado de
apacentar unas ovejas, "#$, inspirado por su natural inclinacin al dibujo, representaba sobra las
piedras, la tierra o la arena, objetos de la naturales y cuanto acuda a su imaginacin&! P! 111
9ntes de mucho tiempo, 7iotto super a su maestro y abandon la vieja manera griega por el buen
estilo moderno& "#$ :iel imitador de la naturaleza, resucit el arte de pintar retrato&! P! 11%
;na vez en 9ss, "#$ realiz al fresco y con tanta perfeccin, "#$, treinta y dos escenas de la vida
de <an :rancisco, diecis%is por cada lado, que le valieron una inmensa reputacin&! P! 11%
1ste cuadro, es admirable porque, adem3s de pintar pueblos, 3rboles y rocas, lo que era una
novedad en esa %poca, se ve en la actitud de <an :rancisco que recibe los estigmas con un ardiente
deseo&! P! 11"
<on tan bellas todas las figuras de este cuadro y las cabezas as de hombres como de mujeres, y los
pa=os est3n trabajados con tal morbidez, que no asombra que conquistara tanta fama&! P! 11"
1n el muro del claustro que da frente a la iglesia pint al fresco de la >eata /ichelina,
indudablemente una de sus mejores producciones, porque adem3s de la belleza de las telas, la gracia y la
vivacidad de los rostros, que son maravillosos, produce honda emocin la actitud de una hermossima
joven que para librarse de la falsa acusacin de adulterio, jura sobre un libro sagrado su inocencia, al
tiempo que sostiene firmemente la mirada de su marido, que sospecha porque ha dado a luz un hijo
negro, cuya paternidad no admite& 9l ver ella el desd%n y la desconfianza reflejados en el rostro de su
marido, muestra en la frente y en los ojos tal piedad, que quienes la contemplan intensamente
comprenden su inocencia y candor, y la injusticia que le infligen al hacerle jurar y aparecer como
meretriz& 7ran compasin despierta la presencia de un desventurado cubierto de llagas y de 2lceras,
pues las mujeres que lo rodean procuran con graciosos gestos no sentir el hedor que desprenden&! P!
114#115
6a rep2blica de :lorencia concedi a 7iotto el ttulo de ciudadano, asign3ndole una pensin de
cien florines, suma elevada en es tiempo, y la direccin de los trabajos del campanario, "#$&!P! 11'
9unque la memoria de 7iotto perdur no slo en sus pinturas, sino tambi%n en las obras de los
escritores de su tiempo, por haber encontrado el verdadero modo de pintar&! P! 11'
Introducci(n a la seunda )arte
(uando me decid a escribir estas vidas, no tuve la intencin de hacer una mera lista de los artistas
o un inventario, por as decirlo, de sus obras& "#$ adopt% en lo posible el m%todo de los grandes
historiadores' no me he dedicado slo a enumerarlo que los artistas hicieron, sino que he tratado de
distinguir lo mejor de lo bueno, y lo ptimo de lo mejor, y de anotar cuidadosamente para ilustrar a los
que no pueden averiguarlo por s mismos, los m%todos, modos, procesos, conductas e ideas de los
pintores y escultores, investigando las causas y races de los estilos, del progreso y la declinacin de las
artes ocurridos en distintas %pocas a trav%s de diferentes artistas&! P! 1*#19&
"#$ hablar% ahora en general y considerando, "#$, las caractersticas de los tiempos, para no
analizar demasiado minuciosamente, he dividido este estudio en slo tres partes o %pocas desde el
renacimiento de las artes seg2n las grandes diferencias entre una y otra, hasta el siglo en que vivimos&
1n la primera y m3s temprana %poca de estas tres partes, "#$ las obras est3n lejos de la perfeccin y
aunque poseen cierto grado de bondad, est3n acompa=adas de tales imperfecciones que no merecen
alabanza etraordinaria& Pero por haber dado el impulso y abierto el camino para los que siguieron,
debemos adjudicarles la gloria que no mereceran por s mismas de juzgarlas seg2n las reglas perfectas
del arte& 1n la segunda edad se ve un manifiesto progreso tanto en inventiva como en ejecucin, mejor
dibujo y estilo, "#$& 1sta alabanza ciertamente corresponde al tercer perodo, del cual puedo asegurar
que en materia de imitacin de la naturaleza ha llegado a un grado tan elevado que es m3s factible tener
una declinacin que alentar la esperanza de una superacin&! P! 19&#191
1l destino de la pintura y de la escultura en tiempos antiguos debe haber sido tan paralelo, que un
cambio de nombres no significara una alteracin en su evolucin&! P! 191
)ace de esto una nueva modalidad, que yo llamo el ?estilo 7iottesco@, "#$& 1ste nuevo estilo
destierra el perfil que envolva toda la figura, ya no se representan ojos desorbitados, los pies rgidos y
estirados y manos aguzadas, la ausencia de sombras y todos los absurdos bizantinismos, "#$ 7iotto "#$
mejor las actitudes de las figuras y prest vivacidad a las cabezas; "#$& :ue asimismo el primero que
epres las emociones, reflejando en sus figuras el temor, la esperanza, la ira y el amor, "#$&! P! 19"
Aodos los que hayan seguido mi argumentacin, ver3n que estas tres artes estaban en estado
embrionario y carecan de perfeccin; y que de no ser por su significado evolutivo, los avances logrados
hubieran sido de escasa utilidad y poco dignos de consideracin&! P! 19"
"#$ hemos sacado de la cuna a las tres artes, cuya infancia ya ha transcurrido, viene el segundo
perodo, en el que logran un perfeccionamiento notable& 6as composiciones abundan en figuras, se
enriquecen con m3s ornatos, el dibujo se afirma y es m3s natural y realista; las obras tienen adem3s, una
terminacin m3s pulida que revela gran habilidad; el estilo es m3s elegante y los colores m3s vaporosos;
"#$&!P! 194
Introducci(n a la tercera )arte
6os maestros de cuyas vidas hemos tratado en la segunda parte de este libro influyeron
decisivamente en las artes de la arquitectura, pintura y escultura, mejorando el estilo, las reglas, el
orden, la proporcin y el dibujo de los primitivos&! P! 9
"#$ la regla es la medida de los antiguos, siguiendo los planos de los edificios antiguos en las obras
modernas& 1l orden es la diferenciacin de un estilo y otro, "#$& 6a proporcin, "#$, consiste en hacer
los cuerpos de las figuras esbeltos, erguidos, con los miembros bien reproducidos; "#$& 1l dibujo es la
imitacin de las cosas m3s bellas de la naturaleza en todos los aspectos, "#$, y esto requiere habilidad
manual y genio "#$& 1l estilo se mejora copiando frecuentemente las cosas m3s bellas; "#$&!P! 9#1&
9 pesar de que los artistas de la segunda %poca agregaron nuevas modalidades a estas artes, no
pudieron alcanzar el supremo grado de perfeccin, porque se encerraban estrechamente dentro de las
viejas reglas, a las que se atenan estrictamente sin ocurrrseles que, dentro de esos lmites, era
necesaria una libertad para epresar con originalidad la belleza de los menores detalles y para
enriquecer las obras con los productos de la imaginacin&! P! 1&
+e haber sabido dar este acabado, que es la perfeccin y la flor de las artes, sus obras hubieran
tenido un decidido vigor y ostentado esa ligereza, pulimento y gracia que nunca lograron, "#$& <us
sucesores fueron capaces de alcanzar la perfeccin, porque pudieron contemplar las hermossimas obras
citadas por Plinio, el 6aocoonte, el B%rcules, el gran torso de >elvedere, la Venus, (leopatra, 9polo y un
sinn2mero de obras& "#$ 1sto elimin el aspecto seco, duro y cortante que, por eceso de estudio, dieron
a sus obras "#$&!P! 1&#11
"#$ las obras de 6eonardo de Vinci comprobaron que no era as, porque fue %l, iniciador del tercer
estilo, que llamo moderno, quien con la fluidez del dibujo, la etraordinaria imitacin de la naturaleza
en sus m3s peque=os detalles, la observancia de las buenas reglas, el mejor ordenamiento, las
proporciones correctas, el dise=o perfecto y la gracia maravillosa, su abundante produccin y
penetracin artstica, dot a sus figuras de vida y movimiento&! P! 11
"#$ el mejor de todos ellos fue *afael de ;rbino quien, estudiando la labor tanto de los maestros de
la antigCedad como de los moderno, etrajo lo mejor de cada uno, u enriqueci el arte de la pintura con
esa absoluta perfeccin "#$& <u colorido venci al de la misma naturaleza, y su imaginacin era tan
dcil como apropiada, "#$, a=ada modestia a los modestos y audacia a los audaces, "#$& <us ropajes no
sin ni simples ni complicados, sino naturales&! P! 11
Pero el hombre que se lleva la palma de todas las %pocas superando y eclipsando a todos, es el
divino /iguel 0ngel >uonarotti, que tiene el dominio supremo no slo en un arte sino en las tres a la
vez&! P! 1%
1ste artista supera y vence no solamente a todos aquellos que haban ya casi vencido a la
naturaleza, sino tambi%n a los m3s famosos artistas moderno, "#$! P! 1%
+a ,ida de +eonardo da Vinci
7randsimos dones ve uno llover de los influjos celestes sobre los humanos cuerpos, muchas veces
de manera natural, y sobrenatural a veces, acumulando abundantemente, en un solo cuerpo, belleza,
gracia y virtud en tal modo, que cualquiera de sus acciones es tan divina, que dejando a la zaga a los
dem3s hombres, resulta manifiesto que se debe a una d3diva de +ios y no cosa lograda mediante el
humano esfuerzo& 1sto fue lo que vieron los hombres en 6eonardo da Vinci, quien, adem3s de la belleza
del cuerpo, nunca suficientemente alabada, posea una gracia infinita en cualquiera de sus acciones, y
tanta era tambi%n su virtud, "#$& /ucha fue la fuerza en %l, unida a la destreza; regios y magn3nimos su
3nimo y su valor, y la fama de su nombre, tanto se ensanch, que no slo la obtuvo durante su vida, sino
que se ampli y se prolong despu%s de su muerte&! P! "9"
"#$, Pues la naturaleza le haba dado un espritu muy hermoso y elevado&! P! "94
9s, pues, poseyendo un intelecto tan divino y maravilloso, y siendo adem3s muy buen gemetra, no
slo practic la escultura, "#$, sino que tambi%n hizo, dedic3ndose a la arquitectura, muchos planos
para diversos edificios, y fue el primero en discurrir, "#$, sobre las aguas del 9rno, para canalizarlo
desde Pisa a :lorencia& Bizo planos de molinos, batanes y diversos mecanismo que pudiesen funcionar
con la fuerza del agua& Pero puesto que el destino quiso que su principal profesin fuese la pintura,
mucho retrat del natural y muy numerosos fueron los modelos de figuras que hizo sirvi%ndose del
barro&! P! "95
1n es ingenio infuso haba tanta gracia de +ios y manifiesta de tan tremendo modo, que %sta,
acordada con el intelecto y la memoria que le serva, reunido todo en el dibujo que tan perfectamente
epresaba sus conceptos, que con los razonamientos venca y con las razones confunda a los m3s
gallardos ingenios&! P! "9'
/uy amante fue siempre de los animales, a los que trataba con grandsimo amor y paciencia&! P!
"9-
. tanto le favoreci la naturaleza, que a cualquier lado que volviese el pensamiento, el cerebro y el
3nimo, mucho fue la divinidad que mostr en todas sus cosas, y no tuvo par en cuanto a facilidad y
perfeccin, vivacidad y talento, hermosura y gracia& "#$, comenz muchas cosas sin terminarlas nunca,
pareci%ndole que la mano era incapaz de agregar la perfeccin del arte a todas las cosas que %l
imaginaba&! P! "9-
"#$, pint para los frailes de <anto +omingo, "#$, una Dltima (ena, que es una obra bellsima y
maravillosa& "#$ 1n sus caras es posible ver todo el amor, el miedo y el enojo, dolor de no saber cuales
son los pensamientos del /aestro; as mismo la obstinacin y el odio de Eudas, que lo llevaron a cometer
la traicin& Aodos los detalles de esta obra fueron trabajados con infinita diligencia, como puede verse
incluso en el mantel, cuya trama de algodn resulta m3s viva que la verdadera&! P! 4&"#4&4
"#$ la verdad es que su 3nimo, inmenso y ecelentsimo, movido cada vez por una gigantesca
voluntad, se vea impedido al querer ir en pos de la ecelencia y la perfeccin supremas, de modo que su
obra siempre iba a la zaga de su deseo, como dijera nuestro Petrarca&! P! 4&'
"#$, diciendo cuanto haba ofendido a +ios y a los hombre por no haberle dado al arte todo lo que
le convena&! P! 415
1nriqueci el arte de la pintura con su manera de oscurecer ciertas partes de las pinturas al leo, y
con ella los modernos han podido dar gran fuerza y relieve a sus figuras&! P! 41'