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THTRE

S.E.R. | tudes

2006/3 - Tome 404
pages 389 393

ISSN 0014-1941
Article disponible en ligne l'adresse:
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http://www.cairn.info/revue-etudes-2006-3-page-389.htm
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Thtre,
tudes, 2006/3 Tome 404, p. 389-393.
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tudes - 14, rue dAssas - 75006 Paris - Mars 2006 - N 4043 389
Comma
Ecrit et mis en scne par Jean-Marc CHOTTEAU
Editions La Fontaine. Salon de Thtre, Tourcoing
DANS une salle aux dimensions parfaites pour un thtre intime,
la pice souvre sur une chambre dhpital : un homme, comdien de
profession, vient rendre visite un proche tomb dans le coma. Mais
comment se tenir aux cts de celui qui, dans un sommeil profond,
gt entre la vie et la mort et aurait pourtant tellement besoin quon
mette tout en uvre pour lveiller ? Doit-on, comme le suggre lin-
firmire, lui parler sans cesse ? Il faut parler. Parler. Parler.
Parler. Or, il semble bien difficile de sadresser un tre qui na
plus aucune raction et dont lapparence et ltat, rduits aux fonc-
tions biologiques les plus lmentaires (respiration, circulation du
sang), ne rendent pas prompt recevoir, lgitimer ou discrditer
quelque parole que ce soit. Et puis, surtout, de quoi lui parler, et de
quelle faon?
Assez rapidement, au fil du dialogue entre linfirmire et le
visiteur, sopre un glissement, et lon dcouvre pour notre plus
grand plaisir que la situation est une allgorie du thtre et du rap-
port au public. Le comateux, qui nest pas incarn sur le plateau
mais plac ingnieusement lendroit des spectateurs, nest autre
que le public lui-mme, et les deux protagonistes, les voix symbo-
liques et parfois discordantes dune rflexion artistique et plus sp-
cifiquement thtrale. Ainsi, aprs lexprience de la timidit, de la
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grandiloquence et du pathos, de lidentification et de la distance, de
la fantaisie, de la logorrhe, de la provocation et de la violence, le
silence est convoqu pour contrer le vacarme abtissant des arts du
langage et des mdias, pour se remettre couter autrement les
bruits du monde. Car le silence, comme le comma, cet espace imper-
ceptible entre deux notes contigus, cette virgule (en anglais) entre
deux propositions, est bien la respiration de la parole, ce qui la fait
exister en lui permettant dimposer son sens et sa profondeur, ce qui
provoque lcoute lintrieur mme du discours. Les dramaturgies
du XX
e
sicle, de Tchekhov Handke, en passant par Beckett, Duras,
Sarraute ou Pinter, ont fait du silence non seulement le soubasse-
ment de la parole, mais, en outre, le moyen de questionner, voire
dbranler, le langage en le ramenant sa source et en dmontant
ses constructions mensongres.
Jean-Marc Chotteau nous offre une fable tendre et drle, qui
traite dans un style nuanc et culturellement incorrect de la place
des mots au thtre et, plus largement, dans nos socits. Il parvient
faire sincarner des ides en contournant habilement les piges du
didactisme. En slargissant tout au long du spectacle, partant dun
ancrage raliste pour aboutir une pense existentielle et potique
(le spectacle se termine avec Incompatibilit de Baudelaire), le
propos ne tombe jamais dans la lourdeur de la pice thse. Tout en
ne cessant dinterroger son art, le metteur en scne qui dirige le
Centre Transfrontalier de cration thtrale (Tourcoing/Mouscron)
se donne comme mission de dfendre un thtre du verbe, alors que
la tendance actuelle est plutt lexacerbation de limage et de lex-
pression du corps. Mme si, selon Roland Barthes, la thtralit,
cest le thtre moins le texte , mme si le texte a d tre cart
pendant un temps pour que lart de la mise en scne spanouisse au
XX
e
sicle, il ne faudrait pas tomber dans lextrme inverse, en soup-
onnant tous les mots et avec eux lintelligibilit , comme le sou-
ligne Jean-Marc Chotteau dans un ditorial (2003) : Si notre sicle
est certes entr corps perdu dans le culte de limage gratuite, y
trouvant peut-tre un apaisant antidote la perte de sens et de
valeurs du monde, notre thtre, sil acceptait de recourir aux
mmes facilits, nexprimerait ce monde quen tombant dans le plus
rtrograde des conformismes. Car, finalement, un thtre dimages
plus que de mots, de metteur en scne plus que dauteur, nchappe
la digestion bourgeoise dont parlait Baty que sil est port par une
parole, ou un canevas de texte, et quil suscite un commentaire dans
la conscience du spectateur. Cela peut tre le cas dun spectacle
aussi totalement muet que Le Regard du Sourd * dont un texte
sous-tend les images et participe de leur cration.
Comma fait donc cho des polmiques rcentes concernant
la dernire dition du festival dAvignon. Et l o un artiste comme
Jan Fabre met en uvre une subversion douteuse, si peu brillante et
incapable de provoquer le moindre frmissement ou le plus petit
choc, Jean-Marc Chotteau russit crer une motion et produire
* Le Regard du Sourd
(1970) est un spectacle
mythique de Robert Wil-
son, qui marqua lhistoire
du thtre et de la mise en
scne autant quil contri-
bua la renomme inter-
nationale de son auteur.
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une violence beaucoup plus drangeante, parce quelles ont un sens
et trouvent une origine dans nos vies. Entre les images, plates copies
du monde, qui souvent ne veulent rien dire dautre que ce quelles
montrent et sont manipulables linfini, et la cacophonie des pro-
ductions langagires dans laquelle tous les messages interfrent les
uns avec les autres et finalement sannulent, le thtre a srement
un rle jouer, celui de faire merger la pense des interstices de la
parole et dapporter une vision symboliste qui exhalerait la vie de
lesprit et la possibilit dun mystre.
PASCALE ROGER
Dons, Mcnes et Adorateurs
de OSTROVSKI
Mise en scne de Bernard Sobel
au Thtre de Gennevilliers
FAUT-IL rappeler que Ostrovski, si mal connu en France, est le vrai
fondateur du thtre russe, malgr Le Revizor de Gogol
1
?
Contemporain de Dostoevski, Tourgueniev, Tolsto, Tchekhov, il
appartient lge dor de la littrature russe, mais cest le seul enti-
rement vou au thtre. En quarante annes, il a crit prs de
soixante pices: comdies, drames, chroniques historiques. Le raffi-
nement et la complexit douloureuse du thtre de Tchekhov lui ont
toujours fait de lombre, car on a eu tendance rduire luvre de
Ostrovski au thtre de murs comme si on voulait enfermer
Balzac dans le roman raliste, prcise Sobel, qui a mont tant de ses
pices avec un amour passionn
2
. Sobel y voit, en effet, une sorte de
thtre pique o tous les destins se croisent, jouent ensemble,
mlant tragique et drision. Rien de cette piphanie du mal-tre
que lon trouve chez Tchekhov. Il y a des affrontements violents, par-
fois cruels, et en mme temps une secrte empathie avec chaque per-
sonnage. Les plus veules ne sont ni condamns, ni mme jugs: on
les montre comme ils sont ; nous de voir. Sobel voque la manire
dont un Dreyer, un Mizogushi, un Douglas Sirk filment un tre
humain, racontent leur histoire. Et pas seulement un tre, mais lart
quil pratique, comme Cassavetes devant le monde du spectacle, ou
le Max Ophuls de Lola Monts, le Renoir de Carrosse dor. Mais quels
que soient lintrigue et le caractre excessif, parfois extravagant, des
personnages, on se sent toujours plong en pleine vrit
3
.
Lhistoire ici est bien la vrit du mensonge, lart des com-
diens transfigurant la vie. Alexandra Neguina (superbement joue
par Chlo Rjon) est une jeune actrice dans le thtre dune petite
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1. N Moscou, le 31
mars 1823, Ostrovski y
meurt le 2 juin 1886. Dons,
Mcnes et Adorateurs date
de 1882. Cest donc lune
de ses dernires pices.
2. Baudelaire considrait
Balzac comme un gnie
visionnaire !
3. Il est difficile dinven-
ter une intrigue, parce que
lintrigue est un mensonge
et que laffaire de la posie
est la vrit. Heureux Sha-
kespeare, qui utilisait des
lgendes toutes faites :
non seulement il ninven-
tait pas de mensonges,
mais dans le mensonge du
conte il introduisait la v-
rit de la vie (extrait des
Carnets dOstrovski).
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ville de Russie, fille dun pauvre musicien dorchestre, leve sur
les planches et dans les coulisses. Elle est fiance un tudiant
idaliste, Piotr Melouzov, qui lui apporte lducation qui lui manque
et dont elle ressent profondment le besoin, car cest une artiste ne,
ayant conscience des exigences de son art, et pleine de respect pour
les valeurs hrites de ses origines populaires. Piotr Melouzov, de
son ct, voudrait se consacrer entirement, avec une gale pas-
sion, lducation du peuple, dont il voit bien la dgradation, alors
que le capitalisme naissant fait natre la soif de largent dans un
monde grossier qui mprise lintelligence et lart. Piotr est direct et
simple dans son srieux. On comprend que Neguina lui soit atta-
che. Il y a entre eux un lien plein de fracheur, dune charmante
navet.
Cela contraste avec la cour que lui fait un riche aristocrate,
Doulebov, qui soffre la loger et lentretenir
4
. Cette proposition,
quelle juge humiliante, met Neguina dans une colre folle, et elle la
rejette, de mme que les avances dun haut fonctionnaire cynique
qui nimagine pas quon puisse le repousser. Dans le retrait, au
contraire, se tient un merveilleux personnage (le seul vraiment
aimer lart et en secret Neguina!), Martyn Narokov. Il a t autre-
fois directeur de ce thtre, o il a mis tout son argent, et sest
ruin en montant des pices trop difficiles. Il est maintenant un
modeste assistant du directeur, et survit en faisant des traductions.
Fragilis par lge, timide, toujours amoureux de la beaut, il vnre
la jeune Neguina, qui en est ses yeux, par la pratique de son art, la
forme la plus mouvante. Cest une figure discrte et dune intense
prsence dans son effacement. Neguina ne dcouvrira qu la fin la
lumire qui rayonne de ce vieil homme, en apparence un peu ridi-
cule, dont le clair-obscur dissimule la noblesse
5
.
Les refus de Neguina vont mettre les autres comdiens dans
une position tragique, car, sous la pression de ces riches protec-
teurs , la troupe est sur le point de perdre sa vedette , dont le
public populaire raffole. Alors apparat un certain Iva Velikatov, ni
prince, ni fonctionnaire, nouveau type dune Russie moderne.
Trs riche, il a des entreprises, des usines, des champs, des
ngoces. Il est encore jeune, dun abord plein dlgance et de
rserve, admirant lart et le thtre, frquentant une autre actrice
de la troupe, mais sincrement bloui et attir par Alexandra
Neguina. Il va acheter un grand nombre de places, accorder une
subvention la jeune toile, et lattirer Moscou en la faisant jouer
dans des thtres qui lui appartiennent. Bien sr, cest un arrache-
ment. Elle ne sera accompagne que de sa mre, vieille actrice dun
abattage fabuleux (Elisabeth Mazev), et doit abandonner son cher
tudiant-professeur, le fianc amoureux, qui comprend, non sans
dchirement, sa vocation dactrice voue accomplir un devoir dif-
frent mais aussi sacr que le sien : duquer le public aux
grandes uvres de lart, comme lui doit militer contre lignorance
du peuple et le prparer devenir libre.
4. On lappelle Le Prince. Il
est le soutien du thtre
de la petite ville. (Son rle
est jou par Franois Cla-
vier, avec une veulerie
pleine de retenue et dl-
gance.) Il se vengera du
rejet de Neguina en proje-
tant de la faire expulser de
la troupe.
5. Cest Jacques Pieiller
qui interprte son person-
nage avec des nuances
trs fines, trs sres.
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Leur dialogue final est dune grande beaut, quand elle lui
demande pardon genoux de devoir le quitter. Tous les comdiens
sont en larmes, surtout le vieil assistant Martyn Narokov. Et Piotr,
ltudiant, va calmement vers son destin. Vie et vrit se tiennent
bien embrasses. Tous les curs se rvlent. Lart est venir
6
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JEAN MAMBRINO
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6. Je nai nomm que
quelques acteurs et per-
sonnages, mais toute la
troupe de Sobel joue avec
un entrain et une nergie
irrsistibles.
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