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LA CAVITACION

Es un efecto hidrodinmico que se produce cuando el agua o cualquier otro fluido pasa a gran velocidad por una
arista afilada, produciendo una descompresin del fluido. Puede ocurrir que se alcance la presin de vapor del
lquido de tal forma que las molculas que lo componen cambian inmediatamente a estado de vapor, formndose
burbujas o, ms correctamente, cavidades. Las burbujas formadas viajan a onas de ma!or presin e implotan "el
vapor regresa al estado lquido de manera s#bita, $aplastndose% bruscamente las burbujas& produciendo una
estela de gas ! un arranque de metal de la superficie en la que origina este fenmeno.
Es un porceso fisico que es mu! parecido al de la ebullicin, la diferencia es que la cavitacion es causada por una
cada de la presin local por debajo de la presin de vapor mientras que la ebullicion lo hace por encima de la
presion ambiente local.
PROBLEMAS DE LA CAVITACION EL LA INGENIERIA
'.Las disgregaciones son roturas que se producen en el interior del hormign por tracciones internas que el
hormign no puede resistir. Pueden producirse por causas mu! diversas.
'.Las acciones de tipo fsico que pueden deteriorar al hormign dando lugar a su desgaste superficial o a su prdida
de integridad o disgregacin pueden ser de diferentes tipos tales como( hielo ! deshielo) abrasin, cavitacin !
choques trmicos.*esgaste superficial por cavitacin El fenmeno de cavitacin ataca a la superficie del hormign
en forma de picaduras que posteriormente se unen en onas erosionadas amplias. +e trata de un arrancamiento
progresivo del hormign.
'.,no de los cuidados que debe tener un ingeniero "Principalmente cmo ocurre en el hormign o concreto&. al
seleccionar, las parte de una estacin de bombeo, es la cavitacin, este fenmeno producido normalmente en las
salidas de los alabes del rotor de una bomba ! en las paredes de la tubera es desfavorable, debido a que causa
da-os ! aumenta el costo de mantenimiento. Por esta ran el presente trabajo tratara de e.poner en sus
posibilidades de una manera clara ! amplia el fenmeno de la cavitacin.
'.En la ingeniera naval se estudia el fenomeno, para el dise-o de todo tipo de barcos debido a que acorta la vida
#til de algunas partes tales como las hlices ! los timones.
'.En los submarinos, este efecto es todava ms estudiado, evitado e indeseado, puesto que imposibilita a estos
navos de guerra mantener sus caractersticas operativas de silencio e indetectabilidad por las vibraciones ! ruidos
que la cavitacin provoca en el casco ! las hlices.
'.El colapso de las cavidades supone la presencia de gran cantidad de energa que puede causar enorme da-o.
'.La cavitacin puede da-ar casi cualquier material. Las picaduras causadas por el colapso de las cavidades
producen un enorme desgaste en los diferentes componentes ! pueden acortar enormemente la vida de la bomba o
hlice.
'.La creacin ! posterior colapso de las burbujas crea friccin ! turbulencias en el lquido. Esto contribu!e a una
prdida adicional de rendimiento en los dispositivos sometidos a cavitacin.
'.La cavitacin se presenta tambin en el fondo de los ros donde se genera a partir de irregularidades del lecho
disociando el agua ! el aire. /mbos son sometidos a presiones, dando lugar, este #ltimo, a burbujas que, con la
fuera del agua, se descomponen en tama-os microscpicos, saliendo disparadas a gran velocidad. Esto provoca un
fuerte impacto en el lecho que puede ser de hasta 01 t2m3. +u importancia radica en la constancia ! repeticin del
fenmeno, lo que favorece su actuacin. La cavitacin es un proceso erosivo frecuente en los pilares de los puentes.
La cavitacin, ocurre en el momento en que un liquido es sometido a una presin "P4& igual o menor que su presin
de vaporiacin "Pv& instantes despus es regresado a una presin ma!or "P5&, a la presin de vapor de este. En el
intervalo de estos dos sucesos se forman peque-os burbujas de estado gaseosos, las cuales al ser comprimidas por
la presin ma!or "P5&, dejan un espacio ocasionando que las peque-as partes en estado liquido se aceleren !
choquen unas con otras.
/dems se sabe que los rboles succionan la savia sometindolas a esfueros de tensin, pero nadie a podido
e.plicar este fenmeno, sin embargo si sometemos un liquido a esfueros de tensin reducindole la presin
entrara en ebullicin si esta es demasiada baja, de ha! la importancia de cuidar la presin de succin en las
bombas.
En la naturalea el mercurio es uno de los metales lquidos mas e.cepcionales debido entre otras cosas a su punto
de evaporiacin en 51 67 ocurre a 1.408 Pa, debido a esto es que es mu! aplicado en la instrumentacin por que
su punto de vaporiacin esta mu! bajo, comparado con el del agua el cual ocurre en la misma temperatura a 599:
Pa, sin embargo por ser este ultimo el fluido mas com#n vale la pena realiar un anlisis de las condiciones de
trabajo de este con el fin de evitar en las bombas una presin menor a la de vaporiacin.
EFECTOS DE LA CAVITACION
7omo !a se ha mencionado la cavitacin ocurre en las bombas, aunque tambin sucede en los ductos sobre todo
donde se encuentran reducciones seguidas de ampliaciones bruscas, "tubos venturi& estos efectos se pueden
transmitir a las dems partes del equipo de bombeo reduciendo la eficiencia ! pudiendo causar serios da-os como
la corrosin de partculas de metal "pitting&
7uando las burbujas de vapor se implotan se produce una especie de martilleo lo que produce un deterioro en las
paredes de la carcaa, de las palas del impulsor el cual el da-o esta en funcin de la pro.imidad en que se
encuentran estas implosiones.
Los efectos que tiene sobre l !quinri "e bo!beo son#
EFECTO MECANICO# 7on las implosiones se decrecen los dimetros de las burbujas, las partculas en estado
liquido se aceleran ! se desplaan hacia el centro de estas burbujas chocando entre si, estos choques provocan
sobrepesiones "golpe de ariete& que se propagan en todas las direcciones afectando principalmente a las ranuras de
las superficies metlicas por lo que en mu! poco tiempo pueden ocasionar da-os a la estructura de la maquina
"rotor&.
Los golpeteos los cuales al ser mu! fuertes dan la impresin que la bomba acarrea grava causan un desequilibrio en
la maquina da-ando las uniones de los tubos con esta, as como aflojan las partes que la sostienen. /dems los
martilleos en ocasiones son tan fuertes que producen ruidos los cuales pueden ser molestos durante la operacin de
la bomba.
; el problema ! quis el mas importante es el de la reduccin de la eficiencia de la bomba con el cual el nosotros
como futuros ingenieros estamos obligados a seleccionar o dise-ar de la manera mas eficiente, con lo cual debemos
de tener un criterio amplio para evitar el fenmeno de la cavitacin. Entre las bombas ms supcebtibles a este
fenmeno estn las que tiene lados conve.os ! sobre todo en la parte trasera en donde pueden tener un rea
localiada que propicie la cavitacin.
EFECTO $%IMICO# 7on la implotacin de las burbujas se liberan iones de o.igeno que como sabemos atacan las
superficies de los metales.
NAT%RALE&A DE LA CAVITACI'N
/ctualmente se sabe que la cavitacin es debida principalmente a la accin mecnica de impactos rpidos, a
manera de e.plosiones de las partculas de lquido, aunque no se descarta la posibilidad de accin qumica
corrosiva, cu!a naturalea no se ha llegado a dilucidar por completo.
Los impactos que se generan son peridicos, es decir, se produce un fenmeno vibratorio que aumenta la erosin
del material por fatiga.
DESCRIPCI'N DEL FEN'MENO
La cavitacin se produce siempre que la presin en alg#n punto o ona de la corriente de un lquido desciende por
debajo de un cierto valor mnimo admisible. Esta baja que sufre la presin es debida a los efectos dinmicos de un
lquido al escurrir, siguiendo fronteras curvas o alrededor de cuerpos sumergidos.
El fenmeno consiste en un cambio rpido ! e.plosivo de fase lquida a vapor. +i el liquido flu!e a travs de una
regin donde la presin es menor que su presin de vapor, ste hierve ! forma burbujas. Estas burbujas son
transportadas por el lquido hasta llegar a una regin de ma!or presin, donde el vapor regresa al estado lquido de
manera s#bita aplastndose bruscamente las burbujas. Este fenmeno se llama 7/<=>/7=?@
7uando un lquido flu!e a travs de una regin donde la presin es menor que su presin de vapor, el lquido hierve
! forma burbujas de vapor.
+i las burbujas de vapor se encuentran cerca o en contacto con una pared slida cuando cambian de estado, las
fueras ejercidas por el lquido al aplastar la cavidad dejada por el vapor dan lugar a presiones localiadas mu! alto,
ocasionando picaduras sobre la superficie slida.
El fenmeno generalmente va acompa-ado de ruido ! vibraciones, dando la impresin de que se tratara de grava
que golpea en las diferentes partes de la mquina.
7uando por culpa de girar mu! rpido, o por e.ceso de velocidad del barco, la presin de la cara anterior de la
hlice "la que est ms a proa& decae a valores mu! peque-os. En estas condiciones, en la ona con depresin se
forman burbujas de vapor por culpa del vaco que se ha creado. AEl agua verdaderamente hierve pero a
temperatura ambienteB 7uando las burbujas de vapor que se han creado "por ejemplo en un milisegundo o de
forma casi instantnea& salen de esta ona de la hlice ! vuelven a una ona con presin normal, se colapsan ! se
condensan otra ve en lquido. *urante el proceso de condensacin este colapso es mu! violento produciendo
vibraciones ruidos ! prdidas de prestaciones. La cavitacin puede estropear fcilmente una hlice, mellando sus
bordes de ataque, doblando las palas o picando su superficie.
7uando e.iste cavitacin en sus aplicaciones, Se perciben los sntomas: sonido alto y seco que le avisa que algo
anda mal. 7avitacin no es solo aquel sonido fastidioso. / medida que el tiempo pasa, la cavitacin desgasta la
vlvula, destru!ndola lentamente por dentro requiriendo reparaciones que involucran que la vlvula quede fuera
de servicio ! gastos significantes.
/unque la cavitacin es un fenmeno indeseable en la ma!ora de las circunstancias, esto no siempre es as. Por
ejemplo, la supercavitacin tiene aplicaciones militares como por ejemplo en los torpedos de supercavitacin en los
cuales una burbuja rodea al torpedo eliminando de esta manera toda friccin con el agua. Estos torpedos se pueden
desplaar a altas velocidades bajo el agua, incluso hasta a velocidades supersnicas. La cavitacin puede ser
tambin un fenmeno positivo en los dispositivos de limpieza ultrasnica. Estos dispositivos hacen uso de ondas
sonoras ultrasnicas ! se aprovechan del colapso de las burbujas durante la cavitacin para la limpiea de las
superficies.
S%PERCAVITACION
Propulsar un cuerpo bajo el agua necesita gran cantidad de energa. *esplandose rpidamente a#n consume ms
energa pues la resistencia al avance del agua contra una superficie sumergida aumenta con la velocidad.
Los ingenieros navales constantemente tratan de mejorar los cascos de los barcos con el objetivo de minimiar la
friccin del agua.
Los cientficos han hallado una nueva forma de evitar la resistencia al avance del agua, lo que permite desplaarse
a alta velocidad. La idea es minimiar la superficie h#meda del cuerpo en movimiento encerrndolo en una burbuja
de gas de baja densidad.
La supercavitacin es la versin e.trema de la cavitacin en la que se forma una #nica burbuja de manera que
envuelve el objeto en desplaamiento casi por completo.
,n cuerpo con supercavitacin tiene una resistencia e.tremadamente baja, porque la friccin sobre su superficie es
casi ine.istente. En lugar de estar rodeado de agua, se rodea del vapor del agua que se forma en la burbuja. 7omo
el vapor tiene una densidad ! viscosidad mucho menor que el agua lquida, el cuerpo puede avanar mucho ms
rpido.
La supercavitacin es difcil de obtener, el cuerpo que quiera usarla debe estar movindose a una gran velocidad( al
menos 481 Cm2h, seg#n algunos e.pertos. Esa es una velocidad mu! superior a la que se obtiene en cuerpos que
actualmente se mueven en el agua. Por otra parte, la forma de la cabea tambin tiene que ser diferente, debera
ser chata. /s a grandes velocidades el fluido es forado a moverse desde el borde de la cabea con tanta velocidad,
en un ngulo especial, que no toca la superficie del cuerpo.
Por eso, en un cuerpo supercavitatorio, solamente la cabea causa una resistencia significativa, !a que es la #nica
parte que est en contacto real con el agua lquida. +in embargo, estamos ante una paradoja( cuando ms chata
sea la cabea, ms alta ser la resistencia. Es por eso que ha! que conseguir un punto medio, ! las mejores
cabeas son las que estn ligeramente curvadas.
El asunto es que la resistencia general se reduce enormemente una ve que se alcana un rgimen de
supercavitacin, ! luego aumenta linealmente con la velocidad "! no geomtricamente&. Ducha de la teora todava
no esta en papel, !a que se trata de clculos mu! complicados.
Bo!bs ( )*lices
Desgaste producido por la cavitacin en un rodete de una bomba centrfuga
Otro ejemplo de desgaste producido por la cavitacin en un rodete de una bomba centrfuga
Los labes de un rodete de una bomba o de la hlice de un barco se mueven dentro de un fluido, las reas de bajas
presiones se forman cuando el fluido se acelera a travs de los labes. 7uanto ms rpido se mueven los labes
menor es la presin alrededor de los mismos. 7uando se alcana la presin de vapor, el fluido se vaporia ! forma
peque-as burbujas de vapor que al colapsarse causan ondas de presin audibles ! desgaste en los labes.
La cavitacin en bombas puede producirse de dos formas diferentes(
C+itci,n "e succi,n
La cavitacin de succin ocurre cuando la succin de la bomba se encuentra en unas condiciones de baja
presin2alto vaco que hace que el lquido se transforme en vapor a la entrada del rodete. Este vapor es
transportado hasta la ona de descarga de la bomba donde el vaco desaparece ! el vapor del lquido es de nuevo
comprimido debido a la presin de descarga. +e produce en ese momento una violenta implosin sobre la superficie
del rodete. ,n rodete que ha trabajado bajo condiciones de cavitacin de succin presenta grandes cavidades
producidas por los troos de material arrancados por el fenmeno, esto origina el fallo prematuro de la bomba.
C+itci,n "e "escr-
La cavitacin de descarga sucede cuando la descarga de la bomba est mu! alta. Esto ocurre normalmente en una
bomba que est funcionando a menos del 41E de su punto de eficiencia ptima. La elevada presin de descarga
provoca que la ma!or parte del fluido circule por dentro de la bomba en ve de salir por la ona de descarga, a este
fenmeno se le conoce como FslippageF. / medida que el lquido flu!e alrededor del rodete debe de pasar a una
velocidad mu! elevada a travs de una peque-a apertura entre el rodete ! el tajamar de la bomba. Esta velocidad
provoca el vaco en el tajamar "fenmeno similar al que ocurre en un venturi& lo que provoca que el lquido se
transforme en vapor. ,na bomba funcionando bajo estas condiciones muestra un desgaste prematuro del rodete,
tajamar ! labes. /dems ! debido a la alta presin de funcionamiento es de esperar un fallo prematuro de las
juntas de estanqueidad ! rodamientos de la bomba. Gajo condiciones e.tremas puede llegar a romperse el eje del
rodete.
Plnts
La cavitacin puede aparecer en el .ilema de las plantas cuando el potencial del agua se hace tan grande que el
aire disuelto dentro del agua se e.pande hasta llenar la clula de la planta. Las plantas generalmente son capaces
de reparar los da-os producidos por la cavitacin, por ejemplo con la presin de bombeo de las races, en otro tipo
de plantas como las vides la cavitacin puede llevarlas a la muerte. En algunos rboles la cavitacin es claramente
audible.
alizacin de Tuberias *eteccin de tuberas plsticas metlicas, diversos materiales HHH.huberg.com.ar
7avitacin formas de evitarse
El fenmeno de la cavitacin se da por una cada brusca de la presin de un fluido por debajo de la presin de
vapor, esto se debe a cambios bruscos en la velocidad del flujo o por un efecto de vaci parcial dado generalmente
por columnas de fluido grandes como es el caso de las bombas.
En trminos prcticos esta cada de presin, provoca la formacin de burbujas de vapor, las cuales viajan por el
fluido hasta que en otro lugar, la presin es restituida provocando una condensacin brusca de los gases,
generando un implosin, esta determinada un fuerte impacto, en las superficies contiguas !a que se genera el
denominado efecto de la carga hueca o Donroe, en el cual convergen todas las ondas a un mismo lugar
confinndose ellas mismas, esto genera picaduras mu! importantes que terminan destru!endo el metal.
Es conocido tambin que dichas burbujas de gas en ocasiones no son tales, como todos sabemos los fluidos son
incompresibles, pero debido a condiciones especiales de variacin de velocidad, el fluido se desgarra
momentneamente, crendose un agujero, que no tiene gas o lo tiene en mu! poca medida, inmediatamente
despus cuando la velocidad se regularia, las molculas del fluido se precipitan bruscamente hacia el orifico que
se genero, provocando un fuerte choque en el punto de convergencia, el mismo que se dirige, hacia el lugar donde
no hubieron molculas precipitndose, que es la pared de la superficie ms pr.ima.
7omo es conocido los elementos, que sufren el ma!or deterioro por este tipo de fenmeno son las hlices, las
bombas, tuberas de combustible, turbinas de generacin hidroelctrica, timones de barcos, etc.
/unque la cavitacin es un fenmeno normalmente identificado como negativo ! necesario de evitar, por sus
efectos tiene fundamentalmente dos aplicaciones #tiles, la limpiea, mediante cavitacin ! ultrasonido ! la
denominada supercavitacin, la cual permite el movimiento de un cuerpo sumergido en un fluido, a velocidades
superiores a los I11 Jm2h incluso cercanas a la velocidad del sonido, actualmente es investigado ampliamente con
objetivos militares.
@o es mu! fcil evitar la cavitacin, !a que no se puede controlar en muchos caso el medio lquido, para estos caso
lo que se hace es modificar las geometras de los elementos !2o realiar un cuidadoso dimensionamiento de los
equipos involucrados.
7uando se puede controlar el fluido, como es el caso de tuberas de combustible o lneas de enfriamiento de agua,
se puede echar mano a algunas alternativas, como disminuir la velocidad de flujo, mantener el fluido la ms limpio
posible, disminuir la temperatura del mismo, o colocar dampers que absorben las fluctuaciones de velocidad
La cavitacin suele ser detectada por el ruido que provoca el cual es similar aun ronquido de guijarros movindose
esto genera tambin vibracin que es fcilmente detectable en especial porque se pueden apreciar en las graficas
las denominados jorobas de camello, signo inequvoco del fenmeno cavitatorio.
La cavitacin aunque sea ligera, provoca desgaste !a que Klimpia Lla superficie del metal, del o.ido, el cual es una
capa, protectora dejando al descubierto el metal, en ese instante se crea una pila galvanica, que aumenta la
erosin de la superficie, !a que el metal esta sujeto a la accin de la cavitacin ! la de la corrosin destru!ndose
mu! rpidamente
Las burbujas se forman cuando un lquido puede FatraparF el aire en una pelotita de paredes mu! finas.
/lgunos lquidos forman burbujas mejor que otros. Dediante e.perimentos podrs descubrir qu lquidos son
los mejores para hacer burbujas.
7on un instrumento fabricado con alambre tambin podrs ver cmo ciertos lquidos pueden FestirarseF
formando lminas.
.Por qu* se for!n ls burbu/s0

!"or qu se forman burbujas cuando se agita un lquido#
7uando se agita un lquido con aire, entra algo de aire en el lquido, tomando temporalmente un espacio
dentro de este ultimo en forma de burbuja.
/lgunos lquidos forman burbujas ms fcilmente que otros. Por ejemplo, al agitar un bote con agua de
beber, se formarn algunas burbujas pero no durarn mucho tiempo. +i se le agrega algo de detergente
para lavar vaijllas "lavaplatos& ! despus se le agita, se formar una gran cantidad de burbujas !
durarn ms tiempo.
+e puede formar burbujas con dos fluidos cualesquiera "lquidos !2o gases& que no se disuelvan entre s,
no slo con lquidos ! aire. Por ejemplo, petrleo ! agua "como el que se encuentra en las Llmparas de
lavaM&.
7uando se agitan dos fluidos juntos "por ejemplo agua ! aire&, se meclan. Puesto que no se disuelven
fcilmente entre sN, el ms pesado, el agua en este caso, tratar de asentarse en la parte de abajo a
causa de la gravedad, en tanto el ms ligero, el aire en este ejemplo, intentar llegar a la parte superior.
Para que el lquido se asiente, debe reintegrarse ! liberar el aire atrapado que produce las burbujas de la
mecla. / la fuera que el lquido tiene para reintegrarse en esta situacin se le denomina Ftensin
superficialF. Los lquidos con gran fuera o tensin superficial, pueden reintegrarse fcilmente !
asentarse. En este caso, no vers burbujas o stas no durarn mucho. El detergente reduce la tensin
superficial del agua, hacindola FdbilF para reintegrarse a s misma. *e esta manera, el aire atrapado
permanece atrapado por ms tiempo.
Puedes encontrar mucho ms informacin en la =nternet si buscas Ftensin superficialF ! FburbujasF.
N Oespecto a la parte en la que escribo Lno se disuelven fcilmente entre sM, en realidad, la ma!ora de
los fluidos se disolvern, aunque sea un poco. Por ejemplo, una peque-a cantidad de aire s se disuelve
en el agua. Es as como FrespiranF los peces, e.tra!endo el aire disuelto en el agua. / la cantidad de aire
que se puede disolver en el agua se le llama FsolubilidadF. 7uando se alcana esa cantidad, conocida
como FsaturadaF, !a no se puede disolver ms aire en el agua. 7onforme el agua se calienta, menos aire
se puede disolver en ella. Psta es la ran por la que nunca se debe poner un pe vivo en un tanque con
agua que ha sido hervida. El agua hervida ha e.pulsado la ma!or parte del aire.