Vous êtes sur la page 1sur 320

2

Histoire des faits et des ides conomiques




Fabrice MAZEROLLE






Notes de cours


Dernire mise jour le vendredi 17 octobre 2008








1
re
anne de Licence - Marseille

3





Rsum du cours


Ce cours traite des faits et des ides conomiques sur une chelle de temps qui va
de la rvolution nolithique la rvolution de linformation , en passant par la
rvolution industrielle.

Les principales ides conomiques sont prsentes (souvent de faon schmatique)
en relation avec les grands courants et, au sein de chaque courant, rattaches
autant que possible des auteurs. On tudie ainsi :

Les faits conomiques du nolithique lantiquit, puis les ides
conomiques dans lantiquit et au Moyen-ge travers PLATON,
ARISTOTE et dAQUIN.

La priode de la Renaissance avec les mercantilistes, les physiocrates et les
prcurseurs de lconomie politique classique, en parallle avec lvolution
des faits conomiques ayant prcd la Rvolution industrielle.

Un chapitre consacr la Rvolution industrielle, en prlude ltude de
lconomie politique classique travers les auteurs fondateurs de lanalyse
conomique moderne : Adam SMITH, David RICARDO et MALTHUS en
particulier.

La naissance de lcole no-classique ainsi que les courants socialistes sont
galement tudis.

Puis la crise de 1929 est tudie en prlude lanalyse keynsienne et plus
gnralement la pense conomique dans lentre-deux guerres.

Les grands courants de lanalyse macroconomique de la fin du 20me sicle
sont enfin brivement prsents conjointement au cadrage sommaire de
lvolution conomique des grandes puissances et celle de la mondialisation
laube du 21
me
sicle.



Toute remarque relative ce contenu est la bienvenue : fabrice@mazerolle.fr .

La totalit des images utilises dans ces notes de cours, quand celles-ci nont pas
t cres par lauteur, provient du fonds Wikipedia Commons et est donc libre
de droits, gnralement parce que les copyrights ont expir.

Ce cours na quune vocation strictement pdagogique.

4










Remerciements




Je remercie les tudiants qui ont suivi ce cours depuis 2002. Grce leurs questions
et leurs remarques, jai pu amliorer ce document et en retirer progressivement les
neries les plus criardes. Il en reste sans doute encore trop, du seul fait de mon
ignorance. Dailleurs, ainsi que le dit trs justement le proverbe Bien des lves
sont suprieurs leurs matres .


Je remercie galement Laurent DOMBRET, Myriam FIALA, Simeon KOFFI, Pierre
PERROT et Paul SANTUCCI pour des nombreuses corrections de coquilles et des
changes intellectuels stimulants.

Enfin, je remercie Andr CABANNES pour sa relecture dune des premires
versions de ce cours.





5



Sommaire


Premire partie : Lre prindustrielle

Chapitre 1 : Du nolithique la rvolution industrielle

Chapitre 2 : Les ides conomiques dans lantiquit et au moyen-ge

Chapitre 3 : La priode mercantiliste

Chapitre 4 : Les physiocrates

Deuxime partie : La rvolution industrielle

Chapitre 5 : La rvolution industrielle

Chapitre 6 : Les conomistes classiques

Chapitre 7 : Les conomistes socialistes

Chapitre 8 : Les no-classiques

Troisime partie : La crise du capitalisme

Chapitre 9 : De la Belle poque la crise de 1929

Chapitre 10 : La pense conomique dans lentre-deux guerres

Quatrime partie : De lEtat providence la mondialisation

Chapitre 11 : Lvolution conomique depuis 1945

Chapitre 12 : Les thories macroconomiques contemporaines

Bibliographie
6

























Premire partie

Lre prindustrielle
7
Chapitre 1
Du nolithique la rvolution industrielle


Necessity is the mother of invention (Richard FRANCK, Northern Memoirs,
1694), en exergue de louvrage de Julian L. SIMON, The Ultimate Resource
(Princeton University Press, 1996)



0 - Introduction
1 - La rvolution nolithique
2 - L'antiquit : les civilisations de l'criture et de la monnaie
A - La Msopotamie, hritire de la rvolution nolithique
B - Phniciens, Carthaginois et Grecs
1) Les Phniciens
2) Les Carthaginois
3) Les Grecs
C LEgypte ou les dbuts de la planification centrale
D - L'empire romain, une conomie base sur les conqutes
1) La libert conomique
2) L'interventionnisme tatique
E - Les inventions du nolithique la fin des civilisations antiques
3 - Le moyen-ge
A - L'conomie domaniale : du dclin de l'empire romain au Xme sicle
B - L'conomie fodale : du Xme sicle la Renaissance
1) L'amlioration de la productivit agricole
2) Les progrs de l'artisanat et de la petite industrie
3) Le dveloppement des villes
4) L'essor des changes locaux et internationaux
5) Les premires spcialisations internationales
6) La ligue hansatique
7) L'insuffisance chronique de numraire
8) Le dveloppement de la fonction bancaire
9) Les croisades et la Peste Noire
a) Les croisades
b) La peste noire
C - Le monde musulman
4 - La Renaissance
5 - La rvolution industrielle et le dbut des temps modernes



8
0 - Introduction

Lchelle de temps dans ce chapitre surprendra plus dun lecteur, puisquen une
vingtaine de pages il lui faudra survoler plus de 10 000 ans dhistoire conomique,
alors que le reste du cours, si lon excepte les chapitres 2 4 qui traitent des ides
conomiques associes cette longue priode, reprsentent environ 250 ans
dhistoire, mais une masse de faits et dides bien plus impressionnants.

Ltonnement pass, on conviendra cependant quil sagit l dune consquence
directe du caractre exponentiel de lvolution humaine et, plus prcisment dans
notre cas, de lhistoire des faits et des ides conomiques.

Cest en tout cas dans les douze sicles que nous allons parcourir que, en dehors du
feu, sont nes les inventions sans lesquelles lhumanit naurait jamais pu atteindre
le niveau de dveloppement et de bien-tre sans prcdent quelle connat
aujourdhui : techniques agricoles, criture, monnaie, infrastructures urbaines, codes
de la proprit prive et des contrats, . Et mme machine vapeur rudimentaire
aux environs du premier sicle de notre re (HERON dAlexandrie).

La place consacre chaque priode, quil sagisse du nolithique ou des
civilisations antiques, nest absolument pas proportionnelle ni leur dure
chronologique, ni mme leur importance. L o il tait possible de rsumer les faits
essentiels en quelques paragraphes, cela a t fait, mme quand cela concernait
plusieurs sicles. Ailleurs, il fallait plusieurs pages pour simplement dcrire des
volutions qui se sont produites en quelques dcennies.

Le schma ci-aprs tente de recadrer grossirement lchelle de temps quil faut
avoir prsente lesprit pour viter doublier que quelques mots dcrivent des
priodes trs longues, alors que des chapitres entiers dcrivent longuement des
priodes comparativement trs courtes.

Il permet de voir quil y a quelques points de repre majeurs dans lhistoire qui nous
intresse ici. Ce tableau nous servira de trame pour parcourir ce chapitre.


Cadrage temporel de lhistoire des faits conomiques du nolithique lpoque actuelle






Sources utilises pour ce tableau : diverses dates et faits rcolts dans Wikipdia.

1 - La rvolution nolithique

Il y a environ 10 000 11 000 ans, sest produit un changement climatique, un
rchauffement , qui a provoqu le passage du nomadisme la sdentarisation.
Ici, il est impossible dviter lutilisation de termes gologiques complexes : il sagit du
passage du Plistocne (re glacire qui a dbut il y a environ 1,8 million dannes
et sest termine il y a 11 400 ans) lholocne, re de rchauffement qui dure
maintenant depuis presque onze mille ans. Il est possible que la rvolution
industrielle entame il y a deux sicles et qui sest acclre dans la deuxime
moiti du 20me sicle, ait achev lholocne en provoquant un rchauffement
climatique artificiel dont nous vivons aujourdhui les consquences : fonte
glacires des ples et augmentation corrlative du niveau des mers, cyclones et raz-
de mare, dsertification acclre, pnuries deau potable, etc.

Ce changement climatique concide grossirement avec le Msolithique (du grec
mso = milieu et lithos = pierre), il y a environ 10 000 ans et le Nolithique (du grec
no = nouvelle et lithos = pierre) ou ge de la pierre polie . A partir de l, ce sont
les outils de pierre, de bronze et de fer qui vont apparatre. Do les appellations
ge de pierre , ge de bronze et ge de fer .

Ds le Msolithique, les historiens ont relev des changements de comportements
conomiques et sociaux lis au rchauffement climatique postglaciaire. En effet, le
rchauffement a entran des changements environnementaux :

augmentation des surfaces de forts
rarfaction des grands herbivores migrateurs tels que le renne, ce qui rend la
chasse moins facile.

Pourtant, ce nest pas encore le passage un mode de vie sdentaire. Les groupes
humains conservent le mode de vie nomade qui tait le leur la priode glacire.
Mais le nomadisme se fait sur des zones plus restreintes. On voit apparatre aussi
des changes conomiques entre groupes de nomades, ainsi que des mariages
entre ces groupes (on parle dexogamie pour dfinir, cette poque, le mariage
comme une relation dchange entre groupes)

En Europe et en Afrique, lemploi de larc et de la flche se gnralise et on voit
apparatre des morceaux de pierre (silex) lextrmit des flches. Ce sont les
premiers outils de pierre.

Mais cest au Nolithique que se produisent les plus profondes mutations
techniques et sociales. Cest en effet cette poque que les groupes humains se
dotent dune conomie de production fonde sur lagriculture et llevage, et
impliquant par consquent, dans la majorit des cas, une sdentarisation. Les
principales innovations techniques sont la gnralisation de l'outillage en pierre polie
et de la poterie en cramique.



11
Dans certaines rgions, ces importantes mutations sont relativement rapides. Ainsi,
au Proche-Orient o vont apparatre les grandes civilisations de lantiquit, elles
dbutent vers 9000 ans av. J.-C et sachve avec la gnralisation de la
mtallurgie et linvention de lcriture, vers 3500 ans av. J.-C.

Cest lhistorien-conomiste Douglass NORTH
1
, prix Nobel dconomie 1993, qui a le
mieux soulign que la premire rvolution industrielle est celle du nolithique. Il
faut bien entendu relativiser et souligner que le nolithique est un phnomne
progressif, survenu des dates diffrentes selon les rgions. Mais, selon Douglass
NORTH, cest la modification du climat qui serait lorigine de la premire
rvolution industrielle qui se dveloppe partir de la zone dite du croissant
fertile , entre les deux fleuves Tigre et Euphrate, en Msopotamie (voir carte ci-
aprs) : sur les plateaux et dans les plaines qui s'tendent de l'Inde la
Mditerrane, avec pour picentre le Kurdistan et l'Irak actuels, un climat plus sec et
parfois aride a entran, environ 8 000 ans av. J.-C., la rarfaction des animaux et du
gibier crit Jacques BRASSEUL
2
. Selon une logique trs malthusienne, un
dsquilibre entre le nombre des hommes et la quantit de ressources en rsulte.

Le croissant fertile , centre de la rvolution nolithique



Source : Wikipedia, http://fr.wikipedia.org/wiki/Image:Croissant_fertile_carte.png


1
Douglass NORTH, 1981., Structure and Change in Economic History, W. W. Norton, Chapitre 7 :
The first Economic revolution et chapitre 8 : The Consequences of the First Economic Revolution.
2
Jacques BRASSEUL, 2001, Histoire des faits conomiques et sociaux, tome 1, De lantiquit la
rvolution, Armand Colin, 2001, p. 12.
12
Cest ce dsquilibre qui est lorigine des premiers progrs techniques dcisifs
de lhistoire de lhumanit. Pousss par la ncessit, les hommes (ou plutt, les
femmes) se mettent alors cultiver la terre pour assurer le complment de
ressources ncessaires la survie. Il sensuit la dcouverte de lirrigation, de la
traction animale, de la roue et, plus tardivement, du travail des mtaux comme le
cuivre, ltain, le bronze et le fer.

La possession de la terre fertile devient progressivement un enjeu vital. Do le
passage de la proprit collective la proprit prive, afin de garantir prennit
et scurit celui qui exploite la terre. Paralllement, les progrs de productivit
dans lagriculture rendent la chasse et la cueillette bien moins rentables . Pour la
premire fois dans lhistoire de lhumanit, un surplus se dgage et permet une
division du travail, elle-mme source de productivit.

Par ailleurs, la sdentarisation modifie lexercice du pouvoir dont lune des
prrogatives principales, la leve des impts, est ne cette poque. Pour mieux
pouvoir taxer, lcriture est invente en Msopotamie (actuel Irak) vers 3500 avant
J.-C.

Rappelons que cest lcriture qui distingue classiquement la prhistoire et lhistoire.
L'criture au sens strict de transcription de la parole existe depuis environ 5000 ans.
On la voit apparatre sous diffrentes formes en gypte, Msopotamie, Chine, Inde
et un peu plus tard en Amrique centrale (appele Msoamrique ). Il faut
cependant prciser que lutilisation de systmes de signes (smiotique) est
antrieure l'criture, puisque les dessins de la grotte de Lascaux en Dordogne, par
exemple, remonte selon les estimations, 15000 ans ou 18 000 ans. Mais ce qui
nous intresse ici, comme point de repre, cest lapparition de lcriture en tant que
consignation de la parole, et notamment de la parole donne, au sens dun contrat
conclu au moment dune ngociation commerciale et dont on veut conserver la
preuve. Cette criture l serait apparue en Msopotamie vers 3500-3400 avant J.-C.
et en Egypte vers 3300 avant JC. En plus de la ncessit de conserver des traces
dun contrat verbal, sajoute le besoin deffectuer des calculs et de pouvoir les
contrler. Calculer le prix des transactions, consigner des dettes, valuer le cot et le
profit ventuel dune expdition (mise de fond risque, donc investissement ), telle
est sans doute lune des causes les plus fondamentales de lapparition de lcriture.
Cest une cause conomique et elle justifie pleinement ladage en exergue ce
chapitre selon lequel linvention est fille de la ncessit.


On peut se demander pourquoi lagriculture, plutt que la chasse, la cueillette et la
pche, a entran la formation des premiers systmes de proprit prive. La
rponse est donne par Douglass NORTH : cest le rle diffrent jou par
linnovation dans les deux cas. NORTH insiste sur le fait que des systmes de
proprit collective ont pu exister avant le nolithique, pour protger des territoires
entiers. Mais ce quil faut bien noter ici, cest que dans le cas de la chasse, de la
cueillette et de la pche, toute innovation technique ne peut quaggraver la
rarfaction des ressources dans un contexte climatique dfavorable. Il ny a de ce fait
aucune incitation ni innover individuellement, ni sapproprier privativement la
ressource, dautant que celle-ci ne peut tre enclose qu un cot radicalement
prohibitif pour des groupes ne disposant daucun surplus. Inversement, dans le cas
13
de lagriculture, toute innovation est source de productivit et augmente le surplus.
En outre, il est plus facile de surveiller un lopin de terre quun territoire de chasse.
Enfin, si une terre rapporte, cest une incitation vouloir la possder privativement
pour en exclure les autres.



Pour rsumer on a donc un changement climatique qui provoque une rupture dans
lquilibre entre hommes et ressources du fait de la rarfaction du gibier. Il sensuit
une pression dmographique non par laugmentation des hommes, mais par la
diminution des ressources. Ceci oblige innover pour survivre et cest la naissance
de lagriculture. Avec lagriculture apparat la notion de surplus. Le surplus engendr
permet la division du travail et cette dernire favorise de nouvelles innovations :
monnaie, criture, architecture et, sur le plan institutionnel, naissance de la proprit
priv.



Par ailleurs, la division du travail impliquant lchange, ceci va favoriser lapparition et
lusage de la monnaie.



14
2 Lantiquit : les civilisations de lcriture et de la monnaie

L'Antiquit est la priode des civilisations qui se sont dveloppes autour de la
Mditerrane entre la Prhistoire et le Moyen ge. Elle commence avec l'invention
de l'criture (3500 ans avant J.-C.) en Msopotamie, et se termine avec les invasions
barbares ou migrations eurasiennes de 300 600 aprs J.-C. La fin de lantiquit est
jonche par des dates ou des faits symboliques qui ne font pas lunanimit comme
point terminal. Citons parmi eux :

- La mort du dernier empereur romain doccident, ROMULUS AUGUSTULE en
476.
- Lavnement du christianisme comme religion dEtat dans lempire romain en
380.
- Le sac de Rome en 410 par ALARIC (370-410), roi des Wisigoths. Cette
dernire date est souvent retenue car elle manifeste une coupure entre
limpensable (ravage du centre symbolique de lempire romain) et lhistorique.
En fait, la ville avait dj t prise par les celtes au 4
me
sicle avant J.-C.,
mais le fait navait pas alors la mme importance.

Outre lcriture, dont linvention a pour origine une ncessit conomique comme
il a t dj t fait mention plus haut lapparition de lusage de la monnaie est
aussi un vnement cl. Une date importante cet gard est celle o lon a
commenc frapper des pices de monnaie leffigie des souverains. Si les pices
de bronze (dynastie SHANG) et coquilles kauris (ou cauris) ont t utilises en Chine
ds 1100 av. JC et pendant deux millnaires, l'invention des premires pices
mtalliques en Occident remonte aux grecs. On a retrouv des pices frappes
Sardes par le roi ALYATTES, qui rgna sur la Lydie entre 610 et 560 avant J.- C..
Avant dtre frappe leffigie dun chef suprme lor et divers mtaux prcieux
servaient dinstruments dchange, au moins 5000 ans avant le dbut de lre
chrtienne.

Toutefois, Babylone et en Egypte, lor et largent servaient de moyens de paiement,
mais leur circulation se faisait sous forme de lingots non standardiss (sans poids,
sans forme spcifique). Il fallait constamment peser (et soupeser) lors dune
transaction. Ce nest que vers 800 que les lingots prennent un poids et une forme
dtermins, ce qui allait petit petit aboutir aux pices mtalliques, dabord sans
effigie.

Il faut souligner ds prsent que lappellation de civilisations antiques est quelque
peu europocentriste car elle ninclut ni la civilisation chinoise, ni les civilisations
amrindiennes, ni mme la civilisation de la valle de lIndus (voir le tableau ci-aprs,
qui tente un recensement, ncessairement incomplet et arbitraire, des civilisations de
la priode antique, en incluant celles qui nappartiennent pas au pourtour
mditerranen.

15
La Lydie o les premires pices de monnaie effigie ont t frappes



Source : Wikipedia, http://fr.wikipedia.org/wiki/Image:Carte_Lydie.png





Tableau chronologique et gographique des grandes civilisations de la priode antique et jusqu lan 1000,
en incluant celles qui nappartiennent pas au pourtour mditerranen







A - La Msopotamie, hritire de la rvolution nolithique

Ainsi que nous lavons vu en introduction ce chapitre, la rvolution nolithique se
dveloppe dabord dans la portion du croissant fertile comprise entre le Tigre et
lEuphrate. Le mot Msopotamie vient du mot grec mso qui signifie milieu,
entre et du mot grec potams qui signifie fleuve . Cest donc bien le pays
entre deux fleuves , cette rgion du Moyen-Orient situe entre le Tigre et
l'Euphrate. Elle correspond en grande partie l'Irak actuel.

Grce aux deux fleuves, lirrigation permet datteindre des rendements levs et de
pratiquer des cultures varies : crales, lgumes, fruits et le jardinage va tre lev
au rang dun art comme en tmoignent les clbres jardins suspendus de
Babylone . Lagriculture prospre et les surplus disponibles pour les autres activits
saccumulent.

On ne saurait trop insister sur limportance de lcriture comme lment moteur de
lhistoire en gnral, mais aussi de lhistoire des faits et des ides conomiques.
Cest pourquoi il faut rappeler que cest en Msopotamie quest n le premier
systme d'criture au Monde vers 3400-3300 avant. J.-C : il sagit de lcriture
cuniforme (cuniforme du latin cuneus veut dire en forme en coins , cause
de la forme du stylet utilis). Les msopotamiens crivaient avec un stylet en roseau
sur des tablettes d'argile.

Cest ainsi que lon a pu dchiffrer cette criture et reconstituer une trs grande
partie de la vie conomique de lpoque msopotamienne. En particulier, le fameux
code dHAMMOURABI, grav sur des tablettes dargile, est lanctre de tous les
textes de lois et de jurisprudence. Il reconnat et protge les droits de proprit et les
contrats.

Le commerce tait une activit importante pour les Msopotamiens. Rgion pauvre
en matires premires, limportation de ces matires ncessitait des changes. Ces
changes commerciaux se faisaient dans un cadre de grande libert conomique,
sans rglementation tatique froce.

Pour pourvoir importer leurs indisponibilits, les Msopotamiens exportaient surtout
des biens manufacturs comme des produits textiles.

B Phniciens, Carthaginois et grecs entretiennent lesprit libral sur le
pourtour mditerranen

La Mditerrane est le berceau de la civilisation. Ce hasard historique, elle le doit
la gographie. Cest une mer favorable la navigation et aux changes
commerciaux. La Grce, initialement petite civilisation continentale , ne va devenir
la Grande Grce quavec la colonisation progressive de la mditerrane
occidentale, de lAsie Mineure et de la mer Noire. Cette colonisation ponctue
dpisodes militaires clbres se prennise grce aux relations commerciales. Au-
del de ces facteurs gographiques, elle se nourrit dun excdent dmographique
que ltroitesse des territoires pousse rechercher des horizons plus favorables.
18

La Mditerrane, mer quasi-ferme, est propice lexploration, la terre ferme nest
jamais trs loigne. La dcouverte et la colonisation de son pourtour se fait par
petits sauts successifs, contrairement au grand saut que reprsentera beaucoup
plus tard la dcouverte des Amriques.

3 foyers dexpansion vont se dvelopper et concourir faire de la mditerrane une
zone dchanges commerciaux maritimes trs dense : Autour de la Phnicie
(mditerrane orientale), autour de Carthage (mditerrane occidentale) et enfin,
entre le 8
me
et le 1
er
sicle avant J.-C., avec lexpansion de la Grce.

1) Les phniciens

En mditerrane orientale, puis bientt dans toute la mditerrane, cest sous
limpulsion des Phniciens que les changes commerciaux fleurissent. Les
Phniciens furent de prodigieux navigateurs et dhabiles commerants. Ils fondrent
ds - 3000 avant J.-C. de nombreux comptoirs sur les pourtours de la Mditerrane
orientale, notamment Carthage en 814 (voir ci-aprs).

Ils inaugurent une conomie base avant tout sur les changes commerciaux
maritimes. Ils construisent des ports (premiers enrochements artificiels, cration de
digues). Ils vont dominer les changes mditerranens pendant prs de 1000 ans.
Les marchandises assyriennes et gyptiennes constituent, au dbut, l'objet principal
du commerce phnicien.

En effet, la Phnicie possde sur son sol les cdres et les cyprs, et dans son sol le
cuivre et le fer, pour construire de solides bateaux. De plus, la cte phnicienne
abrite de nombreux ports naturels : Aussi ne faut-il pas s'tonner que, de bonne
heure, des navires phniciens lourdement chargs de produits gyptiens et
assyriens aient commenc sillonner les routes navigables du monde antique .
3


Lexistence dun systme labor et respect de droits de la proprit et des contrats
est le fondement de cette civilisation commercial maritime. De Malte Monaco, en
passant par les ctes de la Syrie et du Liban, les changes fleurissent travers le
rseau dense de comptoirs et de ports fond par les Phniciens.

Originaires de la Syrie et du Liban actuels, les phniciens excellent aussi dans la
mtallurgie, lorfvrerie et dautres industries artisanales telles que lbnisterie et la
verrerie.


3
Cit par Abraham LEON, 1942, in La conception matrialiste de la question juive,
http://www.marxists.org/francais/leon/CMQJ02.htm#N10
19


Source : http://fr.wikipedia.org/wiki/Image:Levant1mil.JPG


Le rseau commercial des phniciens en Mditerrane



Source : http://en.wikipedia.org/wiki/Image:PhoenicianTrade.png
20


Lcriture cuniforme a t invente en Msopotamie, mais lcriture alphabtique
vient des phniciens. Cest Ugarit, ancien port de Syrie, que lon a retrouv le
premier alphabet, datant de 1350 avant Jsus-Christ. Il sagit dun alphabet compos
de 31 signes, trs fonctionnel et par l mme propice lchange dinformations
commerciales. Mais cest lalphabet linaire de 22 lettres, datant approximativement
de la mme poque, qui sera finalement adopt par les Phniciens. Lhistorien
Fernand BRAUDEL crit ce sujet ; Il s'agissait de trouver une criture facile pour
marchands presss, et capable de transcrire des langues diverses. Rien d'tonnant
si cet effort s'est fait en mme temps dans deux villes marchandes exceptionnelles:
Ougarit a invent un alphabet de 31 lettres, utilisant des caractres cuniformes;
Byblos un alphabet linaire de 22 lettres, qui sera finalement celui des Phniciens. ,
(Fernand BRAUDEL, La Mditerrane, Tome I, Flammarion, 1985).

2) Les carthaginois

En mditerrane occidentale, sur les ctes de lactuelle Tunisie, ce sont les
carthaginois qui ont dvelopp le commerce. Au IVe sicle av. J.-C., cette ville
ctire fonde par les phniciens en -814, doit toujours verser un tribut Tyr, comme
tous les autres comptoirs. Mais le dclin de Tyr face la progression des Grecs et
lloignement de Carthage par rapport Tyr va faciliter lindpendance partir de la
seconde moiti du VIIe sicle av. J.-C.. En fait, bien avant leur indpendance
complte lgard de Tyr, les carthaginois contrlaient la totalit du commerce et de
la navigation en Mditerrane occidentale. Ils avaient galement pris pied en Ibrie,
en Corse, en Sardaigne et en Sicile. Ainsi, la veille de la Premire Guerre
punique
4
, Carthage reprsente un territoire d'environ 73 000 km et une population
de prs de 4 millions d'habitants.
Sphre dinfluence lapoge de Carthage avant la premire guerre punique
(264-241 av. J.-C.)


Source : http://fr.wikipedia.org/wiki/Image:CarthageMapDe.png


4
Les Carthaginois sont appels Carthaginienses ou Poeni en latin, dformation du nom des
Phniciens dont sont issus les Carthaginois, d'o l'adjectif punique . La cause des guerres
puniques est lie l'expansion concurrente de Rome et de Carthage en Mditerrane occidentale.

21
Cest HERODOTE (482-425 av . J.-C.) qui a le mieux dcrit leur technique
dchange dite la muette : Les Carthaginois disent quau-del des colonnes
dHercule, il y a un pays habit o ils vont faire le commerce. Quand ils y sont
arrivs, ils tirent leurs marchandises de leurs vaisseaux et ils les rangent le long du
rivage. Ils remontent ensuite sur leurs btiments o ils font beaucoup de fume. Les
naturels du pays, apercevant cette fume, viennent sur le bord de la mer, et
sloignent aprs avoir mis de lor pour le prix des marchandises. Les Carthaginois
sortent alors de leurs vaisseaux et examinent la quantit dor quon a apporte, et si
elle leur parat rpondre au prix de leurs marchandises, lemportent et sen vont.
Mais sil ny en a pas pour leur valeur, ils sen retournent sur leurs vaisseaux o ils
attendent tranquillement de nouvelles offres. Les autres reviennent ensuite et
ajoutent quelque chose jusqu ce que les Carthaginois soient contents. Ils ne se font
jamais tort les uns aux autres. Les Carthaginois ne touchent point lor, moins quil
ny en ait pour la valeur de leurs marchandises et ceux du pays nemportent point les
marchandises avant que les Carthaginois naient enlev lor.
5

3) Les Grecs
Plus tard, le dveloppement conomique de la Grce aura pour consquence le
dclin commercial de la Phnicie : Jadis dans les rades grecques, les Phniciens
dbarquaient leurs marchandises qu'ils changeaient contre les produits indignes,
le plus souvent, semble-t-il, des ttes de btail. Dsormais, les marins grecs vont
porter eux-mmes en Egypte, en Syrie, en Asie Mineure, chez les peuples de
l'Europe comme les Etrusques, encore grossiers comme les Scythes, les Gaulois, les
Ligures, les Ibres, les objets manufacturs et les uvres d'art, tissus, armes, bijoux,
vases peints dont la renomme est grande et dont sont friands tous les barbares.
crit lhistorien Jacques TOUTAIN (L'Economie antique, Paris, 1927, pp. 24-25).
Il est impossible dentrer ici dans le dtail chronologique de lhistoire passionnante de
la Grce antique. Pour cadrer grossirement la priode de domination conomique
de la Grce antique, on peut se rfrer au schma chronologique schma ci-aprs.
Lexpansion territoriale de la Grce correspond aux priodes encadres en vert. On
voit ainsi quelle commence lpoque dite archaque , pour se terminer avec la
conqute romaine (les romains conquirent la Grce, mais la culture grecque allait
conqurir la vie romaine).

Une des particularits de la Grce antique est quelle tait divise en de multiples
entits autonomes, ce qui va faonner le modle de la Cit grecque, mais aussi
pousser au dveloppement des changes conomiques et commerciaux.


5
Hrodote, Histoires.
22
Priode dexpansion conomique et coloniale de la Grce antique




Cest donc de 810 750 avant J.-C. que commence lexpansion territoriale de la
Grce et quils tablissent des colonies, dabord dans les les de la mer ge et vers
la cte anatolienne, puis vers Chypre et la cte Thrace, la mer de Marmara et la cte
sud de la mer Noire pour atteindre mme le Nord-est de l'Ukraine actuelle. Vers
l'Ouest, ce sont les ctes Albanaises, de Sicile et le Sud de l'Italie qui sont dabord
colonises, puis Marseille et la Corse, ainsi que Nord-est de l'Espagne. Des colonies
sont galement fondes en gypte et Libye. Syracuse, Naples, Marseille et Istanbul
sont toutes danciennes colonies grecques auxquelles souvent elles doivent leur
noms : Syracusa, Neapolis, Massilia et Byzance.

Au VIe sicle, le monde grec, habit par des hommes de langue et culture grec
que, est beaucoup plus vaste que la pninsule grecque ou que l'tat grec actuel.
Mais il est souligner que l'ensemble de ces colonies ne sont pas politiquement
relies entre elles, ni ncessairement par leur cit-mre. Les colonies en garde
cependant des proprits religieuses, et un lien prfrentiel entre cit-mre et
colonie-fille. Des deux cts, les Grecs s'organisent en cits autonomes, et la cit
(polis) devient l'unit fondamentale du monde grec.
La sphre dinfluence conomique et commerciale grecque en Mditerrane aux alentours du IV me sicle avant J.-C.




Source : http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/f/f4/AntikeGriechen1.jpg
La priode dexpansion territoriale est caractrise par un accroissement du
commerce maritime et de la production artisanale, source damlioration des
conditions de vie.

Sur lagrandi ci-dessous de la carte prcdente, on reconnat les comptoirs grecs de
Massilia (Marseille), Agathe (Albe), Olbia (prs dHyres), Nikaia (Nice) et ...
Antipolis.



Source : http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/f/f4/AntikeGriechen1.jpg

Le 4
me
sicle avant J.-C. est la priode o la Grce atteint un sommet dans son
niveau de dveloppement conomique, ou elle est considre comme l'conomie
d'change et de production la plus avance du monde.

La rputation de la marine grecque et la fortune de ses armateurs datent de cette
poque. Athnes sera le centre financier et commercial de la civilisation
mditerranenne grecque. Lessor de la vie conomique est soutenu par des
25
institutions trs librales. Le commerce intrieur est libre, les activits ne sont pas
rglementes. Le droit de proprit est reconnu et protg. Il existe mme des
socits par actions, par exemple pour lexploitation des mines.

Cette libert saccompagne cependant dun certain interventionnisme en matire de
commerce extrieur, notamment en ce qui concerne le commerce des grains dont la
cit dAthnes dpendait et quelle croyait ainsi pouvoir protger contre les
fluctuations de prix trop importantes.

Le systme conomique de la Grce repose tout dabord sur labondance du travail
des esclaves qui ont jou un rle de plus en plus important dans la vie conomique
mesure que leur nombre augmentait (ils ont pu reprsenter jusqu' 75 % de la
population totale dAthnes). Il repose ensuite sur les trangers les mtques ,
qui contrlent le commerce et enrichissent ainsi le pays. Le surplus gnr par ces
deux catgories permet aux grecs libres de sadonner temps complet aux activits
culturelles et philosophiques.


C LEgypte o les dbuts de la planification centrale

Les Carthaginois, Phniciens et grecs sont les anctres du libralisme conomique.
Certes, le libralisme des grecs se teinte dj dun certain interventionnisme
tatique. Cest sans doute la ncessit du commerce maritime qui soutient cette
inspiration librale, comme se sera le cas, longtemps aprs, pour les puissances
maritimes comme lAngleterre et le Japon.

A linverse, les Egyptiens sont gnralement considrs comme les prcurseurs de
la planification centrale : Les pyramides symbolisent elles seules toute la socit
de lEgypte ancienne, une socit hirarchise et centralise au sommet
6
.

La position gographique de lEgypte, dsert travers par un Nil sujet dimportantes
crues, semble conduire une vision centralise de lconomie. Quel entrepreneur
individuel, supposer mme que la notion dentrepreneur et pu exister ces
poques recules, pouvait financer les travaux dinfrastructure ncessaires la
domestication, mme partielle, de ce fleuve immense (6671 kilomtres) ? Il fallait des
esclaves et une autorit centrale absolue pour les gouverner dans les tches
conomiques que furent la construction des digues ncessaire pour attnuer le
courant et conserver le limon fertile. Une coordination trs stricte tait obligatoire
puisque la prsence du dsert imposait de grer leau avec parcimonie. Il fallait crer
des rservoirs aux endroits stratgiques afin de pouvoir irriguer pendant la priode
sche. Creuser les canaux et les entretenir tait un travail pharaonique une
poque o les seules forces brutes disponibles taient celles de lhomme et de
lanimal domestique, seconds il est vrai par une ingniosit sans limites. Le travail
tait donc autoritairement organis afin de concourir luvre commune.

On a beaucoup crit sur linutilit conomique des pyramides, mais si on se place
dans la perspective dune ncessit de mobiliser les forces autour dun objectif
commun trs lev comme la domestication dun fleuve, on comprend que leur

6
Jacques BRASSEUL, 2001, dj cit, page 61.
26
constructions aient pu servir dexemple que nulle tche nest impossible si le travail
commun est collectivement organis.

LEtat possde tout, y compris le travail des particuliers quand il le juge ncessaire.
LEtat rglemente tout : il faut des autorisations pour utiliser leau et le commerce est
un monopole dEtat. De ce fait, la place de la monnaie, vhicule et outil dexpansion
des changes dans une conomie librale, tient une place limite dans cette
conomie planifie o cest lEtat qui dirige la production.

Si lon se rapporte la typologie de Robert HEILBRONNER
7
des trois formes de
gouvernance - autorit, tradition et march - on placera sans hsiter lEgypte
ancienne du ct de la gouvernance par lautorit. Mais aussi par la tradition : dans
cette socit chaque gnration est le reflet trs exact de la prcdente. Le fils
exerce le mtier du pre. Le fils du scribe est un scribe, et il est impensable
denvisager un autre mtier que celui du pre.

En contrastant de faon volontairement schmatique lEgypte ancienne avec la
Msopotamie, mais plus encore avec les empires maritimes carthaginois, phniciens
et grecs, on voit clairement que lavenir de la planification est lautarcie, labsence
dchange et dexpansion, alors que lavenir du march est lchange conomique et,
sinon encore le dveloppement au sens moderne, du moins lexpansion travers les
changes. LEgypte ancienne, malgr son rayonnement multi millnaire
(Toutankhamon), est reste colle au Nil, tandis que les empires commerciaux et
maritimes se sont dvelopps tout autour de la mditerrane et jusqu lAsie.

Mais cet gypto-centrisme explique peut-tre aussi la longvit de la civilisation
gyptienne, qui commence vers 3000 av. J.-C. et se perptue encore lpoque
grco-romaine, comme en tmoigne les aventures de la reine CLEOPATRE avec
Jules CESAR (100-44 av. J.C.) et MARC-ANTOINE (83-30 av J.-C.).

D Lempire romain, une conomie base sur les conqutes

La prosprit conomique de lEmpire romain, tant quelle dure, tient un mlange
entre la libert conomique et un interventionnisme tatique soutenu par une
puissance militaire suffisante pour imposer des lois et diriger la construction
dinfrastructures modernes grce lafflux constant desclaves. De la Gaule la
Bretagne, en passant par LEspagne, lAfrique du Nord, et la Dacie (Roumanie
daujourdhui), un empire de 100 millions dhabitants vit sous la Pax Romana
laquelle on a souvent compar, avec excs sans doute, lactuelle Pax
Americana .









7
Robert HEILBRONNER, 2001, Les grands conomistes, ditions du Seuil, pages 16 24.
27
Lempire romain son apoge (sous TRAJAN [53-117 aprs J.-C.])



Source : http://fr.wikipedia.org/wiki/Image:LocationRomanEmpire.png

1) La libert conomique

Comme le montre la carte ci-dessus, lempire romain son apoge formait un vaste
espace. Cet espace tait dot dune monnaie unique
8
et connaissait peu
dentraves au commerce lintrieur de la zone, do son dynamisme. Les armes
romaines font rgner lordre en mditerrane et la piraterie est limite. Les ports sont
bien amnags et les romains font construire des routes. Le commerce est centr
sur Rome et fonctionne suivant un mcanisme de pompe. Les conqutes drainent
lor, largent, les pierres prcieuses et les recettes fiscales vers la capitale de
lempire. Ces moyens de paiement repartent ensuite vers les zones pacifies de
lempire en change de produits provenant de ces provinces. Ainsi la balance des
paiements de Rome ressemble-t-elle de faon prmonitoire celle des Etats-Unis
daujourdhui, cest--dire en permanence massivement dficitaire. Avec une
diffrence majeure cependant : ce qui sort de Rome, ce nest pas de la monnaie
scripturale, mais de lor et des pierres prcieuses.

Les conqutes ramnent aussi Rome des esclaves qui fournissent une main-
duvre abondante pour faire fonctionner lactivit, quil sagisse de lartisanat, du
commerce ou des autres services. De faon gnrale, toute lactivit conomique est
ralise par des esclaves et des trangers. Le port dOstie (qui dessert Rome) est
agrandi pour permettre lafflux des marchandises (minerais, ivoire, pices, riz, coton,

8
Monnaie qui a port des noms divers ( denier, sesterce, aureus, etc.) et qui a beaucoup volu, voir
larticle de Wikipedia : http://fr.wikipedia.org/wiki/Monnaie_romaine.
28
soie, etc.) qui proviennent de toutes les parties de lempire grce une flotte qui a
dpass 100 navires lpoque dAuguste.

Ce mcanisme universel quest la proportionnalit de la croissance matrielle celle
de la circulation montaire gouverne dj les cycles de contraction et dexpansion de
lactivit, cycles que les historiens de lconomie antique ont abondamment tudis.
Ainsi, lorsque lor des conqutes vient manquer, cest le bl qui se fait rare
Rome, justifiant lintervention de lEtat.

2) Linterventionnisme tatique

Quand le bl manque faute de moyens de paiements, il faut rglementer la
distribution du pain et des produits alimentaires. Habitu ne manquer de rien, le
peuple romain pousse le Snat adopter des rgles administratives de rpartition
des ressources. Progressivement, la distribution des denres ne sera plus rgle par
le march, mais rglemente par lEtat. Ce sont par exemple les lois frumentaires.
Ainsi le prix du bl sera-t-il fix de plus en plus en dessous de son cot dimportation,
puis lon assistera des distributions gratuites. On dispose l dun bon exemple des
rsultats aberrants auxquels conduit une conomie rglemente lorsque labondance
rgne non par le labeur mais par les conqutes militaires. Le commerce va en effet
progressivement se paralyser.

La prosprit romaine ne peut se poursuivre quau rythme des conqutes et encore
avec des difficults croissantes pour maintenir lhgmonie sur un empire en
constante expansion. Ds lors que les conqutes se ralentissent, lor manque et les
denres importes se font rares. De plus, cette prosprit lie aux conqutes
nencourage gure lindustrie : pourquoi produire, alors que tous les besoins
semblent pouvoir tre satisfaits par limportation grce lor des conqutes et aux
impts prlevs sur les peuples soumis ? Le morcellement de lempire entranera
progressivement son dclin et cest la priode fodale et le Moyen-ge qui lui
succderont.

E Les inventions du nolithique la fin des civilisations antiques

Le nolithique et les civilisations antiques ont lgu la postrit des inventions
majeures : la roue, lcriture, les codes de lois protgeant la proprit prive et les
contrats, la monnaie, la voile, de nombreux outils agricoles, le travail des mtaux, le
levier, des dispositifs mcaniques, lhorloge de CTESIBIUS
9
, ainsi que lastrolabe
(appareil permettant de faire le point astronomique en mer), etc.

Pourtant toutes ces civilisations ont recul. La civilisation gyptienne a dclin du
fait de son repliement sur elle-mme. Le fait notable, rapport par Hrodote, que ds
l'an 600 av. J.C., le Pharaon d'gypte NEKAO II, aurait russi faire le tour de

9
L'horloge eau, appele Clepsydre mesurait dj le temps de manire fixe et rgulire. CTESIBIUS
d'Alexandrie (IIIme sicle av. J.-C.) en perfectionna le principe par lajout dun mcanisme permettant
de diviser la journe en deux priodes gales de douze heures. Cependant, cet instrument restait peu
maniable et encombrant. Cest en fait le sablier, beaucoup plus pratique que les navigateurs tels
Christophe COLOMB, utiliseront.

29
l'Afrique, nous apparat comme une exception
10
. Les civilisations msopotamienne,
carthaginoise, phnicienne, grecque et romaine on connu une expansion
importante, mais toutes, un moment donn, ont recul.

Plusieurs historiens, dont Douglass NORTH, ont montr que la raison de ce dclin
rside dans linsuffisante valorisation et la faible diffusion des inventions et, par
consquent, dans labsence de croissance conomique cumulative. Il est important
de prciser que labsence du progrs technique ne signifie pas labsence dinvention,
mais plus prcisment labsence de la mise en uvre systmatique et grande
chelle de ces inventions dans le systme conomique. Ainsi, par exemple, les
armes romaines nont gure bnfici de progrs dans leur armement et leurs
moyens militaires. Elles nont donc pas pu compenser la diminution de leur poids
relatif mesure que les frontires de lempire slargissaient.

Selon Douglass NORTH, cest la reconnaissance du droit de proprit
intellectuelle qui, aprs plusieurs sicles de maturation, a permis la croissance
conomique moderne. Ce nest qu partir du moment o les individus ont t
rmunrs pour leurs innovations que linnovation a pu se dvelopper grande
chelle : Quest-ce qui dtermine le dveloppement des nouvelles technologies et
des connaissances scientifiques fondamentales ? Bien que son rendement social ait
toujours t lev, le dveloppement du progrs technique fut lent tant quil nexista
pas un mcanisme permettant dattribuer son rendement priv aux inventeurs [.]
Les inventions existent depuis toujours, mais leur rythme lent et intermittent
sexplique par le caractre sporadique de lincitation la recherche [ ] Jusquaux
temps modernes, labsence de protection systmatique des inventions est la cause
essentielle de la lenteur du progrs technique .
11


3 Le moyen-ge

la suite du morcellement du monde romain par les invasions barbares, le monde
occidental connat un repli : cest le Moyen-ge. Le Moyen ge dsigne donc la
priode (de lhistoire occidentale) situe entre lAntiquit et la Renaissance, soit entre
476 (chute de l'Empire romain d'Occident) et 1453 (chute de l'Empire byzantin) aprs
Jsus-Christ, du Ve au XVe sicle. Il stend donc sur une priode de mille ans. Ces
deux dates sont symboliques. Et, sagissant de la fin du Moyen-ge et du dbut de la
Renaissance et, plus largement parlant, des temps modernes [Renaissance et
rvolution industrielle)], on peut proposer dautres dates symboliques (voir le dbut
de la section suivante sur la Renaissance). Durant cette priode, la civilisation
musulmane a connu un essor important avant de dcliner son tour.

Le repli caractristique du moyen-ge la suite de leffondrement de lempire
romain, cest dabord un repli sur lconomie domaniale. Des petits domaines qui,
ensuite, se regrouperont progressivement en territoires plus vastes, tandis que se
formeront des villes et quune relative prosprit simposera, ce dont tmoigne la
reprise du commerce et des foires dans loccident chrtien.



10
Dans la mesure o ce fait reste isol et na pas fait des anciens gyptiens un peuple de marins et de
commerants, linstar des phniciens.
11
Douglass C. NORTH, 1981, Structure and Change in Economic History. New York, Norton.
30
A Lconomie domaniale : du dclin de lempire romain au X
me
sicle

Sur les ruines des anciennes villas romaines , s'tablit alors une vritable
conomie constitue de domaines (do lappellation conomie domaniale ), Ce
sont les paysans qui mettent en valeur la proprit foncire, sous la domination des
seigneurs, ou de l'glise sur de petites portions de terres. Ils en tirent tant bien que
mal leurs propres moyens d'existence car les "serfs", comme on les appelle alors,
doivent verser aux propritaires de fortes redevances en argent (cens
12
), en
nature (champart
13
) ou en travail (corves
14
). De plus, partir du 7
me
sicle, la
dme (du latin dixime ) vient sajouter. Il sagit dun impt (supprim en 1789 et
remplac depuis par la qute ) cens permettre lentretien du clerg. Il est prlev
suivant des modalit assez complexes et qui varient selon les rgions
15
.

Les paysans ou serfs , font partie intgrante du domaine. Lorsque celui-ci tait
partag au moment de la mort dun seigneur, ils passaient d'un matre l'autre en
mme temps que les animaux de la ferme.

Mais le servage nest pas de lesclavage, car ds la fin de l'Empire romain,
l'esclavage a recul sous l'influence de l'glise. Mais, du fait des diffrences de
niveau de dveloppement, la condition matrielle des serfs est gnralement pire
que celles des esclaves de Rome. Les serfs ont des obligations, mais aussi des
droits et ils peuvent thoriquement quitter le domaine tout moment.

Le savoir oral des paysans transmet de gnration en gnration, depuis lantiquit,
que certaines cultures, comme les crales, appauvrissent les sols et que dautres
cultures, comme les fves et les petits poids, lenrichissent. Aussi, afin de limiter
l'puisement des sols, on pratique la rotation biennale des cultures : un champ de
crales est laiss en jachre une anne sur deux, et sert alors de pturage. Ce
nest qu la priode suivante -- fodalit -- que lassolement devient triennal. Un
champ est alors cultiv en crales la premire anne, en lgumes la deuxime
anne, et est laiss en jachre l'anne suivante.

Durant cette premire partie du moyen-ge, le commerce en occident a beaucoup
recul aprs le dclin de lempire romain. Les voies abandonnes par les lgions
romaines sont sillonnes par des bandes de barbares qui envahissent rgulirement
lEurope et ranonnent les voyageurs et les rares marchands. Ces marchands font
en gnral le commerce des esclaves, des biens de luxe, ou de denres alimentaires

12
Le cens tait une redevance annuelle, foncire et perptuelle due par le serf au seigneur.
13
Le champart tait un impt prlev en nature par le seigneur du lieu. Il tait proportionnel la
rcolte (il variait selon les rgions entre 1/6 et1/12 de la rcolte). Il tait prlev aprs la dme due au
clerg et portait des noms diffrents selon les provinces : arrage, gerbage, parcire, tasque, terrage.
Le prlvement en nature consiste le plus souvent en crales.
14
La corve (du latin corrogare, demander ) tait un travail non rmunr impos par le seigneur
aux serfs. Lide venait de lantiquit (Egypte notamment) et a t reprise par la royaut. On est alors
pass de la corve seigneuriale la corve royale (travail impos d'entretien des voies et ouvrages
d'art publics : routes, ponts, fosss, palissades, etc).
15
On a recens neuf sortes de dme : dme grosse (gros grains, froment et seigle), dme infode
(perue par un fermier pour le compte du clerg) , dme menue (bestiaux et laine), dme mixte
(animaux), dme novale (terres dfriches depuis moins de 40 ans), dme personnelle (fruit du
travail), dme solite (perue depuis des temps immmoriaux par opposition la dme insolite qui
tait seulement perue de faon occasionnelles), la dme relle ou prdiale (fruits de la terre) et la
dme verte (lin, le chanvre, les fruits et les lgumes).
31
comme le sel, l'huile, le vin, ainsi que des matriaux tels que le fer, le bois et enfin
les tissus, les fourrures, les vtements, les bijoux et les objets dart qui sont destins
aux seigneurs locaux et leurs entourages.

B Lconomie Fodale : du X
me
sicle la Renaissance

Ds le Xme sicle, les invasions barbares cessent et cest laction pacificatrice de
lEglise qui va permettre un essor conomique. Paralllement, les domaines se
regroupent en seigneurie et en fodalit, relies entre elle par la foi chrtienne. Cette
priode, parfois qualifie de priode dexpansion mdivale (de lan Mil la
Renaissance) est aussi caractrise par un essor des activits commerciales, tant
locales quinternationales. Les hommes daffaires qui sont au centre de cette activit
commerciale vont largement concourir faire voluer lEurope occidentale de
lintrieur (par opposition au choc extrieur qu constitu la dcouverte de
lAmrique).

1) lamlioration de la productivit agricole

Le systme de lassolement triennal, lvidence plus productif (les champs sont
laisss en jachre une anne sur trois au lieu dune anne sur deux) permet un
accroissement de la production agricole et gnre des excdents que les paysans
peuvent vendre sur les marchs. Par ailleurs, le risque dintemprie et de mauvaise
rcolte est mieux gr du fait de la diversification des cultures. La prcarit paysanne
devient moins grande et bnficie son mancipation (le serf ntant pas un esclave,
cest seulement son indpendance conomique qui conditionne sa libert).

Laugmentation de la surface des terres cultives, ainsi que la gnralisation de
lassolement triennal et le remplacement progressif de lantique araire par la
charrue, engendrent un accroissement progressif mais sensible de la production
agricole jusquau XIIIme sicle.
16


Les besoins lmentaires en nourriture sont satisfaits, il y a suffisamment de
nourriture pour que llevage des animaux se dveloppe, ce qui accrot la
consommation de viande et de produits laitiers par les hommes. Leur niveau de
sant samliore et la dmographie reprend. Par ailleurs, grce llevage,
lindustrie du cuir et de la laine se dveloppent. La division du travail sapprofondit,
les cultures et les industries aussi, ce qui favorise lessor des changes marchands.

Lamlioration de la productivit agricole permet aux serfs les mieux lotis de quitter la
campagne pour les villes. De faon globale, et par un raisonnement physiocrate
17
,
on assiste une augmentation du surplus, ce qui bnfice aux autres activits.

16
La dcouverte du collier rigide facilite la respiration des btes de trait, lutilisation du cheval comme
force motrice permet de tirer des charrues plus lourdes munies de socs mtalliques qui remplacent
lantique araire. On peut de ce fait dfricher des sols moins faciles et en outre retourner plus
profondment la terre. Mieux are, mieux plante, celle-ci voit sa productivit moyenne slever
malgr lextension des surfaces cultives. Quand lassolement triennal, loin de fatiguer davantage
la terre que lassolement biennal, il enrichit celle-ci par une meilleure slection des espces et des
plantations complmentaires dune anne sur lautre. Enfin, le dveloppement de llevage procure
des engrais naturels.
17
Pour les physiocrates, cest la terre, donc lagriculture, qui gnre le surplus qui permet aux autres
activits de se dvelopper.
32
Une partie croissante des europens abandonnent lagriculture et se consacrent aux
activits artisanales, au commerce, aux arts, ou la religion.


Insistons nouveau sur ce point : le servage est un rapport social plus souple que
lesclavage. Une fois limpt seigneurial pay, les paysans conservent pour eux
lexcdent de leur production. Ils peuvent ainsi : amliorer leur alimentation, accrotre
le nombre de leurs enfants, changer sur les petits marchs villageois de
proximit.

2) Les progrs de lartisanat et de la petite industrie

Paralllement aux progrs agricoles, on note aussi des progrs artisanaux et mme
industriels comme en tmoigne l apparition des moulins eau et vent. Les
moulins vent taient connus depuis lpoque romaine mais jusque-l peu utiliss.
Ils sont perfectionns grce la mise au point de systmes dengrenages
perfectionns. Ce sont les premires usines polyvalentes. La domestication de
lnergie olienne permet, entre autre : de moudre les grains, de piler les olives, de
prparer la bire, daiguiser des instruments, dactionner dnormes soufflets afin
dlever la temprature de chauffe des forges, de manier de lourds marteaux
travaillant le mtal.

Cette nouvelle source dnergie, jointe la division du travail permise par les surplus
agricoles provoque un essor de la mtallurgie, tant civile que militaire : socs de
charrues, fers cheval, serrures et cls, clous, chanes, armatures de construction,
mais aussi pes, poignards, casques, cottes de mailles, armures, pices
darbaltes.

3) le dveloppement des villes

Laccroissement du surplus profite la classe paysanne autant quaux seigneurs. Le
dynamisme des marchs villageois en tmoigne. Les gros bourgs et les villes tirent
galement leurs profits de cette amlioration du niveau de vie des campagnes
europennes.

Les villes constituent le dbouch naturel pour lexcdent de production agricole.
Les artisans sy concentrent et se regroupent par mtiers dans des quartiers. Ce
sont les premires corporations. Des produits de toutes sortes sont fabriqus et
changs contre les surplus agricoles.

Les villes attirent aussi les classes riches de la socit : haut clerg et grands
seigneurs viennent y rsider. Cest aussi lpoque de ldification des cathdrales et
de la construction de vastes remparts destins assurer la scurit des villes. Cela
attire une main-duvre itinrante nombreuse et qualifie : les artisans compagnons.
Les villes accueillent aussi les reprsentants de ladministration royale.

4) Lessor des changes locaux et internationaux

Les populations fortunes achtent des produits provenant de contres lointaines.
Les grands courants dchanges se mettent en place. La consommation de produits
33
orientaux se dveloppe, de mme que celle de produits de lEurope du Nord ou de
lEst. Le commerce des marchandises prend son essor : produits alimentaires,
textiles schangent travers lEurope. Les points de rencontres sont les foires,
comme la clbre foire du Lendit
18
qui fut cre par Dagobert Ier (605-639) ds la
priode domaniale, et qui ouvrait pour quinze jours tous les 11 juin (Saint-Barnab)
jusqu' la Saint-Jean. Du IXe au XVIe sicle, cette foire fut lune des plus importantes
de France et la plus importante de l'le-de-France, attirant jusqu un millier de
marchands venant de toute l'Europe, dAllemagne et de Byzance !

Cest cette poque que se constituent des dynasties familiales qui ouvrent des
comptoirs ou des succursales situs dans les rgions les plus actives, et passent
entre elles des accords qui facilitent les transactions.

5) Les premires spcialisations internationales

Des rseaux dchange se constituent en Italie du Nord et en Flandres avec leurs
propres spcialisations.

LItalie du Nord est spcialise dans la fabrication de certaines gammes de textiles,
ainsi que dans limportation du coton et des soieries dOrient. Les villes italiennes
importent aussi des produits en provenance dOrient quelles r acheminent ensuite
vers lEurope du Nord.

Les villes flamandes sont spcialises dans lindustrie lainire. Elles
sapprovisionnent en Angleterre, pays spcialis dans llevage du mouton. La
Flandre est cette poque le cur industriel de lEurope du Nord-Ouest.

6) La ligue hansatique

Les villes se regroupent dans des hanses , qui sont des associations de
marchands au dpart, mais sorganisent par la suite en entits politiques. A leurs
apoges, les villes de la ligue hansatique stendent de Londres Novgorod (voir
Carte), couvrant ainsi le commerce de la mer du Nord et de la Baltique. Les villes
qui appartiennent ces hanses constituent les unes pour les autres des
dbouchs. Leurs marchands entretiennent un rseau de correspondants qui se
renseignent entre eux sur les diffrents droits de page et sur les meilleurs moyens
doptimiser les trajets, ainsi que sur la nature, la qualit et le prix des marchandises
disponibles.

Un axe se constitue entre lItalie du Nord et la Flandre, avec pour points de passage
Lyon, Auxerre, les foires de Champagne, dle de France et de Paris. Il se prolonge
vers lAngleterre, la mer du Nord et la Baltique.

Lapoge des villes de la ligue hansatique se situe aux 14
me
et 15
me
sicles, donc
la fin du moyen-ge.



18
Le mot lendit vient du latin indictus qui donna l'endice en ancien franais et qui signifie
ce qui est fix ou lieu fix de rencontre . La foire a disparu en 1793, mais l'emplacement sert
toujours de march la ville de Saint-Denis
34
Les routes commerciales de la ligue Hansatique



Source : http://en.wikipedia.org/wiki/Image:Haupthandelsroute_Hanse.png


7) lInsuffisance chronique de numraire, source dinnovation financire

cette poque, de nombreuses monnaies dor et dargent circulent, frappes
leffigie de grands seigneurs ou dautorits ecclsiastiques, ce qui sexplique par
labsence dautorit centrale. Ces monnaies sont naturellement en concurrence entre
elles, suivant le clbre adage du commerant et financier anglais Thomas
GRESHAM (1519-1579) selon lequel La mauvaise monnaie chasse la bonne .
La contrepartie de cette spontanit montaire, cest que les mouvements de
lactivit sont gouverns par labondance ou la raret du numraire.

Or prcisment, lor et largent disponibles se rarfient relativement laugmentation
de la quantit des marchandises. Labsence de moyens de paiement suffisants
ralentit les changes. Une innovation financire va y pallier provisoirement : la lettre
de change qui apparat en Italie. La lettre de change permet un acheteur de rgler
son vendeur laide dune reconnaissance de dette. Cette lettre peut tre convertie
par son dtenteur en monnaie locale sil en a besoin. Il peut galement
endosser cette lettre (cest--dire apposer une signature sur le dos de la lettre)
au bnfice dune tierce personne dont il est par exemple le dbiteur. La lettre de
change est une vritable innovation car elle permet dviter le transport de pices.
ce titre, elle facilite et scurise les changes. Elle est aussi un outil de gestion du
risque de change, et un moyen de contourner linterdiction du prt intrt par
lglise (voir les deux schmas simplifis ci-aprs).

Schma simplifi de la lettre de change


36
La lettre de change et le billet ordre comme mcanismes de contournement de linterdiction du prt intrt


8) Le dveloppement de la fonction bancaire

Les grands marchands des ligues hansatiques sont les seuls pouvoir prter de
largent. Ils tiennent leur merci les grands seigneurs et lglise (qui par ailleurs
condamne le prt intrt) par les prts quils consentent. La fonction bancaire est
ainsi un sous produit de lactivit marchande et est assure par les mmes agents
conomiques.

9) Les croisades et la peste noire

Le monde mdival et fodal est travers par deux pisodes majeurs. Dune part, les
croisades, qui stalent sur plus de deux sicles et tmoignent de lempreinte
fondamentale de la sphre du sacr dans loccident du moyen ge, posant ainsi les
limites dun dveloppement bas sur lconomique. Dautre part, la peste noire qui
dcime le tiers de la population europenne en 20 ans et tmoigne de la prcarit
des existences humaines une poque o lesprance de vie tait proche de
25 ans, soit plus de trois fois infrieure lesprance de vie actuelle.


Itinraires de six des huit croisades

Source : http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/0/0a/Carte_croisade.png


a) Les croisades

Les croisades sont des expditions militaires menes par les chrtiens dOccident
pour tenter de soustraire, la demande de la papaut, les lieux saints (tombeau du
Christ, Jrusalem) loccupation musulmane. Il y a eu huit croisades successives, la
premire en 1095 et la dernire en 1270.

38
En tentant de comprendre le phnomne des croisades, certains historiens
spcialistes du Moyen ge ont mis laccent sur limportance de la croissance
dmographique et commerciale en Europe, entre le XIIe et le XIVe sicle. Les
croisades sexpliqueraient par la recherche dune zone dexpansion territoriale, pour
une partie de cette population, et dun dbouch aux ambitions de seigneurs avides
dexploits, de richesses et daventures. Elles ont galement offert de riches
opportunits commerciales aux marchands des cits mditerranennes dOccident,
en particulier Gnes, Pise et Venise.

b) La peste noire

La peste noire est apparue en 1334 en Chine (1320 selon certaines sources), dans
la province du Hubei et se rpand rapidement. Elle va stendre tout lOccident en
moins de 15 ans, transmise par les marchands, les plerins et les voyageurs. Cette
peste, qui se manifestait par lapparition de bubons autour du cou et sous laisselle, a
dcim massivement les populations dEurope. Un malade sur quatre seulement
survivait. Les causes de son apparition sont aussi mystrieuses que celle de sa
disparition. De nombreuses hypothses ont t mises, mais aucune ne suscite
ladhsion gnrale. La plus frquemment voque est ltat sanitaire et alimentaire
des populations. Une population o le niveau dhygine est lev et les carences
alimentaires faible auraient moins de chances de voir la peste apparatre et se
dvelopper. Plusieurs auteurs contemporains, dont Alfred SAUVY
19
ont ds la
seconde moiti du 20
me
sicle, bien avant lapparition du HIV et de la grippe aviaire,
mis en garde contre la rapparition de phnomnes pidmiques de grande ampleur
dans le monde contemporain et soulign son impuissance probable ou son efficacit
tardive.

Le Moyen ge fut travers par de nombreuses pidmies. On cite la Peste de
Justinien qui ds le VIme sicle ravagea l'Empire romain d'Orient et contribua
largement au dficit dmographique du Haut Moyen ge en Europe. La peste noire
a provoqu la mort d'au moins un tiers de la population europenne, soit autour de
25 millions de victimes, et probablement le mme nombre en Asie. La peste noire,
qui affecte lEurope entre 1347 et 1350 a des consquences durables. Elle tue
environ le tiers de la population europenne de cette poque (soit 25 millions de
morts). Elle refait ensuite rgulirement surface dans les diffrents pays touchs
par la premire vague (par exemple entre 1353 et 1355 en France ou entre 1360 et
1369 en Angleterre).

Deux cartes de lextension de la peste noire de la Chine lEurope sont disponibles
sur Internet :

1) http://historymedren.about.com/library/atlas/natmapasiabd.htm
2) http://historymedren.about.com/library/weekly/aapmaps4.htm






19
Alfred SAUVY, 1958, De Malthus Mao-Ts-Toung, ditions Denol.
39
C - Le monde musulman

Lconomie des pays de lIslam est faonne par la gographie, plus prcisment
par la raret de leau. Cela explique le dveloppement des techniques dirrigation et
la structure particulire du monde agricole. Cest le calife qui possde les terres et
qui les exploitent, directement le plus souvent, ou en concdant lexploitation des
mtayers qui lui versent en retour une partie de la rcolte. Les cultures sont
varies : bl, riz, canne sucre, des dattes, des olives, du raisin, des bananes, des
oranges, des lgumes et des plantes aromatiques. Llevage, souvent extensif,
occupe une place importante.

Le commerce est florissant et se fait dos de chameau, en caravanes. Lor du
Soudan est ainsi transport dans tout lempire Ottoman jusqu Bagdad. Lartisanat
connat une priode faste : production darmes (Damas, Tolde), mtallurgie ( partir
de techniques importes dInde), industrie textile (mousselines et soieries), travail du
cuir (Cordoue, Maroc). Bagdad est un carrefour prodigieux dchanges o les
caravanes revenant dAsie croisent celles provenant dEgypte ou du Sngal. Cest
un empire commercial immense qui se dcline en myriades dactivits locales
relies entre elles par le commerce. Lunit du monde musulman se fait par la
religion. Le commerce, contrairement ce qui se passe en occident au mme
moment, nest pas mpris. Le chque, mot dorigine arabe, alors inconnu en
occident, est invent et frquemment utilis dans les transactions, conjointement la
dcouverte et lutilisation du papier. Le taux dintrt est cependant condamn, tout
comme dans le monde chrtien la mme poque. Lor en provenance dAfrique
circule en abondance dans tout le monde musulman et jusqu la Chine. Les arabes
contrlent aussi, cette poque, la totalit du commerce des esclaves sur les trois
continents. La richesse conomique aura pour consquence le dveloppement de la
vie artistique, culturelle, littraire (Les mille et une nuits), philosophique (la
bibliothque de Cordoue compte 400 000 volumes), religieuse et technique (de
nombreuses inventions arabes et chinoises seront transmises loccident par le biais
des rseaux de caravanes, comme la poudre et le papier).

Les grands centres conomiques du monde musulman sont Cordoue, Grenade,
Tunis, Marrakech, Damas, Alep, Alexandrie, Le Caire, Bagdad et Bassora. Les
rgions dAsie ont jou un rle important dans l'conomie du monde musulman. Qui
ne se souvient des lgendes rapportes par les caravanes au sujet de la route de
la soie ou route du jade , qui reliait le Proche-Orient la Chine depuis
l'Antiquit. Cest elle que les caravanes de chameaux suivaient et qui est lorigine
des premires colonies de marchands musulmans en Asie centrale et en Chine. Elle
faisait halte Bagdad, quelles approvisionnement en produits de luxe orientaux :
Aprs les invasions mongoles et la chute de Bagdad en 1258, l'activit conomique
du monde musulman se dplaa vers le sud avec trois points d'ancrage : l'gypte,
l'Inde et l'archipel insulindien. L'Inde et le dtroit de Malacca, carrefours obligs de
tous les changes maritimes transcontinentaux, ne furent pas loin alors d'tre les
centres de gravit de l'conomie du monde musulman crit Marc GABORIAUX
20
.



20
Marc GABORIAUX, 2001, in prface de Lislam en Asie, du Caucase la Chine, Les tudes de la
documentation franaise.
40
Bagdad : un des carrefours des changes sur la route de la soie



Source : http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/a/aa/Silk_road.jpg

Linvasion mongole de 1258, puis la peste noire au quatorzime sicle donnent le
coup darrt lessor conomique du monde musulman, qui aprs diverses amorces
de renouveau, dclinera mesure que lAtlantique ravira la Mditerrane la place
centrale dans les changes mondiaux.

4 La Renaissance

La Renaissance succde au Moyen-ge, et correspond schmatiquement deux
tapes importantes de la pense conomique, le mercantilisme et la physiocratie.

Chronologiquement, la renaissance stend donc pour nous de la fin du Moyen-ge
la rvolution industrielle. Pour dater le dbut de cette priode on peut choisir de
nombreux faits symboliques.

Les grandes dcouvertes gographiques qui, si elles commencent avec
Marco POLO (1254-1324) et ses voyages en Chine, prennent un essor
considrable avec Christophe COLOMB (1451-1506), qui dcouvre
lamrique en 1492, Vasco de GAMA (1469-1524), qui contourne lAfrique et
double le cap de Bonne-Esprance en 1498 et Fernand de MAGELLAN
(1480-1521) qui meurt aux Philippes en 1521, pendant son voyage autour du
monde dont son quipage reviendra cependant.
les dbuts de limprimerie avec Johannes GUTENBERG (1400-1468) vers
1450
les dbuts de la Rforme (protestantisme) initis par Martin LUTHER
(1483-1546) et Jean CALVIN (1509-1564). Cette priode trs riche sur le
plan des faits et des ides conomiques en annonce cependant un autre
encore plus riche : la rvolution industrielle.
Les grandes dcouvertes gographiques





Marco POLO (1254-1324) voyage en Chine ds le 13
me
sicle, mais les grandes dcouvertes gographiques prennent un essor
considrable avec Christophe COLOMB (1451-1506), qui dcouvre lamrique en 1492, puis Vasco de GAMA (1469-1524), qui
contourne lAfrique et double le cap de Bonne-Esprance en 1498 et enfin Fernand de MAGELLAN (1480-1521) qui meurt aux
Philippes en 1521, pendant son voyage autour du monde dont son quipage reviendra cependant. A noter que la dcouverte des
ples sera beaucoup plus tardive. Ce nest quen 1911 que Roald Engelbregt Gravning AMUNDSEN (1872-1928), explorateur
polaire norvgien atteint le ple Sud. Quand au ple Nord, la question est discute. LAmricain Frederick COOK prtend lavoir
atteint le 21 avril 1908, mais cette affirmation est controverse, tout comme la prtention dun autre amricain, Robert PEARY qui
affirme quand lui avoir atteint le ple Nord le 6 avril 1909. Leurs relevs respectifs semblent indiquer que lun et lautre lon
manqu de quelques kilomtres. Ce qui est certain, en revanche, cest que James Clark ROSS a atteint le ple nord magntique
ds 1831. Pour clore cette liste dhommes ayant associ leur nom dimmenses dcouvertes gographiques, ajoutons celui de Neil
Alden ARMSTRONG (1930-), astronaute amricain, qui fut le premier homme avoir march sur la Lune le 21 juillet 1969.


Images, cartes et dates : daprs Wikipedia.
5 La rvolution industrielle et le dbut des temps modernes

La dernire tape de cette longue frise historique est celle de la Rvolution
industrielle. Mot n sous la plume dAdolphe BLANQUI (1798-1854), cest le
phnomne majeur du 19me sicle dont les consquences ont affect et affectent
toujours profondment l'conomie et les ides conomiques. Bien quelle se soit
dvelopp pleinement au 19me sicle, elle dbute en fait vers la fin du 18me

en
Angleterre, par la mise en application grande chelle de dcouvertes techniques
qui vont affecter la production agricole, la production de vtement, mais aussi les
changes commerciaux, travers lavnement progressif de moyens de transports
plus rapides (bateaux et locomotives vapeur).

Pour en terminer avec le commentaire du tableau synoptique de la priode couverte
par ce cours, on remarquera quil traduit parfaitement lide dune acclration de
lhistoire. On ne peut pas nier en effet que les priodes sont de plus en plus courtes
et que, de plus, la quantit dvnement conomiques et dinnovation majeures se
succdent un rythme de plus en plus rapide.

Sur le plan de lhistoire des ides conomiques, cest videmment la priode la plus
riche. Elle verra successivement clore les courants de pense de lconomie
politique classique ; le courant socialiste et les coles no-classiques.


43
Annexe au chapitre 1 : Du gocentrisme lhliocentrisme

Ce schma illustre la reprsentation du monde quavaient les tout premiers grecs
de lantiquit comme HOMERE (8
me
sicle avant J.-C.). Il claire notamment
leuropanocentrisme qui a longtemps prvalu. Selon les grecs anciens, la terre
tait un grand disque divis par la mer mditerrane et la mer noire et entour par
limmense fleuve Ocan qui coulait autour du monde.




Source : Christopher W. BLACKWELL, Amy H. BLACKWELL, Gille Van HEEMS et Yves D. PAPIN, La
mythologie pour les nuls, page 47. First Edition.

Cependant, certains grecs, comme PYTAGORE (-580 -490 av. J.-C.), ARISTOTE
(384-322 av . J.-C.) ou ERATOSTHENE (276-174 av. J.-C .), puis plus tard
PTOLEMEE (100-161 aprs J.-C.) savaient que la terre tait sphrique. Ils pensaient
que (hormis le fait quelle puisse tourner autour delle-mme, hypothse formule par
PHILOLAOS de CROTONE [5
me
sicle avant J.-C.]) elle tait fixe au centre de
lunivers (gocentrisme) et que ctaient les toiles (notamment la lune et le soleil)
qui tournaient autour delle.

Le grec Aristarque de SAMOS (310230 av. J.-C.) avait cependant suggr que le
soleil puisse tre le centre de l'univers et qu ce moment l ctait la terre qui
tournait autour de lui, en plus de tourner autour delle-mme, thse dite de
lhliocentrisme.

Mais pendant le moyen-ge et jusqu la Renaissance, on se reprsenta nouveau
la terre comme un disque entour deau, conception qui reprenait celle dHOMERE
mais en la mtinant de donnes extraites de la Bible et notamment tout ce qui y est
relat propos du dluge et de larche de No. Le monde tait conu comme un
disque entour dun vaste ocan qui se terminait de faon abrupte. Cependant, au
lieu d'tre disposs autour de la mer mditerrane o la civilisation grecque avait
44
pris son essor, les trois continents du monde se trouvaient dsormais recentrs
au lieu de leur jonction en Asie Mineure, l'emplacement suppos de l'ancien
den o le Monde avait commenc, celui de l'chouage de l'Arche de No, dans
les rgions de l'Histoire Sainte et de la Vie de Jsus.


Source : http://fr.wikipedia.org/wiki/Image:Anaximander_world_map-fr.svg

Cest COPERNIC (1473-1543), puis GALILEE (1564-1642) et KEPLER (1571-1630)
qui furent les premiers redcouvrir la thse hliocentrique. Ces ides, en se
rpandant malgr linquisition, allaient favoriser le dveloppement de la
connaissance du monde et le passage aux temps modernes. Mais limage ci-
dessous reprsentait sans doute la terrible angoisse des quipages de Christophe
COLOMB ou de MAGELLAN, en dpit des assurances scientifiques quils avaient pu
obtenir de leurs capitaines !




45
Chapitre 2
Les ides conomiques dans lantiquit et au moyen-ge

On produit toutes choses en plus grand nombre, mieux et plus facilement, lorsque
chacun, selon ses aptitudes et dans le temps convenable, se livre un seul travail,
tant dispens de tous les autres , PLATON, La Rpublique, Livre II).




0 Introduction
1 - Le communisme de PLATON
A - L'intrt personnel et la division du travail dans "La Rpublique"
B - "Les Lois", une apologie de l'galitarisme
1) La dmographie
2) L'organisation de la production et la rpartition des richesses
3) La cit idale, archtype de toutes les utopies
2 - ARISTOTE, prcurseur du libralisme
A - Dfense de la proprit prive
B - Justice distributive et justice commutative
C- Une thorie de la valeur et des prix chez ARISTOTE
D - Les deux formes d'acquisition des richesses
3 - Thomas d'AQUIN
A - Une tentative pour rconcilier l'conomique et le religieux
B- Est-il permis de vendre une chose plus chre qu'on ne l'a achete ?
C - Peut-on demander un intrt si on prte de l'argent quelqu'un ?
4 - Des mcanismes de march relativement absents
A - Un march foncier inexistant
B - Un march du travail sans fluidit

46
0- Introduction
Bien avant la rvolution industrielle, les questions conomiques sont vivement
dbattues. Trois auteurs se sont particulirement illustrs par leurs rflexions
conomiques : PLATON et ARISTOTE dans lAntiquit
21
, THOMAS DAQUIN au
Moyen-ge. Deux question concernant lconomie vont faire dbat entre PLATON et
ARISTOTE.
La premire question est celle de la proprit : faut-il que celle-ci soit collective,
comme le pense PLATON, ou prive, ainsi que le soutient ARISTOTE ?
La seconde question est celle de la rpartition de la richesse : celle-ci doit-elle
tre distribue galitairement, comme lexige PLATON, au faut-il quelle soit
distribue proportionnellement leffort de chacun comme va lexpliquer
ARISTOTE ?
Par la suite, THOMAS DAQUIN, rflchissant sur la pense dARISTOTE, va
largement reprendre son compte les ides du penseur grec et tenter, dans une
autre domaine, celui du taux dintrt, de faire voluer la pense de lglise.
Dans la dernire partie de ce chapitre, aprs avoir voqu ces 3 auteurs, nous
reviendrons sur un point important, caractristique des conomies aussi bien dans
lantiquit quau moyen-ge. Dans les deux cas, il nexiste pas vraiment de march
au sens moderne, cest--dire de mcanisme relativement efficient dallocation des
ressources. A titre dillustration, nous soulignerons labsence de fluidit du march
foncier et du march du travail.
1 Le communisme de PLATON

La pense conomique de PLATON (428 av. J.C., dcd Athnes en 347 av.
J.C.) est principalement dveloppe dans les deux ouvrages que sont La
Rpublique, o il expose les avantages de la division du travail et dfend une socit
tripartite avec communaut des biens, des femmes et des enfants pour les classes
suprieures (guerriers et chefs) et Les Lois, o il pose avec prcision les bases dune
cit idale.






21
Il convient aussi de mentionner la contribution dun autre grec, XENOPHON (426 355 av. J.-C.),
lhistoire des ides conomiques. Il fut le premier employer le mot conomie (oiko nomos) et
lun de ses dialogues majeurs sintitule tout bonnement lconomique. Il sagit dun dialogue entre
SOCRATE et ISCHOMAQUE qui porte sur ladministration dun domaine agricole. De ce dialogue
rempli de conseils judicieux sur la faon de bien conduire un domaine, on retiendra aussi que pour
XENOPHON cest la femme que revient le rle de lentretien de la maison (oikos), tandis que la
politique est laffaire des hommes et le travail celui des seuls esclaves.

47
A - Lintrt personnel et la division du travail dans La
Rpublique

La Rpublique est le dialogue de PLATON le plus connu. Il y expose sa conception
dune cit o le mode de vie est communautaire. Avant Adam SMITH, il insiste sur
laiguillon que constitue lintrt personnel et sur les avantages de la division du
travail. Dans le second livre de La Rpublique, il expose que les cits se constituent
parce que les individus, pousss par leur intrt individuel, voient dans la division du
travail le moyen daugmenter leur bien-tre.

Dans un extrait clbre, il dcrit parfaitement les avantages de la division du travail :

SOCRATE : Mais quand un homme donne et reoit, il agit dans la pense que
lchange se fait son avantage .
ADIMANTE : Sans doute .

SOCRATE : Eh bien donc, jetons par la pense les fondements dune cit, ces
fondements seront, apparemment, nos besoins. ADIMANTE : sans contredit.

SOCRATE se livre ensuite la description des besoins : nourriture, logement,
vtements, etc. Puis le dialogue se poursuit sur la division du travail.

SOCRATE : Mais voyons, comment une cit suffira-t-elle fournir tant de choses ?
Ne faudra-t-il pas que lun soit agriculteur, lautre maon, lautre tisserand ?

ADIMANTE : Certainement . []

SOCRATE : Mais quoi ? Faut-il que chacun remplisse sa propre fonction pour toute
la communaut [] ou bien, ne soccupant que de lui seul, faut-il quil produise le
quart de cette nourriture dans le quart du temps que les trois autres emploient lun
se pourvoir dhabitation, lautre de vtements, lautre de chaussures, et, sans se
donner du tracas pour la communaut, fasse lui-mme ses propres affaires ?

ADIMANTE : Peut-tre la premire manire serait-elle la plus commode. []

SOCRATE : Par consquent, on produit toutes choses en plus grand nombre,
mieux et plus facilement, lorsque chacun, selon ses aptitudes et dans le temps
convenable, se livre un seul travail, tant dispens de tous les autres .

On peut illustrer le raisonnement de SOCRATE par lexemple ci-dessous (on a
ajout le potier, qui nest pas mentionn, pour avoir quatre individus, et lon a
suppos que chaque individu travaille 8 heures et quon a en tout 32 heures de
travail rpartir :

48


ADIMANTE choisit la premire solution, puisquil dit ; Peut-tre la premire manire
serait-elle la plus commode . Et SOCRATE confirme en expliquant pourquoi cette
solution est la meilleure : Par consquent, on produit toutes choses en plus grand
nombre, mieux et plus facilement, lorsque chacun, selon ses aptitudes et dans le
temps convenable, se livre un seul travail, tant dispens de tous les autres .

Dans notre exemple, cela signifie que les 32 heures permettent dobtenir plus quand
elles sont spcialises cest--dire quand chacun ne fait quun seul mtier.

Les cits une fois constitues sur la base de la division du travail, voient leur
richesse augmenter. Mais la richesse de certaines dentre elles augmente plus
rapidement, ce qui amne des risques de conflits. PLATON a en effet ce modle de
cits sous les yeux, ainsi que les guerres quelles se mnent entre elles (guerre de
Troie, guerre du Ploponnse, etc.). Il faut donc spcialiser une partie de la
population dans les activits de dfense extrieure. Cette classe militaire assurera
aussi lordre intrieur car la division du travail ne profite pas de la mme faon
tous, ce qui entrane l aussi des conflits. Enfin, il faut des chefs pour diriger la cit.
On a ainsi trois classes : celle des agriculteurs et commerants, celle des guerriers et
celle des chefs.

B Les lois : une apologie de lgalitarisme

Les Lois, dernier dialogue de PLATON est le complment de La rpublique. Il traite
aussi de la cit idale, mais sur un plan pratique. Il contient la description du mode
de vie de cette cit. Le communisme de PLATON y apparat trs clairement.
PLATON y dcrit une cit idale dans laquelle tous les aspects de la vie sont grs
directement par lEtat.


49
1) La dmographie

La cit idale compte 5040 habitants, nombre choisi parce quil est facilement
divisible (il est divisible par tous les nombres de 1 12, sauf 11) ce qui, une
poque o linformatique tait peu dveloppe (le boulier est utilis partir de -500
av. J.-C.), pouvait faciliter les calculs administratifs. La vie du couple est
soigneusement contrle par lEtat qui, en cas de divorce, choisit le second conjoint.
Quand la population excde 5040, la cration dune nouvelle cit est prvue. On a
donc ici un modle assez curieux de duplication lidentique de petites cits, vitant
ainsi par avance tous les problmes dencombrements urbains et dexternalits
ngatives que ces encombrements engendrent aujourdhui. Lattrait pour un chiffre
quelque peu magique (5040 habitants) tient sans doute linfluence de
PYTHAGORE (-580 -490) et des pythagoriciens.

2) Lorganisation de la production et la rpartition de la richesse

Les terres sont rparties en lots identiques entre toutes les familles de la cit. Les
rcoltes sont rassembles par lEtat et redistribues galitairement. Une part est
prvue pour faire le commerce avec les trangers. Enfin, la production et les mtiers
sont rglements, de mme que lhritage.


3) La cit idale, archtype de toutes les utopies

Lide de reconstruire la socit et lconomie sur des bases idales, lance par
PLATON, connatra une postrit extraordinaire. On la retrouve au Moyen-ge dans
les utopies de MORE et CAMPANELLA (voir le chapitre 3), au dix-neuvime sicle,
chez FOURIER et SAINT-SIMON (voir le chapitre 7), entre autres, et lpoque
contemporaine, avec la multiplication des sectes.

2 ARISTOTE, prcurseur du libralisme

Disciple de PLATON, ARISTOTE (-384 -322 av. J. C.) va sopposer lui sur le plan
des doctrines conomiques. Il est trs hostile la proprit publique et
lgalitarisme. Si PLATON est lanctre des communistes, alors ARISTOTE est le
prcurseur dun libralisme modr (il est contre la spculation, le prt intrt et ne
prne pas lenrichissement).

A Dfense de la proprit prive

Le Chapitre 2 du Livre II de La Politique
22
est consacr rfuter le communisme
platonicien. Pour ARISTOTE, la proprit commune des terres entrane linefficacit
de leur gestion car on ne peut plus faire en sorte que la rmunration de chacun soit
proportionnelle sa contribution : Le travail et la jouissance n'tant pas galement
rpartis, il s'lvera ncessairement contre ceux qui jouissent ou reoivent
beaucoup, tout en travaillant peu, des rclamations de la part de ceux qui reoivent
peu, tout en travaillant beaucoup .


22
On peut trouver ce texte, ainsi que toute luvre dARISTOTE sur internet. Voir, par exemple,
http://remacle.org/bloodwolf/philosophes/Aristote/politique2.htm#V
50
Sa modernit ressort lorsquil crit par exemple que : Mettre tout en commun est
pour lhomme une entreprise difficile entre toutes . Il souligne que les biens
possds en indivision engendrent beaucoup plus de conflits que les biens possds
sparment. Il considre dailleurs quune certaine richesse matrielle est
ncessaire pour pouvoir spanouir pleinement : Le bonheur ne saurait se passer
des biens extrieurs. [] Il est impossible ou tout au moins difficile de bien faire si
lon est dpourvu des ressources .

B Justice distributive et justice commutative

Dans plusieurs de ses ouvrages, notamment dans La politique et lEthique
NICOMAQUE, ARISTOTE dveloppe une thorie de la rpartition qui sarticule
parfaitement avec la notion de proprit prive.

Justice distributive : ARISTOTE considre que lgalit ne consiste pas donner la
mme chose chacun, mais au contraire faire en sorte que chacun reoive une
part proportionnelle ses efforts. Cest ce quil appelle la justice distributive.

Justice commutative : Mais il faut aussi que la justice soit ralise dans les
changes commerciaux. La chose reue doit tre quivalente la chose donne en
change. Cest la justice commutative. En quoi cette quivalence sera mesure ? Il
semble, bien que cela ne soit pas explicit, quune rfrence soit faite lutilit. Henri
DENIS, dans son Histoire de la pense conomique, cite le passage de lEthique
dans lequel ARISTOTE crit quil faut trouver une mesure commune entre les
objets changs, cette mesure, cest exactement le besoin que nous avons les uns
des autres
23
.

C Une thorie de la valeur et des prix chez ARISTOTE ?

Les travaux de plusieurs auteurs qui ont tudi en dtail la pense conomique
dARISTOTE et, plus gnralement, les aspects conomiques de la philosophie
grecque, laissent penser quil nest pas impossible de reconstituer ce qui aurait pu
tre lembryon dune thorie de la valeur et des prix
24
.

Aristote distinguait en effet deux notions de la valeur. La valeur dusage et la
valeur travail. La valeur dusage dun bien, pour ARISTOTE, cest lutilit quil a
pour son acqureur que nous dsignerons par V
u
. La valeur travail dun bien, quant
elle, se dfinit ainsi :


O V
t
reprsente la valeur travail dun bien, t le temps de travail ncessaire la
fabrication du bien et d , un coefficient de dignit , qui reprsente ce que lon
appellerait aujourdhui la qualit ou la productivit du travail.



23
Henris DENIS, dj cit, page 53.
24
Voir notamment Todd LOWRY diteur, 1987, Pre-classical Economic Thought: from the Greeks to
the Scottish Enlightenment, chapitre 2, Kluwer Economic Publishing. Voir aussi la vido sur Youtube :
http://fr.youtube.com/watch?v=ZgtZRaKeL-U

t
Vtd=
51
Le prix dun bien va fluctuer entre ces deux valeurs, comme illustr par le schma ci-
aprs :



On notera que pour quun change ait lieu, donc quun prix soit fix, il faut en
principe que la valeur dusage soit suprieure ou gale la valeur travail (sauf si lon
admet que le vendeur est prt cder son bien perte).

Comment le prix va-t-il se fixer entre ces deux bornes ? Cest ici quintervient la
notion de justice commutative daprs laquelle La chose reue doit tre quivalente
la chose donne en change ? ARISTOTE propose que le prix qui respecte
lthique soit une moyenne harmonique entre la valeur travail et la valeur dusage, et
non pas une moyenne arithmtique.

Voyons comment il justifie cette ide de moyenne harmonique. Lide de base est
que dans la mesure o la fixation du prix rsulte dun marchandage quitable, le
sacrifice relatif consenti par chaque contractant doit tre le mme (mais pas le
sacrifice absolu).

Posons les dfinitions suivantes :

p
a
le prix minimum que lacheteur aimerait payer (tant entendu que ce
minimum est gal la valeur travail du bien, donc que p
a
= V
t
)

Nous supposons ici que le prix initial que lacheteur aimerait payer est (au minimum)
gal la valeur travail. Mais quil nest pas plus lev que ce minimum, car
pourquoi vouloir payer plus cher ? Ainsi, on a p
a
= V
t
,

pv le prix que le vendeur souhaite obtenir (ce prix ne peux pas tre suprieur
la valeur dusage sinon personne ne va acheter le produit, donc p
v
= V
u
)

Nous supposons ici que le prix initial que le vendeur aimerait recevoir est (au
maximum) gal la valeur dusage. Mais quil nest pas infrieur car pourquoi
rclamer un prix infrieur ? Ainsi on a p
v
= V
u
,


52
Si lon revient notre schma prcdent, on a donc avant ltablissement du prix la
situation suivante :


A partir de cette situation, quel est le prix quitable ? Ce prix quitable, que nous
appellerons P sera obtenu par un sacrifice quitable de lacheteur et du vendeur.
Le sacrifice de lacheteur est donne par :



Pourquoi 1/3 ? La rponse apparatra plus loin, mais on peut dj donner
lexplication : cest parce que P est une moyenne harmonique de p
a
et de p
v
et que
seul un sacrifice de 1/3 par rapport au prix initial permet dobtenir un prix final qui est
une moyenne harmonique des deux prix de dpart.



Le sacrifice du vendeur est donn de faon symtrique par lexpression :





53
En combinant ces deux sacrifices , on va obtenir un prix quitable :



Le prix quitable P est une moyenne harmonique. On peut illustrer graphiquement le
rsultat de la manire suivante :



En observant le graphique, on peut se demander pourquoi P est plus proche de p
a

que de p
v
? Autrement dit : Pourquoi le sacrifice du vendeur est-il plus grand que le
sacrifice de lacheteur ? La rponse est lie au fait que si les sacrifices sont
identiques en termes relatifs (chacune concde 1/3 sur son prix initial), il sont
diffrents en termes absolus. Et comme le prix du vendeur est plus lev que le prix
de lacheteur, cest toujours le vendeur qui, dans cette thorie de la dtermination du
prix, doit faire le plus grand sacrifice. Un exemple chiffr simple va permettre
dillustrer ce point.

Exemple numrique : Soit p
a
= 1 drachme et p
v
= 2 drachmes. Calculons P partir
de la formule de la moyenne harmonique :



54


Reprsentons les 3 prix sur notre chelle graphique :



On voit que le vendeur consent une rduction de son prix gale 2/3 de drachme (2-
4/3 = 2 1,33 =0,67) tandis que lacheteur consent augmenter son prix dun
montant absolu de 1/3 de drachme. Les montants absolus consentis sont donc
diffrents, mais pas les montants relatifs.

D Les deux formes dacquisition des richesses

Dans lantiquit et durant le Moyen-ge, le profit est trs mal peru. Pour PLATON,
lide de profit est rejete avec mpris vers les classes basses de la socit,
esclaves, trangers, commerants.

ARISTOTE, quant lui, emploie une rhtorique particulire pour parler du profit et de
lacquisition des richesses. Il parle de chrmatistique, mot par lequel il dsigne les
activits qui consistent dans l'acquisition des biens et des richesses. Selon
ARISTOTE, il y a deux formes de chrmatistique (cest--dire dacquisition des
richesses) : une forme naturelle et lgitime et une forme basse et condamnable.

La forme naturelle et lgitime c'est celle qui consiste acqurir des biens en vue
de la satisfaction des besoins. C'est--dire l'agriculture, l'levage, la pche, la
chasse.

La forme basse et condamnable, c'est l'activit commerciale, et encore pas toute
l'activit commerciale, mais seulement la partie du commerce qui est effectue non
pour satisfaire les besoins, mais dans le but de tirer un profit de cette activit.
Autrement dit, un paysan qui va vendre sa rcolte au march et revient avec des
vtements et des pices, fait du commerce qui n'est pas condamnable, mais
quelqu'un qui achte du bl un paysan et qui revend ce bl en faisant un profit est
condamnable. Il est encore plus condamnable s'il profite de la raret du bl pour
augmenter le prix du bl ou s'il stocke du bl dans l'espoir de faire monter le prix.

ARISTOTE condamnait en fait trois sortes d'activits commerciales " but lucratif" : le
commerce extrieur, le prt intrt et le travail salari, c'est--dire le fait de
vendre son travail contre de l'argent. Il tait contre le commerce extrieur pour les
grecs, mais pas pour les trangers

Ce qu'il dtestait le plus, c'tait le prt intrt, parce que cela consiste gagner de
l'argent avec de l'argent. Alors que l'argent doit seulement servir faciliter les
55
changes. Donc pour lui, le prt intrt, cela consiste dtourner la monnaie de sa
finalit, la finalit de la monnaie tant de faciliter les changes et non de gagner de
l'argent. Pour ARISTOTE, l'intrt est contre-nature parce qu'il est une monnaie
ne d'une monnaie . la diffrence du bl que lon sme, du btail que lon lve,
de lolivier que lon plante, les objets utiliss comme monnaie ne peuvent rien
produire et ne peuvent donc pas crotre naturellement : les pices de monnaies sont
striles et inertes. Cest la raison pour laquelle il est contre nature dexiger quelque
chose en plus du remboursement de largent prt. Dou la fameuse expression :
"L'argent ne fait pas de petits" (Pecunia pecuniam patere non potest).

Enfin, il tait contre le travail salari car il jugeait indigne qu'un homme libre soit
contraint de vendre son nergie et son temps pour de l'argent.

3 - Thomas dAQUIN

A Une tentative pour rconcilier lconomique et le religieux

Selon l'crivain anglais Gilbert Keith CHESTERTON (1874-1936) Thomas d'Aquin
fut l'un des grands librateurs de l'esprit humain, en rconciliant raison et religion. Il
lui ouvrit les voies de l'exprimentation scientifique, il rendit aux impressions
sensorielles leur dignit de fentres de l'me, et l'intellect son droit divin se
nourrir de faits vrifis. Il permit la Foi de s'assimiler la substantifique moelle de la
plus dense et la plus trapue des philosophies antiques.

Saint Thomas d'AQUIN est un religieux italien de l'ordre des dominicains. Il est
considr, avec SAINT-AUGUSTIN (354-430), comme l'un des principaux matres de
la scolastique et de la thologie catholique. Ces deux penseurs ont tent la difficile
synthse de la raison grecque (issue de PLATON et d'ARISTOTE) et de la religion
chrtienne.

C'est par la tentative de synthse de la raison et de la foi qu'il intresse la pense
conomique, car ses rflexions s'inscrivent dans un temps - le Moyen-ge - o les
concepts religieux ordonnent la vie conomique, l'empchant non sans succs
d'voluer. Par la rflexion qu'il va mener sur l'change, le juste prix et le taux
d'intrt, il va jeter les premires bases qui vont permettre quelques sicles plus tard
la pense et la vie conomique de se librer (dfinitivement a-t-on longtemps cru
jusqu'en ce dbut de 21me sicle) du carcan de la religion et de la morale.

Au Moyen ge, l'Eglise enseigne qu'aucun chrtien ne doit se faire marchand et les
marchands sont mal vus. Cette interdiction se fonde sur des versets bibliques qui
dnoncent le prt intrt, ainsi que sur la critique aristotlicienne de la
chrmatistique.

Cest Thomas d'AQUIN qui va faire voluer cette position en posant la distinction
entre l'intrt (acceptable sous certaines conditions, voir plus loin) et l'usure, cet--
dire le prt intrt un taux abusif et motive par le seul profit.

De plus, dans les faits, comme l'glise elle-mme avait frquemment besoin d'argent,
elle tait bien contente d'emprunter des riches "usuriers", comme on les appelait.
56
Aujourd'hui encore, cette distinction entre lintrt et lusure existe. L'usure dsigne
un taux dintrt qui est suprieur la valeur maximum fixe par lEtat pour certaine
catgories de prts, notamment pour les prts la consommation. Il est noter que
la religion musulmane continue quant elle condamner lintrt en tant que tel.
Cependant, les banques islamiques ont dvelopp des formules de prts qui
permettent de raliser des oprations de crdit.

Au moyen-ge, les usuriers taient souvent des trangers ou des non chrtiens,
comme par exemple les juifs, car on admettait qu'ils ntaient pas obligs de se
conformer aux prceptes d'une religion qui n'tait pas la leur.

Dans ces crits conomiques, Thomas d'AQUIN pose deux questions :

Est-il permis de vendre une chose plus chre qu'on ne l'a achete ?

Est-ce qu'on peut demander un intrt si on prte de l'argent quelqu'un ?

B - Est-il permis de vendre une chose plus chre qu'on ne l'a achete ?

D'Aquin essaie de rpondre par laffirmative car il voit bien que la condamnation du
commerce et du prt intrt par l'Eglise est totalement contraire aux besoins de
l'activit conomique. Il est proccup par l'ide d'essayer de rconcilier lactivit
conomique avec la morale chrtienne.

Cette question ne se pose plus gure aujourdhui, car les esprits sont habitus
lide que cest le march qui dtermine le prix dune chose et que le prix peut
voluer sur un march, ce qui explique que lon puisse revendre un bien beaucoup
plus cher quon ne la achet. Mais au Moyen-ge la rponse cette question nallait
pas de soi.

Thomas d'AQUIN rpond d'abord une question pralable : est-il permis de vendre
une chose un prix plus lev que son juste prix ? Donc il faut d'abord savoir
ce qu'est que le juste prix, et par extension le juste salaire. Pour Thomas d'AQUIN,
c'est le prix qui permet de "rentrer dans ses frais", ou qui permet au vendeur d'avoir
un niveau de vie convenable. Comment savoir si le prix que le vendeur exige est le
prix qui lui permet de rentrer dans ses frais, de ne pas tre ls ?

Il y a deux possibilits : soit on peut vrifier directement, soit on peut comparer avec
d'autres objets identiques. En fait, si quelqu'un se plaint par exemple d'avoir pay
plus que le juste prix, on va devant le tribunal et c'est le tribunal qui devra dcider.

Cela vaut aussi pour un vendeur qui aurait vendu un bien moins cher que son prix
par ignorance par exemple. Donc, c'est la doctrine du juste prix. La dtermination du
juste prix est affaire d'honntet et d'information. Mieux on connat la chose que l'on
vend, mieux on connat le march du produit comme on dirait aujourd'hui, et mieux
on peut dterminer le juste prix. Et celui qui s'estime ls va devant un tribunal de
spcialistes qui va rendre justice en disant si oui ou non le prix correspond au juste
prix.

57
Et d'ailleurs, il y a encore beaucoup d'conomistes qui s'y rattachent aujourd'hui. En
fait, la notion de juste prix est essentielle dans ce que l'on appelle aujourd'hui le
commerce quitable. Cette doctrine remonte ARISTOTE mais Thomas d'AQUIN
la reformul de faon tenter de concilier la vie conomique et les impratifs
moraux et religieux de son temps. Pour Thomas d'AQUIN, il n'est pas permis de
vendre une chose plus chre ou moins chre que son juste prix qui est le prix qui
permet de rentrer dans ses frais.

Mais est-ce qu'il est permis de vendre une chose plus chre qu'on ne l'a achete ?
Rponse de Thomas dAQUIN : seulement si l'on a apport une certaine valeur
ajoute, pas si c'est simplement de la spculation. Il considre ainsi quacheter un
bien parce que l'on pense que son prix va augmenter dans l'avenir est une activit
moralement condamnable. Cette ide selon laquelle le fait de spculer est
moralement condamnable reste largement rpandue aujourdhui encore.

C Peut-on demander un intrt si on prte de l'argent quelqu'un ?

En principe, la rponse cette question est non. Pour la mme raison, dj invoque
prcdemment : l'argent doit seulement servir faciliter les changer, pas gagner
de l'argent. Le problme, comme on l'a vu c'est que le prt d'argent rpondait un
besoin. L'glise elle-mme avait besoin d'argent et elle tait prte payer des
intrts pour obtenir des usuriers les sommes dont elle avait besoin. Il a donc
dvelopp l'argument suivant : si quelqu'un prte de l'argent, il se prive de la somme
qu'il prte, il a donc droit une compensation. Donc il peut stipuler un
ddommagement dans le contrat de prt. Il doit cependant sagir dune juste
compensation et dans ce cas, on lappellera un taux dintrt. Si en revanche

Longtemps aprs Thomas DAQUIN, d'autres arguments ont t avancs pour
justifier le prt intrt. Les principaux dentre eux sont :

L'argument du risque : celui qui prte de l'argent prend le risque de ne pas tre
rembours. Donc il a droit ce titre d'exiger une prime de risque, condition qu'elle
ne soit pas excessive.

L'argument du manque gagner : celui qui prte de l'argent se prive de la
possibilit dutiliser cet argent de faon productive (par exemple en linvestissant
dans lachat dun troupeau de bestiaux). Donc il aurait droit ce titre d'exiger une
compensation pour ce manque gagner.

L'argument de la carence de liquidit : celui qui prte de l'argent liquide se prive
lui-mme d'argent liquide. Sil a besoin de cet argent avant l'chance, il va devoir
lemprunter et payer un taux dintrt. Donc le taux d'intrt quil est son tour en
droit dexiger correspondrait la rmunration de cette carence de liquidit.

L'argument de la patience ou de l'abstinence : Celui qui se prive d'argent et fait
l'effort d'attendre qu'on le rembourse. Par contre, celui qui a emprunt largent peut
satisfaire immdiatement le besoin de dpenser. Donc le prteur est patient et
l'emprunteur impatient. Il est alors normal de faire payer un intrt celui qui est
impatient et de donner une prime celui qui est patient. On dit alors que le taux
d'intrt rmunre l'abstinence. Ceci explique par exemple que le vin vieux cote
58
plus cher que le vin nouveau. Parce qu'il faut attendre plus longtemps avant de
pouvoir le boire.

Donc petit petit, les esprits allaient admettre la notion d'intrt et de profit et le
capitalisme et l'conomie de march allaient pouvoir se dvelopper


4 Des mcanismes de march relativement absents

Avant la rvolution industrielle, la notion de march n'existait pas au sens moderne,
car les lments abstraits du march n'existaient pas : le profit tait interdit, le prix
devait tre juste, la terre et le travail n'taient pas considrs comme des facteurs de
production librement ngociables. Il n'y avait pas non plus d'conomistes au sens
moderne du terme, car qui aurait pu avoir l'ide de dcouvrir par exemple les lois
abstraites de l'offre et de la demande alors que tout tait expliqu par la tradition, par
la religion ou par la loi ?

A Un march foncier inexistant

Avant la rvolution industrielle, la notion de terre n'avait pas le sens qu'on lui donne
aujourd'hui en conomie. La terre n'tait pas un bien qui pouvait tre librement
achete et vendue ou mme loue. La terre tait la base du prestige et du rang
dans la socit. Elle fondait l'organisation militaire, judiciaire et administrative de la
socit. Il tait possible de vendre et d'acheter des terrains, mais dans des
conditions trs restrictives. Et en fait, les ventes de terrains taient trs rares. Par
exemple, un riche commerant ne pouvait pas comme cela acheter une partie de ses
terres un noble, mme si le noble lui devait de l'argent. C'tait peut-tre
techniquement possible , mais cela ne se pratiquait pas. De toute faon, il aurait
t trs difficile d'tablir la valeur de la transaction car il ny avait pas de prix
comparables vu quil ny avait aucune transaction. En outre, le fait de devenir
propritaire consistait en fait sanoblir et changer de rang, ce qui intrinsquement
pouvait avoir une valeur beaucoup plus inestimable. Par exemple, en France, au
dpart, les terres appartenaient au Roi, qui les distribuait en quelques sortes
gratuitement ses seigneurs, ce qui avait pour effet de les anoblir. D'ailleurs quand il
voulait anoblir ou rcompenser quelqu'un, le roi lui donnait un titre et une terre. Mais
cela ne serait venu l'ide de personne de vendre la terre qu'il avait reu du Roi et
d'ailleurs sans doute que l'acheteur n'aurait pas pu se prvaloir d'tre propritaire
aux yeux de la Loi. Le Roi d'ailleurs avait toujours la possibilit de confisquer des
terres et d'exiler son propritaire.

L'absence d'un march foncier, c'est--dire l'absence dun march o l'on peut
acheter et vendre librement des terrains est une caractristique d'un monde
prcapitaliste. C'est une caractristique de l're prindustrielle.

B Un march du travail sans fluidit

Lorsque lon voque aujourdhui le march du travail, on pense au processus de
marchandage par lequel les individus vendent leur comptence contre un salaire.
Ceci n'existe pas dans un monde prcapitaliste. la campagne, par exemple, le
paysan (le serf) est attach la terre de son matre. Il va cuire son pain dans le four
59
du seigneur, fait moudre son bl au moulin du seigneur, en change de quoi il cultive
la terre du seigneur, lequel rcupre la plus grosse part de la rcolte. Mais le serf
nest pas pay. Il n'a pas de contrat. Il n'est pas libre de partir. Il ne peut d'ailleurs
mme pas songer partir car cela veut dire devenir un mendiant qui erre de village
en village. Mme chose dans les villes, dans les relations entre les apprentis et les
matres. Quand l'apprenti rentre au service du matre, il ne ngocie rien du tout. Tout
est fix par la corporation : la dure de l'apprentissage, le salaire qu'il reoit, le
nombre d'heures de travail et mme le type d'outil et la faon de fabriquer les
produits sont dfinis par des rgles de corporation. Il y a de plus une faon de faire
les vtements, une faon de faire les portes, une faon de faire les serrures, etc. Et il
est interdit de transgresser ces rgles. Il n'y a pas de concurrence entre les artisans.
La publicit est interdite (on retrouve cette interdiction aujourdhui dans la plupart des
professions librales sous couvert dobscures rgles dontologiques de plus en
plus difficiles justifier dans un monde de plus en plus transparent, mais il sagit en
fait de survivances lucratives et choquantes des pratiques moyengeuses que nous
venons dvoquer).
60
Chapitre 3
La priode mercantiliste

Il n'est de richesse ni de force que d'hommes - Jean BODIN

0 - Introduction
1 - Le mercantilisme espagnol
A- L'obsession de l'or
B - Le mercantilisme espagnol dans le nouveau monde
2 - Le mercantilisme franais
A- La doctrine des harmonies conomiques
B - Le populationnisme
C- La thorie quantitative de la monnaie
D - COLBERT et le colbertisme
3 - Le mercantilisme fiduciaire
A - Vers la cration d'un systme bancaire moderne
B - La tentative de John LAW
4 - Le mercantilisme commercialiste
A - Thomas MUN
B - Josiah CHILD
5 - En marge du mercantilisme
A - L'utopisme
1) Thomas MORE
2) Tommaso CAMPANELLA
B - Les prcurseurs de l'conomie politique
1) L'cole de Salamanque
2) La tradition librale
a) William PETTY
b) de BOISGUILLEBERT et l'bauche d'un libralisme
c) Richard CANTILLON, prcurseur des autrichiens
d) David HUME et lquilibre automatique de la BP

0 Introduction

Le mot "mercantiliste" vient de l'italien "mercante" qui signifie "marchand". Cette
doctrine conomique prne le dveloppement conomique par l'enrichissement des
Etats-nations au moyen de lor dabord, puis du commerce, mais aussi de
l'industrialisation. Elle marque la fin de la prminence des doctrines de l'glise dans
l'organisation sociale.

Il ny a pas un seul mercantilisme, mais bien plutt des mercantilismes. Par ce mot
pluriel on dsigne en fait les diverses doctrines, mais aussi les pratiques des Etats
et des agents conomiques qui se sont proccupes des moyens d'augmenter la
richesse (la richesse de l'Etat exclusivement pour certaines dentre elles, mais la
richesse de lEtat et des particuliers pour dautres). Cet ensemble de doctrines et
de pratiques stend de la fin du Moyen-ge au milieu du 18
me
sicle. Donc, si
lon se rfre au tableau du chapitre 1 sur le cadrage temporel de la priode couverte
par ce cours, on constatera que le mercantilisme, en tant que pratique, sest
poursuivi au del du moyen-ge et pendant la renaissance. On peut mme dire sans
exagrer, que certaines formes de mercantilisme, comme le protectionnisme en
61
matire de politique commerciale, sont encore trs pratiques de nos jours.
Toutefois, les ides conomiques durant cette priode ont volu et, si lon regarde
le tableau ci-aprs du cadrage de la priode mercantiliste, on voit clairement que sur
la fin de la priode, les hommes qui ont ctoy les mercantilistes, sont en fait soit des
physiocrates (Franois QUESNAY), soit des prcurseurs du libralisme conomique
anglais tel quil spanouira avec ADAM SMITH partir de 1776 (DAVID HUME est
sans doute lexemple le plus reprsentatif dun prcurseur des libraux).

Nous tudieront ici le mercantilisme comme une tape vers la comprhension de
lorigine de la Richesse des Nations qui sera finalement rellement apprhend
par Adam SMITH (1723-1790), Le mercantilisme, puis la physiocratie (tudie au
chapitre 4) ne sont que des tapes vers la naissance de lconomie politique
classique. Cest la raison pour laquelle nous tudierons dans ce chapitre des auteurs
comme David HUME (1711-1776) qui est sans aucun doute davantage un libral
quun mercantiliste (voir le schma de cadrage de la priode mercantiliste ci-aprs).

Il existe donc plusieurs coles mercantilistes qui se diffrencient principalement sur
la faon de procder pour accumuler la richesse. Nous allons donc tudier
successivement :

Le mercantilisme espagnol, que l'on appelle ainsi parce qu'il est n en
Espagne. On l'appelle aussi parfois le "Bullionisme" de l'anglais bullion
(lingot). Ce mercantilisme est n de la proccupation spcifique de l'Espagne
qui tait de conserver dans le pays l'or qui venait de ses conqutes. On
retrouve aussi ce souci au Portugal, en Italie ou dautres pays europens tels
lAngleterre. L'augmentation de la richesse, selon cette cole , se fait
donc par accumulation d'or et d'argent.

Le mercantilisme franais, qui est reprsent par des hommes tels que Jean
BODIN (1530-1596), Antoine de MONTCHRESTIEN (1575-1621) ou Jean
Baptiste COLBERT (1619-1683). Il s'agit toujours d'enrichir l'Etat, mais par le
dveloppement industriel. L'Etat doit donner l'exemple en crant de grandes
activits comme par exemple des manufactures (c'est le nom que l'on donnait
aux usines).

Le mercantilisme fiduciaire qui a t expriment en France par l'Ecossais
John LAW (1671-1729) est bas sur l'ide que le dveloppement conomique
(donc l'enrichissement de l'Etat) ne peut se faire que s'il existe un systme
bancaire moderne, bas sur la circulation de billets mis par une banque
centrale, ces billets tant eux-mmes gags sur l'or dtenu par la banque.
Cette conception entrane la prise en compte d'un lment essentiel dans les
conditions du dveloppement : c'est la confiance que les agents conomiques
ont dans le systme bancaire. L'exprience mene par LAW, sur laquelle
nous reviendrons en dtail, s'est solde par un chec, ce qui a retard de prs
d'un sicle la cration d'un systme bancaire moderne en France.

Le mercantilisme commercialiste, qui est reprsent par des hommes tels
que Josiah CHILD (1630-1699) et Thomas MUN (1571-1641).


62
En marge du mercantilisme qui stale sur trois sicles, dautres conceptions
conomiques compltement diffrentes, se sont dveloppes :

Dune part les prcurseurs de lconomie politique classique : lcole de
Salamanque au 16
me
sicle et, entre la fin du 17
me
sicle et jusquau del du
milieu du 18
me
sicle des hommes comme William PETTY (1623-1687),
Pierre Le Pesant, sieur de BOISGUILLEBERT (1646-1714), Richard
CANTILLON (1680-1734), et David HUME (1711-1776) vont faire l'apologie
de l'enrichissement par le commerce en gnral et le commerce maritime en
particulier et se dmarquer progressivement du mercantilisme pour devenir
des prcurseurs du libralisme.

Dautre part communisme utopique : la volont d'enrichissement prn par
le mercantilisme n'est pas partage par tous les penseurs. Ds les dbuts du
mercantilisme, il y a en qui sinsurgent contre l'ingalit qui pourrait rsulter du
dveloppement conomique et qui dveloppent des thories la fois
utopiques et communistes. Les deux principaux d'entre eux sont Thomas
MORE (1478-1535) et Tommaso CAMPANELLA (1568-1639) que nous
tudierons la fin de ce chapitre. Lcole de Salamanque, quant elle, sera
voque sommairement la fin de ce chapitre, car ces thoriciens sont des
prcurseurs du libralisme et leurs ides sont trs diffrentes des pratiques
mercantilistes.


Cadrage de la priode mercantiliste


64
La priode mercantiliste


Diversit des courants au sein de la priode mercantiliste



66

1 - le mercantilisme espagnol

A Lobsession de lor

Du XVIe sicle au XVIIe sicle, les empires coloniaux espagnol et portugais
dominent le monde et forment mme un seul empire (de 1580 1640) lorsquen le
roi Philippe II d'Espagne ayant hrit de la couronne du Portugal, envahit le Portugal
et le runit l'Espagne. Sur la carte ci-aprs, ont voit en rouge les possessions
espagnoles et en bleu les possessions portugaises runies de facto lEspagne.

Empires espagnols et portugais au moment de leur union (1580-1640)


Source : http://en.wikipedia.org/wiki/Image:Iberian_Union_Empires.png

La recherche de l'Eldorado, le pays de l'or, fut l'une des principales
motivations de la colonisation de l'Amrique latine. LEspagne contrle en
particulier l'exploitation des mines d'or et dargent du Mexique, du Prou et de Bolivie
(la montagne dargent du Cerro Rico dans les hautes-Andes de Bolivie est demeure
clbre). L'or arrive en Espagne par bateaux entiers et on estime que de 1500
1600, la quantit d'or disponible en Europe est multiplie par huit. Et le
mouvement d'entre d'or et d'argent a encore augment au 17me sicle.

Au lieu de seulement contenter les espagnols, cet norme afflux d'or engendre aussi
une obsession : comment conserver lor, l'empcher de s'couler au dehors. Tous les
moyens sont mis en uvre pour dfendre l'or qui est considr comme le symbole
de la puissance et de la prosprit. C'est ainsi que l'on dveloppe des doctrines
dfensives et thsaurisatrices. Thsauriser, c'est amasser des valeurs pour elles-
mmes. La thsaurisation s'oppose l'pargne. La thsaurisation est strile tandis
que l'pargne est productive car celui qui pargne permet d'autres d'investir. Celui
qui thsaurise prive au contraire les autres des ressources qu'il accumule.


67
Pour parvenir ce but, l'Espagne a recours l'interdiction des sorties dor, puis
linterdiction des importations et des exportations :

Interdiction des sorties dor : Dans un premier temps, les sorties dor sous
quelque forme que ce soit sont prohibes. Or, comme la quantit d'or
l'intrieur de l'Espagne ne cesse d'augmenter et qu'il y a surabondance de
pices, les prix augmentent. Comme les prix sont levs, cela attire des
marchandises trangres.

Interdiction des importations : Comme il faut payer ces importations en or,
cela provoque des sorties d'or. On dcide alors de recourir au
protectionnisme pour limiter les importations.

Interdiction des exportations : au lieu de favoriser les exportations (ce qui
aurait permis de faire rentrer de l'or), on les interdit de crainte que de l'or ne
s'chappe sous couvert d'exportations des marchandises.

Les consquences de cette politique sont linflation et la pnurie.

Inflation : labondance de l'or engendre une hausse des prix. Ce mcanisme
nest pas encore compris et ne le sera que progressivement par des auteurs
mercantilistes comme Jean BODIN, Richard CANTILLON, puis par DAVID
HUME qui lintgrera dans une thorie de lquilibre de la balance des
paiements. La difficult de se procurer des denres ne fait quamplifier
linflation des prix.
Pnurie : D'un part il est difficile voire impossible d'importer et d'autre part
toute l'activit tourne autour des entres d'or en provenance de l'Amrique du
sud. L'activit agricole et l'activit industrielle sont rduites presque rien.
Dans le pays il y a des disettes, des famines. Mme dans les classes aises,
on prouve des difficults trouver les denres de premire ncessit qui
sont rares et chres.

La recherche de l'or tout prix, et la russite dans ce projet, engendre donc en
dfinitive un appauvrissement de l'Espagne et contribue retarder durablement le
dveloppement de ce pays.

B Le mercantilisme espagnol dans le nouveau monde

Les aspects conomiques de la conqute et de la colonisation de lAmrique du sud
par lEspagne fournissent un bon exemple dapplication des doctrines mercantilistes.
Lavidit avec laquelle ils exploitrent les mines dor et dargent des Aztques et des
Incas est demeure clbre. Par la suite, pour exploiter les terres, ils rduisirent en
esclavage les populations indiennes, rapidement dcimes par les virus imports
dEspagne et la pnibilit du travail.


68
Afin de protger leurs intrts conomiques et protger leur monopole commercial
sur lAmrique du sud, les Espagnols mirent en uvre les moyens mercantilistes
suivants :

Interdiction aux navires trangers dentrer dans les ports espagnols et, plus
gnralement, interdiction aux commerants trangers dexporter vers
lAmrique du sud.

Instauration dune division du travail entre lEspagne et les colonies
dAmrique du sud, au profit de la mtropole. La production de certains biens
tait interdite dans les colonies, afin de permettre la mtropole de les
exporter.

Pour mieux contrler les flux commerciaux, ceux-ci devaient passer par un
seul port : celui de Sville jusquen 1720 ; puis celui de Cadix. Ce nest qu
partir de 1765 que le commerce international pu tre tendu aux autres ports
espagnols.

2 Le mercantilisme franais

Le mercantilisme franais est reprsent par des hommes tels que Jean BODIN
(1530-1596), Antoine de MONTCHRESTIEN (1575-1621) et Jean Baptiste
COLBERT (1619-1683). Il s'agit d'enrichir l'tat par dveloppement industriel
que commercial et non au dtriment des intrts des agents conomiques.
L'Etat doit donner limpulsion en crant de grandes activits, les manufactures .
Ce mercantilisme est davantage un interventionnisme de lEtat dans la vie
conomique, un volontarisme industriel, quun protectionnisme. Il sappuie sur une
conception de la richesse qui ne se rduit pas au mtal prcieux.

A La doctrine des harmonies conomiques

Jean BODIN (1530-1596) est surtout connu aujourd'hui pour son clbre aphorisme :
"Il n'est de richesse ni force que d'hommes". Il pense que la richesse conomique est
la condition d'un tat puissant. Ses ides sont assez proches de celles d'un autre
mercantiliste franais, Antoine de MONTCHRESTIEN (1575-1621) dont la
particularit est d'avoir t la fois un thoricien et un homme de terrain (il a cr et
dirig une usine d'ustensiles et de couteaux). Cest lui qui a pour la premire fois
employ le terme "conomie politique".

Pour ces deux mercantilistes, la richesse constitue la valeur suprme, c'est la fin
ultime de la vie sociale. Ils prennent en quelque sorte contre-pied la phrase de
Niccol MACHIAVEL (1469-1527) : "Dans un gouvernement bien organis, l'Etat doit
tre riche et les citoyens pauvres". Pour eux, l'Etat doit certes tre riche, mais il ne
peut tre riche que si les citoyens le sont aussi.

Ils se proccupent donc de rechercher les conditions de la richesse d'un Etat. Pour
les mercantilistes, la richesse est constitue par les profits des marchands et des
manufacturiers. Ce profit s'accumule et engendre ensuite de nouveaux profits.

69
L'accroissement de ces profits dpend du dveloppement de l'industrie, puis du
commerce qui permet d'couler les produits. Le commerce intrieur et le commerce
international. Pour que l'industrie et le commerce se dveloppent, il faut de la main-
duvre et des capitaux en abondance.

L'abondance de la main-d'uvre et des capitaux est ce qui permet un Etat d'tre
puissant sur le plan militaire. Ainsi, bien que les fins poursuivies par les marchands
et les industriels le profit ne soient pas les mmes que les fins poursuivis par
l'Etat le prestige et la puissance il n'y a pas de contradiction entre les deux.

C'est ce que l'on a appel la thorie des harmonies conomiques, qui sera reprise
et dveloppe plus tard par Frdric BASTIAT (1801-1850) et que lhistorien de la
pense conomique Henri DENIS rsume ainsi : " Le dveloppement de l'industrie
et des exportations, qui est pour les marchands la fin atteindre, est le moyen pour
l'Etat d'atteindre sa propre fin : l'abondance en hommes et en argent; tandis que
rciproquement l'abondance en hommes et en argent, fin pour l'Etat, est le moyen
qui permet de dvelopper l'industrie et le commerce, c'est--dire le moyen qui permet
aux marchands d'atteindre leur propre fin "
25
.

B - Le populationnisme

Les mercantilistes sont populationnistes, c'est--dire favorables l'augmentation de
la population dans un pays. Labondance de la main-d'uvre favorise le
dveloppement de l'industrie et du commerce, notamment des exportations. Par
consquent les industriels et les marchands s'enrichissent. Cela permet aussi de
lever des armes puissantes, ce qui bnficie l'Etat.

C La thorie quantitative de la monnaie

Les mercantilistes insistent constamment sur la ncessit de dvelopper la quantit
de monnaie en circulation afin d'accompagner le dveloppement du commerce. Pour
comprendre cet intrt pour la quantit de monnaie, il faut rappeler que pendant tout
le moyen ge, l'insuffisance de la quantit de monnaie en circulation (sous forme d'or
et d'argent), avait t un problme endmique. Comme il n'y a pas assez de
monnaie, on rduit la quantit d'or et d'argent contenue dans une monnaie
26
. On a
donc des pices qui ont la mme valeur faciale que les autres, mais avec moins d'or
dedans. Cela se voit cependant assez facilement lusage. Aussi les agents
conomiques essaient-ils de se dbarrasser des pices qui contiennent moins d'or
afin de conserver celles qui en contiennent plus. Par consquent, la monnaie qui
circule est la "mauvaise" monnaie, celle dont on cherche se dbarrasser et la
monnaie qui est thsaurise est la bonne monnaie. Ce phnomne nonc par
l'anglais Thomas GRESHAM (1519-1579) tient dans une clbre formule : "La
mauvaise monnaie chasse la bonne", formule que l'on appelle de ce fait "loi de
GRESHAM" : la coexistence de deux monnaies conduit thsauriser la meilleure
d'entre elles. Il sensuit une hausse des prix car il faut plus de pices adultres que
de bonnes pices pour payer un bien.


25
Henri DENIS, Histoire de la pense Economique, p. 109.
26
Pratique connue sous lappellation d adultration des pices de monnaie.
70
Mais avec la dcouverte des Amriques, le "Nouveau Monde", c'est tout le contraire
qui se produit. la pnurie d'or et d'argent succde un afflux d'or et d'argent. Il
s'ensuit que les prix montent partout en Europe. Le lien entre les deux, l'arrive
massive d'or et d'argent et la hausse des prix, fut dcouvert par Jean BODIN.
Dans un ouvrage intitul "Rponses aux paradoxes de M. de Malestroit touchant
l'enchrissement de toutes choses", il explique que le pouvoir d'achat de la monnaie
dpend de la quantit de monnaie en circulation et que, par consquent, quand la
quantit de monnaie augmente plus vite que l'activit conomique ne le ncessite,
les prix montent, c'est--dire qu'il y a de l'inflation. C'est ce que l'on appelle
aujourd'hui la thorie quantitative de la monnaie.

La thorie quantitative de la monnaie fut dcouverte par Jean BODIN



Explication du schma : Laugmentation (la diminution) de la quantit de monnaie (relativement la
masse des transactions) diminue (augmente) sa valeur, cest--dire son pouvoir dachat

Les mercantilistes comme Jean BODIN prconisent l'accroissement de la quantit
de monnaie qui pour eux reste une bonne chose en dpit de l'inflation qu'elle
engendre, car cela permet de financer le dveloppement conomique.

D - COLBERT et le colbertisme

Jean Baptiste COLBERT (1619-1683) va mettre en pratique ce volontarisme
industriel et moderniser l'conomie franaise en mettant en place pour la premire
fois une vritable politique conomique en France.

71
Fils d'un marchand drapier de Reims, COLBERT fait ses dbuts au service du
Cardinal de MAZARIN (1620-1661)
27
. MAZARIN lui offre la fonction d'intendant des
finances en 1661.

En 1661, COLBERT entre au Conseil d'En haut avec le titre de Contrleur
gnral des finances. Il a aussi dans ses attributions la Marine, les Travaux publics
et toute la vie conomique du royaume.

Il dveloppe l'industrie en crant des manufactures d'tat (tapisseries de Beauvais,
des Gobelins) ou en octroyant des monopoles dexportation des entreprises
prives (glaces de Saint-Gobain, draps Abbeville et Sedan, soieries de Lyon). Les
manufactures darmes de Saint-tienne et de Tulle datent aussi de cette poque.
Ces nouvelles industries sont soustraites la concurrence trangre grce des
droits de douane prohibitifs. Cette politique dirigiste et protectionniste
s'accompagne du dveloppement des infrastructures cration d'un rseau de
canaux et de routes , de la fortification des ports maritimes et du dveloppement
de la marine marchande et militaire : les convois maritimes de marchandises doivent
tre protgs. Pour accrotre les richesses du royaume, l'expansion coloniale est
favorise, tandis que sont fondes de grandes compagnies de commerce dotes de
privilges et de monopoles, capables de rivaliser avec les concurrentes hollandaises
et anglaises : Compagnie des Indes orientales et son homologue la Compagnie
des Indes occidentales en 1664, Compagnies du Nord en 1669 puis la Compagnie
du Sngal en 1673. L'objectif de sa politique tait d'accrotre la puissance
conomique de la France, et par rpercussion la puissance financire du roi Louis
XIV.

Il faut retenir que COLBERT a mis en pratique les ides du mercantilisme la
franaise, qui consiste dire que la puissance de l'Etat dpend du dveloppement
de l'industrie et du commerce extrieur. Sa politique conomique est reste dans
l'histoire sous la dnomination de colbertisme.

3 Le mercantilisme fiduciaire

A Vers la cration dun systme bancaire moderne

Le mot "fiduciaire" vient du latin "fiduciarus" qui signifie "confiance". L'ide du
mercantilisme fiduciaire est une ide juste et reconnue comme telle aujourdhui
encore : l'enrichissement d'un pays dpend de l'existence d'un systme
bancaire performant. A toute poque un systme bancaire performant est un
systme qui garantit en permanence que la quantit de monnaie en circulation est
suffisante pour permettre les transactions. A cette poque o lon sort du moyen-ge
qui avait connu dimportantes pnuries de numraire, un systme bancaire
performant doit faire que la circulation de billets pallie l'insuffisance de la monnaie
mtallique pour financer les besoins de l'activit. Ca veut dire qu'il fallait quune
banque centrale fabrique des billets et les mette en circulation. Ces billets seraient
convertibles en or et cette convertibilit garantie par la banque. Autrement dit, si

27
MAZARIN dirigea le conseil du roi Louis XIII jusqu' la mort du Roi et fut ensuite premier ministre
de la rgente Anne d'Autriche)
72
quelqu'un se prsente la banque avec des billets et rclame leur convertibilit, on
lui reprend les billets et on lui donne de l'or
28
.

Quand le systme existe, cela parat naturel. Mais supposons maintenant que le
systme n'a jamais exist, et que quelqu'un arrive et dise aux gens :" Nous allons
crer une banque qui va fabriquer des billets. Ces billets seront mis en circulation par
le jeu de l'escompte."

Pour mettre en vidence le rle de lescompte dans la mise en circulation de la
monnaie fiduciaire, prenons lexemple suivant. Soit un commerant qui possde un
effet de commerce (un billet ordre, une lettre de change, ...) et qui ne peut pas ou
ne souhaite pas attendre l'chance. Dans le cadre du mcanisme de lescompte, il
peut aller la banque pour que celle-ci lui prenne leffet de commerce et lui donne
des billets. Mais dans ce cas, la banque lui donne une somme infrieure la valeur
nominale de leffet. On dit que la banque escompte leffet. Et lon appelle taux
descompte lexpression suivante :



Pour prciser lexemple, soit un effet de commerce dont la valeur nominale est de
100. Cest--dire que sur leffet de commerce, par exemple un billet ordre
chance dun mois, il y a marqu 100 livres . Le commerant apporte leffet la
Banque et la banque lui donne par exemple 98. La banque garde ainsi 2, ce qui
correspond lescompte . Le taux descompte est donc ici de 2%. En effet :





28
On tablit une diffrence entre le billet reprsentatif, le billet convertible et le billet
inconvertible. Le billet reprsentatif est simplement le rcpiss dun dpt et en reprsente la stricte
contrepartie. Cela a pu servir dinstrument dchange, notamment en Chine et ce ds le 9me sicle.
Le billet convertible peut, linitiative de son dtenteur, tre converti en or. Mais il est entendu au
dpart, que la quantit de billet convertible est par principe largement suprieure la quantit dor
disponible. Enfin, le billet inconvertible est ... tout simplement ... inconvertible.
73
Mcanisme simplifi de lescompte deffets de commerce
ayant pour contrepartie lmission de billets



Ainsi, la banque a mis en circulation 98 livres par le jeu de l'escompte. Ce
mcanisme sapplique en fait tous les effets de commerce en engendrant la
cration dune grande quantit de billets. Ensuite, les billets vont se rpandre dans
l'conomie. Par exemple, le commerant qui a reu les 98 va dpenser cette somme
et ainsi de suite. Ce systme est bas sur la confiance. En effet, si ceux qui reoivent
les 98 n'ont pas confiance, ils vont aller tout de suite la banque pour convertir leurs
billets en pices d'or et le systme ne fonctionnera pas. Cela ne peut fonctionner que
si les gens gardent les billets et les utilisent leur tour. Petit petit, au fur mesure
de l'escompte des effets de commerce, il y a de plus en plus de billets en circulation.

Quand la banque juge qu'il y a suffisamment de billets, elle peut ralentir l'mission de
en augmentant le taux d'escompte. Par exemple, en donnant 95 sur 100 au lieu de
98. On dit alors que la banque relve le taux d'escompte. Il y a alors moins de
commerants qui prsentent des traites l'escompte car cela devient plus coteux.

Si le systme fonctionne correctement, il va y avoir bientt lessentiel de la quantit
de monnaie en billets (par exemple 90%) et une faible partie en or (par exemple
10%, 5% dans le public [dans les bas de laine] et 5% dans les rserves de la
banque). Les 5% dtenus par la banque sont la garantie des billets pour le cas o
quelques personnes voudraient changer leurs billets contre de l'or. On dit que la
monnaie est gage sur l'or. Mais pas 100%. C'est pour cela qu'on dit que le
systme de la monnaie fiduciaire est bas sur la confiance. Car si la confiance
disparat, si tout le monde vient la banque pour convertir ses billets, alors le
systme s'croule. Ceux qui arrivent les premiers sont rembourss et ensuite la
banque ferme ses portes. C'est la banqueroute, la faillite du systme.

74
En revanche, si le public a confiance, alors le systme fonctionne parfaitement. Il n'y
a plus de problme de pnurie de pices puisque si un besoin de monnaie se fait
sentir, la banque baisse son taux d'escompte, ce qui entrane une augmentation
des traites prsentes avant l'chance et permet d'injecter des liquidits dans
l'conomie sous forme de billets. Inversement, si la banque estime quil y a trop
de monnaie en circulaton, elle peut ralentir la creation de billet en augmentant le taux
descompte. A noter que les billets crs retournent la banque lorque les effets
escompts viennent chance, moins que le dbiteur ne paie en or. La cration
montaire nette nest donc au bout dun moment (et dans ce systme simplifi) que
le solde net des mouvements de billets, dduction faite des remboursements en or.

B - La tentative de John LAW

John LAW (1671-1729) est celui qui allait tenter de mettre en place, pour la premire
fois en France, une banque centrale, limage de celle qui avait t cre en
Angleterre en 1694. Cest un financier d'origine cossaise (il est n Edimbourg d'un
pre orfvre et banquier). Suite un duel le 9 avril 1694 au cours duquel il tue son
rival, il doit senfuir en Europe. Il devient joueur professionnel de cartes, puis fait de
la spculation sur les taux de change, tout en tudiant les divers embryons de
systme bancaires de lpoque durant ses voyages sur les places financires
dAmsterdam, Venise, Gnes et Paris.

En 1705, il crit un livre "Considrations sur le numraire et le commerce". Dans ce
livre, il expose l'ide qu'un Etat puissant doit avoir une banque d'Etat que l'on appelle
aujourd'hui une "banque centrale". Cette banque serait charge dmettre des billets
en quantit proportionnelle aux besoins de l'activit conomique. Lorsquil sinstalle
Pars, il est trs riche (il possde alors 2 millions de livres).

Il continue frquenter les cercles de jeu et cest lors dune rencontre dans un tripot
quil parvient convaincre le Rgent
29
de son ide. Peu aprs, avec lappui du
Rgent, il fonde en 1716 la Banque Gnrale, l'image de la Banque d'Angleterre
fonde 22 ans plus tt en 1694. Cette banque est finance par des actionnaires qui
recevront des dividendes sur les profits futurs qu'elle ralisera. Elle a trois fonctions :

recevoir des dpts,
mettre de la monnaie en change de l'escompte de titre et,
mettre de la monnaie au moyen de prts.

En 1718, cette banque devient La Banque Royale. C'est une bonne opration pour
la rgence dont les finances taient catastrophiques. Les anciens cranciers de la
couronne sont pays en actions. Et la banque pourra ventuellement prter de
l'argent la couronne si ncessaire. En plus, l'mission de billets gags sur de l'or
permettra de financer l'activit conomique.

Pour parfaire le systme et procurer la Banque Royale l'or dont elle a besoin, LAW
reoit galement le contrle de la Compagnie des Indes qui est issue de la fusion
des diffrentes compagnies maritime existantes (notamment de la Compagnie des

29
Le Rgent ou duc d'Orlans [1674-1723], tait le fils du frre cadet de Louis XIV [1638-1715]. Le
Rgent a gouvern entre 1715 (mort de Louis XIV) et 1722 jusqu' ce que Louis XV [1710-1774] soit
en ge de monter sur le trne car celui-ci navait que 5 ans quand Louis XIV est dcd.
75
Indes Orientales). Il obtient ainsi le monopole du Commerce extrieur. De ce fait,
l'or qui entrait dans les caisses de la Compagnie des Indes servait de gage aux
billets qui taient mis par la Banque Royale.

Le systme n'a jamais vraiment fonctionn. Pendant les deux premires annes,
l'ide a sduit le public qui s'est ru sur les actions dont la valeur a mont en flche.
Mais ensuite, il y a eu des craintes alimentes par des jalousies. Les jaloux
dcidrent de monter une cabale
30
contre LAW et auraient notamment pay des
hommes de main pour venir manifester devant la banque en rclamant de l'or contre
des billets. Le bruit sest alors rpandu que la Banque tait en faillite et tout le
monde sest ru pour tre rembours. Le rsultat fut immdiat : le systme sest
effondr et LAW fut oblig de s'enfuir pour ne pas tre battu mort par la meute de
ses assaillants ruins.

Ce rsultat a eu pour effet de retarder d'un sicle la cration d'un systme bancaire
moderne avec sa tte une banque centrale qui contrle l'mission des billets. En
effet, la Banque de France n'a t cre qu'en 1800, par Napolon sous forme d'une
banque prive. Elle n'obtiendra le monopole de l'mission des billets qu'en 1948 la
suite de la grave crise financire qui aboutit au renversement de la monarchie de
juillet et l'instauration de la seconde rpublique. Enfin, pour mmoire, c'est le 2
dcembre 1945 que la Banque de France est nationalise.

4 Le mercantilisme commercialiste

Ce mercantilisme est essentiellement anglais et reprsent par des hommes trs
lis la Compagnie anglaise des Indes Orientales, comme Thomas MUN (1551-
1641) ou Josiah CHILD (1630-1699), qui prnent un mercantilisme bas sur
l'enrichissement par le commerce en gnral et le commerce maritime en particulier.

A Thomas MUN

Thomas MUN (1571 -1641) est un mercantiliste anglais dont les ides sont
largement inspires de sa pratique professionnelle en tant que membre de lEast
India Company ou Compagnie Anglaise des Indes Orientales quil finira par
diriger.

Dans son ouvrage England's Treasure by Foreign Trade (L'enrichissement de
l'Angleterre par le commerce extrieur) publi en 1664, il tablit un lien direct entre
lexcdent commercial du pays et la capacit encourager les exportations et
limiter les importations. Il souligne que le commerce extrieur, principalement
maritime (vu que lAngleterre est une le) est le moyen essentiel d'enrichir le Trsor
anglais. Il recense ensuite les moyens de lencourager :

Limiter la consommation lintrieur du pays pour augmenter le volume de
biens disponibles pour l'exportation.
Dvelopper lagriculture et la production de ressources naturelles afin de
diminuer le niveau des importations.

30
Manuvres secrtes et concertes contre quelquun (Petit Robert).
76
Rduire les droits de douane sur certaines consommations
intermdiaires utilises dans la production de biens destins lexportation
sur les biens produits avec des matriaux trangers et exports.
Spcialiser lAngleterre dans la production et lexportation de biens peu
sujets dimportantes variations de prix (on dirait aujourdhui des biens
dont la demande est inlastique), car cest le meilleur moyen de maximiser les
recettes dexportation selon lui.

En dfinitive, Thomas MUN est trs reprsentation du mercantilisme commercialiste,
mme si son interventionnisme est modr.

B Josiah CHILD

Josiah CHILD (1630-1699) est un riche marchand anglais qui s fait connatre en
proclamant dans des runions publiques et dans des pamphlets anonymes (sous le
pseudonyme de Philopatris) que la Compagnie des Indes Orientales (dont il est
lui-mme un actionnaire important), devrait disposer dun pouvoir politique afin de
mieux dfendre ses intrts, et en particulier quelle devrait obtenir des privilges
commerciaux plus importants, et mme un monopole sur le commerce avec les
colonies. Ceci a pour effet immdiat dattirer sur lui lattention des actionnaires de la
Compagnie, qui se flicitent ses ides. Pour le remercier, on lui propose le poste de
gouverneur de la Compagnie (1677).

Alarm par la monte de la puissance commerciale de la Hollande, CHILD propose
dessayer de la contrer et emploie cet effet des arguments mercantilistes :
observant par exemple que les taux dintrt sont bas en Hollande, il propose de
mener une politique de faible taux dintrt en Angleterre, permettant ainsi la
Compagnie des Indes Orientales demprunter de largent bas prix.

Les principales contributions thoriques de Josiah CHILD sont contenues dans ses
ouvrages Brief Observations concerning Trade and the Interest of Money publi
en 1668 et A New Discourse of Trade publi en 1668, dans lequel il dfend
lide que le commerce avec les colonies doit demeurer un monopole anglais. Enfin,
dernier point commun avec nombre de mercantilistes, il est populationniste.

5 - En marge du mercantilisme

A Lutopisme

1) Thomas MORE

Thomas MORE (1478-1535) est n en 1478 Londres. Fils de juge, il fait des
tudes de grec Oxford, puis de droit Londres. Il est chrtien et sa foi est telle qu'il
prfrera mourir dcapit en 1535 plutt que de renier ses convictions religieuses. Il
a d'ailleurs failli tre prtre, mais il a eu peur de ne pouvoir respecter l'obligation de la
chastet et s'est mari. Il a deux femmes successives et de nombreux enfants. Il
devient rapidement un avocat de premier plan dans la ville de Londres, ce qui le fait
remarquer du roi Henri VIII en 1518. Il devient son conseiller priv et plus tard il sera
chancelier d'Angleterre. Malheureusement pour MORE, le roi HENRI VIII (1491-
1547) a des problmes avec le pape. En effet, le pape refuse d'annuler son premier
77
mariage pour lui permettre d'pouser sa matresse Anne BOLEYN (1507-1536). Il
dcide de se marier quand mme et demande au clerg anglais de le reconnatre
comme le chef suprme de l'Eglise d'Angleterre. Thomas MORE dmissionne alors
(1532). Deux annes aprs, le Parlement anglais rejette formellement l'autorit du
pape et dclare coupables de haute trahison ceux qui refuseraient d'accepter cet
acte. MORE est alors somm de prter serment. Il refuse et est emprisonn, jug et
enfin dcapit le 6 juillet 1535.

On voit ainsi que Thomas MORE a des convictions profondes qui passent avant tout
le reste (ce qui est assez rare ce point l). Mais il est surtout clbre pour avoir
crit un petit livre en 1516, dans lequel il prconise le rgime communiste. Ce livre
sintitule Utopia. L'ouvrage est construit en deux parties. La premire est une critique
de la socit de son temps et la seconde partie propose un modle de socit idale
qu'il dcrit travers l'existence d'une le imaginaire qu'il baptise Utopie ( ou-topos
= qui n'a pas de lieu, qui ne peut tre trouv nulle part ; mais aussi eu-topos = le
lieu du bonheur). L'usage s'est rpandu d'appeler de ce nom toutes les inventions de
l'esprit humain ds lors qu'il est douteux que ces inventions puissent produire les
avantages que leurs auteurs en attendent.

Dans la premire partie de lUtopie, il fait une critique du rgime politique et social de
son temps. De ce livre, on retiendra qu'il est un des premiers soutenir que les
causes de la dlinquance (qu'on appelait brigandage) sont d'ordre conomique.
Pourquoi y a-t-il tant de vagabonds incapables de gagner leur vie ? C'est cause du
mauvais exemple donn par les classes riches qui passent leur temps ne rien faire,
explique-t-il. Il accuse aussi le mouvement des "enclosures" d'tre responsable du
brigandage important qui svit dans toute l'Angleterre.

Il dnonce galement la spculation sur le prix des marchandises qui sont
maintenues des prix levs par les manuvres de ceux qui les dtiennent et qui
sont en petit nombre.

Dans la seconde partie de ce livre, il dcrit l'Utopie, qui est selon lui une le
bienheureuse composes de 54 villes bties sur un plan identique, sur une le
inconnue. "Qui connat une ville, les connat toutes". Afin d'viter les abus de la
proprit prive, tous les dix ans les habitants changent de domicile. L'le est
totalement communautaire, il n'y a pas de proprit prive. tour de rle, les
habitants s'installent la campagne pour cultiver la terre. Comme il n'y a pas de
proprit prive, il n'y a pas de serrures aux portes. L'oisivet est interdite. De ce
fait, on peut assurer le bien-tre de tous avec une journe de travail de 6 heures. Les
heures du travail, du sommeil et des repas sont fixes. Les habitants peuvent
prendre leurs repas chez eux, mais ils prfrent les prendre en commun, car les
repas collectifs sont trs bien prpars, qu'on y fait de la musique et qu'on y brle
des parfums.

Les loisirs sont libres, mais la plupart des habitants les emploient tudier. C'est le
gouvernement qui dirige la production et la rpartition des biens. Une fois les
denres rparties dans les greniers publics, chaque pre de famille vient chercher
tout ce dont il a besoin et l'emporte sans paiement, sans compensation d'aucune
sorte. Pourquoi refuser quelque chose quelqu'un puisque tout existe en abondance
et que personne ne craint que le voisin demande plus qu'il ne lui faut ? Car pourquoi
78
rclamer trop, alors que l'on sait que rien ne sera refus ? Ce qui rend avide et
rapace, c'est la terreur de manquer... .
31


MORE conclut sa description de l'Utopie en soulignant les avantages de ce mode
d'organisation : " Partout ailleurs, ceux qui parlent d'intrt gnral ne songent qu'
leur intrt personnel ; tandis que l o l'on ne possde rien en propre le monde
s'occupe srieusement de la chose publique, puisque le bien particulier se confond
rellement avec le bien gnral ... En Utopie..., o tout appartient tous, personne
ne peut manquer de rien, une fois que les greniers publics sont remplis. Car la
fortune de l'Etat n'est jamais injustement distribue en ce pays ; l'on n'y voit ni pauvre
ni mendiant, et quoique personne n'ait rien soi, cependant tout le monde est riche
... N'est-elle pas inique et ingrate la socit qui prodigue tant de biens ceux qu'on
appelle nobles, des joailliers, des oisifs, ou des artisans de luxe qui ne savent
que flatter et servir les volupts frivoles ? Quand, d'autre part, elle n' a ni cur ni
pense pour le laboureur, le charbonnier, le manuvre, le charretier, l'ouvrier, sans
lesquels il n'existerait pas de socit. Dans son cruel gosme, elle abuse de la
vigueur de leur jeunesse pour tirer d'eux le plus de travail et de profit; et ds qu'ils
faiblissent sous le poids de l'ge, alors qu'ils manquent de tout, elle oublie leurs
nombreuses veilles, leurs nombreux et importants services, elle les rcompense en
les laissant mourir de faim."
32


Ainsi que lcrit Henri DENIS
33
, "la socit envisage par More est bien diffrente de
la Rpublique de Platon. La famille est conserve, le travail manuel est obligatoire
pour tous, il n'y a plus de classes sociales, et le rgime de la communaut des biens
est tendu tous les citoyens. La cit de MORE est ultra dmocratique, alors que
la Rpublique de PLATON tait en ralit une dmocratie rserve l'lite
aristocratique servie par des esclaves. C'est la raison pour laquelle on a souvent dit
Thomas MORE qu'il tait un second prcurseur (aprs PLATON), du communisme
moderne.

2) Tommaso CAMPANELLA

Le pre de Tommaso CAMPANELLA (1568-1639) tait un savetier analphabte.
CAMPANELLA entre treize ans chez les Dominicains (ordre religieux) et devient
dominicain. CAMPANELLA est perscut par l'inquisition qui le considre comme un
hrtique pour navoir pas dnonc un isralite faussement converti. Il est arrt et
emprisonn Rome en mme temps que Giordano BRUNO (1548-1600). Il abjure
publiquement ses erreurs et il est libr en 1596. Assign rsidence, il rve
dtablir dans sa province natale (Calabre) une rpublique communautaire. De
nouveau arrt, il est tortur et sous les pires supplices il feint la folie et vite ainsi la
peine capitale (1601). Alors quil est emprisonn dans des conditions effroyables, il
russit crire presque clandestinement une uvre immense qui contient
notamment le clbre ouvrage, La Cit du Soleil (1623). Il finira par s'exiler en
France o il deviendra le conseiller de RICHELIEU (1585-1642). Il meurt en 1639 au
couvent du faubourg Saint-honor.

31
Thomas MORE, 1516, LUtopie. Sur internet :
http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/classiques/More_thomas/mo
re_thomas.html
32
LUtopie, 1516, dj cit.
33
Histoire de la pense conomique, page 124, dj cit.
79

La Cit du Soleil est un ouvrage qui dcrit une socit idale, o la proprit prive
est abolie et o l'harmonie rgne entre les hommes.

la suite de MORE et CAMPANELLA, bien d'autres utopies furent dcrites et
exprimentes. On retrouve notamment la trace du courant utopiste chez certains
socialistes franais du 19
me
sicle.

B Les prcurseurs de lconomie politique classique

1) Lcole de SALAMANQUE

Il est d'autant plus curieux que l'Espagne se soit laisse entraner vers la drive
bullioniste quand on sait quau mme moment, Salamanque, un groupe de
dominicains espagnols a produit ce que l'on considre souvent comme les bases de
l'analyse conomique librale moderne
34
.

Lcole de Salamanque fut initie par Francisco de VITORIA (1485-1546) vers 1536.
Rflchissant sur la notion de juste prix dveloppe par Thomas dAQUIN, ils sont
conduits la conclusion que le seul juste prix qui vaille est celui qui stablit travers
lchange par un mcanisme d'offre et de la demande. On trouve galement dans
leurs crits des analyses portant sur les causes de l'inflation, qui est attribue
lexcs de circulation montaire.

Ils dfendent avant tout le monde lide que le libre march est la forme
d'organisation la plus efficace et la plus morale. Par contre, comme tous les religieux
de leur poque, ils dnoncent le prt usuraire. Les conomistes ultralibraux
daujourdhui les considrent comme les premiers vritables conomistes car, selon
eux, ces dominicains inaugurent une tradition catholique du libralisme conomique,
qui serait plus authentique que celle des conomistes protestants comme Adam
SMITH, Robert MALTHUS ou John Stuart MILL.

Cest lhistorien de la pense conomique Joseph SCHUMPETER
35
que lon doit la
rhabilitation de lcole de Salamanque dont la pense est longtemps reste dans
loubli, en particulier durant la priode triomphale de lconomie politique qui va
de la fin du 18
me
sicle au dbut du 20
me
sicle
36
.

2) La tradition librale

Certains franais comme Richard CANTILLON (1680-1734), et de
BOISGUILLEBERT (1646-1714) , mais surtout des anglais tels que William PETTY
(1623-1687) et plus encore David HUME (1711-1776) vont se dgager de la
pense mercantiliste et dvelopper des ides qui annoncent le libralisme classique


34
Pour mmoire, ces jsuites de l'cole de Salamanque furent Francisco de VITORIA (1485-1546),
Juan de MEDINA (1490-1546), Martin de AZPILCUETA NAVARRUS (1493-1586), Domingo de SOTO
(1494-1560), Diego de COVARRUBIAS Y LAIVA (1512-1577), Luis de MOLINA (1535-1601) et Juan
de MARIANA (1536-1624).
35
Joseph SCHUMPETER, 1954, History of Economic Analysis, E. Boody.
36
Sans prjuger du retour triomphal de lconomie de march partir des annes 1990.
80
a) William PETTY

William PETTY (1623-1687) approuve certes les mesures destines attirer les plus
habiles ouvriers hollandais en Angleterre et est favorable aux mesures qui
permettent de rendre le commerce extrieur anglais bnficiaire. De plus, il est
nationaliste. Il pourrait en cela se rattacher aux mercantilistes.

Cependant, il conoit davantage la monnaie comme un moyen de faciliter l'activit
conomique (comme la graisse facilite le fonctionnement d'un mcanisme) que
comme une richesse proprement dite.

On trouve aussi dans son uvre, une intuition qui prfigure la thorie de la valeur
travail. Ainsi, il crit : "Si un homme peut introduire Londres une once (28,35
grammes) d'argent extraite de la terre au Prou, dans un temps gal celui qui lui
est ncessaire pour produire un boisseau (35,23 litres) de bl, l'une est alors le prix
naturel de l'autre"
37
. Autrement dit, une once d'argent vaut un boisseau de bl, s'il
faut autant de travail pour produire l'une que l'autre.

Il contribue galement la rflexion sur le rle positif du taux d'intrt puisqu'il
explique que le taux d'intrt est une compensation pour la gne qu'accepte le
prteur lorsqu'il se dmunit de sa liquidit.

Il considre que le taux d'intrt "juste" doit tre au moins gal celui que produit
une somme gale investie en terre plus une prime de liquidit lie au fait que l'argent
est portable (on dirait aujourdhui que l'argent une plus grande liquidit que la terre)
tandis que la terre ne l'est pas.

b) de BOISGUILLEBERT et lbauche dun libralisme

Parmi les premiers auteurs critiques vis--vis des thses mercantilistes, il faut citer
Pierre Le Pesant de BOISGUILLEBERT (1646-1714), cousin de VAUBAN (1633-
1707, Marchal de Louis XIV) qui est gnralement considr comme un des
prcurseurs du libralisme conomique.

En effet, il critique l'ide que la monnaie soit en elle-mme synonyme de la richesse
d'un pays. Il montre que la monnaie ne joue aucun rle dans la production de la
richesse, mais qu'elle se borne la faire circuler. Pour lui, cest l'activit productrice
qui fait natre la richesse. Prenant l'exemple de la terre qui n'est pas cultive, il
montre que ce qui est strile ne cre pas de richesse. De mme, s'il n'y a rien
acheter, l'argent n'est d'aucune utilit. Largent ne permet de se procurer des biens
que si ces biens ont t crs par une activit productrice : [] il s'en faut
beaucoup qu'il suffise, pour tre riche, de possder un grand domaine et une trs
grande quantit de mtaux prcieux, qui ne peuvent que laisser prir misrablement
leur possesseur quand l'un n'est point cultiv et l'autre ne se peut changer contre
les besoins immdiats de la vie, comme la nourriture et les vtements, desquels
personne ne saurait se passer.
38



37
Cit par Luc BOURCIER de CARBON, op. cit. , page 23.
38
Dissertation sur la nature des richesses, 1707, sur internet
http://www.ecn.bris.ac.uk/het/boisguilbert/Dissertext.html#02
81
Prcurseur de la Loi des dbouchs (due Jean-Baptiste SAY [1767-1832], voir le
chapitre 6), il s'attache montrer que les diverses professions d'un pays se servent
mutuellement de dbouchs pour leurs productions : "Il faut convenir d'un principe,
qui est que toutes les professions, quelles qu'elles soient dans une contre,
travaillent les unes pour les autres, et se maintiennent rciproquement, non
seulement pour la fourniture de leurs besoins, mais mme pour leur propre
existence. Aucun n'achte la denre de son voisin ou le fruit de son travail qu' une
condition de rigueur, quoique tacite et non exprime, savoir que le vendeur en fera
autant de celle de l'acheteur, ou immdiatement, comme il arrive quelquefois, ou par
la circulation de plusieurs mains ou professions interposes ; ce qui revient toujours
au mme".
39


La fixation des prix doit se faire sans intervention de l'Etat. Cette cration
permanente de dbouchs est d'aprs lui la base de la prosprit gnrale
condition que la fixation des prix se fasse sans intervention de l'Etat, en laissant agir
la nature. Par exemple, si l'Etat intervient sur un march pour faire baisser le prix du
bl par exemple, il cre la disette au lieu de rduire la famine. Son raisonnement est
simple : si l'Etat fixe les prix trop bas, il dcourage les vendeurs qui prfreront
garder leurs marchandises plutt que de les vendre perte. Ce sera la fin du
commerce car plus personne ne pourra trouver sur le march ce dont il a besoin. Il
affirme donc clairement que la cration des richesses prsuppose que les prix soient
fixs sans contraintes.

Il est aussi favorable la libert du commerce et la leve des entraves qui psent
sur le commerce intrieur. Il croit donc que la principale source de dbouchs se
trouve dans le commerce intrieur, dans la demande intrieure et il a tendance
ngliger le rle du commerce extrieur comme source de dbouchs et de richesse.

c) Richard CANTILLON, prcurseur des autrichiens

Richard CANTILLON (1680-1734) est un banquier d'origine irlandaise, descendant
d'une famille de partisans des Stuarts exils en France. Vers la fin de sa vie, il
retourne Londres, o il meurt assassin en 1734.

Il a crit un Essai sur la nature du commerce en gnral
40
qui ne fut publi qu'aprs
sa mort, en 1755, considr comme une transition entre le mercantilisme et le
libralisme. Dans cet ouvrage, il s'intresse aux effets qu'entrane un accroissement
de monnaie dans le circuit conomique d'un pays et montre que le niveau des prix
s'lve alors, diminuant en consquence le niveau rel des salaires. Il fut le premier
affirmer que les prix et les salaires des diffrents secteurs de l'conomie ne sont
pas tous affects de la mme faon par ces augmentations ide qui sera reprise
en grande fanfare par les conomistes de l'cole autrichienne, qui le considrent
comme le pre fondateur de lconomie, Adam SMITH layant dailleurs cit dans ses
uvres mais, toujours selon les autrichiens, mal interprt.




39
Dissertation sur la nature des richesses, 1707, op. cit.
40
Richard CANTILLON, 1755, Essai sur la nature du commerce en gnral, sur internet
http://socserv2.socsci.mcmaster.ca/~econ/ugcm/3ll3/cantillon/cantil1.htm
82
d) David HUME et l'quilibre automatique de la balance des paiements

DAVID HUME (1711-1776) est avant tout un philosophe de premier plan qui a
dvelopp des ides nouvelles sur des domaines aussi fondamentaux que la
causalit, le libre arbitre, la thorie du moi, la philosophie politique etc. Cependant, il
est aussi fameux parmi les conomistes, pour ses contributions originales,
notamment la thorie de linflation et de lquilibre de la balance des paiements
reprend tout d'abord la thorie quantitative de la monnaie dveloppe par Jean
BODIN. On lui doit notamment une formulation clbre des consquences de la
variation du stock de monnaie : "Supposons que les quatre cinquime de toute la
circulation qui existe dans la Grande-Bretagne soient anantis en une nuit et que la
nation anglaise soit ramene au mme tat, en gard au numraire, que sous les
Henry et les douard, quelle serait la consquence de cet vnement ? Les prix du
travail et des marchandises ne devraient-ils pas baisser en proportion et toutes
choses tre vendues aussi bon march qu' ces poques ? Supposons encore que
toute la circulation de la Grande-Bretagne soit quintuple en une nuit, l'effet contraire
ne devrait-il pas se produire ?"
41


Il est l'origine du clbre mcanisme d'ajustement automatique de la balance
des paiements par le jeu des variations de la quantit de monnaie. Ce mcanisme
est trs simple, mais il faut rappeler qu'il s'applique une priode historique o c'tait
l'or et l'argent qui servaient directement aux paiements.

Supposons que les importations en valeur augmentent plus vite que les exportations.
Dans ce cas, il y a aura plus de sorties d'or que d'entres (puisqu'il faut payer les
importations). Il s'ensuit une rduction de la quantit de monnaie dans le pays. Cette
rduction de monnaie fait baisser le niveau des prix en raison de la thorie
quantitative de la monnaie expose plus haut. La baisse des prix rend les
exportations plus comptitives, ce qui rtablit l'quilibre de la balance commerciale.

Supposons maintenant que les exportations en valeur augmentent plus vite que les
importations. Le stock d'or va augmenter et donc les prix aussi. Les exportations
seront moins comptitives, ce qui rtablit l'quilibre de la balance commerciale.

Il existe donc un mcanisme automatique d'quilibrage de la balance commerciale
par le jeu des variations montaires. Ceci porte le coup de grce au mercantilisme
qui voulait toute force favoriser les exportations. HUME montre que cela ne sert
rien parce que si les exportations augmentent trop, les prix vont grimper et il sera de
plus en plus difficile d'exporter. Naturellement, ce mcanisme repose sur la thorie
quantitative de la monnaie. Si celle-ci est fausse, c'est--dire si les variations de la
quantit de monnaie n'entranent pas des variations de prix de mme sens, le
raisonnement prcdent ne tient plus.



41
David HUME, 1742 (vol 1) 1752 (vol 2) , Political Discourses, disponible sur Internet
http://www.econlib.org/library/LFBooks/Hume/hmMPLtoc.html
83
Le mcanisme d'ajustement automatique
de la balance des paiements selon David HUME





84
Chapitre 4
Les physiocrates


Comparez le gain des ouvriers qui fabriquent les ouvrages d'industrie celui des
ouvriers que le laboureur emploie la culture de la terre, vous trouverez que le gain
de part et d'autre se borne la subsistance de ces ouvriers; que ce gain n'est pas
une augmentation de richesses, et que la valeur des ouvrages d'industrie est
proportionne la valeur mme de la subsistance que les ouvriers et les marchands
consomment. Ainsi l'artisan dtruit autant en subsistance qu'il produit par son
travail. - Franois QUESNAY

0- Introduction
1- Les grands noms de la physiocratie
A - Franois QUESNAY
B - Les autres physiocrates
1) Vincent de GOURNAY
2) Victor Riquetti Marquis de MIRABEAU
3) Paul-Pierre Le Mercier de LA RIVIERE
4) Anne Robert Jacques TURGOT
5) Pierre Samuel DUPONT DE NEMOURS
2 - Le contexte historique de la physiocratie
A - La raction contre le dclin de l'agriculture
B - La raction contre les abus de la rglementation
3 - Les principales ides des physiocrates
A - La notion de loi en conomie
B - Le calcul conomique rationnel
C- La valeur travail
D - Le produit net
E - Le tableau conomique
F - QUESNAY, prcurseur de KEYNES ?
G - Taisme et physiocratie

0 Introduction

Littralement, "physiocratie" signifie "gouvernement" (du grec Kratos) par la nature
("physio"). C'est une doctrine conomique qui peut tre rsume deux
propositions.

La premire proposition est qu'il existe un ordre naturel gouvern par des lois. Le
rle des conomistes est de comprendre et de rvler les lois de la nature telles
qu'elles oprent dans la socit et dans l'conomie. C'est de montrer comment ces
lois oprent dans la formation et dans la distribution des richesses. Pour les
physiocrates il y a des lois conomiques, de mme qu'il y a des lois physiques ou
physiologiques.

La seconde proposition est que le devoir des hommes, et en particulier le devoir
des gouvernants, est de se soumettre ces lois en interfrant aussi peu que
possible avec leur jeu par des interventions intempestives. Les physiocrates sont
donc l'origine du libralisme.
85

La physiocratie est l'un des plus importants courants d'ides du XVIIIme sicle. Et
cela en dpit d'une priode d'existence assez brve (moins de 20 ans) et du fait que,
contrairement au cosmopolitisme des mercantilismes, il sagit dune cole purement
franaise, qui plus est centre autour dun seul matre penser, Franois QUESNAY
(1694-1774), dont la disparition entrana rapidement le dclin de cette cole
42
. Le
courant physiocrate apparat en effet en 1758, avec la parution du Tableau
conomique et s'efface devant l'Economie Politique Classique en 1776, date de la
parution de la Richesse des Nations d'Adam SMITH.

Cest ainsi quun auteur comme BOURCIER de CARBON nhsite qualifier
lpoque de la Physiocratie comme un trait d'union entre le mercantilisme et
l'conomie politique moderne. Elle a permis, crit-il, "une libration ncessaire de
la pense et de la rglementation touffantes des temps du mercantilisme"
43
.

1 - Les grands noms de la physiocratie

A - Franois QUESNAY

QUESNAY (1694-1174) fut mdecin personnel de la Marquise de POMPADOUR
(1721-1764), mais avant tout conomiste fondateur de la premire cole en
conomie, l'cole des Physiocrates. Il a pens lconomique comme un circuit dans
son clbre Tableau conomique (1758) , premire reprsentation globale et
schmatique de l'conomie. Ce tableau est inspir de la circulation du sang chez
l'homme, sur un modle de flux, contre flux et d'change.

QUESNAY a contribu lEncyclopdie de DIDEROT (1713-1784) et d'ALEMBERT
(1717-1783) en crivant les articles Fermiers et Grains . QUESNAY
considre quil existe un ordre naturel en conomie et que le rle des conomistes
se borne rvler les lois qui gouvernent cet ordre.

Il est le premier penser lconomie comme un tout ( holisme mthodologique )
plutt quune somme dentits conomiques individuelles ( individualisme
mthodologique ) . Cest pourquoi il est considr comme le prcurseur de la
pense de KEYNES. Il a su runir autour de lui des hommes minents qui furent
la foi ses amis et contriburent propager ses ides, voire les appliquer au plus
haut niveau de lEtat (TURGOT)



42
Les Physiocrates ont cependant des prcurseurs, qui sont un peu curieusement classs, parfois,
parmi les mercantilistes agrariens : SULLY (1560-1641) et Olivier de SERRES (1539-1619).
Dorigine protestante, SULLY fut le ministre des finances du Roi HENRI IV, comme chacun sait. Il
est demeur clbre pour sa gestion rigoureuse des finances qui permit denrichir lEtat et finalement
de diminuer les impts (La taille) et les trop nombreux pages. Il a favoris le dveloppement de
lagriculture et cest lui que lon doit la clbre maxime : labourage et pturage sont les deux
mamelles dont la France est alimente . Il sappliqua galement a favoriser le commerce et les
exportations. Olivier de SERRES est quand lui un agronome de la cour du roi HENRI IV qui oeuvra
pour linstauration de lassolement triennal. Il transforma son domaine personnel en exploitation
agricole modle.
43
BOURCIER de CARBON, dj cit, page 43.

86


Les principaux physiocrates




87

B Les autres physiocrates

Parmi les adeptes de la physiocratie que QUESNAY avait runi autour de lui, on
retiendra quelques noms que nous allons maintenant voquer brivement

1) Vincent de GOURNAY

Jacques Claude Marie Vincent, marquis de GOURNAY (1712-1759) est parfois
considr comme le premier des physiocrates. En fait, plus quun physiocrate
ruraliste, GOURNAY est un libral qui influena les physiocrates qui il transmet :

un attachement aux liberts conomiques (libert de commercer, de
produire, de travailler) ,
une opposition lintervention directe de lEtat dans lordre conomique,
et enfin une mfiance vis--vis les corporations, les guildes, les privilges
exclusifs, comme celui de la Compagnie des Indes.

Il vient d'une famille d'armateurs bretons. Cest le fils d'un riche ngociant. Il aide son
pre, ce qui lui permet de voyager en Europe et dy tudier le commerce et acquiert
en mme temps une grande culture conomique.

En 1751, il devient intendant du Commerce (ministre du commerce) et sillonne les
provinces de France en compagnie de TURGOT, un autre physiocrate (voir plus loin)
sur qui il exerce une grande influence.

De plus, GOURNAY se lie avec QUESNAY et les encyclopdistes. Il na pas laiss
duvre crite et lon ne connat ses ides que par lintermdiaire de TURGOT.
Quoique physiocrates, il pensait cependant que l'industrie cre une valeur relle.
Cest lui que lon doit la clbre formule Laissez faire, laissez passer, le monde
va de lui-mme .

2) Victor de Riqueti Marquis de MIRABEAU

Victor de Riqueti Marquis de MIRABEAU (1715-1789) est le pre de l'orateur de la
Rvolution. Aprs une carrire assez courte dans larme, il se marie, sintresse
lconomie. Il publie des ouvrages dont Lami des hommes et la Thorie de
limpt dans lesquels il dveloppe lide dun retour aux valeurs de la terre et la
ncessit dune plus grande libert laisse par lEtat aux agents conomiques.
Ces ides sont dveloppes avant quil ne rencontre QUESNAY et devienne le
rdacteur en chef du Journal de l'agriculture, du commerce, et des finances qui fut
lorgane principal de diffusion des ides mercantilistes.

3) Paul-Pierre Le MERCIER de la RIVIERE

Paul Pierre le MERCIER DE LA RIVIERE, (1720-1794) est un physiocrate de
lentourage de QUESNAY avec qui il a sympathis. Ensemble, ils dfendent la libert
du commerce du bl. Il sattache plus particulirement dfendre lide de
GOURNAY selon laquelle, libr des diverses rglementations que l'Etat impose aux
88
changes, "le monde va de lui-mme". Il est lauteur dun ouvrage intitul L'ordre
naturel et essentiel des socits politiques (1767)

4) Anne Robert Jacques TURGOT

TURGOT (17271781) est lhomme politique et conomiste franais, profondment
physiocrate, qui tenta de mettre la monarchie au service du libralisme conomique
quand il tait ministre des finances de Louis XVI de 1774 1776. Ami de Franois
QUESNAY mais aussi dAdam SMITH, il constitue un trait dunion entre la
physiocratie et lconomie politique classique.

Il a crit de nombreux ouvrages conomiques dont plusieurs mmoires dans
lesquels il proteste contre les normes tatiques et l'intervention de l'tat, et dfend la
comptition libre. Avant dtre ministre, il est intendant et encourage inlassablement
l'agriculture et les industries locales (notamment les manufactures de porcelaine).

En 1770 il crit des Lettres sur la libert du commerce des grains dans
lesquelles il dfend la libert du commerce agricole.

Mais son ouvrage le plus connu reste les Rflexions sur la formation et la
distribution des richesses . Il partage pleinement lide de QUESNAY selon laquelle
le sol est la seule source de richesse.

Il reste pour lhistoire conomique lauteur de l'dit sur la libert du commerce des
grains de 1764 prpar avec DUPONT de NEMOURS.

5) Pierre Samuel DUPONT de NEMOURS

Pierre Samuel DUPONT de NEMOURS (1735- 1817) fut un des proches de Franois
QUESNAY avec qui il crivit notamment louvrage Physiocratie (1768). Il est
galement ami avec TURGOT pendant que celui-ci est Contrleur gnral des
finances. Il fut lun des rdacteurs du Trait de Versailles de 1783, qui mit fin la
guerre d'indpendance des tats-Unis d'Amrique. Il y fit la connaissance de
Thomas JEFFERSON (1743-1826) et alla sinstaller aux Etats-Unis o ses
descendants fondrent la clbre compagnie multinationale de lagro-alimentaire.

2. Le contexte historique de la physiocratie

La physiocratie nat dans une poque o plus des trois quarts du revenu national
proviennent de l'agriculture mais o celle-ci connat cependant les prmices d'un
dclin. C'est donc d'abord une raction contre ce dclin. La physiocratie arrive aussi
aprs deux sicles de mercantilisme, qui ont vu la multiplication et les abus de la
rglementation.

A La raction contre le dclin de l'agriculture

Au milieu du 18e sicle, le dclin de l'agriculture est ressenti comme un malaise
durable qui se manifeste par l'accroissement des superficies de terres incultes : dans
l'Ouest et le Centre, friches et landes occupent la moiti du territoire.

89
La misre des populations rurales est particulirement grande. La terre est charge
d'impts et les cultivateurs sont taillables et corvables merci. Ils supportent de
nombreuses redevances relles et personnelles hrites de la fodalit (voir le
chapitre 1). De plus, la politique de Louis XIV, qui a consist attirer la Cour les
nobles disposant de grands domaines et les pousser la dpense vestimentaire,
pour les amener par l'endettement dpendre de lui, a dtourn l'pargne des
investissements dans l'agriculture.

ce sujet, QUESNAY crira l'article "Fermiers", dans l'Encyclopdie : ... Les
hommes manquent dans les campagnes. Il faut dit-on en chasser les matres d'cole
qui, par les instructions qu'ils donnent aux paysans, facilitent leur dsertion... On
regarde les paysans comme les esclaves de l'Etat : la vie rustique parat la plus dure
et la plus mprisable, parce qu'on destine les habitants des campagnes aux travaux
qui sont rservs aux animaux... Les paysans ne tombent dans la misre et
n'abandonnent la province que quand ils sont trop inquits par les vexations
auxquelles ils sont exposs, ou quand il n'y a pas de fermiers qui leur procurent du
travail et que la campagne est cultive par de pauvres mtayers borns une petite
culture... Les manufactures et le commerce, entretenus par les dsordres du luxe,
accumulent les hommes et les richesses dans les grandes villes, s'opposent
l'amlioration des biens, dvastent les campagnes, inspirent du mpris pour
l'agriculture, augmentent excessivement les dpenses des particuliers, nuisent au
soutien des familles, s'opposent la propagation des hommes et affaiblissent l'Etat...
Il faut loigner les causes qui font abandonner les campagnes, qui rassemblent et
retiennent les richesses dans les grandes villes. Tous les seigneurs, tous les gens
riches, tous ceux qui ont des rentes ou des pensions suffisantes pour vivre
commodment fixent leur sjour Paris ou dans quelque autre grande ville o ils
dpensent presque tous les revenus des fonds du royaume.

B - La raction contre les abus de la rglementation

Sous linfluence mercantiliste lEtat a multipli les rglementations. Il intervient dans
lagriculture en interdisant ou en limitant certaines cultures, la vigne par exemple. Il
rglemente de faon trs troite le commerce des grains par le jeu de droits de
pages aux octrois et des droits prlevs sur les marchs et les foires. Une police
des grains veille ce que les agriculteurs ne vendent pas leurs grains avant la
rcolte et ce quils ne stockent pas non plus la rcolte pour spculer en cas de
hausse des prix. D'autres dispositions concernent les marchands de grains qui, pour
exercer, doivent obtenir une autorisation, se faire inscrire sur les registres de police,
s'abstenir de toute association tendant l'accaparement, etc.

Ces entraves ont prpar l'opinion recevoir favorablement la doctrine des
physiocrates qui dfend la libert au nom de l'efficacit et qui donne l'agriculture le
premier rle dans la cration des richesses.

Sous linfluence physiocrate, les socits d'agriculture comme celles d'Orlans et de
Limoges, et cinq parlements rgionaux demandent la rouverture de l'exportation
des grains et rclament la libert du commerce agricole. Les physiocrates obtiennent
ainsi l'dit sur la libert du commerce des grains de 1764 (c'est DUPONT de
NEMOURS (1735- 1817) qui, avec TURGOT, a prpar cet dit).

90
Mais les Physiocrates se heurtent des oppositions. Les Encyclopdistes comme
Denis DIDEROT (1713-1784) ou les frres Jacob GRIMM (1785-1863) et Wilhelm
GRIMM (1786-1859) sont choqus de l'admiration des physiocrates pour le
despotisme et du mpris qu'ils portent l'industrie.

3. les principales ides des physiocrates

A- La notion de loi en conomie

Pour les physiocrates, les lois de lconomie existent et sont immuables. Mais ce ne
sont pas les lois du march telles que nous les connaissons aujourdhui. Ce sont des
lois naturelles, irrvocables et voulues par Dieu. Ces lois naturelles sont discernables
par l'vidence : Evidence signifie une certitude si claire et si manifeste par elle-
mme que l'esprit ne peut s'y refuser. Il y a deux sortes de certitudes : la foi et
l'vidence... J'entends par vidence une certitude laquelle il nous est aussi
impossible de nous refuser qu'il nous est impossible d'ignorer nos sensations
actuelles (QUESNAY, article Evidence de l'Encyclopdie, janvier 1756).

B Le calcul conomique rationnel

L'ordre naturel des physiocrates est providentiel. Il se fonde sur l'harmonie des
intrts privs et publics. La science conomique peut en apprhender
quantitativement les lments : La science conomique s'exerant sur des objets
mesurables est susceptible d'tre une science exacte et d'tre soumise au calcul
(Le TROSNE, De l'ordre social).

QUESNAY peut tre considr comme l'un des prcurseurs du calcul conomique
rationnel qui dboucha par la suite sur la notion de maximisation sous contrainte. En
effet, il crit : Obtenir la plus grande augmentation possible de jouissance par la
plus grande diminution possible de dpense : c'est la perfection de la conduite
conomique
44
.

C La valeur travail

Dans l'article "Grains" qu'il rdige pour l'Encyclopdie, QUESNAY mesure la valeur
des productions partir de la quantit de travail ncessaire pour les produire :
Comparez le gain des ouvriers qui fabriquent les ouvrages d'industrie celui des
ouvriers que le laboureur emploie la culture de la terre, vous trouverez que le gain
de part et d'autre se borne la subsistance de ces ouvriers; que ce gain n'est pas
une augmentation de richesses, et que la valeur des ouvrages d'industrie est
proportionne la valeur mme de la subsistance que les ouvriers et les marchands
consomment. Ainsi l'artisan dtruit autant en subsistance qu'il produit par son
travail.

Ainsi la thorie de la valeur travail est mise au service de l'agriculture et de la
proprit foncire. Plus tard, chez MARX, la thorie de la valeur travail sera
l'origine de la notion d'exploitation des masses et servira justifier une revendication
rvolutionnaire contre la proprit et contre la libre entreprise.

44
Quesnay, Sur les travaux des artisans, p. 895.
91
D Le produit net

noter que pour QUESNAY, l'existence des profits industriels n'empche pas que
l'industrie soit strile. Il ne se laissait pas blouir par les fortunes des marchands ou
mmes celles des industriels, refusant de croire que cette richesse reflte une
quelconque cration de valeur. Il ny voit que le fruit de circonstances contingentes,
la rmunration dun got pour le risque quil semble dailleurs condamner. Il
suspecte aussi que la richesse des uns masque les pertes des autres. Cest la
France de toujours, dans ce quelle a de plus profond qui sexprime ici : apologie de
la terre, mfiance teinte de refus lgard de lindustrie et du progrs

On retrouve ainsi une partie de l'hritage mercantiliste, sa partie la plus pessimiste :
nul ne gagne sans qu'un autre ne perde. La vie conomique serait un jeu somme
nulle. Seule l'agriculture est productrice de richesse, les autres classes sont striles.
Ceci nous amne la notion de produit net.

Pour QUESNAY et les physiocrates, toutes les productions, toutes les richesses
d'une nation, proviennent en dernire instance de l'agriculture. L'agriculture ne
permet pas seulement la production de subsistance, elle permet aussi d'obtenir
toutes les matires premires dont les produits artisanaux et manufacturs sont faits.
En fait, les physiocrates identifient ici terre et nature. Quand ils disent "Tout vient de
la terre", il faut parfois comprendre "tout vient de la nature". Dans ce dernier sens ils
ont forcment raison. Ce qui parat incongru aujourd'hui, c'est de dire "tout vient de
l'agriculture, tout vient de la terre". Si l'on remplace "terre" par "nature", on nonce
peut-tre un truisme, mais on reste physiocrate dans l'esprit.

QUESNAY se demande : Comment se fait-il que les agriculteurs parviennent non
seulement subvenir leurs besoins, mais galement fournir les subsistances et
les matires premires aux autres classes de la socit. Comme l'explique Claude
JESSUA "La rponse est que cet tat de choses rsulte d'une proprit physique du
sol, qui fait qu'il rend celui qu'il exploite plus que ce qu'on lui a apport. Il y a en
quelque sorte une gnrosit intrinsque de la nature, que QUESNAY appelle le
"don gratuit". Ce don gratuit de la nature reprsente en somme un surplus, un
excdent du produit par rapport au cot physique de production. C'est cet excdent
que QUESNAY donne le nom de produit net."
45
. Le produit net, la richesse nette,
c'est donc ce qui reste en plus une fois que l'on a retir de la production courante ce
qui sert la renouveler.

GIDE et RIST dans le tome I de leur Histoire des doctrines, dfinissent ainsi la
notion de produit net : " Toute opration productive implique ncessairement
certaines dpenses..., une certaine consommation de richesse, laquelle est
videmment dduire de la richesse, cre au cours de l'opration productive... Ce
n'est que la diffrence, l'excdent de celle-ci sur celle-l, qui peut constituer
l'accroissement net de richesse. C'est... le produit net."
46



45
Claude JESSUA, 2001, Physiocratie , Dictionnaire des sciences conomiques, PUF, p. 681.
46
Charles GIDE et Charles RIST, 1909, Histoire des doctrines conomiques depuis les physiocrates
jusqu' nos jours. Paris : Editions Dalloz / Comit pour l'dition des uvres de Charles GIDE, 2001.,
page 13.
92
Mais les Physiocrates vont plus loin "Ils ont cru dcouvrir que ce produit net
n'existait que dans une seule catgorie d'oprations productives, dans l'industrie
agricole. L seulement, disent-ils, la richesse cre dpasse la richesse
consomme : le laboureur rcolte, sauf accident, plus de bl qu'il n'en a consomm,
en comptant non seulement celui consomm par les semailles, mais aussi celui
consomm par la nourriture de l'anne."
47


Et c'est seulement parce que la production agricole a cette merveilleuse vertu de
donner un produit net que l'pargne a pu se crer et la civilisation se fonder : "Ce
miracle ne se retrouve dans aucune autre catgorie de production, ni dans le
commerce et les transports, car il est vident que le marchand ou le voiturier ne cre
rien puisqu'il ne fait que dplacer ou changer les produits dj crs, ni mme dans
l'industrie manufacturire, car l'artisan ne fait que modifier, mlanger, additionner des
matires premires... Leur travail augmente la valeur... mais seulement dans la
mesure des valeurs qu'ils consomment eux-mmes; car les prix des produits
fabriqus ne reprsente rien de plus que le prix des consommations ncessaires
l'entretien des fabricants. Il y a l une addition de valeurs superposes, de mme
qu'une juxtaposition de matires premires mlanges
48
.

La vraie richesse, c'est le produit net ou produit disponible, celui dont la
consommation provoque la reproduction avec accroissement; seule la terre par sa
fcondit permet l'activit humaine d'obtenir un produit net. DUPONT de
NEMOURS crit : Que le souverain et la nation ne perdent jamais de vue que la
terre est l'unique source de richesse et que c'est l'agriculture qui les multiplie. Et LE
MERCIER de la RIVIERE : L'industrie n'est pas plus cratrice de la valeur qu'elle
n'est cratrice de la hauteur et de la longueur d'un mur.
49


Quesnay aura une image frappante : Le cultivateur produit par gnration, par
augmentation relle des produits. L'artisan produit par addition des matires
premires et des subsistances converties en travail
50
. Multiplication d'une part,
addition de l'autre.

E Le tableau conomique

Le Tableau Economique est la premire reprsentation schmatique du circuit
conomique.

Dans la philosophie rurale ou conomie gnrale et politique de l'agriculture ,
ouvrage publi avec MIRABEAU, QUESNAY crit : "L'acte du mouvement porte sur
deux balanciers gaux en force et en action, savoir la destruction et la
rgnration. Telle est toute la machine de la nature... C'est dans l'emploi et la
rgnration, c'est--dire dans la consommation et la reproduction que consiste le
mouvement qui condense la socit et qui perptue sa dure. C'est par l que les
dpenses donnent vie la production et que la production rpare les dpenses.


47
GIDE et RIST, dj cit, page 13.
48
GIDE et RIST, dj cit, page 13.
49
Cit par R. GONNARD, Histoire des doctrines, p. 207.
50
Cit par R. GONNARD, dj cit, p. 207.
93
Cette circulation a, comme toutes les autres, des rgles exactes de flux et de reflux,
qui empchent galement et l'puisement des canaux et leur engorgement.

Ce sont ces rgles si importantes connatre, non pour porter l'intervention d'une
main tmraire dans des conduits dont le jeu naturel dpend uniquement de
l'impulsion qui leur est propre et qui ne souffrent aucun secours trangers, mais pour
viter ce qui peut leur nuire : ce sont ces rgles si importantes, et nanmoins si peu
connues, que nous allons anatomiser "
51
.

C'est seulement en 1766, huit ans aprs la publication de la premire version, qu'il
publie un article dans le Journal de l'Agriculture, du Commerce et des Finances,
article intitul Analyse du Tableau Economique , qui contient la version laquelle
il est gnralement fait rfrence, notamment en ce qui concerne la version chiffre
du Tableau Economique
52
(voir tableau ci-aprs).

Trois classes sociales doivent tre distingues : la classe productive, la classe des
propritaires et la classe strile.

La classe productive est celle qui fait natre, par la culture du territoire, les
richesses annuelles de la nation, qui fait les avances des dpenses des travaux de
l'agriculture et qui paie annuellement les revenus des propritaires fonciers.

La classe des propritaires comprend le souverain, les possesseurs de terres et
les dcimateurs (ceux qui avaient le droit de lever la dme dans les paroisses). Cette
classe subsiste par le revenu ou le produit net de la culture, qui lui est pay
annuellement par la classe productive, aprs que celle-ci a prlev, sur la
reproduction qu'elle fait renatre annuellement, les richesses ncessaires pour se
rembourser de ses avances annuelles et pour entretenir ses richesses d'exploitation.

La classe strile est forme de tous les citoyens occups d'autres services et
d'autres travaux que ceux de l'agriculture, et dont les dpenses sont payes par la
classe productive et par la classe des propritaires qui, eux-mmes, tirent leur
revenu de la classe productive


51
Cit par Henri DENIS, dj cit, p. 36.
52
Cet article est disponible in extenso l'adresse Internet suivante :
http://www.ecn.bris.ac.uk/het/quesnay/TABLEAU.html
Une des versions originales du Tableau conomique de QUESNAY



Source : Texte paru dans le tome II, 3me partie du Journal de l'agriculture, du commerce & des finances (juin 1766 : 11-41). Il tait prcd d'une
introduction sous le titre Tableau conomique . La pagination mentionne est celle du tome cit du Journal. L'orthographe et la ponctuation originales ont
t, sauf erreurs, conserves. Le texte ne comporte aucun graphe. Il constitue la version initiale du texte gnralement utilis l'heure actuelle. Disponible
sur internet http://www.efm.bris.ac.uk/het/quesnay/Tab1766.html


Le tableau prsent par QUESNAY reste difficile comprendre. La version quen
donne Marc BLAUG, dans son ouvrage, La pense conomique, est gnralement
considre comme plus simple apprhender. Elle se prsente sous la forme dun
tableau entres/sorties que nous allons remplir en 3 tapes successives.








96






F - QUESNAY, prcurseur de KEYNES ?

plusieurs gard, QUESNAY peut tre considr comme un prcurseur de
KEYNES :

dune, parce que le Tableau Economique est lanctre de la comptabilit
nationale.

Ensuite, parce que QUESNAY est lorigine de la notion de circuit
conomique.


Enfin, parce que QUESNAY, de faon sans doute un peu floue, avait peru la
notion de multiplicateur. Pour les Physiocrates en effet, plus la richesse est
leve et plus les salaires augmentent. Pour QUESNAY, la hausse des
salaires est un symptme de prosprit gnrale... C'est la fois un effet de
l'accroissement de la richesse et une condition d'un accroissement encore
97
plus grand. C'est ainsi que l'on a pu dire que QUESNAY tait un prcurseur
de KEYNES et de la thorie du multiplicateur qui veut que la dpense
engendre un revenu qui lui mme est dpens, ce qui engendre une nouvelle
dpense et ainsi de suite avec chaque fois une augmentation de revenu.

G Taisme, physiocratie et ordre spontan
Un article de Christian GERLACH intitul "Wu-Wei in Europe : A study of Eurasian
Economic thought" explique que le "laissez-faire" des physiocrates et leur conception
dun ordre naturel dans lequel lEtat ne doit pas intervenir vient en fait de la
philosophie taiste chinoise telle quelle fut rapporte en Europe par les
missionnaires jsuites. Lo ZI (nom qui signifie littralement vieil enfant ou
matre Lao ) est un philosophe chinois qui aurait vcu au VIe sicle av. J.-C.
Le texte de Christian GERLACH retrace l'influence du concept chinois de "Wu-wei"
sur QUESNAY (et donc sur Adam SMITH via QUESNAY). "Wu-wei" signifie "action
par non-action" ou "doing nothing, yet there is nothing that is not done" (Ne pourrait-
on pas traduire cette phrase par Laissez faire, laissez passer, le monde va de lui-
mme. de MONTCHRESTIEN)?

Pour appliquer le principe du Wu-wei, l'Etat doit agir le moins possible et
paradoxalement, cest en agissant le moins possible que tout ce qui saccomplit de
soi-mme l'est en plein accord avec les besoins de l'Etat. La politique du "wu-wei
erzhi" signifie littralement que "ordre et quilibre sont obtenus sans l'intervention de
l'Etat".

Aussi ne peut-on conclure sur cette phrase de TURGOT sans y voir une amusante
analogie avec le principe du Taisme : "Ce que lEtat doit chacun de ses membres
c'est la destruction des obstacles qui les gneraient dans leur industrie (...). Les
hommes sont-ils puissamment intresss au bien que vous voulez leur procurer ?
LAISSEZ-LES FAIRE. Voil le grand, l'unique principe. "

Mais toute conclusion est relative et, anticipant sur les courants de pense plus
contemporains, indiquons ds maintenant que selon lanarcho-capitaliste proto
libertarien Murray ROTHBARD (1926-1995), le Taiste CHUANG-CHU (-369 -286
av. J.-C.) fut le dcouvreur de la notion dordre spontan, notion culte quon avait
longtemps imprudemment attribu Adam SMITH
53
(1723-1790), puis Pierre-
Joseph PROUDHON (1809-1865) , puis finalement Friedrich August Von HAYEK
(1899-1992). En fait non. Tout ceci ntait que billeveses. Selon ROTHBARD, et
bien avant ces trois auteurs, cest CHUANG-CHU qui aurait dit Good order results
spontaneously when things are let alone . Autrement dit : Le bon ordre rsulte
spontanment lorsque les choses sont laisses elles-mmes .








53
Qui prfrait parler pour sa part de main invisible .
98




















Deuxime partie
La rvolution industrielle

99
Chapitre 5
La rvolution industrielle

Pour quune chose soit parfaite, il faut quelle soit invente en France et travaille
en Angleterre (Propos dun fabricant suisse de textile, 1766)
54
.

0 - Introduction
1- Les dbuts de la rvolution industrielle
A - Les industries motrices
1) Le textile
2) L'nergie
3) La mtallurgie
B - Le mouvement des enclosures
C - Le dclin de la population agricole
D - Les progrs de productivit dans l'agriculture
2 - Autres aspects de la rvolution industrielle anglaise
A - Le dveloppement des transports
1) L'essor des canaux et routes
a) Les canaux
b) Les routes
2) Les dbuts du chemin de fer
B - Machines outils et clairage au gaz
C - L'accroissement dmographique
3 - La rvolution industrielle dans le reste du monde
A - Aux Etats-Unis
1) L'mancipation progressive l'gard de l'empire britannique
2) La notion de frontire
B - La lente industrialisation de la France
1) Les facteurs propices l'industrialisation
2) Les nombreux freins l'industrialisation
a) La faible croissance dmographique
b) La relative prosprit de l'agriculture
c) L'esprit d'entreprise brid
d) Le protectionnisme
C - Le Zollverein, socle de la rvolution industrielle allemande
D - En Russie et au Japon, c'est l'Etat qui dirige l'industrialisation
1) La fin du servage et les dbuts de l'industrialisation en Russie
2) L're du Meiji et l'essor industriel du Japon
4 - Origines, consquences et prolongements de la rvolution industrielle
A - Le renforcement des droits de proprit, base de la rvolution industrielle
B - L'opposition du capital et du travail
C - La seconde rvolution industrielle
D - Les cycles conomiques
1) Le cycle KITCHIN
2) Le cycle JUGLAR
3) Le cycle KUZNETS
4) Le cycle KONDRATIEV

54
Cit par Jacques BRASSEUL, 1998, Une revue des interprtations de la rvolution industrielle ,
Rgion et Dveloppement , numro 7, 1998, page 47, tir de W.W. ROSTOW, 1985, The World
Economy since 1945 : A Stylized Historical Analysis, Economic History Review, vol 38(2).
100
0 Introduction

La vie moderne nous a habitu au progrs technologique continu, lui-mme
lorigine dune amlioration permanente des niveaux de vie. Cependant, ce
processus de changements technologiques rapides est un phnomne
historiquement rcent, qui a dbut avec la Rvolution industrielle, il y a environ
250 ans, vers 1760, en Angleterre. Avant cette priode, le progrs technique existait,
mais ntait ni continu, ni cumulatif. Des inventions importantes, rvolutionnaires,
avaient bien t faites, mais peu dentre elles staient rpandues, certaines avaient
mme t oublies. Ce nest que depuis la rvolution industrielle que le progrs
technique est continu et cumulatif et en acclration.

Les historiens ont longuement tudi cette singularit que constitue la Rvolution
industrielle anglaise, entre 1760 et 1830, qui sest diffuse ensuite lEurope
continentale, lEurope du Nord, puis au reste du monde. Aprs avoir retrac
grands traits cette pope, nous reviendrons en conclusion sur les origines
profondes de la rvolution industrielle.

1 Les dbuts de la rvolution industrielle anglaise

A Les industries motrices

Trois industries sont particulirement concernes
55
: le textile, lnergie et la
mtallurgie.

1) Le textile

Linnovation dans lindustrie textile, tout particulirement dans le secteur du
coton, est le point de dpart de la rvolution industrielle. Une vague dinventions a
en effet rvolutionn les mthodes de filage, de tissage et dimpression des motifs et
des couleurs (voir le panneau synoptique ci-aprs).

Cette industrie fut la premire tre mcanise. En effet, lorsquen 1733 John KAY
(1704-1780) inventa la Flying Shuttle (navette volante) la production textile tait
encore ralise soit domicile, soit dans des ateliers artisanaux. Ctait le plus
souvent un revenu complmentaire acquis pendant les temps morts de l'agriculture.

Or la navette volante permettait de tisser quatre fois plus vite et des tissus plus
larges. Dautres inventions suivirent :

1764, James HARGREAVES (1720-1778) et Thomas HIGHS (1718-1803)
brevetrent une machine plus perfectionne baptise Spinning Jenny
1767 : Richard ARKWRIGHT (1732-1792) breveta la Water Frame.
1779 : Samuel CROMPTON (1753-1827) cra la Spinning Mule qui mettait
en uvre 400 broches la fois (eau ou charbon ncessaire).
1785 : Edmund CARTWRIGHT (1743-1823) inventa la Power Loom, premier
mtier tisser mcanique.


55
Voir, David N. Weil, 2005, Economic Growth, chapitre 9, Addison-Wesley ,
101
La production fut concentre dans des manufactures, utilisant une trs importante
main-d'uvre dans de mauvaises conditions d'hygine, d'clairage, de bruit et de
scurit. En 1800, 80% du coton tait tiss mcaniquement dans le Lancashire. En
1815 : on trouvait en Angleterre 2500 mtiers mcaniques contre 250 000 bras.

Les principales tapes de la mcanisation de lindustrie textile



On a pu mesurer que le temps ncessaire un ouvrier pour filer une livre de coton
est pass de 500 heures 3 heures
56
. Ds lors, la production anglaise de textiles
allait tre multiplie par 125 entre 1770 et 1841, tandis que les prix entamaient un
processus de baisse vertigineux
57
. Cest de cette poque que date la gnralisation
du port des sous-vtements dans les classes populaires.



56
Voir, David N. Weil, 2005, dj cit, p. 244.

57
Voir Knight C. HARLEY, 1998, Cotton textile prices and the industrial revolution. The Economic
History Review, 51, 49-83.
102
2) Lnergie

Avant la rvolution industrielle, les seules sources dnergie disponibles taient le
vent, leau et lnergie humaine et animale brutes. Ds lors, lapparition de la
machine vapeur, o la combustion du charbon produit de la vapeur, laquelle
vapeur, correctement canalise, permet dactionner un mcanisme comme une roue
ou un piston, allait reprsenter une rvolution.

Si la premire machine vapeur peut tre considre comme tant l'olipyle
invente par HERON dAlexandrie (grec ayant vcu au premier sicle aprs J.-C.) ,
les historiens datent en gnral linvention du mcanisme moderne de transformation
de la vapeur en nergie mcanique de TAQI AL-DIN (1526-1585), philosophe,
scientifique et astronome turque.

Mais ces inventions napparaissaient pas dans un climat propice. Et personne neut
lide de les appliquer de faon systmatique des processus industriels.

Cest finalement beaucoup plus tard que le franais Denis PAPIN (1647-1712)
devait mettre au point la premire machine vapeur (ce fut dabord un piston en
1690, puis une machine en 1707).

Linvention de PAPIN fut perfectionne par Thomas SAVERY (1650-1715) en 1698,
puis Thomas NEWCOMEN (1663-1729) qui firent chacun breveter des procds
dextractions deau des mines de charbon laide de machines actionnes par
lnergie extraite de la vapeur. Ces machines allaient conduire lexploitation de
vastes gisements de charbon qui ntaient utiliss jusque l que pour le chauffage.
Ceci est un bon exemple dune invention (la machine vapeur) qui valorise une
ressource (le charbon). Le charbon allait en effet devenir une source dnergie
majeure
58
. Entre 1750 et 1850, la production anglaise de charbon allait tre multiplie
par dix
59
.

Linvention de SAVERY et NEWCOMEN allait ensuite tre savamment perfectionne
par James WATT (1736-1819) entre 1763 et 1765 qui allait y adjoindre un volant, un
rgulateur boules, un tiroir distribution de la vapeur, un balancier avec son
paralllogramme articul et un condensateur externe, toutes amliorations quil allait
soigneusement breveter (pour des explications techniques et des schmas voir
http://visite.artsetmetiers.free.fr/watt.html ).


58
Ce nest que deux sicles et demi plus tard que lon allait se proccuper des consquences
dramatiques de la combustion du charbon sur lenvironnement (production de CO
2
massivement
envoy dans latmosphre et responsable du rchauffement global [environ degr centigrade au
cours du 20
me
sicle] selon les estimations raisonnables de lONU).
59
WEIL, 005, dj cit, p. 245.
103
Linvention de la machine vapeur et ses applications sont au cur de la
rvolution industrielle anglaise


104
On notera ainsi, un point sur lequel nous reviendrons plus loin, qui est que
lexistence des brevets (protection de la proprit intellectuelle) allait jouer un rle
majeur dans lacclration du progrs technique partir de la Rvolution industrielle.
James WATT allait dailleurs sassocier avec Matthew BOULTON (1728-1809) pour
produire une version commerciale qui connut un grand succs dans lexploitation des
mines.

Par ailleurs lusage de la vapeur allait rvolutionner les transports :

Les transports fluviaux, avec lutilisation dun machine de BOULTON-WATT
pour propulser un bateau vapeur en 1807 par Robert FULTON (1765-
1815)
Les transports ferroviaires avec linvention de la locomotive vapeur.
C'est un ingnieur anglais, Richard TREVITHICK (1771-1833), qui construisit
la premire locomotive vapeur en 1804. Mais celle-ci ntait pas trs
pratique et peu rentable. Il fallut attendre 1813 pour que George
STEPHENSON (1781-1848) persuade le directeur de la houillre dans
laquelle il travaillait de le laisser construire une machine vapeur. Il
construisit alors la Blcher, premire locomotive roues adhrentes.
Peu de temps aprs, le 27 septembre 1825, la compagnie du chemin de fer
Stockton and Darlington ouvrit sa premire ligne et cest STEPHENSON qui
conduisit lui-mme sa machine, devant une foule norme venue saluer
lvnement.

Ainsi quon la indiqu plus haut, le chemin de fer tait en concurrence avec le
transport fluvial, mais il s'imposa grce la possibilit de construire des lignes de
chemin de fer l o les canaux taient impraticables.

3) La mtallurgie

Grce lusage des machines-outils utilisant lnergie issue de la vapeur (par
exemple pour refroidir le mtal en fusion), mais aussi grce des procds de
fabrication nouveau (mise au point du puddlage
60
par HENRY CORT [1740-1800]
qui le breveta en 1784) et des moyens de transports plus pratiques et rapides, le
cot de production et de transport du fer a considrablement baiss partir des
annes 1760 la suite du remplacement du bois par le charbon, dune part, et dune
srie dinventions dautre part. La production anglaise de fer augmenta massivement
(voir le graphique ci-aprs). Le fer put alors tre utilis en grande quantit dans la
production de ponts, de chemins de fer et dimmeubles.






60
Procd d'affinage de la fonte consistant la dcarburer (brasser) dans un four l'aide de scories
oxydantes pour obtenir du fer puddl, plus souple que de la fonte. La fonte est affine trs haute
temprature dans un four spcifique. Le puddleur, l'ouvrier charg de l'opration, est alors charg de
brasser (puddling) cette fonte en fusion l'aide d'un long crochet appel ringard. Le matriau peut
ensuite tre martel, lamin ou forg. Les arches de la gare de l'Est et la tour Eiffel Paris sont ainsi
ralises en fer puddl.
105
B Le mouvement des enclosures

Le mouvement des enclosures rsulte de la volont des gros propritaires terriens,
de reprendre le contrle de leurs terres, en faisant voter par le parlement des lois
obligeant les propritaires enclore leurs proprits (do lappellation
enclosures ). Ce mouvement, dbut au Moyen-ge (et dj critiqu par Thomas
MORE [1478-1535] comme on la vu dans le chapitre 3), sest accentu partir de
1700 et poursuivi tout au long du 18
me
sicle, pour culminer avec lenclosure Act
de 1801. Les historiens considrent quil tait pratiquement achev vers 1810
61
.

Contrairement une ide rpandue, le rgime de la proprit prive existait avant le
mouvement des enclosures, mais sa complexit et labsence de cltures empchait
en pratique sa mise en application. Ainsi, un propritaire ne pouvait-il pas exclure de
son bien les paysans qui y taient installs ou qui venaient y faire patre leurs
bestiaux, chasser, pcher, faire diverses cueillettes, organiser des ftes, etc.

Production anglaise dacier de 1600 1850



Source: P. RIDEN. , 1977, The Output Of The British Iron Industry Before 1870.
Economic History Review, vol 30, p. 442-59.


Les plus gros propritaires voyaient bien que ce systme les empchait dexploiter
rationnellement et productivement leurs terres. Mais les petits et moyens
propritaires, trs nombreux, y taient hostiles car, court terme, ils gagnaient bien
plus quils ne perdaient ce quil perdure
62
. Beaucoup dentre eux en effet, navaient
pas les moyens denclore leurs proprits. Par ailleurs, leur proprit une fois
enclose ne leur aurait peut-tre pas rapport autant que la possibilit de piocher
dans les communs volont, sans jamais raliser aucun investissement de

61
Voir par exemple Maurice NIVEAU et Yves CROZET, 2000, Histoire des faits conomiques
contemporains, PUF (premire dition en 1966), page 18 et suivantes.
62
long terme, ils taient perdants, bien sr, car sans le mouvement des enclosures, la croissance
conomique nauraient pas pu dmarrer et la rvolution agricole non plus. Mais ils ne voyaient
videmment que leur intrt le plus immdiat. Les landlords aussi, mais il se trouve que leur intrt
immdiat concidait avec lintrt long terme de lAngleterre.
106
productivit. Quant aux plus pauvres, les plus nombreux aussi, ils avaient
videmment intrt ce quun systme bas sur la confusion et les grands principes
perdure.

Toutefois, le pouvoir politique des Landlords leur a permis dimposer les enclosures
acts , lois les autorisant enclore ou, plus prcisment, obligeant tout propritaire
enclore sa proprit. De vastes domaines furent alors enclos et exploits
rationnellement, gnrant dimportants progrs de productivit. linverse, des
populations entires neurent alors dautre choix que de quitter les campagnes pour
aller vers les villes. Cest cette main-duvre qui a servi lessor des industries
textiles, minires et mtallurgique.

C Le dclin de la population agricole

Les progrs industriels et le mouvement des enclosures ont abouti laugmentation
de la population des villes industrielles et au dclin de la population des campagnes ;
Le dclin de la population agricole rsultant des enclosures sest fait au profit de
lindustrie. Le graphique 2 montre que le taux durbanisation (pourcentage de la
population totale habitant dans des villes) a t multipli par 3,4 en 90 ans, passant
de 14% en 1750 48,3% en 1840. Dans le mme temps, titre de comparaison, le
taux durbanisation de la France passait de 10,3 14%. On voit donc, par cette
double comparaison (dans le temps et entre lAngleterre et la France), combien cette
modification de la composition de la population place lAngleterre dans la position
singulire de leader de la rvolution industrielle.

Le graphique ci-aprs illustre lvolution du pourcentage de la population agricole
entre 1750 et 1850. On voit que ce pourcentage est pass de 46% 28,6% pour
lAngleterre. Le schma dvolution est le suivant : la population agricole a quitt les
campagnes pour aller dans les villes. Ceci a fourni une main-duvre bon march et
favoris lessor de lindustrie.


Evolution du taux durbanisation en Angleterre
au cours de la rvolution industrielle



Source : Jacques BRASSEUL, 2001, dj cit, Tableau 13, p. 191.

107


Mais ce dclin de la population agricole na t possible que grce aux progrs de
lagriculture, eux-mmes favoriss par le mouvement dit des enclosures .

Evolution du pourcentage de la population agricole
entre 1750 et 1850



Source : Jacques BRASSEUL, 2001, dj cit, Tableau 13, p. 191.


D Les progrs de productivit dans lagriculture

Les enclosures ont engendr un fort mouvement de concentration des terres. Les
petits et moyens propritaires nont souvent eu dautres choix, dfaut denclore
leurs terres, que de les vendre aux landlords, qui allaient bientt devenir des
gentlemen farmers.

Lappellation de gentleman farmer date de cette poque, quand la noblesse et la
gentry (littralement : les gens de la haute socit ), sest mise sintresser la
mise en valeur des terres et possder les moyens juridiques lui permettant de
rcuprer les bnfices de ses investissements.

Cest dans les grandes exploitations du comt de Norfolk (faade Est de la
lAngleterre, la hauteur des Pays-Bas) que le mouvement de modernisation de
lagriculture allait dbuter et se diffuser progressivement toutes les campagnes
anglaises, sous limpulsion de gros propritaires terriens tels que : Jethro TULL
(1674-1741, invention et introduction du semoir mcanique), Lord TOWNSHEND
(1674-1738), pratique de lassolement, cration de prairies artificielles pour mieux
nourrir le btail en hiver), Robert BAKEWELL (1726-1795), Arthur YOUNG (1741-
1820) et Thomas W. COKE (1754-1842).

Ces innovations de productivit et laccueil de plus en plus favorable qui leur tait
rserv parmi les propritaires terriens soucieux damliorer la rentabilit de leurs
exploitations ont permis daugmenter de faon considrable la productivit et la
production agricoles.

108
Principaux promoteurs de la rvolution agricole
anglaise au 18
me
sicle



Ainsi, tandis que les campagnes se vidaient de leurs lments improductifs pour aller
nourrir la grande industrie des villes, les progrs de la production agricole allaient
permettre de nourrir cette nouvelle population urbaine. En outre, vers la mme
poque, ainsi que nous le verrons dans le chapitre suivant en tudiant la pense de
David RICARDO (1772-1823), lAngleterre nallait pas tarder souvrir au libre-
change sous limpulsion des industriels et au grand dam des propritaires terriens,
ce qui contribua maintenir la nourriture bas prix (en particulier le pain) et donc
aussi les salaires
63
.

63
Mentionnons que sont runis ici les lments du dbat entre les tenants de la scurit alimentaire
et les partisans du libre-change. Les premiers soutiennent que cest grce la rvolution agricole
anglaise que lAngleterre put rsister efficacement au blocus continental (1806-1813) instaur par
NAPOLEON. Les seconds rpliquent que cest louverture au libre-change qui a favoris lessor
industriel de lAngleterre, donnant des dbouchs ses produits. Selon Bertrand de JOUVENEL :
[Les mesures prises dans le cadre de la politique du blocus ont] "provoqu de profonds et durables
changements dans les courants commerciaux internationaux et dans la structure conomique de
l'Europe. C'est alors que le sucre de betterave a commenc remplacer le sucre de canne. C'est
l'occasion du conflit de vingt-trois ans qui a permis aux tats-Unis de devenir une grande puissance
commerante. C'est parce que Napolon les a finalement entrans dans une guerre contre
l'Angleterre que, privs des objets manufacturs britanniques, ils ont fond leurs propres fabriques
qu'au rtablissement de la paix, ils dfendront par des tarifs protecteurs. C'est la faveur de
l'exclusion des marchandises anglaises que s'est fonde l'industrie moderne de l'Allemagne. Son
touffement par les marchandises insulaires, affluant sitt NAPOLEON dfait, suscitera le tarif
prussien, la campagne de LIST et enfin le Zollverein. Ainsi les deux grandes puissances conomiques
qui, au XX sicle, dpasseront l'Angleterre et la France, doivent leur premier essor au Blocus
continental, comme les Etats de l'Amrique espagnole lui doivent leur indpendance.", in Bertrand de
JOUVENEL, NAPOLEON et l'conomie dirige- le Blocus continental, ditions de la Toison dor,
Bruxelles, 1942.
109
2 Autres aspects de la rvolution industrielle anglaise

Deux autres aspects de la rvolution industrielle anglaise doivent tre mentionns :
le dveloppement de linfrastructure des transports et la croissance dmographique.

A Le dveloppement des transports

Lessor industriel et agricole de lAngleterre naurait cependant pas pu avoir lieu sans
le dveloppement dune infrastructure de transport. La particularit de ce
dveloppement est quil a repos sur linitiative prive, bel exemple de lexistence
dinvestissements long terme qui relvent de linitiative prive et qui nanmoins
sont dans lintrt le plus essentiel du progrs conomique dune nation.

1) Lessor des canaux et routes

Lessor des canaux et des routes cest fait sur la base dinitiatives prives. En ce qui
concerne les routes, en particulier, lide de construire des routes et de les
rentabilise au moyen de pages a donn naissance en Angleterre des entreprises
spcialises, les turnpike trusts.

a) Les canaux

Cest dabord lessor des canaux qui a considrablement rduit le cot de transport
des marchandises sur de longues distances.

Lon a commenc construire des canaux en Angleterre vers la fin du 18
me
, afin de
relier les principaux centres industriels des Midlands et du nord avec les ports
anglais et en particulier Londres qui tait cette poque le centre manufacturier du
pays. Ce fut la premire technologie dveloppe pour permettre le transport de
matires premires travers le pays. Le rseau national de canaux tait
pratiquement achev vers 1820 et servit par la suite de modle la construction des
chemins de fer qui devinrent un moyen de transport de marchandises plus rentable
partir de 1840.

Les trs gros investissements ncessaires la ralisation des canaux furent financs
par des prts bancaires. Plusieurs milliers de kilomtres de canaux furent ainsi
construits par le secteur priv.

Le rseau de canaux construits par les anglais laube de la Rvolution industrielle
est lun des tmoignages encore visible de cette poque.

110
b) Les routes

Cest ensuite la cration de routes, qui facilita les flux de population et de
marchandises entre les campagnes et les villes, sous limpulsion dhommes tels que
John METCALF (1717-1810), Thomas TELFORD (1757-1834), et le clbre John
Loudon McADAM (1756-1836) qui est lorigine dun nouveau procd de
construction de routes aux surfaces moins rudes et plus dures en mme temps, dont
le nom est rest dans lhistoire sous lappellation de macadam .

2) Les dbuts du chemin de fer

Les dbuts du chemin de fer sont plus tardifs (la premire ligne de chemin de fer fut
inaugure en 1825). Contrairement ce qui sest pass dans des pays comme la
France, lAllemagne ou les Etats-Unis, ce nest pas le chemin de fer qui a t le
principal fer de lance de la rvolution industrielle anglaise
64
.

Lide de faire circuler des vhicules sur des rails remonte lantiquit grecque avec
le DIOLKOS (du grec dia qui signifie de part en part et holkos qui signifie
transport) qui permettait de transporter les bateaux de part et dautre de lIsthme de
Corinthe. Par la suite, lide a t reprise travers les chariots hippomobiles qui
circulrent en France ds le 16
me
sicle. Mais cest bien sr larrive de la vapeur
qui a permis lessor du chemin de fer et sa contribution la rvolution industrielle
hormis lAngleterre.

B Machines-outils et clairage au gaz

Linvention ou le perfectionnement des machines outils dans divers domaines est
galement un aspect trs important de laccroissement de production caractristique
des dbuts de la rvolution industrielle.

Il en va de mme de lintroduction progressive de lclairage au gaz qui, sous
limpulsion notamment de lingnieur et inventeur cossais William MURDOCH
(1754-1839) a permis de favoriser les activits industrielles nocturnes dans les lieux
jusque-l mal clairs, avant que llectricit ne donne un nouvel essor la
rvolution industrielle.

C Laccroissement dmographique

Il est aujourdhui admis par de nombreux spcialistes de lhistoire conomique que la
pression dmographique est un des facteurs cl du dveloppement de lhumanit
65
.
On imagine mal en effet comment lhumanit aurait pu atteindre le niveau de
dveloppement technique quelle connat aujourdhui si la population mondiale tait
reste son niveau de lan zro de notre re (soit environ 250 300 millions
dhabitants). Il nest donc pas tonnant que la rvolution industrielle anglaise se soit
accompagne dune trs forte croissance dmographique.


64
NIVEAU et CROZET, 2000, dj cit, p 21.
65
Un des plus fervents partisans de cette thse est Charles I. JONES, qui a crit moult articles sur ce
sujet, dont un rsum nous est fourni dans son excellent manuel Thorie de la Croissance Endogne,
2000, aux ditons de Boeck.
111
Entre 1701 et 1841, la population anglaise a pratiquement tripl, passant de 5,8
15,9 millions dhabitants (voir le graphique 5). Ce triplement est dailleurs lorigine
des inquitudes du pasteur anglais Thomas Robert MALTHUS
66
(1766-1834),
contemporain et ami intime de David RICARDO, dont nous tudierons les thories
dans le prochain chapitre.

Evolution de la population anglaise de 1600 1900

Source des chiffres : Hlne REY-VALETTE & Agns dARTIGUES, 2003, Histoire du capitalisme
industriel, ditons VUIBERT, collection Dynasup, page 39.

Il faut noter que cest galement de la rvolution industrielle que date
laccroissement exponentiel de la population mondiale, accroissement qui
semble nanmoins devoir sinflchir si lon en crot les prvisions de lONU. Le
graphique ci-aprs indique lvolution probable de la population mondiale (les
donnes antrieures 1950 correspondent aux calculs effectus par le US Bureau of
Census et les donnes postrieures 1950 proviennent de la division de la
population des Nations Unies (la source prcise des chiffres et les fourchettes
dvaluation pour les chiffres anciens sont donnes dans un tableau comparatif trs
complet, disponible sur le site de Wikipedia). On voit clairement que cest partir de
la rvolution industrielle que la population mondiale connat une acclration : entre
1800 et 2010, la population mondiale est passe denviron 1 milliard environ 7
milliards !



66
LEssai sur le principe de population de Thomas MALTHUS date de 1798.

Millions
112
Evolution de la population mondiale depuis lan 0



3 La rvolution industrielle dans le reste du monde

A Aux Etats-Unis

1) Lmancipation progressive lgard de lempire britannique

Le dveloppement conomique des Etats-Unis se fait par mancipation progressive
lgard de lempire britannique. Cest le 16 dcembre 1773 que les colons jetrent
une cargaison de th dans le port de Boston, dclenchant ainsi la guerre avec la
mtropole, guerre qui devait se solder par lindpendance 10 ans plus tard.
Lindpendance date officiellement du 4 juillet 1776 et est clbre chaque anne
par une fte nationale qui donne lieu des feux d'artifice, des parades, des
barbecues, des pique-niques, des matchs de baseball, etc.. Grce aux vagues de
peuplement en provenance de lEurope et la conqute de lOuest amricain, on
assiste au peuplement de cet immense pays (superficie actuelle : 9,8 millions de km2
soit plus du double de lUnion Europenne 27 qui ne reprsente que 4,3 millions de
km2) . Malgr le flux important dmigration, la croissance conomique amricaine a
manqu de main-duvre et a de ce fait t beaucoup plus rapidement mcanise
que celles des pays europens.

Ds les premires annes de lindpendance, il apparat clairement que
lmancipation conomique des anciennes colonies est invitable. Cela nempche
cependant pas lAngleterre et les Etats-Unis de conserver des relations conomiques
et commerciales privilgies, bases sur la plus grande comptitivit de lindustrie
anglaise sur ses rivales europennes. Ainsi que le notait dj TALLEYRAND (1754-
1838), dans un mmoire : LAmrique a besoin de recevoir de lEurope non
seulement une grande partie de ce quelle consomme intrieurement, mais aussi une
grande partie de ce quelle emploie pour son commerce extrieur. Or, tous les objets
sont fournis lAmrique si compltement par lAngleterre, quon a lieu de douter si
dans les temps de la plus svre prohibition [cest--dire avant lindpendance]
lAngleterre jouissait plus exclusivement de ce privilge avec ce qui tait alors ses
colonies quelle nen jouit actuellement avec les Etats-Unis indpendants. Les
113
causes de ce monopole sont au reste facile assigner : limmensit de la fabrication
qui sort des manufactures anglaises, la division du travail la fois principe et
consquence de cette fabrication , ont donn moyen aux manufacturiers anglais
de baisser le prix de tous les articles dun usage journalier au-dessous de celui
auquel les autres nations ont pu le livrer jusqu ce jour.
67


2) La notion de frontire

Lexistence dune frontire lOuest ouvre des dbouchs sans cesse renouvels
et gnre une frnsie dactivit propice linnovation et la croissance.
Contrairement ce que lon pourrait imaginer, ce ne sont pas les premiers colons qui
se lancent la conqute de lOuest, mais les plus rcemment arrivs. Ainsi, on a
limage du peuplement dun espace o ceux qui arrivent en premier sinstallent sur
place et o ce sont les suivants qui trouvent les premires places occupes,
progressent toujours plus loin vers lOuest. Plus rares sont ceux qui, installs dans
lEst ont dcid de poursuivre vers lOuest.

La population amricaine passe de 5 50 millions entre 1790 et 1834, sous leffet
dune trs forte natalit, dune faible mortalit due la jeunesse de la population et
enfin grce limmigration. Malgr cette croissance, la main-duvre manque
encore plus que les capitaux. Cette raret du facteur travail est compense par
lesprit dentreprise et linnovation qui vont conduire une croissance conomique
trs forte, domine par le progrs technique et la mcanisation des processus.

Rappelons pour finir limportance du chemin de fer qui a permis de mettre en valeur
les immenses surfaces du continent nord amricain permettant la communication
entre elles.

B La lente industrialisation de la France

La France prindustrielle est leste dun monde agricole qui se refuse avancer
(aujourdhui encore dailleurs).

Alors que lAngleterre dbute sa rvolution industrielle ds 1760, la France entre
pour sa part dans une rvolution politique partir de 1789. Il sensuit une srie de
guerres contre toute lEurope et la paix ne revient quavec la chute de lEmpire
napolonien et le retour de la monarchie en 1815.

1) Les facteurs propices lindustrialisation

Les facteurs propices au dveloppement conomique ne manquent pas : cest
dabord, grce la rvolution, la fin du rgime des corporations. Il a t vu au
chapitre 1 que ces corporations bloquaient toute innovation (en fait les corporations
se sont reconstitues par la suite et elles continuent aujourdhui plus que jamais
constituer un frein puissant lvolution conomique et sociale. Le 17 mars 1791 le
dcret d'ALLARDE libre l'apprentissage. Il pose le principe fondamental de la
libert du travail selon lequel chaque homme est libre de travailler l o il le dsire,
et chaque employeur libre d'embaucher qui lui plat grce la conclusion d'un contrat

67
Cit par M. NIVEAU et Y. CROZET, dj cit, page 108.
114
dont le contenu est librement dtermin par les intresss. Ensuite, le 22 mai 1791
la loi LE CHAPELIER interdisant les coalitions est vote. La Rvolution apporte
aussi la suppression des droits doctroi qui paralysaient le commerce intrieur.
Ladoption du systme mtrique, en mai 1790, favorise aussi, par sa simplicit, les
changes conomiques.

Pour quune chose soit parfaite, il faut quelle soit invente en France et travaille
en Angleterre : ce propos dun fabricant suisse de textile
68
illustre merveille la
diffrence entre lesprit dinvention dont la France ne manque pas et lesprit
dentreprise ou dinnovation, qui se trouve en Angleterre et aux Etats-Unis. Ainsi, est-
ce en France, en 1794, que fut fonde le modle universel de la grande cole ,
lEcole Polytechnique, par un dcret de la Convention
69
. Cela ne fit pas de la
France le berceau de la rvolution industrielle, mais en revanche lide fut imite
partout dans le monde et servit notamment de modle la cration de lacadmie
militaire de West Point
70
. Plus tard, ce sont les Saint-simoniens (voir le chapitre 8)
qui seront les aptres de lindustrialisation travers le monde.

2) Les nombreux freins lindustrialisation

Cependant, des lments nombreux freinent le dcollage industriel de la France.

a) La faible croissance dmographique

Cest dabord le labsence de croissance dmographique du des mentalits
malthusiennes. Compare la vitalit de la croissance dmographique anglaise et
amricaine, la population franaise naugmente que trs peu. Entre le recensement
de 1801 et celui de 1901, la France est passe de 33 39 millions dhabitants, soit
seulement une progression de 6 millions dhabitants. Il sensuit une absence de
vitalit et une apathie gnrale des mentalits peu propices au dveloppement
conomique.

b) La relative prosprit de lagriculture

Mais le principal frein lindustrialisation est la relative prosprit de lagriculture
franaise au 19
me
sicle. Alors que lAngleterre se dote dune agriculture moderne
et que, sous leffet du mouvement des enclosures, elle expdie ses excdents ruraux
vers les centres industriels ou aux Etats-Unis, la France ne connat quune trs faible
urbanisation. Les paysans restent le plus souvent ancrs sur leur terre natale et
vivent sur la rente gographique de la France qui leur permet, sans effort ni
imagination, de bnficier dun climat clment et de sols fconds.

c) Lesprit dentreprise brid

Labsence desprit dentreprise dans les classes dirigeantes franaises (le Saint-
simonisme tant une exception qui dailleurs fait davantage cole ltranger quen
France) a orient lpargne vers des usages peu productifs (emprunts dEtat) ou
trangers.

68
Cit par Jacques BRASSEUL, 1998, dj cit.
69
Plus ancienne, la cration de lEcole des Ponts-et-Chausses remonte 1747.
70
Qui fut fonde avec laide dun polytechnicien.
115

d) Le protectionnisme

Enfin, sous linfluence des agriculteurs, la France senlise dans le protectionnisme,
au nom de la dfense de lconomie nationale, ce qui ralenti encore davantage
lindustrialisation. En effet, les matires premires ou intermdiaires qui font dfaut
la France, et dont certaines industries ont besoin, sont lourdement taxes
limportation, ce qui pnalise la comptitivit dun tissu industriel dj fragilis par sa
faible densit et laccueil peu favorable qui lui est fait, de manire gnrale, dans la
culture et la socit franaise.

C - Le Zollverein, socle de la rvolution industrielle allemande

LAllemagne doit quant elle raliser sa unit nationale. Cette unit dbutera par la
cration dune union douanire : le Zollverein, instaur en 1834 sous limpulsion de
la Prusse, entre 39 Etats indpendants allemands, union douanire qui constitue le
pralable lUnion politique qui ne sera ralise quen 1871 (avec pour point dorgue
lannexion de lAlsace-Lorraine). Le Zollverein a permis la libert de circulation des
capitaux et des marchandises au sein de la zone, abaissant le cot des transports.

Cette union douanire tardive explique le retard de lindustrialisation allemande
mais lui a aussi permet de mettre les bouches doubles et de bnficier
pleinement des effets positifs du chemin de fer sur le dveloppement conomique

D En Russie et au Japon, cest lEtat qui dirige lindustrialisation

En Russie comme au Japon, cest lEtat qui a mis en marche lindustrialisation, dans
la seconde moiti du dix-neuvime sicle, pratiquement un sicle aprs la rvolution
industrielle anglaise. Ces deux pays ont donc bnfici de lexprience europenne
en matire de dveloppement, mais nen ont pas tir les mmes leons. Alors quau
Japon, limpulsion de lEtat a t durable et a fait de ce pays gographiquement petit
une des premires puissances conomiques du monde, en Russie, les ferments
dindustrialisation sems par les derniers tsars nont pas survcu la rvolution
bolchevique.

1) La fin du servage et les dbuts de lindustrialisation en Russie

Le systme fodal russe na t supprim que trs tardivement. La rforme agraire
et lmancipation des serfs datent de 1861. Cette dcision purement politique na
gure chang les pratiques dans les campagnes russes. Linstauration dun systme
de gestion collective des terres, le mir, prfigure dj dune certaine faon le
communisme et empcha tout progrs de productivit. En effet, comme les terres
taient rgulirement redistribues, un pays qui aurait amlior la qualit de son
lopin aurait forcment travaill pour les autres car, sauf hasard heureux, la
redistribution suivante, sa terre ne lui aurait pas t rendue. Il est mme probable
quelle chue un paysan qui, plutt que davoir consacr son nergie raliser des
progrs de productivit, laurait consacre intriguer auprs des instances de
dcision du Mir pour obtenir la meilleure terre la prochaine distribution. Cest le
principe de base de la recherche de rente (en anglais : rent seeking) et des activits
directement improductives (en anglais : Directly Unproductive Activities [DUP]).
116

Les tentatives dindustrialisation ont pniblement dmarr vers 1880-1890, sous
limpulsion de lEtat qui, ne pouvant pas compter sur lindiscipline notoire de la main-
duvre russe et encore moins sur une classe dirigeante totalement inapte
lentreprise, a d faire appel des ingnieurs et des capitaux trangers. Ce sont
donc des capitaux et des comptences dorigine franaise, allemande, anglaise et
amricaines qui se sont essays lindustrialisation russe.

Des donnes parcellaires existent qui indiquent une progression lente et fragile de la
production industrielle
71
. On peut mentionner, titre symbolique, le rle jou par la
construction des voies de chemin de fer transsibrien et transcaspien, entre 1893 et
1930. Mais limmensit du territoire russe et la rudesse du climat expliquent en
grande partie pourquoi ces dbuts parfois prometteurs ont t rapidement anantis
au dbut du sicle suivant.

2) Lre du Meiji et lessor industriel du Japon

Peut-tre cause de la gographie, et en ce cas par contraste avec la Russie,
lindustrialisation du Japon, sous limpulsion de lEtat, a t une russite remarquable
qui apparat comme le contre-exemple le plus connu dune russite conomique
durable base sur le volontarisme et non sur linitiative individuelle et le libre
march
72
, mais qui se fonde sur un orgueil national immense qui trouvera ses limites
bien des annes plus tard, lors des bombardements nuclaires dHIROSHIMA (6
aot 1945) et de NAGASAKI (9 aot 1945) qui feront en tout prs de 200 000 morts
si lon compte les dcs par cancer des suites de lirradiation.

Mais le nationalisme japonais ne sest pas rveill tout seul. Il a t sollicit par
louverture force de ses principaux ports au commerce international, ouverture
impose par les gouvernements amricains et europens. Cest notamment le
commodore
73
de l'US Navy Matthew Calbraith PERRY (1794-1858) qui fut envoy en
1852 au Japon, au large d'Uraga, porteur d'une lettre du prsident amricain Millard
FILLMORE (1800-1874), avec pour mission d'ouvrir les routes commerciales que le
Japon gardait jusque-l rsolument fermes. PERRY et ses canonnires vapeur
firent une impression telle que le gouvernement militaire japonais (le Bakufu ),
cda et que le Japon s'ouvrit progressivement au commerce avec l'Occident, en
signant la convention de Kanagawa (31 mars 1854). Le fait que l'Occident venait
de forcer l'ouverture de la Chine, avec les deux guerres de l'opium (1839-42 et
1856-1860) fit sans doute pencher la balance dans le sens de l'ouverture.


La classe dirigeante japonaise a cependant su tirer profit du rapport de force qui lui
tait impos en comprenant lintrt quelle pouvait tirer du dveloppement
conomique. Aprs des luttes internes, la faction qui prend le pouvoir en 1868

71
Voir notamment A. GERSCHENKRON, Economic Backwardness in Historical Perspective, le
chapitre intitul Russia: Patterns and Problems of Economic Development, 1861-1958, Harvard
University Press, 1962, pages 125.
72
Cela nexclut pas videmment quavec un systme rellement libral on net pas pu faire encore
mieux.
73
Commodore : grade qui se situe au-dessus de celui de capitaine de vaisseau dans la marine
militaire amricaine.
117
instaure une re dite du Meiji . Cest le nom de la priode comprise entre 1868 et
1912. L'empereur Mutsuhito pris mme pour nom Meiji qui signifie
gouvernement clair (mei = lumire, clart - ji = gouvernement)

L're Meiji est galement appele Restauration de Meiji , car elle symbolise la fin
de la politique d'isolement volontaire et l'ouverture du Japon sous la menace des
canons de l'expdition amricano-europenne de PERRY.

A la suite de ce choc exogne, le Japon entre dans une re de dveloppement
impressionnante et sans gal : essor du commerce international et
industrialisation, passage de la fodalit (qui est alors abolie) une course aux
technologies nouvelles pour finalement entrer dans une phase dexpansion de son
empire colonial.

Durant cette premire phase dexpansion, lempereur fait venir de nombreux
spcialistes europens militaires prussiens et franais, des ingnieurs britanniques,
des chimistes et des mdecins allemands, ainsi que des agronomes hollandais. Sil
fait appel aux comptences trangres, cest pour former ses propres ingnieurs et
techniciens. Le processus se droule avec une efficacit et une rapidit
remarquables. Pour des raisons que les historiens et les sociologues tudient
encore, les asiatiques en gnral et les japonais en particulier semblent
particulirement dous pour lingnierie inverse, la capacit de remonter de lobjet
fini son processus de conception, puis dappliquer ensuite cette comprhension au
dveloppement de variantes nouvelles, voire par la suite des produits
compltement originaux par transposition dun schma technique donn ancien sur
des formes nouvelles.

Trs vite, le Japon va tre capable de matriser ses processus industriels et mme
de produire ses propres biens dquipements (machines textiles, locomotives, etc.).
Grce une main-duvre abondante, le prix des produits reste bas et les japonais
peuvent se tourner vers lexportation pour couler leurs productions et vont bientt
profiter de la premire guerre mondiale pour prendre des parts des marchs aux
europens, notamment sur le march nord-amricain.

Par ailleurs, les terres sont redistribues de faon obliger les masses paysannes
chercher du travail dans les centres industriels qui sont crs paralllement par une
politique astucieuse damnagement du territoire.

Le gouvernement encourage la natalit et la rduction de la mortalit infantile et
gnrale par une politique de sant publique novatrice ce qui renforce les effets
positifs dune dmographique alors galopante (ce nest plus le cas aujourdhui o le
Japon est lun des pays les plus avancs en matire de vieillissement
dmographique).





118
4 Origines, consquences et prolongements de la rvolution industrielle

A Le renforcement des droits de proprit, base de la rvolution industrielle

Aprs les deux sicles de croissance exponentielle que le monde a connu depuis
lavnement de la rvolution industrielle, les chercheurs sinterrogent encore sur les
origines de celle-ci. Parmi les principaux facteurs invoqus, et au-del de ceux que
nous venons juste dtudier, trois explications, dailleurs imbriques, reviennent de
faon rcurrente dans les crits des sociologues et des thoriciens : limprimerie, le
progrs des rgles du droit de la proprit et lthique protestante qui a favoris
le dveloppement de lpargne productive et du capitalisme industriel.

Ainsi, tout semble se passer comme si la rvolution industrielle avait eu besoin pour
merger :

de la possibilit dun savoir cumulatif et de rgles crites (condition remplie
par lavnement et la propagation de limprimerie).

de lexistence dune thique non seulement du gain que lon amasse
spculativement et pour lui-mme dans la sphre financire, mais dune
thique de lpargne productive et cratrice (condition remplie par le
succs du protestantisme dans les pays anglo-saxons, berceau de la
rvolution industrielle).

Dune meilleure dfinition des droits de proprit qui a rduit de faon
massive le cot et le risque des transactions conomiques, tout en
augmentant leur profit et la rentabilit quon pouvaient en attendre.

B Lopposition du capital et du travail

Lune des consquences sociales les plus importantes de la rvolution industrielle
est la disparition des classes anciennes et la redistribution des rles. Ds les dbuts
de la rvolution industrielle, dans de nombreux pays, deux classes vont se constituer
et devenir antagonistes : la classe ouvrire dune part, la classe capitaliste dautre
part.

Il faudra attendre la seconde moiti du vingtime sicle pour voir cette distinction
sattnuer avec la monte en puissance dune importante classe moyenne.

Lanalyse de lopposition du capital et du travail sera lorigine des rflexions du
courant social, que nous tudierons dans le chapitre 7 et en particulier de luvre de
Karl MARX (1813-1883).


119
C La seconde rvolution industrielle

Si lon accepte lide que la premire rvolution industrielle est la rvolution
industrielle anglaise (cest--dire si on ne compte pas la rvolution nolithique
voque au chapitre 1), le terme de seconde rvolution industrielle dsigne une
nouvelle srie dinnovations centres sur :

llectricit comme nouvelle forme dnergie suprieure la vapeur et qui va
progressivement lui tre substitue.

le ptrole, lui-mme source dnergie lectrique, bien sr, mais galement
lorigine du dveloppement de lindustrie automobile et aussi utilis comme
combustible dans laviation.

Ces nouveaux moyens de transports vont relancer lactivit conomique partir des
annes 1860-1880. Les cots de transports vont encore se rduire.

Les cots de communication vont galement baisser beaucoup grce linvention :

du code tlgraphique par Samuel MORSE (1791-1872) en 1838, puis du
tlgraphe en 1840 (date de dpt du brevet).

du tlphone par Graham BELL (1847-1922) en 1876.

Soulignons galement que linvention de lampoule lectrique par langlais Joseph
SWAN (18281914), mais amliore par Thomas EDISON (1847-1931) en 1860 va
faciliter le travail nocturne.

D Les cycles conomiques

Lapparition de grappes successives dinnovations, elle-mme lorigine de
cycles longs de croissance conomique a contribu la formation de la thorie des
cycles par plusieurs conomistes dont les plus importants, comme Joseph
SCHUMPETER (1883-1950), seront tudis dans les chapitres ultrieurs. Il convient
cependant de rsumer brivement ici, pour conclure ce chapitre sur la rvolution
industrielle, lapport de la thorie des cycles la comprhension de lhistoire
conomique.



120
Un cycle type




Le cycle type est une construction thorique qui nexiste jamais dans les faits (voir
figure prcdente). Il dcrit une conomie qui passe par un maximum (de PIB, de
croissance, etc.) puis connat une phase de contraction jusqu atteindre le fond (ou
creux de la vague ). Mais cest pour mieux rebondir et repartir de plus belle
dans une phase dexpansion. Lconomie en reprise devient une conomie
prospre lorsquelle dpasse le maximum atteint lors du pic prcdent et ainsi de
suite .

Mais la ralit est plus complexe, pour diverses raisons et en particulier parce quil
existe en fait plusieurs cycles simultans, de longueurs diffrentes.

Exemple de superposition de cycles de longueurs diffrentes


121
Quatre catgories de cycles, qui diffrent par leurs dures, ont t observes dans
lhistoire conomique : les cycles KITCHIN du nom de lconomiste Joseph
KITCHIN, les cycles JUGLAR, du nom de lconomiste Clment JUGLAR (1819-
1905), les cycles KUZNETS, du nom de lconomiste Simon KUZNETS (1901-1985)
et les cycles KONDRATIEFF, du nom de lconomiste Nicolas KONDRATIEFF
(1892-1938). Tout ces cycles comportent une phase ascendante, un maximum et
ensuite une phase descendante.

1) Le cycle KITCHIN

Le cycle KITCHIN, du nom de lconomiste Joseph KITCHIN qui la dcel en 1923
en tudiant lconomie amricaine, est un cycle court, de 3 5 ans. En fait, si ce
cycle semble bien rel, sagissant de variables telles que les prix, les taux dintrt
ou encore les stocks des entreprises, les explications qui gouvernent son volution
sont loin dtre claires.

2) Le cycle JUGLAR

Le cycle JUGLAR du nom de lconomiste franais Clment JUGLAR (1819-1905) a
une dure de 7 11 ans, la moyenne tant de 8 ans. Il sagit dun cycle dvolution
des variables financires telles que les taux dintrt mais aussi les prix. Il se
superpose au cycle KITCHIN sans le perturber.

3) Le cycle KUZNETS

Le cycle KUZNETS, du nom de lconomiste amricain, Simon KUZNETS (1901-
1985) , prix Nobel dconomie en 1971, est un cycle dune dure de 15 25 ans est
un cycle qui concerne les taux de croissance de variables telles que la production,
plutt que lvolution des variables elles-mmes.

Dure approximative des diffrents cycles





122
4) Le cycle KONDRATIEV

Le cycle KONDRATIEV (de Nikola D. KONDRATIEV, [1892-1931]) est le plus
clbre et le plus long (45 70 ans). Cest celui qui a t le plus tudi par Joseph
SCHUMPETER (1883-1950) qui a identifi trois cycles KONDRATIEF dans
lhistoire conomique de ces deux derniers sicles :

Un premier cycle concide avec les dbuts de la rvolution industrielle (1780-
1842). Il est principalement tir par les innovations dans le secteur textile,
la mtallurgie et lagriculture. Le charbon et la vapeur sont les sources
dnergie nouvelles.

Puis, aprs une phase de dclin apparat la phase ascendante dun second
cycle ou cest lusage de la vapeur dans les transports, en particulier le
chemin de fer, qui lance le cycle (1842-1897).


Enfin, le troisime cycle va de 1897 1942 et serait gouvern par les
innovations motrices de la seconde rvolution industrielle : lectricit,
moteur essence, chimie et automobile.

Certains auteurs spculent dsormais sur lapparition dun quatrime cycle
bas sur linformatique et les technologies de linformation, qui aurait
dbut pendant la seconde guerre mondiale, pour sacclrer partir des
annes 1970. Ce cycle serait beaucoup plus long (dj 60 ans de hausse),
tel point quil est bien difficile aujourdhui de prvoir un quelconque
retournement durable . Ceci pourrait laisser penser quil ny a plus de cycles
longs, moins que la phase descendante ne samorce loccasion dun
conflit majeur ou dun choc climatique li au rchauffement global.


Cycles KONDRATIEF et grappes dinnovations


Chapitre 6
Les conomistes classiques

Ce nest pas de la bienveillance du boucher, du brasseur ou du boulanger que
nous attendons notre dner, mais de lattention quils portent leur propre intrt.
Nous nous adressons non leur humanit, mais leur amour deux-mmes et nous
ne leur parlons jamais de nos propres besoins mais de leur avantage - Adam
SMITH, Recherche sur la nature et les causes de la richesse des nations

0- Introduction
1 - Adam SMITH
A- Donnes biographiques
B - Principaux thmes de "La Richesse des nations"
1) La main invisible
2) Intrt individuels et concurrence
3) L'allocation optimale des ressources
4) La division du travail
5) Valeur d'usage et valeur d'change
6) Stock, capital fixe et capital circulant
7) Loi d'airain des salaires, rpartition et accumulation
8) L'apologie du laissez-faire
C- Conclusion sur Adam SMITH
2 - David RICARDO
A - Donnes biographiques
B - La thorie de la valeur travail
1) Proportionnalit des prix aux quantits de travail
2) Remarques concernant la thorie de la valeur travail
C - La thorie de la rpartition
1) La notion de produit marginal chez RICARDO
2) Le produit marginal, cl de la rpartition
a) Part du capital-travail et de la rente
b) Rpartition salaires-profits
D - La thorie des avantages comparatifs
a) Lexemple du drap et du vin
b) Lintrt du Portugal
c) Lintrt de lAngleterre
d) Gnralisation
E - Ricardo et la monnaie : La controverse bullioniste
1) L'origine de la controverse
2) Bullionistes et anti bullionistes
3) Le Banking Act de 1844
3-Thomas MALTHUS
A - Donnes biographiques
B - Le principe de population
1) La croissance de la population excde celle des ressources
2) Obstacles destructifs et prventifs
3) Le conservatisme de MALTHUS
4) L'influence de MALTHUS : le malthusianisme
C - La thorie de la sous-consommation
4- Jean-Baptiste SAY
124
A - Donns biographiques
B - La loi des dbouchs
1) Enonc de la loi par Jean-Baptiste SAY
2) Les problmes soulevs par la loi des dbouchs
a) Le problme de la thsaurisation
b) Le problme de la compatibilit des demandes
c) La motivation du premier producteur
3) Loi des dbouchs et insuffisance de la demande effective
5 - John STUART MILL
A - CONDILLAC : l'utilit, fondement de la valeur
B - BENTHAM ou l'utilitarisme goste
C - L'utilitarisme altruiste de MILL
6 - Frdric BASTIAT
A - La critique du protectionnisme
B - La critique de l'interventionnisme tatique


Les conomistes classiques tudis dans ce chapitre


125

0 Introduction

Ce chapitre traite des conomistes Classiques, qui sont les fondateurs de
l'conomie politique.

Il n'est pas simple de dgager les points communs entre ces conomistes, d'autant
que certains, comme l'conomiste anglais Walter ELTIS
74
, allongent cette liste et
considrent que Karl MARX (1818-1883) est aussi un classique, dans la mesure o
son uvre est un prolongement critique des conclusions des classiques. Selon
Walter ELTIS, l'analyse de l'cole classique repose sur quelques propositions
fondamentales que l'on peut rsumer ainsi :

La concurrence est la base du fonctionnement efficace des conomies.

Les dcisions d'investissement et de production sont d'autant plus efficaces
qu'elles sont prises par ceux qui les rendent possibles, que ce soit par leur
argent, par leurs talents ou leur travail (autrement dit : pas ou peu
dintervention de lEtat dans lconomie).

La proprit prive est la condition d'un fonctionnement efficace des
marchs.

Il y a des activits productives et des activits improductives. Les
activits productives engendrent un surplus net ( ne pas confondre avec le
produit net des physiocrates). Les activits improductives nexistent que
grce au surplus des activits productives.

La croissance des conomies dpend du rinvestissement du surplus
engendr par les activits productives. Si ce surplus est absorb par les
activits improductives, le produit national stagnera ou baissera.

La croissance de la population dpend du salaire des ouvriers. Tant que
ce salaire est suffisant pour nourrir des bouches supplmentaires, la
population augmente. Sinon, la population stagne ou diminue.


74
Auteur de l'ouvrage, "The Classical Theory of Economic Growth". Voir Claude JESSUA,
Dictionnaire des Sciences Economiques, 2001, PUF, page 141.
126
L'conomie politique classique est reprsente par les plus clbres des
conomistes : Adam SMITH (1723-1790) et la fameuse "main invisible" et l'analyse
de la division du travail, David RICARDO (1772-1823) et la rente foncire ainsi
que de la loi des cots compars, Thomas MALTHUS (1766-1834) et la loi de la
population, Jean-Baptiste SAY (1767-1832) et la loi des dbouchs, John Stuart
MILL (1806-1873) et l'utilitarisme et enfin Frdric BASTIAT (1801-1850) et
l'apologie de l'conomie de march.

1. Adam SMITH

conomiste cossais, pre fondateur de lconomie politique
classique. Dans son ouvrage clbre, Recherche sur la nature et les
causes de la richesse des nations (1776), il expose les bienfaits de
la division du travail et dfend lide quune main invisible, en fait la
main du march, coordonne lensemble des activits des agents
conomiques et aboutit spontanment la cration dun optimum
social sans aucune intervention de ltat.
A Donnes biographiques
75

N en 1723, Adam SMITH (1723-1790) est le fils d'un avocat. Il appartient, par sa
mre, la petite noblesse cossaise. Il fait des tudes de philosophie l'universit
de Glasgow, puis entre Oxford grce une bourse. Aprs ses tudes, il donne des
cours libres l'universit d'dimbourg, jusqu' ce qu'il obtienne un poste de
professeur l'universit de Glasgow en 1752. Il occupe alors la chaire de
philosophie morale (qui comprenait cette poque les rubriques suivantes : Ethique,
Thologie et Economie politique). Il se lie avec des intellectuels et des scientifiques
trs connus, comme James WATT (1736-1819), inventeur avec Thomas
NEWCOMEN (1663-1729) de la machine vapeur (sans oublier la contribution de
Denis PAPIN [1647-1712]).
En 1759, il publie un premier ouvrage intitul Thorie des sentiments moraux, dans
lequel il tudie la capacit qu'a l'individu de se former des jugements moraux, et il
montre qu'un mme individu peut tre guid la fois par son intrt personnel ses
passions dans ses comportements conomiques, et par la morale commune dans
sa vie sociale. C'est dans ce livre qu'il dveloppe pour la premire fois l'ide selon
laquelle une main invisible permet de concilier les intrts individuels avec les
intrts de l'ensemble de la socit (mais le lien entre les deux se fait encore par la
morale, alors que dans La richesse des nations, la conciliation entre les deux se fait
par la notion de concurrence.
En 1763, il dmissionne de son poste universitaire et devient prcepteur d'un jeune
noble qu'il accompagne dans un priple en France. Au cours de ce voyage, il
rencontre VOLTAIRE (1694-1778), D'ALEMBERT (1717-1783) et les
encyclopdistes franais, HELVETIUS (1720-1800), les physiocrates, notamment
Franois QUESNAY (1694-1774), ou encore TURGOT (1727-1791), qui eurent sur
lui une grande influence.

75
Voir la vido sur Youtube : http://fr.youtube.com/watch?v=z56LeYb--Rs
127
Puis il revient en Angleterre et consacre ses dernires annes l'tude, la
discussion et l'criture. En 1776, il publie son plus fameux ouvrage Recherche sur
la nature et les causes de la richesse des nations.
Clbre pour sa distraction, il meurt clibataire en 1790, l'ge de 67 ans, quelques
temps aprs sa mre, auprs de laquelle il est rest toute sa vie. Cela lui aura
permis de se consacrer pleinement l'tude et la rflexion.
B - Principaux thmes de " La richesse des nations"
La Richesse des Nations est un ouvrage norme, dont la version intgrale, fait 1512
pages. L'ouvrage est divis en 5 livres, qui sont eux-mmes diviss en chapitres.
Fort heureusement, les principales ides contenues dans cette uvre majeure ont
t rpertories. Le livre de Robert HEILBRONER (2001), Les grands conomistes,
dans son chapitre 2, "Le monde merveilleux d'Adam Smith", aux ditions du seuil
constitue une introduction particulirement pdagogique.
1) La main invisible
Le premier concept que l'on doit Adam SMITH est celui de la mtaphore de la
main invisible, bien que lexpression ne figure qu'assez exceptionnellement dans
son uvre.
Un passage du livre IV, chapitre 2, de La Richesse des Nations, emploie l'expression
"main invisible" :
" la vrit, son intention, en gnral [il parle de lindividu lambda], n'est pas en cela
de servir l'intrt public, et il ne sait mme pas jusqu' quel point il peut tre utile la
socit. En prfrant le succs de l'industrie nationale celui de l'industrie trangre,
il ne pense qu' se donner personnellement une plus grande sret ; et en dirigeant
cette industrie de manire ce que son produit ait le plus de valeur possible, il ne
pense qu' son propre gain ; en cela, comme dans beaucoup d'autres cas, il est
conduit par une main invisible remplir une fin qui n'entre nullement dans ses
intentions ; et ce n'est pas toujours ce qu'il y a de plus mal pour la socit, que cette
fin n'entre pour rien dans ses intentions. Tout en ne cherchant que son intrt
personnel, il travaille souvent d'une manire bien plus efficace pour l'intrt de la
socit, que s'il avait rellement pour but d'y travailler. Je n'ai jamais vu que ceux qui
aspiraient, dans leurs entreprises de commerce, travailler pour le bien gnral,
aient fait beaucoup de bonnes choses. Il est vrai que cette belle passion n'est pas
trs commune parmi les marchands, et qu'il ne faudrait pas de longs discours pour
les en gurir.
Mais on trouvait dj lexpression dans sa Thorie des sentiments moraux (1759) :
Le produit du sol fait vivre presque tous les hommes quil est susceptible de faire
vivre. Les riches choisissent seulement dans cette quantit produite ce qui est le plus
prcieux et le plus agrable. Ils ne consomment gure plus que les pauvres et, en
dpit de leur gosme et de leur rapacit naturelle, quoiquils naspirent qu leur
propre commodit, quoique lunique fin quils se proposent dobtenir du labeur des
milliers de bras quils emploient soit la seule satisfaction de leurs vains et insatiables
128
dsirs, ils partagent tout de mme avec les pauvres les produits des amliorations
quils ralisent. Ils sont conduits par une main invisible accomplir presque la
mme distribution des ncessits de la vie que celle qui aurait eu lieu si la terre avait
t divise en portions gales entre tous ses habitants ; et ainsi, sans le vouloir, ils
servent les intrts de la socit et donnent des moyens la multiplication de
lespce. Adam Smith, 1999 [1759], Thorie des sentiments moraux, Lviathan,
PUF, p.257
2) intrts individuels et concurrence
Cest l'intrt individuel qui pousse chaque individu effectuer la moindre de ses
actions. Mais dans ce cas, qu'est-ce qui fait la cohsion dune socit o chaque
individu est la poursuite son intrt ? Qu'est-ce qui guide son insu les actions de
chaque individu de telle faon qu'elles soient conformes aux intrts de la socit ?

Ce facteur, c'est la concurrence entre les intrts individuels. La concurrence
permet de contenir les intrts individuels, car une socit domine par le seul
gosme ne pourrait pas fonctionner. La concurrence est ainsi une consquence
sociale bnfique du jeu des intrts conflictuels de tous les membres de la socit.
Chaque homme, qui cherche son intrt individuel sans se soucier des
consquences sociales de ses actions, est confront une foule d'autres hommes
motivs comme lui par l'intrt individuel. Loin de se transformer en jungle o c'est la
loi du plus fort qui domine, la socit va au contraire se policer sous l'effet du jeu de
la concurrence.
"Qu'un individu se laisse emporter par son apptit de profit et il verra surgir des
concurrents pour lui prendre son mtier ; qu'un homme fasse payer ses
marchandises trop cher ou qu'il refuse de payer ses ouvriers aussi bien que les
autres, et il se retrouvera sans clients dans le premier cas, et sans salaris dans le
second. Ainsi, comme dans la thorie des sentiments moraux, les motifs gostes de
l'homme mnent le jeu de leur interaction au plus inattendu des rsultats : l'harmonie
sociale." crit Robert HEILBRONER dans Les grands conomistes.
La main invisible est ainsi un mcanisme social grce auquel les intrts et les
passions individuels sont guids dans la direction la plus favorable aux intrts de
la socit tout entire. Cest une mtaphore qui signifie simplement que dans une
conomie de march, chaque individu qui prtend suivre son intrt personnel est en
fait amen - consciemment ou pas - participer la ralisation de loptimum
collectif. C'est le clbre exemple du boucher et du boulanger qui poursuivent
chacun leur intrt individuel, mais qui sont utiles la socit toute entire. Ce
nest pas de la bienveillance du boucher, du brasseur ou du boulanger que nous
attendons notre dner, mais de lattention quils portent leur propre intrt. Nous
nous adressons non leur humanit, mais leur amour deux-mmes et nous ne
leur parlons jamais de nos propres besoins mais de leur avantage crit-il dans
Recherche sur la nature et les causes de la richesse des nations.
Le raisonnement dAdam SMITH peut tre illustr par lexemple suivant : Supposons
qu'il existe une centaine de fabricants de parapluies. Chacun poursuit son intrt
individuel et cherche vendre son parapluie le plus cher possible. Mais il ne peut le
faire, du fait de la concurrence. S'il augmente ses prix, ses concurrents en profiteront
129
pour lui prendre son march en vendant moins cher que lui. Pour faire chec la
concurrence, il faudrait que tous les fabricants de parapluies s'entendent entre eux
(un cas de figure quAdam SMITH avait anticip et cest pourquoi il dnonait
vigoureusement les ententes et les monopoles. Il crit dailleurs leur sujet : Les
gens qui pratiquent la mme profession se rencontrent rarement, mais la
conversation se termine toujours par une conspiration sur les prix . Refermons
cette parenthse et concluons que si le prix des parapluies s'lve au-dessus du
cot de production des parapluies, c'est--dire si le profit dans cette activit est
positif, la concurrence tend ramener le prix vers le cot de production.
Ainsi, la main invisible, ce sont les lois du march en action. Et le premier effet de
ces lois du march, c'est d'assurer que les prix d'une conomie gouverne par la
main invisible sont des prix comptitifs.
3) L'allocation optimale des ressources
Lallocation optimale des ressources peut tre illustre par le schma ci-aprs.
Supposons que la demande de parapluies baisse. Le prix des parapluies va baisser
et donc le profit de cette activit aussi. Les entreprises vont rduire lemploi.
Il sensuit alors :
une baisse de la production de parapluies jusqu ce que loffre sajuste la
demande.
Un transfert de lemploi vers le secteur des impermables qui peut ainsi
augmenter sa production.
Pourquoi la baisse de la demande de parapluies se traduit-elle par une hausse de la
demande dimpermables ? Cest Jean-Baptiste SAY (et plus tard Lon WALRAS)
qui allait fournir la rponse travers la loi des dbouchs. Mais pour Adam SMITH
cest une vidence dans la mesure o tout le revenu dun pays est ncessairement
dpens dans sa production. Donc si la dpense baisse dans une activit (ici les
parapluies), cest que les agents conomiques reportent une demande quivalente
sur les autres activits (ici reprsentes par les impermables).



travers le mcanisme du march, la main invisible aura ralis lallocation optimale
des ressources ; elle rpartit diffremment les ressources pour satisfaire ses
nouveaux dsirs. Il s'agit bien d'une main invisible : "personne n'a donn d'ordre et
aucune autorit planificatrice n'a tabli les plans de production ; l'intrt personnel et
la concurrence, agissant en opposition, ont assur cette mutation." crit Robert
HEILBRONNER dans Les grands conomistes.
Nous avons vu travers l'exemple des parapluies comment les prix ne peuvent
s'carter arbitrairement du cot rel de production des biens. Ensuite, nous avons vu
comment la socit incite les producteurs produire les diffrents biens dans les
proportions qui lui conviennent. Dans les deux cas, le processus que nous avons
dcrit est autorgulateur.
"Une des implications admirables du march est qu'il est son propre gardien" crit
Robert HEILBRONER dans Les grands conomistes, " Si la production ou les prix ou
bien certaines formes de rmunration s'cartent trop de leur niveau social ordinaire,
des forces entrent en jeu pour les faire rentrer dans le rang. D'o un curieux
paradoxe : le jeu du march qui concrtise le summum de la libert conomique
individuelle est un gardien extrmement strict. On peut faire appel contre le
rglement d'un office de planification ou obtenir une dispense d'un ministre; mais il
n'y a ni appel ni dispense qui puisse contrer les pressions anonymes du mcanisme
du march. La libert conomique est donc plus illusoire qu'il n'y parat premire
vue. On est libre d'agir selon son gr dans le systme du march ; mais, que l'on se
mette enfreindre la loi du march, et le prix de cette libert individuelle sera la ruine
conomique."
De nos jours, le mcanisme de march, mme s'il existe, est trs loign de la
description qu'en donne Adam SMITH. En effet, dans la plupart des secteurs de
l'conomie moderne, on observe l'existence de trs grandes entreprises qui semblent
fixer les prix bien davantage que la main invisible d'Adam SMITH. Et pourtant la
concurrence existe plus qu'on ne le pense gnralement. Des entreprises
disparaissent chaque jour. Certaines se dbarrassent de pans entiers de leur
activit. De nouvelles entreprises naissent et deviennent en quelques annes des
gants pour rpondre aux besoins nouveaux et varis de la socit.
4) La division du travail
Adam SMITH fut fascin par le gain prodigieux de productivit qu'entranaient la
division et la spcialisation des tches. C'est l'exemple fameux de l'usine
d'pingles
76
:
Un homme tire le fil,
un autre le tend,
un troisime le coupe,

76
Lexpression anglaise est pins , ce qui peut se traduire par aiguilles comme le fait par
exemple le traducteur de louvrage de HEILBRONNER ( Les grands conomistes , dj cit, page
61-62), ou par pingles, comme cest plus probablement le cas.
132
un quatrime l'ajuste,
un cinquime en affte le bout pour qu'il puisse recevoir la tte ;
la fabrication de la tte requiert deux ou trois oprations distinctes ;
l'ajustage de la tte est un mtier part ;
l'tamage [ajout d'une mince couche d'tain] en est un autre ;
c'est mme un mtier en soi que de les emballer.
Jai vu une manufacture de cette espce, qui employait seulement dix hommes, dont
quelques-uns accomplissaient donc deux ou trois oprations distinctes. Quoique trs
pauvres, donc peu familiariss avec les machines, ils taient capables, en produisant
un effort, de fabriquer eux seuls jusqu' douze livres d'aiguilles par jour. Mais s'ils
les avaient forges chacun indpendamment l'un de l'autre, aucun n'aurait pu en
fabriquer vingt et peut-tre mme pas une par jour.
Pour Adam SMITH, la division du travail et la spcialisation des tches accroissent
certes la productivit, mais, ce qui est plus important, elles permettent la croissance
conomique et l'amlioration du niveau de vie.
5) Valeur d'usage et valeur d'change
Adam SMITH pose de nouveau la distinction qui deviendra fondamentale : toute
marchandise possde une valeur d'usage et une valeur d'change. Le plus
souvent, ces deux valeurs sont extrmement diffrentes pour une mme
marchandise, comme il l'explique dans cet extrait clbre o il compare les valeurs
d'usage et d'change respectives de l'eau et du diamant : rien n'est plus utile que
l'eau, mais on ne peut presque rien obtenir en change de celle-ci. Un diamant, au
contraire, n'a presque pas de valeur d'usage, mais on peut souvent obtenir une trs
grande quantit d'autres biens en change
Aussi Adam SMITH va-t-il s'appliquer dterminer en quoi consiste le vritable prix
de toutes les marchandises. Pour SMITH, le travail seul est un talon fiable et
invariable. C'est mme, selon lui : le seul talon fondamental et rel avec lequel on
peut en tout temps et en tout lieu estimer et comparer la valeur de toutes les
marchandises.
Il crit aussi : Le prix rel de toute chose, ce que toute chose cote rellement
l'homme qui veut l'obtenir, c'est la peine et le mal qu'il a pour l'obtenir.
6) Stocks, capital fixe et capital circulant
SMITH distingue trois catgories de capital, distinction que l'on retrouvera chez
David RICARDO :
Les stocks. Ce capital ne rapporte aucun profit, il est mme source de
dpense dans la mesure o il faut conserver les stocks.
Le capital fixe, qui est ainsi appel car il rapporte un revenu sans circuler :
ce sont les machines, les btiments, mais aussi les capacits utiles
acquises par tous les habitants ou membres de la socit (autrement dit
savoir-faire, talents, dextrit).
133
le capital circulant. Il comprend la monnaie et tout ce qui est consomm
et/ou dtruit pendant le cycle de production (les semences dans l'agriculture,
les matires premires dans l'industrie).
7) Loi dairain des salaires, rpartition, et accumulation
Il faut se souvenir que le livre d'Adam SMITH est, comme son titre l'indique, une
Recherche sur la nature et les causes de la richesse des nations et qu'il s'agit donc
de mettre en vidence les causes de la croissance conomique.
La division du travail permet des gains de productivit normes (exemple de la
manufacture dpingles/aiguilles) et est l'origine de la cration d'un surplus
conomique. Ce surplus, c'est la diffrence entre ce que la division du travail permet
d'obtenir et ce que la somme des efforts isols permettrait d'obtenir.
Mais la division du travail ne suffit pas elle seule pour engendrer la croissance
conomique. La croissance conomique provient en effet de l'accumulation d'une
partie plus ou moins importante de ce surplus. L'accumulation, c'est--dire le
rinvestissement d'une partie de ce surplus, est ce qui permet au systme
conomique de se reproduire sur une base largie. En effet, au dpart, c'est le
capital investi qui permet d'augmenter la productivit du travail, c'est le capital qui
permet d'investir dans des machines et des usines qui ensuite permettent la
spcialisation source de productivit.
De quoi dpend l'accumulation du capital ? Pour Adam SMITH, elle dpend du
got pour l'pargne qui existe dans les classes aises de la socit. Elle dpend de
la frugalit des classes riches et l'on retrouve ici l'thique protestante qui, selon le
sociologue Max WEBER, serait l'origine du capitalisme (Voir L'Ethique protestante
et l'esprit du capitalisme). La frugalit, certes, mais aussi le dsir d'investir,
d'entreprendre pour russir.
La premire consquence de l'accumulation est d'augmenter les salaires de la
classe ouvrire (la concurrence sur le march du travail pour obtenir de la main-
duvre entrane une hausse des salaires). Il en rsulte une augmentation du
nombre des travailleurs (l'amlioration du niveau de vie favorise la natalit, on voit
donc qu'il s'agit d'un raisonnement long terme). Par consquent, le taux de salaire
va de nouveau baisser quand cette nouvelle population affluera sur le march du
travail. L'accumulation pourrait alors se poursuivre. Et ainsi de suite. Cest la loi
dairain des salaires (En anglais Iron Law of Wages . Lexpression a t
employe par le socialiste Allemand Ferdinand LASSALLE [1825-1864])
Selon la loi dairain des salaires, les variations de la population empchent le taux de
salaire d'augmenter et le maintiennent un niveau de subsistance, tout comme le
prix des autres marchandises (qui est sans cesse ramen leur cot de production).
Cette conception de la natalit dcoule de l'observation de la mortalit infantile dans
les classes infrieures de la socit dans l'Angleterre du 18me sicle Il n'est pas
rare, crit SMITH, que dans les Highlands d'Ecosse, une mre ayant engendr vingt
enfants n'en conserve que deux vivants. cette poque, la moiti des enfants
mourait avant l'ge de quatre ans.
134
La division du travail n'est possible, et ne peut s'amliorer, que dans la mesure o le
capital, lui-mme issu du surplus, s'accumule et s'investit. Mais quelle est la part qui
revient au capital ? La valeur ajoute par les ouvriers aux matriaux se rsout en
deux parties : l'une paie leurs salaires, l'autre les profits raliss par leur employeur
rpond Adam SMITH. En cela, il annonce Marx, qui parlera quant lui de plus-
value. . En effet, pour Adam SMITH, les profits sont rgls par la valeur du capital
engag et sont plus ou moins grands selon son importance (Source : Recherche
sur la nature et les causes de la richesse des nations). Ce n'est que bien plus tard
que les auteurs libraux justifieront le profit des employeurs par l'ide qu'il serait la
rmunration d'un travail de coordination, d'inspection et de direction, ainsi que de
prise de risque.
En ce qui concerne la rente, c'est--dire le revenu des propritaires terriens, SMITH
indique que celle-ci est gale la diffrence entre la valeur de la rcolte et la somme
des salaires et des profits verss respectivement pour le travail et le capital engags
dans la production agricole. Il explique galement que les propritaires terriens sont
dans une situation de monopole car -- et ceci est particulirement vrai de l'Angleterre
-- la quantit de terre arable (l'offre) est limite, tandis que la demande (c'est--dire
les fermiers qui cherchent cultiver la terre en fermage) est abondante. Il crit "Le
fermage de la terre, considr comme le prix pay pour l'usage de la terre, est donc
naturellement un prix de monopole" (Source : Recherche sur la nature et les causes
de la richesse des nations.).
La dernire catgorie de revenu, c'est le revenu des travailleurs que SMITH appelle
improductifs. Ce sont tous ceux qui ne participent pas la fabrication des biens
matriels (tout ceux qui travaillent dans les services : domestiques, fonctionnaires,
professions librales et d'une manire gnrale tous les prestataires de services. Les
fonctionnaires sont pays grce aux impts, les domestiques le sont grce
essentiellement aux profits dpenss par les capitalistes et aux rentes dpenses
par les propritaires terriens. Quant aux revenus verss aux professions librales et
aux prestataires de services, ils viennent l encore des trois autres catgories de
revenus (salaires, profits et rentes).
Reprsentation schmatique du mcanisme de la rpartition et de la croissance du revenu chez Adam SMITH
8) L'apologie du laisser-faire
Pour Adam SMITH les gouvernements sont prodigues, irresponsables et
improductifs. Donc, moins un gouvernement intervient dans la vie conomique,
mieux elle se porte. Adam Smith n'est cependant pas oppos toute intervention
de l'Etat dans l'conomie en gnral. Ce qu'il redoute, c'est que le gouvernement
entrave l'action de la main invisible, c'est--dire aille l'encontre du mcanisme
spontan par lequel l'intrt individuel et la concurrence aboutissent l'allocation
optimale des ressources.
Ceci l'amne s'opposer aux restrictions l'importation et aux mesures d'aide
l'exportation, aux lois qui protgent l'industrie de la concurrence, aux dpenses
improductives (traitement des fonctionnaires, etc.)
C Conclusion sur Adam SMITH
Adam SMITH fut sans doute le premier conomiste avoir si clairement
dgag lconomie du carcan de la religion et mme de celui de la morale.

Il a pos le modle dune socit dont la cohsion est assure par la
concurrence des intrts individuels via le mcanisme de la main invisible.

Aujourdhui encore, ses ides sont rejetes par de nombreux penseurs,
mme si dans les faits, lidologie qui sous-tend le paradigme classique quil
a inaugur domine plus que jamais la civilisation occidentale contemporaine.


137
2 David RICARDO

A Donnes biographiques

N en 1772, David RICARDO (1772-1823) a 4 ans quand
Adam SMITH publie "La Richesse des nations". David Ricardo
nat dans une famille nombreuse de riches financiers juifs
d'origine portugaise. Ds l'ge de 14 ans, il entre dans la
finance, pour travailler avec son pre. Mari 21 ans avec une
jeune femme quaker, il se convertit la religion de sa femme.
Cest la rupture avec sa famille et il est contraint de travailler
pour son propre compte. Il russit faire fortune en Bourse,
ce qui lui permet ensuite de vivre de ses rentes. partir de
1799, il se consacre entirement l'tude de la thorie
conomique.

En 1809-1810, il publie trois articles sur les problmes montaires dans le Morning
Chronicle. Ces articles seront ensuite runis dans un ouvrage, Essai sur le haut
prix du lingot : preuve de la dprciation des billets de banque , paru en 1810, o il
dveloppa thse, purement quantitativiste, que l'excs d'mission avait t la cause
de la dprciation des billets de banque anglais lors des guerres napoloniennes.

En 1815, RICARDO publie "Essai sur l'influence du bas prix du bl sur les profits du
capital , o il jette les bases de sa thorie de la rpartition : savoir la relation
entre la rente foncire, les salaires et les profits, dans l'hypothse d'une conomie
qui ne produit qu'un seul bien, le bl. L'lvation des droits de douane sur le bl
import a tendance accrotre les rentes des propritaires fonciers britanniques et
faire diminuer les profits des capitalistes. RICARDO dnonce ce mcanisme et
plaide en faveur du libre-change.

En 1817, RICARDO publie Des principes de l'conomie politique et de l'impt ,
qui est son uvre matresse et qui domina l'conomie classique pendant prs d'un
demi-sicle. Il y poursuit l'laboration de sa thorie de la rpartition et y dveloppe
notamment sa fameuse thorie des cots compars qui fait encore rfrence
aujourd'hui en thorie du commerce international.

Les "Principes de l'conomie politique et de l'impt" est un ouvrage o RICARDO
dploie un esprit de synthse et de logique qui rvle un esprit suprieur. Ce texte a
travers les sicles et fait aujourd'hui encore l'admiration des conomistes.

Tout comme Adam SMITH dans La Richesse des nations, David RICARDO
s'attache expliquer les causes de la richesse conomique d'une nation. Cette
richesse provient de la croissance conomique, dont il s'attache dvoiler les
dterminants. cette fin, il aborde dans un premier temps l'analyse de la formation
du prix des produits et la fixation du taux de salaire.


138
B La thorie de la valeur travail

1) Proportionnalit des prix aux quantits de travail

Il reprend la distinction de SMITH entre prix naturel et prix de march. Il emploie
plus volontiers le terme de prix normal pour dsigner le prix naturel. Le prix normal
d'un produit est dtermin par la quantit de travail ncessaire sa production. Ainsi
crit-il : "Toute augmentation dans la quantit de travail doit ncessairement
augmenter la valeur de l'objet auquel ce travail a t employ; et de mme toute
diminution dans la quantit de travail doit en diminuer le prix".

Mais comment calculer ce prix, sachant que dans le monde rel les prix sont
exprims en monnaie et non, par exemple, en heures de travail ? Le prix d'une
marchandise c'est en effet une certaine quantit de monnaie. Pour RICARDO, la
monnaie elle-mme a une valeur en temps de travail : c'est la quantit de travail qu'il
faut pour produire la quantit de mtal dont est fait la pice qui sert payer le
croissant.

Pour comprendre le raisonnement de RICARDO, posons :

p
1
, le prix du bien 1 exprim en monnaie ;

x
1
, une certaine quantit de bien 1,

p
m
= 1 = le prix de la monnaie exprim en monnaie;

x
m
, une certaine quantit de monnaie.

Avec ces notations, la valeur en monnaie de la quantit x
1
de bien 1 s'crit p
1
.x
1
et la
valeur en monnaie de la quantit x
m
de monnaie s'crit : p
m
.x
m


Pour Ricardo, le rapport de ces deux valeurs doit tre proportionnel aux quantits de
travail ncessaires pour produire respectivement les quantits x
1
et x
m
, soit :



En posant a
L1
=L
1
/x
1
=quantit de travail ncessaire pour produire une unit de bien
1 et a
Lm
=L
m
/x
m
=quantit de travail ncessaire pour produire une unit de monnaie et
sachant que p
m
=1, nous avons :



139
L'expression p
1
=a
L1
/a
Lm
nous indique donc que le prix en monnaie du bien 1 dpend
non seulement de la quantit de travail ncessaire pour produire ce bien, mais aussi
de la quantit de travail ncessaire pour produire la monnaie ncessaire l'achat de
ce bien. Ainsi, par exemple, si la quantit de travail ncessaire produire la monnaie
augmente, le prix du bien 1 va baisser mme si la quantit de travail ncessaire pour
produire le bien lui-mme ne baisse pas.

2) Remarques concernant la thorie de la valeur travail

3 remarques sont importantes faire :

La thorie de la valeur travail ne s'applique qu'aux biens qui sont la
fois productibles et reproductibles. Par exemple, la valeur d'un uvre d'art
ne peut pas s'expliquer par la thorie de la valeur travail. En effet, ce n'est pas
la quantit de travail mais le gnie de l'artiste qui va dterminer la valeur de la
toile par exemple.

Travail direct et travail indirect : Lorsque Ricardo parle de la quantit de
travail ncessaire produire un bien, il ne parle pas que du travail "direct",
c'est--dire le travail de l'ouvrier ou de l'artisan, mais il parle aussi du travail
"indirect", c'est--dire du travail qui a t ncessaire pour fabriquer les
machines et les diffrents outils et matire premires qui entrent dans la
production du bien considr.

Enfin, Ricardo tait tout fait conscient que le travail n'est pas homogne,
c'est--dire qu'une heure de travail qualifi n'a pas la mme valeur qu'une
heure de travail non qualifi puisqu'il crit : "Si la journe d'un ouvrier en
bijouterie vaut plus que celle d'un ouvrier ordinaire, cette proportion reconnue
et dtermine depuis longtemps conserve sa place dans l'chelle des valeurs"

C La thorie de la rpartition

La thorie classique de la rpartition est fonde sur la notion de produit marginal
dcroissant. Nous allons donc d'abord prciser le concept de produit marginal (on
parle aussi de productivit marginale) partir d'un exemple numrique simple, puis
nous utiliserons cet exemple pour illustrer la thorie de la rpartition de RICARDO.

1) La notion de produit marginal chez RICARDO

Considrons les donnes de lexemple qui figurent dans le tableau ci-aprs. Nous
allons supposer avec RICARDO que l'conomie d'un pays est une gigantesque
entreprise agricole qui produit du bl, au moyen des trois facteurs de
production : terre, travail et capital. La terre est disponible en quantit fixe, mais le
travail et le capital peuvent varier.

140


Illustration numrique de la thorie de la rpartition chez RICARDO




La premire colonne du tableau reprsente les quantits de travail et de
capital appliques une quantit fixe de terre. Pour des raisons de
commodit, le capital et le travail sont regroups en un seul facteur, afin de
pouvoir raisonner sur une figure deux dimensions. On peut par exemple
imaginer que chaque unit est compose de 2 lments : 1 homme (travail) et
un sac de semences (capital).

La colonne 2 reprsente la production de bl ou produit total associe
chaque niveau du facteur travail et capital.


La colonne 3 est le produit moyen, c'est--dire le produit total divis par le
nombre d'units (les chiffres sont arrondis, par exemple 13:6 = 2,166666667 a
t arrondi 2,2).

La dernire colonne reprsente le produit marginal : Le produit marginal est
l'accroissement de production d l'ajout d'une unit de capital et travail. Par
exemple, lorsque la premire unit de capital et travail est applique la
surface fixe de terre, la production est de 12 (par exemple 12 quintaux).
Lorsqu'on ajoute une unit, la production passe de 12 15. Cette
augmentation de 3 units, c'est le produit marginal.


141
Reprsentons le produit total, le produit moyen et le produit marginal sur un
graphique
77
:




Deux remarques :

Le produit marginal est dcroissant. C'est la loi des rendements
dcroissants. Cette loi s'explique par le fait que le rendement de la terre est
dcroissant. Dans cet exemple, le rendement de la terre diminue parce que
l'on applique de plus en plus de travail et de semences sur une quantit fixe
de terre.

Le produit moyen aussi est dcroissant, mais suprieur au produit
marginal. Cela sexplique par le fait que chaque nouvelle unit contribue
moins que la prcdente au produit total que la prcdente, ce qui ne peut
que faire baisser le produit moyen.



77
Dans les graphiques qui suivent, lorigine 0 (qui correspond au chiffre zro) est traite aussi
comme la lettre O dans les explications qui impliquent des segments et des surfaces (exemple, on
a not OBAM (lettre O ) alors quil aurait mieux fallu noter 0BAM (chiffre 0 ). Ceci ne devrait pas
cependant pas gner la comprhension du raisonnement.
142
Illustration graphique de la thorie de la rpartition chez RICARDO



Les deux graphiques ci-dessus sont similaires. Celui de droite est schmatis, les
chiffres ont t enlevs. La schmatisation a pour but de montrer comment la
rpartition du produit s'effectue entre les trois catgories sociales : ouvriers,
capitalistes et rentiers.

On suppose dans un premier temps que la population est donne et que le capital
est utilis en proportion fixe avec cette population. Soit OM la quantit de capital
et travail employe dans l'conomie. Le produit moyen est alors donn par OC.

Le produit total peut s'obtenir de 2 faons :

Premirement il s'obtient en multipliant le produit moyen OC, par la quantit
de capital et travail OM. Le produit total est alors donn par le rectangle
OCDM.

Deuximement, il sobtient en faisant la somme des produits marginaux
(12+3+2=17). Gomtriquement, cela signifie que le produit total est donn
par l'aire qui est situe sous la courbe du produit marginal, cest--dire laire
OEEAAM. Les triangles T1 et T2 tendent vers zro si on raisonne sur des
accroissements continus. Ici, nous navons que 3 units de capital et
travail , ce qui explique que les triangles T1 et T2 soient relativement
importants, mais si lon avait 30, 300 ou 3000 units, la dimension de ces
triangles tendrait vers zro. Ceci nous permet de raisonner partir de laire
OEEAAM plutt qu partir des trois barres 12+3+2.


En conclusion, et avant danalyser la rpartition du produit total entre les 3 catgories
sociales, il est important de bien voir que le produit total peut tre reprsent par
laire situe sous la courbe de produit marginal et gale OEEAAM quand 3 units
de capital et travail sont employes.
143


2) Le produit marginal, cl de la rpartition

Pour analyser comment le produit total est rparti entre les trois catgories, nous
allons donc nous rapporter la surface OEEAAM.

Lanalyse de la rpartition se fait en deux tapes :

Dune part on dtermine la part qui revient au facteur travail et capital et
celle qui revient aux rentiers.
Dautre part, on rpartit ensuite la part qui revient au travail et capital entre
les salaris et les capitalistes.

a) Part du travail et capital et de la rente

Ici, le travail et capital est le facteur variable (la terre, prsente implicitement, est
suppose fixe). Dans le modle de Ricardo, la rgle suivante est applique :

Rgle de dtermination de la part du facteur variable (et donc de la rente) : le
facteur de production variable (ici le travail et capital ) est rmunr son produit
marginal.

Ainsi, puisqu'au point M le produit marginal est gal MA=0B, la part qui revient aux
ouvriers et aux capitalistes est donne par la surface OBAM.

La surface OBAM reprsente la part du produit total
qui revient au facteur de production variable (travail et capital)


144

Que signifie cette rgle de rpartition ?

Elle signifie d'abord que la dernire unit de capital et travail, rapporte MA de
produit supplmentaire, mais que toutes les autres rapportent plus. C'est ce
surplus que l'on appelle la rente. Sur le graphique ci-dessous, la rente est
donne par la surface BEEAA.



Calcul numrique: si OM = 3, on a un produit total qui est gal 12+3+2 =
17 (somme des produits marginaux) ou bien a 5,7 x 3 (produit moyen par 3
units) = 17. Quand OM=3, le produit marginal est gal 2 (voir tableau)
Donc la part du facteur travail et capital est gale 2 x 3 = 6. La rente a
donc pour valeur rsiduelle 17-6 = 11.




Elle signifie ensuite que c'est la concurrence qui gouverne la rmunration
du facteur variable. Dans notre exemple, lorsque 3 units sont employes, le
produit marginal est de 2. La premire unit rapporte 12, la seconde rapporte
3 et la troisime 2. Mais n'importe laquelle des 3 units pourrait tre
employe la premire, la seconde ou la troisime. Ce qui fait quil est
impossible une unit de rclamer une rmunration suprieure 2 (mme si
elle permet de gagner 3 ou 12), car cest sa position dans lordre dutilisation
des units qui dtermine son produit marginal au sein du processus de
production et non sa valeur intrinsque.
145


b) Part de salaires et profits

Voyons maintenant comment s'effectue la rpartition entre les salaires et les profits.
Pour effectuer le partage entre salaires et profits, il faut se rfrer la thorie du
salaire de subsistance (loi dairain des salaires), que nous avons tudie avec
Adam SMITH, mais qui est reprise par RICARDO. Selon cette thorie, il existe un
salaire de subsistance qui, long terme, correspond au cot de reproduction de la
main d'uvre. Supposons dans un premier temps que ce salaire soit gal OW.
Dans ce cas, la masse salariale est donne par l'aire OWKM.

Dtermination de la masse salariale et de la masse des profits
quand le salaire de subsistance est gal OW



Dans l'analyse de RICARDO, la masse des salaires OWKM est avance (sous forme
de bl) par les capitalistes aux ouvriers. Cela correspond donc au capital investi qui,
ici, n'est que du capital circulant. De ce fait, le taux de profit est gal au rapport des
profits sur capital investi (ici capital investi = avances en bl = salaires, do le
dnominateur) soit :




146
Remarques :

Il existe un niveau d'investissement tel que le profit est nul. C'est le
niveau M'. En effet, si la quantit de travail et capital utilise passe de M M',
la rmunration du facteur variable permettra seulement de couvrir les
salaires de subsistance et la masse des profits sera nulle. Et l'on a donc r = 0.



On peut supposer que ce niveau ne sera jamais atteint, car il existe un
niveau r minimum au-dessous duquel les capitalistes cesseront d'investir (le
facteur "travail et capital" ne pourra donc plus augmenter puisque ces deux
facteurs doivent augmenter en proportion). Sur la figure, ce minimum pourrait
tre indiqu par un point entre M et M (sur laxe des abscisses) ou (ce qui
revient au mme) par un point entre B (=w) et B sur laxe des ordonnes.

Ce taux de profit minimum ne s'applique pas seulement l'agriculture,
mais aussi l'industrie. Pour dmontrer ce point, RICARDO indique que dans
une conomie concurrentielle, le taux de profit dans l'industrie ne peut
durablement tre diffrent du taux de profit dans l'agriculture. En effet, si par
exemple le taux de profit tait suprieur dans l'industrie, l'investissement
baisserait dans l'agriculture, ce qui ferait remonter le taux de profit dans ce
secteur. Inversement, si le profit dans l'industrie est infrieur au profit dans
l'agriculture, l'investissement augmenterait dans l'agriculture et cela ferait
baisser le taux de profit dans ce secteur.

Par consquent, les deux taux de profit agricole et industriel sont gaux l'quilibre
et c'est donc le profit dans l'agriculture qui rgit le profit dans toute l'conomie. Ainsi
que l'crit RICARDO, "C'est le profit du fermier qui rgit les profits de toutes les
autres activits".
147

D La thorie des avantages comparatifs

C'est probablement pour son apport la thorie de l'change international que
RICARDO est le plus connu aujourd'hui. Sa thorie, que l'on appelle la "thorie des
avantages comparatifs" ou "thorie des avantages compars" ou encore "loi de
l'avantage comparatif" est toujours llment majeur dun cours de thorie du
commerce international. Cette thorie explique que chaque pays doit se spcialiser,
(c'est--dire produire et exporter) les biens qu'il sait produire avec la meilleure
comptence.

Le point essentiel est que mme si un pays tait plus comptent que ses
partenaires pour produire tous les biens, il gagne nanmoins se spcialiser
dans la production et l'exportation des biens qu'il sait produire avec une plus
grande comptence encore.

Ce point n'est pas vident, car il s'agit dadmettre que ce pays va devoir
ventuellement importer des biens qu'il sait mieux produire que son partenaire
commercial ! Tel est lapport de la thorie de RICARDO : apport essentiel, car il
permet de dmontrer que l'change international, plus prcisment le libre-change,
est toujours bnfique pour les pays qui dcident de s'y rallier. La thorie de
RICARDO est sans doute l'lment majeur de tout plaidoyer en faveur du libre-
change.

a) Lexemple du vin et du drap

Pour dmontrer sa thorie, RICARDO prend l'exemple de l'Angleterre et du Portugal,
chacun de ses deux pays tant producteur la fois de vin et de drap. Il montre
qu'alors mme que le Portugal est plus avantag que l'Angleterre la fois pour
produire le vin et le drap, il a nanmoins intrt laisser l'Angleterre lui fournir son
drap. Il prend l'exemple suivant :

Lexemple du Drap et du vin



Dans le tableau ci-dessus :

a
LV
=120 reprsente le nombre d'heures de travail ncessaires pour produire
une unit de vin (par exemple un baril ou un hectolitre) en Angleterre
a*
LV
= 80 reprsente le nombre d'heures de travail ncessaires pour produire
une unit de vin au Portugal.
148
a
LD
=100 reprsente le nombre d'heures de travail ncessaires pour produire
une unit de drap (par exemple un rouleau ou un m
2
) en Angleterre
a*
LD
=90 reprsente le nombre d'heures de travail ncessaires pour produire
une unit de drap au Portugal.

Il apparat que :






Autrement dit, tant dans le vin que dans le drap, il faut moins d'heures aux Portugais
qu'aux anglais pour produire des units (ici supposes identiques en qualit) de
chaque bien. Cela semble s'opposer toute spcialisation internationale. Or
RICARDO montre que non.

Pour simplifier la dmonstration, nous allons supposer que les termes de
l'change sont gaux 1. Autrement dit, chaque unit de vin Portugais permet
d'obtenir une unit de drap anglais et rciproquement.

b) Lintrt du Portugal

Lintrt du Portugal est de ne produire que du vin et den exporter une partie en
change de drap

Montrons que le Portugal a intrt se spcialiser dans la production de vin et
lexporter en change de drap :

Supposons que le Portugal souhaite obtenir une unit de drap. Il a le choix entre :

Produire lui-mme cette unit pour un cot en travail de 90 heures.
l'importer en change d'une unit de vin quil va produire pour un cot 80
heures.

Ainsi, avec 90 heures, il peut obtenir plus quune unit de drap, il peut en fait en
obtenir 90/80 = 1,125 units. Il pourra vendre une unit de vin contre une unit de
drap anglais et il lui restera encore 0,125 units de vin (ou le temps de travail
correspondant).

Le Portugal a donc intrt produire du vin plutt que du drap et changer une
partie de ce vin contre du drap.

c) Lintrt de lAngleterre

Lintrt de lAngleterre est de ne produire que du drap et den exporter une partie en
change de vin

149
Supposons que l'Angleterre souhaite obtenir une unit de vin. Elle peut choisir entre :

fabriquer cette unit pour un cot en travail de 120 heures
Limporter en change dune unit de drap quelle va produire pour un cot de
100 heures.

Ainsi, avec ces 120 heures, elle peut obtenir plus quune unit de vin, elle peut en fait
obtenir 120/100 = 1,2 units de vin. Elle peut donc vendre une unit de drap contre
une unit de vin portugais et il lui restera encore 0,2 units de drap (ou le temps de
travail quivalent).

LAngleterre a donc intrt produire du drap plutt que du vin et changer une
partie de ce drap contre du vin.

d) Gnralisation

Notre dmonstration repose ici sur le fait que nous avons choisi des termes de
l'change simple : une unit de vin s'change contre une unit de drap.

Mais on peut montrer que le gain l'change demeure dans des conditions
beaucoup plus gnrale. En fait, tant que la condition suivante est vrifie, il y a
gain l'change :





On voit que le cas particulier prcdent o les termes de l'change sont gaux 1
est inclus dans cette condition.



150

E Ricardo et la monnaie : La controverse bullioniste

1) Lorigine de la controverse

La controverse bullioniste est un dbat apparu vers les annes 1800 en Angleterre
sur la question de la convertibilit des billets de banque en or. En dautres termes,
fallait-il ou non que les billets soient convertibles en or ?

Au 18
me
sicle il existait un systme de compensation entre les banques anglaises.
Les Banques taient autorises a mettre des billets. Sur les billets figurait un texte
indiquant La banque X sengage a payer au porteur de ce billet la somme de X
livres . Cet engagement tait rel. Toute personne ayant des billets pouvait les
apporter au guichet de la banque mettrice et obtenir une quantit dor quivalente
la valeur inscrite sur le billet. Le billet tait donc convertible sur la base de ce que la
banque dtenait en or dans ses coffres. Mais bien entendu, aucune banque navait
dans ses coffres une quantit dor quivalente la quantit de billet quelle mettait en
circulation.

Il existait cependant une exception ce systme : ctait celle des banques
cossaises qui avaient le droit de suspendre la convertibilit des billets. Cette
convertibilit suspensive tait prvue pour viter que plusieurs banques ne se
coalisent pour en ruiner une. Cela aurait pu en effet effet arriver si plusieurs banques
constituaient secrtement des avoirs en billets dune banque tierce puis
soudainement prsentaient ensemble les billets au guichet de la banque concerne.
Celle-ci faisant face dun seul coup lobligation de rembourser une trs grande
quantit de billets naurait pas pu honorer ses engagements et se serait trouve
ruine. Pour viter quune telle situation ne se produise, les banques cossaises
eurent ainsi le droit, jusquen 1765, de rendre leurs billets temporairement
inconvertibles. Aprs 1765, ce droit leur fut retir.

En 1797 des rumeurs se sont rpandues en Angleterre daprs lesquelles les
armes franaises auraient dbarqu sur le sol anglais. Ces rumeurs provoqurent
une vaste panique et les dtenteurs de billets se rurent vers les banques pour en
demander le remboursement en or.

Pour viter une catastrophe, le gouvernement donna lautorisation aux banques de
ne plus assurer la convertibilit des billets. Lorsque la crise fut apaise, le
gouvernement ne rtablit pas la convertibilit. Il autorisa au contraire les banques
poursuivre leur mission de monnaie sans contrepartie de convertibilit.

Il sensuivit alors un dbat entre les bullionistes et les antis bullionistes :

Les bullionistes taient ceux qui souhaitaient un retour la convertibilit.
Les antis bullionistes taient ceux qui prfraient le maintient de la non
convertibilit.




151
2) Bullionistes et anti bullionistes

Pour les bullionistes, la convertibilit tait le garant du bon fonctionnement du
systme. Si les banques avaient lobligation de convertir leurs billets en or, on serait
sr que lmission de monnaie resterait contrlable. En labsence de convertibilit, on
risquait davoir un excs de monnaie dans lconomie et donc une baisse de la
valeur de la monnaie, cest--dire de linflation. Les bullionistes taient donc des
partisans de la thorie quantitative de la monnaie.

David RICARDO tait bullioniste, ainsi que Henry THORNTON (1760-1815) et John
WHEATLEY (1772-1830), parmi les plus connus.

A linverse, les anti bullionistes, ne croyaient pas la thorie quantitative de la
monnaie, mais adhraient plutt la doctrine des dettes relles (real bills doctrine).
La doctrine des dettes relles ou doctrine anti bullionistes soutenait que la quantit
de monnaie dans une conomie nest pas dtermine de faon exogne, mais
quelle lest de faon endogne. En dautres termes, si les banques crent de la
monnaie, cest en rponse aux besoins des agents conomiques. Ils ne pensent
donc pas quune augmentation de la quantit de monnaie puisse tre lorigine de
linflation. Ils taient ainsi favorables au maintient de la non convertibilit.

Adam SMITH tait anti bullionistes, tout comme John LAW (1671-1729) le fut avant
lui.

3) Le Banking act de 1844

En 1844, le Banking Act donna la Banque dAngleterre le monopole dmission
des billets. Les billets mis taient inconvertibles (sur le plan interne) mais la Banque
devait maintenir un certain ratio entre les billets mis et les rserves dor dont elle
disposait.

Cette fois, le dbat porta sur la question de savoir si cette parit devait tre
respecte ou non.

Les hritiers des bullionistes , les tenants de la Currency school , taient
favorables au maintient de cette parit qui offrait un rempart selon eux contre
linflation. On trouvait parmi eux Lord OVERSTONE (1796-1883), James R.
McCULLOCH (1779-1864), Thomas JOPLIN (1790-1847) et Samuel M.
LONGFIELD (1802-1884).

Les hritiers des antibullionnistes, les tenants de la Banking School,
taient contre le maintient dune parit fixe de convertibilit. Ils taient
favorables un ajustement de la parit en fonction des besoin de lconomie.
On trouvait parmi eux Thomas TOOKE (1774-1858), John FULLARTON
(1780-1849) et John Stuart MILL (1806-1873).


152
3 Thomas MALTHUS

A Donnes Biographiques

Thomas Robert MALTHUS (1766-1834) a profondment influenc la
pense conomique et la pense philosophique en gnral. Dtest
par certains, comme Karl MARX, et admir par d'autres, comme
Charles DARWIN (1809-1882). Ce dernier a reconnu dans son
autobiographie que c'est en lisant l'essai sur la population de
MALTHUS, pour se distraire, que la thorie de la slection
naturelle lui est apparue :

"In October 1838, that is, fifteen months after I had begun my systematic inquiry, I
happened to read for amusement MALTHUS on Population, and being well prepared
to appreciate the struggle for existence which everywhere goes on from long-
continued observation of the habits of animals and plants, it at once struck me that
under these circumstances favourable variations would tend to be preserved, and
unfavourable ones to be destroyed. The results of this would be the formation of a
new species. Here, then I had at last got a theory by which to work". (Charles
DARWIN, 1876).

Traduction :

En Octobre 1838, cest--dire quinze mois aprs avoir dbut mon enqute
systmatique, alors que je lisais pour me distraire lessai de MALTHUS sur le
Principe de Population, jeus soudain lintuition, sans doute du fait de ma longue
observation des habitudes des animaux et des plantes, que, dans ce monde o la
lutte pour la vie partout domine, les variations favorables sont prserves, tandis que
les variations dfavorables disparaissent. Il en rsulte lapparition de nouvelles
espces. Cest ainsi que je dcouvris enfin une thorie avec laquelle travailler .
(Charles DARWIN, 1876).

Si RICARDO avait 6 ans quand Adam SMITH crivait la Richesse des Nations,
MALTHUS en avait 10. En effet, Malthus est n le 14 fvrier 1766 dans une famille
riche de la classe moyenne anglaise. Son pre avait connu ROUSSEAU et tait
enthousiasm pour le systme d'ducation prconis dans l'Emile , et il leva le
jeune Thomas dans cet esprit de libert. Ensuite, Thomas MALTHUS suivit des
tudes Cambridge et devint pasteur.

C'est en 1798, l'ge de 32 ans, qu'il publie d'abord anonymement son ouvrage
majeur "Essai sur le principe de population, dans ses effets sur le bonheur futur de la
Socit, accompagn de remarques sur les ides de M. Godwin, M. Condorcet et
autres crivains". Cet ouvrage connut un grand succs et fut rdit cinq fois du
vivant de MALTHUS.

Cet ouvrage lui apporta en outre la clbrit et il fut nomm en 1805 professeur
d'histoire moderne et d'conomie politique (ce fut la premire chaire d'Economie
Politique) dans un collge qui venait d'tre fond par les directeurs de la Compagnie
des Indes Orientales. Par la suite son influence grandit en Europe et quand il meurt,
en 1834, il est clbre.
153

La rflexion de MALTHUS peut se ramener deux grandes ides : le principe de
population dont dcoule la thorie dite du "Malthusianisme" et la thorie de la
sous-consommation, qui fut ensuite dveloppe par John Maynard KEYNES sous
le nom de principe de la demande effective.

B Le Principe de population

Ce qui a le plus retenu l'attention dans l'uvre de MALTHUS est l'observation que
les tres vivants se reproduisent naturellement un rythme exponentiel, alors que
les ressources croissent un rythme beaucoup moins rapide (arithmtique).

1) La croissance de la population excde celle des ressources

MALTHUS observe que la pression de la population se vrifie dans toutes les
espces : La tendance constante, commune tous les tres vivants, crit-il, est
d'accrotre l'espce au-del des ressources de nourriture dont elle peut disposer... La
nature a t avare de place et d'aliments. Si elle ne rencontre pas d'obstacles, la
population crotra selon une progression gomtrique, doublant approximativement
tous les vingt-cinq ans, tandis que les moyens de subsistance augmenteront au
mieux selon une progression arithmtique .

Dans ces conditions, ds que la population augmente au-del du niveau autoris
par les ressources, on voit apparatre des famines ou des guerres qui ramnent
brutalement la population un niveau compatible avec celui des ressources.

Schma illustrant le mcanisme qui ramne la croissance exponentielle
de la population un niveau compatible avec celui des ressources




154
La rvolution industrielle avait pour contrepartie une pauprisation de la classe
ouvrire, car beaucoup d'ouvriers ne parvenaient pas s'adapter aux nouveaux
modes de production et sombraient dans la misre. Dans la classe ouvrire, le taux
de natalit tait trs lev, mais beaucoup d'enfants ne survivaient pas.

2) Obstacles destructifs et prventifs la croissance de la population

Pour MALTHUS, c'tait justement la misre, mais aussi les guerres et ce qu'il
appelait "le vice", qui empchait la population d'exploser (il parlait des "obstacles
destructifs" la croissance de la population) : "La ncessit, cette loi imprieuse et
omniprsente de la nature, les garde (les tres vivants) dans les limites prescrites.
Les espces animales et les espces vgtales se contractent sous cette grande loi
restrictive. Et l'espce humaine ne saurait, quels que soient les efforts de sa raison, y
chapper. Dans le monde animal et vgtal, ses effets sont divers: perte de la
semence, maladies et mort prmature. Dans l 'humanit, misre et vice".

Pour viter que ne se manifeste les obstacles destructifs, il prconisait de recourir
des obstacles prventifs : abstinence sexuelle et le clibat pour lutter contre
la natalit.

3) Le conservatisme de MALTHUS

MALTHUS tait convaincu qu'on ne peut pas contourner les lois de la nature et
mme qu'il est moralement criminel de chercher le faire. Un homme ne doit pas
chercher avoir des enfants s'il n'est pas sr de pouvoir les nourrir et "chaque
pauvre doit savoir qu'il est lui-mme la cause principale de ses souffrances".

On peut esprer, crit MALTHUS, que c'est par l'ducation que chaque couple
comprendra la contrainte morale, ce qui doit l'amener limiter lui-mme le nombre
de ses enfants. D'o les clbres tirades de MALTHUS sur les vertus de
"l'abstinence et de la chastet". Il faut repousser l'ge du mariage et mme, aprs le
mariage, n'avoir qu'un nombre d'enfants compatible avec son pouvoir conomique.

Il faut faire comprendre aux pauvres que le seul moyen de hausser rellement le
prix du travail est de diminuer le nombre des ouvriers. C'est la seule solution
acceptable, mais il ne faut pas pour autant qu'il favorise la famine et la maladie.
MALTHUS se refuse envisager cette hypothse. La tche d'un gouvernement se
borne donc prcher la morale aux populations.

4) L'influence de MALTHUS : le malthusianisme

Les ides de MALTHUS ont t trs discutes et critiques ds qu'elles furent
connues. Trs vite on montra que les statistiques sur lesquelles MALTHUS appuyait
son raisonnement taient le plus souvent inexactes, sinon fausses. Nassau
SENIOR, l'un des artisans de la loi sur les pauvres de 1834, critiqua l'irralisme des
mthodes prconises par MALTHUS, notamment l'ide de la contrainte morale.
Thomas SADLER (1780-1835), un dmographe irlandais, montra qu' l'inverse de ce
que prtendant MALTHUS, dans les annes 1820 la misre que l'on constatait en
Irlande tait, selon les rgions, non pas directement proportionnelle la densit de
155
population mais inversement proportionnelle. Sa thorie d'un lien entre excs de
population et misre n'avait donc pas de base statistique.

Malgr cela, les ides de MALTHUS sont encore trs vivantes de nos jours - et ont
par exemple t appliques en Chine sur une chelle sans prcdent.

noter que les ides de MALTHUS taient dj dans l'air parmi les esprits cultivs,
puisque le physiocrate MIRABEAU (1749-1791), dj, aurait crit: "les hommes se
multiplient comme les rats dans un grenier, s'ils ont les moyens de subsister".

C La thorie de la sous-consommation

"Dans les dernires annes du 18me sicle, la misre des classes laborieuses
parut Malthus rsulter principalement de leur bas niveau de vie. Dans les annes
qui suivirent Waterloo et la fin de la guerre, cette misre lui parut poser
principalement un problme de chmage. C'est ces deux problmes que son
uvre d'conomiste fut successivement consacre. Comme solution du premier, il a
prsent son principe de population. Il affirmait avec insistance que rien ne pourrait
relever la rmunration de ce facteur de production sinon la rduction de son offre.
Mais, alors que dans la premire dition, l'accent tait mis sur les difficults de
rduire cette offre, dans les ditions suivantes, l'accent portait sur l'importance de
rduire cette offre. Dans la seconde moiti de sa vie, il fut proccup des
problmes du chmage d'aprs la guerre, alors que ce problme atteignait une
dimension formidable; il en trouva l'explication dans ce qu'il a appel
l'insuffisance de la demande effective; comme remde, il fit appel la
satisfaction des dsirs de dpense, aux travaux publics et une politique
d'expansion".
78


En effet, dans ses crits, MALTHUS pense contre-courant des autres classiques
pour qui le moteur de l'conomie rside dans la capacit de production, c'est dire
l'offre. Pour les classiques, hormis MALTHUS, la production trouve toujours
s'couler. aucun moment ils ne considrent srieusement le problme de la
surproduction. Or, MALTHUS doute que le pouvoir d'achat des ouvriers soit suffisant
pour absorber la production cre. C'est lui qui le premier parle de l'insuffisance de la
demande effective, c'est--dire la demande effectivement exprime sur le march.

Il souligne que le dsir d'investir peut crer l'offre mais que le dsir de
consommer ne suffit pas crer une demande aussi effective. Il pense en effet
que le pouvoir d'achat effectif limite la demande ouvrire. Il prconise donc de
soutenir la demande par ce qu'il appelle " la distribution occasionne par les
services personnels et les consommateurs improductifs ".

Nous avons, en introduction ce chapitre, puis en tudiant Adam SMITH, vu que la
croissance conomique dpendait de l'importance du surplus cr par la division du
travail, qu'elle soit nationale ou internationale. Et que l'importance du surplus
dpendait elle-mme du dsir d'pargne qui suppose un comportement relativement
frugal chez l'pargnant. Or, selon MALTHUS, il y a une contradiction entre le
comportement frugal de l'pargnant et la possibilit d'couler le surplus cr par la

78
John Maynard KEYNES, 1934, Allocution pour le centenaire de la mort de MALTHUS.
156
croissance : c'est ce que plus tard John Maynard KEYNES appellera le "paradoxe
de l'pargne". MALTHUS crit : Adam Smith soutient que les capitaux
s'accroissent par l'pargne; que tout homme frugal est un bienfaiteur de la socit, et
que l'accroissement de la richesse dpend de l'excdent des produits par del les
consommations. Il est impossible de contester la vrit de ces propositions
considres dans une grande partie de leurs applications... Mais il est ais de voir
que ces propositions cessent d'tre vraies, si on leur donne une latitude indfinie, et
que le principe de l'conomie, pouss l'excs, finirait par dtruire tout
encouragement la production. Si chacun se contentait des aliments les plus
simples, des vtements les moins dispendieux et des plus chtives habitations, il est
certain que dans ce cas, il n'y aurait pas d'autres aliments, d'autres vtements,
d'autres habitations... Les deux extrmes se touchent; et il s'ensuit qu'il doit y avoir
un point intermdiaire, quoique nos connaissances en conomie politique ne nous
permettent pas de le fixer, dans lequel, prenant en considration et la faon de
produire et la volont de consommer, l'encouragement l'accroissement de la
richesse se trouvera le plus puissant .


4 Jean-Baptiste SAY

A Donnes biographiques

Jean-Baptiste SAY (1767-1832) est le descendant d'une famille
de protestants calvinistes qui avait d s'exiler lors de la
rvocation de l'Edit de Nantes par Louis XIV en 1685
.
L'dit
de Nantes du 13 avril 1598, sign par Henri IV (1553-1610),
autorisait la libert de culte aux protestants. Cependant, partir
des annes 1660, la conversion des protestants au
catholicisme fut tente par Louis XIV (1638-1715)
accompagne de perscutions et de dragonnades (les familles
protestantes taient oblige de loger leur frais un dragon ,
cst--dire un militaire). Malgr les rsultats positifs de cette
politique (la pratique du protestantisme chuta fortement), Louis XIV rvoqua l'dit de
Nantes en signant l'dit de Fontainebleau le 18 octobre 1685, interdisant le
protestantisme sur tout le territoire franais. Ceci entrana l'exil de beaucoup de
protestants et affaiblit l'conomie franaise au profit des pays protestants
(Angleterre , colonies amricaines de Virginie et de Caroline du Sud, Allemagne,
Suisse, Pays-Bas). On estime 200 000 le nombre de ces migrs, dont beaucoup
taient artisans et membres de la bourgeoise. Le protestantisme resta interdit en
France jusquen 1789.

Cest dans ce contexte que le jeune Jean-Baptiste SAY fait ses tudes en Angleterre
et c'est l qu'il dcouvre le livre dAdam SMITH, la Richesse des Nations. Il revient
en France et commence sa carrire comme employ dans une compagnie
d'assurance parisienne. En 1789, quand clate la Rvolution franaise (n en 1767,
il avait alors 23 ans), il travaille dans la presse puis part comme volontaire. Au retour
il fonde un priodique, La dcade philosophique, politique et littraire et en devient le
rdacteur en chef. Sous l'Empire, il refuse de cautionner la politique conomique de
NAPOLEON 1
er
(1769-1821). De ce fait, il est cart de toute fonction importante et
157
connat des difficults matrielles. Il cr sa propre entreprise, une usine de filature
mcanique et russit fort bien dans ce mtier. Puis il se met crire.

Ds 1804, il publie son Trait d'Economie Politique et, en 1817, son Catchisme
d'Economie Politique. Finalement, grce sa notorit, il obtient une chaire,
spcialement cre pour lui, au Conservatoire des Arts et Mtiers et enfin, en
1830, une chaire d'Economie Politique est cre au Collge de France, dont il
devient le premier titulaire. Simultanment, ses cours du Conservatoire des Arts et
Mtiers sont publis en six volumes sous le titre "Cours Complet d'Economie
Politique". Il meurt deux ans aprs, en 1832.

B La loi des dbouchs

1) Enonc de la loi par Jean-Baptiste SAY

Jean-Baptiste SAY est connu comme tant l'auteur de la loi des dbouchs que
l'on appelle dailleurs souvent aussi la loi de SAY. Cette loi s'nonce ainsi "L'offre
cre sa propre demande" ou encore les produits s'changent contre des produits .
Ces deux formules signifient que, comme le physiocrate Le MERCIER de la
RIVIERE l'crivait en 1767 "personne n'est acheteur sans tre en mme temps
vendeur". Autrement dit, dans l'conomie prise dans son ensemble, la demande
totale ne peut pas durablement excder l'offre totale, ni tre infrieure.

Plus prcisment, chaque fois qu'un produit est cr, un dbouch est cr en
mme temps. En effet, ce produit va tre mis sur le march et va donc engendrer un
revenu. Ce revenu servira de dbouchs un autre produit. Et ainsi de suite.

Voil comme il formule la loi des dbouchs : "Il est bon de remarquer qu'un produit
termin offre, ds cet instant, un dbouch d'autres produits pour tout le montant
de sa valeur. En effet, lorsque le dernier producteur a termin un produit, son plus
grand dsir est de le vendre, pour que la valeur de ce produit ne chme pas entre
ses mains. Mais il n'est pas moins empress de se dfaire de l'argent que lui procure
sa vente, pour que la valeur de l'argent ne chme pas non plus. Or, on ne peut se
dfaire de son argent qu'en demandant acheter un produit quelconque. On voit
donc que le seul fait de la formation d'un produit ouvre, ds l'instant mme, un
dbouch d'autres produits."

Mais il n'est pas le seul affirmer cette confiance. Ainsi, John Stuart MILL crira-t-il :
"Les moyens de paiement des marchandises sont les marchandises elles-mmes.
les instruments dont chacun dispose pour payer la production d'autrui sont les
produits qu'il possde lui-mme. Les vendeurs sont tous ncessairement et au sens
propre du mot des acheteurs. Si l'on pouvait doubler tout coup la capacit de
production du pays on doublerait l'offre de marchandises sur tous les
marchs, mais on doublerait du mme coup le pouvoir d'achat. Tout le monde
doublerait sa demande en mme temps que son offre; chacun serait mme
dacheter deux fois plus parce que chacun aurait deux fois plus offrir en change"




158
2) Les problmes soulevs par la loi des dbouchs

a) Le problme de la thsaurisation

Si l'individu qui reoit de l'argent en change de son produit ne le dpense pas
immdiatement, que se passe-t-il ? La rponse dpend s'il s'agit d'pargne ou de
thsaurisation. S'il s'agit de thsaurisation, c'est--dire d'argent retir de la circulation
et entass dans un bas de laine ou sous un matelas, la loi de SAY ne tient plus.
L'offre n'aura cr aucune demande... S'il s'agit d'pargne productive, alors la loi de
SAY tient toujours car l'argent pargn sera en fait prt quelqu'un d'autre qui le
dpensera et l'offre de cet individu aura cr une demande (celle de celui qui a
emprunt l'argent).


b) Le problme de la compatibilit des demandes

SAY ne dit rien en ce qui concerne la compatibilit des demandes. Autrement dit, si
un cordonnier fabrique une paire de chaussures et la vend, son offre cre une
demande, mais une demande de quoi ? Si, avec son argent, il souhaite acheter des
gants, encore faut-il qu'il y ait en face une offre de gants, sinon il pourra fort bien
thsauriser la somme qu'il a reu.

c) La motivation du premier producteur

Mme si on admet que la production d'un agent conomique cre un dbouch pour
un autre agent conomique, reste le problme de savoir ce qui motive le premier
agent engager une production sachant qu'il n'a pas de dbouch assur. Sa seule
assurance est en ralit la loi de SAY elle-mme.

3) Loi des dbouchs contre insuffisance de la demande effective

Est-ce que l'offre cre sa propre demande ou bien au contraire, est-ce que
l'insuffisance de la demande effective est possible et, dans ce cas, susceptible de
crer une crise de surproduction ? La rponse cette question oppose les
conomistes dans un clivage qui transcende les distinctions habituelles :

du ct de SAY, on trouve SMITH, BASTIAT ou RICARDO. RICARDO, par
exemple, crivait : Les produits sachtent toujours au moyen de produits ou
de services; la monnaie nest que le moyen par lequel seffectue lchange.
Puisquun accroissement de la production est toujours accompagn dun
accroissement correspondant du pouvoir dachat et de consommation, il nest
pas possible quil y ait surproduction". Plus tard, on verra que la plupart des
no-classique admettent aussi la loi de SAY comme une vidence et cest
Lon WALRAS (1834-1910) que lon doit dailleurs la formulation la plus
acheve de cette loi.

Mais contre SAY, c'est--dire du ct des partisans de l'insuffisance de la
demande, il y a MALTHUS, MARX et KEYNES. Il s'agit en fait d'un clivage qui
oppose les optimistes (comme toujours minoritaires), ceux qui ont confiance
dans la capacit du systme crer ses propres dbouchs, et les
159
pessimistes, ceux qui pensent que le systme conomique est vou sinon
la destruction, du moins des difficults dont il ne pourra sortir qu'avec
l'intervention de l'Etat.

5 John STUART MILL

John STUART MILL (1806-1873) est le fils de l'historien, conomiste et philosophe
cossais James MILL (1773-1836), qui l'initie l'conomie et aux travaux des
utilitaristes tienne BONNOT de CONDILLAC (1715-1780) et Jeremy BENTHAM
(1748-1832). Bien qu'il ait crit sur de nombreuses questions d'conomie politique,
dfendant et approfondissant les thses des conomistes classiques, John Stuart
MILL est surtout connu aujourd'hui pour sa contribution au courant utilitariste,
courant qui formera un pilier essentiel de l'cole no-classique et qui sous-tend
largement la culture politique et philosophique amricaine. On rappellera brivement
les apports de CONDILLAC et de BENTHAM l'utilitarisme, avant de prsenter la
contribution de John Stuart MILL.

Cependant, il ne faut pas rduire la contribution de Stuart MILL lUtilitarisme. Son
livre, Principles of Political Economy, publi en 1848, sera une synthse de
lconomie politique hrite dAdam SMITH et de RICARDO et servira former des
gnrations dconomistes anglais jusqu ce quil soit remplac par les Principles of
Economics (1890) du no-classique Alfred MARSHALL (1842-1924).



A - CONDILLAC : l'utilit, fondement de la valeur

En 1776, l'anne mme o paraissait la Richesse des nations, tienne BONNOT de
CONDILLAC (1715-1780) publiait un ouvrage d'conomie intitul "Le commerce et
le gouvernement considrs relativement l'un l'autre" o, en disciple de John
LOCKE (1632-1704) il en dveloppe lempirisme avec l'ide que toutes nos
160
connaissances sont d'origine sensible. Il soppose ainsi DESCARTES (1596-1650)
en affirmant qu'il n'existe pas d'ides innes, c'est--dire d'ides qui prexisteraient
la connaissance sensible.

Ce point de vue philosophique va lui permettre de dvelopper une conception
originale de la valeur fond sur la notion d'utilit. "On dit qu'une chose est utile,
crit Condillac, lorsqu'elle sert quelques-uns de nos besoins; et qu'elle est inutile,
lorsqu'elle ne sert aucun, ou que nous n'en pouvons rien faire. Son utilit est donc
fonde sur le besoin que nous en avons. D'aprs cette utilit, nous l'estimons plus ou
moins; c'est--dire que nous jugeons qu'elle est plus ou moins propre aux usages
auxquels nous voulons l'employer. Or, cette estime est ce que nous appelons valeur.
Dire qu'une chose vaut, c'est dire qu'elle est, ou que nous l'estimons bonne
quelque usage. La valeur des choses est donc fonde sur leur utilit, ou, ce qui
revient au mme, sur le besoin que nous en avons, ou, ce qui revient encore au
mme, sur l'usage que nous en pouvons faire ".

CONDILLAC nignore pas le problme de la raret mais n'en fait cependant pas le
fondement direct de la valeur. Son raisonnement est le suivant : la raret intervient
aussi, ct de l'utilit, pour dterminer la valeur d'une chose, mais de faon
secondaire et travers son impact sur la subjectivit. C'est, selon lui, la
subjectivit elle-mme qui est modifie par la plus ou moins grande raret
d'une chose. Ainsi, par exemple, le fait mme qu'une chose soit rare peut accrotre
notre dsir de la possder. D'o la phrase fameuse : "Une chose n'a pas une valeur
parce qu'elle cote, comme on le suppose; mais elle cote parce qu'elle a une valeur
". En ralit, cette phrase n'est qu'apparemment paradoxale, dans la mesure o le
paradoxe vient du fait que le mot "valeur" a un sens diffrent dans la premire partie
et dans la seconde : "Ceux qui soutiennent qu'une chose a de la valeur parce qu'elle
cote pensent la valeur d'change. Mais pour soutenir qu'une chose cote parce
qu'elle a de la valeur, il faut prendre le mot valeur au sens de valeur d'usage ou
d'utilit" crit Henri DENIS, au sujet de ce paradoxe.

B - BENTHAM ou lutilitarisme goste .

Jeremy BENTHAM (1748-1832) est l'origine d'une conomie politique sur la
base du calcul de l'utilit des choses et des activits. BENTHAM considre que
l'homme ragit principalement aux sensations agrables ou dsagrables qui
l'affectent. C'est donc en agissant sur ces sentiments qu'on peut gouverner une
socit humaine. Un bon gouvernement doit donc tenir une comptabilit des peines
qu'il inflige et des plaisirs qu'il dispense, l'objectif tant que la somme des plaisirs
(c'est--dire le bonheur) soit maximum et la somme des peines (c'est--dire le
malheur) soit minimum et cela dans le but d'atteindre "le plus grand bonheur du plus
grand nombre".

BENTHAM considre que le bonheur est li la quantit de plaisir. Il en a donc une
conception quantitative, arithmtique. Cest pourquoi on qualifie sa conception
dutilitarisme goste.




161
C L'utilitarisme altruiste de MILL

EN 1861, John Stuart MILL publie un ouvrage intitul l'Utilitarisme. On a dit de
l'utilitarisme de MILL, qu'il tait un utilitarisme altruiste, par opposition
l'utilitarisme de BENTHAM. Pour Mill, ce qui importe est la qualit des plaisirs et non
ncessairement la quantit. Par exemple :

les plaisirs de l'esprit sont plus importants que ceux du corps.
le bien-tre dautrui peut parfois tre plus important que le sien propre.
le plaisir ou l'intrt de la collectivit comptent parfois mieux que le plaisir
individuel.

Les utilitarismes de MILL et de BENTHAM ont pour point commun de ne prendre en
compte que les sensations et le plaisir et les peines qui en dcoulent. La diffrence
entre les deux tient dans la prise en compte de la diversit des plaisirs et des peines
quand il s'agit de dterminer si une action est bonne ou mauvaise. Pour l'utilitarisme
goste, une action est bonne si elle procure du plaisir son auteur, elle est
mauvaise si elle lui procure de la peine. Pour l'utilitariste goste, en outre, une action
qui entrane du plaisir pour lui sera bonne mme si elle a des consquences
nfastes pour autrui. Pour MILL, une action ne peut tre bonne si elle entrane plus
de dplaisir pour autrui que de plaisir pour soi. Pour Stuart MILL, ce qui compte c'est
le plaisir du plus grand nombre.

6 Frdric BASTIAT

La vie de Frdric BASTIAT (1801-1850), ainsi que sa carrire
d'conomiste, furent toutes deux courtes, mais intenses. Ses
nombreux crits sont des plaidoyers en faveur de l'conomie
de march, de la libre concurrence et du libre-change.
Bastiat est une sorte d'Adam SMITH la franaise dont le talent
immense a rsid dans la manire d'exprimer des ides
conomiques, plutt que dans l'invention de concepts nouveaux.
Fils de commerants, BASTIAT est orphelin 9 ans, et devient
agriculteur dans la ferme de son grand-pre. Aprs la rvolution
de 1830, qui suscite son enthousiasme, il est nomm juge de paix Mugron en 1831
et l'anne suivante lu membre du Conseil gnral du dpartement des Landes.

Ds l'ge de 22 ans, il s'est mis lire les crits des conomistes, dont Adam SMITH
(1723-1790) et Jean-Baptiste SAY (1767-1832). Il suit aussi de trs prs la lutte que
se livraient en Angleterre les partisans du libre-change et les partisans du
protectionnisme. Il est convaincu trs vite des bienfaits du libre-change et, en 1844,
il envoie au Journal des conomistes un article intitul "De l'influence des tarifs
anglais et franais sur l'avenir des deux peuples". L'article parait en octobre 1844 et
connat un grand succs.

Cela l'encourage. En 1845, il publie les "Sophismes conomiques", et participe au
grand mouvement libre-changiste en France. Il cr un hebdomadaire, "Le
Libre-change", dont il prend la direction. Lors de la Rvolution de 1848, il est lu
par le dpartement des Landes l'Assemble Lgislative.

162
BASTIAT a crit sur tous les sujets de lconomie. Nous ne retiendrons ici que deux
dentre eux : les changes internationaux et le rle de lEtat dans lconomie.

A La critique du protectionnisme

BASTIAT est un polmiste. Il sait simplifier les ides et les illustrer par des images
frappantes. L'un de ces sophismes les plus clbres est une fable dont le titre lui
seul fait sourire : La ptition des fabricants de chandelles contre la concurrence
dloyale du soleil. C'est un pamphlet qui ridiculise ceux qui cherchent obtenir
l'instauration de droits de douane sur les marchandises importes dans le but de
protger leurs propres intrts, mais qui essaient d'obtenir cette loi en invoquant un
prtendu bnfice collectif. Les ptitionnaires demandent tout bonnement :

la fermeture de toutes fentres, lucarnes, abat-jour, contrevents, volets, rideaux
vasistas, ils-de-buf, stores, en un mot de toutes ouvertures, trous, fentes et
fissures par lesquelles la lumire du soleil a coutume de pntrer dans les maisons,
au prjudice des belles industries dont nous nous flattons d'avoir dot le pays...

S'il se consomme plus de suif, il faudra plus de bufs et de moutons, et par suite, on
verra se multiplier les prairies artificielles, la viande, la laine, le cuir... S'il se
consomme plus d'huile, on verra s'tendre la culture du pavot, de l'olivier, du colza...
Nos landes se couvriront d'arbres rsineux.

De nombreux essaims d'abeilles recueilleront sur nos montagnes des trsors
parfums qui s'vaporent aujourd'hui sans utilit...

Des milliers de vaisseaux iront la pche la baleine, et dans peu de temps nous
aurons une marine capable de soutenir l'honneur de la France.

Ce pamphlet est clbre pour la verve et lhumour avec lesquels il dnonce,
malheureusement en vain, les intrts particuliers qui se cachent derrire des
revendications prsentes au nom de lintrt gnral.

B La critique de linterventionnisme tatique

BASTIAT s'attaque aussi l'interventionnisme tatique, au monopole et au
socialisme. Il ne se contente pas d'attaquer cependant, il propose des solutions,
cherche dmontrer que seul le libralisme permet d'obtenir le bien-tre de tous. Il
fait du consommateur le point de dpart de toute l'activit conomique. Comme
Adam SMITH, il est persuad que l'intrt personnel coopre infailliblement au bien
de tous : Avec le chacun pour soi, crit BASTIAT dans les Harmonies, tous les
efforts de l'individualisme surexcit agissent dans le sens du chacun pour tous, et
chaque progrs partiel vaut la socit, en utilit gratuite, des millions de fois ce qu'il
a rapport son inventeur en bnfices.

Pour finir, soulignons que BASTIAT a fustig l'Etat avec loquence. Il crit par
exemple de l'Etat que c'est la grande fiction travers laquelle tout le monde
s'efforce de vivre au dpens de tout le monde . Est-ce parce que "la science
conomique de l'poque tait bien incapable de proposer une thorie conomique de
l'utilit des services publics et de prsenter un modle macroconomique des
163
conditions de la croissance o ces services soient comptabiliss", comme l'crit Luc
BOURCIER de CARBON, ou est-ce parce qu'il avait l'intuition des limites de l'Etat
Providence, bien avant que l'on en connaisse les excs ?

Sur lEtat, il crit encore : "On peut affirmer encore que, grce la non-intervention
de l'tat dans des affaires prives, les besoins et les satisfactions se dvelopperaient
dans l'ordre naturel. On ne verrait point les familles pauvres chercher l'instruction
littraire avant d'avoir du pain. On ne verrait point la ville se peupler aux dpens des
campagnes, ou les campagnes aux dpens des villes. On ne verrait pas ces grands
dplacements de capitaux, de travail, de population, provoqus par des mesures
lgislatives, dplacements qui rendent si incertaines et si prcaires les sources
mmes de l'existence, et aggravent par l, dans une si grande mesure, la
responsabilit des gouvernements." (Frdric BASTIAT, La loi. Juin 1850).

164
Chapitre 7
Les conomistes socialistes


Supposons que la France perde subitement ses 50 premiers physiciens, ses 50
premiers chimistes, [...] ses 600 premiers agriculteurs, [...], comme ces hommes
sont les Franais les plus essentiellement producteurs, [...], la Nation deviendrait
sans me l'instant o elle les perdrait. [...]. Admettons [qu' la place] la France [...]
ait le malheur de perdre [...] tous les grands officiers de la Couronne, tous les
ministres [...] tous les cardinaux, archevques, vques, [...], tous les juges, et, les
dix mille propritaires les plus riches, [...], il n'en rsulterait [ l'inverse] aucun mal
politique pour l'Etat - Claude Henri de ROUVROY , Comte de SAINT-SIMON


0 - Introduction
1 - Charles FOURIER
A - Le phalanstre
B - Les quatre pommes
C - L'antipathie l'gard de l'Angleterre
D - Un autodidacte entour de disciples
E - Les tentatives de ralisations concrtes
2 - SAINT-SIMON et les Saint-simoniens
A - SAINT-SIMON
B - Les ides des Saint-simoniens
1) Exploiteurs et exploits
2) L'litisme
3) Transfrer la proprit
C - Les disciples de SAINT-SIMON
D - Les drives du Saint-simonisme
E - L'influence des Saint-simoniens
3 - Jean Lonard Sismonde de SISMONDI
A - La concurrence est destructrice
B - L'anti-industrialisme de SISMONDI
C - Rduire les antagonismes de classe
4 - Pierre-Joseph PROUDHON
A - Donnes biographiques
B - Primaut de l'galit
C - La proprit, c'est le vol
D - L'intrt n'est pas lgitime
5 - Karl MARX
A - Donnes biographiques
B - Le matrialisme historique
C - L'exploitation de la force de travail et la plue-value
D - Les contradictions internes du capitalisme
E - La concentration des entreprises

165
0 Introduction

On distingue gnralement, dans l'cole socialiste :

Les socialistes d'avant MARX, qu'ils soient ou non "utopistes" sont marqus
par une grande diversit, mais aussi par une forme assez prononce
d'utopisme, sauf peut-tre chez le suisse Jean Lonard Sismonde de
SISMONDI (1773-1842). Charles FOURIER (1772-1837) prconise la vie en
petite communaut, les phalanstres, qui sont un retour une forme
prcapitaliste de la socit (en cela, il s'agit d'une rverie utopique). SAINT-
SIMON (1760-1825) et les Saint-simoniens rvent d'une socit litiste,
gouverne par le mrite et d'o l'hritage serait absent. PROUDHON (1802-
1864), aprs avoir dclar "la proprit, c'est le vol", n'a cess de dvelopper
de subtiles analyses sur la notion de relations contractuelles qui se
substitueraient progressivement l'Etat, qui font qu'aujourd'hui il est
davantage revendiqu par les libraux que par les socialistes.
79


Le socialisme de Karl MARX (1818-1883), qu'il a qualifi lui-mme de
"scientifique", est beaucoup plus systmatique. Rappelons que MARX est
parfois considr comme un auteur classique ("le dernier des classiques") et
qu'il a aussi exerc une norme influence sur la pense politique et
conomique, ainsi que sur l'histoire conomique, au moins jusqu' la fin du
20me sicle.



79
Voir sa biographie par Alain LAURENT sur le site Internet des auteurs libraux
http://www.catallaxia.org/sections.php?op=viewarticle&artid=118
Principaux penseurs socialistes du 19
me
sicle


1 Charles FOURIER

Franois Marie Charles Fourier (1772-1837), est avec
langlais Robert Owen (1771-1858) lune des figures
lgendaires du socialisme utopique au 19
me
sicle.
Plusieurs communauts utopiques inspires de ses crits,
ont t cres depuis les annes 1830. Il faut cependant
prciser que l'ide de former de petits groupes d'hommes se
sparant de la masse des humains afin de mener une vie
plus parfaite dans des communauts isoles est ancienne,
notamment chez des sectaires du Christianisme comme les
Adamites de Bohme et les Anabaptistes, mais rapparat
au dbut du 19me sicle en dehors de toute rfrence au
christianisme, comme un moyen propos pour rsoudre les problmes poss par le
dveloppement du capitalisme. Cette ide se recoupe aussi avec la tradition utopiste
issue de PLATON, MORE et CAMPANELLA. FOURIER reste la postrit comme
le thoricien du socialisme associationniste.

A Le phalanstre

FOURIER a dvelopp une thorie de la vie en petite communaut, base sur la
notion de "Phalanstre". Le mot Phalanstre provient de la contraction du mot
"phalange" (groupement) et du mot "stre" (de monastre : tablissement o des
moines vivent en communaut). Cest une libre association de travail et de vie
forme par un nombre bien dtermin d'individus, hommes et femmes. Pour l'auteur,
les phalanstres formeront le socle d'un nouvel Etat. Les membres du phalanstre
renoncent l'change commercial, vivent surtout de petite agriculture familiale
(potager, poulailler, quelques animaux de ferme )

Le phalanstre est un htel coopratif pouvant accueillir 1620 membres soit 810
hommes et 810 femmes au milieu d'un domaine de 400 hectares rserv la culture.
Pourquoi 1620 personnes (2 x 810) ? Cest que FOURIER a dtermin quil existait
exactement 810 catgories dhommes et de femmes. Il sagit dun classement
effectu sur la base de la psychologie des caractres des tres humains. Cest pour
cela quune phalanstre doit tre compos de 1620 personnes, choisies chacune
pour leur appartenance un type de caractre particulier. Dans un phalanstre,
chacun frquente diffrents groupes successifs pendant la journe, les groupes tant
constitus sur la base des affinits.

Le phalanstre est constitu sous forme dune socit par actions, grce aux
apports de ses membres, apports qui ne seront pas ncessairement gaux. Les
bnfices iront raison de 4/12 aux apporteurs du capital, de 5/12 aux travailleurs
(ceux-ci n'tant pas rmunrs pour leur travail proprement dit) et 3/12 pour le
talent, c'est--dire l'activit des savants et des artistes. FOURIER est contre
l'galit complte entre les individus, que ce soit en termes de richesse ou de
mode de vie, car il souhaite prserver la diversit, condition de l'harmonie (rappelons
qu'il est demeur clibataire). Dans le phalanstre thorique, il y a donc des classes
diffrentes.


168

B Les quatre pommes

FOURIER est l'ennemi dclar des villes, de l'industrie et surtout du commerce. Son
aversion pour le commerce est clbre, notamment parce qu'il l'a conte travers
l'histoire des quatre pommes. il crivit en effet que l'histoire comptait quatre
pommes clbres : deux d'entre elles pour les dsastres qu'elles provoqurent et les
deux autres au contraire, pour les services qu'elles rendirent la science.

Les deux premires pommes sont clbres pour les dsastres quelles
provoqurent :

La pomme dADAM et EVE. Adam tente en vain de dissuader Eve de mordre dans
la pomme, mais elle le fait quand mme et le paradis est perdu.

La pomme de PRIS. Cest lorigine de lexpression pomme de discorde . Eris,
desse de la discorde, navait pas t invite aux noces de Ple et Thtis sur
lOlympe. Pour se venger, elle envoya une pomme dor sur laquelle tait crit la
plus belle . Trois desses revendiquent alors la pomme : il s'agit d'ATHENA, HERA
et APHRODITE. Afin de mettre un terme la dispute entre les trois desses,
HERMES choisit PRIS pour dsigner la gagnante. Chacune essaye alors de se
concilier les faveurs de PRIS. HERA lui promet un royaume, ATHENA lui promet
la sagesse et la valeur guerrire, et APHRODITE lui promet l'amour de la plus belle
femme de Grce : HELENE de SPARTE.. PRIS choisit donc APHRODITE dans le
but dobtenir HELENE. Ceci provoquera la guerre de Troie.

Les deux autres pommes, au contraire, sont clbres pour les services qu'elles
rendirent la science :

La pomme de NEWTON. Histoire apocryphe, sans doute fausse, daprs laquelle
Isaac NEWTON (1643-1727), endormi sous un pommier, reoit une pomme sur la
tte. Rveill brutalement, ce choc lui rvle en un flash la thorie de la
gravitation universelle.

La pomme de FOURIER. Un jour, il vit dans un restaurant parisien, un client payer
une pomme 14 sous, soit cent fois plus cher qu' Rouen, ville dont il venait d'arriver.
FOURIER fut alors rvolt par une telle distorsion dans les prix, ce qui l'amena
condamner toute socit fonde sur le commerce. Cest cette anecdote qui lui a
rvl l'ampleur de l'imposture commerciale et la malfaisance des intermdiaires.

C Lantipathie lgard de lAngleterre

S'il est dfinitivement contre le commerce, il a en plus une dent contre le commerce
anglais. Ainsi crit-il de l'Angleterre : " .... la paix n'est plus qu'un leurre, qu'un songe
de quelques instants, l'industrie est devenue le supplice des peuples depuis qu'une
le de pirates entrave les communications, dcourage les cultures des deux
continents et transforme leurs ateliers en ppinires de mendiante... L'esprit
mercantile a ouvert de nouvelles routes au crime, chaque guerre il tend les
dchirements sur les deux hmisphres et porte jusqu'au sein des nations sauvages
les scandales de la cupidit civilise... La terre n'offre plus qu'un affreux chaos
169
politique, elle appelle le bras d'un autre Hercule pour la purger des monstruosits
sociales qui la dshonorent... ". Le nouvel Hercule dont il parle n'est autre que lui-
mme, puisqu'il crit un peu plus loin " Dj le nouvel Hercule a paru ... Pour
complter l'opprobre de ces titans modernes, Dieu a voulu qu'ils fussent abattus par
un inventeur tranger aux sciences et que la thorie du mouvement universel cht
en partage un homme presque illettr : c'est un sergent de boutique qui va
confondre ces bibliothques politiques et morales, fruit honteux de charlataneries
antiques et modernes. Eh ! ce n'est pas la premire fois que Dieu se sert de
l'humble pour abaisser le superbe, et qu'il fait choix de l'homme le plus obscur pour
apporter au monde le plus important message" (l'homme le plus obscur choisi par
Dieu, c'est lui ....).

D Un autodidacte entour de disciples

FOURIER est un autodidacte qui n'a pratiquement pas lu le corpus de la culture
classique, ce qui ne l'empche pas de publier une uvre considrable en quantit et
en originalit. En 1808, il publie son premier ouvrage "La thorie des quatre
mouvements", qui dbute par une dnonciation du systme capitaliste. En 1822, il
dveloppe sa thorie du phalanstre dans le "Trait de l'association domestique
agricole", prolonge en 1827 par "Le Nouveau Monde industriel" et, en 1835-1836,
"La fausse industrie". C'est dans Le Nouveau Monde industriel et socitaire, publi
en mars 1829, qu'il formule le plus prcisment la thorie du phalanstre : on y
apprend notamment que ceux-ci sont des palais en forme dtoile qui contiennent
des galeries marchandes, des salles manger collectives, une bibliothque et un
temple ...

Admir par un nombre croissant de disciples, FOURIER pense que des mcnes
viendront d'eux-mmes, attirs par le rayonnement naturel de sa pense. De 1825
1835, il djeune tous les jours en tte--tte avec un couvert et une chaise vide sur
laquelle il s'attend voir venir s'asseoir un mcne enthousiaste, dsireux de
financer des phalanstres.

FOURIER ne propose nullement de faire une rvolution. Cest un utopiste. Selon
lui, la cration des phalanstres se fera ncessairement, le moment venu, rien ne
sert de hter ce moment. FOURIER s'est content de proposer une description de
l'tat social de l'avenir.

E Les tentatives de ralisations concrtes

Il y a eu des tentatives de cration de phalanstres. Elles ont toutes chou, aprs
avoir connu des fortunes diverses. La thse de Pierre MERCLE, "Le socialisme,
l'utopie ou la science ? " dcrit en dtails chacune de ces expriences. Il se dgage
quelques gnralits du compte-rendu de ces expriences, savoir notamment que
les obstacles matriels furent considrables. Quand ce n'taient pas les obstacles
matriels, c'taient les dissensions individuelles qui ont prcipit l'chec de ces
expriences communautaires. Les plus importantes furent :

Cond-sur-Vesgre prs de Rambouillet, dans le canton de Houdan (Seine-
et-Oise), en 1832, du vivant de Charles FOURIER,
170
le "familistre" que GODIN (1817-1888), fabricant de poles, installe
Guise, dans l'Aisne en 1846,
celui du Texas en 1855, sous l'impulsion de Victor CONSIDERANT (1808-
1893), un polytechnicien exalt qui s'approprie le fouririsme, et en assure
d'ailleurs le succs.

Mentionnons galement une tentative de fouririsme partiel appel "commerce
vridique et social. En 1835, une souscription est ouverte par les fouriristes Blaise
MURAT, Jean RMOND, Edmond VIDAL et Rivire CADET, ainsi que d'anciens
Saint-simoniens rallis au fouririsme, pour la fondation d'une picerie sociale.
C'est l'ancien Saint-simonien Joseph REYNIER qui apporta l'essentiel des fonds qui
permirent l'ouverture de cette premire picerie dinspiration fouririste.

Selon Pierre MERCLE, "Les ventes ralises la premire anne furent importantes,
et pendant les deux annes suivantes, cinq autres magasins furent ouverts sur le
plateau de la Croix-Rousse, puis dans d'autres quartiers de la ville. Mais des
tracasseries policires et administratives suscites par des commerants lyonnais
dissuadrent peu peu les consommateurs et obligrent finalement Michel Derrion,
ruin, mettre fin l'exprience du Commerce vridique et social Lyon, en
1838. Derrion et Reynier n'avaient pas pour autant abdiqu leur volont de traduire
en pratique les prceptes fouriristes, et aprs avoir rejoint les dissidents de l'Union
harmonienne, ils participrent la tentative de ralisation conduite au Brsil sous la
direction du docteur Benot Mure dans la premire moiti des annes 1840."

2 SAINT-SIMON et les Saint-simoniens

A SAINT-SIMON

SAINT-SIMON tait un socialiste utopiste qui a su sduire et
influencer durablement la pense de certains intellectuels (les
polytechniciens en particulier, car il habita un certain temps devant
l'Ecole Polytechnique, ouvrant sa maison et sa bourse aux
professeurs et aux tudiants) et, aussi des industriels et des
banquiers.

N en 1760 Paris, Claude-Henri de Rouvroy, comte de SAINT-SIMON (1760-
1825), ne doit pas tre confondu avec son parent, le duc Louis de Rouvroy de
SAINT-SIMON (1675-1755), clbre pour ses mmoires, dont il est le petit cousin.
Claude-Henri de Rouvroy comte de SAINT-SIMON, appartient une des plus
grandes familles de la noblesse franaise. Par tradition, il entre dans la carrire
militaire et, en 1779, rejoint l'Amrique, pour combattre avec les insurgs aux cts
de LA FAYETTE (1757-1834). Revenu en France, il quitte l'arme. En 1789, il
prend ouvertement parti pour la Rvolution, abandonne solennellement ses titres et
se fait appeler "citoyen Bonhomme". Il est arrt sous la CONVENTION
80
et libr
la chute de ROBESPIERRE (1758-1794). Ses ressources tant insuffisantes, il
dcide de se constituer un patrimoine qui lui assurerait l'indpendance matrielle
ncessaire pour l'laboration de son uvre. Il s'associe alors avec un banquier

80
Nom donn lassemble qui dura du 20 septembre 1792 au 26 octobre 1795. La Convention
assura le pouvoir excutif de la Premire Rpublique franaise aprs la dposition de Louis XVI et
l'abolition de la Monarchie.
171
allemand pour spculer sur les biens des migrs et de l'Eglise, confisqus par la
Rvolution, et amasse ainsi une petite fortune. Sa maison devient l'un des centres
intellectuels de Paris o se runissent des mathmaticiens, des physiciens, des
philosophes, des conomistes et des historiens et beaucoup de polytechniciens. Il
tudie la philosophie et les sciences en dpensant sans compter. Lorsqu'il
commence crire, il est ruin et doit vivre aux dpens de son entourage.

La doctrine de Saint-Simon est expose dans ses ouvrages les plus importants :
Lettre d'un habitant de Genve ses contemporains (1803), L'industrie (1816-1817),
Le politique (1819), L'organisateur (1819-1820), Le systme industriel (1821),
Catchisme des industriels (1823-1824), et Nouveau christianisme (1825).

Cependant, l'apport de SAINT-SIMON est difficile dissocier des prolongements que
ses disciples donneront sa pense. Ds lors il est prfrable de considrer que les
ides essentielles dveloppes ci-aprs sont celles des Saint-simoniens plutt que
celles de Saint-SIMON uniquement.

B Les ides des Saint-simoniens

1) Exploiteurs et exploits

Les Saint-simoniens ont une vision dichotomique de la socit, vision que l'on
retrouvera dans l'analyse et la propagande socialistes tout au long du 19me sicle.
Il voit deux classes fondamentales qui s'opposent : un petit nombre d'exploiteurs et
une nue d'exploits. Les exploiteurs, ce sont les oisifs, les propritaires
rentiers, les frelons, les sangsues de la nation, tous les hauts dignitaires de
l'Ancien Rgime d'avant la rvolution, qui sont revenus dans les fourgons de la
Restauration, tous ceux qui n' entreprennent rien, qui ne produisent rien et qui
vivent aux crochets de la socit, notamment les prtres mais aussi les militaires.

2) L'litisme

SAINT-SIMON est d'origine noble, c'est un descendant thorique de
CHARLEMAGNE (742-814), et cela ressort dans son litisme. Pour lui, non sans
raisons, le systme de l'lection dmocratique ne permet pas de slectionner
efficacement les comptences industrielles. Car la socit idale de SAINT-SIMON
n'est pas une socit galitaire, c'est une socit o chaque doit retirer de la socit
"des bnfices exactement proportionns sa mise sociale, c'est--dire sa
capacit positive, l'emploi qu'il fait de ses moyens, parmi lesquels il faut
comprendre, bien entendu, ses capitaux " (Le systme industriel).

La clbre formule qu'il proclame prend ici tout son sens : " chacun selon sa
capacit; chaque capacit selon ses uvres".

Mais cela n'exclut pas que la socit soit dirige de faon "naturelle" par les chefs
d'industries, car ils possdent selon SAINT-SIMON une capacit naturelle diriger
les ouvriers qui sont par ailleurs naturellement ports excuter leurs instructions.
De ce point de vue SAINT-SIMON est trs loign de la conception dmocratique
des socialistes. En fait, s'il est class dans les socialistes, c'est plutt en raison de sa
conception de la proprit.
172
Dans "L'Organisateur", ouvrage paru en 1818-20, SAINT-SIMON utilise une
parabole clbre pour exposer sa thse, parabole pour laquelle il d s'expliquer
devant la Cour d'Assises : "Supposons que la France perde subitement ses
cinquante premiers physiciens, ses cinquante premiers chimistes, ses cinquante
premiers physiologistes ... ses cinquante premiers mcaniciens, ... ses cinquante
premiers tanneurs, ses cinquante premiers teinturiers, ses cinquante premiers
mineurs, etc. Comme ces hommes sont les Franais les plus essentiellement
producteurs, ceux qui donnent les produits les plus importants, ceux qui dirigent les
travaux les plus utiles la nation et qui la rendent productive dans les sciences, dans
les beaux-arts et dans les arts et mtiers, ils sont rellement la fleur de la socit
franaise; ils sont de tous les Franais les plus utiles leur pays, ceux qui lui
procurent le plus de gloire, qui htent le plus sa civilisation ainsi que sa prosprit: la
nation deviendrait un corps sans me l'instant o elle les perdrait...

Passons une autre supposition. Admettons que la France conserve tous les
hommes de gnie qu'elle possde dans les sciences, dans les beaux-arts et dans les
arts et mtiers, mais qu'elle ait le malheur de perdre le mme jour Monsieur, frre du
roi, Mgr le duc d'Angoulme, Mme la duchesse de Bourbon, etc... Qu'elle perde en
mme temps tous les grands officiers de la Couronne, tous les ministres d'Etat avec
ou sans dpartement, tous les conseillers d'Etat, tous les matres des requtes, tous
ses marchaux, etc. et en sus de cela, les dix mille propritaires parmi les plus riches
parmi ceux qui vivent noblement .Cet accident affligerait certainement les Franais,
parce qu'ils sont bons, parce qu'ils ne sauraient voir avec indiffrence la disparition
subite d'un aussi grand nombre de leurs compatriotes. Mais cette perte des trente
mille individus rputs les plus importants de l'Etat ne leur causerait de chagrin que
sous un rapport purement sentimental, car il n'en rsulterait aucun mal politique pour
l'Etat..."

3) Transfrer la proprit

Prendre aux oisifs pour redistribuer aux actifs, c'est en cela qu'il est class parmi les
socialistes. La richesse doit tre enleve ceux qui gouvernent sans rien faire et
restitue ceux qui produisent. Ce thme sera repris et largi par ses disciples, qui
iront jusqu' contester l'hritage et pratiquer le communisme en matire sexuelle
(pendant quelques mois, Mnilmontant, mais ils furent condamns pour outrage
aux bonnes murs, certains firent de la prison cause de cela, ce qui contribua
l'aura sulfureuse de la diaspora).

C Les disciples de SAINT-SIMON

Le systme de SAINT-SIMON a t dvelopp par ses disciples, notamment par le
polytechnicien Prosper Barthlemy ENFANTIN [1796-1864], qui fait paratre (avec un
autre polytechnicien, Saint-Amand BAZARD [1791-1832]) en 1829 et 1830 un
ouvrage intitul "l'Exposition de la Doctrine de SAINT-SIMON". Dans ce livre, ceux
que l'on appellera les "Saint-simoniens" prnent carrment la collectivisation et
l'appropriation collective des moyens de production, seules mme selon eux de
mettre fin l'exploitation de l'homme par l'homme et au dsordre conomique et
social. On a pratiquement l'impression de lire le "Manifeste communiste" de MARX
et ENGELS. En effet, ils crivent : "L'homme a jusqu'ici exploit l'homme. Matres,
esclaves, patricien, plbien ; seigneurs, serfs ; propritaires, fermiers ; oisifs et
173
travailleurs ...; Association universelle, voil notre avenir .... L'homme n'exploite plus
l'homme ; mais l'homme, associ l'homme, exploite le monde livr sa puissance
.... Tous nos thoriciens politiques ont les yeux tourns vers le pass ; ils nous disent
que le fils a toujours hrit de son pre ; mais l'humanit l'a proclam par Jsus :
Plus d'esclaves ! par Saint-Simon, elle s'crie : A chacun selon sa capacit, chaque
capacit selon ses uvres, plus d'hritage !".

Pour les Saint-simoniens la proprit prive des capitaux est proscrire, non
seulement parce qu'elle est injuste, mais aussi parce qu'elle est inefficace du point
de vue conomique. En effet, avec le systme de l'hritage, les capitaux productifs
sont mis par le hasard de la naissance entre les mains de n'importe qui, capable ou
non d'en faire bon usage, d'o des crises conomiques qui montrent la malfaisance
du systme.

Pour les Saint-simoniens, la socit devrait avoir une vue gnrale des besoins de
la consommation et des ressources de la production. C'est pour cela qu'il faut que :
" tous les instruments de travail, les terres et les capitaux, qui forment aujourd'hui le
fonds des proprits particulires, soient runis en un fonds social, et que ce fonds
soit exploit par association et hirarchiquement". Ce fonds social sera constitu
partir de largent rcupr par lEtat du fait de la suppression de l'hritage. Dans le
systme des Saint-simoniens, c'est l'Etat qui distribue la terre et les capitaux en
fonction des besoins de la production. Ils conoivent en outre un systme bancaire
centralis ayant sa tte une banque nationale.

D Les drives du saint-simonisme

ENFANTIN a fait driver le Saint-simonisme vers un ct religieux. Ce qui a fait
considrer les membres de la tribu de SAINT-SIMON comme une secte. Ainsi
que l'crit Luc BOURCIER de CARBON dans la notice qu'il consacre ENFANTIN :
"ENFANTIN aspirait au rle de rvlateur et de pontife; il se voulut mme souverain
pontife, loi vivante, nouveau messie, rhabilitant les plaisirs de la chair, proclams
saints comme ceux de l'esprit. [...] Et le mouvement Saint-simonien prit, sous l'gide
d'ENFANTIN, une allure de plus en plus religieuse. Les disciples portaient un
costume spcial; ils se livraient des travaux manuels qu'ils excutaient en chantant
des hymnes, sous les yeux du Pre ENFANTIN qui se promenait gravement parmi
eux; sur sa poitrine, une inscription avec le mot de Pre se lisait en caractre
brillants. Cet initi suprme prtendait connatre la vocation et les aptitudes
individuelles mieux que chaque intress. Sa recherche du Messie femelle mit le
comble au discrdit de la religion nouvelle et se termina par une condamnation en
cours d'assises".

Jean-Pierre CALOT
81
crit de ce procs, et de la condamnation un an de prison
qui s'ensuivit, les phrases suivantes, qui ne manquent pas de sel : "Quoiqu'il en soit
des activits saint-simoniennes Mnilmontant et de leurs mystrieux
prolongements, elles furent brutalement interrompues par le commissaire Maigret -
tel tait en effet le nom du commissaire de police de Belleville - qui, un soir de juillet
1832, entra dans l'abbaye accompagn de cent soldats du 1er rgiment de ligne qui
s'assirent sans faon sur le gazon o le Pre dnait en compagnie de quelques jolies

81
Sur Internet : http://www.annales.org/archives/x/saintsimonisme.html
174
femmes. Le commissaire venait signifier Enfantin qu'il aurait comparatre en cour
d'assises en compagnie d'Olinde Rodrigus et de quelques-uns de ses principaux
disciples, - Michel Chevalier, Barrault et Duveyrier - en vertu de l'inculpation qui lui
avait t signifie rue Monsigny. Le procs eut lieu la fin du mois d'aot et fut
certainement l'un des plus pittoresques qui se soit droul au Palais de Justice de
Paris. L'un de ceux aussi, o jurs et magistrats furent le plus malmens. Au terme
de ce curieux procs, Enfantin, Michel Chevalier et Duveyrier furent condamns un
an de prison. Enfantin s'accommoda fort bien de la captivit. Il avait t enferm
Sainte-Plagie en compagnie de son camarade et disciple Michel Chevalier, mais
l'on avait affect ces deux dtenus de marque un confortable appartement de 4
pices. Somptueusement ravitaills par leurs fidles, ils ne buvaient que du
Champagne, et Enfantin tanait vertement ses disciples lorsqu'ils laissaient s'puiser
sa provision de cigares. "

E Linfluence des Saint-simoniens

Les Saint-simoniens ont eu une influence durable. C'est eux que l'on doit
notamment l'un des premires tentatives de creusement d'une des grandes voies
maritimes du monde, le canal de Suez (construit par Ferdinand de LESSEPS, lui-
mme Saint-simonien, et inaugur en 1869).

Mais d'autres projets ont galement t inspirs par les Saint-simoniens, notamment
la cration d'un barrage sur le Nil et la construction d'une voie de chemin de fer
en Egypte. Mais, quelques mois plus tard une pidmie de peste s'abattit sur
l'Egypte et les Franais durent partir.

Ce sont aussi des saint-simoniens qui sont l'origine de la cration du chemin de
fer en France, grce aux capitaux des frres Emile et Isaac PEREIRE, banquiers
acquis aux ides des saint-simoniens.

L'un des principaux sociologues franais, AUGUSTE COMTE (1758-1756), a subi
l'influence de SAINT-SIMON (il fut disciple de Saint-Simon pendant plusieurs
annes, avant de se sparer de lui).


175
3 Jean Lonard Sismonde de SISMONDI

Jean Lonard Sismonde de SISMONDI (1773-1842) est
suisse. N Genve, patrie du protestantisme libral, o sa
famille s'tait rfugie l'poque des guerres de religion. Il fit
des tudes en Angleterre et sa famille y migra ensuite, mais
pour quitter l'Angleterre et s'tablir ensuite en Toscane. Durant
sa vie, il a publi de nombreux ouvrages, dont les Nouveaux
Principes dEconomie Politique (en 1819), qui tmoignent
d'une indignation face la misre et l'exploitation engendre
par le capitalisme. Cette indignation est d'autant plus grande
qu'elle nat partir d'un optimisme initial et d'une admiration
pour Adam SMITH.

A La concurrence est destructrice

Sur la concurrence, ses ides ne sont pas des plus optimistes et il ne pense pas,
comme plus tard Joseph SCHUMPETER (1883-1950), que cette concurrence soit
cratrice. En effet, dans les Nouveaux Principes, il crit : " L'attention du fabricant est
sans cesse dirige faire la dcouverte de quelque conomie dans le travail, ou
dans l'emploi des matriaux, qui le mette en tat de vendre meilleur march que ses
confrres. Les autres fabricants imiteront, s'ils le peuvent, les procds du premier;
alors il faudra bien que les uns ou les autres renvoient leurs ouvriers et qu'ils le
fassent dans la proportion de tout ce que la machine nouvelle ajoute au pouvoir
productif du travail... L'inventeur d'un procd nouveau... cherche en faire un
secret; et s'il y russit, il s'empare seul de ce qui faisait autrefois la richesse de tous.
Ses confrres producteurs sont forcs faire les mmes rabais que lui; toutefois, ils
continueront quelque temps encore vendre leurs marchandises perte; et ils
n'abandonneront probablement leurs anciennes machines et leur commerce que
lorsqu'ils se verront dans la ncessit de faillir; le revenu qu'ils avaient auparavant
disparatra; leur capital circulant lui-mme sera perdu; leurs ouvriers seront
congdis et perdront leur gagne-pain. De son ct, le nouvel inventeur accaparera
lui seul toute cette branche de commerce .

B L'anti-industrialisme de SISMONDI

SISMONDI est anti-industrialiste. Il voudrait que le progrs se ralentisse et pour
cela prconise de supprimer les rcompenses aux inventions et aux manufacturiers,
maintenir le mtier contre l'envahissement de la fabrique, suspendre toute action
gouvernementale tendant au dveloppement de l'industrie. Il pense que l'industrie
cre l'exploitation. Il emploie le terme de "mieux-value" et parfois de "plue-value",
pour dsigner, avant MARX, l'cart entre la valeur de ce que le travail produit, et la
rmunration qu'il reoit.

Plus l'industrie progressera et plus cette exploitation s'amplifiera, pense-t-il. En outre,
il pense, prcurseur de MARX, que le capitalisme est incapable de surmonter les
crises qui le traversent priodiquement cela provient du fait que l'entrepreneur ne se
soucie pas de savoir si ce qu'il produit est utile la socit, mais seulement s'il peut
tirer un profit de ce qu'il produit. Par consquent, il y a risque de ne pas pouvoir
couler la production. SISMONDI fait partie des pessimistes, avec MALTHUS, qui
176
pensent qu'il existe une insuffisance de la demande et que cette insuffisance est une
des contradictions du capitalisme. Il pense que cette contradiction augmente avec la
pauprisation, qui rduit le pouvoir d'achat des masses. Et il suppose implicitement
que si l'on ne produisait que des choses utiles et non pas en fonction du profit, cette
contradiction disparatrait.

C Rduire les antagonismes de classe

Il propose l'accs des travailleurs la proprit. Il suggre aussi que l'on lgifre
pour obliger les entreprises prendre en charge l'assurance maladie de leurs
salaris et de verser une allocation en cas de chmage. Mais il est conscient des
difficults de ce qu'il suggre. Il admet que d'obliger les entreprises n'a pas de sens
si l'entreprise fait faillite. Cela le rend finalement assez pessimiste sur les possibilits
relles non seulement de faire disparatre l'exploitation mais mme de la rformer.

4 Pierre-Joseph PROUDHON

"Proudhon est franchement libral. C'est un individualiste (...) C'est un libral
exigeant et intraitable. mile FAGUET, Politiques et moralistes du XIXe sicle

A Donnes biographiques

N en 1802 de famille modeste, Pierre Joseph PROUDHON
(1802-1864) tait typographe. C'est un autodidacte qui
apprend l'hbreu et lit la bible dans le but de pouvoir mieux
critiquer la religion. En 1840, il publie son ouvrage clbre,
"Qu'est-ce que la proprit". Il rpond "La proprit, c'est le
vol", phrase clbre, mais dont nous verrons qu'elle ne doit
pas tre prise trop la lettre.

En 1846, il publie le "systme des contradictions
conomiques ou philosophiques de la misre". En 1848, il est
lu dput et rdige des articles contre Napolon III (1808-
1873), ce qui lui vaut d'tre emprisonn pendant 3 ans sous le Second Empire.
Libr, il se rallie au rgime, mais sa libert d'esprit le pousse publier des textes
antireligieux. Il est oblig de quitter la France pour la Belgique. Il meurt en 1864.

B Primaut de l'galit

Chez PROUDHON, cette primaut est pousse l'extrme. Contrairement SAINT-
SIMON, qui considre qu'il existe une lite technique, intellectuelle et scientifique,
d'un ct, et un peuple qui doit tre duqu par cette lite, de l'autre, avec pour
chacun une rmunration et une importance sociale proportionnelles au mrite,
PROUDHON pense que tous les hommes doivent tre traits sur un pied d'galit,
car toutes les fonctions sociales sont interdpendantes, donc indispensables. Dans
un hpital, par exemple, le chirurgien n'est pas plus important que l'aide soignante,
car s'il n'y avait pas d'aide-soignante, le chirurgien ne pourrait pas faire son travail
correctement.


177
C La proprit, c'est le vol

Proudhon affirme que le propritaire capitaliste, en payant le travail des ouvriers,
paye "autant de fois une journe qu'il a employ d'ouvriers chaque jour, ce qui n'est
point du tout la mme chose". Ainsi il a fallu quelques heures deux cents
grenadiers pour dresser l'oblisque de Louxor sur la place de la Concorde
82
,
"suppose-t-on qu'un seul homme, en deux cents jours, en serait venu bout ?". La
production est le rsultat de l'utilisation de la force collective du travail et non de
l'addition des forces individuelles des travailleurs. C'est la force collective qui permet
le surplus d'nergie, et c'est le propritaire capitaliste qui s'attribue ce surplus
d'nergie. La proprit capitaliste, selon Proudhon, c'est le droit de jouir du travail
des autres, c'est le droit de disposer du bien d'autrui. C'est pourquoi la proprit c'est
le vol.

La proprit, pour PROUDHON, fait partie de ce qu'il nomme les "ralits
antinomiques" : elle est simultanment source de despotisme et garantie de
libert.

Si la proprit est vol, selon PROUDHON, c'est parce que le propritaire s'approprie
ce qui ne lui appartient pas, savoir le fruit du travail en commun, le fruit de la
division et de l'organisation du travail. Il ne condamne pas la proprit. Il n'est pas
communiste. D'ailleurs il dteste les communistes. Mais il est contre un systme
tatique qui garantit le droit de proprit actuel, qui n'est pas correctement dfini
puisqu'il permet au propritaire de s'approprier le fruit du travail commun.

Pour que l'on ait une socit juste, pense-t-il, il faut que l'Etat disparaisse et que les
relations entre individus soient gouvernes par le contrat.

C'est cela, l'anarchisme de PROUDHON : pas d'Etat, pas de contrainte extrieure,
uniquement des contrats librement consentis. C'est en cela qu'il est port au pinacle
par les libraux, c'est parce qu'il prne la supriorit du droit sur l'Etat. Comme
l'crit Henri DENIS, "il pense que si les contrats sont correctement dfinis, il sera
possible d'liminer l'exploitation, c'est--dire tous les prlvements des capitalistes,
des propritaires fonciers et des entrepreneurs, qui ne correspondent pas la
rmunration d'un travail effectif. Le bnfice du patron tient ce que celui-ci
s'approprie le fruit du rendement supplmentaire rsultant de la conjonction des
efforts des ouvriers".
83



82
Un oblisque est monument monolithe lev, utilis notamment dans l'architecture sacre de
l'gypte antique. Les deux oblisques du temple de Louxor furent offerts en 1830 la France par
MEHEMET-ALI (1769-1849), vice-roi d'gypte, d'origine albanaise, est parfois considr comme le
fondateur de l'gypte moderne. Seul lun des deux oblisques fut abattu et transport vers la France.
C'est CHAMPOLLION (1790-1832) qui fut charg par le roi LOUIS-PHILIPPE (1773-1850) de choisir
loblisque qui devait rejoindre la France. Il mesure 23 mtres de hauteur et pse 230 tonnes. Il fut
rig le 25 octobre 1836, par l'ingnieur Apollinaire LEBAS (1797-1873) l'aide de machines
lvatrices et de gigantesques cabestans et deux cents grenadiers au centre de la place de la
Concorde Paris. En change des oblisques, la France offrit lEgypte lhorloge qui orne la
citadelle du Caire (il parat quelle ne fonctionna jamais). Le deuxime oblisque a t officiellement
rendu l'gypte par le Prsident Franois MITTERRAND (1916-1996), lors de son premier septennat.

83
Henri DENIS , dj cit, page 379.
178
D L'intrt n'est pas lgitime

Il convient enfin de mentionner sa controverse clbre avec Frdric BASTIAT sur la
lgitimit du taux d'intrt. PROUDHON est profondment anticapitaliste. Il a une
conception caricaturale du capitaliste. Pour lui, le capitaliste, c'est un financier, un
banquier avec un gros cigare, qui s'approprie le fruit du travail d'autrui travers
l'intrt qu'il exige des prts qu'il consent. PROUDHON prne le mutualisme
bancaire, la mise en commun de leur argent par les ouvriers. L'argent est ensuite
prt ceux qui souhaitent s'manciper de leur patron et mettre en uvre leur
propre capacit de travail. En 1849, PROUDHON tente de crer une banque
mutualiste, mais ce sera un chec. Cela le rendra encore plus agressif vis--vis des
banquiers juifs, qu'il considre comme les symboles mme du capitalisme.
L'antismitisme de PROUDHON est partag par de nombreux socialistes
anticapitalistes, tel FOURIER et cette tradition, que l'on retrouve aujourd'hui chez les
altermondialistes pro-arabes, a toujours t trs vivante dans la gauche franaise
(bien davantage qu'au sein de la droite librale).

5 Karl MARX : le socialisme scientifique

A Donnes biographiques

N Trves en 1818, Karl MARX (1818-1883) est le fils
d'un avocat isralite converti au protestantisme afin de
pouvoir exercer son mtier. Il se destine l'enseignement et
tudie la philosophie. Mais au cours de ses tudes, et au fil
de ses rencontres, il devient rvolutionnaire, quitte
l'Allemagne, sjourne en Europe et s'tablit finalement en
Angleterre. Il fait diverses activits au cours de sa vie,
comme directeur de journaux rvolutionnaires et participe
activement aux mouvements rvolutionnaires du 19me
sicle. Il est l'un des principaux artisans de la cration en
1864, Londres, de la premire internationale.

Son ouvrage le plus connu est "Le capital", dont la publication dbute en 1864. Marx
a exerc une influence trs importante aprs sa mort puisque de nombreux pays,
dont l'URSS et la Chine, ont appliqu une doctrine conomique qui revendiquait
explicitement sa paternit. Depuis le 9 novembre 1989, date de la chute du mur de
Berlin et du dbut de l'effondrement sovitique, son influence a beaucoup baiss.

Il est impossible de traiter de faon satisfaisante de la pense de MARX dans le
cadre de ce cours. Aussi se contentera-t-on ici de rsumer brivement ses
principales ides conomiques.

B Le matrialisme historique

Le matrialisme historique est une vision globale du monde, une philosophie qui
prtend expliquer elle seule la totalit des choses. Cette philosophie a pour
caractristique de donner la primaut la matire et aux faits matriels, par
opposition aux philosophies idalistes, comme celle de Georg Wilhelm Friedrich
HEGEL (1770-1831) qui a cependant profondment marqu la dmarche
179
intellectuelle de MARX. Cette philosophie donne aussi une part prpondrante aux
faits conomiques (les structures de production et les modes de production) qui
constituent ce qu'il appelle l'infrastructure, qu'il oppose aux institutions et aux ides
(la "superstructure"). Ces dernires semblent indpendantes, mais elles sont d'aprs
lui troitement lies l'infrastructure de production.

C L'exploitation de la force de travail et la plue-value

Pour Karl MARX, ce qui caractrise le mode de production capitaliste, c'est
l'exploitation du travail par le capital. Il pense que son poque est caractrise par
une situation telle que la socit est divise en 2 grandes classes : celle qui possde
les moyens de production (les capitalistes) et celle qui ne possde rien d'autre que
sa force de travail (les ouvriers ou le proltariat).

Les capitalistes ont les moyens d'acheter la force de travail et de la diriger
productivement de faon en extraire une valeur suprieure au salaire qu'ils paient.
Cette valeur, c'est la plue-value. Bien qu'il soit indign par cette exploitation, il ne
ragit pas de la mme faon que les socialistes qui l'ont prcd, comme FOURIER
ou SAINT-SIMON. Il pense qu'ils ont ragit de faon "idaliste", "romantique". Lui
entend bien ragir de faon scientifique, ce qui va l'amener dmontrer qu'il existe
des contradictions internes au capitalisme, contradictions qui sont supposes
amener le systme sa perte, ou plus prcisment la prise de pouvoir par les
ouvriers, qui devait aboutir dans un premier temps au socialisme ("A chacun selon
son travail") et, dans un second temps, au communisme (A chacun selon ses
besoins").

D Les contradictions internes du capitalisme

Comme beaucoup de ses contemporains, Marx est frapp par la misre de la classe
ouvrire dans les grandes villes industrielles. Il pense donc que celle-ci va s'aggraver
et que l'on va assister une pauprisation croissante de la classe ouvrire. Cette
pauprisation, il la relie l'exploitation qui selon lui augmente, car c'est l'un des rares
moyens pour les capitalistes de compenser la baisse tendancielle du taux de profit.
Cette baisse tendancielle du taux de profit, c'est le fait que, selon MARX, il est de
plus en plus difficile de rentabiliser le capital investi car celui-ci augmente sans
cesse. Il est donc de plus en plus difficile de trouver des opportunits de placements
rentables. En plus, comme l'exploitation augmente et que le proltariat se pauprise,
le capitalisme est sans cesse secou par des crises de surproduction de plus en plus
graves, crises qui vont amener petit petit le capitalisme sa destruction. De ce
point de vue, MARX se situe dans la tradition de MALTHUS : il ne croit pas la loi de
SAY d'aprs laquelle l'offre cr sa propre demande. C'est un pessimiste.

E La concentration des entreprises

MARX avait constat que les entreprises avaient tendance se concentrer par un
jeu de fusions acquisitions absorptions. Il en avait dduit que le nombre d'entreprises
allait se rduire et que, en quelque sorte, les derniers loups finiraient par se manger
entre eux. Il avait partiellement raison, dans le sens o il y a effectivement eu un
mouvement de concentration qui est d'ailleurs toujours l'uvre aujourd'hui. Mais
180
ce mouvement est limit par deux phnomnes au moins : les lois sur la
concurrence, d'une part; le progrs technique d'autre part.

Les lois sur la concurrence existent aux Etats-Unis et en Europe et toute fusion, toute
absorption, doit obtenir l'aval de la commission comptente. Mais surtout, le progrs
technique cr de nouveaux marchs et de nouvelles entreprises, qui grossissent.
Par exemple, Microsoft n'existait pas il y a 35 ans, et ce n'est pas un cas isol.
181
Chapitre 8
Les no-classiques

"Bien des conomies d'chelles [...] qu'on imagine gnralement tre l'apanage des
trs grandes entreprises, ne dpendent pas, en ralit, de la taille des entreprises.
Certaines dpendent du volume global de la production du voisinage immdiat de
l'entreprise, tandis que d'autres, en particulier celles qui sont lies aux progrs de la
connaissance et des arts, dpendent principalement du niveau global de la
production dans l'ensemble du monde civilis" - Alfred MARSHALL , "Principles of
Economics", livre IV, Chapitre 11 (1920).


0 - Introduction
1 - Les diffrentes coles
2 - Les caractristiques fondamentales de l'approche no-classique
A - Une dfinition restrictive de l'analyse conomique
B - L'conomie, science de l'allocation optimale des ressources par le march
C - La thorie quantitative de la monnaie et la loi des dbouchs
D - Les divergences sur lutilisation des mathmatiques
3 - De l'utilit marginale la fonction de demande
A - La ngation de l'utilit et de la raret par les classiques
B - La raret subjective reconnue par le courant utilitariste
C - Bernoulli : le paradoxe de Saint-Ptersbourg
1) La rgle du jeu
2) Le paradoxe contempl
3) Le paradoxe rsolu
D - La loi de KING et l'lasticit de la demande
E - COURNOT, DUPUIT et la fonction de demande
1) Augustin COURNOT
2) Jules DUPUIT
F - GOSSEN : Utilit marginale et demande
G - JEVONS et MENGER : de l'utilit marginale la thorie de l'change
1) William Stanley JEVONS
2) Carl MENGER
4 - La thorie no-classique de la production et de la rpartition
A - Introduction
B - Rente et revenu
C - Revenu conomique et cot d'opportunit d'un facteur
D - Le thorme de l'puisement du produit
5 - WALRAS et la thorie de l'quilibre gnral
A - Donnes biographiques
B - La thorie de l'quilibre gnral
C - La postrit de l'uvre de WALRAS
6 - Francis EDGEWORTH
A - Donnes biographiques
B - La boite d'EDGEWORTH
7 - Vilfredo PARETO et la notion d'optimum
A - Donnes biographiques
B - L'optimum de PARETO
182
8 - Alfred MARSHALL
A - Donnes biographiques
B - Economies d'chelle internes et externes
1) Les conomies d'chelle internes
a) Dans le domaine technique
b) Dans le domaine administratif
c) Dans le domaine financier
d) Dans le domaine du marketing
e) Dans les relations avec les fournisseurs
f) Dans le domaine de la recherche
2) Les conomies d'chelle externes
a) Zone gographique
b) Secteur d'activit
c) Exprience accumule
3) Les dsconomies d'chelle
C - Les priodes de production
1) La priode de march ou trs courte priode
2) La courte priode
3) La longue priode
4) La trs longue priode
D - Le rle du temps et la notion d'quilibre chez MARSHALL
9 - Arthur Cecil PIGOU
A - Donnes biographiques
B - Cots sociaux, cots privs et internalisation des effets externes
C La discrimination par les prix
1) La discrimination de degr 1 ou discrimination parfaite
2) La discrimination de degr 2 ou politique de prix non linaire
3) La discrimination de degr 3



0 Introduction

Les conomistes no-classiques ont renouvel de faon profonde et durable
l'analyse conomique. C'est un nouveau paradigme qui se met en place et qui fait
autorit aujourd'hui puisque, pour l'essentiel, la plupart des cours qui sont enseigns
sont des raffinements de l'analyse no-classique. Ceci est valable aussi pour la
macroconomie, qui au dpart a fortement subi l'influence keynsienne, mais qui
par la suite est revenue en partie dans le "camp" no-classique, tant sous l'influence
de la "nouvelle conomie keynsienne", qui ne renie pas certains concepts no-
classiques, que sous l'influence de la "nouvelle conomie classique", qui fait oprer
un retour en force aux analyses no-classiques. Ces deux coles seront tudies
dans leurs grandes lignes au chapitre 12.

1 Les diffrentes coles

S'agissant de l'cole no-classique, il existe plusieurs courants en son sein, mais ces
courants ne sont pas forcment opposs. Il vaut mieux les concevoir comme ayant
chacun contribu la mise en place des "briques" no-classiques.

183
Les six principaux courants sont :

L'cole autrichienne, qui compte parmi elles les pionniers de la "rvolution
marginaliste" : Carl MENGER (1840-1921), l'universit de VIENNE,
Friedrich VON WIESER (1851-1926) et Eugen von BHM BAWERK (1851-
1914). Leurs hritiers furent Ludwig von MISES (1881-1973) et Friedrich von
HAYEK (1899-1992). L'cole autrichienne a rayonn l'universit de Vienne
jusqu'aux annes 1930, aprs quoi ses membres s'exilrent soit au
Royaume-Uni, soit aux Etats-Unis. Dans ce chapitre, nous n'tudierons qu'un
tout petit aspect de la pense autrichienne, celle qui concerne son apport la
thorie de l'utilit marginale, travers Carl MENGER et Friedrich VON
WIESER et il est bon de prciser que les autrichiens se sont trs vite
dtachs du courant noclassique orthodoxe, notamment en ce qui concerne
lutilisation des drives en conomie.

L'cole de Lausanne, qui compte principalement Lon WALRAS (1834-
1910) et Vilfredo PARETO (1848-1923). C'est l'un des courants les plus
importants de l'cole no-classique, puisque c'est WALRAS que l'on doit,
entre autres, a) la premire formulation de la maximisation de l'utilit sous
contrainte dbouchant sur une fonction de demande et b) la mise en
quation d'un systme conomique d'quilibre gnral. Quand Vilfredo
PARETO, on lui doit la notion d'optimum, que l'on qualifie d'ailleurs
d'optimum de Pareto, c'est--dire une situation d'quilibre entre agents
conomiques qui, lorsqu'on l'a atteint, ne peut plus tre amliore pour aucun
agent sans nuire aucun autre.

L'cole anglaise et son prolongement Cambridgien qui commence avec
Stanley JEVONS (1835-1882), Philip WICKSTEED (1844-1927), Francis
Ysidro EDGEWORTH (1845-1926) et Henry SIDGWICK (1838-1900)
84
. Elle
se poursuit avec Alfred MARSHALL (1842-1924), Arthur Cecil PIGOU (1877-
1959) et nous verrons dans le chapitre 9 que John Maynard KEYNES (1883-
1946) fut d'abord un hritier de MARSHALL, avant d'tre un adversaire
thorique de PIGOU.

L'cole Franaise avec principalement Nicolas-Franois CANARD (1750-
1833), Jules tienne DUPUIT (1804-1866), Augustin COURNOT (1801-1877)
et Joseph BERTRAND (1804-1866). Ils dveloppent des outils de calcul qui
sont encore utiliss aujourd'hui en microconomie. COURNOT et
BERTRAND sont connus pour l'analyse du duopole.

L'cole sudoise et plus particulirement l'cole de Stockholm, dont nous
retiendront seulement quelques noms : Knut WICKSELL (1851-1926), Eli
HECKSCHER (1879-1952), Bertil OHLIN (1899-1979) et Gunnar MYRDAL
(1898-1987).

Lcole amricaine avec en particulier John Bates CLARK (1847-1938) et
Irving FISHER (1867-1947).

84
Henry SIDWICK est aussi revendiqu par les autrichiens, mais on ne peut nier quil a contribu la
mise en place de lappareil micro-conomique noclassique.
184

Les 6 coles du courant no-classique

2 Les caractristiques fondamentales de lapproche no-classique

Aprs avoir identifi les diffrentes coles, on peut essayer de dgager le noyau
commun l'analyse no-classique. De faon gnrale, c'est une thorie de la valeur
qui se fonde sur l'change conomique. C'est une thorie qui dcrit la formation de la
valeur travers l'change. De faon quelque peu caricaturale, on a parfois tendance
ramener l'cole no-classique de la valeur un diagramme sur lequel une courbe
d'offre croissante croise une courbe de demande dcroissante. Mais, caricaturale ou
non, cette vision contient une part importante de vrit. En effet, ce qui caractrise
l'cole no-classique, c'est la conviction que les prix et les quantits d'quilibre sont
simultanment dtermins par des facteurs lis l'offre et des facteurs lis la
demande. De faon plus prcise, les traits suivants sont typiques une bonne part des
analyses no-classiques.

A - Une dfinition restrictive du champ de l'analyse conomique

Les prfrences des agents conomiques, la technologie et les ressources
("dotations") des agents conomiques sont considrs comme des donnes. C'est
particulirement vrai des prfrences. C'est le fameux "De Gustibus Non Est
Disputandum"
85
. Par la suite, les no-classiques de la seconde moiti du 20me
sicle s'attelleront au difficile problme de l'analyse du progrs technique, mais les
premiers no-classiques ignorent largement le problme du progrs technique.
S'agissant des dotations, on peut distinguer les analyses dites de "l'change sans
production", o l'on tudie le mcanisme de l'change en supposant que les
quantits de biens sont donnes et les analyses de l'change "avec production" o
l'on admet que les biens sont produits au moyen d'une fonction de production qui
utilise principalement du capital et du travail, mais ce sont alors les quantits de
travail qui sont considres comme des donnes fixes, c'est dire des dotations
(c'est le cas par exemple dans la thorie no-classique du commerce international).

B - L'conomie, science de l'allocation optimale des ressources par le march

Par opposition aux classiques, qui privilgiaient l'tude de la production et de la
rpartition des richesses, les noclassiques se sont concentrs sur le mcanisme
de l'allocation des ressources entre leurs usages alternatifs. Lorsqu'ils
s'intresseront de nouveau aux mcanismes de la cration de richesse (thorie de la
croissance des annes 1950), ce sera en conservant l'ide d'allocation optimale des
ressources tant sur le plan statique que dynamique.

Les ressources tant fixes, l'analyse no-classique se concentre sur leur allocation
optimale, c'est--dire leur rpartition efficiente entre les agents conomiques. Cette
allocation optimale se fait travers l'change volontaire des ressources entre les
agents conomiques, par l'intermdiaire d'un mcanisme de march. Les prix des
biens se forment sur les marchs et les agents conomiques sont confronts ces
prix qui sont pour eux des donnes sur lesquelles ils n'ont pas d'influence.




85
Titre d'un article clbre, cocrit par les deux prix Nobel d'Economie Gary BECKER et George
STIGLER et publi en mars 1967 dans lAmerican Economic Review.
186
C - La thorie quantitative de la monnaie et la loi des dbouchs

La thorie quantitative et la loi de SAY font partie intgrante des raisonnements
no-classiques mais ne sont pas des caractristiques distinctives de cette cole
puisque ces deux lments leurs sont antrieurs, ainsi que nous l'avons vu lors de
l'tude des chapitres prcdents.

D Les divergences sur lutilisation des mathmatiques

S'il est vrai que des conomistes comme WALRAS (1834-1910) ou EDGEWORTH
(1845-1926), ou encore COURNOT (1801-1877) et MARSHALL (1842-1924) ont
utilis de faon relativement importante l'outil mathmatique, ce n'est pas le cas de
tous les no-classiques. En particulier, les conomistes de l'cole autrichienne se
sont souvent distingus par un refus prononc de l'utilisation des mathmatiques en
conomie.

3 De l'utilit marginale la fonction de demande

A La ngation de l'utilit et de la raret par les classiques

Nous avons vu lors de l'tude des conomistes classiques et socialistes -- Adam
SMITH, David RICARDO, John Stuart MILL, Karl MARX -- que la raret, mais aussi
la subjectivit taient reconnues comme les deux facteurs intervenant dans la
dtermination de la valeur. Toutefois, les classiques pensaient qu'en dpit du rle
indniable de la subjectivit dans la dtermination de la valeur, ce n'taient en
dfinitive ni la raret, ni la subjectivit qui dterminaient le prix de la trs grande
majorit des biens, mais le cot de leur production et plus spcifiquement la quantit
de travail humain ncessaire leur production : c'est ce que l'on a appel la thorie
de la valeur travail.

La raret, pour les classiques, n'est jamais qu'une aberration en ce qui concerne les
biens productibles : ils insistent sur le fait que si un bien peut tre produit, c'est que,
intrinsquement, il n'est pas "rare". Seuls les biens non reproductibles sont rares
aux yeux des classiques. RICARDO parle d'ailleurs de "prix de monopole" pour
qualifier le prix de ces biens qui sont exclusivement dtermins par leur raret : ce
sont les biens "dont la quantit ne peut d'aucune faon tre accrue et pour lesquels,
par consquent, la concurrence n'est que du ct des demandeurs" (RICARDO,
1817)) et "dont le prix n'est limit que par le pouvoir et la volont des acheteurs"
(RICARDO, 1817). Il s'agit de biens tels que "statuettes, tableaux et pices rares,
vins de qualit, etc.". Les classiques ont donc reconnu la raret, mais celle-ci ne tient
aucune place centrale dans leur thorie de la valeur.

Quant l'utilit, ils la rduisent l'utilitaire travers le concept de valeur d'usage.
Cela dit, les classiques (et d'ailleurs aussi les mercantilistes et les physiocrates)
avaient not qu'un bien devait tre utile pour tre produit. Mais ce n'est pas pour
autant que pour eux l'utilit propre d'un bien devait dterminer sa valeur.

S'ils n'accordent la raret et l'utilit qu'un rle rsiduel dans leur thorie de la
valeur, c'est qu'ils ne parviennent pas intgrer le paradoxe de l'eau (qui, lpoque,
avait une grande valeur d'usage mais une faible valeur d'change du fait de sa "non
187
raret" [ce nest plus le cas aujourdhui puisque leau est devenu un bien rare]) et du
diamant (qui a une grande valeur d'change mais une faible "valeur d'usage"). Et ils
ne parviennent pas intgrer ce paradoxe prcisment parce qu'ils se refusent
distinguer en thorie l'utilit et l'utilitaire. C'est--dire qu'ils ne prtent pas d'attention
thorique au fait qu'un bien non utilitaire peut tre jug utile par celui qui le dsire. Ce
qu'ils ne reconnaissent pas ( l'exception notable du courant utilitariste), c'est que
l'utilit ne se rduit pas la valeur d'usage. Ainsi, mme si les diamants n'ont pas de
valeur d'usage, ils peuvent nanmoins tre utile la satisfaction de ceux qui les
dsirent et donc avoir de l'utilit.

B La raret subjective reconnue par le courant utilitariste

Nous l'avons dj indiqu propos de John Stuart MILL et du courant utilitariste,
c'est CONDILLAC (1715-1780) qui fut l'un des premiers reconnatre explicitement
le rle conjoint de l'utilit et de la raret dans la dtermination de la valeur des biens
travers la clbre phrase : "Une chose n'a pas une valeur parce qu'elle cote,
comme on le suppose; mais elle cote parce qu'elle a une valeur". On retrouve la
mme ide chez Richard WHATELY (1787-1863) qui crit : It is not that pearls fetch
a high price because men have dived for them; but on the contrary, men dive for
them because they fetch a high price." (Les perles naturelles ne cotent pas cher du
fait que les hommes plongent en eaux profondes pour les trouver, mais c'est parce
qu'elles ont de la valeur que les hommes plongent pour les trouver).

C BERNOULLI : le paradoxe de Saint-Ptersbourg

Le concept d'utilit marginale allait cependant natre de
l'intrt, dj ancien, manifest par les philosophes au
sujet d'un paradoxe connu sous le nom de "paradoxe
de Saint-Ptersbourg", lequel fut rsolu par Daniel
BERNOULLI (1700-1782) en 1738, qui lui appliqua
sans le nommer le concept d'utilit marginale
dcroissante. Le concept d'utilit marginale
dcroissante dit simplement que chaque unit
supplmentaire de bien que l'on consomme procure un
supplment d'utilit dcroissant. Pour voir comment ce
concept s'applique au paradoxe de Saint-Ptersbourg,
on rappellera d'abord en quoi celui-ci consiste.

1) La rgle du jeu

Le problme a t nonc par Nicolas BERNOULLI (1687-1759) dans une lettre
crite 1713, car il entretenait des correspondances philosophico-mathmatiques
avec des penseurs de son temps, notamment Gottfried LEIBNIZ (1646-1716) et
Leonhard EULER (1707-1783). Le paradoxe a ensuite t repris et solutionn par
Daniel BERNOULLI (1700-1782), son cousin. Comme ce dernier fut quelques
annes professeur de mathmatiques Saint-Ptersbourg, c'est donc logiquement
devant l'acadmie de Saint-Ptersbourg, en 1738, qu'il prsenta pour la premire
fois la solution ce paradoxe.


188
Il s'agit en fait d'un jeu qui consiste lancer une pice en l'air et observer le rsultat :

Si la pice tombe sur face, le joueur gagne 2
1
= 2 ducats (on peut remplacer
les ducats par des euros, des dollars ou toute autre monnaie) et le jeu
s'arrte. Si la pice tombe sur pile, on rejoue.

Si la pice tombe sur face au 2
me
jet, le joueur gagne 2
2
ducats = 4 ducats et
le jeu s'arrte. Si la pice tombe sur pile, on rejoue.

Si la pice tombe sur face au 3
me
jet, le joueur gagne 2
3
ducats = 8 ducats et
le jeu s'arrte. Si la pice tombe sur pile, on rejoue.

Et ainsi de suite . Le jeu continue indfiniment tant que la pice tombe sur
pile (voir le tableau ci-aprs). On arrive ainsi au n
me
jet.

Si la pice tombe sur face au n
me
jet, le joueur gagne 2
n
ducats et le jeu
sarrte. Si la pice tombe sur pile, on rejoue.

Le paradoxe de Saint-Ptersbourg



Source du tableau : http://plato.stanford.edu/entries/paradox-stpetersburg/
Note : Le ducat est une ancienne monnaie dor leffigie des ducs ou doges de Venise (le nom vient
de l'italien ducato, doge tant un dformation de duc .) Plus prcisment, le ducat de Venise
tait frapp sur le modle du florin de Florence : 3,60 g dont 3,495 g de fin, pour 20 mm environ de
diamtre.

2) Le paradoxe contempl

La question qui se posait, tait de savoir quelle somme un joueur est dispos
payer pour jouer ce jeu. On pensait que la rponse rationnelle tait donne par
l'esprance mathmatique du gain, mais cette solution ne fonctionne pas, car
l'esprance de gain est infinie (voir ci-aprs). Or personne n'est prt donner une
somme infinie pour jouer ce jeu (4 ducats est semble-t-il un maximum).

189
L'esprance de gain, E (G), se calcule ainsi :


On est donc devant un paradoxe. Lesprance mathmatique du gain est infinie et
pourtant personne nest prt dpenser plus de 4 ducats pour y jouer ! Lanalyse
logique semblait donc mise au dfi par ce simple jeu.

3) Le paradoxe rsolu

La solution propose par Daniel BERNOULLI consista dire que ce qui compte, ce
n'est pas l'esprance du gain, mais l'esprance de l'utilit du gain et que lutilit
dun gain crot avec le gain, mais pas de faon proportionnelle. Plus prcisment,
lutilit du gain crot un taux dcroissant. C'est--dire par exemple que l'utilit que
nous procure 2 millions de ducats (ou deuros) n'est pas le double de l'utilit que
nous procure 1 million de ducats (ou deuro), mais moins.

Daniel BERNOULLI proposa alors de mesurer l'utilit du gain par le logarithme (en
base 10) du gain. C'est--dire que :



L'esprance de l'utilit du gain, E (G), se calcule ainsi :





Le tableau ci-aprs donne les rsultats jusqu' 24.On voit que trs rapidement on
converge vers une valeur finie qui est 0,60206.


190
Rsultat du jeu de Saint-Ptersbourg



Source du tableau : http://plato.stanford.edu/entries/paradox-stpetersburg/


Le graphique de la figure ci-aprs permet de visualiser l'esprance de l'utilit du gain
sous forme d'une surface. Cette esprance est gale 0,60206. Or, puisque
U=log(G), on a 0,60206=log(G), soit G = 4 ducats.

En effet :



191
Autrement dit, un joueur rationnel serait prt investir 4 ducats pour participer au jeu
et non pas un nombre infini de ducats, comme le laissait penser le rsultat obtenu
simplement en prenant l'esprance du gain. On notera dailleurs que mme en
investissant 4 ducats, il est loin dtre certain de sortir gagnant de ce jeu. Il a 50% de
chances de gagner 2 ducats et 25% de chance den gagner 4 et de rentrer dans ces
fonds. Il na que 12,5% de chances de doubler sa mise et 6,5% de chances de la
quadrupler, etc. (voir le tableau prcdent)

Ce qui est important de retenir, pour lhistoire des ides conomiques, cest que la
rsolution du paradoxe a t obtenue en utilisant la fonction log (G) dont la
caractristique est de crotre un taux dcroissant. Les noclassiques ont en fait
repris cette ide selon laquelle chaque accroissement d'utilit est infrieur au
prcdent : c'est ainsi que sest form la notion de l'utilit marginale.

Graphique visualisant lesprance de lutilit du gain



D La loi de KING et l'lasticit de la demande

Gregory KING (1648-1712) est aujourdhui considr comme le premier grand
statisticien conomique. Dans un manuscrit de 1696 Observations et Conclusions
naturelles et politiques sur l'tat et la condition de l'Angleterre, il dcrit les
caractristiques dmographiques de la population de l'Angleterre et du Pays de
Galles (ge, genre, statut marital, nombre d'enfants, domestiques et vagabonds).
KING va mme jusqu calculer la quantit de bire consomme annuellement en
Angleterre. Un autre manuscrit publi en 1688 et intitul Du commerce maritime en
Angleterre, est un rsum statistique du commerce et de la richesse de l'Angleterre
entre 1600 et 1688. KING calcula l'augmentation du tonnage de la marine
marchande et militaire, tudia l'volution des droits de douane, de la monnaie, de la
192
construction, des forteresses, des achats fonciers et des progrs de l'exploitation
agricole.

La loi de KING ou loi de KING-DAVANANT est une estimation de leffet dune baisse
de loffre de bl sur le prix du bl. On lappelle loi de KING-DAVENANT (1656-1714),
car cest Charles DAVENANT qui ltablit avec le plus de prcision, bien que KING
en ait parl avant lui, mais de faon plus confuse, dans ses manuscrits. Cest dans
un ouvrage paru en 1700, Essay upon the Probable Methods of making a People
Gainers in the Balance of Trade que DAVENANT crit :

On observe que suite une rcolte dont le volume est d'un dixime infrieur sa
valeur habituelle, les prix augmentent de trois diximes []. Nous considrons qu'un
dfaut dans la rcolte impliquera une augmentation du prix du bl dans les
proportions suivantes :



On a ainsi la relation graphique suivante :

La loi de KING-DAVENANT



Lorsqu lextrme la rcolte diminue de 50%, les prix sont multiplis par 5,5%.
193
La loi de KING dAVENANT ne mentionne ni la notion de courbe de demande, ni
celle dlasticit de la demande . Cependant, cest nanmoins la notion dlasticit
de la demande qui sous-tend lobservation de la relation entre la rcolte en volume et
le prix du bl. On peut aujourdhui expliquer la relation de KING au moyen de ces
concepts.

Le graphique ci-aprs illustre un march o loffre est totalement inlastique (droite
verticale O). La demande pour ce produit (le bl) est trs inlastique, ce qui est
illustr par une courbe de demande D dont la pente en valeur absolue est trs
leve. Le prix P est dtermin lintersection de loffre O avec la demande D au
point E. Supposons maintenant que loffre se rduise de 50% (passant de 100 50)
et soit maintenant reprsente par la droite verticale O. La demande, quant elle ,
est suppose demeurer inchange. Le nouveau prix dquilibre P, sobtient
lintersection de loffre O et de la demande D au point E. Ce prix P est 5,5 fois plus
lev que le prix P. Ainsi peut-on conclure que KING et DAVENANT furent des
prcurseurs de la thorie de la demande.

Reprsentation de la loi de KING-DAVENANT
au moyen du schma moderne doffre et de demande






194
E COURNOT, DUPUIT et la fonction de demande

1) Augustin COURNOT

Toutefois, il n'est pas question rellement de courbe de demande
avant qu'Augustin COURNOT (1801-1877), en 1838, n'en formule
l'expression algbrique au moyen d'une fonction D =F(p) ou F'(p) est
ngatif. COURNOT pense que cette relation est ncessairement
ngative, c'est un fait qui selon lui relve de l'exprience. Il ne
cherche pas dduire la dcroissance de la demande de la
dcroissance de l'utilit marginale.

Par contre, il est le premier tracer la fonction de demande dans le plan prix-
quantit , et le premier tracer la courbe d'offre dans le mme plan, inaugurant
ainsi le schma, classique aujourd'hui, des courbes d'offre et de demande.

Il est important de prciser qu'Augustin COURNOT (1801-1877) n'a pas seulement
inaugur la tradition des courbes d'offre et de demande, mais quil est aussi
lorigine des concepts mathmatiques de recette marginale, de cot marginal, de
maximisation du profit de l'entreprise, de monopole, de duopole, de
concurrence et bien sr de "fonction de raction".

2) Jules DUPUIT

C'est en fait l'ingnieur Arsne Jules tienne DUPUIT (1804-1866)
qui fit le lien entre la notion d'utilit marginale et celle de demande.
Pour DUPUIT, la courbe de demande et la courbe d'utilit marginale
dcroissante ne font qu'une seule courbe. Par exemple si on prend
une fonction logarithmique (en base e et non plus en base 10 comme
dans lexemple de Daniel BERNOULLI), U = Log(C) + k o C est
maintenant la consommation et non plus le gain :



Le graphe de 1/C est en fait le graphe de l'utilit marginale, mais correspond pour
DUPUIT la fonction de demande. Pour lui, les deux sont identiques. Les figures 2
et 3 ci-aprs reprsentent respectivement la fonction dutilit totale et la fonction
dutilit marginale (drive de la prcdente), qui pour COURNOT correspond la
fonction de demande.

Le raisonnement de DUPUIT est le suivant : lorsque la quantit du bien augmente,
l'utilit de sa consommation baisse. Par consquent, la disposition payer baisse
aussi. De ce fait, on peut dire que la courbe d'utilit marginale et celle de demande
ne font qu'une. Naturellement, DUPUIT n'ignorait pas qu'il y a une diffrence entre la
courbe de demande individuelle d'un consommateur et la courbe de demande du
march, qui est un agrgat.


195
Graphique de lutilit totale








Graphique de lutilit marginale (fonction de demande)



196
F GOSSEN : utilit marginale et demande

C'est Hermann Heinrich GOSSEN (1810-1858) qui, en 1854, va tablir un lien entre
l'utilit marginale et la demande, travers deux lois que l'on appelle d'ailleurs les
"lois de Gossen" (en fait il y avait aussi une troisime loi, mais celle-ci est en fait peu
comprhensible, aussi nen retient-on depuis que deux).

Le niveau d'utilit procur par la consommation diminue avec chaque
unit supplmentaire consomme. Cette loi tait bien entendue connue
avant lui, mais il lexprime ainsi : l'intensit d'un bien plaisir qui se prolonge
diminue et finit par disparatre quand l'individu parvient satit

Lorsqu'un individu doit rpartir un budget fixe entre la consommation de
plusieurs biens, il rpartit son budget de faon galiser l'utilit
marginale de chaque bien pondre par son prix :



Par exemple, si p
i
augmente, on aura provisoirement :



Mais provisoirement seulement car si le prix du bien i augmente, la quantit
consomme de ce bien va diminuer (dcroissance de la demande en fonction du
prix), ce qui va faire augmenter Um
i
jusqu' ce que l'galit prcdente soit rtablie.

G JEVONS et MENGER : de l'utilit marginale la thorie de l'change

1) William Stanley JEVONS

William Stanley JEVONS (1835-1882) va gnraliser la seconde loi
de GOSSEN au cas de l'change entre deux (ou plusieurs agents
conomiques). Plus prcisment, Soit 2 agents conomiques A et B
et 2 biens 1 et 2. p
1
et p
2
sont les prix respectifs des deux biens On
suppose que les prix ne changent pas (contrairement lexemple
prcdent), que les utilits marginales sont dcroissantes et quon part
dune situation telle que :




197
A est incit donner du bien 2 en change de bien 1 car lutilit marginale pondre
du bien 2 est infrieure celle du bien 1. Si A change du bien 2 contre du bien 1, il
va consommer plus de bien 2 et moins de bien 1. Lutilit marginale du bien 2 va
donc baisser et lutilit marginale du bien 1 va au contraire augmenter, jusqu que le
rapport des utilits marginales soit gal au rapport des prix :



Soit maintenant la situation suivante pour un agent B :




B est incit a donner du bien 1 en change de bien 2 car lutilit marginale pondre
du bien 1 est infrieure celle du bien 2. Si B donne du bien 1 contre du bien 2, il va
consommer plus de bien 2 et moins de bien 1. Lutilit marginale du bien 2 va baisser
et lutilit marginale du bien 1 va augmenter, jusqu que le rapport des utilits
marginales soit gal au rapport des prix :




En combinant les quations (1) et (2) on voit que :






Ce raisonnement est valable pour un nombre n dindividus. Cest donc une thorie
de lchange base sur la notion dutilit marginale.

198
2) Carl MENGER

Carl MENGER (1840-1921), quant lui, est un conomiste de
l'cole autrichienne. Il a contribu jeter les bases de la thorie
de la demande et de la valeur fonde sur l'utilit (l'utilit
marginale fut en fait introduite en langue allemande par
Friedrich von WIESER [1851-1926]) . Cela dit, MENGER crit
par exemple : "La valeur n'est pas inhrente aux choses, mais
c'est seulement la mesure de l'importance que ces choses ont
pour la satisfaction de nos besoins". MENGER, en bon
autrichien, ne s'est pas embarrass vouloir dmontrer
laborieusement que la demande et les prix se dduisaient de l'utilit marginale au
moyen d'quations, mais a en revanche crit que "les prix ne sont finalement que la
manifestation incidente de l'change, le symptme inopin de l'quilibre
conomique".

4 La thorie no-classique de la production et de la rpartition

A Introduction

Le premier point qu'il convient de noter est que dans la thorie no-classique de
la production, les prix ainsi que les quantits de tous les biens sont dtermins
simultanment par l'offre et la demande de facteurs de production disponibles.

Le deuxime point est que dans la thorie no-classique de la production et de la
distribution, tous les facteurs de production, c'est--dire le travail, la terre et le
capital, sont disponibles en quantit fixe. Autrement dit, la question de leur formation
et de leur augmentation (thorie de la croissance) n'est pas pose ce niveau. La
question de la formation du capital, c'est--dire la thorie du capital, a fait quant
elle l'objet d'une controverse, qui peut tre tudie sparment.

Troisime point : le terme rpartition dsigne ici le revenu peru par les
propritaires de facteurs de production. Par exemple, si L units de travail sont
employes dans l'conomie, que chacune de ces units reoit un salaire gal w,
alors le revenu du travail est gal wL. Ceci suppose que le travail est un facteur
homogne, c'est--dire que toutes les units de travail ont la mme qualification.
Autrement dit, pour simplifier leur raisonnement, les auteurs no-classiques sont
conduits dans un premier temps ngliger le fait qu'une heure de travail qualifi n'a
pas la mme valeur qu'une heure de travail non qualifi. Plus prcisment, ils
supposent qu'il existe implicitement une table d'quivalence qui a dj permis de
convertir toutes les units de travail. Par exemple, supposons que cette table
d'quivalence dise qu'une heure de travail d'ingnieur vaut 10 heures de travail non
qualifi. S'il existe 1 million d'heures de travail d'ingnieur et 10 millions d'heures de
travail qualifi, on dira que la quantit totale de travail, mesure en heures, est gale
20 millions d'units de travail de base.

De la mme faon, si l'on dsigne par K la quantit de capital disponible dans un
pays, par r la rmunration de ce capital, et par Y le revenu d'un pays, la part du
capital dans ce revenu est rK/Y, tandis que la part du travail est wL/Y. ainsi, les
"parts relatives" peuvent s'exprimer par wL/rK.
199

La thorie no-classique de la rpartition est donc la thorie de la rpartition de Y
entre le travail, le capital et, ventuellement, un rsidu qui reste dterminer et qui
revient une classe appele les "entrepreneurs".

B Rente et revenu

Il faut dfinir les trois termes suivants : rente, rsidu, surplus

La rente : c'est ce qui est ventuellement pay un facteur, mais qui ne
correspond pas la rmunration du service rendu par ce facteur. Par
exemple, le capital reoit wK au titre de la rmunration rendue par son
service productif et le travail reoit wL. Mais le capital peut aussi recevoir plus
que rK et le travail plus que wL, c'est cela la rente.

Le rsidu : cest ce qui reste quand on a pay la part du travail et la part du
capital : R = Y - rK - wL.

Le surplus , cest la somme de la rente du capital et du travail. Pour tre plus
prcis, on peut distinguer, dans ce que chaque facteur reoit, son revenu
"conomique", w
e
et r
e
, et sa "rente", w
r
et r
r
. Dans ce cas, le surplus s'crit :


Tandis que le rsidu s'crit :




Ainsi, le revenu conomique est la part de ce qui choit un facteur en rmunration
du service qu'il rend. Cette rmunration est suffisante pour obtenir le concours de
ce facteur la production.

En revanche, la rente d'un facteur est ce que ce facteur reoit en plus de cette
rmunration et qui provient du fait que ce facteur est disponible en quantit fixe.

C Revenu conomique et cot d'opportunit d'un facteur

Les conomistes autrichiens ont prcis la notion de revenu conomique, qu'ils
appellent le cot d'opportunit. C'est d'ailleurs cette appellation qui est aujourd'hui
utilise, de prfrence celle de "revenu conomique".

Supposons qu'un facteur reoive 40 euros de l'heure dans l'activit A, mais qu'il
reoive seulement 30 euros dans les activits B, C et D. Dans ce cas, le cot
d'opportunit de ce facteur est gal 30 euros et correspond son revenu
conomique. La rente qu'il reoit dans l'activit A est gale 10 euros.

On voit donc dans cet exemple que le cot d'opportunit d'un facteur est gal son
cot dans ses autres usages (ses usages alternatifs).
200


D Le thorme de l'puisement du produit

Les conomistes no-classiques reprennent l'ide classique selon
laquelle non seulement la terre, mais en fait tous les facteurs de
production, reoivent une rmunration gale leur productivit
marginale. partir de l, c'est un des rares conomistes no-
classiques amricains, John Bates CLARK (1847-1938), que l'on doit
le thorme de l'puisement du produit.


Le thorme de l'puisement du produit snonce ainsi :

Lorsque la fonction de production homogne de degr 1.

Lorsque les deux facteurs K et L sont rmunrs leur productivit marginale.

Alors le revenu de la production est intgralement absorb par la rmunration des
facteurs. Il ny a ni rente, ni rsidu :



(1)

o et reprsentent respectivement la productivit marginale du
travail et celle du capital. L'quation (1) dcoule d'un thorme mathmatique connu
sous le nom de thorme d'EULER (Leonhard EULER [1707-1783]) .

Dfinition d'une fonction de production homogne de degr 1 : Une fonction de
production est homogne de degr 1 lorsque la multiplication par de la quantit de
chaque facteur de production multiplie exactement par la production.

Mais, plutt que de reprendre cette dmonstration, nous allons simplement montrer
que le thorme est vrifi dans le cas de la fonction de production la plus utilise,
celle introduite par les amricains Charles W. COBB et Paul DOUGLAS (1892-
1976) : la fonction de Cobb-Douglas :



dans laquelle alpha est un paramtre compris entre 0 et 1. Supposons que l'on
multiplie K et L par , on a bien :



Lorsque la fonction de production est homogne de degr 1, on dit que les
rendements d'chelle sont constants, c'est--dire que lorsque l'chelle de la
201
production augmente (ici, multiplication par des quantits de facteurs), la
production augmente dans les mmes proportions (multiplication par )
86
.

Dans ce cas, chaque facteur de production reoit une rmunration gale sa
productivit marginale. Pour le montrer, calculons la productivit marginale de
chaque facteur :






Par consquent :



En conclusion, quand les rendements d'chelle sont constants et que chaque
facteur est rmunr sa productivit marginale, la production est exactement
rpartie entre les deux facteurs de production. Il n'y a ni surplus, ni rente.

5 WALRAS et la thorie de lquilibre gnral

A Donnes biographiques

Marie Esprit Lon WALRAS (1834-1910) est n vreux en
France. Il a fait sa carrire lUniversit de Lausanne. Auteur des
Elments dconomie politique pure (1874), il reste dans lhistoire
de la pense comme celui qui a mis en place la thorie de lquilibre
gnral des marchs. La loi de WALRAS ou loi de
linterdpendance des marchs est une lgante formulation
mathmatique de la loi de SAY et fait aujourdhui rfrence.

La passion du pre de WALRAS pour l'conomie (et tout particulirement pour la
thorie de l'change) combine avec ses propres comptences de mathmaticien et
de physicien l'amenrent concevoir la rponse cette question sous forme d'un
systme d'quations. Trs influenc par "l'esprit des lumires", il tait convaincu que
sa "mission" tait d'amarrer la science conomique au mme solide concept que
celui sur lequel reposait alors la physique de NEWTON (1643-1727) : le concept
d'quilibre.


86
Pour plus de dtails sur les fonctions de production homognes et non homognes voir 3D
production function with Google Sketch Up 6 : http://fr.youtube.com/watch?v=MVwtPhFLM6o
202
C'est ainsi qu'il formula la base conceptuelle de la thorie de l'quilibre gnral qui
fait toujours rfrence aujourd'hui. La thorie a depuis lors t raffine sur le plan
mathmatique (par Kenneth ARROW [1921- ] et Grard DEBREU [1921-2004]) qui
lui ont appliqu la mthode topologique, mais son contenu intuitif n'a pas chang.
Elle dcrit l'interdpendance de la formation de l'quilibre entre l'offre et la demande
sur chaque march. Mathmatiquement, cela s'exprime par un systme d'quations
simultanes dans lequel les fonctions d'offre et de demande incluent les dotations en
ressources des agents conomiques et l'ensemble des prix.

B La thorie de lquilibre gnral
C'est en 1893 que Lon WALRAS a prsent la premire version de sa thorie de
lquilibre gnral l'Acadmie des Sciences Politiques et Morales, prsentation
qui passa totalement inaperue lpoque. Sa rflexion peut tre schmatise dans
ces termes : Existe-t-il un ensemble de prix, un prix pour chaque bien, qui
permet simultanment aux producteurs de maximiser leurs profits et aux
consommateurs de maximiser leurs utilits, sachant que toutes les dcisions
de ces agents conomiques sont interdpendantes ?
En arrire plan de cette rflexion, WALRAS imagine un monde conomique dans
lequel d'un ct on a un grand nombre de petits producteurs, tous identiques et
disposant de la mme technologie de production. Sur lautre versant, celui de la
demande, il y a des consommateurs avec des ressources et des prfrences
identiques et donnes. Ces producteurs et ces consommateurs cherchent
maximiser leurs objectifs respectifs de profit et de satisfaction (ou utilit) compte tenu
des prix et des ressources.
Le profit des producteurs dpend de leurs ventes. Les ventes dpendent de la
demande des consommateurs. La demande des consommateurs dpend de leurs
revenus. Leurs revenus dpendent de la vente de leurs ressources (travail,
comptences, terrains, etc.) aux producteurs. Ainsi, on le voit, tous les
consommateurs et les producteurs d'un quilibre gnral sont interdpendants.

La prouesse de WALRAS rside dans le fait que dans ce systme complexe le
nombre d'quations est suffisant pour dterminer l'ensemble des inconnues, c'est--
dire les prix qui, sur chaque march, quilibrent l'offre et la demande.
Un quilibre gnral de production et d'change peut alors tre dfini. Cet quilibre
est caractris par le fait que la demande gale l'offre sur chaque march, aussi bien
la demande et l'offre des diffrents services productifs que la demande et l'offre des
divers produits. En outre, cet quilibre est caractris par l'galit entre le prix de
chaque produit et son cot de production (la somme du cot des services productifs
entrant dans sa fabrication).
Cette formulation des conditions de l'quilibre gnral a considrablement influenc
les travaux contemporains en microconomie, mais de faon assez tardive. Ainsi,
alors que la publication des Elments d'Economie Politique de WALRAS date de
1874, leur premire traduction en anglais ne remonte qu' 1954.


203
C La postrit de luvre de WALRAS
La filiation de la microconomie contemporaine avec les travaux de WALRAS peut
tre identifie en particulier travers les travaux de John R. HICKS (1904-1989) et
notamment l'ouvrage Value and Capital qu'il publie en 1939. HICKS raconte dans
ses mmoires qu'il a en fait pris connaissance des travaux de WALRAS travers
ceux de PARETO parce que sa premire anne d'enseignement la London School
of Economics avait consist faire un cours sur PARETO.
L'ouvrage de HICKS a jou un rle fondamental dans la constitution de la
microconomie contemporaine. La thorie du consommateur et celle du producteur,
telles qu'elles sont encore enseignes aujourd'hui, doivent normment la
formulation initialement propose par Hicks dans Valeur et capital.
Hicks se trouve ainsi l'intersection d'une des transformations les plus importantes
de l'analyse conomique. D'une part, comme on le verra en Macroconomie
(chapitre 12), il est l'origine du diagramme IS-LM et de tout l'enseignement
classique de la macroconomie. D'autre part, il jette les bases de la microconomie.
On peut donc dire, pour simplifier que c'est partir de HICKS, que l'enseignement de
l'analyse conomique va se scinder en deux parties distinctes : micro et macro.
Prcdemment, la distinction a pu exister de faon implicite, mais elle ne se refltait
pas de faon marquante dans la rflexion des conomistes et encore moins dans le
contenu des enseignements (ainsi qu'on peut le voir d'ailleurs partir de l'exemple
de HICKS, on enseignait davantage des auteurs que des matires et lide paratrait
saugrenue aujourdhui, davoir une matire intitule Introduction La Richesse
des Nations dAdam SMITH ou introduction Valeur et Capital de John
HICKS, etc. Et pourtant, ce serait srement moins rasoir quun cours standard de
Microconomie ou de Macroconomie).

6 Francis EDGEWORTH

A Donnes biographiques

Francis Ysidro EDGEWORTH (1845-1926) tait un rudit
irlandais qui, aprs des tudes OXFORD devint
professeur dconomie dans cette universit. Il a jou un
rle important dans llaboration de ldifice
microconomique classique. En particulier, cest lui qui a
introduit la notion de courbe dindiffrence quil a
notamment utilis dans le cadre de la thorie de lchange
pur en combinant les courbes dindiffrence de deux
individus au sein dun diagramme rectangulaire qui porte
son nom : la bote dEDGEWORTH. Son ouvrage majeur,
Mathematical Psychics, fut publi en 1881.

B La boite dEDGEWORTH

Aprs avoir introduit la notion de courbe dindiffrence, EDGEWORTH va sen servir
pour tudier lchange pur dans le cadre dun conomie Walrasienne simplifie 2
agents conomiques disposant de dotations fixes en bien X et Y.
204

Les dimensions de la boite reprsentent les quantit de biens X (en abscisse) et de
bien Y (ordonne) disponibles dans une conomie fictive dchange pur. Cette
conomie est compose de 2 individus respectivement reprs par les indices 1 et 2.
Chaque individu dispose dune dotation en biens X et Y. Lindividu 1 possde 0X
1
de
bien X et OY
1
de bien Y. Lindividu 2 possde 0X
2
de bien X et 0Y
2
de bien Y.

La Boite dEDGEWORTH



Les dimensions de la boite sobtiennent ainsi :

La longueur sobtient en additionnant les quantits de bien X dtenues par les
individus 1 et 2. On a donc OX = O
1
X
1
+X
1
X (sachant que X
1
X = 0
2
X
2
)
La largeur sobtient en additionnant les quantits de bien Y dtenues par les
individus 1 et 2. On a donc OY = 0
1
Y
1
+Y
1
Y (sachant que Y
1
Y=0
2
Y
2
).

Le point E
A
reprsente la rpartition initiale des ressources conomiques disponibles
entre les deux individus. Par ce point, passe deux courbes dindiffrence :

La courbe dindiffrence U
A
1
, qui correspond au niveau dutilit de lindividu 1
quand il consomme les quantits de bien X et Y dont il dispose.
La courbe dindiffrence U
A
2
qui correspond au niveau dutilit de lindividu 2
quand il consomme les quantits de bien X et Y dont il dispose.

Cette situation initiale caractrise par le point E
A
correspond lautarcie ou absence
dchange entre les deux individus. Chacun ne consomme en fait que ce quil a. Mais
la boite dEDGEWORTH va permettre dtudier comment le fait, pour ces deux
individus, dchanger entre eux des quantits de bien x et y va amliorer leur
situation respective (cest--dire augmenter leur utilit tous les deux, o la limite
un seul dentre eux, lutilit de lautre demeurant inchange). Et cest ainsi que lon
aboutira la notion doptimum que nous allons exposer ci-aprs en prsentant la
205
contribution de Vilfredo PARETO cette mme analyse de lchange et, plus
gnralement, de lallocation des ressources rares par le mcanisme de lchange
(la notion sera dailleurs ensuite largie la production aussi bien qu lchange).

7 Vilfredo PARETO

A Donnes biographiques

Vilfredo PARETO (1848-1923) est franais par sa mre et
italien par son pre qui tait un noble italien exil en France
comme partisan de Guiseppe MAZZINI (1805-1872). Il fut
la fois un grand sociologue et un grand conomiste. Cest
le seul penseur des temps modernes qui lon puisse
jusqu prsent dcerner ce titre
87
. La plupart des
conomistes dtestent en effet les sociologues qui le leur
rendent bien et, en gnral, lincomprhension totale et
dfinitive rgne entre les deux disciplines. Ceux qui tentent
des incursions dans une direction ou dans lautre passent
pour des rengats ou des nafs. Tel ne fut pas le cas de
PARETO qui sut dominer de trs haut ces deux disciplines
et faire taire ainsi les mauvaises langues.

B Loptimum de PARETO

En tant quconomiste, il faut rappeler que PARETO fut le successeur de WALRAS
la chaire dconomie de lUniversit de Lausanne. Enfin, il est important de souligner
quil nexiste pas de lien entre luvre de PARETO le sociologue et luvre de
PARETO lconomiste.

Dans son ouvrage majeur, Cours dconomie politique, publi en 1897, il va
dvelopper des concepts nouveaux et participer ainsi la mise en place de ldifice
microconomique no-classique. Ses principaux apports furent :

Lintroduction de la notion dutilit ordinale : avant PARETO, les
conomistes tels que WALRAS, JEVONS et MENGER considraient que
lindividu rationnel tait capable de dterminer le niveau absolu dutilit que lui
procurait la consommation dun produit. On supposait donc implicitement que
lutilit pouvait se mesurer sur une chelle quantitative, dite cardinale .
PARETO va introduire le principe plus raliste d'utilit ordinale : en vertu de
ce principe, lindividu rationnel sera seulement capable de hirarchiser ses
prfrences, de dire sil prfre une combinaison de quantits de deux
produits X et Y une autre. Il va donc tout naturellement adopter les courbes
dindiffrence imagines par Francis EDGEWORTH dont la dfinition pouvait
saccommoder la fois dune conception cardinale et ordinale de lutilit.
Loptimum de PARETO. Loptimum de Pareto est la situation dans
laquelle lutilit (le bien-tre) daucun individu ne peut tre augmente
sans que ne soit rduite lutilit dun autre individu. Sur la boite

87
A moins de considrer le cas de MARX, mais ce dernier nous semble plutt classer dans la
catgorie des hommes orchestres , puisquil revendiquait la fois le titre de philosophe, dhistorien,
de gographe, dconomiste et de messie de la rvolution proltarienne, ce qui fait beaucoup.
206
dEDGEWORTH ci-aprs, la courbe O
1
O
2
est appele courbe des contrats
et reprsente toutes les situations qui correspondent un optimum de
PARETO.

Si les deux individus 1 et 2 souhaitent amliorer leur utilit par lchange, ils peuvent
le faire et cest tout lintrt de la boite dEDGEWORTH de montrer comment il
peuvent le faire.

Imaginons que lindividu 1 donne une certaine quantit de Y lindividu 2, en
change dune certaine quantit de X, de telle faon ce que la nouvelle rpartition
soit donne par le point C
2
. Au point C
2
, la nouvelle rpartition aboutit une
augmentation de lutilit de lindividu 1, sans rduire lutilit de lindividu 2 (par
comparaison avec la situation de 1 et 2 au point E
A
).

Application de la notion doptimum de PARETO
une conomie dchange pur




Trois autres rpartitions possibles sont illustres par les points W, C
1
et E
B
. Si lon
compare ces rpartitions avec la rpartition initiale, on peut faire les remarques
suivantes :

Au point C
1
, lutilit de lindividu 2 sest amliore et celle de lindividu 1 na
pas chang.
Au point W, lutilit des deux individus sest amliore (et il en va de mme de
tout point situ sur la partie ]C
1
C
2
[ de la courbe des contrats.
Au point E
B
, lutilit de lindividu 2 a augment et celle de lindividu 1 a baiss.

207
La notion doptimum de PARETO est ici trs utile. On peut voir en effet que sur tous
les points situes sur la courbe des contrats 0
1
0
2
, lutilit dun des deux
individus ne peut augmenter que si celle de lautre individu se rduit. Tous les
points situs sur la courbe des contrats sont donc des optimums de PARETO.

La notion doptimum de PARETO joue un rle essentiel en conomie, dans
pratiquement tous les domaines : microconomie, finances publiques,
macroconomie, thorie du commerce international, thorie des jeux, etc.

8 Alfred MARSHALL

A Donnes biographiques

Les rendements d'chelle ne sont pas ncessairement
constants. Ils peuvent tre dcroissants, mais le plus
souvent, ils sont croissants. C'est ce que l'on appelle les
conomies d'chelle, concept introduit dans l'analyse
conomique par Alfred MARSHALL.

Alfred MARSHALL (1842-1924) est sans doute l'conomiste
anglais qui, si l'on excepte bien entendu Adam SMITH et
David RICARDO, a le plus compt avant KEYNES, lequel a
d'ailleurs t son lve l'universit de Cambridge. En tant
que professeur Cambridge, il a publi un manuel
d'conomie " "Principles of Economics", qui a t rdit
huit fois et qui traite de tous les aspects de l'analyse conomique. Nous retiendrons
trois aspects de MARSHALL dans ce qui suit : la distinction entre conomies
d'chelle interne et conomie d'chelle externes, la distinction entre la courte priode
et la longue priode et l'importance du temps et de la notion d'quilibre dans toute
son uvre.

B Economies d'chelle internes et externes

Lorsque la production se fait grande chelle, les entreprises ralisent des
conomies. Plus prcisment, le cot moyen baisse. D'o l'appellation conomies
d'chelle . Les conomies d'chelle sont lies aux rendements croissants. Les deux
choses vont de pair. Si les rendements sont croissants, il y a des conomies
d'chelle et vice-versa.

Le concept d'conomie d'chelle remonte Adam SMITH dans la mesure o la
division du travail est une source importante d'conomies d'chelle. Il a cependant
t approfondi par Alfred MARSHALL, qui distingue les conomies d'chelle
internes lentreprise et les conomies d'chelle externes l'entreprise.

1) Les conomies d'chelle internes

Les conomies dchelle internes sont les conomies qui sont ralises au sein de
l'entreprise du fait d'une production de masse. Lorsque l'entreprise fabrique de plus
en plus, des conomies peuvent tre ralises dans les domaines suivants :

208
a) Dans le domaine technique

On peut citer la relation entre la surface et le volume. Le volume augmente plus vite
que la surface. Par exemple, 1 cube de 1 m de ct (donc 1 m
3
) ncessite une
surface de 6m
2
. Un cube de 2 m de ct reprsente 8m
3
et ncessite une surface de
24 m
2
. Donc quand on multiplie la surface par 4 on multiplie le volume par 8. Ceci
est attnu par le fait que le poids peut augmenter, par le fait que la rsistance peut
diminuer, mais en gnral on peut raliser une conomie d'chelle. Plus
gnralement, lorsque la production est importante, il est possible d'investir dans des
grosses machines plus performantes, d'avoir des locaux mieux situs. Cela cote
plus cher, mais les frais fixes pourront tre amortis sur une plus grande chelle de
production.

b) Dans le domaine administratif

Quand la production augmente, il est possible de spcialiser les tches
administratives comme la comptabilit, la vente, le service aprs vente, etc.

c) Dans le domaine financier

Les grosses entreprises ont souvent la possibilit d'emprunter des conditions plus
intressantes que les petites.

d) Dans le domaine du marketing

Les grosses entreprises peuvent s'offrir des publicits nationales dans les journaux,
la radio et la tl, sur Internet, et elles peuvent amortir ces cots plus facilement.

e) Dans les relations avec les fournisseurs

Les grandes entreprises obtiennent de meilleurs prix auprs de leurs fournisseurs
car elles achtent plus.

f) Dans le domaine de la recherche

Les grandes entreprises peuvent plus facilement amortir leurs frais de recherche.

2) Les conomies d'chelle externes

Les conomies dchelle externes sont des conomies dont l'entreprise bnficie en
raison de sa situation gographique, sectorielle ou temporelle. Ces conomies ne
dpendent pas de la taille de l'entreprise, mais de la production globale de la zone
gographique considre, ou de la production globale du secteur d'activit de
l'entreprise, ou encore de l'exprience accumule par le secteur d'activit o
l'entreprise opre.





209
a) Zone gographique

Si l'entreprise se trouve dans une zone o il y a beaucoup d'entreprises, elle
disposera d'un rservoir de main-duvre et pourra raliser des conomies dans le
recrutement et la formation de la main-duvre. De mme, l o il y a beaucoup
d'entreprises, il y a beaucoup de fournisseurs, qui produisent beaucoup et donc
bas prix.

b) Secteur d'activit

Plus un secteur d'activit se dveloppe, plus les activits lies ce secteur se
dveloppent. Donc les fournisseurs de ce secteur vont raliser des conomies
d'chelle internes mesure que le secteur qu'ils fournissent accrot sa demande.
Cela se traduira par des baisses de prix pour le secteur dont la production progresse.
Et cela reprsente une conomie d'chelle externe pour toutes les entreprises de la
branche qui progresse.

c) Exprience accumule

Lorsqu'une activit existe depuis longtemps, des progrs techniques de plus en plus
importants sont raliss, et ces progrs sont utilisables par toutes les entreprises au
bout d'un certain temps, car les brevets n'ont qu'une dure de vie limite. Ensuite, les
nouveaux procds peuvent tre utiliss gratuitement par toutes les entreprises.
Ceci reprsente donc une conomie externe. Note : on parle d'conomie d'chelle
externe dynamique, pour souligner la dimension temporelle.

3) Les dsconomies d'chelle

Il existe symtriquement des dsconomies d'chelle, qui peuvent tre internes ou
externes. Comme exemple de dsconomies d'chelle interne, on peut citer la
difficult de coordination d'un trs grand nombre de personnes ou d'activits.
Comme exemple de dsconomies d'chelle externes on peut citer les nuisances
engendres par la concentration d'un trop grand nombre d'activits dans une zone
gographique ou dans un secteur.

C Les priodes de production

Marshall est l'origine de la distinction actuelle entre courte priode et longue
priode. Mais en fait, il distinguait quant lui quatre priodes de production :

1) La priode de march ou trs courte priode

C'est la priode durant laquelle la quantit produite, c'est--dire l'offre, ne peut pas
ou plus augmenter. Par exemple, lorsque la pche est finie, la quantit de poisson
vendue sur le march ne peut pas augmenter mme si la demande est trs
importante. C'est donc une priode qui est caractris par une rigidit totale de
l'offre. C'est le prix et lui seul qui ralise l'ajustement du march.



210
2) La courte priode

C'est une priode telle que la capacit de production de l'industrie est fixe. La
production peut augmenter mais pas la capacit de production. Certains facteurs
sont fixes et certains facteurs sont variables. Le plus simple est de considrer le cas
o le capital est fixe et o seul le travail peut augmenter ou diminuer. Dans ce cas, le
profit est maximum quand le cot marginal est gal la recette marginale, mais il
peut y avoir une rente lie au fait que le capital est en quantit fixe et le taux de profit
peut varier entre les secteurs.

3) La longue priode

Dans ce cas tous les facteurs de production peuvent varier, la production et la
capacit de production peuvent augmenter.

4) La trs longue priode

Finalement, dans la trs longue priode, non seulement la production et la capacit
de production peuvent augmenter, mais aussi la population, la technologie, etc.
MARSHALL montre que lorsque la priode sallonge, la production, c'est--dire
l'offre, devient plus lastique.

D Le rle du temps et de la notion d'quilibre chez MARSHALL

Les mots "quilibre" et "temps" sont omniprsents dans l'uvre de MARSHALL.
MARSHALL revient de multiples faons sur la question de l'auto ajustement, de l'auto
quilibre qui caractrise selon lui les processus conomiques. C'est ce qui fera que
John Maynard KEYNES crira plus tard de lui que son systme tait une mcanique
de l'univers dans laquelle les diffrents lments taient maintenus en place par des
phnomnes de contrepoids et d'interaction. MARSHALL reprend ces notions dans
le fonds lgu par les classiques anglais, mais il s'y attarde davantage. Ainsi, c'est lui
qui va s'attaquer rsoudre l'pineux problme pos du rle jou par le temps dans
la formation de l'quilibre. D'o l'importance de la notion de priode que nous avons
voqu prcdemment. Nous avons vu que plus la priode d'analyse s'allonge, plus
l'offre devient lastique. Alors qu' court terme, c'est la demande qui gouverne la
fixation du prix, long terme c'est plutt l'offre et donc, en fait, le cot de production.

Il sattache apprcier concrtement l'importance de l'offre et de la demande dans
la formation de l'quilibre suivant la priode d'analyse et c'est lui que l'on doit la
fameuse formule selon laquelle l'offre et la demande ressemblent deux branches
d'une paire de ciseaux et il est aussi vain de se demander si c'est l'offre ou la
demande seule qui rgularisent les prix que de se demander si c'est la branche
infrieure ou suprieure du ciseau qui coupe . En fait, dans la vision de
MARSHALL, les deux branches sont indispensables pour effectuer la coupe, mais
elles jouent tour tour, selon la priode, un rle actif ou passif. La demande et l'utilit
jouent d'autant plus un rle actif que la priode est courte ou trs courte. L'offre et le
cot de production jouent un rle d'autant plus actif que la priode est longue.
Toutefois, l'uvre de MARSHALL, qui fut toute entire crite dans sa paisible
demeure ou dans son bureau de Cambridge, est imprgne d'une conception du
temps qui est finalement abstraite et comme dconnecte des vnements qui se
211
produisent dans l'histoire relle. Le temps de MARSHALL est un temps mcaniste,
thoriquement rversible. C'est le temps "t" des expriences de physique, que l'on
peut ajuster selon les besoins de l'exprience. Ce n'est pas le temps historique,
irrversible, dans lequel se produisent les vnements rels : "Natura non fecit
saltum" (La nature ne fait pas de bonds soudains) peut-on lire en exergue de la
dernire dition de son ouvrage majeur "Principles of Economics". Cette forme de
gradualisme, hrite d'ARISTOTE serait le dfaut de l'uvre de MARSHALL, dans
laquelle il manquerait le reflet des vnements qui se droulent dans le monde au
moment o il crit ses thories sur la trs courte et la trs longue priode : la
rvolution russe, les tensions sociales, la premire guerre mondiale et, cinq petites
annes aprs sa mort (il est mort en 1924), l'irruption de la plus grande crise que le
capitalisme, qui avait alors un sicle et demi d'existence, allait connatre.

Cette conception d'un conomiste froid et austre, dtach des ralits conomiques
concrtes, doit cependant tre contredite.

Dune part, il faut rappeler que MARSHALL est n dans une famille de la classe
moyenne de la banlieue de Londres, qui habitait en plein milieu des quartiers
ouvriers. Son pre tait un employ de banque austre et rigoureux qui lui donna
une ducation stricte et le poussa mme vers une carrire ecclsiastique.
Cependant, lintrt pour les mathmatiques lemporte chez MARSHALL sur celui de
la mtaphysique. Il devra pourtant sopposer son pre pour ne pas devenir pasteur.
Lun de ses oncles va finalement laider financer ses tudes en lui permettant de
sinscrire au Saint Johns College de Cambridge. Son austrit et son asctisme le
font sans doute paratre distant, mais cela na rien voir avec un sentiment de
supriorit de classe, ni avec une mconnaissance des dures ralits de la vie dans
les basses classes. En fait, son intrt pour lconomie lui est venu en partie de ce
quil tait proccup de trouver une solution la pauvret quil ctoyait dans son
quartier de naissance. Face aux consquences sociales trs ingalitaires de la
Rvolution industrielle anglaise et de limprialisme conomique de lre victorienne,
il ne deviendra pas pour autant socialiste.

Dautre part, MARSHALL aura lopportunit de faire un voyage aux Etats-Unis, en
1875. Il reviendra trs impressionn de ce voyage et aussi trs confiant dans les
possibilits du capitalisme, mme sil reste profondment convaincu que ltude de
lconomie doit permettre de trouver des solutions concrtes aux problmes poss
par la pauvret. Cest donc finalement un conomiste humanisme, trs proccup
par les ralisations pratiques. Cela ne lempchera cependant pas de suivre une
mthode rigoureuse au lieu de critiquer Adam SMITH et David RICARDO comme le
ft Karl MARX. Il est dailleurs intressant de comparer ces deux conomistes
(MARX et MARSHALL) qui navaient que 25 ans dcart au dpart et qui furent
tous les deux en contact rapproch et durable avec la misre ouvrire.

Cest dailleurs lanne de la naissance de MARSHALL, en 1842, que MARX quitte
Brme pour prendre un poste dans une firme commerciale de Manchester dont son
pre tait l'un des propritaires. L, il rencontre la misre proltarienne mais nen tire
pas du tout les mme conclusions que MARSHALL 20 ans plus tard qui pourtant
grandira au milieu de cette mme misre.


212
9 Arthur Cecil PIGOU

A Donnes biographiques

Arthur Cecil PIGOU (1877-1959) fut l'lve et le disciple
prfr d'Alfred MARSHALL. Il a poursuivi et prolong l'uvre
de MARSHALL, contrairement John Maynard KEYNES qui a
dvelopp une thorie entirement diffrente.

On doit PIGOU, entre autres, une thorie de la divergence
entre cots privs et cots sociaux qui est aujourd'hui une des
approches en matire d'conomie de l'environnement (les
libraux lui prfrent celle de Ronald COASE), ainsi qu'une
analyse des diffrentes formes de la discrimination par le prix,
analyse qui est un point de dpart incontournable des
rflexions en matire de stratgie de prix.

PIGOU est galement connu pour sa controverse avec KEYNES et la mise jour de
ce que l'on appelle l'effet PIGOU ou effet d'encaisses relles . L'effet PIGOU
(sur lequel nous revenons plus loin dans ltude de la controverse entre KEYNES et
PIGOU sur la possibilit dun retour automatique lquilibre) postule que lorsque le
niveau des prix augmente, cela rduit la valeur du patrimoine et des encaisses
relles des agents conomiques et qu'ils ont tendance dpenser moins pour
compenser la rduction de leur patrimoine et de leurs encaisses relles.
Inversement, lorsque le niveau des prix baisse, cela augmente la valeur de leur
patrimoine et de leurs encaisses relles et ils ont tendance dpenser plus.
KEYNES pensait que la baisse des prix et des salaires nominaux ne pouvait que
dprimer la demande globale et accrotre le chmage par insuffisance de la
demande globale. PIGOU rtorquait que la baisse des prix, dans la mesure o elle
avait un effet positif sur les valeurs patrimoniales, devait relancer la demande et
favoriser la reprise de l'activit.

B Cots sociaux, cots privs et internalisation des effets externes

PIGOU part de l'ide que toute activit conomique est la fois productrice d'utilit
pour la socit, en mme temps qu'elle impose un cot la socit. PIGOU sera le
premier comparer les bnfices sociaux et les cots sociaux des activits
conomiques et montrer qu'il existe une diffrence entre cots privs et cots
sociaux et aussi entre bnfices privs et bnfices sociaux. Cette divergence,
quand elle existe, empche le march de raliser une allocation optimale des
ressources.

Si le march fonctionnait parfaitement, tous les cots et tous les avantages d'une
activit seraient pris en compte par le mcanisme des prix. Quand le systme des
prix fonctionne bien, il joue un rle d'information pour les agents conomiques. Sur
un march qui fonctionne bien, le prix d'quilibre est un indicateur qui reflte
correctement la raret et l'utilit du bien. Si tous les marchs fonctionnent bien, les
agents conomiques sont parfaitement informs de la raret et de l'utilit relative de
tous les biens et ils peuvent prendre des dcisions optimales.

213
Exemple : soit une entreprise qui produit un bien X et recherche la maximisation de
son profit. Elle va choisir le volume de production qui maximise son profit. Les
apporteurs de facteurs de production (travail, capital, matires premires) vont
recevoir une rmunration gale leur productivit marginale prive. En revanche, si
l'entreprise peut rejeter gratuitement de la fume et des eaux uses dans
l'environnement, elle cre des dommages du fait de la pollution engendre par son
processus de production et impose la collectivit des cots. Il s'agit de cots
externes ou externalits . On voit donc que le cot social de l'activit est
suprieur son cot priv, car il faut ajouter le cot de la dgradation de
l'environnement :

Cot social = cot priv (rmunration des apporteurs de
facteurs de production) + cot du dommage caus
l'environnement (aux riverains, la socit).

La maximisation de son profit par le producteur ignore la partie du cot social qu'il
inflige la collectivit puisqu'il n'a pas besoin de payer pour obtenir le service que lui
rend l'environnement. Son calcul conomique ne prend en compte que ce qui a un
prix. Or quand il vacue ses dchets dans l'environnement, il puise dans une
ressource rare qui tend tre surexploite puisque personne ne paie pour son
utilisation. Il y a donc un chec du march, chec qui fait obstacle l'allocation
optimale des ressources.

Comme le cot priv est infrieur au cot social, le volume de production qui
maximise le profit priv du producteur tend tre suprieur celui qui correspondrait
l'optimum collectif, comme l'illustre le graphique de la figure ci-aprs.

.Lcart entre cot social et cot priv
entrane une mauvaise allocation des ressources



214
L'entreprise prive a intrt produire tant que le cot marginal priv est infrieur
la recette marginale prive et elle s'arrtera lorsque le cot marginal priv sera gal
la recette marginale prive, c'est--dire au point E, qui correspond une production
X
E
. Mais son calcul ne tient pas compte du vrai cot marginal. S'il devait payer le
cot qu'il inflige la socit, c'est--dire s'il tenait compte du cot marginal social, il
ne produirait que X
O
.

L'cart entre le cot social et le cot priv traduit la non concidence entre l'intrt
priv et l'intrt collectif. La solution propose par PIGOU consiste internaliser
l'effet externe, c'est--dire taxer le producteur suivant le principe du pollueur
payeur. Si lon instaure une taxe gale EF, le cot marginal priv deviendra gal
au cot marginal social et le niveau de production diminuera X
O
, qui correspond
l'optimum social. Cest le principe de la taxe pigouvienne

C La discrimination par le prix

PIGOU fut galement le premier proposer une classification des diffrentes formes
de discrimination par le prix. La discrimination par le prix c'est le fait, pour une
entreprise, de ne pas faire payer le mme prix par unit tous les clients. C'est lui
que l'on doit la classification de la discrimination par le prix en trois degrs :


1) La discrimination de degr 1 ou discrimination parfaite

Elle consiste vendre chaque unit un prix diffrent. Autrement dit, mme
lorsqu'un client (consommateur ou entreprise) achte plusieurs units, il paie un prix
diffrent pour chacune de ces units.

2) La discrimination de degr 2, ou politique de prix non linaire

Elle couvre toutes les formules de prix dans lesquelles la somme totale paye n'est
pas gale une constante multiplie par la quantit. Il peut s'agir de remises
quantitatives, de formules o l'individu paie une somme forfaitaire plus un prix
l'unit (ventuellement variable en fonction de la quantit) ou de certaines formes de
ventes lies (o deux biens sont vendus ensembles, la quantit de l'un d'eux pouvant
varier).

3) La discrimination de degr 3

Cest lorsque le prix pratiqu varie suivant le march concern. Le dumping, c'est-
-dire le fait de ne pas vendre un produit au mme prix sur le march intrieur et sur
le march tranger (gnralement moins cher sur le march tranger) est une
discrimination de degr 3, comme le sont aussi les remises de prix accordes en
fonction de la catgorie socioprofessionnelle (par exemple les crdits taux
prfrentiels pour certaines catgories d'emprunteurs).

215

















Troisime partie
La crise du capitalisme
216
Chapitre 9
De la Belle poque la crise de 1929

Le capitalisme peut-il survivre? Non, je ne crois pas qu'il le puisse [] Le
socialisme peut-il fonctionner? A coup sr, il le peut . Joseph ALOIS
SCHUMPETER, Capitalisme, Socialisme et Dmocratie (1942).

1 - La Belle poque o l'ge d'or de la premire mondialisation
A - L'apoge de l'Europe
B - L'talon-or et le libre-change
1) Le systme de l'talon-or
a) Dfinition
b) Du bimtallisme l'talon-or
c) L'apoge de l'talon-or
d) Avantages et inconvnients du systme de l'talon-or
e) L'abandon de l'talon-or pendant la premire guerre mondiale
f) Le difficile retour l'talon-or
g) L'abandon dfinitif de l'talon-or
2) La lente progression des ides libre-changistes au 19me sicle
a) L'argument du grand pays
b) HAMILTON et la protection des industries naissantes
c) LIST et la protection des industries naissantes de l'Allemagne
d) Le protectionnisme la franaise
2 - Les consquences conomiques du premier conflit mondial
A - L'conomie de guerre
1) Les moyens financiers mis en uvre
2) L'intervention de l'Etat dans l'conomie
3) La dmographie
4) Les destructions matrielles
5) L'entre des femmes dans l'activit conomique
6) L'inflation et la ruine des classes moyennes
7) Rationalisation conomique et progrs de productivit
B - La rvolution russe
1) La Nouvelle conomie politique
2) Le stalinisme
C - Les "annes folles" et l'affirmation de la puissance amricaine
D - L'hyperinflation allemande et l'avnement du nazisme
3 - La crise de 1929
A - La spculation boursire et le jeudi noir
B - L'extension de la crise dans le monde
1) L'interdpendance des banques internationales
2) Le cercle vicieux du protectionnisme
3) La crise de confiance
C- Les analyses de la crise de 1929
1) La thse de la surproduction
2) La thse d'une insuffisance de la demande globale
3) Vers une explication montaire de la crise

217
En moins de 50 ans, lconomie mondiale est passe dune phase de croissance et
de prosprit lie aux effets de la seconde rvolution industrielle une crise sans
prcdent dans la courte histoire du capitalisme dont elle ne sortira que grce
lessor conomique provoqu aux Etats-Unis par leffort darmement li la seconde
guerre mondiale. La confiance dans le capitalisme sera rudement mise
lpreuve et lide que seule lintervention de lEtat dans lconomie peut viter le
retour dune crise comme celle de 1929 sera longtemps considre comme
dfinitivement acquise.

1 La Belle poque ou lge dor de la premire mondialisation

A Lapoge de lEurope

Vers la fin du 19
me
sicle et au dbut du 20
me
sicle, sous limpulsion de
lAngleterre, lEurope connat une apoge. Pendant quelques dcennies, elle va
dominer technologiquement et conomiquement le monde. Cette priode est
aussi une priode de globalisation sans prcdent et, certains gards (ouverture
des conomies, mouvements des capitaux et des personnes) la mondialisation tait
au moins aussi avance quelle ne lest au dbut du 21
me
sicle.

Alors que le monde compte environ 1,7 milliards de personnes, la population
europenne na jamais t aussi importante en pourcentage : prs du quart de
lhumanit vit en Europe et un tiers de la population mondiale est dorigine
europenne.

Les technologies comme le tlgraphe et le tlphone rvolutionnent les
moyens de communication.
Le dveloppement des chemins de fer et de la marine vapeur ont
rapetiss le monde en rapprochant les continents. Cest la priode o des
millions dindividus migrent chaque anne de lEurope vers les Etats-Unis ou
lAmrique du sud. Les bateaux commerciaux, les trains de marchandises
sillonnent la plante et partout le commerce et les changes fleurissent. Les
grands ports du monde, les grandes villes du monde forment les mailles dun
rseau mondial cosmopolite o la culture et la civilisation atteignent des
sommets encore jamais atteints.

KEYNES a dcrit ainsi lge dor de cette premire mondialisation : Un habitant
de Londres pouvait, en dgustant son th du matin. commander, par tlphone, les
produits varis de toute la terre en telle quantit qui lui convenait, et s'attendre les
voir bientt dposes sa porte ; il pouvait, au mme instant, et par les mmes
moyens, risquer son bien dans les ressources naturelles et les nouvelles entreprises
de n'importe quelle partie du monde et prendre part, sans effort ni souci, leur
succs et leurs avantages esprs ; il pouvait dcider d'unir la scurit de sa
fortune la bonne foi des habitants d'une forte cit, d'un continent quelconque, que
lui recommandait sa fantaisie ou ses renseignements. Il pouvait, sur le champ, s'il le
voulait, sassurer des moyens confortables et bon march d'aller dans un pays ou
une rgion quelconque, sans passeport ni aucune autre formalit ; il pouvait envoyer
son domestique la banque voisine s'approvisionner d'autant de mtal prcieux qu'il
lui conviendrait. Il pouvait alors partir dans les contres trangres, sans rien
connatre de leur religion, de leur langue ou de leurs murs, portant sur lui de la
218
richesse monnaye. Il se serait considr comme grandement offens et aurait t
fort surpris du moindre obstacle. Mais, par-dessus tout, il estimait cet tat de chose
comme normal, fixe et permanent, bien que pouvant tre amlior ultrieurement. Il
regardait toute infraction qui y tait faite comme folle, scandaleuse et susceptible
d'tre vite. Les vises et la politique du militarisme et de l'imprialisme, les rivalits
de races et de cultures, les monopoles, les restrictions, les exclusions allaient jouer
le rle du serpent dans ce paradis. Mais tout cela ne comptait pas beaucoup plus
que les plaisanteries du journal quotidien, et semblait n'exercer presque aucune
influence sur le cours de la vie sociale et conomique, dont l'internationalisation tait
pratiquement sur le point d'tre complte.
88
,
89


Le monde en 1901 est beaucoup plus sr quil ne lest en 2001 (et
depuis). Certes, les attentats terroristes existent dj, mais ce sont des
actions spectaculaires et relativement isoles qui visent seulement des
personnalits
90
.

Depuis le milieu du 19
me
sicle, les investissements internationaux sont
en plein essor. LAngleterre et la France investissement massivement partout
dans le monde. La notion de risque pays nexiste pas. Les investisseurs
ont la certitude que, sous rserve dune gestion saine des projets
91
, leurs
fonds seront rentabiliss.

Les taux dexportation, quoique moins levs qu lpoque actuelle,
sont nanmoins importants. La civilisation europenne domine le monde.
Des expditions de toute sorte sillonnent les terres et mers encore inconnus,
la recherche des derniers mystres de la plante et partout les europens qui
voyagent sont accueillis par dautres europens. Cest lpoque o il est
possible de faire le tour du monde, non seulement en quatre-vingt jours, mais
encore sans se faire arrter et sans le moindre passeport.



88
Keynes, J.M. (1919), Les consquences conomiques de la paix. Traduction franaise de Paul
Frank, 1920. Paris ditions de la Nouvelle Revue Franaise, 1920, onzime dition, 237 pages.
89
Voir aussi le livre de S. BERGER, Notre premire mondialisation. Leons dun chec oubli, La
Rpublique des ides, Paris, Le Seuil, 2003. Ainsi que lcrit Thierry de MONTBRIAL dans sa prface
au rapport RAMSES 2008 (page 14) : Cest lhtrognit du monde qui cassa la premire
mondialisation, il y a un sicle . Ce fut le drame de la Grande Guerre. Indpendamment de la
technologie, il fallut attendre plus de 70 ans la chute de lUnion sovitique, en 1989-1991, pour que
soient runies les conditions politiques dune nouvelle mondialisation .
90
Cest dailleurs Sarajevo, le 28 juin 1914, quaura lieu lassassinat de larchiduc dAutriche par le
terroriste serbe Gavrilo PRINCIP (1894-1918), assassinat qui servira de prtexte au dclenchement
de la premire guerre mondiale. Quelques annes auparavant, cest Sadi CARNOT (1837-1894),
Ingnieur et homme politique, petit-fils de Lazare CARNOT (1753-1823), Prsident de la Rpublique
en 1887, qui sera assassin Lyon le 24 juin 1894, par un jeune anarchiste, Santo CASERIO (1873-
1894), qui lui donna un coup de poignard en criant Vive lAnarchie ! (cri quil ritra
courageusement avant dtre guillotin : Courage, les amis ! Vive l'anarchie ! ). Mentionnons aussi
lassassinat du Prsident Abraham LINCOLN (1809-1865) le 14 avril 1865, par lacteur John Wilkes
BOOTH (1836-1865) dans une dernire tentative de soutien la cause sudiste, ainsi que celui du
Prsident William MCKINLEY (1843-1901), galement assassin par un anarchiste, Leon Frank
CZOLGOSZ (1873-1901) le 14 septembre 1901.
91
Certains projets, comme le creusement du canal de Panama partir de 1880, sous la direction de
Ferdinand de LESSEPS (1805-1894), se rvlent des gouffres financiers. Le canal sera achev par
les Etats-Unis et inaugur le 15 aot 1914.
219
B Ltalon-or et le libre-change

1) Le systme de ltalon-or

a) Dfinition

Ltalon-or ou Gold Standard est un systme montaire fond sur lor :

Lor sert d'unit de compte ou dtalon montaire : Les monnaies des pays
qui adhrent ce systme sont dfinies par un poids fixe d'or. Cette dfinition
fixe peut toutefois tre modifie, mais cela branle fortement la confiance
dans le systme.
Le taux de change dune monnaie par rapport une autre est donc gal au
rapport des poids dor de chacune de ces monnaies.
Les billets de diverses monnaies peuvent tre convertis en or en prsentant
ces billets aux guichets des banques centrales. De la mme faon, le
dtenteur dun compte peut demander un retrait de tout ou partie de son avoir
et demander que le paiement soit effectu en or. Cette possibilit de
conversion ou convertibilit peut varier :
o Elle peut tre externe (rserve aux non-rsidents) et/ou interne
(autorise galement pour les rsidents qui peuvent alors changer les
billets de la monnaie nationale contre de lor)
o Lorsquelle est seulement externe, elle peut tre rserve aux
transactions dEtat Etat, cest--dire, en dfinitive, aux transactions
entres banques centrales.

On a dj vu dans ce cours que lor et largent servent depuis plus de 5000 ans aux
transactions et que les premires pices dor effigie datent de 600 avant Jsus-
Christ (pices frappes Sardes par le roi ALYATTES, qui rgna sur la Lydie entre
610 et 560 avant J.-C.)
92
.

b) Du bimtallisme ltalon-or

Lor a toujours exerc une fascination trs suprieure largent, mais largent tait
bien davantage utilis que lor dans les transactions courantes, lor servant de
rserve de valeur.

Avec lapparition et la gnralisation des billets, lor et largent lui-mme ont
progressivement servit de rserves de valeur. Ce fut le bimtallisme, qui allait
voluer progressivement vers le monomtallisme au profit de lor du fait de la loi de

92
Ce sont les sables aurifres du Pactole fleuve, qui, d'aprs les lgendes grecques, charriait des
paillettes d'or. Le Pactole tait un petit affluent de la rive gauche de l'Hermos dans le royaume de
Lydie (voir carte). Le Pactole existe toujours, mais ce nest plus quun petit torrent. Deux lgendes, au
moins, se rapportent lor extrait de ce fleuve. Celle de CRESUS (-596 -547) et celle de MIDAS
(VIIme sicle avant J.-C.). CRESUS, roi de Lydie, doit sa fortune ( riche comme CRESUS ) aux
sables aurifres du Pactole. MIDAS, roi de Phrygie (entre la Lydie et la Cappadoce), obtint le droit
divin de transformer en or tout ce quil touchait et ne put plus, ds lors, ni manger ni boire et dut
supplier DIONYSOS de lui retirer ce don. Cest en se lavant les mains dans le Pactole que MIDAS
avait acquis ce don, que DIONYSOS lui avait accord la suite de lhospitalit que MIDAS avait
offerte au satyre SILENE (inventeur de la flte et de la danse silne , fils dHERMES [ou de PAN ?]
et dune NYMPHE [ou de GAA ?]) un jour quil tait ivre.
220
GRESHAM. En effet, conjointement aux parits officielles de lor et de largent,
existait un march libre de ces deux monnaies, march sur lequel la valeur de lor en
argent (ou rciproquement celle de lor en argent) variait en fonction de loffre et de la
demande. Trs rapidement, il apparut que lor, sauf durant quelques courtes
priodes, tait plus demand et plus rare que largent. Sa valeur tait donc
suprieure au taux officiel, ce que avait pour effet de le rarfier. Do ladoption
progressive du monomtallisme or.

c) Lapoge de ltalon-or

LAngleterre adopta le systme de lEtalon-or ds 1816. LAct du 22 juin 1816 fixait
la valeur de la livre en or, soit 1 livre = 7,322 grammes dor. Tout dtenteur de livre
Sterling pouvait, en thorie, se faire rembourser ses billets par leur quivalent en or
au guichet dune banque anglaise, nimporte o dans le monde. En pratique, ce type
de conversion tait tout fait exceptionnel et ne se pratiquait rarement car ctait
un signe de dfiance que pour les paiements dEtat Etat.

la fin du XIXme sicle, le monde entier sest ralli ce rgime, aprs divers
pisodes de bimtallisme (dfinition simultane de la monnaie en or et en argent) :

LAllemagne ladopte en 1871,
la France en 1873, dans le cadre de lUnion montaire latine (Belgique, Italie,
Suisse, France), puis nationalement en 1876, la mme anne que lEspagne.
lAutriche-Hongrie en 1892,
la Russie en 1893 et le Japon en 1897,
LInde en 1898
les Etats-Unis en 1900 (adoption de droit, mais existait de fait depuis plus de
20 ans).

d) Avantages et inconvnients du systme de ltalon-or

Avant de voir comment se systme allait tre abandonn la suite des dsordres
montaires de laprs-premire guerre mondiale, malgr des tentatives de
rtablissement, il convient den dresser un bilan rapide.

Linconvnient majeur du systme de ltalon-or est quil ne permet pas dassurer
une adquation de la quantit de monnaie en circulation aux besoins de lconomie.
A long terme, la croissance de la quantit de monnaie a tendance tre
proportionnelle laccroissement de la quantit dor, ou alors les banques centrales
doivent diminuer le rapport entre la quantit dor et la quantit de monnaie, mais ceci
a une limite absolue (quand ce ratio tend vers zro) et, de plus, a pour effet,
chaque diminution du ratio, de diminuer la confiance.

Mais il eut au 19
me
sicle un double mrite :

assurer une stabilit des taux de change (ils se dfinissaient par le rapport
des poids dor des monnaies)
Favoriser le dveloppement des changes et permettre une gestion
automatise des dsquilibres de balance de paiement selon le mcanisme
propos par David HUME (voir le schma de HUME).
221
e) Labandon de ltalon-or pendant la premire guerre mondiale

Lorsque la Premire Guerre mondiale clate en 1914, le Royaume-Uni et la France
abandonnent la convertibilit des billets (Le 5 aot 1914 pour ce qui est de la
France). la fin de la guerre, le retour la convertibilit est trs difficile car on trouve
de fait dans un systme de monnaie fiduciaire Les besoins gigantesques en matriel
militaire ont partout provoqu la cration de quantits massives de billets qui
dvalorise la monnaie des pays comme la France ou lAngleterre (sans parler de
lAllemagne). Tous les pays profitent en effet de loccasion pour imprimer plus de
monnaie qu'ils ne possdent de contrepartie en or. Chacun pense en effet quil va
gagner la guerre et compte sur les rparations de guerre pour rtablir son propre
quilibre, comme le fit la Prusse lors de sa victoire sur la France en 1871 quand la
France lui rgla une indemnit de 5 milliards de francs or. Les tats-Unis, aprs
avoir hsit sont finalement contraints de suspendre la parit-or pour financer l'effort
de guerre partir de 1917..

f) Le difficile retour ltalon-or

Les premiers rtablir la convertibilit sont les amricains, ds 1919, qui
navaient suspendu la convertibilit qu partir de leur entre en guerre, en 1917.
LAngleterre est dsireuse de rtablir la convertibilit dans lespoir de retrouver son
hgmonie montaire. Mais cest justement cette hgmonie passe qui va en fait
poser les plus graves problmes lAngleterre. En effet, comme la livre sterling jouait
avant la premire guerre mondiale le rle dvolu au dollar de nos jours, il existait en
dehors de lAngleterre de trs importants avoirs libells en sterlings. Ces avoirs
taient de plus en plus convertis en dollars cependant, et cest pour viter cette fuite
devant sa monnaie que lAngleterre a voulu revenu trs vite lEtalon-or. En
attendant, elle propose un rmunration trs leves aux comptes trangers libells
en sterlings.

Cest le 13 mai 1925, que Winston CHURCHILL, alors chancelier de lchiquier
93

(Chancellor of the Exchequer, exchequer signifiant trsorierie et non pas
chiquier comme cela a t traduit par ironie), fait voter au parlement anglais le
retour la convertibilit, la mme parit quavant la guerre. Ce fut loccasion dun
grand dbat dans lequel John Maynard KEYNES sopposa en vain CHURCHILL.

Il faut prciser que la convertibilit, quoiquinterne et externe, nest plus totale. On
ne peut en effet plus convertir que des montants suprieurs la valeur dun lingot
dor. Les pauvres doivent donc se mettre plusieurs pour pouvoir effectuer une
conversion. Cest ainsi que le Gold Specie Standard va tre remplac par le Gold
Bullion Standard ( specie voulant dire pice et bullion voulant dire lingot).
Ceci eut pour consquence une limitation de la circulation de lor et KEYNES crivit
ce sujet : [Lor] ne passe plus de main en main, et les paumes avides des hommes
ne touchent plus le mtal prcieux. Les petits dieux lares [Selon Robert esprits
tutlaire charg de protger la maison, la cit, les rues lpoque romaine], qui

93
Chancelier vient du latin cancellarius qui dsignait lappariteur plac la barrire sparant la cour
de justice du public. Cest dsormais un titre officiel, mme si la fonction prcise peut tre trs
variable. Ici, chancelier de lchiquier est la traduction de Chancellor of the Exchequer ,
exchequer signifiant trsorierie et non pas chiquier . Le chancelier de lchiquier est donc
lquivalent du ministre des finances.
222
habitaient dans les bourses, les bas de laine, et les botes en fer blanc, ont t
avals par une seule icne dor dans chaque pays, qui habite sous terre maintenant,
et nest plus jamais contemple. Lor est dsormais prserv des regards il est
retourn dans le sol. Mais quand on naperoit plus les dieux se promener dans leur
parure jaune, on commence rflchir leur sujet ; et il ne se passe pas longtemps
avant quil nen reste plus rien (Keynes, 1931, Essays in persuasion, page 183-4,
Auri Sacra Fames [maudite soif de lor])
94


Au sujet du retour de la France ltalon-or, Peter BERNSTEIN crit : La faon
dont les franais retournrent ltalon-or contraste fortement avec ce qui sest
pass en Grande-Bretagne, confirmant tous les strotypes des annes 1920 sur les
diffrences entre les deux nations : le sang-froid des dirigeants anglais qui
discutaient calmement des questions dans de longues dlibrations avec des
professeurs et des experts montaires, pendant que les politiciens franais au sang
chaud faisaient tellement de bruit en vocifrant les uns contre les autres que les voix
des experts taient noyes dans le tapage et la fureur. Lexprience franaise tait
un mlange de farce, de tragdie, de vacillements, dattentes irralistes, et de
perptuelle anxit, tout aussi thtral que lavait t la squence britannique.
95


Cest la loi du 25 juin 1928 qui instaura le retour de ltalon-or en France, mais la
convertibilit ne fut, comme en Angleterre, assure quen lingots. La loi dfinissait le
franc par un poids dor gal 65 milligrammes ( 900/1000 de fin).

g) Labandon dfinitif de ltalon or

Aprs le krach boursier de 1929 (voir plus loin dans ce chapitre), la plupart des pays
renoncrent dfinitivement ltalon-or :

LAngleterre suspend la convertibilit en septembre 1931, suivi par de
nombreux pays sous sa zone dinfluence. Ces pays, essentiellement les
dominions
96
de la couronne, conservrent alors une parit fixe avec la
livre, ce qui cra de facto une zone sterling.
La France, lItalie, la Pologne, la Belgique, la Hollande et la Suisse, dit
pays du bloc-or (le bloc-or fut cr linstigation de la France en 1932),
essayrent aussi longtemps que possible de maintenir une parit avec lor
mais durent renoncer lun aprs lautre. Ainsi, la France renonce la
convertibilit partir de 1936.
Les Etats-Unis, quand eux, vont tenter de maintenir la convertibilit avec
lor, mais sur une base dvalue et thorique. Le 30 janvier 1934, ils dcident
ainsi de fixer le prix de lor 35 dollars lonce troy (31,1035 grammes dor
fin), alors quavant cette date elle tait de 20,65 dollars. Il sagit cependant
dune convertibilit thorique, car elle ne fut pas applique dans la pratique.
Ce que voulaient les Etats-Unis, ds cette poque, ctait imposer ltalon
dollar, cest--dire faire du dollar la monnaie internationale de rfrence. Ils
allaient y parvenir en 3 temps :

94
Cit par Peter L. BERNSTEIN in Le pouvoir de lor, traduction Franaise Andr CABANNES, dition
MAZARINE, 2007, page 397).

95
Peter L. BERNSTEIN, dj cit, page 402.
96
En anglais dominion signifie souverainet .
223
o Dabord en entrainant de nombreux pays, dont ceux dAmrique Latine,
dans une zone dollar limage de la zone sterling.
o Ensuite en imposant travers le plan WHITE et les accords de
Bretton-Woods (22 juillet 1944), le systme du Gold Exchange
Standard (1944-1971)
o Puis en rendant le dollar inconvertible, dcision prise par le prsident
Richard NIXON (1913-1994) le 15 aot 1971.

2) La lente progression des ides libre-changistes au 19
me
sicle

Le systme de lEtalon-or favorisa le dveloppement des changes internationaux.
LAngleterre, premire nation commerciale par le volume de ses exportations et de
ses importations, est aussi la premire marine marchande du monde. Elle transporte
ses propres marchandises et celles de ses voisins.

Cependant, les avantages du libre change taient loin de faire lunanimit et de
nombreux arguments en faveur du protectionnisme furent labors. Beaucoup de
ces arguments taient cependant plus labors que le protectionnisme primaire
des mercantilistes.

a) Largument du grand pays

A la suite de la mise en vidence par RICARDO du principe de lavantage comparatif
Robert TORRENS (1780-1864) va dvelopper un nouveau type dargument
protectionniste (nouveau par rapport aux arguments des mercantilistes). TORRENS
explique que lorsqu'un pays peut agir sur les termes de l'change parce qu'il dtient
un monopole, il peut alors choisir un niveau de droits de douane qui maximise les
termes de l'change en sa faveur. L'argument de TORRENS sera raffin bien plus
tard par en 1950 par lamricain Harry Gordon JOHNSON (1923-1977), qui en
donnera une formule mathmatique prcise particulirement aride.

b) HAMILTON et la protection des industries naissantes amricaines

Dans son Rapport sur les manufactures (1791), le Secrtaire au Trsor amricain
Alexander HAMILTON (1757-1804) dveloppe un nouvel argument : malgr
lindpendance, l'industrie amricaine n'est pas en mesure de concurrencer sur son
propre territoire l'industrie britannique, en raison de son manque d'exprience et de
savoir-faire. Il propose donc de protger temporairement les industries naissantes,
de prfrence par des subventions.

c) LIST et la protection des industries naissantes de lAllemagne

Friedrich LIST (1789-1846) publie en 1841 un ouvrage intitul Systme national
d'conomie politique. Dans ce livre, il dveloppe le principe de protection des
industries naissantes par des barrires douanires. Il parle ce sujet de
protectionnisme ducateur car ces industries sont senses ntre protges que
temporairement, jusqu ce quelles parviennent maturit. LIST connat un grand
succs populaire et politique. La mise en place du Zollverein (union douanire
prlude lunification allemande) est en partie une application des ides de LIST.

224
d) Le protectionnisme la franaise

Malgr les efforts dploys par Frdric BASTIAT (1801-1850), la France aussi
reste rticente au libre-change. On assiste dabord une avance du libre
change, avec le trait de libre-change franco anglais (23 janvier 1860) destin
abolir les taxes douanires sur les matires premires et la majorit des produits
alimentaires. Une taxe de 30% est fixe pour les produits manufacturs. Ce
rapprochement franco-britannique a t voulu par la reine VICTORIA (1819-1901) et
Napolon III (1808-1873), afin de confirmer la volont d'alliance et de coopration
entre les deux ennemis hrditaires.

Mais la France reste trs protectionniste en matire agricole, protectionnisme qui
connat sous point dorgue avec Jules MELINE (1838-1925). MELINE exera de
nombreuses fonctions ministrielles (dont celle de ministre de lagriculture) sous la
IIIme rpublique et fut mme prsident du Conseil de 1896 1998. MELINE conoit
lconomie franaise comme un arbre o l'industrie reprsente les branches et les
feuilles, et o l'agriculture reprsente le tronc et les racines. Le Mlinisme est donc
une sorte de retour la physiocratie.

MELINE est surtout connu pour avoir donn son nom aux "tarifs Mline" de 1892, loi
protectionniste visant protger l'agriculture franaise de la concurrence
internationale, et marquant la fin de la politique de libre-change entame sous le
Second Empire.

2 Les consquences conomiques du premier conflit mondial

La premire guerre mondiale qui clate durant lt 1914 a des consquences
conomiques considrables, parmi lesquelles : une augmentation de lintervention
des Etats dans la vie conomique, linstallation du communisme dans toute une
partie du monde, le dplacement du pouvoir conomique mondial de lEurope vers
les Etats-Unis et lavnement du fascisme.

A Lconomie de guerre

1) Les moyens financiers mis en uvre

Leffort de guerre des principales puissances en conflit ncessite des moyens
financiers et humains normes. La pression fiscale et la dette intrieure et extrieure
des Etats augmentent, alors mme que lactivit conomique se paralyse en raison
de la mobilisation des hommes pour les combats (8,5 millions dhommes sont
mobiliss pour le conflit). Par ailleurs, les destructions matrielles et humaines
sont normes. Enfin, il faut tenir compte du manque gagner engendr par le conflit.
Lorsque la paix revient, le monde a chang.

2) Lintervention de lEtat dans lconomie

Partout, lintervention de lEtat dans lconomie se substitue au march. Des
comits de coordination de la production sont mis en place. La population civile
souffre en silence du rationnement. Leffort est dirig vers la production militaire.

225
3) La dmographie

Durant les quatre annes du conflit, 65 millions de soldats saffrontrent. 8,5 millions
moururent de faon directe et prs de 6 millions de personnes de faon indirecte.
Prs de 20 millions furent blesss. On compte 1,5 millions de morts militaires en
France (17% de leffectif mobilis, 10,55% de la population active masculine et 31%
de la classe dge des 20-35 ans)
97
. Leffet dmographique de la premire guerre
mondiale est double :

Leffet direct (li la mort des soldats)
Leffet indirect li au fait que les soldats morts ou absents ne procreront pas
ou rarement pendant les 4 annes de guerre.

Consquences de la premire guerre mondiale
sur la dmographie de la France



Source de la pyramide de 1946 : Roland PRESSAT, (1961), L'analyse demographique, PUF, page
240. Source de la pyramide au 1er janvier 2007 : Insee (2007) , Bilan dmographique 2006,
numro 11118. http://www.insee.fr/fr/ffc/ipweb/ip1118/graphiques.html#graphique
Ces deux effets conjugus explique les deux entailles de la pyramide des ges qui
persistrent pendant de longues annes, la premire (uniquement gauche) ayant

97
Hlne REY-VALETTE & Agns dARTIGUES, (2003), dj cit, page 90
226
aujourdhui compltement disparu et la seconde (des deux cts) appele
disparatre dans trs peu dannes (mais relayes par le dficit des naissances li
la seconde guerre mondiale).

4) Les destructions matrielles

Les destructions matrielles sont considrables sur la zone des conflits : Belgique,
Nord et Est de la France. Les mines de charbon sont noyes, les mines de fer sont
dtruites, ainsi que les usines et les voies ferres. On estime quen 1918 le PNB des
pays en guerre avait diminu denviron un tiers par rapport son niveau de 1914
98
.

5) Lentre des femmes dans lactivit conomique

Labsence des hommes dans la vie conomique de larrire favorise lentre des
femmes dans la vie active.

6) Linflation et la ruine des classes moyennes

Paralllement, lendettement massif de lEtat et les pnuries engendre des pisodes
dinflation qui ruinent les rentiers et les titulaires de revenus fixes. Le blocage des
loyers ajoute encore aux pertes de la petite bourgeoise et des classes moyennes,
pour qui la location de biens immobiliers constituait souvent un revenu. La baisse
des revenus locatifs a contribu au mauvais entretien et la dgradation du
patrimoine immobilier des classes moyennes.

7) Rationalisation conomique et progrs de productivit

Dans les pays neufs, comme les Etats-Unis, mais aussi en Europe, leffort de guerre
et la pnurie de main-duvre se traduisent par une rationalisation conomique
et des progrs de productivit.

B La rvolution russe

Lentre de la Russie dans le conflit aux cts de la France et de lAngleterre aura
pour consquence la chute du rgime tsariste et linstauration brutale dun rgime
communiste partir de novembre 1917. Ceci se traduit par un chaos conomique
et social grande chelle, des tentatives de contre-rvolution, des soulvements et
des famines et finalement la guerre civile.



98
Jacques BRASSEUL (2003), dj cit, page 133.
227
1) La Nouvelle Economie Politique (NEP)

En 1921 alors que rgne un mcontentement gnral et que certaines rgions
souffrent de famine, LENINE (1870-1924) au 10
me
Congrs du parti communiste,
fait connatre sa dcision de mettre en uvre une Nouvelle Economie Politique,
dont les principaux axes sont la rconciliation avec le monde paysan :

la redistribution des terres commence en 1917 est arrte et les paysans
peuvent librement commercialiser leurs surplus sur les marchs locaux
la reconstitution dun secteur priv (les usines de moins de 10 ouvriers sont
rendues leur propritaire),
le travail obligatoire est supprim
la hirarchie des salaires rintroduite,
le retour progressif du rouble dans les transactions,
le rtablissement partiel de lhritage
lencouragement au retour des investisseurs privs trangers

Malgr un redressement de la production agricole et industrielle, le bilan de la NEP
reste mdiocre. Tout au plus peut-on crditer celle-ci davoir stopp le chaos et
vit le retour au capitalisme. Mais, en empchant le chaos, elle a prpar le
stalinisme

2) Le stalinisme

Vers la fin des annes 1920, STALINE (1878-1953) qui a succd LENINE (1870-
1924) et limin TROTSKY (1879-1940) dcide de renoncer la Nouvelle politique
conomique (NEP) et impose la planification.

Le premier plan dbute en 1928 privilgiant lindustrie lourde. Dans les campagnes,
les terres sont nouveau collectivises, des fermes dEtat, les kolkhozes, sont
cres, ainsi que des coopratives paysannes, les sovkhozes. Ces modifications se
font dans un climat de terreur et provoquent des famines en Ukraine en 1933-1934,
ainsi que des dportations massives et arbitraires. Une industrialisation rapide axe
sur la sidrurgie, les chemins de fer et autres industries lourdes et polluantes sensuit
dans les annes 1930, un prix humain insens et au dtriment des industries de
consommation.

C Les annes folles et laffirmation de la puissance amricaine

Pendant la guerre et au cours des annes 1920, les tats-Unis bnficient dune
croissance rapide. Cette croissance est favorise par les besoins de lEurope et en
mme temps par la disparition de celle-ci de la scne conomique. La croissance
amricaine se fonde aussi sur lexploitation des innovations de la seconde rvolution
industrielle (lectricit, automobile), ainsi que des progrs dans la rationalisation du
travail. Les Etats-Unis connaissent une priode dabondance que rien ne semble
devoir arrter : ce sont les annes folles qui encouragent les extravagances les plus
inoues, tant sur le plan artistique et littraire, que sur le plan des murs ou celui de
la spculation boursire. Les cours boursiers ne cessent de monter et cela
contribue lenrichissement gnral. De nombreux amricains empruntent pour
acheter des actions et, mme long terme, lopration semble systmatiquement
228
bnfique (pendant plus de 10 ans les cours boursiers nont cess daugmenter).
Cependant les agriculteurs restent exclus de cette prosprit, les prix agricoles, au
contraire des prix industriels, ne cessent en effet de baisser, tout comme la valeur
des terres.

Tandis que lAngleterre et la France se relvent pniblement des consquences de
la premire guerre mondiale et que lAllemagne et lItalie glissent lentement vers le
fascisme, lAmrique prend progressivement ses marques comme premire
puissance conomique du monde, dtrnant ainsi lAngleterre.

D Lhyperinflation allemande et lavnement du nazisme

LAllemagne et lAutriche devaient faire face aux consquences conomiques de leur
dfaite. Le trait de Versailles (28 juin 1919) impose ces deux pays le paiement de
lourdes rparations qui, ainsi que lavait prvu John Maynard KEYNES (voir le
chapitre suivant) les empcheront doprer leur redressement conomique et les
prcipiteront dans le fascisme.

Pour rembourser leurs dettes, lAllemagne et lAutriche ont recours la cration
montaire. Linflation sinstalle. Les gouvernements crent encore plus de monnaie.
Linflation augmente encore : cest lhyperinflation. Les prix senvolent. Il faut
plusieurs milliards de marks pour acheter une baguette de pain et les prix changent
plusieurs fois dans la journe ! Les mnagres vont faire leurs courses avec des
caddies remplis de billets. Cela cote moins de couvrir une pice avec des billets
que dacheter du papier peint !

La principale consquence de lhyperinflation et la raison pour laquelle elle engendra
le fascisme, est quelle ruine les classes moyennes, cest--dire les titulaires de
revenus fixes tels que rentiers, veuves, pensionns et fonctionnaires. Pour
lconomiste Friedrich von HAYEK (1899-1992), lhyperinflation est le mal suprme
lorigine du fascisme, la route de la servitude , pour reprendre le titre dun de ses
livres les plus clbres.

Les difficults conomiques sont encore aggraves par la crise de 1929 qui clate
aux Etats-Unis, quand les banques amricaines font faillite, entranant celles de
banques autrichiennes et allemandes qui elles avaient consentis des prts
importants et dont elles exigrent le remboursement, mettant fin brusquement un
systme de prts qui servaient rembourser les prts antrieurs.

Lavnement du Nazisme et la prise du pouvoir par Adolf HITLER (1889-1945) en
janvier 1933, cre paradoxalement un climat de confiance dans la population et les
milieux daffaires, met fin linflation allemande et inaugure une phase de dirigisme
conomique qui sera la rponse de lAllemagne et de lAutriche la crise des
annes 1930.






229
3 La crise de 1929

La crise de 1929 clate au milieu de la prosprit gnrale. La rapidit avec laquelle
elle se rpand surprend tous les observateurs. Aucun remde ne parvient rsorber
le chmage massif et la crise de confiance. Mme le New Deal, inspir par les
thories keynsiennes, ne parvient pas remettre lconomie amricaine sur le
sentier de croissance quelle a connu durant les annes folles . Il faudra attendre
la seconde guerre mondiale, puis le plan Marshall, du nom du gnral amricain
George MARSHALL (1880-1959) et les annes 1950 pour connatre nouveau ces
taux de croissance.

A La spculation boursire et le jeudi noir
L'Amrique du dbut du 20me sicle est une nation dynamique, totalement voue
au capitalisme et l'conomie de march. Tout le monde est persuad que la
richesse et la fortune sont la porte de tous. Non seulement par le travail, mais
aussi par la participation au march financier et la spculation boursire.
Les signes de prosprit sont partout. Herbert HOOVER (1874-1964) est rentr
dans lhistoire pour avoir dclar, alors quil tait prsident des Etats-Unis en pleine
crise que la reprise tait au coin de la rue.
Chaque amricain joue en bourse et compte bien senrichir car la valeur des actions
ne cesse daugmenter depuis 1919, soit prs de 10 ans daugmentation. Si l'on refait
le calcul en suivant l'volution relle du cours des actions on saperoit que 400
dollars investis en 1919 sur le march boursier seraient devenus 21 000 dollars en
1929, juste avant le krach, soit une multiplication par 52 de la mise initiale. Plus le
temps passe, plus la prosprit s'installe et plus les amricains sont persuads qu'en
investissant habilement en bourse, ils peuvent devenir riches.
Evolution de lindice DOW JONES de janvier 1921 septembre 1929

Source : http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/0/0f/Djia_1921_1929.png
230
Tout change le jeudi 24 octobre 1929, baptis le jeudi noir, date laquelle le
march s'effondre.
Evolution de lIndice Dow JONES durant le mois suivant le KRASH de 1929

Source : http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/b/b9/Djia_oct_1929.png

Le 8 juillet 1932, le Dow Jones atteint 41,22, cest--dire son plus bas niveau depuis
sa cration en 1896.Le Dow Jones ne retrouvera ensuite son plus haut niveau
davant le jeudi noir du 24 octobre 1929 que le 23 novembre 1954. La parenthse
aura ainsi dur environ 25 ans avant de se refermer dfinitivement.

La perte de confiance due la crise boursire est norme. Tout les agents
conomiques qui ont emprunt, que ce soit pour consommer, investir ou spculer, ne
peuvent plus rembourser. Les entreprises, grandes et petites, connaissent des
difficults de trsorerie normes car les banques, fragilises par la dfaillance de
leurs emprunteurs, ne leurs consentent plus de crdit (de plus, la politique montaire
de la FED est contra-cyclique, au lieu de prter, elle resserre le crdit [voir la section
sur les explications du passage de la crise boursire la rcession et la
dpression]). Beaucoup dentreprises font alors faillite crant chmage et diminution
de production et aggravent du mme coup la situation des banques qui elles
devaient de largent du temps davant la crise quand le crdit tait abondant. Les
petits pargnants paniquent et se prcipitent dans les banques pour retirer leur
argent. La situation tant nouvelle, aucun mcanisme de stabilisation nest prvu, la
FED nintervient pas pour renflouer les banques en difficult. Beaucoup de petites
banques font faillite, ruinant des millions de dposants. De boursire, et sans
intervention de la Banque Centrale amricaine, la crise est devenue bancaire et
conomique (industrielle), crant baisse de production et chmage massif.
Avec la crise, des millions d'amricains qui avaient investi leurs conomies en
bourse sont ruins. Le pouvoir d'achat s'effondre brutalement. Les entreprises
ferment les unes aprs les autres et le chmage augmente dramatiquement. Plus de
la moiti de la richesse nationale amricaine a disparu dans la crise de 1929 et on a
231
atteint le chiffre de 15 millions de chmeurs en 1933, alors quil tait inexistant en
1929.
Evolution de lindice de la production industrielle amricaine de 1927 1940
(1942=100)

Source : http://en.wikipedia.org/wiki/Image:1930industry.jpg avec quelques ajouts.
B Lextension de la crise dans le monde
La crise de 1929 s'est tendue au monde par trois mcanismes :
1) L'interdpendance des banques internationales
La ruine des banques amricaines a entran la ruine de certaines banques
europennes, comme en Autriche et en Allemagne, cause de l'endettement de ces
banques auprs des banques amricaines.
2) Le cercle vicieux du protectionnisme
Le protectionnisme touche les Etats-Unis qui n'avaient plus de pouvoir d'achat et
qui ont commenc adopter des mesures protectionnistes pour lutter contre la
crise. Cest la loi Hawley-Smoot de 1930 sur les droits de douane. Celle-ci favorise
la propagation de la crise toutes les conomies occidentales partir de 1931.
le reste du monde, car chaque pays tente de se protger en instaurant des
barrires au commerce international.
232
3) La crise de confiance
Celle-ci branle le monde et entrane une chute de l'investissement et une
mfiance l'gard du capitalisme.
La crise de 1929 allait donner raison aux partisans de l'insuffisance de la demande
globale dans une conomie de march. Et c'est donc tout naturellement que la
thorie de KEYNES sur la ncessit de l'intervention de l'Etat pour relancer la
demande globale allait s'imposer (voir le chapitre suivant). Mais, comme on le
souligne souvent, c'est en fait la deuxime guerre mondiale et surtout le Plan
MARSHALL, avec le supplment d'activit conomique qu'ils ont engendr, qui allait
permettre aux Etats-Unis de sortir durablement du marasme.
Le gouvernement de Franklin Delanoe ROOSEVELT ((1882 - 1945) tentera avec le
New Deal de stopper la crise par une politique de grands travaux et des rformes
diverses comme le National Industrial Recovery Act de 1933 mais une rechute se
produira (voir graphique prcdent) en 1937. Ce n'est qu'avec l'entre des tats-
Unis dans la Seconde Guerre mondiale fin 1941 que le pays se redresse
durablement (La question du New Deal est trait conjointement lanalyse de la
thorie Keynsienne. Voir : Le New Deal, une politique Keynsienne avant la lettre)

C Les analyses de la crise de 1929
Sur les causes de la crise de 1929, les avis ont longtemps t partags. Mais
aujourd'hui on s'oriente de plus en plus vers une explication unique. Pendant
longtemps, cependant, deux thses apparemment opposes (mais en ralit elles
disaient la mme chose en ce quelles niaient toutes les deux la loi de SAY) taient
en prsence.
La thse de la surproduction lie aux contradictions internes du
capitalisme
La thse de linsuffisance de la demande globale
Mais aujourdhui, on tend considrer de plus en plus un troisime thse :
La thse avance par Milton FRIEDMAN (1912-2006) dans son livre Histoire
Montaire des Etats-Unis publi en 1963, dune mauvaise gestion de la
monnaie par la FED au moment de la crise boursire. Cette thse a t
reprise et amplifie par lanarcho-capitaliste austro-libertarien Murray
ROTHBARD (1926-1995) dans son livre American Great Depression
galement publi en 1963.
1) La thse de la surproduction
La crise de 1929 tait selon les marxistes le rvlateur des contradictions internes du
capitalisme. Les marxistes y voyaient la preuve de leurs analyses. Ils considraient
donc que le capitalisme conduirait des crises sans cesse plus violentes, jusqu' la
destruction complte du capitalisme. Et ils se frottaient les mains devant les
difficults des Etats-Unis.
233
2) La thse d'une insuffisance de la demande globale
C'est la thse de KEYNES, que nous allons tudier plus en dtail dans la suite de ce
chapitre. Selon KEYNES et les keynsiens, il peut arriver que l'conomie de march
soit "coince" dans une situation de sous-emploi des capacits de production du fait
de l'insuffisance de la demande globale et principalement cause du pessimisme
des investisseurs privs. Dans ce cas, le systme ne peut pas rebondir de lui-mme,
il faut une intervention de l'Etat pour le remettre dans la voie du plein-emploi, la fois
en se substituant aux investisseurs privs par l'investissement public et en injectant
du pouvoir d'achat dans l'conomie pour redonner confiance aux investisseurs
privs.
3) Vers une explication montaire de la crise
De plus en plus, notamment la lumire des crises boursires des annes 1980 et
1990, on tend cependant privilgier une explication lgrement diffrente, qui
reprend seulement certains lments de l'explication keynsienne.
Cette nouvelle explication a t avance au dpart par le montariste Milton
FRIEDMAN. Celui-ci propose de distinguer la crise boursire de 1929 de la crise
conomique proprement dite. Selon FRIEDMAN, c'est la raction des autorits
montaires la crise boursire qui a constitu le principal lment de transmission
de la crise boursire l'conomie relle. Si la politique montaire avait t
approprie, la crise boursire ne se serait pas transmise pas l'conomie relle et le
monde se serait remis trs rapidement de l'explosion de la bulle spculative de 1929.
La crise boursire tait invitable car les cours en bourse avaient mont dans des
proportions considrables de 1919 1929. Cette pousse tait entretenue par la
spculation massive, spculation laquelle la plupart des mnages amricains
avaient particip.
Comme les cours montaient sans cesse, tout le monde voulait en profiter et les
mnages empruntaient pour pouvoir acheter des actions, en se disant que grce la
monte des cours ils pourraient rembourser rapidement et conserver la diffrence
entre le prix de vente des actions et le prix d'achat, mme augment d'un intrt.
Tant que les cours montaient ce raisonnement tait valable et cela a march pendant
10 ans. Des millions de personnes se sont enrichies et ont contribu maintenir la
bulle spculative un niveau trs lev.
Lorsque la bulle a explos -- c'est--dire quand un mouvement de panique s'est
dclench et que les cours se sont mis baisser trs vite --- ceux qui s'taient
endetts se sont trouvs court de liquidit pour rembourser. Ceux qui avaient prt
se sont eux-mmes trouvs en difficult par rapport leurs prteurs, etc.
ce moment l, selon FRIEDMAN, le rle des autorits montaires a t dcisif et
la crise auraient pu tre vite si, au lieu de rduire la quantit de monnaie en
circulation dans l'conomie et de contribuer faire monter les taux d'intrt, elles
avaient au contraire augment la quantit de monnaie pour viter la hausse des taux
d'intrt. Dans ce cas, les gros emprunteurs, c'est--dire les organismes de prt,
234
auraient pu trouver des liquidits, accorder des prts tous ceux qui en avaient
besoin pour rembourser, et la panique gnrale aurait pu tre vite.
Par ailleurs, il aurait fallu prvoir un systme qui contrle plus srieusement la
liquidit de ceux qui placent leur argent en bourse. En effet, pour acheter 100 dollars
dactions en bourse, il suffisait d'avoir 10 dollars sur son compte, et on pouvait
emprunter les 90 restants.... Au moment de rgler les actions, si le cours avait
augment entre temps, il tait facile aux acheteurs de rgler les 90 dollars
emprunts. Mais en cas de baisse des cours ils ne pouvaient qu'emprunter
davantage condition de trouver un prteur.
Aujourd'hui, une crise comme celle de 1929 peut en principe tre vite et d'ailleurs
a sans doute dj t vite plusieurs reprises, comme par exemple en avril 2000
quand la bulle Internet a explos ou bien encore durant la crise du march des
subprimes en juillet-aot 2007. Deux facteurs expliquent qu'une telle crise est
aujourd'hui vitable :
D'une part, quand cela se produit, les autorits montaires injectent
immdiatement et autant quil en faut des liquidits dans l'conomie (par le
truchement de la baisse des taux directeurs) pour que les agents
conomiques puissent continuer emprunter et faire face leurs
chances.
D'autre part, les conditions d'accs aux marchs boursiers sont beaucoup plus
rglementes et la plupart des particuliers qui ont des actions ne les
dtiennent pas en direct mais par l'intermdiaire de fonds de placements qui
ont en gnral des rgles de prudence trs strictes. Cela n'empche pas qu'il
y ait des scandales financiers, mais ceux-ci n'ont pas semble-t-il l'ampleur
suffisante pour que le systme s'croule. Toutefois, ds lors que ces
conditions daccs se relchent (exemple de la crise des subprimes ), un
risque systmique se profile nouveau.
En conclusion, il faut souligner que ce qui est matris aujourd'hui, c'est seulement la
transmission de la panique boursire l'conomie relle. En revanche, la
question reste entire de savoir si le systme de l'conomie relle possde en lui les
ressources pour sortir d'une crise d'insuffisance de la demande.

235

Chapitre 10
La pense conomique dans lentre deux guerres

" Le seul remde radical aux crises de confiance qui affligent la vie conomique
moderne serait de restreindre le choix de lindividu la seule alternative de
consommer son revenu ou de sen servir pour faire fabriquer larticle de capital qui,
mme avec une faible vidence, lui parat tre linvestissement le plus intressant qui
lui soit offert (KEYNES, La Thorie Gnrale) ".



236
0-Introduction
1-John Maynard KEYNES
A- Donnes biographiques
B- Les principales ides keynsiennes
1) La transformation de l'pargne en investissement
2) La dpense, moteur de l'activit
3) Pessimisme sur le rle quilibrant du taux d'intrt
4) Le modle keynsien complet
a) Le principe de la demande effective
b) La propension marginale consommer et le multiplicateur
c) La prfrence pour la liquidit
d) Le schma de dtermination de la production et de l'emploi
e) La notion de chmage involontaire
f) L'inversion de la loi de SAY
5) Le New Deal, une politique keynsienne avant la lettre
2-Joseph Alois SCHUMPETER
A - Donnes biographiques
B - Les principales ides de SCHUMPETER
1) La concurrence pure et parfaite n'existe pas
2) Les grappes d'innovation l'origine des cycles de KONDRATIEF
3) La destruction cratrice
4) Disparition de l'esprit d'entreprise et fonctionnarisation de l'conomie
3 - Friedrich von HAYEK
A - Donnes biographiques
B - Quelques concepts dvelopps par HAYEK
1) L'ordre spontan
2) L'intervention de l'Etat dans l'conomie conduit au totalitarisme
3) Le redcouverte d'Adam SMITH


0 Introduction

La pense conomique de lentre-deux guerres est domine par trois figures
historiques : John Maynard KEYNES (1883-1946), Joseph Alois SCHUMPETER
(1883-1950) et Friedrich von HAYEK. (1899-1992). Ce sont tous les trois des
contemporains de la crise de 1929. Ils en tireront cependant des conclusions trs
diffrentes. Pour KEYNES, linstabilit chronique du capitalisme ncessite
lintervention de lEtat afin de soutenir la demande. Pour SCHUMPETER, les
difficults conomiques des annes 1930 ne sont que des soubresauts. La
dynamique du capitalisme est gouverne par linnovation qui engendre des cycles
longs. Il ne croit cependant pas la survie du capitalisme long terme. HAYEK, pour
sa part, dfend le libre march et dveloppe une thorie violemment hostile
toute forme dintervention de lEtat dans la vie conomique. Ignor longtemps,
HAYEK survivra 43 ans Schumpeter et 47 ans KEYNES. Cette longvit lui
permettra de dcrocher le Prix Nobel en 1977 et de voir ses ides triompher dans les
faits aprs la chute du mur de Berlin.


237
1 John Maynard KEYNES
A Donnes biographiques
KEYNES est n en 1883, en Angleterre. 14 ans, il a obtenu une bourse pour le
collge dEton. Il est entr par la suite au King's College Cambridge o il fut
l'lve d'Alfred MARSHALL. Il rvait dtre entrepreneur (il voulait diriger une
compagnie de chemins de fer) mais devint finalement fonctionnaire l' India
Office, puis professeur dconomie Cambridge.
Loin dtre seulement un thoricien, KEYNES sera durant sa vie un acteur de
premier plan de la vie conomique. Il participe aux confrences internationales
(confrence de Versailles, confrence de Bretton Woods, etc.) et sera constamment
sollicit pour ses conseils par les autorits politiques anglaises et mme amricaines
(il sjournera New York en 1932 et rencontrera le prsident Franklin
ROOSEVELT).
Pendant la guerre de 1914, KEYNES fut charg de grer les Finances britanniques
outre-mer. Il devint rapidement un personnage cl de l'administration. Selon Roy
HARROD (1900-1978), qui crivit une biographie de KEYNES (The Life of John
Maynard Keynes ), ce dernier aurait plus contribu gagner la guerre que tout
autre civil .
la fin de la guerre, il tait devenu un conseiller important du ministre des finances
et fut dsign pour reprsenter ce mme ministre la confrence de la paix qui
dbutait Paris. Mais il n'avait pas droit la parole et il a d assister impuissant aux
manuvres de Lloyd GEORGE (1863-1945), George CLEMENCEAU (1841-1929) et
de Woodrow WILSON (1856-1924).
Germanophile, mais surtout indign par la "paix carthaginoise" que le trait de
Versailles imposait l'Allemagne et par le montant faramineux des rparations, il
comprit que ce trait contenait le germe d'une nouvelle guerre dans la mesure o il
allait attiser le sentiment d'injustice et le besoin de vengeance des allemands.
Il dmissionna trois jours avant la signature du trait pour marquer son dsaccord et
crivit un livre demeur clbre, " Les consquences conomiques de la paix" qui
paru au mois de dcembre 1919, et qui eut un retentissement immdiat. Dans ce
livre, il critiquait le montant trop lev des rparations qui avaient t imposes aux
allemands par le trait. Il prconisait en fait de rduire le montant de ces rparations
et mme de les annuler. Il dveloppait l'ide que lobligation de payer ces rparations
allait empcher l'Allemagne de se relever et risquait de provoquer un second conflit.
Alors que si on suspendait les rparations, l'Allemagne connatrait un dveloppement
conomique qui lui permettrait alors de rembourser sa dette. Mais la France ne
voulait pas entendre parler du redressement allemand. Il y eut bien deux plans
successifs (plan DAWES [18651951] et Plan YOUNG [1874-1962]) qui eurent pour
consquence de rduire le montant des rparations, mais c'est finalement avec
l'avnement de HITLER (1889-1945) que l'Allemagne cessa de payer.

238
B Les principales ides conomiques de KEYNES

1) La transformation de l'pargne en investissement
Cette question fondamentale est un passage oblig de la comprhension des crises
conomiques. Comment faire en sorte que l'argent pargn soit rinject de faon
productive dans l'conomie. Keynes va dabord adopter une optique no-classique
sur la question dans le Trait sur la monnaie (1930), puis face la crise de 1929,
modifiera sa conception dans la Thorie Gnrale (1936)
En d'autres termes, comment obtenir que l'argent pargn soit :
dpens la place de lpargnant (et non thsauris lorsque celui-ci ne
veut pas dpenser tout de suite) afin que l'offre puisse continuer crer sa
propre demande et;
dpens productivement (ce dbat surgira plus tard lorsque les
montaristes et les nouveaux classiques critiqueront les politiques
keynsiennes de relance de la demande globale).
Ainsi, tant que l'pargne des uns est dpense par d'autres (et, de surcrot, si elle est
dpense productivement), elle permet d'alimenter le processus conomique. C'est
le systme bancaire et plus gnralement le march financier qui permet la
transformation de l'pargne en dpense productive (investissement).
2) La dpense, moteur de lactivit
On trouve dj chez MALTHUS l'ide que l'pargne peut mener une surproduction
gnrale (voir la thorie de la sous-consommation chez MALTHUS). Cette ide de
MALTHUS avait t ignore pendant deux sicles par les classiques et no-
classiques optimistes qui prfraient la phrase d'Adam SMITH : Ce qui est
prudence dans la conduite d'un foyer ne peut tre folie dans la conduite d'une grande
nation .
La thorie de la demande effective trouve sa source dans l'observation que le
systme capitaliste peut parfois tre dans une situation caractrise par l'insuffisance
de la demande globale, ce qui infirme videmment la loi de SAY.
La problmatique de KEYNES peux tre exprime sous forme de la question
suivante : que faire si les agents conomiques n'ont pas envie de dpenser ?
On parle du "moral" des chefs d'entreprises, du "moral" des mnages. Quand ce
"moral" augmente, lactivit est soutenue car un "moral lev" implique une dpense
leve, tant chez les consommateurs que chez les entreprises. Sinon, dans les
phases de pessimisme, la dpense tend se rduire. C'est ce problme que
MALTHUS, puis KEYNES ont identifi, chacun dans le langage conomique propre
au contexte historique qui tait le leur.
Le pessimisme de MALTHUS et de KEYNES (ce dernier tant plus relativiste que
pessimiste) les conduisirent penser que les agents conomiques n'ont pas toujours
la volont de dpenser mais surtout, que ce manque de volont (ou d'nergie) peut
jouer un rle dterminant dans la survenance des crises ou dans les phases de
239
stagnation. De plus, mme s'ils veulent dpenser, les agents n'en n'ont pas toujours
la possibilit. Ainsi, une entreprise qui se trouve dans un secteur en expansion peut
investir car elle a des perspectives de dveloppement. Mais une entreprise qui se
trouve dans un secteur en dclin ne peut pas dpenser, mme si ses dirigeants le
peuvent et le dsirent, car tout simplement il n'y a pas de perspectives.
Plus il y a de secteurs de l'conomie qui n'ont pas de perspectives , plus le niveau
gnral de l'investissement est faible. C'est l aussi que rsiderait la possibilit de
crise. Si l'pargne n'est pas investie dans des entreprises en expansion, la
production, l'emploi et les revenus distribus dclinent ncessairement.
Le sort de l'conomie dpend ainsi de la concidence entre le dsir d'pargner et
le dsir dinvestir, car si ces dcisions ne sont pas en harmonie, cest--dire si les
entreprises investissent moins que les individus npargnent, l'conomie connatra
une crise. Tel est selon KEYNES la logique des crises et des booms conomiques,
qu'il expose dans son Trait sur la monnaie.
Pour KEYNES, l'incertitude de la conversion de l'pargne en investissement est la
contrepartie de la libert conomique : " Un tel problme ne se posait pas en Russie
sovitique pas plus qu'il ne se posait dans l'gypte des pharaons : car dans les
conomies planifies l'pargne et l'investissement sont dtermins par le pouvoir
central et un contrle total de toute la vie conomique de la nation permet d'ajuster
prcisment son pargne aux besoins ncessaires, pour financer ses pyramides ou
ses barrages. Mais ce n'est pas le cas dans un univers capitaliste : dans un tel
univers la dcision d'pargne comme celle d'investir est laisse la discrtion des
acteurs conomiques eux-mmes. Comme ces dcisions sont libres, elles peuvent
ne pas s'accorder. L'investissement peut tre trop faible pour absorber notre pargne
ou l'pargne trop faible pour soutenir nos investissements. La libert conomique est
tout fait souhaitable, mais en tout tat de cause il nous faut tre prts en
supporter les consquences." (Robert HEILBRONNER, Les grands conomistes)
Dans le Trait sur la monnaie, bien qu'il ne fut pas le premier soutenir cette ide,
John Maynard KEYNES exposa ce mcanisme en "dents de scie" de l'pargne et de
l'investissement. Comme exemple, citons le passage o il relativise le rle de
l'pargne et vante l'esprit d'entreprise : On pense d'habitude que la richesse
accumule dans le monde a t douloureusement entasse parce que des individus
ont renonc volontairement la jouissance de la consommation ; c'est ce que nous
appelons l'pargne. Mais il est vident que ce seul renoncement n'aurait pas suffi
faire construire des cits ou drainer des marcages... C'est l'esprit d'entreprise qui
construit et amliore les biens de ce monde... Si l'esprit d'entreprise est vaillant, la
richesse s'accumule quelle que soit la tendance l'pargne ; si l'esprit d'entreprise
s'assoupit, la richesse dcline quoi que fasse l'pargne.
Le Trait sur la monnaie expose un lment essentiel qui sera repris par KEYNES
dans sa Thorie gnrale de l'emploi de l'intrt et de la monnaie, savoir le
problme de l'incertitude de la transformation de l'pargne en investissement. Mais il
manque un maillon pour relier les deux : le rle du taux d'intrt dans cette
conversion.
240
KEYNES va tenter d'expliquer le retour automatique de la dpression l'expansion
par le jeu du taux d'intrt, dans une optique traditionnelle. Dans le Trait sur la
monnaie, KEYNES souligne que l'esprit d'pargne et l'esprit d'entreprise se
rejoignent sur le march montaire. L'pargne est influence par le taux de l'intrt.
Le taux d'intrt, c'est le prix de l'pargne et donc quand il y a excs d'pargne, le
taux d'intrt doit baisser, comme celui de tout autre bien quand l'offre est en
excs sur la demande. Quand le prix de l'pargne diminue, c'est--dire quand le taux
d'intrt baisse, l'incitation investir devrait s'accrotre : par exemple, si le taux
d'intrt passe de 8% 4%, certains projets dont la rentabilit escompte est de 6%
deviennent rentables alors qu'ils ne l'taient pas prcdemment. S'ils deviennent
rentables, il se trouvera une entreprise pour investir en empruntant 6%, ce qui
n'aurait pas t le cas si le taux d'intrt avait t 8%.
Il existerait donc un "cran de sret" dans le mcanisme de la transformation de
l'pargne en investissement. C'est ce dont KEYNES tenta de se convaincre pendant
un temps, en mme temps qu'il tentait d'en convaincre ses contemporains, rejoignant
par l (pour trs peu de temps) le camp des optimistes dans la controverse autour de
la loi des dbouchs. Ce cran de sret, c'est le taux d'intrt. C'est lui qui gouverne
le cycle conomique. Quand l'pargne devient trop abondante, elle devient moins
chre emprunter, ce qui encourage les investissements. L'conomie peut alors
sortir de son marasme et rebondir.
Toutefois, cette explication rsistait mal aux faits. Si le taux d'intrt gouverne le
cycle, pourquoi est-ce qu'il arrive qu'une conomie puisse demeurer durablement
dans le sous-emploi, alors que le taux d'intrt est au plus bas ? Cette question a
d'ailleurs t d'actualit pour le Japon dans les annes 1990, durant lesquelles
mme un taux d'intrt nul (voire ngatif) ne parvenait pas faire sortir l'conomie
japonaise de son marasme.
3) Pessimisme sur le rle quilibrant du taux dintrt
Mais l'poque de KEYNES c'est lors de la grande crise de 1929 que le taux
d'intrt baissa et qu'il ne se passa rien. Ds lors, en dpit de l'lgance intellectuelle
du mcanisme propos dans le Trait sur la monnaie, KEYNES renona
l'hypothse optimiste d'un retour automatique l'quilibre.
La baisse du taux d'intrt ne provoquait en effet aucun retour la prosprit. Il
dveloppa alors l'ide que lorsqu'une conomie connat des difficults et que son
revenu se contracte, c'est parce que la demande est insuffisante pour offrir des
perspectives d'investissement intressantes. En dautres termes, mme si l'pargne
est convertie en investissement par le jeu de la baisse du taux d'intrt, il y a trop
peu d'pargne et trop peu d'investissement dans l'conomie, car au dpart il y a trop
peu de revenu dpenser et pargner. Ceci paraissait pouser comme un gant ce
qui se passait dans les annes 1930 aux Etats-Unis et dans les pays europens
comme le Royaume-Uni. Pour relancer l'activit, il fallait qu'un "revenu autonome",
un "revenu supplmentaire", extrieur et exogne, vienne s'ajouter l'investissement
trop faible issu de l'pargne prive, pour stimuler l'conomie. D'o l'ide que cet
investissement devait tre initi par l'Etat quitte pour cela ce que l'Etat s'endette et
rembourse "plus tard". C'est l l'une des ides fondamentales propose dans
241
l'ouvrage publi par KEYNES en 1936 sous le titre Thorie gnrale de l'emploi de
l'intrt et de la monnaie.
4) Le modle keynsien complet
Dans la Thorie gnrale de l'emploi de l'intrt et de la monnaie, l'objectif de
KEYNES est de dcouvrir ce qui, dans un systme conomique donn, dtermine
tout moment le revenu national et (ce qui revient presque au mme), le volume de
lemploi (Keynes, 1936, Thorie Gnrale, p. 253).
Il souhaite montrer que lquilibre macroconomique est compatible avec le
chmage involontaire. Pour cela, il va dvelopper plusieurs nouveaux concepts : la
demande effective, l'efficacit marginale du capital, la propension consommer, le
multiplicateur, la prfrence pour la liquidit, le chmage involontaire et le
renversement de la loi de SAY (cest--dire que pour KEYNES la demande cre
l'offre alors que pour SAY "l'offre cr sa propre demande")
a) Le principe de la demande effective
Dans une conomie ferme, disposant de capacits inutilises, le niveau de la
production (et donc de lemploi) est dtermin par la demande effective. La
demande effective, ce sont les prvisions de dpense globale. La dpense globale et
la demande effective sont donc deux expressions synonymes. Lune et lautre se
composent des dpenses de consommation des mnages (C) et des dpenses
dinvestissement (I) :
Y= C + I (1)
AU dpart, on suppose que les dpenses dinvestissement sont le seul fait des
entreprises prives car on se situe dans un cadre capitaliste avec intervention
minimale de lEtat. Mais nous verrons par la suite que les dpenses
dinvestissement, cest--dire I, peuvent et doivent mme ncessairement avoir une
composante dite autonome ou publique. Les dpenses dinvestissement prives
(qui pour linstant sont identifies par I) dpendent du profit escompt de
linvestissement que KEYNES appelle l'efficacit marginale du capital et du taux
dintrt, qui reprsente le cot demprunt des fonds. On peut donc crire :
I= I( ant, emc, cef )
o ant reprsente les anticipations des entrepreneurs, emc reprsente lefficacit
marginale du capital et cef le cot demprunt des fonds, cest--dire le taux dintrt.
On voit donc que, dans le modle de KEYNES, la production et donc lemploi
dpendent dun facteur instable, les dpenses dinvestissement. Les dcisions
dinvestissement sont particulirement incertaines tout simplement car les machines
et les immeubles doivent tre achets maintenant, alors qu'ils sont senss servir
produire des biens qui seront vendus dans un futur par dfinition incertain. Les
investisseurs doivent donc se fonder sur leurs prvisions des niveaux futurs de
demande et de cots. Ces prvisions sont influences par des faits objectifs, mais
aussi par des sentiments subjectifs (KEYNES voquait les esprits animaux ). Ds
lors, la variable qui concrtise ces prvisions, c'est--dire le rendement escompt du
242
capital, est ncessairement trs instable. Le fait que les dcisions dinvestissement
puissent tre influences par des vagues irrationnelles doptimisme et de
pessimisme, amena KEYNES remettre en question les variations du taux dintrt
comme moyen efficace dinfluencer le volume de linvestissement. Pour lui, le
rendement prvu de linvestissement est plus important que le taux dintrt lui-
mme : tant donn la psychologie du public, le niveau de la production et de
lemploi en gnral dpendent du montant de linvestissement ... [or] ce sont
prcisment les facteurs qui dterminent le niveau de linvestissement qui sont les
moins fiables, puisquils sont influencs par notre perception dun futur dont nous
savons si peu de choses (Keynes, 1937).
C'est la mconnaissance que les entreprises peuvent avoir des perspectives de
rendement dune dcision dinvestissement qui est au cur de lexplication
keynsienne de la crise conomique. Dans son analyse, les fluctuations de
lefficacit marginale du capital constituent des chocs exognes qui dplacent la
demande globale en volume, vers le haut comme vers le bas. Autant dire que
l'investissement ne dpend pas de faon mathmatique simple d'une variable telle
que le taux d'intrt. On retiendra donc qu'en premire analyse, l'investissement est
une donne exogne.
b) La propension marginale consommer et le multiplicateur
Les dpenses de consommation (C) dpendent quant elles du revenu mais pas du
taux dintrt (dans cette version simplifie)
C=C(Y) (2)
La consommation dpend du revenu partir de ce qu'il appelle la propension
marginale consommer. Celle-ci est donne par le rapport de la variation de la
consommation celle du revenu (dC/dY). Ainsi, par exemple, nous pouvons
modliser le comportement de consommation par une quation du type :
C= cY + b (3)
Il est important de noter que 0 < c < 1. De plus, dans ce qui suit, nous supposerons
pour simplifier que b est gal zro, de sorte que la propension marginale
consommer se confond avec la propension moyenne (et est gale c), mais il est
possible de trouver une analyse plus riche et plus complte, intgrant la constante b,
dans de nombreux manuels de thorie macroconomique.
Si l'on remplace l'quation (3) dans l'quation (1), et en se souvenant que l'on pose
b = 0 pour simplifier, on obtient :
Y = cY + I (4)
Et donc en isolant le revenu :
Y = I/(1-c) (5)

243
o 1/(1-c) est suprieur 1 du fait que 0<c<1. Il sensuit que :
Y = I/(1-c) (6)
Lquation (6) nous indique que le revenu (la production) varie dun multiple de la
variation de la dpense dinvestissement. Limportance du multiplicateur dpend de
la valeur de c, sachant que 1 > c > 0 et que s= 1-c, la propension pargner. On
voit donc que lorsque la propension pargner augmente, l'effet multiplicateur
diminue. Par exemple, si s= 1- c = 0,1, l'effet multiplicateur est gal 10, tandis que
si s=0,5, l'effet multiplicateur est seulement gal 2. L'effet multiplicateur est
inversement reli la propension pargner.
KEYNES explique ainsi leffet multiplicateur : lors d'une augmentation autonome de
la demande effective (qui est ici due la composante I qui augmente de I), le
revenu augmente au dpart dun montant gal. Cette augmentation est dite
autonome ou exogne car elle ne dpend pas du taux dintrt. Mais le
revenu ainsi distribu accrot ensuite la consommation de cI, car une partie de ce
revenu est nouveau dpense.
Le supplment de consommation cI reprsente une croissance du revenu pour
ceux qui reoivent cet argent. Ils vont leur tour le dpenser dans la proportion
c(cI)=c
2
I, ce qui accrot une fois de plus la dpense et le revenu. Nous obtenons
donc, en dfinitive, une suite gomtrique infinie, dont la somme des lments
permet de calculer leffet complet dune variation autonome de la demande sur la
production, comme le montre lquation (7) :
Y = I+cI+c
2
I+c
3
I+...= I(1+c+c
2
+c
3
+...) (7)
o (1+c+c
2
+c
3
+...)=1/(1-c).
Dans lanalyse de KEYNES, il est suppos que lconomie dispose de capacits
productives inemployes, ce qui est le cas en 1929. Les entreprises peuvent donc
rpondre une demande additionnelle en produisant plus. Or, puisque la production
supplmentaire entrane davantage de besoins en travail, le multiplicateur de revenu
implique un multiplicateur demploi. Par consquent, une augmentation de dpense
autonome accrot la production et lemploi. Ainsi, grce une injection initiale, dite
autonome , une conomie en crise peut retrouver la direction du plein emploi par
le jeu du multiplicateur. Do viendra cette dpense autonome si les investisseurs
privs ny sont pas enclins ? Pour KEYNES, la rponse est simple, elle viendra de
lEtat, qui ajoutera le I ncessaire pour atteindre ou au moins sapprocher du
plein emploi.
c) La prfrence pour la liquidit
La Thorie gnrale s'intitule en fait Thorie gnrale de l'emploi, de l'intrt et de
la monnaie . Et cela sans doute parce quelle elle contient une conception novatrice
en matire montaire. Avant KEYNES, la thorie no-classique du taux d'intrt tait
base sur l'offre et la demande d'pargne, thorie reprise dans son Trait sur la
monnaie. Mais, dans la Thorie Gnrale, KEYNES, le taux dintrt apparat
comme un phnomne purement montaire dtermin par la prfrence pour la
244
liquidit des agents (demande de monnaie), conjointement avec loffre de monnaie,
fixe par les autorits montaires. C'est la fameuse thorie des 3 motifs de dtention
de la monnaie. La monnaie peut-tre dtenue des fins :
de transaction,
de prcaution,
de spculation.
Les deux premiers motifs sont une fonction du revenu, mais le troisime dpend du
taux dintrt. Le motif de spculation, pour KEYNES, c'est la prfrence pour des
encaisses liquides par rapport dautres actifs financiers (comme les obligations).
Pour KEYNES, le taux dintrt rmunre seulement le fait d'accepter de se priver
dargent liquide. Plus le taux d'intrt est lev, plus le cot d'opportunit de la
monnaie augmente, plus il est coteux de conserver de l'argent liquide car on se
prive de la possibilit de gagner de l'argent.
d) Le schma de dtermination de la production et de l'emploi
La structure de base de la thorie de la demande effective de Keynes peut tre
comprise partir de la figure ci-aprs. La production et lemploi globaux dpendent
de la demande globale (C + I), ce qui peut tre source dinstabilit, car les dcisions
dinvestissement sont soumises linfluence des prvisions dun futur incertain.
Ceci cre galement un dsir de dtenir de largent liquide, de sorte que les
variations de la demande de monnaie, comme celle de l'offre de monnaie, peuvent
influencer la production et l'emploi, ce qui revient rejeter le postulat de neutralit de
la monnaie. L'augmentation de l'offre de monnaie, en rduisant le taux d'intrt, peut
stimuler la demande globale travers l'augmentation de l'investissement et l'effet
multiplicateur qui s'ensuit.
Pour KEYNES, le pouvoir de la politique montaire tait limit. La demande
globale devait tre directement stimule au moyen des dpenses publiques, ou
indirectement, au moyen d'allgements fiscaux visant augmenter le revenu
disponible et donc accrotre la consommation : Ltat sera conduit exercer sur
elle [la propension consommer] une influence directrice par sa politique fiscale, par
la dtermination du taux dintrt, et peut-tre aussi par dautres moyens .
Pour KEYNES, la propension pargner tend tre plus importante que
lincitation investir, ce qui est source dinstabilit car rien ne garantit que les
dpenses dinvestissement atteignent un niveau suffisant pour absorber la totalit de
lpargne, condition parce qu'elle est selon lui le seul moyen de garantir le plein
emploi .
e) La notion de chmage involontaire
KEYNES rejetait trs nettement lide que le march du travail puisse
fonctionner dune faon qui assure toujours son quilibre. Au contraire, ds lors
que les salaires nominaux sont rigides, le chmage involontaire est une donne
caractristique du march du travail. Mais il allait plus loin que cela et soutenait que
245
la flexibilit des salaires nominaux ne pourrait probablement pas engendrer de forces
suffisamment puissantes pour ramener lconomie vers le plein emploi.
Daprs KEYNES il existe des chmeurs involontaires si, en cas dune lgre
hausse du prix des biens de consommation ouvrire par rapport aux salaires
nominaux, loffre globale de main-duvre dispose travailler aux conditions
courantes de salaire et la demande globale de main-duvre aux mmes conditions,
stablissent toutes deux au-dessus du niveau antrieur de lemploi .

Keynes tait convaincu que les autorits devraient adopter une politique active pour
rsorber le chmage involontaire. Faute de le faire, le systme risquait de se trouver
pris dans une situation dquilibre de sous-emploi, cest--dire une tendance
chronique des conomies de march connatre des priodes trs longues de sous
activit sans quil y ait de tendance marque la reprise, ou leffondrement
complet .
Schma keynsien de dtermination
de la production et de l'emploi dans la Thorie Gnrale


246
f) L'inversion de la loi de SAY
La loi de SAY, ds quon laccepte, rend redondante toute politique de demande.
Nous avons vu prcdemment que dans le modle classique une dcision de
rfrner la consommation courante tait quivalente celle de consommer
davantage dans le futur. Cette dcision implique donc automatiquement que des
ressources soient mobilises pour permettre de produire les biens dinvestissement
ncessaires pour fournir les futurs biens de consommation. Une augmentation de
lpargne se traduit automatiquement par celle des dpenses dinvestissement, via
lajustement du taux dintrt.
Dans le modle classique, lpargne nest en fait quune autre forme de dpense.
Les principes qui sous-tendent la loi de SAY sont revenus au premier plan dans les
dbats relatifs aux politiques conomiques destines lutter contre la crise de lentre
deux guerres. Ralph HAWTREY (1879-1971), partisan convaincu de loptique du
Trsor , a soutenu que les programmes de grands travaux seraient sans effets car
les dpenses qui leur seraient consacres viendraient simplement vincer un
montant quivalent de dpense prive (car largent public ayant t emprunt, la
hausse rsultante du taux dintrt aura rduit dautant les investissements privs
[pour autant que ceux-ci soient sensibles au taux dintrt]). Mais de telles opinions
nont de sens que dans une conomie de plein emploi. C'est ce que l'on appelle
aujourd'hui l'effet d'viction.
Un des objectifs principaux de la Thorie gnrale tait de fournir une rfutation
thorique de la loi de SAY. Dans le modle de Keynes, la production et lemploi sont
dtermins par la demande effective et le fonctionnement sans entraves du march
du travail ne permet pas de garantir le plein emploi.
Le taux dintrt est dtermin sur le march de la monnaie plutt que par les
dcisions dpargne ou dinvestissement. Les variations de lefficacit marginale du
capital entranent celles du volume de la production, via leffet multiplicateur, et par
consquent lpargne sajuste linvestissement par lintermdiaire de la variation du
revenu.
De ce fait, dans le modle de KEYNES, toute ingalit entre les prvisions
dinvestissement et les prvisions dpargne est rsorbe par un ajustement
quantitatif plutt que par lajustement du taux dintrt. En voulant dmontrer les
vices inhrents la flexibilit des salaires et des prix comme moyen de revenir au
plein emploi la suite dune baisse de la demande, KEYNES est parvenu inverser
la loi de SAY. Dans lunivers dquilibre de sous-emploi de Keynes, la demande cre
loffre !
5) Le New Deal, une politique keynsienne avant la lettre
Cette constatation pessimiste de la Thorie Gnrale s'accompagne en mme temps
d'un message d'espoir. Il faut noter ici que lorsque parat la Thorie Gnrale, en
1936, les remdes qu'elle propose ont dj commenc tre appliqus aux Etats-
Unis et que les ides de KEYNES ne font donc en quelque sorte que valider
intellectuellement la dmarche entreprise empiriquement par la nouvelle quipe au
247
pouvoir aux Etats-Unis, l'quipe de Roosevelt, qui a t lue sur
la promesse d'un New Deal, c'est--dire d'une "nouvelle donne".
C'est en quelque sorte un mdicament sans ordonnance que le
prsident Franklin ROOSEVELT (1882-1945) avait commenc
administrer l'conomie amricaine et que l'ordonnance du
docteur KEYNES venait rgulariser aprs coup. Le
gouvernement amricain s'tait en effet lanc dans une
politique de grands travaux. Le gouvernement devint subitement, ce qui tait trs
nouveau aux Etats-Unis, un investisseur important. Il donna l'exemple. Aujourd'hui,
l'Etat et les collectivits publiques sont presque partout les premiers investisseurs.
Mais l'poque de ROOSEVELT et de KEYNES, ce n'tait pas du tout le cas. L'ide
que l'investissement public puisse servir "amorcer la pompe" tait entirement
neuve. Certes, elle avait t voque par MALTHUS, mais plus personne n'y
songeait srieusement et ce fut comme une "redcouverte".
KEYNES vint Washington en 1934, deux ans avant la publication de la Thorie
Gnrale, alors que la politique des grands travaux avait dj commenc, puisque
Franklin ROOSEVELT fut lu fin 1932 la prsidence des Etats-Unis, sur la
promesse de sortir "en cent jours" les Etats-Unis de la crise. Lors de son sjour,
KEYNES rencontra ROOSEVELT et confirma intellectuellement le New Deal, dans
un article paru alors dans le New York Times. Les grands travaux se poursuivirent et
enclenchrent une reprise suffisante pour que ROOSEVELT soit rlu
triomphalement en 1936.
Grce la politique de ROOSEVELT, le chmage passa de 14 millions 9
millions. Mais la politique des grands travaux resta trop timide face l'ampleur de la
crise. Pour sortir compltement les Etats-Unis de la crise, il aurait fallu que l'Etat
fdral dpense encore plus. Plus tard, pendant la guerre, le niveau des dpenses
fut multipli par dix, ce qui engendra non seulement le plein emploi, mais aussi
l'inflation (car l'conomie buta alors sur la contrainte de capacit, c'est--dire
l'insuffisance de la main-duvre ce qui faisait monter les salaires et les prix).
De plus, les entreprises et les milieux conservateurs critiqurent la politique de
ROOSEVELT et mirent tout en uvre pour la faire chouer. C'est la raison pour
laquelle on soutient souvent aujourd'hui que c'est la guerre et non la politique
keynsienne qui a sorti les Etats-Unis de la crise. Mais on doit remarquer que ce qui
dans la guerre a permis la sortie de crise, ce sont les normes dpenses militaires,
qui furent autorises et acceptes par les milieux conservateurs, alors que ces
dpenses auraient t refuses si elles avaient t proposes dans le but de
construire seulement des routes, des hpitaux ou des coles.
Cela confirme mieux que tout l'ide de KEYNES que "Si le ministre des finances
remplissait de vieilles bouteilles avec des billets de banque, les enterrait une
profondeur convenable dans des mines de charbon dsaffectes qu'on remplirait
ensuite d'ordures mnagres, et s'il laissait aux entreprises prives le soin, selon les
principes bien tablis du laisser-faire, de retrouver ces billets ..., il n'y aurait plus de
chmage et les rpercussions seraient telles que le revenu rel de la communaut
serait sans doute plus lev qu'il ne l'est actuellement. Il serait certainement plus
raisonnable de faire construire des maisons ou quelque chose d'analogue ; mais si
248
ceci se heurtait des difficults pratiques, on pourrait recourir au moyen prcdent
et ce serait toujours mieux que rien."
2 Joseph Alois SCHUMPETER

A Donns biographiques

Joseph SCHUMPETER (1883-1950) est n dans lex-empire austro-hongrois. Il fait
des tudes dconomie Vienne et a pour professeur les prcurseurs du courant
autrichien de lcole marginaliste, Friedrich von WIESER (1851-1926) et Eugen von
Bhm BAWERK (1851-1914). Bien que sa formation soit proprement conomique, il
sintresse aussi aux sciences sociales, ce qui le tiendra cart des formalisations
mathmatiques.

Encourag par ses professeurs, il se tourne vers une carrire universitaire qui le fera
voyager dabord en Angleterre, o il rencontre Alfred MARSHALL, puis aux Etats-
Unis, lUniversit de Columbia.

En 1932, il obtient un poste de professeur dconomie lUniversit de Harvard.
Cest durant cette priode quil crira ses deux ouvrages majeurs : Capitalisme,
Socialisme et Dmocratie (1942) et Histoire de lAnalyse Economique (1954). Il
aura aussi pour lve plusieurs futurs prix Nobel : Paul SAMUELSON ([1915 - ] , prix
Nobel 1970) , Wassily LEONTIEF ([1905-1999], prix Nobel 1973) et James TOBIN
([1918-2002], prix Nobel 1981].

B Les principales ides de SCHUMPETER

Pour Joseph Schumpeter le processus de la destruction cratrice est llment
essentiel de la dynamique du capitalisme. Ce sont les entrepreneurs qui, par leurs
innovations, modifient les conditions du march et font voluer la production et la
consommation dans les socits.

1) La concurrence pure et parfaite nexiste pas

Chez SCHUMPETER, contrairement aux no-classiques, il ny a pas didalisation
de la concurrence ou de la rationalit conomique. Le monde est dcrit comme
rempli doligopoles qui se livrent une concurrence froce et pour lesquels
linnovation, les conomies dchelle et la standardisation de la production sont des
outils permanents de lutte pour gagner des parts de march et augmenter les profits.

2) Les grappes dinnovation lorigine des cycles de KONDRATIEF

SCHUMPETER observe les innovations qui rvolutionnent la vie conomique de son
temps : lectricit, automobile, tlphone Il observe aussi que certaines industries
jouent un rle dentranement pour toute lactivit conomique (chemins de fer,
Mtallurgie, etc.). Enfin, il constate aprs dautres que lactivit conomique semble
soumise des cycles dexpansion et de reprise.

Il en dduit une thorie dans laquelle ces sont les innovations qui gouvernent le
cycle. En effet, il constate que les innovations napparaissent jamais seules, mais par
249
grappes. Il est important, aussi, pour comprendre cette thorie, de faire la diffrence
entre linvention et linnovation (voir le graphique).

Alors quune invention peut rester dans les cartons, linnovation, au contraire, est une
invention qui connat un succs conomique. Cest en ce sens que linnovation est le
moteur de lactivit. Le personnage cl nest pas seulement linventeur, mais aussi et
surtout linnovateur ou plus prcisment lentrepreneur, celui qui a su porter
linvention et la transformer en succs commercial par sa vision, son aptitude la
prise de risque et la gestion des ressources humaines et financires.

Ainsi lvolution de lconomie est-elle lie au dynamisme de l'entrepreneur. En effet,
le succs commercial d'un entrepreneur fait natre d'autres entreprises par imitation.
Do le caractre la fois moteur de linnovation, et sa production en grappes
dinnovations.

3) La destruction cratrice

Contrairement aux approches classique et no-classique, qui posent comme modle
la stabilit, avec seulement des perturbations transitoires sur des marchs vous
lquilibre concurrentiel, lapproche de SCHUMPETER est dynamique. En effet
l'innovation perturbe les quilibres anciens, elle acclre lobsolescence des
mthodes de production, des produits et des mthodes antrieurs. Des entreprises
dpasses disparaissent ou doivent sadapter. Des secteurs naissent. Cest ce
processus de destruction cratrice qui constitue la donne fondamentale du
capitalisme.

Malgr ce ct admiratif pour lesprit dentreprise et pour les entrepreneurs,
SCHUMPETER reste pessimiste sur lavenir long terme du capitalisme En effet, au
fur et mesure que lconomie se dveloppe, lentrepreneur perd de limportance au
profit du gestionnaire. Il sensuit une bureaucratisation de lconomie do lesprit
dentreprise disparat progressivement.

4) Disparition de lesprit dentreprise et fonctionnarisation de lconomie

Paralllement lhostilit de la socit lgard du capitalisme augmente mesure
quune classe de plus en plus importante de fonctionnaires se dveloppe (grce aux
progrs permis par le capitalisme, cest l le paradoxe) en tentant par tous les
moyens de limiter les pouvoirs des chefs dentreprises, do ce que
SCHUMPETER appelle le crpuscule de la fonction dentrepreneur .

3 Friedrich von HAYEK

A Donns biographiques

Friedrich August von HAYEK (1899-1992) est issu dune famille duniversitaires
autrichiens. Aprs des tudes lUniversit de Vienne, il deviendra le chef de file de
ce quil est convenu dappeler l'cole autrichienne , forteresse avance de la
dfense du capitalisme contre le socialisme et l'tatisme. Il poursuivra ainsi, aux
cts de son compre Ludwig von MISES (1881-1973), la pense des premiers
auteurs tels que Carl MENGER (1840-1921), Friedrich von WIESER (1851-1926)
250

Trs vite, il quitte lAutriche pour lAngleterre afin de donner une srie de
confrences. Il se fait ainsi connatre et il devient professeur dans les annes 1930. Il
acquiert mme la nationalit britannique en 1938. Il quitte ensuite lEurope pour les
Etats-Unis, o il deviendra professeur l'Universit de Chicago en 1950.

Cest cependant en 1944 quil crit lun de ses ouvrages les plus connus, La route
de la servitude , dans lequel il soutient contre lopinion dominante que lintervention
de l'tat dans le march se traduit par la disparition des liberts individuelles et o il
entend dmontrer que le socialisme engendre le totalitarisme. Il obtient
immdiatement un grand succs dans les cercles limits de lindustrie et de la
finance. Cependant, dans le grand public et lUniversit, il demeure mconnu.

Profitant de sa popularit dans les cercles daffaires, il fonde en 1947 la Socit du
Mont-Plerin , qui regroupe des conomistes qui enseignent comme lui
lUniversit de CHICAGO, mais aussi des conomistes ultralibraux franais tels que
Pascal SALIN ou Maurice ALLAIS.

Cest la crise conomique des annes soixante-dix, puis la contre-rvolution
conservatrice , avec le passage au pouvoir de Ronald REAGAN (prsident des
Etats-Unis de 1981 1989) et de Margaret THATCHER (premier ministre
britannique de 1979 1990) et enfin la chute du mur de Berlin suivi de la fin du
communisme en Europe et, plus gnralement, dans le monde, qui feront de
Friedrich von HAYEK le penseur et ltendard du renouveau libral et laptre de la
mondialisation.

Cest dailleurs en 1974, Stockholm, que Friedrich August von HAYEK reoit le prix
Nobel d'conomie, l'ge de 75 ans. Ses livres sont alors rdits et les jeunes
gnrations le redcouvrent, parfois avec ferveur.

B Quelques concepts dvelopps par HAYEK

HAYEK a introduit plusieurs concepts nouveaux dans la rflexion conomique : pour
lui, le capitalisme rsulte dun ordre spontan, le march est un mcanisme de
dcouverte. Cest le surinvestissement et la distribution excessive du crdit qui
expliquent les crises conomiques.

1) Lordre spontan

Pour HAYEK, la nature livre elle-mme produit un ordre spontan, le Kosmos.
Cest donc une erreur lourde de consquence de croire, la suite des socialistes,
que lordre conomique est une Taxis, cest--dire quil doit tre construit par
lhomme. Bien sr, pour construire une maison il faut un architecte qui conoit le
plan. Evidemment, pour naviguer en bateau, il faut un capitaine. Mais tel nest pas le
cas dune socit humaine. La socit et lconomie se construisent toutes seules,
pense HAYEK, par exprimentations successives. Ce sont des difices ordonns
mais nanmoins sans architecte. HAYEK rinvente ainsi la notion de main invisible
chre Adam SMITH.


251
2) Lintervention de lEtat dans lconomie conduit au totalitarisme

Tout comme Adam SMITH, HAYEK soppose lintervention de lEtat dans
lconomie car il lui semble que lEtat ne peut pas, contrairement au march,
dcouvrir et disposer de toute linformation ncessaire la construction de lordre
spontan quil crot dcouvrir derrire lapparent chaos du march livr lui-mme.
Lintervention de lEtat dans lconomie conduit donc, selon HAYEK, de faon
ncessaire, au totalitarisme.

3) La redcouverte dAdam SMITH ou le march comme processus de
rvlation de linformation

Pour HAYEK, le march est un processus de dcouverte et de rvlation de
linformation. En effet, comme c'est par le jeu du march que les prix se forment et
que ce sont les prix qui transmettent linformation sur la valeur des biens et des
ressources, le march permettrait une allocation optimale de faon bien plus sre
que ne le ferait un organisme de planification centralis.













252















Quatrime partie

De lEtat providence

la mondialisation
253
Chapitre 11
Lvolution conomique depuis 1945

" Faire des profits est lessence mme de la dmocratie. [] tout gouvernement qui
poursuit une politique contraire aux intrts du march est donc antidmocratique,
quand bien mme il jouirait dun large soutien populaire " (Milton FRIEDMAN)

0 - Introduction
1- L'Etat providence
A - La reconstruction europenne et le plan MARSHALL
B- L'essor de l'conomie mondiale
1) Le "Baby boom"
2) La locomotive amricaine : leadership ou imprialisme ?
3) L'organisation mondiale du commerce
4) La stabilit montaire
5) La construction europenne
2 - Du choc ptrolier de 1973 la chute du mur de Berlin
A- La fin du systme de l'talon de change-or
B - Les chocs ptroliers
C - Chmage et inflation
3 - La mondialisation l'heure de la nouvelle conomie
A - Le retour du libre march
B - Le choc technologique des annes 1990
4 - La prise de conscience cologique
A Une prise de conscience rcente
B Les principaux dangers
1) Cyclones, ouragans, tsunamis et sismes
a) Le phnomne El nio
b) Les tsunamis
c) Katrina
d) Nargis
e) Sismes
2) La fonte des banquises et le recul des glaciers
3) La monte des eaux
4) Le rchauffement climatique
5) Les risques dpidmies massives
6) Chocs et volution conomique
C Le protocole de Kyto
D La confrence de Bali
5 Vers une recomposition du systme financier mondial
A Les nouveaux instruments financiers
B La crise des subprimes de lt 2007
C De lhiver lt 2008
D Le rchauffement global du systme financier
E Le plan PAULSON
F Remise en cause du capitalisme et de la mondialisation ?
254
0 Introduction

Depuis 1995, lconomie mondiale est entre dans une re de mondialisation,
fonde sur la libert des changes et lessor de la nouvelle conomie et des
technologies de linformation et de la communication. Entre 1945 et 1973, les pays
occidentaux ont connu une phase de croissance et de prosprit, caractrise par un
climat keynsien dintervention massive de lEtat dans lconomie. Cependant, une
crise importante sest dclare partir de 1973, date du quadruplement du prix du
ptrole. partir de 1973, un chmage allait durablement sinstaller dans une partie
des pays europens, chmage dont ces pays ne semblent stre dbarrasss quen
entrant dans une re de pnurie absolue de main-duvre cre par le vieillissement
dmographique
99
. Paralllement, la Chine, lInde et la plupart de pays dAsie, ainsi
que certains pays exportateurs de ptrole, allaient connatre une croissance de plus
en plus importante, dpassant rgulirement les deux chiffres.

1 LEtat providence

Selon lencyclopdie Wikipedia, l'tat-providence est une organisation sociale dans
laquelle l'tat joue un rle central de rgulation de l'conomie et de redistribution des
richesses . En fait, cest la crise conomique des annes 1930 et la progression des
ides de KEYNES qui ont convaincu les dirigeants occidentaux de la ncessit et de
lefficacit dune l'intervention de lEtat dans lconomie. Langlais William
BEVERIDGE (1879-1963) est linventeur de la notion de Welfare State, traduit en
franais par Etat Providence, systme universel, uniforme et unitaire, de protection
sociale, mais qui suppose aussi un prsence trs importante de lEtat dans tous les
secteurs de lconomie et de la socit. Cest donc sur cet arrire-plan idologique
que la reconstruction europenne et lessor de lconomie mondiale se sont
produits.

A La reconstruction europenne et le plan MARSHALL

Le 5 juin 1947, dans un discours luniversit Harvard, le secrtaire dEtat amricain
George MARSHALL (1880-1959) a dfini un programme pour la reconstruction de
lEurope qui allait rapidement tre connu sous lappellation de plan MARSHALL .
Lide de base du plan MARSHALL est trs simple : face la misre et aux
destructions laisses en Europe par la seconde guerre mondiale, il sagit daider les
pays qui nont pas opt pour lallgeance lUnion sovitique oprer un
redressement conomique, gage de stabilit et de paix.

Ainsi, plutt que dimposer lAllemagne des rparations quelle ne pourrait pas
payer, on allait, tout comme aux autres pays europens, lui fournir les crdits
ncessaires lacquisition des moyens de la reconstruction.

Laide Marshall se concrtisa par des distributions de crdits pour permettre aux
pays bnficiaires de payer les importations ncessaires en provenance des Etats-
Unis. Quoiquunique dans lhistoire, ce mcanisme reste un modle de coopration

99
En 2008, il apparat clairement que lre ouverte au milieu des annes 1990 consacre un retour en
force de lconomie de march dans le monde. Certains pays riches, comme la France, ny entrent
qu pas compts, tandis que dautres, comme la Chine (depuis 1989) et lInde ont pris la tte du
cortge et ralisent chaque anne des taux de croissance records.
255
internationale efficace et mutuellement profitable. Elle a permis lexpansion du
commerce international et favoris la constitution de lUnion Europenne. Pendant
quatre ans, de 1948 1951, les Etats-Unis ont apport 14 milliards de dollars daide
la France, lItalie, la Belgique, le Royaume-Uni, lAllemagne et douze autres pays.
Tous les grands secteurs conomiques en ont bnfici : nergie, sidrurgie, travaux
publics et transports. Grce au plan MARSHALL, lEurope fut plac sur le sentier de
croissance le plus lev de son histoire, celui que lconomiste franais Jean
FOURASTIE (1907-1990) qualifia de trente glorieuses .

Pays ayant reu lAide MARSHALL
(Les barres rouges sont proportionnelles laide reue)



Source : http://fr.wikipedia.org/wiki/Image:Marshall_Plan.png

Le plan MARSHALL et ses effets positifs fut sans doute le meilleur moyen de
populariser les thses keynsiennes parmi les lites europennes. Ainsi le monde
est-il sorti de la crise de 1929 en trois tapes :

Le New-Deal qui permit un rtablissement partiel de lconomie amricaine
La seconde guerre mondiale qui permit lconomie amricaine de tourner
plein rgime
Le Plan MARSHALL qui permit lEurope non communiste de connatre 30
annes de croissance quasi-continue.

B Lessor de lconomie mondiale

Entre 1945 et 1973, tous les pays dvelopps ont vu leur PIB multipli par trois, au
moins, soit autant que durant les deux sicles prcdents. Mme le tiers monde
(expression invente par le dmographe Alfred SAUVY [1899-1990]) a hrit dune
partie de cette croissance, mais celle-ci t absorbe par lexplosion
dmographique (les taux de mortalit ont chut mais les taux de natalit nont
commenc baisser que plus tard).

Durant toute cette priode, les PIB nont cess de crotre et le plein emploi tait
partout assur. Ce fut un ge dor o la croissance et le progrs technique ont
256
permis une amlioration sans prcdent des niveaux de vie et des conditions de
travail. Cest de cette poque que date, pour ce qui est de lEurope, la naissance de
la socit de consommation .

Cette croissance exceptionnelle peut sexpliquer par la conjonction de plusieurs
facteurs, dont : Le Baby Boom, le rle des Etats-Unis en tant que locomotive de
la croissance, lessor du commerce international, la stabilit montaire et le
dveloppement de lEurope li aux efforts dunification.

1) Le baby boom

partir de 1945, voire avant pour certains pays comme la France, la natalit
augmente brusquement, sans que personne nait pu fournir dexplication
convaincante. Le phnomne, qualifi de baby boom, va durer environ 25 ans.
Cette croissance dmographique va stimuler la demande globale et soutenir la
croissance.

2) La locomotive amricaine : leadership ou imprialisme ?

Ds les lendemains de la seconde guerre mondiale, les Etats-Unis assurent un
leadership conomique sur le monde libre en gnral et lEurope en particulier,
tandis que les pays soumis linfluence sovitique et chinoise senfoncent
durablement dans la rhtorique et le sous-dveloppement.

LAmerican way of life exerce une fascination et sert de modle pour la
consommation. Quand aux mthodes de production rationnelles hrites du
fordisme, elles font fureur en Europe et se rpandent rapidement partir de 1950
mesure que limplantation des entreprises multinationales amricaines y progresse.
Le fordisme est un mode de dveloppement de l'entreprise (ou d'organisation du
travail), invent par Henry FORD (1863 - 1947), fondateur de l'entreprise du mme
nom. Le Fordisme est lui-mme largement inspir de la mthode de travail propose
l'ingnieur amricain Frederick Winslow TAYLOR (1856-1915). La mthode de
TAYLOR, dite taylorisme , repose sur une division du travail en tches simples et
rptitives individuellement optimises et sur le paiement des employs au
rendement (mesur au nombre de pices et avec l'aide du chronomtrage). Cest
donc un raffinement de lide de division du travail chre Adam SMITH et dj
conue, comme nous lavons vu, par PLATON, dans un de ses dialogues. TAYLOR
rencontra une grande efficacit dans la sidrurgie et il formalisa ses ides dans un
livre intitul The Principles of Scientific Management , publi en 1911.

Cependant, plus les Etats-Unis simpliquent dans la construction et le soutien
dinstitutions internationales propres favoriser le dveloppement, la croissance et la
paix, plus lanti-amricanisme augmente. Sans doute est-il largement stimul par le
camp sovitique qui assure une large publicit aux moindres dfaillances de
limperium amricain et sappuie dans plusieurs pays, comme la France, sur un parti
communiste influent et bien organis.

Ainsi, ds cette poque, malgr le plan MARSHALL, malgr limpulsion donne par
les Etats-Unis la cration dinstitutions telles que le Fond Montaire International,
257
la Banque Mondiale et le GATT, linfluence croissante des multinationales
amricaines dans lconomie mondiale inquite plus quelle ne rassure.

3) L'essor du commerce international

Si lOrganisation Mondiale du Commerce existe seulement depuis 1995, le
systme commercial dont elle est issue, lAccord gnral sur les tarifs douaniers
et le commerce (de lacronyme anglais GATT qui signifie General Agreement on
Tariffs and Trade), date de 1948.

Cet accord a donn naissance une organisation internationale existant de fait et
aussi dnomme officieusement GATT, qui a volu au fil des ans travers
plusieurs cycles de ngociations.

Ces diffrents cycles de ngociations, dont les noms voquent linfluence amricaine
( Dillon Round , Tokyo Round , Kennedy Round ) ont conduit faire
avancer la cause du libre-change au plan mondial, petits pas cependant. Cela a
nanmoins suffi pour donner un essor sans prcdent aux changes commerciaux,
essor dont lEurope et les Etats-Unis, mais aussi le Japon et les pays asiatiques, ont
largement profit.

4) La stabilit montaire

Le dveloppement des changes commerciaux, qui a favoris la croissance
conomique mondiale, a lui-mme bnfici dune grande stabilit montaire, dans
le cadre des accords de Bretton Woods, du nom de la confrence qui eut lieu dans
une petite ville balnaire du New Hampshire, situe dans le Nord Est des Etats-Unis,
et qui a runi en juillet 1944 les reprsentants de 44 pays. Il sagissait dviter que
ne se reproduisent les dsordres montaires de lentre-deux guerres. Aprs diverses
pripties o saffrontent notamment les plans de Harry WHITE et de John Maynard
KEYNES, un systme connu sous lappellation de Gold Exchange Standard (ou
talon de change or ) fut adopt. Malgr la similitude avec le systme du Gold
Standard (talon-or), la diffrence est importante. En effet, dans ltalon-or, les
monnaies sont dfinies par rapport lor. En revanche, dans le systme de ltalon
de change or, les monnaies sont dfinies par rapport au dollar, lui-mme dfini par
rapport lor. Ceci devait confirmer la prdominance amricaine dj voque.

Cest donc un systme de taux de change fixes qui en rsulte, vitant des
fluctuations montaires de grande ampleur, mais qui instaure le dollar au-dessus des
autres monnaies, un statut envi quil conserve encore lheure actuelle et sans
doute pour longtemps.

5) La construction europenne

Les premires tapes de la construction europenne allaient surtout stimuler le
commerce entre pays europens qui ne demandait qu reprendre. Le 9 mai 1950,
Robert SCHUMAN (1886-1963), ministre franais des Affaires trangres, propose
258
de crer une communaut des ressources de charbon et d'acier, dabord entre la
France et l'Allemagne, puis avec dautres pays europens
100
.

De la CEE 6 lUE 27



Source :
http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/c/c4/European_union_past_enlargements_map_fr.png


Aussitt accepte, cette proposition allait se concrtiser par la signature le 18 avril
1951, par l'Allemagne, la Belgique, la France, l'Italie, le Luxembourg et les Pays-Bas,
du Trait de Paris instituant la Communaut du charbon et de l'acier (CECA) pour
50 ans (La CECA a exist du 23 juillet 1952 au 23 juillet 2002).

Le 25 mars 1957, six pays (Allemagne, Belgique, France, Italie, Luxembourg et
Pays-Bas) signent le Trait de Rome qui cre la Communaut conomique
europenne (CEE ou March commun). Mais ce nest quen 1968 que l'Union
douanire est ralise entre les six pays.


100
Ce plan avait t labor par Jean MONNET (1888-1979), homme dEtat Franais et galement
pre de la planification la franaise . Il fut le premier prsident de la CECA.
259
En 1973, quelques mois avant le premier choc ptrolier, le Danemark, le Royaume-
Uni et l'Irlande rejoignent la CEE. Au terme dlargissements successifs (voir carte ci-
aprs), lEU allait finalement atteindre 27 pays avec ladmission de la Bulgarie et de
la Roumanie en janvier 2007.

Quelques tapes de la construction europenne




2 Du choc ptrolier de 1973 la chute du mur de Berlin

partir du milieu des annes 1960, les signes prcurseurs de difficults, ou en tout
cas dune transition majeure des conomies samoncellent. Cest dabord une
contestation de plus en plus vive du mode de production et de consommation, dont
les Etats-Unis sont le symbole, tandis que la puissance militaire de ce pays semble
tre mise mal par leur enlisement dans le conflit du Vit-Nam. Cette contestation
de la socit de consommation parat avoir t lexpression dguise dune volont
daccder plus rapidement, plus largement et plus efficacement, aux biens de
consommation.

Mais cest surtout, partir de 1971, lclatement du systme de ltalon de change or
puis, en 1973, le quadruplement du prix du ptrole. Ces lments symbolisent
lentre dans une priode de difficults conomiques qui na finalement t quune
transition vers la mondialisation.

A La fin du systme de ltalon de change or

On pourrait se demander en quoi la rigidit des taux de change instaure par les
accords de Bretton Woods a t un facteur de stabilit plus quun frein la
croissance conomique des annes 1950 et 1960. Toujours est-il que cette entorse
aux lois du libre march vole en clat partir des annes 1968.
260

Les privilges du dollar, qui permettaient et permettent toujours malgr la fin de
ltalon-or - aux Etats-Unis davoir une balance des paiements dficitaire, font des
jaloux, notamment en France. Ainsi, lconomiste Jacques RUEFF (1896-1998),
slve-t-il avec loquence contre ce systme
101
. Beaucoup de commentateurs
europens taient alors convaincus que ce privilge cesserait si lon redonnait aux
marchs des changes leur rle de dtermination des valeurs montaires relatives.
Lavenir montrera quil nen tait rien, car les Etats-Unis ont depuis continu
accumuler leurs dficits, afin de financer les besoins apparemment illimits de
lconomie mondiale en dollars dsormais inconvertibles en or.

Mais les Etats-Unis semblaient eux-mmes soucieux de se dfaire du lien qui reliait
le dollar lor, mme si ce lien tait de toute faon essentiellement thorique. Aussi,
le 15 aot 1971, le prsident Richard NIXON (1913-1994) annonce-t-il la fin de la
convertibilit du dollar en or. On passait ainsi dun systme dtalon de change-or
un systme dtalon de change dollar.

B Les chocs ptroliers

En octobre 1973, les pays ptroliers dcident daugmenter unilatralement le prix de
lor noir. En lespace de quelques semaines, le prix du baril de ptrole est multipli
par quatre. Cette hausse allait savrer durable et consacrer le cartel de lOPEP
(Organisation des Pays Exportateurs de Ptrole)
102
, organisme qui fixera dsormais
le prix du baril, non sans dimportantes difficults de rpartition de la quantit
produire au sein de ses membres.

Pour comprendre les implications de cette hausse, il faut rappeler que depuis la fin
de la seconde guerre mondiale et jusqu 1973, le prix du baril de ptrole
103
est

101
Jacques RUEFF, 1967, Les dieux et les rois, Hachette.
102
LOPEC est un cartel international qui se donne pour but de ngocier avec les socits ptrolires
la production de ptrole, son prix et les futurs droits de concessions. Elle fut cre le 14 septembre
1960 linitiative de lIran et du Venezuela dans le but de soutenir le prix du baril de ptrole qui tait
infrieur 5 dollars. Les 5 pays fondateurs taient, outre les deux pays prcdemment mentionns,
lArabie Saoudite, lIrak et le Koweit. De nombreux autres pays ont ensuite rejoint lopec, qui compte
aujourdhui 13 membres thoriques (Cest ce qui est indiqu sur le site officiel de lOPEP, cependant
lIrak est exclu depuis 1998 et lIndonsie nest plus un exportateur net de ptrole, sa production tant
insignifiante [voir le graphique en secteur plus loin dans le corps du texte]). Les 11 autres membres
sont :

5 pays africains (Angola, Lybie, Nigria et Algrie [le Gabon sest retir en 1995]).
6 pays du moyen-orient (Iran, Koweit, Qatar, Arabie Saoudite et mirats Arabes Unis)
2 pays dAmrique du Sud (Equateur et Vnzuela).

On estime en 2008 que les pays de lOPEC (Irak inclus) contrlent environ 85% des rserves
mondiales de ptrole (voir graphique en secteur plus loin dans le corps du texte).
103
Il existe plusieurs varits de ptrole. En gnral, le prix de rfrence est celui de la varit dite
Light Sweet Crude , mais ce nest pas toujours le cas. Par exemple, cest parfois le prix du baril de
Brent ou le prix du baril de West Texas Intermediate qui est pris comme rfrence.
Nanmoins, les carts de prix entre ces diffrentes varits ne sont pas trs importants lorsquon
sintresse laspect macroconomique et long terme de lvolution du prix du ptrole. Le baril est
lunit adopte en 1972 par lAssociation des Producteurs de Ptrole pour mesurer le ptrole brut. Il
quivaut 42 gallons amricains, soit 159 litres. Lorigine du mot baril vient du fait quau 19
me

261
rest infrieur 20 dollars (en nominal). Mais cest la hausse brutale doctobre 1973,
date laquelle il dpasse les 40 dollars alors que son prix moyen tournait autour de
10 dollars (quadruplement), puis celle de 1979-80, o il dpasse 80 dollars
(doublement), qui allait rveiller les marchs (voir graphique).

Le monde occidental prend ainsi conscience du rle conomique central jou par le
ptrole dans tous les domaines de lconomie. En effet, le ptrole est utilis comme
source dnergie par les voitures et les avions. Il sert aussi fabriquer le goudron
utilis dans la construction des routes. Il sert au chauffage des maisons et
immeubles avec le fioul. Le ptrole sert aussi dhuile de graissage dans lindustrie et
les transports. Enfin, il ne faut pas perdre de vue que le ptrole sert produire un
ensemble de matires chimiques drives tels que le benzne, le tolune, et les
xylnes qui permettent la fabrication des plastiques, textiles synthtiques,
caoutchoucs synthtiques, dtergents et enfin interviennent dans la fabrication
dengrais complexes. Bref, sans le ptrole, lconomie est en panne

Evolution du prix en (dollars amricains) du baril de ptrole de 1970 2008
(Varit dite Light Sweet Crude )


Sources: Wikipedia, BBC News, OPEC, AFP et AIE.




sicle (jusquen 1860), le ptrole est effectivement transporter en baril, dont la capacit variait entre
150 et 190 litres.

262
Rpartition des rserves estimes de ptrole (2006)

Sources: Wikipedia, BBC News, OPEC, AFP et AIE.

Principaux producteurs et principaux consommateurs de ptrole
(Millions de barils par jour 2008)



Sources: Wikipedia, BBC News, OPEC, AFP et AIE.

La demande de ptrole augmente au mme rythme que la population mondiale et
des questions se posent sur la dure des rserves disponibles, gnralement
value quelques dcennies seulement. Depuis 2001, le prix du baril ne cesse
daugmenter et constitue en 2008, lun des facteurs essentiels de lquation
263
conomique mondiale. Ce facteur sajoute au dsquilibre financier engendr par la
crise des subprimes et laugmentation du prix des produits alimentaires lorigine
des meutes de la faim.

Un article paru dans le Monde du 9 mai 2008
104
, qui reprenait les propos dun
analyste de Goldman SACHS, allait mme jusqu envisager que la bulle
spculative pousse le prix du ptrole jusqu la nouvelle barre symbolique des 200
dollars avant la fin de lanne 2008.

Pourtant, en juillet 2008, le prix du ptrole allait revenir au-dessous de la barre des
130 dollars, sans doute du fait du tassement de la demande la suite des signes de
rcession mondiale. Et, lautomne 2008, les mmes analystes qui prvoyaient le
passage du baril 200 dollars misaient dsormais sur un ptrole moins de 100
dollars avant la fin de lanne 2008
105
. Les faits allaient confirmer cette tendance
baissire lorsquen pleine crise boursire, on apprenait le 10 octobre 2008, qui le
baril de brut repassait sous la barre des 80 dollars et les mmes qui prvoyaient une
hausse du prix du ptrole jusqu 200 dollars se bousculaient pour venir bramer
devant les micros que le prix du ptrole pourrait bien descendre sous la barre des 50
dollars dici la fin de lanne. Bien entendu, le prix la pompe demeurait quant lui
relativement stable.

C Chmage et inflation

On attribue souvent aux deux chocs ptroliers lapparition dune situation
conomique nouvelle : la coexistence de linflation et du chmage, qualifie de
stagflation. En fait le problme est apparu avant, notamment aux Etats-Unis o,
sous lre NIXON, un contrle des prix avait mme t instaur (sans effets
dailleurs).

Il est certain cependant que le chmage sest durablement install loccasion du
choc ptrolier, notamment dans certains pays europens tels que la France.
Linflation, en revanche, semble avoir reflu partir du milieu des annes 1980.

3 La mondialisation lheure de la nouvelle conomie

Contre toute attente, vers le milieu des annes 1980, lEtat providence va reculer un
peu partout dans le monde, la suite de la contre-rvolution conservatrice. Il
sensuit alors une forte rduction de lintervention de lEtat dans la vie conomique.
Paralllement, partir de 1989, on assiste au passage lconomie de march de
lex-Union sovitique et de ses pays satellites. Puis cest la Chine et lInde, ainsi que
plusieurs pays dAmrique latine qui engagent dimportantes rformes conomiques
et entrent de plein pied dans la mondialisation librale.



104
Ptrole : le prix du baril de brut pourrait atteindre 200 dollars , Le Monde du 9 mai 2008.
105
Vers le baril de ptrole 80 dollars ? , Le Monde du 9 septembre 2008.
264
A Le retour du libre march

Aux Etats-Unis, sous limpulsion de Ronald REAGAN (1911-2004)
106
prsident des
Etats-Unis de 1981 1989, de nombreuses activits conomiques jusque l
soumises aux contrles de commissions tatiques (transports ariens,
tlcommunications, etc.) sont libres de tout carcan. REAGAN tait pour les
rductions d'impts, pour un tat minimal (sauf en matire de dfense), pour une
drglementation en matire de droit des socits et il soutenait vivement la libre-
entreprise. On parle de supply-side economics (conomie de loffre) et mme
parfois de Reaganomics pour qualifier ces politiques dont les conomistes
saccordent gnralement reconnatre quelles mirent fin linflation et au chmage
(mais pas au dficit budgtaire qui au contraire saccrut).

En Grande-Bretagne, le caractre idologique de la contre-rvolution conservatrice
va peut-tre encore plus loin, puisque Margaret THATCHER, premier ministre
britannique de 1979 1990, sattache dmanteler lensemble du Welfare state mis
en place par les gouvernements travaillistes, permettant ainsi son pays de sortir de
la crise conomique et de renouer avec la croissance, non sans avoir cass
durablement le pouvoir nfaste des syndicats.

De nombreux pays suivent alors ces exemples : la Nouvelle Zlande, mais aussi
divers pays mergents , tels lInde, qui renonce dfinitivement la planification
tatique de son conomie et plus encore la Chine, qui partir de 1989 se dveloppe
une vitesse trs rapide (taux de croissance proche voire parfois suprieur 10%
par an), accde lOMC en 2001 et semble devoir simposer terme comme la
seconde puissance conomique mondiale.

B Le choc technologique des annes 1990

Internet est n en 1969 sous l'impulsion du dpartement amricain de la dfense. Le
rseau, qui s'appelait alors ARPANET, devait assurer les changes d'informations
lectroniques entre les centres nvralgiques amricains dans le contexte de la
guerre froide.

Mais cest en mars 1993 quapparat MOSAC le premier des navigateurs grand
public, dot d'une interface graphique, invent par Marc ANDREESSEN. Cest alors
que lInternet commercial tel quon le connat aujourdhui va prendre un envol
exponentiel, tandis que la puissance de calcul des ordinateurs double environ tous
les 18 mois (loi de MOORE) et que le dbit de transmission des donnes ne cesse
de sacclrer.



106
Lorsquen 1994 il se sut atteint de la Maladie dALZHEIMER et bien que ntant plus prsident, il en
informa le pays par une lettre crite : "I now begin the journey that will lead me into the sunset of my
life. I know that for America there will always be a bright dawn ahead. Thank you, my friends. May
God always bless you." Cest lui que lon doit la clbre phrase : Government is not the solution to
the problem, government is the problem .
265
La loi de MOORE



Source : http://upload.wikimedia.org/wikipedia/fr/a/a4/Loi_de_Moore.png

Cest la naissance de la nouvelle conomie, largement base sur la connaissance
(on a parl cet gard de capitalisme cognitif), qui va relancer la croissance
conomique un peu partout dans le monde. Aprs avoir marqu un coup darrt la
suite de lexplosion de la bulle Internet en mars 2000, lessor du secteur des
nouvelles technologies reprend de plus belle depuis le milieu des annes 2000,
confirmant les thories de Joseph SCHUMPETER sur le rle des grappes
dinnovations dans les cycles longs (voir le graphique).

Dautres innovations prometteuses semblent indiquer que la rvolution technologique
nen est qu ses dbuts. Citons cet gard trois vnements particulirement
symboliques :

En juin 2000 : Le prsident Bill CLINTON et le premier ministre Tony BLAIR
annoncent dans une dclaration commune depuis la Maison-Blanche,
lachvement du squenage du gnome humain, au terme dune course
au finish entre un consortium international public (Human Genome
Organization) et une entreprise prive, Celera Genomics, dirige par lhomme
daffaires amricain Craig VENTER.
Mise en service du LHC (Large Hadron Collider, Grand Collisionneur
Hadronique ) le 10 septembre 2008, dun acclrateur de particules construit
par le CERN (acronyme de Conseil Europen pour la Recherche Nuclaire)
la frontire franco-suisse et qui sera le plus grand acclrateur de particules
du monde. Les scientifiques en attendent dimportantes avances au niveau
de la physique
107
.

107
Le LHC est le plus grand acclrateur de sous-particules du monde (prcdemment ctait le
TEVATRON dvelopp par le FERMILAD aux Etats-Unis). Le LHC comprend un tunnel circulaire de
266
Reprise des projets dexploration spatiale aux Etats-Unis (qui devraient
dboucher sur une mission habite vers MARS lhorizon 2030), talonns par
la Chine qui espre combler son retard dans ce domaine avant 2030.

4 La prise de conscience cologique

A - Une prise de conscience rcente

La catastrophe de BHOPAL en Inde (1984), les mares noires rptition, puis
partir de la fin des annes 1980 la perspective dun rchauffement climatique li aux
rejets croissants doxydes de carbone dans latmosphre (rejets causs par la
combustion du ptrole et son utilisation par lindustrie automobile) ont attir lattention
sur le caractre souvent antinomique entre la croissance conomique et
lquilibre cologique de la plante.

Le rapport STERN
108
, du nom dun ancien conomiste en chef de la Banque
Mondiale, Nicholas STERN, prpar pour le Premier ministre britannique dalors,
Tony BLAIR et le ministre des Finances Gordon BROWN (depuis devenu premier
ministre), a t publi en octobre 2006 et value les consquences conomiques de
limmobilisme politique face au rchauffement global. Selon un article publi dans le
Nouvel Observateur
109
: le rapport souligne qu'une action internationale immdiate
pour stabiliser les missions de gaz effet de serre l'origine des changements du
climat plantaire aurait des retombes conomiques bien suprieures au cot des
mesures prises en ce sens. Selon le rapport Stern, ne rien faire pour lutter contre le
changement climatique risque d'entraner une crise conomique de l'ampleur de
celle de 1929. [] Les donnes releves par l'tude mnent une conclusion

27 km de circonfrence enfoui 100 m de profondeur. Il sert produire des collisions de protons.
Ces protons sont dabord acclrs environ 300 000 kms par seconde, une vitesse trs proche de
celle de la lumire avant dentrer en collision. En ralisant cette exprience, les physiciens esprent
rpondre plusieurs questions :
Le boson (classe spcifique de particules) de HIGGS (du nom du physicien anglais Peter
HIGGS qui la postul), chanon manquant au Modle standard de la physique existe-t-il ? En
existe-t-il plusieurs? Si le boson de HIGGS tait dcouvert grce au LHC, HIGGS (79 ans en
septembre 2008) pourrait devenir laurat du prix Nobel. Lironie veut que la thse de HIGGS
ait t censure par le CERN quand HIGGS a publi son article dans les annes 1960 .
Selon diffrents articles de presse, des expriences menes au FERMILAB, mais non
publies, auraient dj confirm lexistence du boson de HIGGS
Quelle est lorigine de la masse des particules ?
Pourquoi les diffrentes particules lmentaires ont-elles des masses diffrentes ?
A combien de dcimales peut-on mesurer l'nergie et la masse des particules et notamment
celle des quarks top et bottom ?
Une norme partie de l'nergie (masse) contenue dans l'univers (environ 27%) n'est pas
constitue de la matire telle que nous la connaissons. Qu'est-ce donc ? (de la matire noire,
de lnergie noire, de l'antimatire ?)
Existe-t-il dautres dimensions caches t/ou des univers parallles comme le prdisent de
nombreux modles inspirs de la thorie des cordes, et si oui, peut-on les voir ?
Source : daprs Wikipedia, http://fr.wikipedia.org/wiki/Large_Hadron_Collider
108
Le rapport intgral est disponible sur Internet : http://www.hm-
treasury.gov.uk/independent_reviews/stern_review_economics_climate_change/stern_review_report.c
fm
109
http://permanent.nouvelobs.com/economie/20061031.OBS7626.html?idfx=RSS_notr , Le Nouvel
Observateur du 1 novembre 2006.
267
simple: les bnfices d'une action forte et rapide dpassent considrablement les
cots".

En octobre 2006, le film de David GUGGENHEIM, Une vrit qui drange, met en
scne Albert GORE, lancien vice-prsident des Etats-Unis et ex candidat
malheureux la prsidence de ce pays en 2000, prix Nobel de la paix 2007. Ce film
est un rquisitoire contre le rchauffement de la plante et un plaidoyer pour
l'adoption de technologies et de sources d'nergie alternatives. Al GORE y dnonce
aussi les dangers lis la dgradation massive de lenvironnement au cours du
20
me
sicle et sa poursuite au 21
me
sicle.

B - Les principaux dangers

1) Cyclones, ouragans, tsunamis et sismes

Selon le GIEC (Groupe d'experts intergouvernemental sur l'volution du climat) , les
pluies sont devenues plus importantes aux latitudes moyennes et hautes de
l'hmisphre nord, et moins importantes dans les zones subtropicales de cet
hmisphre.

a) Le phnomne el Nio

Ce phnomne est encore mal connu. On sait quil se caractrise par une lvation
de la temprature de locan, quil semble devenir plus frquent et en tous cas plus
meurtrier du fait de laugmentation de la population mondiale et de sa prsence
dans les zones exposes directement et indirectement. En 1997, El Nio provoqua
des scheresses et des feux de forts en Indonsie, de fortes pluies en Californie et
des inondations dans la rgion du sud-est des tats-Unis. Vers la fin de dcembre
1997, une tempte a dvers jusqu 25 cm de neige dans le sud-est des tats-
Unis. Des vagues atteignant jusqu 4 mtres de haut se sont abattues au sud de
San Francisco. De violentes temptes engendres par El Nio ont svi en Floride.
Ces temptes ont donn naissance des tornades allant jusqu 400 km/h. De
mme, en juin 2002, El Nio a provoqu indirectement de violentes pluies dorages
(les pires des huit dernires dcennies) au Chili, tandis que lAustralie subissait la
plus grande scheresse depuis un sicle. Des temptes meurtrires ont galement
ravag la cte ouest des tats-Unis (cinq journes entires de grosses pluies et de
grands vents).

b) Les tsunamis

L'exemple rcent du Tsunami du 26 dcembre 2004, tremblement de terre sous-
marin qui se traduit par un raz-de-mare, dont lestimation a rcemment alourdi et
donne maintenant 300 000 morts (http://fr.wikipedia.org/wiki/Tsunami).

c) Katrina

Le 29 aot 2005, un des ouragans les plus puissants et les plus tendus que les
tats-Unis aient jamais connu atteint les ctes de la Nouvelle-Orlans. La ville ayant
t btie sous le niveau de la mer, il fallut tenter une vacuation durgence, tandis
que dimmenses vagues allant jusqu 11 mtres de haut taient observes. Aprs
268
le passage de l'ouragan, plusieurs tats des tats-Unis furent submergs par les
eaux, notamment la Louisiane et La Nouvelle-Orlans, o des scnes de pillage
furent retransmises la tlvision. Le bilan humain est de 1500 morts.

d) Nargis
Plus rcemment encore, le cyclone NARGIS qui a ravag la Birmanie au dbut du
mois de mai 2008 et dont le bilan humain et matriel ne cesse dtre rvis la
hausse aurait fait 22 000 morts, environ 41 000 disparus et rduit nant les
infrastructures matrielles dans de nombreuses rgions birmane, y compris dans la
capitale Rangoon (estimations donnes AFP du 6 mai 2008). Laide internationale
sorganise mais sannonce difficile, compte tenu du climat politique instaur par la
junte militaire au pouvoir. La France a promis de verser la somme ridiculement basse
de 200 000 euros et envoy un bateau de vivres convoy par Bernard KOUCHNER
qui a promis avant de partir de surveiller que la distribution se fasse sans passe-
droits.
e) Sismes
Le 12 mai 2008, la province chinoise du Sichuan a t frappe dun sisme de
magnitude 7,9 sur lchelle de RICHTER
110
. Une puissante rplique de magnitude 6
a eu lieu 4 jours plus tard. Le bilan provisoire de ce sisme la fin mai 2008 est
denviron 100 000 morts, parmi lesquels des milliers denfants morts dans
lcroulement de nombreuses coles. La province du Sichuan compte environ 90
millions dhabitants. Les destructions massives ont fait plus de 5 millions de sans-
abris. Des centaines de barrages ont t endommags, avec parfois des ruptures et
des inondations de villes. Selon le quotidien Le Monde
111
, La Chine a demand
aux Etats-Unis des images satellite pour faciliter la localisation des victimes et des
dgts sur les infrastructures. Pkin a aussi fini par accepter l'aide d'quipes
trangres .
La carte ci-aprs indique que lpicentre du premier sisme est proche de la ville de
Chengdu (5 millions dhabitants) dans la province du Sichuan
112
.
Ce sisme nous rappelle que laugmentation de la population mondiale la rend
particulirement fragile ces catastrophes naturelles.



110
Cette chelle a t labore en 1935 par Charles Francis RICHTER (1900-1985) sismologue
amricain donne la magnitude d'un sisme , cest--dire la quantit d'nergie dgage au foyer.
C'est une chelle logarithmique dont la formule est log A - logA
0
o A reprsente l'amplitude
maximale releve par le sismographe et A
0
une amplitude de rfrence. Ainsi, un sisme de
magnitude 6 est environ dix fois plus puissant quun sisme de magnitude 5.
111
Chine : une violente rplique du sisme gne la progression des secours (Le monde du 16 mai
2008).
112
Lpicentre prcis est la ville de Yingxiu, proche de Chengdu.
269
Ainsi, depuis un sicle, 5 des sismes les plus meurtriers de la plante se sont
produits en chine (voir tableau ci-aprs), pays le plus peupl du monde


Tremblements de terre les plus meurtriers depuis un sicle


Source : Cette liste se fonde sur des estimations donnes dans Wikipdia, ainsi que sur des donnes
publies par les agences de presse au moment du sisme du Sichuan de mai 2008. Elle ne tient pas
compte des nombreux autres tremblements de terre dont le nombre estims de morts est infrieurs
30 000.
270
2) La fonte des banquises et le recul des glaciers

Plusieurs tudes indiquent que les banquises sont en train de se rduire. D'une part
des observations satellites montrent que ces banquises perdent de la superficie dans
l'ocan Arctique (ple nord). D'autre part, un amincissement de ces banquises, en
particulier autour du ple nord, a t observ. Selon des informations rapportes par
le Journal Le Monde, En 2005, un rapport dvaluation de limpact climatique en
Arctique estimait une fonte annuelle de la calotte glaciaire de lordre de 0,14 mm par
an. Un nouveau rapport command par la World Wild Fund for Nature (WWF) et
publi jeudi 24 avril 2008 indique que la calotte glaciaire arctique subirait une fonte
annuelle de lordre de 0,5 mm par an. Soit une fonte quatre fois plus rapide que celle
calcule (Le monde du 24/04/2008, Une fonte de plus en plus rapide )

La plupart des glaciers montagnards sont galement en phase de recul. Les glaciers
de l'Himalaya reculent rapidement et pourraient disparatre dans les cinquante
prochaines annes.

3) Monte des eaux

L'accroissement observ est denviron 1 2 centimtres par dcennie. Certaines les
de l'ocan Pacifique ou de l'ocan Indien s'inquitent dj d'une monte continuelle
des eaux, qui pourrait terme les submerger compltement. Le niveau monte
actuellement essentiellement cause de l'expansion de l'eau avec la chaleur, mais
si la fonte des glaciers et des banquises se poursuit, le niveau des eaux de mer
pourrait monter dans des proportions beaucoup plus importantes.

4) Le rchauffement li lmission de gaz effet de serre

Le rchauffement climatique ou rchauffement global (de l'anglais global warming),
est l'augmentation l'chelle mondiale et sur plusieurs annes, de la temprature
moyenne des ocans et de l'atmosphre. Il sagit plus prcisment du changement
climatique observ depuis le dernier quart du 20
me
sicle. Selon la plupart des
scientifiques, ce rchauffement global est dorigine humaine, cest--dire li la
pollution engendre par une croissance conomique vorace en ressources et
gnratrice de dchets et de nuisances. Beaucoup de scientifiques tablissent un
lien entre ce rchauffement global et les drglements climatiques et gologiques
prcdemment mentionns, en particulier la fonte des banquises et des glaciers,
ainsi que la frquence et lampleur accrue des cyclones. Par ailleurs, laccroissement
sans prcdent de la population humaine et sa rpartition sur le globe laissent
prsager des catastrophes cologiques de grande ampleur dans les dcennies
venir.

5) Les risques dpidmies massives

Sil existe dsormais un traitement rellement efficace contre la peste, ce nest pas
encore le cas pour des pidmies telles que celle du SIDA (Syndrome
d'immunodficience acquise) ou celle de la grippe aviaire (si le virus se propage).
Par ailleurs, il est probable que dautres virus mortels vont apparatre dans les
annes qui viennent. La communaut politique et scientifique internationale
saura-t-elle faire face avec suffisamment de rapidit ces menaces ?
271
6) Chocs climatiques, pidmiques, technologiques et volution conomique

Nous avons vu au dbut de ce cours que des conomistes comme Douglass
NORTH attribuaient le passage du nomadisme la sdentarisation au choc
climatique de la fin de lre glaciaire. Pour NORTH, le nolithique serait ainsi la
premire rvolution industrielle .

Nous avons vu ensuite, plusieurs reprises, que Joseph SCHUMETER attribuait les
cycles longs de KONDRATIEF lapparition de chocs technologiques, plus
prcisment lapparition de grappes dinnovations majeures, les dernires en date
tant la rvolution de linformation et celles des biotechnologies, qui toutes les deux
sont loin davoir port tous leurs fruits.

Aussi conclurons nous par une note optimiste, en citant encore une fois la phrase de
Richard FRANCK Necessity is the mother of invention (Richard FRANCK,
Northern Memoirs, 1694), en exergue du livre de Julian L. SIMON, The Ultimate
Resource (1996). Autrement dit, plutt que danticiper une catastrophe, il vaut mieux
miser sur lingniosit de lespce humaine qui saura toujours trouver des solutions
aux problmes quelle a elle-mme crs par son expansion.

C - Le protocole de Kyto

Actuellement deux traits internationaux concrtisent lurgence dune riposte
collective aux dfis poss par la dgradation de lenvironnement :

la Convention-cadre des Nations unies sur les changements climatiques
(CCNUCC ou UNFCCC en anglais) a t ouverte la ratification en 1992, et
est entre en vigueur le 21 mars 1994. Elle a t ratifie par un nombre
croissant de pays (189 pays dont les tats-Unis et lAustralie la date de
2007). Tous les pays membres de la convention climat ont pour objectif de
stabiliser les concentrations de gaz effet de serre dans l'atmosphre un
niveau suffisamment bas pour viter les perturbations climatiques. Ils se sont
engags publier le niveau de leurs missions de gaz effet de serre et
mettre en uvre et des programmes nationaux contenant des mesures visant
attnuer les changements climatiques.

le protocole de Kyto, a t ouvert ratification le 16 mars 1998. Il est entr
en vigueur en fvrier 2005. En 2007 156 pays lont ratifi, mais pas les tats-
Unis ni lAustralie (sauf depuis dcembre 2007, lors de a Confrence de Bali,
voir ci-aprs). Le protocole de Kyto propose un calendrier de rduction des
missions des 6 gaz effet de serre qui sont considrs comme la cause
principale du rchauffement climatique des cinquante dernires annes. Il
comporte des engagements absolus de rduction des missions pour 38 pays
industrialiss, avec une rduction globale de 5,2 % des missions de dioxyde
de carbone d'ici 2012 par rapport aux missions de 1990.


272
D La confrence de Bali

Du 3 au 15 dcembre 2007, la confrence de Bali, en Indonsie, fut la 13
me

confrence des parties la convention-cadre des Nations unies sur les changements
climatiques (CCNUCC) et la 3me runion des parties au protocole de Kyto.

Elle ne marque pas davance dcisive mais sest tout de mme conclu par
ladoption dune feuille de route de Bali qui met en place un processus de
ngociation devant conduire, dici la fin 2009, un accord global sur le rgime de
lutte contre le changement climatique pour la priode souvrant aprs 2012.

La confrence de Bali a galement permis dobtenir des avances en matire de
lutte contre la dforestation, daide des pays en dveloppement dans leurs efforts
pour sadapter aux effets du changement climatique, et de transferts de technologies
propres en direction de ces pays.

Enfin, la confrence de Bali a su donner une nouvelle impulsion la mobilisation de
la communaut internationale qui doit parvenir un accord ambitieux de rduction
des missions des gaz effet de serre et de stabilisation du rchauffement
climatique avant 2010.

5 Vers une recomposition du systme financier mondial

Le retour au libre march amorc dans le dernier quart du 21
me
sicle sest
accompagn dune profonde recomposition du paysage financier amricain et
mondial.

En effet, le mouvement de drglementation des annes 1980 a largement
touch les banques. De nouveaux instruments financiers sont apparus, fruit dune
innovation qualifie dingnierie financire et longtemps salue comme un des
aspects les plus cratifs du processus dinnovation qui accompagna le
dveloppement de la nouvelle conomie.

Lessor de la sphre financire nayant pas du tout t affect par lclatement de la
bulle spculative de lan 2000, il a fallu attendre lt 2007 pour que se dessine une
crise dune ampleur insouponne dont on ignore encore aujourdhui si elle ne va
pas conduire une recomposition du capitalisme mondial et amorcer un nouveau
tournant (mais lequel ?) dans la mondialisation.

A Les nouveaux instruments financiers

Ds la fin des annes 1970, la drglementation des marchs, et en particulier la
drglementation des marchs financiers amricains devait susciter une vague
dinnovations financires visant rendre plus liquide les actifs et les risques et,
par ces nouveaux moyens (titrisation, effet de levier, hedge funds), faciliter la
transformation de lpargne en investissement.




273
1) La titrisation

La titrisation est une technique financire qui consiste transfrer des crances
(hypothcaires ou autres) des investisseurs, travers une socit ad hoc,
transformant ces crances en titres financiers ngociables sur le march des
capitaux.

Une telle titrisation s'opre en regroupant un portefeuille de crances de nature
similaire (prts immobiliers, prts la consommation, ...) que l'on cde alors une
structure communment appele SICAV ou FCP en France et portant
dautres noms doiseaux ailleurs dans le monde. Rien noblige en fait ce que les
crances soient de nature similaire, ce qui permet de noyer certaines crances au
sein de paquets plus globaux. En outre, une fois titrise, une crance peut tre
combine au sein dautres actifs par des organismes de gestion de fonds.

La titrisation est ne aux tats-Unis dans les annes 1980, puis a connu une
expansion importante en Europe partir des annes 2000 (les SICAV ou FCP ont
t cres en France depuis les annes 1980 mais ne titrisaient pas les crdits
immobiliers avant 2000).

Les deux socits de refinancement FANNIE MAE et FREDDIE MAC sont
lillustration exemplaire du phnomne de titrisation des crances hypothcaires. En
effet, elles rachtent aux banques amricaines leurs prts et les revendent titriss,
do lappellation de refinancement . Elles peuvent aussi donner leur garantie la
titrisation directe dun prt hypothcaire.

2) Leffet de levier

L'effet de levier consiste recourir l'endettement pour financer un projet dont le
taux de rentabilit escompt est suprieur au taux dintrt de lemprunt. Cette forme
de financement sest beaucoup dveloppe grce aux nouveaux instruments
financiers issus de la titrisation et bnfici de la conjugaison de taux dintrt
relativement bas alors mme que les opportunits dinvestissement profitable taient
nombreuse du fait de lessor conomique des annes 1990.

3) Les hedge funds

Les hedge funds sont des socits qui proposent une gestion des fonds de leurs
dposants, base sur la prise de risque et leffet de levier prcdemment dcrit. Ils
sont apparus dans les annes 1950 avec les activits de Alfred Winslow JONES
113
,
un ancien journaliste du magazine amricain Fortune, puis dcouverts par le grand
public l'occasion de la dvaluation de la livre Sterling conscutive l'intervention
du financier milliardaire George SOROS
114
. En novembre 2007, prs de 10 000

113
Voir http://en.wikipedia.org/wiki/Alfred_Winslow_Jones.
114
George SOROS est un financier amricain dorigine hongroise qui devint clbre, lors du mercredi
noir (16 septembre 1992), en spculant contre la livre sterling. La Banque d'Angleterre fut alors
contrainte de sortir sa devise du Systme Montaire Europen. Selon la presse financire, la plus-
value ralise par SOROS fut d'environ 1,1 milliard de dollars. Grce ce coup port la finance
anglaise, il devint trs populaire Outre-Atlantique (et mme en France quand il se mit cracher dans
la soupe librale) et fut surnomm l'homme qui fit sauter la Banque d'Angleterre . Il renouvela ce
type dactivit plusieurs reprises et notamment lors de la crise financire asiatique de 1997. On se
274
hedge funds taient recenss dans le monde pour une gestion globale denviron 1
760 milliards USD (1 250 milliards d'euros). Les gestionnaires de ces fonds tentent
en permanence de dcorrler les performances de leur fond de l'volution
gnrale de la bourse. Ils interviennent pour cela sur tous type de support : marchs
dactions et dobligations, devises, matires premires, immobilier (et en particulier
prts hypothcaires titriss), entreprises non cotes et march des uvres d'art.

4) Les subprimes

Un subprime (de langlais subprime loan ) est un crdit risque, propos un
emprunteur qui n'offre pas les garanties pour bnficier du taux d'intrt le plus
avantageux (dit prime rate ). Ce crdit immobilier est gag sur le logement de
l'emprunteur et se caractrise par un taux dintrt lev, gnralement index.
subprime soppose prime , vocable que lon retrouve dans prime lending
rate , taux d'intrt accord aux emprunteurs les plus fiables.

B La crise des subprimes de lt 2007

La crise des subprimes de langlais subprime mortgage crisis ) a dbut en
2007. Selon lancien prsident de la FED, Alan GREENSPAN, mais aussi pour de
nombreux commentateurs, elle est considre comme la crise financire la plus
svre que le monde ait connu depuis la crise de 1929
115
.

Si elle s'est vritablement transforme en crise financire mondiale partir de l't
2007, la crise des subprimes s'est en fait dclenche au deuxime semestre 2006
avec le krach des prts hypothcaires risque aux tats-Unis (les subprimes ).
Les premires dclarations publiques datent de fvrier 2007, notamment avec
l'annonce d'importantes provisions passes par la banque HSBC
116
.

La crise des crdits subprimes amricains a conduit une dfiance au niveau
mondial envers les nouveaux instruments financiers dcrits prcdemment et
notamment les crances titrises qui comprennent une part plus ou moins grande de
crdits hypothcaires, puis plus gnralement envers les fonds d'investissement, dits
OPCVM (ou Organismes de Placement Capital Variable dont les SICAV
montaires) et enfin lendroit du systme bancaire tout entier. Il sagit
fondamentalement dun mouvement de rvaluation du risque et qui a conduit
une augmentation de laversion au risque.

Cette crise de confiance gnrale dans le systme financier, a provoqu une baisse
trs forte des indices boursiers, ainsi que, peut-tre, une crise de liquidit
bancaire. Afin dviter toute contagion lconomie relle, les Banques centrales,

souvient que le premier ministre malaisien de l'poque Mahathir bin MOHAMAD accusa alors
SOROS de spculer sur le ringgit. Pour plus de dtails sur la biographie de George SOROS, voir
http://fr.wikipedia.org/wiki/Georges_Soros .
115
Economic Downfall, Former Fed Chair Alan GREENSPAN gives his take on the Weakening
Economy, http://abcnews.go.com/Video/playerIndex?id=5798760 (Interview du 15 septembre 2008).
116
Le 8 fvrier 2007 la banque HSBC avait lanc un "profit warning" en raison d'impays immobiliers
qui saccumulaient dans ses comptes. La banque annonait alors un relvement de ses provisions
pour crances immobilires douteuses 10 milliards de dollars, soit 20 % au-dessus des estimations
des analystes. Le cours du titre devait baisser trs fortement la suite de cette annonce.
275
tout particulirement la FED et le BCE ont constamment veill injecter des
liquidits dans le march interbancaire, de faon garantir laccs largent frais.

Depuis l't 2007, la plupart des banques passent chaque trimestre des
dprciations de crances dans leur compte, afin dassainir leurs bilans
117
.

Les plus importantes dprciations dactifs depuis la crise des subprimes



Source : Le Monde, AFP, Financial Time

Afin de pouvoir respecter les ratios de solvabilit du mtier et poursuivre leur
activit (qui est de prter aux mnages qui ont les moyens de rembourser, ainsi
quaux entreprises [les banques sont beaucoup moins regardantes pour les prts
lactivit conomique, on se demande pourquoi]), elles ont tent de reconstituer leurs
capitaux propres dprcis cause des provisions pour perte, en procdant des
augmentations de capital
118
. Grce ces appels de capitaux, plusieurs fonds
souverains, en particulier de pays asiatiques, ont ainsi pris des participations
significatives au capital des principales grandes banques amricaines.

Mais ceci na pas suffit rtablir la confiance. En 2008, plusieurs grandes banques
ont finalement t rachetes afin de sauver leur activit (BEAR STERNS et
WASHINGTON MUTUAL par J.P. MORGAN et MERRILL par BANK OF
AMERICA) , d'autres ont t nationalises (NORTHERN ROCK en Grande-
Bretagne, FANNIE MAE et FREDDIE MAC aux tats-Unis
119
) . Enfin, on a laiss

117
De l't 2007 l't 2008, les banques du monde entier ont ainsi pass pour 500 milliards de
dollars de dprciations d'actifs, ce qui a fait chuter d'autant leurs capitaux propres. Ceci d'autant que
le systme de rassurance de ces produits, les rehausseurs de crdits, s'est rvl inefficace devant
l'ampleur des risques couvrir. Voir Wilipedia : http://fr.wikipedia.org/wiki/Crise_des_subprimes
118
Pour un montant de 300 milliards de dollars de la mi-2007 la mi-2008. Voir Wilipedia :
http://fr.wikipedia.org/wiki/Crise_des_subprimes
119
LAssureur AIG a galement t nationalis. En Europe continentale, cest le bancassureur
FORTIS qui est partiellement nationalise. .
276
certaines banques dclarer la faillite (LEHMAN BROTHERS, mais la liste devrait
sallonger). Ces diffrents vnements sont dtaills dans la chronologie ci-aprs.

Ces difficults bancaires ont-elles rellement entran un ralentissement des
octrois de crdits travers le monde ? Il est trop tt pour dire si ce ralentissement
est dfinitif ou simplement incantatoire (si les banques noctroient plus de crdits,
comment vont-elles gagner leur vie alors que dj elles naiment pas prendre de
risque et ne prtent quaux riches ?).

partir doctobre 2007, lattention se porte sur la banque daffaires amricaine
MERRILL LYNCH, dont on sait quelle dtient des quantits extrmement
importantes de crances hypothcaires douteuses. Le 29 octobre 2007, Stanley
O'NEAL, le patron de MERRILL, est contraint de dmissionner aprs l'annonce d'une
perte de plus de 2 milliards de dollars par la banque.

Cest ensuite au tour de la plus puissante des banques amricaines, CITIGROUP,
qui dtient galement de trs grandes quantits de crances douteuses, dannoncer
des pertes records. Son patron, Charles PRINCE, sera galement contraint de
dmissionner.

Pourtant, lensemble des crances douteuses lies lexcs organis du crdit
hypothcaire anglo-saxon ne semble plus pouvoir tre absorb par de simples
mesures conjoncturelles. Cest ce que semble indiquer, le 15 septembre 2007, la
demande daide durgence faite par la banque britannique NORTHERN ROCK la
Banque d'Angleterre. Cette demande cre une panique analogue la faillite de la
Banque Royale de LAW lautomne 1720. On voit des centaines de clients faire la
queue devant les succursales de la NORTHERN ROCK pour tenter de retirer leurs
dpts. La Banque dAngleterre est alors contrainte dintervenir en assurant
publiquement quelle permettrait NORTHERN ROCK de faire face la totalit des
retraits effectus. La droute du systme bancaire anglais est vite.

C - De lhiver lt 2008

La placidit des banquiers et autres dirigeants des institutions financires semble
avoir dplu, sinon lopinion (par principe hostile), du moins aux marchs financiers,
peu accoutums ce quon fasse fi de leur signaux.

Habitus aux happy-end financiers des 60 dernires annes, les banquiers
pensaient, non sans raisons, que lensemble des crances douteuses accumules
par la sphre financire nexercerait pas plus deffet sur leur situation personnelle
que le fait de perdre une partie de Monopoly na dimpact sur la situation relle des
joueurs. Aussi ne se privaient-ils den rajouter chaque interview, se disant quil est
toujours bon de se lamenter avec la foule afin de ne pas attirer la foudre (et peut-tre
mme den retirer du profit). La fin de lanne 2007 et le dbut de lanne 2008 se
passrent donc dans un climat dexpectative, jalonn par les habituelles prvisions
contradictoires des experts autoriss.

Cependant, ds lt 2008, des signes avant-coureurs samoncelaient et cest
bientt, partir de juin 2008, lannonce de la faillite dun ensemble dinstitutions,
277
gnralement lies au monde financier anglo-saxon, qui dclencha un dbut
daffolement.

D - Le rchauffement global du systme financier partir de lt 2008

Toujours soucieux de profiter des circonstances, les banquiers franais, pourtant peu
exposs dans lensemble, ouvrent le bal. Le 24 janvier 2008, la Socit Gnrale
annonce une perte de 4,9 milliards deuros, soi-disant lie au dbouclage des
positions frauduleuses de son trader Jrme KERVIEL. Elle espre ainsi faire passer
la pilule et profite de la circonstance pour annoncer le mme jour des pertes lies
aux "subprimes". Daniel BOUTON, alors PDG de la Gnrale, bien que se disant
effondr , nimagine pas encore quon va tenter (sans succs jusqu prsent) de
le jeter dehors, la demande du prsident de la Rpublique, lequel entend bien
commander aux dsordres de la finance mondiale.

Le 15 fvrier 2008, la banque suisse UBS annonce une perte 12,4 milliards de francs
suisses sur le seul quatrime trimestre 2007. Dans la presse financire atterre, on
peut alors lire que la banque helvtique est la banque europenne la plus touche
part la crise des subprimes, avec 44 milliards de dollars de dprciations d'actifs.

Dbut mars 2008, la rumeur samplifie que la banque amricaine BEAR STERNS
connat de graves difficults financires lies aux crances douteuses quelle dtient.
Sa mise en faillite parat imminente et lon craint que cette faillite entrane, par un
effet de domino, celles dautres institutions financires. Le gouvernement amricain
fait pression sur les autres banques de la place, pour trouver une solution honorable.
Le lundi 18 mars, on apprend que cest la banque J.P. MORGAN qui vient au
secours de BEAR STERNS, mais grce des fonds prts par le trsor amricain.

Mais cest partir de la mi-juin 2008 que les vnements les plus graves
senchanent. Dabord, la banque amricaine BEAR STERNS, alors la cinquime
banque d'investissement sur la place de Wall Street, annonce quelle doit fermer
deux de ses "hedge funds" du fait de leur implication excessive dans les
placements hypothcaires amricains.

Le 13 juillet 2008, le secrtaire au Trsor, Henry PAULSON, annonce le soutien de
l'Etat amricain aux agences de refinancement immobilires FREDDIE MAC et
FANNIE MAE car ces deux groupes garantissent plus de 5 000 milliards de dollars
de crdits hypothcaires.

Le 29 juillet 2008, on apprend que la banque amricaine MERRILL LYNCH a russi
couler ( perte) pour 30 milliards de dollars de crances hypothcaires
douteuses. Pendant ce temps, le nombre de foyers amricains qui dclare ne plus
pouvoir rembourser leurs emprunts augmente
120
, le nombre de maisons saisies et
vendues aux enchres augmente aussi. Pour tenter de calmer les inquitudes, le
gouvernement amricain annonce un plan de sauvetage de limmobilier qui consiste
garantir pour 300 milliards demprunts risque.


120
Cest toujours comme cela : quand un sinistre fait lobjet dune publicit dans les mdias, et quon
parle daider les sinistrs, cela augmente automatiquement le nombre de sinistrs, car les parasites
viennent sy ajouter comme la vrole sur le bas clerg.
278
Dbut aot 2008, la banque franaise BNP Paribas annonce tout hasard quelle va
devoir suspendre les retraits dans ses fonds spculatifs quelle a imprudemment
exposs aux "subprimes" avec largent des particuliers. En dautres termes, ceux qui
ont plac largent dans ses fonds ne pourront plus les retirer. Face ce bluff qui
risque de crer une panique sans prcdent depuis 1929, la Banque Centrale
Europenne, la Banque d'Angleterre et la Banque Nationale Suisse dcident
intervenir d'urgence. Ainsi, ds le 9 aot 2008, la Banque Centrale Europenne,
prside par Jean-Claude TRICHET, injecte 94,8 milliards d'euros dans le circuit
interbancaire (un montant suprieur celui dcid au lendemain des attentats du 11
septembre 2001 pour calmer les marchs).

Paralllement, le 17 aot, craignant que le resserrement du crdit ne cre les
conditions dune crise analogue celle de 1929, la Banque fdrale amricaine,
annonce une baisse du taux dintrt directeur
121
qui passe 5,75%.

Le 24 aot 2008, Ben BERNANKE, directeur de la Rserve fdrale amricaine,
propose une volution de la rglementation et de la supervision des banques. Dans
la presse socialiste europenne, les commentaires vont bon train sur ce qui semble
annoncer une socialisation de la finance amricaine . Cette ide de la remise en
question au plus haut niveau du capitalisme ultra libral et de la finance
dbride semble se confirmer lorsque le 7 septembre 2008, Henry PAULSON, le
secrtaire amricain au Trsor, annonce la mise sous tutelle de FANNIE MAE et de
FREDDIE MAC, annonant son intention dinvestir 200 milliards de dollars dans ces
deux gants du refinancement des crances hypothcaires.

Le 15 septembre 2008, on annonce que la banque daffaires amricaine LEHMAN
BROTHERS est mise en faillite
122
.

Le mme jour, BANK OF AMERICA rachte la banque amricaine MERRIL LYNCH
dont on a vu quelle tait en grave difficult depuis lautomne 2007.


121
Selon la dfinition de Wikipedia, qui est excellente, les taux directeurs sont les taux d'intrt au
jour le jour fixs par la banque centrale d'un pays ou d'une union montaire, et qui permettent celle-
ci de rguler l'activit conomique. Il existe trois taux directeurs (qui peuvent prendre des noms
diffrents en fonction des pays) (du plus faible au plus lev) : le taux de rmunration des dpts,
le taux de refinancement ( taux refi ) et le taux d'escompte ou taux du prt marginal. Ces taux
sont ceux auxquels sont rmunrs les excdents de liquidits des banques et institutions financires
placs auprs de la banque centrale (taux de rmunration des dpts), et le taux auquel peuvent
emprunter ces mmes agents conomiques auprs de la banque centrale (taux de refinancement et
taux d'escompte). Les taux directeurs permettent, en fixant le cot de l'argent sur le march
montaire, de rguler l'investissement conomique et ainsi d'encourager l'activit conomique dans
les priodes de creux, ou de freiner le sur-investissement (dans des projets non rentables) pendant
les priodes de surchauffe inflationniste. Les taux directeurs influencent donc la croissance et le taux
de change. Une hausse des taux directeurs peut mener vers une nouvelle apprciation de la devise
concerne . http://fr.wikipedia.org/wiki/Taux_directeur

122
cette date, la liste des principaux cranciers et actionnaires de ltablissement rvle que ses 10
premiers cranciers (donc les plus touchs par sa faillite) sont : Citibank (138 milliards de dollars,
dette obligataire) , Bank of New York Mellon (17 milliards, dette obligataire) , Aozora (463 millions,
dette bancaire) , Mizuho Corp (289 millions, dette bancaire) , Citibank HK (275 millions, dette
bancaire) , BNP Paribas (250 millions, dette bancaire) , Shinsei Bank (231 millions, dette bancaire) ,
UFJ Bank (185 millions, dette bancaire), Sumitomo Mitsubishi Banking (177 millions, dette bancaire)
et Svenska Handelsbanken (140 million, lettre de credit). Source : Magazine Challenge .
279
Le 16 septembre 2008, AIG, ex-numro un mondial de l'assurance, qui connaissait
de graves difficults cause de ses activits dans l'assurance contre dfauts
d'obligations, est sur le point dtre mis en faillite. L'Etat amricain choisit de le
nationaliser pour viter une crise systmique, ramenant au balcon tous les
Cassandre du libralisme.

Le 29 septembre 2008, on apprend que FORTIS, le gant Belge, luxembourgeois et
Nerlandais de la bancassurance, en grave difficult, est partiellement nationalis
par les gouvernements respectifs des pays prcits. Concrtement, ces pays
injecteront 11,2 milliards contre des participations de 49% dans chacune des trois
filiales nationales
123
.

Ce mme jour, la presse conomique annonait que le gouvernement britannique
reprenait les prts douteux de la banque de prt hypothcaire BRADFORD &
BINGLEY (B & B), tandis que le gant bancaire espagnol SANTANDER reprenait les
dpts de clientle de B & B ainsi que 200 succursales

Le 30 septembre 2008, cest la banque franco-belge DEXIA
124
, spcialise dans les
prts aux collectivits locales qui tait renfloue par les gouvernements belges,
luxembourgeois et franais, qui dcidaient dinjecter ensemble 6,4 milliards dargent
frais financer par les contribuables (3 milliards pour la France, 3 milliards pour la
Belgique et le reste pour le Luxembourg). Cette opration devait prendre la forme
dune augmentation de capital auxquels les 3 gouvernements devront souscrire
raison de 9,9 euros par action.

Beaucoup dencre est aussi employe commenter lvolution des taux directeurs
respectifs de la FED et de la BCE (voir graphique ci-aprs) et tirer des plans sur la
conjoncture.



123
Mais cela ne suffira pas et on apprenait le 6 octobre 2008 que ctait finalement le groupe bancaire
BNP PARIBAS qui reprenait FORTIS, sans dbourser un centime deuro mais en offrant aux Etats
Belge et Luxembourgeois une participation dans BNP PARIBAS.
124
DEXIA est n en 1996 de la fusion du Crdit Local de France et du Crdit Communal de
Belgique. Les intrts belges y sont majoritaires, mme aprs lopration de sauvetage.
280
Taux directeurs de la BCE (rouge) et de la Fed (bleu)



Source : www.leitzinger.info

E - Le plan PAULSON

Face lampleur de la crise financire, et dans un contexte de campagne lectorale,
ladministration BUSH, en la personne du secrtaire au trsor Henry PAULSON
125

devait proposer un plan ambitieux destin rtablir la confiance et assainir
lconomie. Ce plan, qui avait lappui de la Fed et bon gr malgr celui de Barack
OBAMA et de John Mc CAIN, consistait utiliser environ 700 milliards de dollars de
fonds publics

pour racheter les crances douteuses des banques et viter ainsi la
dbcle des institutions financires.

Par ce plan, le Trsor amricain entendait dbarrasser les banques de leurs
crances douteuses (qualifies dactifs toxiques ) l'origine de la crise. Il
sagissait de restaurer la confiance dans le systme financier. En change de cette
action lEtat obtenait des titres de proprit dans les banques aides (do
lexpression de Nationalisation des banques). Si le systme financier se
redresse, le Trsor amricain devrait encaisser des bnfices, et peut-tre mme
revendre profit ses titres. L'Etat est aussi tenu par le plan PAULSON d'assouplir
les modalits des prts rachets, ceci afin de soulager les emprunteurs propritaires
de maisons menaces de saisies. Les sommes devaient tre octroyes en trois
tapes : 250 milliards de dollars immdiatement accords au Trsor, 100 milliards
octroys, si ncessaire, la demande du prsident, puis 350 milliards sujets un
nouveau vote du Congrs. Deux comits externes taient charg de surveiller la
faon dont auraient t dpenses ces sommes qui devaient essentiellement servir
racheter les actifs douteux des banques.

125
Voir la biographie de Henry PAULSON sur Wikipedia : http://fr.wikipedia.org/wiki/Henry_Paulson .
281

Cependant, le plan PAULSON devait dans un premier temps tre rejet par la
Chambre des Reprsentants le lundi 29 septembre 2008, par 228 voix contre et
205
126
.

Dans un discours prononc le 30 septembre, le prsident BUSH insistait alors sur
lurgence de trouver une solution alternative au plan PAULSON, solution sans
laquelle, selon lui, la crise ne pourrait que saggraver. Il faisait ainsi, au grand dam de
ces nombreux ennemis, lunit des deux candidats autour de la ncessiter dadopter
le plan de sauvetage.

Le 1
er
octobre 2008, un texte amend tait finalement adopt une large majorit
(74 voix contre 25) par le Snat amricain tandis que la Chambre des Reprsentants
ladoptait aussi le vendredi 4 octobre 2008 par 263 voix contre 171.

La seconde mouture du plan PAULSON diffre lgrement de la premire sur deux
points principaux : dune part, la garantie des dpts bancaires passe de 100 000
dollars 250 000 dollars et dautre part, environ 150 milliards de crdits d'impts et
autres aides diverses ont t ajouts aux 700 milliards de dollars de ressources
accordes au Trsor pour stabiliser le systme financier.

F - Remise en cause du capitalisme et de la mondialisation ?

Vues dEurope, ces interventions stabilisatrices de la part de lEtat Amricain dans la
sphre financire, que semblent cautionner les rpublicains tout autant que les
dmocrates, sonnent le glas du capitalisme libral fond sur un dveloppent sans
prcdent de la mondialisation qui en lespace dun quart de sicle a permis plus
de 2 milliards dhabitants des pays en dveloppement de sortir de la pauvret dans
laquelle les mirages du marxisme et de la planification les avait plong.

Lavenir dira qui avait raison, et si ce nest pas au contraire vers une plus grande
transparence des marchs que lon se dirige, mais il est certain que les dfenseurs
du libralisme restent nombreux aux Etats-Unis, comme en tmoignent les fortes
rticences utiliser largent des contribuables pour venir la rescousse des
institutions financires devenues imprudentes. Une interview dAlan GREENSPAN
en date du 15/09/2008 sur la chane de tlvision ABC en dit long
127
. Questionn sur
ce que signifiait ces interventions tatiques dans lconomie et jusquo elles iraient,
celui-ci rpondait en substance quil sagissait dinterventions ncessaires face une

126
Par ce plan, le Trsor amricain voulait dbarrasser les banques de leurs crances douteuses
(qualifies dactifs toxiques ) l'origine de la crise. Il sagissait de restaurer la confiance dans le
systme financier. En change de cette action lEtat devait obtenir des titres de proprit dans les
banques aides. Avec le redressement institutions financires escompt, le Trsor amricain aurait
touch les bnfices, et peut-tre mme revendu profit ses titres. L'Etat tait aussi tenu par le plan
PAULSON d'assouplir les modalits des prts rachets pour soulager les emprunteurs propritaires
de maisons menaces de saisies . Les sommes auraient t octroyes en trois tapes : 250
milliards de dollars immdiatement accords au Trsor, 100 milliards octroys, si ncessaire, la
demande du prsident, puis 350 milliards sujets un nouveau vote du Congrs. Deux comits
externes auraient surveill la manire dont auraient t dpenses ces sommes qui devaient
essentiellement servir racheter les actifs douteux des banques.
127
Economic Downfall, Former Fed Chair Alan GREENSPAN gives his take on the Weakening
Economy, http://abcnews.go.com/Video/playerIndex?id=5798760 (Interview du 15 septembre 2008).
282
srie dvnements sans prcdent depuis la crise de 1929. Lorsque le journaliste
qui menait lentretien lui demanda pourquoi on aide les banques et non les
constructeurs automobiles, il rpondit quil ne sagissait pas daider les banques,
mais de stabiliser titre ponctuel et exceptionnel le systme tout entier et que
daider les constructeurs automobiles ne ferait que soustraire une pargne dj
peu abondante les ressources par ailleurs ncessaires la croissance dune
conomie de march qui ne sest jamais aussi bien porte ..

Un raisonnement rellement libral, certes men postriori, soulignerait que
jusqu prsent les marchs financiers ont t trs peu concurrentiels, en dpit de
limage quils ont dans le public les mdias, et que cest ce qui a engendr la crise
actuelle, dont on ne sortira que par davantage de concurrence et non pas par plus de
rglementation. En effet :

La cration montaire est le monopole des banques centrales. Les
banques de second rang ne peuvent crer de la monnaie que dans les limites
qui sont dfinies par les taux directeurs et divers autres instruments de
politique montaire aux mains des banques centrales. Un systme
vritablement concurrentiel voudrait que la cration montaire ne soit ni
centralise, ni monopolise. Dans ce dernier cas, une situation o toutes les
banques du monde se retrouveraient en difficult au mme moment serait
impossible car la sanction dune gestion imprudente serait immdiate et
toujours localise au niveau de la seule banque coupable. Par exemple,
supposer videmment que les pratiques soient transparentes, les dposants
surveilleraient leurs banquiers avec la mme assiduit que les voisins dune
banlieue de retraits se surveillent entre eux et la sanction dune mauvaise
gestion serait le retrait immdiat des dpts. Rien nempche dailleurs quune
rglementation soucieuse du consommateur interdise les concentrations
bancaires puisquil existe bien une lgislation sur la concentration excessive
dans lindustrie et les services non financiers.
Les interventions en temps rel sur les marchs financiers sont
concentres dans les mains dun petit nombre de traders qui
dailleurs ne travaillent pas 24 heures sur 24 , loin sen faut. On
simagine tort que les marchs financiers fonctionnent sur un mode qui se
rapproche de lidal de la concurrence pure et parfaite, mais on en est loin.
Les particuliers, mme fortuns, mme connects internet, ne peuvent
acheter et vendre des titres quen passant par un organisme spcialis, agr,
qui emploie des traders, seuls qualifis pour effectuer des transactions
directes sur les marchs, et uniquement aux heures syndicales douverture.
Un systme rellement concurrentiel voudrait que tout un chacun puisse
intervenir en temps rel et 24 heures sur 24 sur nimporte quel march
financier. Cest videmment possible avec les nouvelles technologies. On
aurait alors des marchs financiers rellement efficients, ce qui rduirait
lampleur des fluctuations (mais cela ne ferait pas laffaire des traders et des
banquiers qui nauraient plus aucune avance sur la masse des intervenants et
ne pourraient plus de se fait sen mettre plein dans les fouilles)
128
.

128
Ainsi, par exemple, la pratique des ventes dcouvert quand le march est baissier ou la pratique
des achats dcouvert quand le march est haussier, amplifient les fluctuations quand cette
possibilit nest ouverte quaux seuls camarades syndiqus (ayant donc un pouvoir de march et
entranant leur suite des mouvements de panique), alors que cette mme pratique serait
283
Le lundi 13 octobre 2008, la suite de divers plans de soutient de lactivit
interbancaire et des crdits hypothcaires annoncs par les gouvernements de
lEurogroupe (dont le montant total est valu prs de 1 700 milliards d'euros),
les marchs financiers semblaient se ressaisirent (dfinitivement ?) et
enregistraient des hausse historiques de leurs indices (plus de 11,81% pour le
NASDAQ aux Etats-Unis et en Europe pour la seule journe du 10 octobre
2008
129
).


stabilisatrice (et donc rduirait les fluctuations de cours) si tout un chacun pouvait y recourir en temps
rel de chez lui, partir de son PC (ou de son MAC) connect Internet.
129
Le CAC 40 enregistrait une hausse de 11,18 % 3 531,50 points pour la seule journe du 18
octobre, dont les traders taient seuls bnficier, pour lavoir, tout comme les baisses antrieures,
impulse. Les jours suivants, la masse des retraits, plume pendant les mois prcdents, devait se
remettre acheter. Sur des marchs financiers rellement concurrentiels, o les prix sont fixs par le
march et non par un petit nombre dacteurs, aucun agent, ni aucun groupe dagent, ne peut
individuellement exercer dinfluence sur les volutions.
284
Chapitre 12
Les thories macroconomiques contemporaines

Les 3 causes de linflation selon Milton FRIEDMAN :

"la premire,..., consiste dire que le gouvernement se trouve dans
l'obligation d'augmenter ses dpenses alors qu'il n'est pas en mesure
d'augmenter officiellement les impts. Il est amen alors appliquer une
forme d'imposition indirecte, travers l'inflation."
la seconde raison,..., tient l'objectif du plein-emploi, qui a donn lieu la
politique du mme nom"
la troisime,.., tient aux erreurs commises par les banques centrales. Les
dirigeants des diffrentes banques centrales (...) ont pens qu'ils devaient
s'occuper des taux d'intrt alors que leur tche consiste en fait contrler la
quantit de monnaie." (Milton FRIEDMAN, Inflation et systmes montaires,
1969)

0 - Introduction
1 - Les keynsiens orthodoxes et le modle IS/LM
A - Les ides essentielles
B - Le modle IS/LM
1) Explication de la courbe IS
2) Explication de la courbe LM
3) L'quilibre de sous-emploi
C - Les politiques conomiques dans le modle IS/LM
1) La politique budgtaire
2) La politique montaire
D - Approfondissements et controverses
1) L'effet KEYNES
a) Un retour automatique lquilibre est-il possible ?
b) En quoi consiste leffet Keynes ?
2) La trappe liquidit
3) L'inlasticit de l'investissement au taux d'intrt
4) L'effet PIGOU
5) La controverse sur l'efficacit des politiques
a) Linefficacit de la pol. mont. pour les keynsiens orthodoxes
b) Linefficacit de la pol. budgtaire pour les montaristes
6) La courbe de PHILLIPS et l'inflation par les cots
2 - Le montarisme et l'cole de Chicago
A - Le revenu permanent
B - Le chmage naturel et la courbe de PHILLIPS long terme
3- No-keynsiens contre nouveaux classiques
A - Les no-keynsiens
B - Les nouveaux classiques
1 - La notion d'anticipations rationnelles
2 - L'ajustement continu des marchs


285
0 Introduction
Ce chapitre est consacr la pense macroconomique contemporaine.
Schmatiquement, on peut tablir une filiation avec les deux grands courants qui se
dessinent dans la pense macroconomique de lentre deux guerres : le courant
hrit de la tradition classique, dune part ; celui port par la rvolution keynsienne
dautre part. Ainsi quon la dj vu loccasion de ltude de la pense des
conomistes classiques, cette opposition remonte en fait aux origines de lconomie
politique classique avec la controverse autour de la loi de SAY. Dans les deux
dcennies qui ont suivi les annes 1940, on voit ainsi saffronter deux coles :
les keynsiens orthodoxes, qui ont codifi l'analyse de KEYNES dans le
schma dit "IS-LM" (John HICKS [1904-1989, prix Nobel 1972]), Alvin
HANSEN (1887-1975) et James TOBIN [1918-2002, prix Nobel 1981]).
les montaristes ou conomistes de lcole de Chicago, dont le chef de
file fut Milton FRIEDMAN, (1912-2006, prix Nobel d'Economie 1976) et dont
les thories seront largement perues comme une alternative l'approche
keynsienne orthodoxe.
Ds la fin des annes soixante, cependant, ces deux approches se renouvellent et
conduisent une nouvelle opposition dans laquelle chaque camp semble faire sien
les meilleurs arguments du camp oppos. On retrouve ainsi :
Les nouveaux classiques qui revendiquent l'hritage montariste, mais
proposent en outre un retour l'cole no-classique et plus prcisment, ils
proposent de donner des fondements microconomiques la macroconomie
Ils rejettent l'analyse IS-LM et lui prfrent l'analyse dite "OG-DG" qui entend
reprsenter l'conomie toute entire au moyen d'une courbe d'offre globale et
d'une courbe de demande globale. Les principaux dentre eux sont Robert
LUCAS (prix Nobel 1975), Robert BARRO, Finn E. KYDLAND (Universit de
Carnegie Mellon, prix Nobel 2004) et Edward C. PRESCOTT (prix Nobel
2004) entre autres.
Les no-keynsiens qui se veulent dans les prolongements de lanalyse des
keynsiens orthodoxes, mais qui acceptent l'analyse OG-DG en essayant d'en
tirer les conclusions keynsiennes quand la lenteur de l'ajustement
conomique spontan et la ncessit pour l'Etat de corriger les insuffisances
de l'conomie de march. Leurs principaux reprsentants sont Gregory
MANKIW et Lawrence SUMMERS (Universit de Harvard), Stanley FISCHER
(MIT), Edmund PHELPS (Universit de Columbia, prix Nobel 2006); Ben
BERNANKE (successeur dAlan GREENSPAN la tte de la FED) et Joseph
STIGLITZ (prix Nobel 2001) entre autres.
Il faut prciser avant de commencer que les concepts voqus et brivement
prsents ici ne doivent pas tre confondus avec un cours de macroconomie. Il
s'agit simplement de situer ces concepts dans l'histoire de la pense (et de les situer
sommairement avec dinvitables simplifications). Pour une prsentation analytique
srieuse et unifie, il faut se rapporter aux cours dans lesquels ces concepts sont
enseigns.
Quelques reprsentants minents des principales coles de pense macroconomiques contemporaines
(Haykiens, post-knsiens,no-marxistes et proto-marxistes ne sont pas inclus Ne cherchez pas de franais, il ny en a pas)



1 Les keynsiens orthodoxes et le modle IS/LM
Il s'agit des conomistes qui ont prolong l'uvre de KEYNES. En effet, ds qu'elles
furent connues, les ides keynsiennes se propagrent avec une vitesse
considrable et marqurent durablement toute la gnration des conomistes de
l'aprs-guerre, notamment aux Etats-Unis, o des universits comme HARVARD ne
comptaient pratiquement que des conomistes acquis aux problmatiques
keynsiennes.
L'une des raisons du succs des ides keynsiennes (outre qu'elles apparaissaient
comme la rponse la crise de 1929), fut qu'on leur donna une forme beaucoup plus
pdagogique et accessible un large public d'tudiants (la Thorie Gnrale est un
livre brillant, mais trs difficile, peu de lecteurs en viennent bout
130
).
A Les ides essentielles
Les ides essentielles qui caractrisent lcole keynsienne orthodoxe peuvent
tre rsumes ainsi :
Lconomie est intrinsquement instable et sujette des chocs
erratiques. Ces chocs proviennent principalement de variations de lefficacit
marginale du capital. Ces variations rsultent elles-mmes dune modification
de ltat desprit des chefs dentreprise (les esprits animaux dont parlait
KEYNES).
la suite dune crise, lconomie peut s'terniser dans le sous-emploi
ou, ce qui revient au mme, mettre trs longtemps pour revenir spontanment
au plein-emploi : " long terme, nous serons tous morts" crivait KEYNES. La
lenteur de lajustement conomique spontan ncessite l'intervention de l'Etat.
Le niveau de la production et celui de lemploi dpendent
essentiellement de la demande globale et les pouvoirs publics peuvent
influencer le niveau de la demande effective afin de garantir un retour plus
rapide au plein-emploi.
La politique budgtaire est gnralement prfre la politique
montaire, parce que les effets des mesures de politique budgtaire sont
considrs comme plus directs, plus prvisibles et plus rapides que ceux de la
politique montaire. Ces convictions sont exprimes dans le modle des
keynsiens orthodoxes, ou modle ISLM , que nous allons prsenter
brivement.

130
En dehors des trs grands conomistes contemporains, tels John R. HICKS ou Paul A.
SAMUELSON, il est probable que seuls les spcialistes universitaires de KEYNES (ceux qui ont crit
une thse ou des ouvrages sur son uvre) et quelques esprits brillants, ont rellement lu et compris
lintgralit de la Thorie Gnrale. Cette remarque vaut probablement aussi pour luvre de la
plupart des grands conomistes : Adam SMITH, RICARDO, etc. Cest important de le rappeler, car on
a souvent limpression contraire lorsque lon observe la faon premptoire avec laquelle les thories
conomiques sont traites dans le grand public et les mdias.
288
B Le modle IS/LM
Le modle IS-LM, fut popularis en 1939 par John HICKS
131
(1904-1989) et en 1949,
par Alvin HANSEN
132
(1887-1975). Depuis lors, ce modle forme la base de tous les
manuels de macroconomie. Ceci est peut-tre en train de changer, mais les
alternatives srieuses sont assez peu populaires.
1) Explication de la courbe IS
Cette courbe dcrit les combinaisons du taux d'intrt et du revenu qui sont
compatibles avec l'galit entre l'pargne et l'investissement (voir figure).
Son nom vient du fait que dans une conomie ferme (sans changes
extrieurs), l'investissement doit tre gal l'pargne.
Cette courbe est dcroissante car dans l'analyse keynsienne,
l'investissement est (toutes choses gales par ailleurs et notamment les
anticipations des investisseurs) une fonction dcroissante du taux d'intrt.
o plus le taux d'intrt est bas, et plus les projets d'investissement dont
l'efficacit marginale (profit escompt de l'investissement) est faible
peuvent tre entrepris. Donc, quand le taux d'intrt baisse,
l'investissement priv augmente, ce qui augmente le revenu par le jeu
de l'effet multiplicateur.
o Plus le taux dintrt est lev et moins les projets dinvestissement
dont lefficacit marginale (profit escompt de linvestissement) est
faible peuvent tre entrepris. Donc, quand le taux dintrt augmente,
linvestissement priv baisse, ce qui rduit le revenu par le jeu de leffet
multiplicateur.
On peut dmontrer que la pente de la courbe IS dpend de deux facteurs :
l'lasticit de l'investissement au taux d'intrt. Si linvestissement est trs
lastique au taux dintrt, toute variation du taux dintrt aura un fort impact
sur linvestissement et la pente de la courbe IS sera faible (horizontale la
limite). Si au contraire linvestissement est faiblement lastique au taux
dintrt, toute variation du taux dintrt naura quun faible impact sur
linvestissement et la pente de la courbe IS sera forte (verticale la limite)
l'importance de l'effet multiplicateur. (quand i baisse, l'investissement
augmente d'un montant donn, il s'ensuit un effet multiplicateur qui augmente
Y d'un montant inversement proportionnel la propension pargner s=1-c).
Plus s est faible et plus limpact multiplicateur est fort et la courbe IS
faiblement pentue (horizontale la limite). Plus s est lev et plus limpact
multiplicateur est faible et la courbe IS fortement pentue (verticale la limite)
En pratique, le cas qui nous intressera plus particulirement dans la suite est
celui dinlasticit de linvestissement au taux dintrt et donc celui dune
courbe IS verticale qui en rsulte. La figure ci-aprs illustre nanmoins les
diffrentes possibilits.

131
John R. HICKS, 1939, Mr. Keynes and the Classics: A suggested Interpretation" , Econometrica.
132
Alvin HANSEN, 1949, Monetary Theory and Fiscal Policy , McGraw-Hill
La courbe IS

2) Explication de la courbe LM
Cette courbe dcrit les combinaisons du taux d'intrt et du revenu qui sont
compatibles avec l'galit entre l'offre et la demande de monnaie. Son nom vient du
fait que la demande de monnaie s'crit L et l'offre de monnaie s'crit M.
Nous avons vu que dans l'analyse keynsienne l'offre de monnaie tait exogne et
que la demande de monnaie :
dpendait positivement du revenu (demande de monnaie des fins de
transaction et de prcaution)
ngativement du taux d'intrt (demande de monnaie des fins spculatives).
Donc, toutes choses gales par ailleurs (cest--dire si loffre de monnaie ne change
pas), lorsque le revenu augmente, la demande de monnaie des fins de transaction
et de prcaution augmente ce qui - offre de monnaie constante -ncessite une
hausse du taux d'intrt pour permettre une rduction de la demande de monnaie
des fins spculatives. La courbe LM est donc croissante.
On peut dmontrer ensuite que la pente de la courbe LM dpend de deux facteurs :
l'lasticit de la demande de monnaie des fins de transaction et de
prcaution par rapport au revenu. Si la demande de monnaie des fins de
transaction et de prcaution est trs lastique par rapport au revenu, une
faible augmentation de revenu entranera une forte hausse de la demande
de monnaie des fins de transaction et de prcaution et ncessitera une
forte hausse du taux dintrt pour dgager les liquidits jusque-l
conserves pour la spculation. La pente de la courbe LM sera donc dautant
plus forte et verticale la limite. Si en revanche la demande de monnaie
des fins de transaction et de prcaution est faiblement lastique au revenu
alors une augmentation de revenu entranera une faible hausse de la
demande de monnaie des fins de transaction et de prcaution et
ncessitera seulement une faible hausse du taux dintrt. La pente de la
courbe LM sera faible et mme horizontale la limite.
l'lasticit de la demande de monnaie des fins de spculation par
rapport au taux d'intrt. Si la demande de monnaie des fins
spculatives est fortement lastique au taux dintrt, une hausse de revenu
crera une demande de monnaie supplmentaire et entranera une hausse
du taux dintrt. Cette hausse du taux dintrt librera une forte quantit de
monnaie jusque l conserve des fins spculatives. En dautre termes, une
augmentation donne de revenu ne ncessitera quune faible hausse du taux
dintrt pour satisfaire les besoins en monnaie dtenue des fins de
transaction et de prcaution. Ds lors, cela signifie que lorsque la demande
de monnaie des fins spculatives est fortement lastique au taux dintrt
la pente de la courbe LM sera assez forte et mme verticale la limite. En
revanche, si la demande de monnaie des fins spculatives est peu
sensible au taux dintrt, la pente de la courbe LM sera faible et mme
horizontale la limite. Cest ce dernier cas, dit de trappe liquidit ,
qui nous intressera par la suite.
La courbe LM

3) L'quilibre de sous-emploi

Le taux d'intrt et le revenu d'quilibre sont donns par l'intersection des deux
courbes. Cet quilibre du march des biens et services (IS) et du march montaire
(LM) ne correspond pas ncessairement au plein emploi. En fait, il est mme peu
probable qu'il corresponde spontanment au plein emploi. Il convient de revenir ici
l'ide mentionne en introduction, selon laquelle lconomie est, selon les keynsiens
orthodoxes, intrinsquement instable et sujette des chocs erratiques. Ces chocs
proviennent principalement des variations de lefficacit marginale du capital qui
rsultent elles-mmes dune modification de ltat desprit des chefs dentreprise (les
esprits animaux de KEYNES). De ce fait, un point tel que E peut tre dplac
sous l'effet de ces chocs et n'a aucune raison particulire d'tre au niveau de plein-
emploi. Do lintrt de faire intervenir lEtat dans lconomie au moyen des deux
politiques conjoncturelles principales qui sont :
La politique budgtaire
La politique montaire


293
C Les politiques conomiques dans le modle IS/LM
1) La politique budgtaire
Il sagira en fait dune politique de relance de la demande globale par
l'investissement autonome. Si l'Etat investit par exemple d'un montant M, la courbe
IS sera dplace vers la droite (sans que le taux d'intrt soit modifi car il s'agit d'un
investissement autonome). Le problme de la politique conomique se rsume donc
choisir le niveau de M de telle sorte que l'on se rapproche le plus possible du
plein emploi. Comme ces courbes ne sont pas connues des dcideurs (ce ne sont
que des modles), on parle de pilotage budgtaire . 3 cas sont envisager :
En supposant que la dpense autonome tombe juste , on pourra obtenir
exactement le niveau de plein emploi.
Sinon on pourra au moins sen rapprocher.
Enfin, si les agents conomiques dpensent trop , il y a alors une
consquence indsirable : linflation. Ces 3 cas sont illustrs par les figures ci-
dessous.
Cas numro 1 : le pilotage optimal de la demande aboutit au plein emploi


294
Cas numro 2 : le pilotage de la demande a rapproch lconomie du plein
emploi, mais sans atteindre le plein emploi

Cas numro 3 : lexcs de dpense autonome a conduit lconomie au-del du
niveau de plein emploi et dclench linflation (mais nanmoins il ny a plus de
chmage)

295
2 ) La politique montaire
On peut galement s'approcher du plein emploi par une politique montaire
approprie. Par exemple, si les autorits montaires augmentent la quantit de
monnaie disponible dans l'conomie d'un montant M, on obtiendra un quilibre E.
On supposera ici pour simplifier que linjection de monnaie ralise exactement le
plein emploi, mais en fait, on pourrait nouveau distinguer 3 cas comme pour le
pilotage de la demande par la politique budgtaire.
La ralisation du plein emploi grce une politique montaire expansionniste

ce niveau, la seule diffrence entre la politique montaire et la politique budgtaire
est que la politique montaire expansionniste rduit le taux d'intrt d'quilibre alors
que la politique budgtaire augmente le taux d'intrt d'quilibre. Toutefois ces
rsultats simples dpendent dhypothses discutables en ce qui concerne les pentes
respectives de courbes IS et LM et des points o elles entrent en intersection.
D Approfondissements et controverses
1) L'effet KEYNES
a) Un retour automatique lquilibre est-il possible ?
Revenons la situation initiale dans laquelle aucune politique nest mene et o lon
est donc dans un quilibre de sous-emploi. Peut-on imaginer, comme le pensaient
les classiques et les no-classiques, que lconomie puisse revenir delle-mme au
296
plein emploi, sans aucune intervention ? Pour KEYNES, comme pour les keynsiens
orthodoxes, le retour l'quilibre automatique est trop hypothtique pour que l'on
sattende ce qu'il se produise. la suite dune crise, lconomie peut s'terniser
dans le sous-emploi ou, ce qui revient au mme, mettre trs longtemps pour revenir
spontanment au plein-emploi : " long terme, nous serons tous morts" crivait
KEYNES ce sujet. La lenteur de lajustement conomique spontan ncessite
l'intervention de l'Etat. On trouve cependant dans la "Thorie gnrale" une analyse
du retour automatique l'quilibre et c'est ce que l'on a par la suite appel "l'effet
KEYNES".
b) En quoi consiste l'effet KEYNES ?
Lorsque l'conomie est en sous-emploi, KEYNES admet que cela fait baisser les
salaires nominaux (c'est--dire les salaires montaires) du fait de l'excs d'offre sur
le march du travail. Il s'ensuivra une baisse des cots de production pour les
entreprises qui seront dans la possibilit de baisser leur prix, et qui le feront si la
concurrence est suffisamment vive.
La baisse des prix se traduit par une revalorisation du stock de monnaie
disponible (l'offre de monnaie) et donc cela quivaut, toutes choses gales par
ailleurs, un dplacement vers la droite de la courbe LM. Pour une courbe IS
inchange, l'quilibre passe alors de E E'' et l'on atteint le plein emploi
automatiquement, sans que l'Etat n'ait besoin d'intervenir dans l'conomie.
L'effet KEYNES


297

Cependant, ce mcanisme de retour automatique l'quilibre se heurte au
scepticisme de KEYNES et des keynsiens orthodoxes. S'il existe bel et bien, il met
trop de temps se raliser, et entre temps, il faut grer le chmage. De plus, ainsi
que KEYNES le prcise, ce mcanisme, outre sa lenteur, se heurte en pratique
deux obstacles :
la trappe liquidit
Linsuffisante lasticit de l'investissement priv au taux d'intrt.
2) La trappe liquidit
Pour KEYNES, l'lasticit de la demande spculative de monnaie par rapport au taux
d'intrt devient infinie quand le taux d'intrt est trs bas. Par exemple, tant que le
taux d'intrt est suprieur 3%, la demande de monnaie a une lasticit au taux
d'intrt "normale". Ainsi, plus le taux d'intrt baisse, plus la demande de monnaie
des fins spculatives est importante. Lorsque le taux dintrt est infrieur un
certain seuil (3% selon KEYNES), les agents ne se soucient plus du cot
dopportunit de la monnaie, ils pensent que le taux dintrt ne peut quaugmenter
et en attendant ils gardent leurs encaisses montaires sous forme spculative.
La trappe liquidit peut empcher le retour au plein emploi via leffet KEYNES



298
Ceci signifie que la courbe LM est horizontale car une augmentation de revenu
peut bien augmenter la demande des fins de transaction/prcaution, cette
demande supplmentaire ne pourra pas tre satisfaite par une rduction des
encaisses spculatives puisque celles-ci sont insensibles au taux dintrt (on
rappelle que loffre de monnaie totale est suppose constante). Cette situation de
bas taux dintrt est dautant plus plausible que lconomie connat un marasme et
donc que le revenu est faible. Il est donc probable qu partir dun certain niveau de
revenu, le taux dintrt se remette croitre avec le revenu. On a alors nouveau
une courbe LM qui crot normalement.
Graphiquement, cela signifie que si la courbe IS croise la courbe LM dans sa partie
horizontale, l'accroissement de la quantit de monnaie (que ce soit du fait d'une
politique montaire ou, comme ici, du fait de la revalorisation du stock de monnaie
lie la baisse des prix [elle-mme cause par la baisse des cots salariaux]) n'a
aucun effet sur le niveau d'quilibre du revenu et ne peut donc pas ramener
l'conomie vers le plein emploi. En dautres termes, l'effet KEYNES ne peut pas
jouer du fait de la trappe liquidit (lasticit infinie de la demande de monnaie au
taux d'intrt lorsque celui-ci devient trs bas)
133
.
3) L'inlasticit de l'investissement au taux d'intrt
On retrouve aussi le scepticisme keynsien s'agissant des influences qui s'exercent
sur l'investissement. Les keynsiens orthodoxes admettent bien une relation
ngative entre l'investissement priv et le taux d'intrt montaire, mais ils pensent
que cette relation est peu lastique, voire peut-tre inexistante dans certains cas.
Ds lors, si l'investissement ne ragit pas aux variations du taux d'intrt, la
courbe IS est verticale. De ce fait, l'effet KEYNES qui joue travers la
revalorisation de l'offre de monnaie, n'a pas d'impact sur le niveau du revenu et ne
permet pas le retour au plein-emploi en cas d'quilibre initial situ un niveau de
sous-emploi.


133
Sur l'actualit de la trappe liquidit dans le cas du Japon en 1999, lire l'article de Paul
KRUGMAN : Thinking about the liquidity trap , http://web.mit.edu/krugman/www/trioshrt.html .
299
L'inlasticit de l'investissement au taux d'intrt peut empcher le retour
automatique au plein emploi via leffet KEYNES

4) L'effet PIGOU
Pour les no-classiques, la trappe liquidit et linlasticit de linvestissement au
taux dintrt ne sont cependant pas le fin mot de l'histoire du retour l'ajustement
automatique.
En effet, selon PIGOU (1877-1959), le contemporain de KEYNES et comme lui lve
d'Alfred MARSHALL, le retour automatique lquilibre (sans intervention de lEtat
via une politique montaire ou budgtaire), est possible mme si :
l'conomie est dans la trappe liquidit (LM horizontale) et/ou
si linvestissement priv est inlastique au taux dintrt (IS verticale)
Cest L'effet PIGOU ou "effet d'encaisses relles", dj voqu propos de la
contribution de PIGOU ldifice no-classique. L'effet PIGOU repose sur
l'observation que la baisse des prix (lie au marasme de la demande) a aussi un
effet sur les encaisses montaires prives (ou "encaisses relles ) qu'elle
revalorise. Ds lors, la consommation augmente, ce qui a pour effet
d'engendrer un dplacement autonome de la courbe IS vers la droite, ce qui
peut permettre un retour au plein emploi, mme quand la courbe IS croise au dpart
LM dans sa partie horizontale (trappe liquidit) et que la courbe IS est verticale
(inlasticit de linvestissement au taux dintrt).
300
L'effet PIGOU (effet d'encaisses relles)

La controverse sur la possibilit dun retour automatique lquilibre dans un
contexte dquilibre de sous-emploi ne fut jamais tranche, chacun acceptant les
arguments thoriques de lautre, mais se retranchant derrire la force respective des
effets en jeu pour pencher lun en faveur de limpossibilit dun retour automatique
lquilibre dans un temps raisonnable (KEYNES) et lautre au contraire en faveur de
la possibilit dun retour automatique lquilibre de plein emploi quel que soit le
temps ncessaire (PIGOU). Les faits ont cependant donn raison KEYNES et ceci
doublement. Dune part parce que le retour automatique lquilibre suppos ne
sest jamais produit et ensuite parce que tous les gouvernements se sont empresss
de sappuyer sur les prconisations de KEYNES pour piloter leurs conomies au
moyen des politiques budgtaires et montaires. La controverse allait alors se
dplacer sur la question de lefficacit relative de ces deux politiques et opposer
cette fois keynsiens orthodoxes (HICKS, TOBIN, entre autres) et montaristes
(FRIEDMAN, encore que celui-ci ait finalement rcus lutilisation du schma IS-LM
pour rgler les diffrents thoriques, soulignant que celui-ci tait de toute faon
construit sur des hypothses contestables la base, notamment sagissant de la
fonction de consommation, voir plus loin la thorie du revenu permanent propose
par FRIEDMAN comme alternative).

301
5) La controverse sur l'efficacit respective des politiques montaire et
budgtaire
Ainsi, l'une des grandes controverses de la fin des annes 1960, qui allait opposer
les keynsiens orthodoxes comme James TOBIN (prix Nobel d'conomie en 1981,
form Harvard, puis professeur l'universit de Yale) aux montaristes comme
Milton FRIEDMAN, fut-elle de savoir laquelle des deux politiques, budgtaire ou
montaire, serait la plus efficace pour piloter l'conomie amricaine au plein emploi
(les conomies des autres pays tels que la Royaume-Uni, lAllemagne ou la France
sessayant avec plus ou moins de retard et de succs mimer les dbats quils
observaient outre-Atlantique)
134
. La politique budgtaire tait gnralement prfre
par les keynsiens orthodoxes la politique montaire, parce que les effets des
mesures de politique budgtaire taient considrs comme plus directs, plus
prvisibles et plus rapides que ceux de la politique montaire. Nous allons
maintenant voir comment ces conceptions ont t justifies dans le cadre du modle
IS-LM.
a) Linefficacit de la politique montaire pour les keynsiens orthodoxes
Pour les keynsiens orthodoxes, la politique montaire tait inefficace soit cause
de la trappe liquidit (dont nous ne parlerons plus ici car le sujet ntait plus
dactualit dans les annes 1950 et 1960)
135
, soit parce que l'investissement est
inlastique aux variations du taux d'intrt et donc parce que la courbe IS est
verticale ou trs pentue (cest le cas que nous retiendrons ici).
On a ainsi le mme schma que celui dcrit dans un graphique prcdent. La seule
diffrence est que le dplacement de LM n'est pas caus par la baisse des prix, mais
par l'augmentation de l'offre de monnaie (politique montaire). Le rsultat est
cependant loquent : la politique montaire expansionniste n'a aucun impact sur
l'activit. Ou alors, son impact est trop faible car la courbe IS est trop inlastique. Par
contre l politique budgtaire un impact maximum (faire lexprience de dplacer IS
vers la droite la place de LM).



134
Do le grotesque de certains cours dconomie que lon pouvait suivre dans les annes 1970 en
France qui se donnaient doctement comme tant de la plus vive actualit alors quils se rfraient en
fait des dbats ayant eu lieu dans les annes 1960 aux Etats-Unis.
135
La trappe liquidit est cependant revenue au cur de lactualit dans le contexte du marasme
de lconomie japonaise des annes 1990, ainsi que nous lavons dj indiqu en suggrant de lire
l'article de Paul KRUGMAN : Thinking about the liquidity trap .

La controverse sur l'efficacit respective des politiques montaire et budgtaire


Inefficacit de la politique montaire quand IS est verticale Inefficacit de la politique budgtaire quand LM est verticale



b) Linefficacit de la politique budgtaire pour les montaristes
Pour les montaristes, c'est l'inverse : ce n'est pas l'investissement qui est
inlastique au taux d'intrt, c'est la demande de monnaie. Il s'ensuit que c'est la
courbe LM qui est verticale. Ds lors, c'est la politique budgtaire qui n'a aucun effet
sur l'activit. Elle ne fait qu'augmenter le taux d'intrt, ce qui dcourage
l'investissement priv (c'est l'effet d'viction). Par contre, la politique montaire a un
impact maximum (faire lexprience de dplacer LM vers la droite la place de IS
quand IS est verticale ou voir le schma prsent plus loin).
6 ) La courbe de PHILLIPS et l'inflation par les cots
La courbe (ou relation) de PHILLIPS traite de la relation entre linflation et le
chmage, lune des plus fameuses et des plus controverses de la macroconomie.
Elle rsulte dune tude statistique, faite par lconomiste no-zlandais Alban
William PHILLIPS (1958), de la relation entre le niveau du chmage et le taux de
variation des salaires nominaux, au Royaume-Uni, au cours de la priode 1861-
1957. Comme lillustre le graphique ci-aprs, la relation quil a trouve est non
linaire et inverse. Pour un niveau de chmage denviron 5,5 %, le taux de variation
des salaires nominaux tait gal 0 %, tandis que lorsque le niveau de chmage
tait gal 2,5 %, le taux de variation des salaires nominaux tait denviron 2,0 %.
la suite du travail novateur de A. W. PHILLIPS, l'ide s'est dveloppe chez les
keynsiens qu'il existait une relation inverse entre l'inflation et le chmage
136
. Dans le
cadre du modle ISLM, les variations de la demande globale affectent le niveau
rel de revenu et lemploi, tant que le plein-emploi nest pas atteint. Jusqu ce que le
plein-emploi soit atteint, les salaires nominaux sont supposs insensibles aux
variations de la demande globale.
La courbe de PHILLIPS permet de relier la thorie keynsienne orthodoxe de la
production et de lemploi une thorie des salaires et de linflation, par l'intermdiaire
de la thorie de l'inflation par les cots. L'inflation par les cots c'est tout bonnement
l'ide que les prix sont fixs en ajoutant une marge de profit au cot de production.
Donc quand les salaires augmentent, les prix augmentent aussi. Par consquent, sur
la figure ci-dessous, le taux de croissance des salaires a t remplac par celui des
prix, ce qui fait de la courbe de PHILLIPS une relation inverse entre l'inflation et les
salaires
137
.

136
Larticle de PHILLIPS fut publi en 1958 dans la revue Economica et sintitulait "The Relation
Between Unemployment and the Rate of Change of Money Wage Rates in the United Kingdom, 1861-
1957".
137
Le premier avoir remplac le taux de croissance des salaires par le taux dinflation dans la
relation de PHILLIPS fut lconomiste amricain Richard LIPSEY en 1960, dans un article publi
dans Economica et intitul "The Relation Bewteen Unemployment and the Rate of Change of
Money Wage Rates in the United Kingdom, 1862-1957: A further analysis". Par la suite, Paul
SAMUELSON et Robert SOLOW ont dvelopp la notion darbitrage entre inflation et chmage.
304
La courbe dcouverte par A. W. PHILLIPS


La relation inflation-chmage qui se dduit de la courbe de PHILLIPS

Cette courbe a connu un grand succs car elle semblait indiquer que l'on pouvait
rduire le chmage en acceptant un peu plus d'inflation et, rciproquement, qu'on ne
pouvait rduire l'inflation qu'au prix d'une augmentation du chmage.

305
2 Le montarisme et lcole de Chicago
Principalement associ la personne de Milton FRIEDMAN ( [1912-2006], prix Nobel
d'conomie en 1976), le montarisme allait servir de contrepoids aux politiques
conomiques inspires par les keynsiens orthodoxes. Il s'appuie sur une
reformulation de la thorie quantitative de la monnaie et dbouche sur une
nouvelle conception de la demande globale et de la relation entre l'inflation et le
chmage, par l'intermdiaire de la notion de chmage naturel. Mais les ides de
FRIEDMAN se dveloppent au sein dun courant de pense beaucoup plus large, qui
senracine luniversit de Chicago, do lappellation dEcole de Chicago. Quoique
tous trs influencs par les ides montaristes de FRIEDMAN, les conomistes de
Chicago (qui nenseignent pas tous Chicago) partagent aussi et peut-tre surtout
une vision trs librale de lconomie et de la libert conomique et
individuelle. En ce sens, ils sont les hritiers dAdam SMITH et des classiques.
Ainsi, autour de Milton FRIEDMAN, dont nous allons dvelopper ci-aprs les
principales ides, on doit mentionner aussi dautres grandes figures de lcole de
Chicago tels que Gary BECKER (prix Nobel 1992), George STIGLER (prix Nobel
1982), Karl BRUNNER (1916-1989), qui nenseigna pas Chicago mais
Rochester, Etat de New-York) et Arnold HARBERGER. Mme Friedrich HAYEK,
dont aucune universit ne voulait plus, trouva refuge lcole de Chicago (en
utilisant des relations noues lorsquil tait professeur la London School of
Economics) et fit dune certaine manire sienne une part importante des ides de
FRIEDMAN (ctait cela ou la mise au piquet). Mais cest pourtant sur lopposition
aux ides keynsiennes et la volont dtablir un contre-pouvoir intellectuel leur
domination que le dbat acadmique se concentre.

A Le revenu permanent
Le revenu permanent est une thorie prsente par Milton FRIEDMAN en 1956 et
1957, travers deux contributions l'analyse conomique demeures clbres : la
reformulation de la thorie quantitative de la monnaie et une nouvelle
conception de la consommation et de la demande.
D'aprs les observations statistiques de Milton FRIEDMAN, les dpenses de
consommation sont plus stables dans le temps que le revenu. Or dans la thorie de
la consommation keynsienne, quand le revenu augmente, la consommation
augmente aussi et quand le revenu diminue, la consommation diminue. Mais selon
Friedman, les faits tendent souvent dmontrer que la consommation ne se modifie
pas quand le revenu baisse ou augmente temporairement. Autrement dit, la
consommation ne dpend pas seulement du revenu du mois ou de l'anne en cours
mais de l'ensemble des revenus des annes antrieures et des revenus esprs
pour les annes venir. C'est ce que FRIEDMAN appelle le revenu permanent.
Quand la demande de monnaie, elle dpend galement du revenu permanent,
ainsi que du rendement des actifs substituables la monnaie (et de son propre
rendement qui est donn par le taux d'inflation anticip).
Milton FRIEDMAN a redonn ses lettres de noblesse la thorie quantitative de la
monnaie qui affirme depuis BODIN et CANTILLON que les variations de la quantit
306
de monnaie expliquent les variations de prix et donc l'inflation. Le raisonnement de
FRIEDMAN repose sur une nouvelle dfinition de la fonction de demande de
monnaie :

o M
d
/P reprsente la demande de monnaie en termes rels, Y
p
, le revenu
permanent, utilis comme approximation de la richesse, r reprsente le rendement
des actifs financiers, reprsente le taux dinflation anticip, et u reprsente les
gots et les prfrences des individus.
Selon cette fonction, la demande de monnaie est dautant plus leve que :
le revenu permanent est grand;
le rendement des actifs autres que la monnaie est bas;
le taux dinflation anticip est faible, et vice versa.
Les individus sont censs rpartir leur richesse entre les diffrents actifs, dont la
monnaie, de telle sorte que les taux de rendement des diffrents actifs soient
gaux.
Pour comprendre ce processus, supposons un accroissement de loffre de monnaie
par les autorits montaires. La banque centrale achte des obligations sur le
march montaire et donc la quantit de monnaie augmente en contrepartie. Les
agents conomiques ont donc des encaisses montaires suprieures aux encaisses
qu'ils dsirent (on suppose qu'avant l'augmentation de l'offre de monnaie, ils taient
dans une situation d'quilibre). Ils se dbarrassent de cet excdent la fois sur le
marchs des biens et services, ce qui fait monter le niveau des prix (si l'on est en
plein emploi, c'est en cela qu'ils sont quantitativistes) ainsi qu'en achetant d'autres
actifs. Par oppositions aux keynsiens orthodoxes, les montaristes considrent que
les variations montaires ont un impact plus important et plus direct sur la demande
globale.
Dans la mesure o ils acceptent de confronter leur thorie celle des keynsiens
dans le cadre IS-LM (ce que FRIEDMAN a en dfinitive rcus comme indiqu plus
haut), on peut dire que pour eux, la courbe LM est verticale (ou trs inlastique au
taux d'intrt), ce qui implique deux conclusions :
la politique montaire un impact maximum sur l'activit (mais cet impact
nest pas forcment bnfique, loin de l, et la politique montaire doit de ce
fait tre manie avec grande prudence et surtout pas comme substitut la
politique budgtaire pour piloter la demande globale).
la politique budgtaire n'a aucun impact cause de leffet dviction auquel
sajoute limproductivit endmique de largent dpens dans des circuits
fonctionnariss.
307


L'impact maximal de la politique montaire quand LM est verticale

B Le chmage naturel et la courbe de PHILLIPS verticale long terme
La courbe de PHILLIPS fut remise en question par Milton FRIEDMAN et les
montaristes qui introduisirent la notion de taux de chmage naturel.
Pour FRIEDMAN, il existe un taux de chmage naturel ou frictionnel
incompressible et qu'aucune politique budgtaire ou montaire ne peut rsorber. Ce
chmage, que l'on appelle aussi parfois frictionnel, est parfaitement compatible avec
l'quilibre des marchs, y compris celui du march du travail. Il ne peut y avoir aucun
chmeur dans une conomie. Chaque jour, des individus dmissionnent pour
chercher un meilleur emploi, des jeunes arrivent sur le march du travail,
l'indemnisation du chmage permet de fait des individus de s'accorder un temps de
battement entre deux emplois... Le taux de chmage ne peut donc atteindre 0 % et le
march du travail correspondant au plein emploi se situe aux environs de 3,5 ou 4 %
de chmage frictionnel.
Le chmage naturel ou frictionnel ne doit pas tre confondu avec le chmage
"structurel" lequel ne dpend pas non plus du rythme de l'activit conomique mais
de l'inadquation entre l'offre et la demande de travail. Il rsulte de lvolution des
qualifications dues aux volutions techniques qui rend non employable une partie de
la population active qui ne trouve pas dans le mme temps des emplois
correspondant leurs qualifications. Le risque est que ce type de chmage ne se
308
transforme en un chmage de longue dure qui rendrait inemployable terme une
partie importante de la population active qui n'arriverait pas se rorienter vers les
secteurs susceptibles de leur offrir un autre emploi. En dfinitive, cette clarification
conceptuelle a permis de dgager 3 types de chmage :
le chmage naturel (ou frictionnel) qui est un chmage de transition,
le chmage structurel qui ne peut pas non plus tre rsorb par des
politiques macroconomiques mais seulement par des politiques structurelles
de formation et de requalification de la main-duvre
le chmage conjoncturel qui seul peut ventuellement tre influenc par
des politiques macroconomiques.
Ceci peut tre reli la courbe de PHILLIPS qui, pour les montaristes, n'existe pas
long terme. Pour le montrer, envisageons le scnario suivant (figure ci-aprs).
Dans un premier temps, une politique de relance de la demande rduit le chmage
au prix de l'inflation. Mais rapidement les revendications salariales amnent une
hausse des salaires et un retour du chmage son niveau naturel. Or l'inflation ne
baisse pas pour autant et la fois suivante il faut encore plus d'inflation pour rduire le
chmage.
Pour les montaristes, la courbe de PHILLIPS long terme
est verticale au niveau du chmage naturel


309
FRIEDMAN a dfini ainsi le taux naturel de chmage : "[Cest] le niveau qui
rsulterait dun systme dquations walrasien dquilibre gnral si lon y incluait les
caractristiques structurelles relles des marchs du travail et des biens, y compris
les imperfections de march, la variabilit stochastique des demandes et des offres,
le cot de collecte de linformation sur les emplois vacants, les cots de mobilit,
etc."

Pour FRIEDMAN, si les gouvernements veulent rduire le taux naturel de chmage
afin datteindre des niveaux plus levs de production et demploi, ils doivent
poursuivre des politiques de gestion de loffre conues pour amliorer la structure et
le fonctionnement du march du travail et de lindustrie, plutt que des politiques de
gestion de la demande.
Linexistence de la courbe de PHILIPPS long terme a t frquemment illustre
(voir ci-aprs la srie de graphiques extraits de ltude parue dans les annes 1970,
sous la direction de Paul McCRACKEN, graphiques qui montrent labsence de
relation dans les faits, quel que soit le pays considr).
Pour finir, les trois convictions distinctives de l'approche montariste sont rsumes
ci-aprs :
Les variations du stock de monnaie sont le facteur prdominant pour expliquer
les variations de l'activit conomique.
Lconomie est intrinsquement stable, sauf si elle est perturbe par une
croissance montaire erratique. Lorsquelle est soumise un choc
quelconque, elle revient assez rapidement au voisinage de lquilibre long
terme, cest--dire au taux de chmage naturel.
Il ny a pas darbitrage entre le chmage et linflation long terme; cest--dire
que la courbe de PHILLIPS est verticale.

310
Labsence de relation de PHILLIPS long terme dmontre par les faits
A part PHILLIPS, personne na jamais russi vrifier lexistence dune courbe
de Phillips


Source : Paul McCRACKEN, et al. (1977), Towards Full Employment and Price
Stability, Paris, page 106.
311
3 No-keynsiens contre nouveaux classiques
Les controverses entre les keynsiens orthodoxes et les montaristes se sont
poursuivies avec leurs successeurs intellectuels. Les successeurs des keynsiens
orthodoxes sont les no-keynsiens. Et les successeurs des montaristes sont les
nouveaux classiques.
A Les no-keynsiens
Il est impossible dans le cadre de ce cours dhistoire des faits et des ides de donner
autre chose qu'une vague ide de l'apport des no-keynsiens l'analyse macro-
conomique
138
.
Deux ides sont cependant souligner :

les auteurs no-keynsiens sont tous convaincus que la gestion de la
masse montaire permet de stimuler l'activit conomique. Ceci les
diffrencie des keynsiens orthodoxes qui pensaient que la politique
montaire tait inefficace dans le pilotage de lactivit conomique.
les no-keynsiens sont galement convaincus que la macroconomie
hrite de Keynes doit tre complte par des fondements micro-
conomiques. Ils ont donc beaucoup tudi les comportements micro-
conomiques des entreprises et des consommateurs pour essayer de montrer
comment ces comportements pouvaient avoir un impact sur les fluctuations
macro-conomiques. Ils ont par exemple montr que la rigidit des prix
nominaux pouvait s'expliquer par des comportements individuels lis au cot
de changement des prix. Ils acceptent en fait l'analyse OD-OG en essayant
d'en tirer les conclusions keynsiennes quant la lenteur de l'ajustement
conomique spontan et les imperfections de march. Ceci leur permet de
souligner la ncessit corrlative pour l'Etat de corriger les insuffisances de
l'conomie de march (tout ceci vaut pour les Etats-Unis et certains pays
dinfluence ou de tradition anglo-saxonne, car en France les dbats
conomiques thoriques ne sont que cacophonies de poseurs et mauvaises
traductions dides htivement pioches dans des manuels amricains [acquis
grce aux deniers publics] et laborieusement adaptes un contexte socio
culturel qui ne leur conviendra jamais).


138
Les lecteurs intresss peuvent se reporter au chapitre 7 de l'ouvrage de Brian SNOWDON,
Howard VANE et Peter WYNARCZYK, 1997, "La pense conomique moderne - Guide des grands
courants de KEYNES nos jours" , Ediscience.

312
B Les nouveaux classiques
L'apport des nouveaux classiques est essentiellement li trois concepts :
les anticipations rationnelles,
l'ajustement continu des marchs
la reprsentation du fonctionnement de l'conomie partir de fonctions d'offre
et de demande globales.
1 La notion d'anticipations rationnelles
Le concept d'anticipations rationnelles a initialement t introduit dans l'analyse
conomique par John MUTH en 1961. MUTH (1961) suggra que les
anticipations, dans la mesure o elles sont des prvisions bien informes
dvnements futurs, sont essentiellement identiques aux prvisions dune thorie
conomique correcte . Lide de MUTH ne fut pas tout de suite reprise par dautres
conomistes et il se passa presque dix ans avant que Robert LUCAS et Thomas
SARGENT ne commencent lincorporer dans leurs modles macroconomiques.
Lhypothse des anticipations rationnelles soppose celles des anticipations
adaptatives initialement utilises par les montaristes orthodoxes dans leurs
explications de linflation et de la courbe de PHILLIPS.
Dans lhypothse des anticipations adaptatives, les agents conomiques ne
fondent leurs anticipations des valeurs futures dune variable (comme
linflation) que sur des valeurs passes de la variable en question.
A loppos, dans lapproche rationnelle des anticipations, celles-ci se
fondent sur lutilisation de toute linformation publiquement disponible. Notons
galement que la version forte de lhypothse prsente une consquence
essentielle : les agents ne forment pas danticipations systmatiquement
fausses dans le temps.
Le meilleur exemple d'application du concept d'anticipations rationnelles l'analyse
macroconomique est celui du thorme d'quivalence ricardien , qui avait t
initialement propos par RICARDO, puis redcouvert par Robert BARRO dans le
contexte d'un modle macroconomique avec anticipations rationnelles.
Ce thorme s'nonce ainsi : le financement d'un dficit par endettement ou par
impt a des effets quivalents sur le comportement des agents conomiques.
Le raisonnement qui sous-tend ce thorme est le suivant : Lorsque le
gouvernement propose des rductions d'impt, il s'attend, dans une optique
keynsienne, voir la demande globale augmenter et donc le chmage se rduire.
Mais, selon RICARDO et BARRO, une telle relance ne se produira pas, prcisment
parce que les agents conomiques sont rationnels, et qui si on rduit leurs impts
aujourd'hui, ils sont tout fait capables de comprendre (et d'anticiper
rationnellement) que cela va augmenter la dette de l'Etat et que pour payer cette
dette, il faudra bien que d'ici quelques annes, les impts augmentent nouveau.
Donc, au lieu de dpenser plus, les agents conomiques vont placer le surplus dont
ils disposent la suite de la rduction d'impt, cela afin de pouvoir payer les impts
313
futurs. De ce fait, la rduction des impts n'aura aucun effet de relance sur l'activit
conomique : la politique budgtaire est inefficace.
D'un autre ct, si au lieu de rduire les impts, le gouvernement relance l'activit
par une politique de dpense, les agents conomiques savent que cela aura pour
effet d'augmenter leurs impts futurs et donc ils pargnent davantage au lieu de
consommer plus.
2 L'ajustement continu des marchs
La seconde hypothse centrale des modles des nouveaux classiques est que tous
les marchs de lconomie sajustent continuellement, suivant la tradition no-
classique. A tout instant, les rsultats observs sont considrs comme le reflet de
lajustement du march , cest--dire des ractions optimales doffre et de
demande des agents conomiques en fonction de leur perception des prix. Il sensuit
que lconomie est dans un tat dquilibre permanent ( court et long terme). Les
modles des nouveaux classiques sont par consquent qualifis de modles
dquilibre.
3 La fonction d'offre globale

Les fondements de la fonction d'offre globale sont deux postulats
microconomiques : (i) les dcisions rationnelles des travailleurs et des entreprises
refltent un comportement doptimisation de leur part; et (ii) loffre de travail
(production) par les travailleurs (entreprises) dpend du prix du travail (des biens).

Le diagramme OG-DG

314
A partir de l, et au moyen de modles mathmatiques relativement complexes, les
nouveaux classiques parviennent montrer que la fonction d'offre macro-
conomique est croissante avec le niveau gnral des prix, tandis que la fonction de
demande est dcroissante. Autrement dit, pour les nouveaux classiques, l'conomie
toute entire peut se comprendre partir d'un graphique d'offre et de demande. Ce
nouveau graphique se substitue alors au schma IS-LM des keynsiens. Si lon en
restait l, il faudrait reconnatre, comme lavait espr SAMUELSON, que non
seulement la micro-conomie, mais aussi la macroconomie, serait toute entire
revenue dans le camp no-classique. Mais ce nest videmment pas le cas.

En 1998, les conomistes Brian SNOWDON et Howard VANE (Conversations with
Leading Economists [1999], page 100 ) demandrent James TOBIN :

Do you see any signs of an emerging consensus in macroeconomics ? (Pensez-
vous quun consensus puisse se dessiner sur les questions macroconomiques ?)

A quoi il rpondit :

It may be coming, but I dont see it . There is still great conflict (cest possible,
quil y en ait un dans lavenir, mais ce nest pas pour demain. Lheure est encore aux
grandes querelles).


315
Bibliographie
Manuels dhistoire des faits et/ou des ides
DENIS, Henri (1999), Histoire de la pense conomique, Presse Universitaires de
France.
HEILBRONNER, Robert, L., (1971), Les grands conomistes, Collection Point Seuil.
NIVEAU Maurice et Yves CROZET, (2000), Histoire des faits conomiques
contemporains, PUF, premire dition en 1966.
JACOUD, Gilles & Eric TOURNIER, (1998), Les grands auteurs de l'conomie,
Hatier.
BEAUD, Michel & Gilles DOSTALER, (1996), La pense conomique depuis
Keynes, Point Seuil
SNOWDON, Brian, Howard VANE (1996), La pense conomique moderne: Guide
des grands courants de Keynes nos jours, Ediscience.

SNOWDON, Brian, Howard VANE (1999), Conversations with Leading Economists,
Edward Elgar

BERAUD A. et FACCARELLO G (1993), Nouvelle histoire de la pense
conomique, volume 1, Paris, La Dcouverte

BLAUG Mark (1998), La pense conomique, origines et dveloppement, Paris,
Economica

GIDE Charles et RIST Charles : Histoire des Doctrines Economiques. 7e dit., Paris,
Sirey, 1947

BOURCIER DE CARBON, Essai sur l'Histoire de la Pense et des Doctrines
Economiques, Paris, L.G.D.G., 1979

Quelques uns livres des auteurs cits dans ce cours (les dates se rapportent
ldition originale dans la langue originale)

PLATON :

La rpublique

ARISTOTE :

La politique

Thomas dAQUIN :

Somme thologique
316


Adam SMITH :

Recherches sur la nature et les causes de la richesse des nations (1776)

David RICARDO :

Des principes de lconomie politique et de limpt (1817)

Frdric BASTIAT

Sophismes conomiques, premire srie (1845) et deuxime srie (1848)

John Stuart MILL :

LUtilitarisme (1863)

Thomas MALTHUS

Essai sur le principe de population (1798)

John Maynard KEYNES :

Les consquences conomiques de la paix (1919)

La rforme montaire (1923)

Thorie gnrale, de lemploi, de lintrt et de la monnaie (1936)

Essais de persuasion (1931)

Joseph SCHUMPETER

Histoire de lAnalyse Economique, traduit sous la direction de J.-Cl. Casanova, Paris,
Gallimard, 1983

Alfred MARSHALL

Principes dconomie politique (1890)

Diverses ressources internet :

Wikipedia : Lencyclopdie la plus fabuleuse qui soit. A terme, tout sera sur
Wikipedia. Le portail conomie de Wikipedia permet de rayonner ensuite sur tous les
domaines de lconomie. Souvent les articles rdigs en anglais sont plus complets
et mieux soigns que ceux rdigs en franais (quelques exceptions sont comme
dheureuses surprises qui semblent tort inverser la rgle).

317
Economy Professor : A Dictionary of Economic Terms, Concepts, Theories &
Theorists

The History of Economic Thought Website: http://cepa.newschool.edu/het/home.htm

Documents audio et/ou video :

Interview de Robert SOLOW : Interview with Professor Robert Solow at the 1st
Meeting of Laureates in Economic Sciences in Lindau, Germany, September 1-4,
2004. Interviewer is freelance journalist Marika Griehsel. Professor Solow talks
about how to solve the problem of joblessness, consequences of immigration (4:57),
the gap between the rich and the poor (6:52), economic growth in the future (9:50),
alternative ideas around economic thinking (13:28) and about being awarded the
Prize (22:55).

Interview de Edmund PHELPS : Interview with the 2006 Laureate in Economics,
Edmund S. Phelps, 6 December 2006. The interviewer is Rupini Bergstrm,
freelance journalist.

Interview de Finn E. KYDLAND and Edward C. PRESCOTT : Interview with the 2004
Laureates in Economics, Finn E. Kydland and Edward C. Prescott, December 11,
2004. Interviewers are Professor Karl-Gustaf Lfgren and Johanna strm, post
graduate student, Ume University. The Laureates talk about why they became
economists, how they started their research (5:40), their discovery and its results
(9:33), development of the business cycle theory (13:45), Norwegian Laureates
(17:09), women in the economic field (21:10) and their present work (23:07).

Chicago against the tide : Extraits de Commanding Heights (PBS Documentary).
Interviews de divers conomistes sur lcole de Chicago.

The wealth of Nations, srie YouTube sur lanalyse conomique, dinspiration
anarcho-capitaliste, vide de lhabituelle btise de certains pseudos autrichiens
franais qui se reconnatront tous seuls.

Notions diverses :

La notion dordre spontan : http://en.wikipedia.org/wiki/Spontaneous_order

Autres :

Blog de microconomie : http://www.jsu.edu/depart/ccba/cwestley/mic.blog3.html


318
Histoire des faits conomiques

Le monde antique

Jean ANDREAU, Jrme France et Sylvia PITTIA, ( sous la direction de) Mentalits
et choix conomiques des romains, Ausonius.

Christophe PEBARTHE, Monnaie et march Athnes lpoque classique, Belin,
2008.

Jean ANDREAU, Banque et affaires dans le monde romain : IVe sicle av. J.-C. - IIIe
sicle ap. J.-C., Points Seuil, 2001.

Jean ANDREAU, Vronique CHANKOWSKI, Vocabulaire et expression de
l'conomie dans le monde antique, Ausonius, 2008.

Le moyen ge et lancien rgime

Giacomo TODESCHINI, Richesse franciscaine : de la pauvret volontaire la
socit de march, Verdier poche, 2008.

Claire JUDDE de LARIVIERE, Naviguer, commercer, gouverner : conomie maritime
et pouvoirs Venise (XVe-XVIe sicles), Brill, 2008.

Guy LEMARCHAND, L'conomie en France de 1770 1830 : de la crise de l'Ancien
Rgime la rvolution industrielle, Armand Colin, 2008.

Antoin E. MURPHY , John Law : conomiste et homme d'Etat, PIE Peter Lang, 2008

Olivier BLEYS, Semper Augustus, Folio Gallimard - 2008 (1re d. 2007).

Les temps modernes (rvolution industrielle et aprs)

Guy LEMARCHAND, L'conomie en France de 1770 1830 : de la crise de l'Ancien
Rgime la rvolution industrielle, Armand Colin, 2008.

John Kenneth GALBRAITH, La Crise conomique de 1929 : anatomie d'une
catastrophe financir, Payot - Collection Petite bibliothque 1989

Grard Marie HENRY, Les crises au XXe sicle (1873-2003), 2003

Isaac JOHSUA, Une trajectoire du capital : de la crise de 1929 celle de la nouvelle
conomie, Syllepse - 2006

319

Annexe 1 : Liste des prix Nobel de sciences conomiques

2008 - Paul Krugman
2007 - Leonid Hurwicz, Eric S. Maskin, Roger B. Myerson
2006 - Edmund S. Phelps
2005 - Robert J. Aumann, Thomas C. Schelling
2004 - Finn E. Kydland, Edward C. Prescott
2003 - Robert F. Engle III, Clive W.J. Granger
2002 - Daniel Kahneman, Vernon L. Smith
2001 - George A. Akerlof, A. Michael Spence, Joseph E. Stiglitz
2000 - James J. Heckman, Daniel L. McFadden
1999 - Robert A. Mundell
1998 - Amartya Sen
1997 - Robert C. Merton, Myron S. Scholes
1996 - James A. Mirrlees, William Vickrey
1995 - Robert E. Lucas Jr.
1994 - John C. Harsanyi, John F. Nash Jr., Reinhard Selten
1993 - Robert W. Fogel, Douglass C. North
1992 - Gary S. Becker
1991 - Ronald H. Coase
1990 - Harry M. Markowitz, Merton H. Miller, William F. Sharpe
1989 - Trygve Haavelmo
1988 - Maurice Allais
1987 - Robert M. Solow
1986 - James M. Buchanan Jr.
1985 - Franco Modigliani
1984 - Richard Stone
1983 - Gerard Debreu
1982 - George J. Stigler
1981 - James Tobin
1980 - Lawrence R. Klein
1979 - Theodore W. Schultz, Sir Arthur Lewis
1978 - Herbert A. Simon
1977 - Bertil Ohlin, James E. Meade
1976 - Milton Friedman
1975 - Leonid Vitaliyevich Kantorovich, Tjalling C. Koopmans
1974 - Gunnar Myrdal, Friedrich August von Hayek
1973 - Wassily Leontief
1972 - John R. Hicks, Kenneth J. Arrow
1971 - Simon Kuznets
1970 - Paul A. Samuelson
1969 - Ragnar Frisch, Jan Tinbergen

320
Annexe 2 : Dfinitions de lconomie


Lionel ROBBINS (1898-1984): "Economics is the science which studies human
behavior as a relationship between ends and scarce means that have alternative
uses". Traduction possible : Lconomie est la science de lallocation des ressources
rares entre des usages alternatifs.
George Bernard SHAW (1856-1950): "Economy is the art of making the most of
life".
Gary BECKER and Richard POSNER: "The combined assumptions of maximizing
behavior, market equilibrium, and stable preferences, used relentlessly and
unflinchingly, form the heart of the economic approach."
"Economics ... explores and tests the implications of assuming that man is a
rational maximizer of his ends in life, his satisfactions - what we shall
call his self-interest."
John Maynard KEYNES (1883-1946) : "The theory of economics does not furnish a
body of settled conclusions immediately applicable to policy. It is a method rather
than a doctrine, an apparatus of the mind, a technique of thinking, which helps it
possessors to draw correct conclusions"
Alfred MARSHALL (1842-1924) : "Economics is a study of mankind in the ordinary
business of life; it examines that part of individual and social action
which is most closely connected with the attainment and with the use of the
material requisites of wellbeing".
James S. DUESENBERRY: "Economics is all about how people make choices.
Sociology is about why there isn't any choice to be made".
John Maurice CLARK (1884-1963) "An economist is a man with an irrational
passion for dispassionate rationality".
Source: MELBERG, Hans O. (1998), Definitions of economics: A short and uncritical
introduction http://www.geocities.com/hmelberg/papers/981123.htm