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Michel Pcheux

Dlimitations, retournements et dplacements


In: L Homme et la socit, N. 63-64, 1982. Langage et rvolution. pp. 53-69.
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Pcheux Michel. Dlimitations, retournements et dplacements. In: L Homme et la socit, N. 63-64, 1982. Langage et
rvolution. pp. 53-69.
doi : 10.3406/homso.1982.2073
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/homso_0018-4306_1982_num_63_1_2073
dlimitations,
retournements
et dplacements
MICHEL PECHEUX
<r Ce bouleversement continuel de la production, ce constant branlement de tout le systme
social, cette agitation et cette
inscurit perptuelles disting-
guent l'poque bourgeoise de
toutes les prcdentes. Tous les
rapports sociaux, traditionnels
et figs avec leur cortge de
conceptions et d'ides antiques
et vnrables, se dissolvent ;
ceux qui les remplacent vieilli
ssent avant d'avoir pu s'ossifier .
Marx, Engels
Manifeste du parti communiste
<r L'homme a toujours senti et
les potes ont souvent chant
le pouvoir fondateur du langage,
qui instaure une ralit imagin
aire, anime les choses inertes,
fait voir ce qui n 'est pas encore,
ramener ici ce qui a disparu .
Benveniste
Coup d'oeil sur le dveloppe
ment de la linguistique , in
Problmes de la liguistique gnr
ale.
Depuis deux cents ans, des spectres ont commenc hanter
l'Europe et circuler travers le monde : celui de la Rvolution
franaise de 1789, puis celui des rvolutions socialistes du XIXme
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Michel Pecheux
sicle (celles qui n'ont pas eu lieu, l et quand on les attendait),
celui enfin des rvolutions du XXme sicle, drives d'octobre 1 7,
s'installant dans une partie de l'Europe, et l'intrieur de ce qu'il
est convenu d'appeler le tiers monde .
Le mot spectre est ici entendre en plusieurs sens :
la figure fantastique de l'esprit des morts, revenant hanter les
vivants : images de corps glorieux, retourns en visions terrifiantes de
fantmes-pouvantails traversant l'histoire,
le vieux truc de fantasmagorie, destin produire, pour le peu
ple spectateur, l'illusion d'une prsence irrelle, commerant sur la
scne avec les acteurs en chair et en os,
et aussi la tentation de quelque chose comme : l'analyse
spectrale des rvolutions : la distribution et le virage de leurs
colorations, bordes de radiations invisibles ; et les bandes, brillantes
ou obscures, les raies qui partagent leur champ comme des
frontires, en y marquant la trace des lments entrant dans leur
mystrieuse composition...
Ainsi la question^ historique_des_j^vx>ltions-xoncerne4-elle- par-
divers biais le contact entre le visible et l'invisible, entre l'existant
et Tailleurs, le non-ralis ou l'impossible, entre le prsent et les
diffrentes modalits de l'absence. N'est-ce pas dsigner en mme
temps comment cette question, o le rel vient s'affronter l'ima
ginaire, touche aussi au langage, en tant qu'il spcifie l'existence
du symbolique pour l'animal humain ?
L'existence de l'invisible et de l'absence est structurellement
inscrite dans les formes linguistiques de la ngation, de l'hypothti
que, des diffrentes modalits exprimant le souhait etc., dans
le jeu variable des formes qui permutent le prsent avec le pass et
le futur, la constatation assertive avec l'impratif de l'ordre et l'inas-
sert de l'infinitif, la concidence nonciative du pronom je avec
l'irralis du nous et l'altrit du il (elle)Qt du eux (elles)... A travers
les structures qui lui sont propres (1), toute langue est ncessair
ement en rapport avec le pas-l , le plus-l , le pas encore l
et le jamais l de la perception immdiate : en elle s'inscrit ainsi
l'efficace omni-historique de l'idologie comme incontournable
tendance reprsenter les origines et les fins dernires, Tailleurs,
l'au-del et l'invisible.
Des abstractions comme le peuple , les masses , le proltar
iat , la lutte des classes peuvent-elles tre montres (peintes,
filmes ou tlvises) l'tat de concept, sans travestissement ?
Et n'en va-t-il de mme pour l'inconscient freudien ?
Mais l'efficace concrte des abstractions, inscrit dans l'exercice
mme de toute langue, se marque prcisment dans les dplacements
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et travestissements qui affectent la reprsentation d'un processus
rvolutionnaire pour ses acteurs mmes : par exemple le travestiss
ement romain de la Rvolution franaise, o elle trouve ses origines
mythiques.
Il n'est donc pas de discours, rellement parl par des humains,
qui puissent se dtacher compltement des arrire-mondes (ou
des avant-mondes) qui la hantent (2) : l'aphorisme nietzschen,
selon lequel les hommes ne se dbarasseront pas de la religion tant
qu'ils continueront d'adhrer la grammaire, dsigne peut-tre
l'impossible d'une socit intgralement dlivre de toute religion,
que ce soit celle d'un dieu, celle d'un peuple ou d'une nation, celle
du peuple, de la Classe Ouvrire ou de l'humanit, celle de la Science
ou de la Mthode, ou celle de sa propre Subjectivit.
Si donc dans l'espace rvolutionnaire, il est question du passage
d'un monde l'autre, le rapport l'invisible y est invitablement
pos, tout autant que dans les formes historiques de la contre-
rvolution : l'ensemble constitue un seul processus, contradictoire,
dans lequel se trament les rapports entre langue et histoire.
Ce sont de tels effets de trame que Ton tentera ici de spcifier,
dans les trois espaces historiques diffrentiels de la Rvolution
franaise de 1789, de la rvolution socialiste, telle que la question
s'en est forme au XIXme sicle, et des rvolutions proltariennes
du XXme sicle. On tentera simultanment, d'en driver quelques
consquences politiques et thoriques.
I - Changer de monde, ou changer la base du monde ?
A) La Rvolution franaise
La rvolution bourgeoise de 1789 qui scande le processus de
destruction de la domination fodale-monarchique et la prise du
pouvoir politique par la classe bourgeoise est une rvolution nationale,
dmocratique et populaire;, c'est aussi une rvolution Unguistique
au sens propre du terme puisque le changement de monde (matr
ialis en quelques annes par la chute de la royaut et la construc
tion d'un nouvel appareil politique, juridico-administratif et militai
re) est aussi profondment marqu par l'emprise poUtique du fran
ais national (3).
Les idologies fodales supposaient l'existence matrielle d'une
barrire (4) linguistique sparant ceux qui, par leur tat, taient
seuls susceptibles d'entendre clairement ce qu'ils avaient se dire,
et la masse de tous les autres, tenus pour inaptes communiquer
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rellement entre eux, et qui les premiers ne s'adressaient que
par le matraquage rhtorique de la reUgion et du pouvoir.
Aussi, ni la fodalit ni les monarchies absolues ne mirent-eUes
en uvre une quelconque poUtique de la langue (5) : le corps linguis
tique de l'poque fodale, la mosaque des parlers locaux et des
patois, restait aussi intouchable que le corps du roi, pour des raisons
paradoxalement identiques, tenant au fait que le souverain ne pouvait
reprsenter son peuple qu' la condition d'tre, dans ses actes et
dans ses paroles, la source unique de l'histoire, en sorte que le peuple
en demeure le spectateur muet (6).
Mais l'vidence de cette partition du monde fodal en deux
mondes (assure par des disjonctions visibles, dont les barrires
de langue), supposait la rfrence un troisime monde (7)
invisible, un arrire-monde o la partition s'annule : l'idologie
reUgieuse, dominant la formation socio-historique, fodale et monarc
hique, consistait essentiellement grer ce rapport Tailleurs
qui la fonde ; elle reprsentait cet ailleurs en le rendant visible,
-travers les crmonies-et4es^etes e44e^iseoursVy4nserivant^-
par la mise en scne de ce corps social unifi, radieux, transfigur,
qui manifeste Vinexistant constitutif de la socit fodale.
En ce sens, U est peut-tre juste de dire que la Rvolution franaise
reprsenta l'vnement chrtien par exceUence (K. Marx, repris
par E. Bloch), dans la mesure mme o elle marqua simultanment
la fin du monde chrtien : l'inexistant fit matriellement irrup
tion, et les barrires visibles s'effondrrent, entranant l'idologie
religieuse fodale dans leur chute.
La poUtique bourgeoise commenait, en produisant un nouveau
type de rapport Tailleurs et l'inexistant (le nous , le tous ,
et le chacun dans les assembles, les ftes rvolutionnaires, la
nouvelle arme... et la langue nationale) : le fodalisme avait mainte
nu Tordre dominant en le traduisant dans des formes spcifiques
(reprsentations, images) destines aux classes domines. La particul
arit de la rvolution bourgeoise, ce fut de tendre absorber les
diffrences en brisant les barrires : elle universalisa les rapports
juridiques au moment o s'universaUsait la circulation de l'argent,
des marchandises... et des travailleurs Ubres.
Pour devenir des citoyens, les sujets devaient donc se librer des
particularismes historiques les entravant par leur immdiatet visi
ble : leurs coutumes locales, leurs conceptions ancestrales, leurs
prjugs (8)... et leur langue maternelle : la question linguis
tique arrive poUtiquement Tordre du jour , et dbouche sur
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l'alphabtisation, Tapprentissage, et l'utUisation lgale de la langue
nationale.
Le rsultat de ce que nous venons de rappeler ainsi brivement,
c'est un changement structurel dans la forme des luttes idologiques :
non plus le choc de deux mondes, spars par la barrire des langues,
mais un affrontement stratgique dans un seul monde, sur le terrain
d'une seule langue, tendancieUement Une et Indivisible, comme
la RpubUque (9).
B) La question de la rvolution socialiste depuis le XIXme sicle
L'impossibUit d'un compromis avec la monarchie poussa la
bourgeoisie franaise une aUiance populaire pour dtruire l'ancien
ne domination, tout en organisant progressivement son ordre propre,
sous le masque de cette aUiance. Dans d'autre pays comme l'Angle
terre, la poUtique bourgeoise suivit d'autres voies, mais avec le mme
effet fondamental : organiser une nouvelle division de la socit,
sous le couvert d'une unit formeUe fonde en Droit.
Cette unification formeUe passe en particuUer par la diffusion de
la langue nationale, qui constitue un des enjeux des luttes de classes
dans l'Europe du XIXme sicle :
la bourgeoisie est contrainte de proclamer l'idal de TgaUt
devant la langue comme Tune des conditions effectives de la Ubert
des citoyens, tout en organisant une ingaUt reUe, structurellement
reproduite par une division dans l'enseignement de la langue et de la
grammaire (10).
de son ct, le proltariat prouve progressivement, sous la
dmocratie bourgeoise, l 'irralis du mouvement populaire et dcou
vre peu peu que la bourgeoisie a vitalement besoin que ce point
reste irraUs : la domination de l'idologie juridique introduit ainsi,
par son universaUsme, une barrire politique invisible, qui s'enche
vtre subtilement avec les frontires conomiques visibles engendres
par l'exploitation capitaUste.
L'important ici, c'est que cette nouveUe barrire, invisible, ne
spare pas deux mondes ; elle traverse la socit comme une
Ugne mouvante, sensible aux rapports de force, rsistante et last
ique, de part et d'autre de laqueUe les mmes mots, expressions et
noncs d'une mme langue ne prennent pas le mme sens :
cette stratgie de la diffrence sous l'unit formelle culmine dans
le discours du Droit, qui constitue ainsi la nouvelle langue de bois de
l'poque moderne, dans la mesure o elle reprsente, l'intrieur
de la langue, la manire poUtique de dnier la poUtique.
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Michel Pecheux
Espace de la ruse et du double langage, langage de classe secret
o le bon entendeur trouve toujours son salut, la langue de
l'idologie juridique permet de mener la lutte des classes sous les
apparences de la paix sociale : ce que les classiques du marxisme ont
appel la phrasologie ou phrase dmocratique (11). Les
diffrents appareis idologiques d'Etat de la socit bourgeoise
fonctionnent la phrasologie dmocratique, dans la mesure o
leur rgime discursif combine les proprits rgionales de leurs
objets spciaUss (spciaUsation aUant de soi : dans le droit, la con
naissance, la poUtique, le travaU, l'information, la culture, etc.)
des positions de classe le plus souvent inavoues : les objets idolo
giques sont toujours fournis en mme temps que la manire de s'en
servir, la presupposition de leur sens , c'est dire aussi leur
orientation (12).
Ce double caractre des processus idologiques (caractre rgional
et caractre de classe) permet de comprendre comment les
formations idologiques et discursives dans lesqueUes ils s'inscrivent
se rfrent ncessairement des objets (comme la Libert^
TCfrdr, TEgaUtV la Justice, la Science, le Pouvoir, etc.) qui sont
la fois identiques et antagonistes par rapport eux-mmes, c'est
dire dont l'unit est soumise une division : le propre de la lutte
idologique sous la domination bourgeoise (13) c'est de se drouler
dans un monde qui n'achve jamais de se diviser en deux.
Pour les rvolutionnaires du XIXme sicle europen, il ne s'agit
donc pas de changer de monde , mais de changer la base du
seul monde existant, celui de la socit bourgeoise, en supprimant
l'antagonisme entre ce que proclame indfiniment la phrase dmocrat
ique (ce que la bourgeoisie prtend faire, ses promesses et ses
programmes lectoraux) et ce que la bourgeoisie fait rellement ;
sous cette dnonciation de la phrase et du discours bourgeois, s'art
iculent progressivement le soupon que la classe capitaliste cache au
peuple des secrets dcisifs, o il est question de lui sans qu'U le
sache : la bourgepisie dissimule son pouvoir dictatorial derrire les
apparences dmocratiques en jouant sur les mots, et quand U le faut
elle complote huis-clos. Les VersaUlais de 1871, et la Trilatrale
aujourd'hui : Keep away from the pubUc eye !... . Le pouvoir
de la bourgeoisie tend vers l'invisible, pour s'exercer plus efficac
ement ; en mme temps, il entreprend systmatiquement 'observer
les classes domines, pour mieux se les assujettir.
La rvolution sociaUste apparat comme l'inexistant spcifique
du monde bourgeois, dont l'avnement peut seul raUser la trans
parence de la production sociale pour les producteurs eux-mmes,
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et par eux ; le discours rvolutionnaire sociaUste se construit (dans
les socits europennes du XIXme sicle) autour de la barrire
poUtique invisible qui protge l'Etat : se constitue de dnoncer
la socit en rendant visible son irraUs j il entreprend de rassemb
ler, convaincre, organiser et poUtiser le proltariat, en le rendant
visible lui-mme* en sorte que, nouveau sujet de l'Histoire, celui-ci
engage enfin la lutte finale : le monde va changer de base.
Sur ce plan, la riposte idologique bourgeoise (qui se forme
ds cette poque) consistai trs largement retourner contre ce
discours le dispositif anti-fodal : et si cette lutte contre le mouve
ment sociaUste en tant que nouveUe religion (jointe la tentative
constante de l'absorber dans l'Etat) s'avra aussi efficace, il faut
sans doute supporter de penser que d'une certaine manire cette
lutte touchait juste, non seulement au cur des SociaUsmes utopi-
ques, mais galement l'intrieur des propagandes du sociaUsme
scientifique des 1re et Ilme Internationales (14).
Face a son adversaire mortel, la bourgeoisie fait certes feu de tout
bois, mais eUe n'utiUse jamais n'importe quoi : eUe a appris
frapper aux points sensibles... Aujourd'hui comme jamais, le coup
continue de porter.
C) Les rvolutions du XXme sicle
La subversion de la base du mode de production capitaUste, teUe
que l'attendaient les rvolutionnaires de l'poque de Marx, n'a pas
eu Ueu : ce qui a commenc avec Octobre 1 7, et qui constitue aujour
d'hui le monde sociaUste s'est pour l'essentiel dvelopp la
priphrie du systme capitaUste , en particuUer dans ses espaces
coloniaux. La matire premire historique transforme par les
rvolutions du XXme sicle, ce ne fut donc pas la zone des dmocrat
ies parlementaires inspires de la Rvolution franaise, mais plutt
ceUes des monarchies et des empires, des protectorats, des systmes
fodaux ou pr-fodaux .
De sorte que, si Octobre 17 ressemble effectivement 1789
(en particuUer sur le terrain de la langue) (15), c'est d'abord parce
que quelque chose de la rvolution bourgeoise s'y rpte sous
d'autres formes, dans le souci de crer les conditions linguistiques
ncessaires l'exercice du nouveau pouvoir de l'Etat, avec ses ramifi
cations gographiques et cultureUes, d'organiser une admhiistration
apte grer le pays, et une arme capable d'en dfendre l'indpen
dance. L'alphabtisation, la scolarisation et la diffusion culturelle
de la langue nationale font partie intgrante du programme poUti-
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Michel Pechewc
que des mouvements rvolutionnaires et de libration nationale
de notre poque (16).
L'histoire Unguistique de l'Union Sovitique prsente cependant
une diffrence importante avec la priode rvolutionnaire franaise :
la rvolution russe s'accompagna en effet d'un intense effort appuy
sur les commencements de la recherche Unguistique et visant
sauvegarder les diffrentes langues de l'Union ( travers l'tabUss
ement de leur alphabet, la description de leur structures et le souci
systmatique de leur enseignement).
Cet effort entrait ds le dbut en contradiction avec la diffusion
unificatrice du russe comme langue poUtique, administrative et
miUtaire de l'URSS, et cette contradiction continue aujourd'hui de
produire ses effets...
Le fait que la sphre capitaUste ait ainsi t entame sur ses
zones de dveloppement, et non pas dynamite en son cur, affecte
profondment le rapport du fait rvolutionnaire au symboUque :
les rvolutionnaires d'Octobre 17 (Lnine le premier) avaient en tte
la rvolution mondiale, comme seule garantie effective de ce qu'ils^
engageaient : le mouvement aUait s'largir rapidement et changer les
bases du. monde... L'inexistant, TirraUs du sociaUsme advenant
comme raUt mondiale !
Ce qui advint en fait, c'est l'image du sociaUsme locaUs, contenu
dans un autre monde par le monde capitaUste, sinon en lui.
L'URSS, puis le camp sociaUste prenaient ainsi la place de
l'Utopie ralise, de l'le exprimentale assige et dfendue comme
une forteresse, o le miracle du sociaUsme tait en train de s'oprer
(17) ; TaUleurs raUse prenait la forme du raUse aUleurs .
Le rsultat, ce fut la production de nouvelles frontires visibles :
d'abord la frontire d'enceinte, sparant l'intrieur du sociaUs
me existant et le monde extrieur du capitaUsme. Frontire protect
rice contre l'encerclement mUitaire, les tentatives d'intrusion contre-
rvolutionnaires et les risques de contamination idologique ,
mais par l mme aussi frontire de contention interne, destine
prvenu* les fuites (1 8)
et du mme . coup de nouveUes frontires intrieures, dmulti-
pUant.les dispositifs de la frontire d'enceinte, tourns vers Tint-
rieur : la revanche posthume des appareils sociaUstes de la Ilme
internationale, c'est la reconstitution de solidits et de permanences
nouvelles et un certain retour du sacr fodal dans Tordre social
(19) : les hirarchies, les rangs et les protocoles organisent la visibi
lit du corps glorieux de la Rvolution et assurent la lgitimit
du discours officiel, tiss de rfrences aux textes fondateurs et de
Dlimitations,
retournements et dplacements 6 1
fragments de mmoire coUective, travers lesquels le nous du
peuple s'adresse soi-mme (20) ; Tordre social, prtendument
dbarrass des effets de la lutte des classes, devient un ordre naturel,
dans lequel il ne saurait subsister de contradictions : tout au plus
des difficults d'organisation .
Les organisateurs techniques, poUtiques et idologiques (c'est--
dire les diffrentes catgories d'inteUectuels de la socit sociaUste)
se trouvent ainsi ncessairement placs au nud de contradictions
informulables comme teUes, Ues la division sociale du travail et
ses effets structuraux : la lutte des classes traverse tout l'espace de
la socit sans classes , et pas seulement les mUieux inteUectuels ;
mais la question des inteUectuels est la forme visible que prend
cette lutte, en tant qu'eUe est dnie et contenue ; car elle est le
lieu o l'adversit interne de la socit sociaUste (le point inassigna
ble de cette adversit sans adversaire) vient se matriaUser : jouant
avec les nouveUes frontires visibles, une frontire invisible de type
nouveau, sinueuse et mouvante, s'est reconstitue autour du Parti-
Etat ; inssaisissable et invisible, elle rend visible l'adversit en produi
sant l'adversaire, en saisissant l'intrus interne comme traitre ,
saboteur et agent de l'ennemi , et en l'expulsant hors du
nous unanime de l'individu social universel qu'elle protge
ainsi et reproduit (21).
De part et d'autre de cette frontire, le mme mot, la mme
phrase n'ont, derechef, pas le mme sens : et, comme dans le cas
de l'idologie juridique bourgeoise, son franchissement dUbr
ou non, peut tre une question de vie ou de mort : paradoxalement,
la mfiance des rvolutionnaires l'gard de la phrasologie a engen
dr la nouvelle phrasologie du discours-rel autoprotecteur, nouvelle
phrase dmocratique qui, rptant ce que tout le monde sait,
permet de taire ce que chacun entend sans se l'avouer.
Malheur celui qui rompt ce pacte du silence bavard : il risque de
devenir ipso-facto un spectre visible de l'adversit.
II - Logique du retournement et effets discursifs de dplacement
Ainsi, depuis le XVIIIme sicle fodal-monarchique, des chan
gements de forme et des bouleversements topologiques ont affect
le travaU de l'inexistant et de TirraUs dans les discours
rvolutionnaires : la superposition de deux mondes, matriellement
spars par des frontires stables et visibles, a fait place la division
interne d'un seul et mme univers travers par une frontire instable
et subtile, dont TinvisibUit garantit l'efficacit. L'irruption d'octo-
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bre 17 a eu comme rsultat historique, trangement contradictoire,
la fois d'accentuer jusqu' sa Umite ultime l'invisibilit des front
ires mises en jeu par la lutte des classes (en faisant disparatre
le capital comme dernire classe sociale antagoniste assignable)
et simultanment de constituer d'autres frontires dont la puissance
de contention, la stabiUt et la visibiUt n'ont cess d'augmenter,
dans ce type d'Etat officieUement athe o les effets reUgieux
font constamment retour, sous une forme scularise.
Interroger les rapports du langage la rvolution ne saurait donc
aujourd'hui se ramener la question du discours du Parti-Etat,
et celle de la lgitimit/Ulgitimit de celui-ci en tant qu'noncia-
teur du discours rvolutionnaire. La problmatique de la lgitimit
et de l'usurpation est une des formes historiques les plus soUdement
instaUes, dans les discours rvolutionnaires mmes, sous la forme
d'un incessant dplacement ailleurs de la raUt du sociaUsme
(de l'URSS Cuba, de Cuba la Chine, de la Chine au Vietnam,
du Vietnam on ne sait plus trop o...) jusqu'au nulle part du
socialisme-des-textes-classiquesjnscrit dans l'espace pur de la thorie^
U semble plus intressant, la lumire des changements de forme
voqus l'instant, de se demander d'o viennent les discours
rvolutionnaires, comment Us se constituent historiquement, dans
leur rapport l'inexistant, TirraUt et l'impossible.
Mais cela suppose d'abord de djouer deux effets reUgieux comp
lmentaires.
L'un qui consiste locaUser la source du processus rvolutionnaire
dans un discours thorique qui, travers sa prsence-absence en
tant que rseau de concepts efficaces, induirait de l'extrieur la
rvolution dans le monde existant (La thorie de Marx est toute-
puissante parce qu'eUe est vraie ). Il n'est pas ncessaire d'insister.
L'autre, symtrique inverse du premier effet, consiste prsup
poser, l'intrieur du monde existant, l'existence d'un germe rvolu
tionnaire indpendant, prsent Ttat pratique comme une essence
certes entrave, refoule, domine, mais nanmoins prte sortir
toute arme comme Athna, et dominer son tour le jour venu.
Ici, U est ncessaire d'insister, car on trouve de nombreux exemples
de cette conception, aussi bien dans l'acception courante de la notion
d'idologie proltarienne que derrire des formulations attribuant
gnreusement la ngritude , au fminisme , la foUe ,
la pense sauvage , au judasme etc. le statut de contre-
idologies rvolutionnaires : cette conception se place en somme
sous la garantie de l'existence des idologies domines, conues
comme des germes refouls et touffs par l'idologie dominante.
Dlimitations,
retournements et dplacements 63
L'effet reUgieux se manifeste dans la notion de germe, qui sous-
entend ncessairement la promesse d'un dveloppement organique
complet, contenu l'tat de prfiguration. Concevoir ainsi les
idologies domines, n'est-ce-pas s'exposer attribuer chaque
groupe socio-historique son idologie, comme un arrire-monde
seulement soumis une domination externe, en s'aveuglant sur le
fait que toute domination idologique est avant tout une domination
interne, c'est--dire une domination qui s'exerce d'abord dans
l'organisation interne des idologies domines elles-mmes ?
C'est l tout l'enjeu des interprtations popuUstes du discours
rvolutionnaire : se dpendre de l'effet reUgieux qui s'y vhicule,
c'est d'abord reconnatre que, mme dans l'espace idologique
fodal-monarchique, et a fortiori dans les conditions contempor
aines, les idologies domines se forment sous la domination ido
logique et contre eUes, et non pas dans un autre monde , ant
rieur, extrieur ou indpendant (22).
Cette mise au point tant faite, il apparat que la question du
langage, celle des effets de frontire et celle de l'irruption de Tirra-
Us trouvent se nouer dans la figure de l'interpellation idologique
des individus en sujets, introduite par L. Althusser dans un article
trop clbre pour qu'on en reprenne ici le commentaire ; on se
contentera de rappeler que les pratiques idologiques y sont caract
rises comme rgles par des rituels dans lesquels ses pratiques
s'inscrivent au sein de l'existence d'un appareU idologique, ft-ce
d'une toute petite partie de cet appareU : une petite messe dans une
petite gUse, un enterrement, un petit match dans une socit sport
ive, une journe de classe dans une cole, une runion ou un meet
ing d'un parti poUtique etc. (23).
Et on ajoutera que saisir jusqu'au bout TinterpeUation idologique
comme rituel suppose de reconnatre qu'U n'y a pas de rituel sans
faiUe, dfaUlance ou flure : un mot pour un autre , c'est une
dfinition (un peu restrictive) de la mtaphore, mais c'est aussi le
point o un rituel vient se briser dans le lapsus ou l'acte manqu
(24).
De ce point de vue, toute gnalogie des formes du discours
rvolutionnaire suppose de faire d'abord retour aux points de rsi
stance et de rvolte qui couvent sous la domination idologique.
Les rsistances : ne pas entendre ou entendre de travers ; ne pas
couter les ordres ; ne pas rpter les Utanies ou les rpter de
travers, parler quand on exige le silence ; parler sa langue comme
une langue trangre mal connue ; changer, dtourner, altrer le
sens des mots et des phrases ; prendre les noncs au pied de la
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Michel Pecheux
lettre dplacer des rgles dans la syntaxe et dstructurer le lexique
en jouant sur les mots...
Et ainsi commencer prendre cong du sens que reproduit le dis
cours de la domination, en sorte que de TirraUs advienne en for
mant sens de l'intrieur du non-sens.
Et travers ces bris de rituels, ces transgressions de frontires :
la fragile mise en cause d'un ordre, partir de laqueUe le lapsus
peut tourner au discours de rvolte, l'acte manqu l'meute et
Tinsurrection : le moment imprvisible o une srie htrogne
d'effets individuels entre en rsonance et produit un vnement
historique, rompant le cercle de la rptition.
C'est ce moment qu'apparat le porte-parole, la fois acteur
visible et tmoin oculaire de l'vnement : Teffet qu'U exerce en
parlant au nom de... est d'abord un effet visuel, dterminant
cette conversion du regard par laqueUe l'invisible de l'vnement
se laisse enfin regarder : la porte-parole s'expose au regard du pouvoir
qu'U affronte, en parlant au nom de ceux qu'il reprsente, et sous
leur regard. Double visibUit (U parle devant les siens et il parlemente
avec l'adversaire) qui le met en position de ngociateur potentiel,
la fois au centre visible d'un nous en formation et au contact
immdiat de l'adversit extrieure.
Dans une rcente tude concernant l'apparition de la position
du porte-parole pendant la Rvolution franaise, B. Conein montre
qu'eUe bouleverse le rapport que le champ poUtique entretenait
avec l'meute. A partir de l'automne 1792, les agents poUtiques
ne parlent plus au peuple mais au porte-parole. Les actions expresses
et les transactions directes entre agents poUtiques et meutiers
cessent. C'est toute une conomie des changes poUtiques qui est
bouleverse . Et B. Conein ajoute : Ce qui n'est jamais introduit
dans l'nonc du porte-parole, c'est que le peuple dit ou a dit.
Le discours rapport est tranger au discours du porte-parole. Ce
qui est absent, c'est la reprsentation du peuple comme locuteur
(discours rapport) et ce qui est exclu, c'est que le peuple occupe
une place oratoire, ce qui annulerait la fonction de porte-parole
(25).
Le destin du porte-parole circule ainsi entre la position du pro
phte, celle du dirigeant et celle de l'homme d'Etat, en tant qu'U
est le point o l'autre monde s'affronte l'tat de choses
existant, le point de prise rciproque dans lequel la contradiction
vient se nouer poUtiquement en affaire d'Etat .
Dlimitations,
retournements et dplacements 65
En prise sur la question de TEtat, et dj pris en elle, le porte-
parole est ainsi ncessairement confront aux effets rcurrents du
travaU rvolutionnaire de la mmoire, o les discours sdiments
de tous ceux qui l'ont prcd dans ce destin l'attendent pour le
saisir, le pntrer, se prter lui et revivre travers lui. Cette sd
imentation prend des formes diffrentes selon l'tat d'organisa
tion poUtique des classes domines, mais eUe n'est jamais sans
effets thoriques et pratiques : les stratgies de prise au mot, de
retournement et de contre-identification en miroir qui constituent
les discours rvolutionnaires dans leur rapport l'Etat ( la fois
garant de l'tat de choses existant et agent gnral du change
ment ) sont inscrites dans le double registre historique des dispos
itifs tatiques et des programmes rvolutionnaires.
En ce sens, on peut dire que les discours de rvolution (analyses,
programmes, appels...) tendent invitablement symtriser quelque
chose des discours de Tordre tabU, en prfigurant Tordre tatique
rvolutionnaire (avec ses aspects administratis et reUgieux de type
nouveau qui s'y manifestent conjointement et avec insistance).
Ce point pourrait contribuer expUquer pourquoi les discours
rvolutionnaires contemporains sont pris un tel degr dans la
logique des frontires, dbouchant parfois sur une logique para
noaque de l'interprtation : l'administration reUgieuse du sens
gr par des porte-parole/permanents/fonctionnaires dans l'espace
sans reste d'une contradiction symtrique, fuyant toute htrog
nit interne (26).
Aussi l'poque du discours rvolutionnaire suraccumul sous la
forme d'une logique du retournement stratgique est-eUe aussi
l'poque d'un puisement du ressort interne de ce discours : la
logique du retournement s'puise recouvrir les rsistances et les
rvoltes imprvisibles qui couvent sous les dispositifs et les program
mes. Elle s'efforce de les remettre par avance, leur place , ce
qui est bien l'indice de V effet de dplacement qu'eUes y induisent :
comme si tous ces noncs sans locuteur, ces rcits gnrateurs
d'vnements sans porte-parole, ces effets discursifs travaiUant aux
bords, sans nonciateur lgitime, drangeaient Tordre rvolution
naire.
Si les discours prtention rvolutionnaire de notre temps persis
tent dans leur obstination ne pas entendre ces dplacements
qui travaUlent sous leur propre logique stratgique, U y a tout lieu
de craindre qu'Us finissent par s'vanouir dans la profration vide.
Et si Ton pense que c'est trs largement fait ( travers diverses
66
Michel Pecheux
modalits historiques, parmi lesquelles la situation franaise actuelle
- Mai 1980 constitue un cas sinistrement exemplaire, il faut aussi
consentir imaginer ce que cela impUque quant au destin poUtique
des rsistances et des rvoltes que ce vide expose directement aux dis
positifs stratgiques de domination : ce ne serait pas la premire fois
que la classe dominante serait en avance sur ses adversaires pour ce
qui est d'entendre ce que dplacent ainsi rsistances et rvoltes
dans Tordre tabli, et pour en faire son profit politique :
Explorer les langages totalitaires, ce n'est pas simplement
faire de l'histoire, mais entrer dans une effrayante exprimentation
que le plus laid des hommes le plus sot des humains - a ralis
son insu sur les pouvoirs recels par ce rel : le langage . (J. P.
Faye, MatriaUt du langage et modle osdllatoire , Cahiers
Cistre, n 7,TAge d'Homme, 1980, p. 203).
Le nazisme ne recommencera propablement pas comme tel, mais
le ventre est encore fcond , et U accouche chaque jour de moyens
plus efficaces pour matriser ce qui lui rsiste : les langues de
vent (27) se sont considrablement perfectionnes depuis les
annes 30 dans Tart de Tanesthsie et de Ttouffement.
Du mdium en transes qui devint visible par sa voix dans l'All
emagne radiophonique de 1933, jusqu'aux spectres audio-visuels
des media contemporains, quels progrs dans Tart de faire marcher
les masses, en leur produisant l'invisible !
L'efficace de ces travestissements, c'est que les masses y
demeurent aussi invisibles eUes-mmes, aussi irreprsentables
que les concepts. Et cette fantasmagorie spectrale marche si bien,
apparemment, que certains penseurs en viennent noncer que le
rel n'est qu'un leurre, qu'un rseau de simulacres, une autoproduct
ion du discours de la sduction... Le pouvoir n'existe pas , dit
BaudriUard, s'appUquant oubUer Foucault ! Comment mieux
tomber dans le giron maternel du pouvoir tatique contemporain ?
Le pouvoir existe, et U dispose mme d'un avantage assez consi
drable, du moins en Europe, sur les forces susceptibles de le mettre
en cause : mais derrire l'puisement de la figure classique du porte-
parole, derrire le drglement des performatifs poUtiques lgitimes,
commence aussi une nouveUe transformation des rapports du visible
l'invisible, Tirralis et l'inexistant, que le pouvoir combat
par la multiplication des spectres (28) : ne serait-ce pas l'occasion,
pour les discours prtention rvolutionnaire, d'entreprendre leur
propre rvolution ? Supporter de mettre en cause la logique para
noaque des effets de frontire pour discerner les lments de rsi
stance et de rvolte qui se dplacent sous les logiques stratgiques
Dlimitations,
retournements et dplacements 67
de retournement ; supporter dlitrogniser le champ des contra
dictions, pour djouer les symtries qui s'y instaUent ; supporter
d'branler la reUgion du sens qui disjoint le srieux (l'utile, l'efficace,
l'opratoire) du non-sens rput dangereux et irresponsable;
supporte enfin de d-visualiser les spectres du discours rvolution
naire pour commencer de rendre son d l'invisible, c'est--dire
au mouvement rel (Marx) qui travaUle en ce monde l'aboU
tion de Tordre existant...
Paris, Mai 1980
Notes
(1) Ainsi pour le fonctionnement du rapport tu/vous, diffrent pour le franais et
l'anglais.
(2) D n'y a que les langues idales logiques pour prtendre s'en tenir une dduction
stricte des observables - ce qui n'est d'ailleurs possible qu'au prix de l'instauration
d'un mta-langage o se reconstitue, un arrire-monde.
(3) De nombreux travaux se penchent sur cette question : R. Balibar et D. Laporte,
Le franais national, Hachette, 1974, M. de Certeau, D. Julia et J. Revel, Une politique de k
langue : la rvolution franaise et ks patois ; l'enqute de Grgoire, N.R.F., 1975.
A. Chervel, ... et U fallut apprendre crire tous ks petits Franais, Payot, 1978.
F. Furet et I. Ozouf, Lire et crire, Minuit, 1977. Pour ne citer que les plus complets
et les plus rcents.
(4) Les tactiques de mise distance par construction d'une barrire visible constituent
une des caractristiques principales du dispositif fodal : Rgis Debray a voqu rcemment
ce moment du Xllme o l'architecture fodale exhausse les remparts, creuse encore les
douves - le pouvoir suprme est aux chteaux. Au XUIme, l'architecture religieuse invente
jubs, stalles et churs spars, pour mieux isoler le clerg de la foule des laques. Le corps
ecclsiastique renforce ses cltures au moment o l'apothose thocratique donne l'Eglise
le pouvoir suprme (Le Scribe, p. 23-24). L'intrt pour nous est ici que Debray poursuit :
Les ncessits de l'administration rtablissent l'usage de l'criture. Le latin est restaur
comme outil de communication "international", commun l'glise et la chancellerie.
Les rois et les princes seront les seuls, avec les clercs, pouvoir l'apprendre. Les parlers
vernaculaires deviennent "langues vulgaires" dont il est fait abandon au peuple - faon
de dmarquer dirigeants et dirigs . (ibid, p. 25). Le latin serait ainsi la langue de bois
de l'idologie fodale, ralisant la fois la communication et la non-communication.
(5) Cela n'implique pas l'absence d'vnements linguistiques importants : il convient
de mentionner ce propos le tournant historique par lequel, le lien de suzerainet tant
devenu insuffisamment efficace, la classe dominante nobiliaire entreprit de renforcer sa
cohsion en unifiant sa langue son profit exclusif ; ce tournant se marque par exmple
dans 1e rle organisateur de l'Acadmie franaise, face l'htrognit linguistique qui
s'tait manifeste jusqu' l'poque de La Pliade.
(6) Ce point est directement repris de F. Gadet et M. Pche ux, La langue introuvabk,
(Maspero, 1981), o cette analyse est dveloppe en rapport avec l'histoire de la linguis
tique.
(7) cf les thses de G. Dumzil sur la figure de la trifonctionnalit, rcemment reprises
dans leur mise en uvre historique par G. Duby, dans Les trois ordres du fodalisme.
(8) Tout ce qui avait solidit et permanence s'en va en fume, tout ce qui tait sacr
est profan... (Le Manifeste).
68 Michel Pecheux
(9) Les deux cas de la Belgique et du Canada, constituent de ce point de vue des except
ions historiques clairantes : dans ces deux pays de la sphre capitaliste, la lutte idologique
continue largement de passer par la lutte entre deux mondes linguistiques .
(10) Cette division est politique. Le jeu de mot bourgeois sur le terme libert se
mesure la distance qui spare les projets scolaires des rvolutionnaires jacibins (en parti
culier, en matire linguistique, ceux de Condorcet), et la ralit du systme scolaire bourg
eois, institu par Jules Ferry en 1880. Mais le glissement existe dj dans le projet jacobin:
En se donnant symptmatiquement comme modle la Grammaire franaise de Lhomond,
l'enseignement complet de la langue franaise se constituait sur le modle du latin,
rservant l'exprience du bilinguisme la classe dominante, et fournissant aux masses
unie grammaire simplifie et tronque, fonde sur la logique de la phrase simple.
(11) Cette notion ne concerne donc pas le caractre phrastique de la langue : elle dsi
gne un effet discursif spcifique, renvoyant selon J-L Houbedine, un rapport speculaire
entre les destinataires supposs du discours et le sujet de son enonciation, les premiers
tant appels venir rejoindre fantasmatiquement le second dans l'unit identificatrice
de ce qu'il(0 offre au regard dans sa propre personne, savoir un mme idal du moi...
Image d'un Volksmann, d'un "homme-peuple", entit singulire qui s'investit d'une valeur
d'autant plus insigne que chacun en devient, pour ainsi dire, l'universel garant, mesure
mme qu'y prens effet une instance de refoukment rpte en chacun ( Quelques ques
tions d'aujourd'hui propos de la "phrase dmocratique"
, in Psychanalyse et Smiotique,
Actes du colloque de Milan 1974, 10/18, Paris, 1975.
(12) L'tude des mcanismes discursifs de cette double entente idologique sur une
base linguistique tendantielle ment unifie constitue aux confins de l'histoire et de la Unguis-
QUc UJElw tCHwlvlV Cf Uv 1 Oit QvSlgix& paXIOlS SOUS 6 nOm G * UltUy S Q6 Ql SCOUTS w*
(13) On trouve dj les prmisses de cette configuration dans le monde fodal, essentie
llement sous la forme de cette longue lutte interne affectant l'idologie religieuse en tant
qu'unit divise : les jeux de mots thologiques constituaient l'explosif idologique de
l'poque ; on comprend que l'usage en ait t si constamment surveill et rglement.
(14) Cf. R. Debray, sur le rapport entre la propagation de la foi et la propagande mo
derne : souci pastoral et ducation clricale s'appellent l'un l'autre. On a organis l'ense
ignement par ce qu'il fallait bien convertir (nous disons : convaincre), vangliser (nous
disons : politiser), afin que le peuple de Dieu se reproduise (op. cit. p. 43).
(15) L'histoire linguistique de l'Union Sovitique prsente cependant une diffrence
importante avec la priode rvolutionnaire franaise : la rvolution russe s'accompagne ne
effet d'un intense effort appuy sur les commencements de la recherche linguistique et
visant sauvegarder les diffrentes langues de l'Union ( travers l'tablissement de leur
alphabet, la description de leur structure et le souci systmatique de leur enseignement).
Cet effort entrait ds le dbut en contradiction avec la diffusion unificatrice du russe
comme langue politique, administrative et militaire de l'URSS, et cette contradiction
continue aujourd'hui de produire ses effets...
(16) tel est fils de sa langue qui sera le pre d'un Etat, crit R. Debray. Si le premier
rempart social d'une minorit (ou d'une majorit traite en mineure) est sa langue, celle
dont la dmolition fera sauter toutes les autres enceintes, le travailleur des mots est bien le
veilleur aux remparts. Que ce soit Petfi ou N'Krumah, Kossuth ou Jos Marti, Mazzini
ou Agostinho Neto, les potes et les crivains sont comme ports par leur fonction linguis
tique celle de hros de l'indpendance . Il n'y a jamais loin du porte-signes au porte-
drapeau.
Au XIXme en Europe, comme au XXme dans le tiers-monde, l' veil des nationali
ts opprimes place les clercs la tte des troupes comme dpositaires de la mmoire
collective et gardiens du trsor vhiculaire (op. cit. p. 58).
(17) Cette conception de l'URSS comme lieu du socialisme-en-ralisation marqua profon
dment les mouvements ouvriers du XXme sicle, en fixant la forme de l'internationalisme
proltarien; reli la patrie du socialisme par un lien ombilical ; l'URSS, c'est le lieu
o les chimres deviennent ralit :
Dlimitations,
retournements et dplacements 69
Cette pleine conciliation de l'intrt gnral et des intrts individuels que la struc
ture conomique sovitique a ralis permet de poursuivre et d'atteindre ce qui, dans les
pays bourgeois, tait une inaccessible chimre : l'assentiment de tous aux rgles du droit.
D suffit pour cela d'expliquer chacun la raison d'tre de ces rgles : si celle-ci est
correctement explique, n'importe quel citoyen sera amen appliquer ces rgles, dans le
cas mme o, en l'espce, elles fonctionnent contre lui (Ren David, Remarques gnr
ales sur le droit sovitique , Rev. progressiste du droit franais, mars-avril 1953, n 6-7,
p. 48-49 ; cit par B. Edelman in La lgislation de k cksse ouvrire, p. 197, Bourgeois,
Paris, 1978.
(18) Mais (toutes les glises le savent), il faut tre fou pour vouloir s'vader du Jardin
d'Eden (ou simplement pour douter qu'on s'y trouve) - d'o les hpitaux psychiatriques
spcialiss...
(19) Cf. les termes, ambigus sur ce point, de Manifeste, cits plus haut, concernant
l'agitation, l'inscurit et la profanantion du sacr, engendres par le capitaUsme.
(20) Le moins trange n'est pas que ce discours par lequel le peuple s'adresse soi-
mme lui est souvent opaque : il faut prvoir des traductions (des paraphrases l'intrieur
de la langue nationale et parfois de vritables transpositions Unguistiques) assures par
les responsables poUtiques aux diffrents chelons.
(21) L 'auto-dfiguration du sociaUsme se traduit par un dplacement de ses contradic
tions internes invisibles sur une adversit extrieure, matriaUse par les frontires visibles
de l'enceinte et du quadrillage social.
(22) Par consquent, on soutient ici que les idologies domines existent, et ne sont
pas le pur reflet de l'idologie dominante. D'autre part, le pluriel manifeste qu'eUes ne
constituent pas davantage son symtrique inverse.
(23) Les Appareils Idologiques d'Etat (1970), in Positions, p. 107, Editions Social
es, 1975.
(24) J'ai tent de dvelopper ce point dans un texte paratre sous le titre Quelques
rflexions sur les idologies domines .
(25) Peuple et pouvoir poUtique : la position du porte-parole pendant la rvolution
franaise , in Peupk et Histoire, PUL, Lille.
(26) De ce point de vue, l'invitable comparaison avec l'EgUse CathoUque Romaine
tourne souvent l'avantage de cette dernire : une exprience bi-miUnaire de gestion
souple des frontires idologiques, une pratique discursive de la ngociation absorbante
qui a fait ses preuves. Et quelles preuves !...
(27) Cette expression est due Rgis Debray qui, dans sa Modeste Contribution aux
crmonks officielks du dixime anniversaire (Maspero, 1978) voque ce discours apparem
ment sans enjeu du n'importe quoi qui fleurit aujourd'hui dans nos mtroples. Image
clairante, condition de comprendre que ce discours du n'importe quoi ne se nourrit
justement pas de n'importe quoi .
(28) Car l'il est encore plus crdible que l'oreille : la diffrence d'un nonc, une
image n'a pas d'ailleurs ; on ne peut pas lui appUquer de transformation ngative ou
interrogative.