Vous êtes sur la page 1sur 54

- -

\ , ' ~ - ' - " - -


~ ' _ '. . , ; A \ . v. . . . ,. ~. . . .- . - ' - - -. .- - = - -
~ ; 7 ; . r
\ ' . ] r : : ~ ' ; ; ; .
~ / -
/
' - " / ; /
, ,
O L
Prlogo
Lo Ilustracin traio consigo, o fines del XVIII, lo liberacin de un nuevo potencial
esttico. Las ciencias naturales se convirtieron en medio reconocido de explicar el
mundo, y los axiomas geomtricos competan con las reglas de la proporcin
anatmica. Una de las consecuencias de lo Revolucin francesa fue la fijacin de
un nuevo sistema mtrico basado en las constantes de la naturaleza; el22 de Junio
de 1799 se expuso en el Muse des Arts et Mtiers una nueva unidad de longitud,
el metro, que es la diezmillonsima parte del cuadrante del meridiano terrestre.
Etienne-Louis Boulle, constructor y miembro de la Academia, resalt en su obra
la primacia de la geometra. La esfera tena para l el ms alto valor entre los
cuerpos regulares, ya que con la simetra total y la perspectiva constante, unida
al suave y fluido encanto de su contorno, rene en s todas las ventajas de la
forma espacial. De esa forma se sita en la tradicin del arquitecto renacentista
Andrea Palladio, quien prodig semejantes elogios a la forma circular: Esadecuada
en sumo grado para expresar la unidad, la esencia infinita, la uniformidad y la
iusticia de Dios. Ya en la Antiguedad se honr a la diosa Vesta con un templo
circular.
Boulle se vali de esa analoga en su Cenotafio dedicado al fsico, astrnomo y
matemtico ingls Isaac Newton, utilizando el smbolo de la esfera terrestre; sola-
mente el espacio esfrico le pareca apto para expresar arquitectnicamente la
totalidad del mundo. Laforma esfrica tena para Boulle una referencia muy actual.
En 1784 los hermanos Montgolfier haban logrado elevarse por primero vez en un
globo aerosttico, superando barreras considerados hasta entonces insuperables,
como lo de lo gravedad terrestre. Ensu cenotofio, Boulle intent plasmar lo imagen
de la ingravidez: el segmento circular aparece interrumpido en la parte de lo entrado
dando poso o uno esfera que, 01 contrario de los cpulas concocidas hasta entonces,
mostraba tambin lo parte inferior del meridiano, y se posaba con uno aparente
ligereza en lo base. La pretensin de controlar lo naturaleza se aprecio asimismo
en el firmamento del interior; Bolle quera pintar con la Naturaleza, incluyndola
en la obro. En lugar del anbandono y la sumisin 01 mundo aparece el troto con
l, materializado aqu en el <<tratocon lo luz.
Lo que en Boulle y su contemporneo Claude-Nicolas Ledoux resulto progresista
es sobre todo su amor o la geometra, yo que en la prctico arquitectnico se
incorporaron sin problemas 01 clasicismo de su tiempo, hacia 1800. No se habian
superado todava los antiguas teoras del soporte y lo carga, de lo ambicin de
monumentalidcid y de la prestancia, pese o que tambin Ledoux redujo formalmente
el elemento bsico 01 crculo y 01 cuadrado, que son los letras del alfabeto, Se
manifiesta aqu el problema bsico de lo modernidad: nuevos objetivos que pueden
denominarse de forma abstracto, rechazo casi unnime de los formas estilsticas
existentes, pero el canon esttico clsico no es sustituido por un nuevo sistema de
parecido coherencia.
Eugne Emmanuel Viollet-Ie-Duc
Mo<;onnerie, 1864
Dibujo del Atlas Entretiens sur l'Architedure
Bibliothek der londesgewerbeonstolt NOrnberg
11
Etienne-Louis Boulle
Cenotafio A Newton, 1784
Bibliothque Nationale, Paris
Con lo industrializacin, el constructor encontr un competidor en el ingeniero, ttulo
usual dado o oficiales de fortificacin y sitio en lo Francia postrevolucionaria. y 01
mismo tiempo y en el mismo pais comenz o manifestarse de formo consciente y
con crudeza personal lo oposicin entre <construccin>y <arquitecturo>>>, como
resumi el historiador de arte Alfred Gotthold Meyer. LoEcole Polytechnique aparece
ahora como centro de formacin tcnico junto o lo tradicional Ecole des Beaux
Arts, donde se enseaba arquitectura como uno de los artes plsticos; uno fatal
dicotoma, segn Sigfried Giedion: En el barroco, esto unidad era perfecto y
evidente, perodiscrepanteyfalsa enel siglo XIX.Loarquitectura sehaba desgarrado
en cierto sentido del concepto de arte, y tena que ser redefinida en lo era industrial.
No obstante, los cometidos sociales de lo arquitectura se amparan hasta hoy da
de formo intolerable en el concepto de arte.
Jean-Nicolas-Louis Duran, discpulo de Boulle, public en 1802 los Prcis des
le<;onsd'architecture, paralelamente o sus lecciones en lo Ecole Polytechnique. Su
propuesto era desarrollar lo arquitectura o partir de lo ordenacin racional de los
elementos aislados, que tienen paro lo arquitectura lo mismo significacin que los
palabras paro lo lengua y los notas paro lo msico. Desde entonces se ha intentado
concebir un lxico del lenguaje arquitectnico, lo cual fue equiparable o uno
negativo o soluciones de compromiso, e hizo posibles los criterios de diseo o gran
12
L I
x
Ii
y
::>
s
u
S
:5
o
Versin nocturna
Bibliothque Notionole, Pars
El cenotofio de Newton, un sepulcro vo-
cio, fue un homenaje 01 fsico, matemtico
y astrnomo ingls Isooc Newton (1643-
1727), o quien Voltoire hobio celebrado
yo en 1752 como el hombre ms gran-
de, porque no sentaba sistemas, no pre-
suponio cosos, ni enseaba verdad algu-
na- que no se basasen en la ms sublime
geometria y en los experimentos ms irre-
futables.
Versin diurno del cenotafio de Newton
Bibliothque Notionole, Poris
En el primer diseo, el espacio esfrico con
el sarcfogo es iluminado por una esfera ar-
milar, que en realidad representa el sistema
heliocntrico de Nicols Coprnico. En uno
transformacin posterior le surgi a Boulle
la idea del firmamento estrellado. Los es-
trellas son conales finos, cortados en la cu-
bierta, por los que entra lo luz. El cosmos,
convertido con el comps en una figura
geomtrico, alude o lo universalidad de los
axiomas de Newton.
Louis-Sylvestre Gasse
Elysum, 1799
Bibliothque de L'Ecole nationale suprieure
des Beaux-Arts, Paris
13
Paul-Henri Nnat
Ateneo para una capital, 1877
Seccin
Bibliothque de L'Ecole nationale suprieure
des Beaux-Arts, Pars
Este diseo obtuvo el primer premio de la Eco-
le des Beaux-Arts en un concurso que prescri-
bia salas de reuniones, una biblioteca y un in-
vernadero. Nnot construira ms tarde lo
Sorbo no en Poris, y an en 1927 se impuso a
Le Corbusier con su diseo para el Palacio de
la Saciedad de las Naciones.
14
escala. Durand introdujo asimismo el argumento de los costes, ya que solamente
una construccin econmica puede aportar belleza mediante la accin recproca
de simetra y regularidad. El resultado fue una enseanza de la composicin que
permita la conformacin a voluntad de compleios arquitectnicos partiendo de
elementos clsicos.
Algn que otro edificio del siglo XIX de apariencia sorprendentemente moderna
debe su audacia en gran medida a las condiciones impuestas. Un ejemplo de ello
es la Bauakademie de Karl FriedrichSchinkel en Berlin: unedificio coherente, cerrado
en s mismo, sobre la base de un diseo pragmtico. Los espacios dedicados a
clases yola administracin formaban conjunto con los negocios y tiendas, que
contribuan a la financiacin del edificio. Schinkelencontr para ello una organizacin
interna flexible, que permita hacer las ms variadas divisiones en el interior de cada
planta. Y como el solar era triangular, y por tanto no exiga una fachada principal,
pudo poner en prctica una solucin de simetra central. Ocho ejes estructuran el
cuerpo cbico, la falsa simetra no permite hacer una entrada central, anulando
cualquier efecto de representacin. Los64 espacios individuales de la planta podan
agruparse segn las necesidades. La impresin de que los pilares son soportes es
engaosa; lo que realmente soporta la estructura del edificio son las paredes. Las
finas listas en los muros y los relieves de terracota en los arcos y antepechos de
- - .,..
Karl Friedrich Schinkel
Bauakademie en Berln, 1831-1836
Landesbildstelle Berln
)
)
J
n
:5
e
las ventanas consiguen mitigar el efecto de construccin industrial, que en aquel
entonces no se consideraba arquitectura.
En los aos setenta del siglo pasado, Eugene-Emmanuel Viollet-Ie-Duc critic du-
ramente el sistema didctico reinante en Francia. Despus de investigar tanto las
catedrales gticas como los templos egipcios y griegos, lleg a la conclusin de
que las proporciones de efecto agradable se pueden describir en ciertas relaciones
triangulares: lo egipcio, en un tringulo issceles y otro rectngulo, cuyos lados
estn en relacin tres/cuatro/cinco. Elgtico lo interpret como un arte arquitectnico
funcional y acorde con los materiales, en el que cada parte tiene su cometido
fundado. Enese arte, la forma sigue a la construccin, de la misma forma que, en
una nueva era, la arquitectura tiene que seguir al tipo de construccin maquinizada.
De hecho, con la industrializacin se sentaron las bases para un nuevo arte arqui-
tectnico, en el momento del cambio de lo artesanal al proceso de produccin
industrial. Pero'esa transformacin no fue inmediata ni consciente, sino que fueron
muchos los caminos que llevaron a una modernidad de la que hoy puede decirse
an que se halla en marcha,
Schinkel, director de la seccin de obras pbli-
cas, y su amigo Peter Beuth como iefe de la es-
cuela de orquitectura, pretendan con este edifi-
cio crear una arquitectura eiemplar para
ambas instituciones. Las cubiertas macizas ga-
rantizan la proteccin del fuego, y las facha-
das planas y en serie subrayaban el carcter
prctico. El nico adorno eran los rigidos orna-
mentos estilo romanticismo burgus.
15
9 l
Gigantes de hierro y doncellas de cristal
El siglo XIX fue la poca de las grandes hazaas de la ingeniera y los inventos
tcnicos. Ensu libro Construcciones de hierro, el historiador de arte Alfred Gotthold
Meyer lleg en 1907 a la conclusin de que la arquitectura de hierro traio una
nueva calidad a la construccin. Pero segn l, la evolucin artstica se encontraba
todava en fermentacin, metfora que Meyer desvel: Los fermentos son es-
timulantes de la fermentacin que procuran o aceleran la descomposicin de
cantidades relativamente mayores de otras substancias orgnicas. Los fermentos,
que condicionan la posicin del siglo XIX en la historia del estilo, son los logros de
la tcnica moderna. Aparecen en primer plano. Sus efectos ms importantes se
pueden resumir en tres crculos de materiales: primero el hierro, segundo el arte de
las mquinas, tercero el arte de la luz y el fuego. Estas son las ms poderosas
fuerzas que influyen estilsticamente en el presente y con las que, hasta donde hoy
dio podemos abarcar, ha de preverse el futuro. Todas las dems substancias
orgnicas en las que los fermentos muestran su fuerza de descomposicin, son las
formas estilisticas transmitidas histricamente. Mientras los arquitectos hablaban
de la bsqueda de un nuevo estilo, adaptado a la era de las mquinas, en las
construcciones de pura ingeniera se impuso una claridad en la forma desconocida
hasta entonces. Pero a tales construcciones, por eiemplo los grandes pabellones
de exposicin, pensadas con frecuencia slo para un cometido pasaiero, no se les
atribua un valor esttico, quedando relegado su impresionante aspecto a una
fascinacin del momento. De esa forma, las races de la arquitectura moderna
permanecen ocultas, ya que el siglo XIX slo era bueno cuando no se senta
observado, como escribi una vez Sigfried Giedion.
Los catastrficos incendios ocurridos en los telares ingleses en el ltimo decenio
del siglo XVIII obligaron a construir las fbricas con pilares de hierro fundido. Hasta
entonces, el hierro se utilizaba solamente en pequeas partes accesorias: tirantes
o uniones entre sillares en dinteles y cornisas. El primer puente de hierro, construido
en Coalbrookdale entre 1777 y 1779, destac la importancia de este material. En
el continente europeo, la fabricacin de hierro y con ella el desarrollo industrial
quedaron por debaio del coeficiente ingls. Esehecho fue compensado, sobre todo
en Francia, por una serie de nuevas ideas. En 1837, Polon;eau present una nueva
viga ligera para techos, que pronto fue bautizada con su nombre, y el ingeniero
Joly hizo lo propio en 1849 con otra viga-I de ngulos de hierro remachados.
Finalmente se ech mano tambin de uno de los logros del ferrocarril, el perfil de
los rales de acro laminado. Junto a la industria siderrgica floreci tambin la del
vidrio y, en el primer cuarto del siglo XIX, el cristal sustituy al depreciado papel de
aceite.
En los siglos XVII y XVIII se construyeron invernaderos con una tcnica madura. La
utilizacin del hierro sigui siendo discutida, ya que es un buen conductor del calor
y por eso gotea constantemente el agua de la condensacin. Fue hacia 1830
Gustave Eiffel con Emile Nouguier y Maurice
Koechlin (;ng.), Stephen Souvestre (arq.)
Torre Eiffel, Pars, 1889
Gustave Eiffel (izq.)can su yerno y colaborador
Adolphe Salles, en la escalera de coracal entre
la ltima plataforma y la cspide de la torre.
Bibliothek der Landesgewerbeanstalt NOrnberg
17
Decimus Burlan y Richard Turner
Caso de las palmeras en el real jardn botni-
co de Kew/Surrey, 1844-1848
Vista sudoeste
Foto Stefan Koppelkamm
las plantas exticas de las jardines reales fue-
ron cubiertos can esta obro prodigiosa de hie-
rro y cristal, de 110 metros de longitud. Doce
calderas llevaban agua caliente por una red
de tuberas, manteniendo una temperatura inte-
rior de 27 grados en invierno. Pilares huecos
de hierro y canalones en la base de piedra re-
cogan el agua de lluvia, canducindola a un
depsito subterrneo. Un tren de vagonetas
para el transporte de carbn, un extractar de
humos y las conducciones de agua de lluvia
fueron instalados en un tnel, que desemboca-
ba a una distancia aceptable en la chimenea y
la tarre de agua, en forma de campanario.
18
cuando se impuso el hierro a causa de su poco peso y de los delgados perfiles
posibles con este material. Pero la madera era ms fcil de trabaar, y ello llev a
Joseph Paxton a utilizar una nueva cercha de arco a base de chapas de madera
encolada. Lassoluciones ya experimentadas pudieron aplicarse a otros cometidos,
como las cubiertas de cristal de galeras comerciales. Los arcos no eran por lo
general grandes, y la construccin de tales pasajes no representaba un desafo
especial para el arquitecto.
Laconstruccin de grandes naves cubiertas haba experimentado un gran desarrollo
en Inglaterra, en los astilleros de la Marina Real. Un barco necesitaba hasta trece
aos para estar a punto, y ello exiga proteger el casco an incompleto de las
inclemencias del tiempo y utilizar una nave para la construccin, como venan
practicando los venecianos desde tiempo inmemorial. Tales astilleros cubiertos,
todava de madera, fueron realizados en 1814 en Portsmouth y tres aos despus
en Chatham; en 1845 se hicieron por primera vez construcciones metlicas con
cubiertas de chapa ondulada.
Los edificios destinados a exposiciones se atenan a otros principios y criterios de
diseo. No se trataba aqu de la envergadura ni de la larga vida del edificio, sino
de una construccin rpida y de costes moderados. Para la Great Exhibition de
-
1851 en el Hyde Park de Londres, Joseph Paxton dise el famoso Palacio de
cristal a partir de innumerables partes articuladas en serie. El sistema de encaje
a base de un mdulo de 24 x 24 pies hizo posible un prefabricado racional y un
sencillo montaje. La tcnica de construccin sigui mecanizndose, la mquina de
boquetillas de Paxton fabricaba componentes de construccin con mtodos indus-
triales. Ladisposin regular de componentes idnticos prestaba al edificio uncarcter
inslito, dado que Owen Jones, responsable de la pintura, dispuso que partes
idnticas recibiesen el mismo color: los puntales, amarillo; las vigas, azul, y los
travesaos del techo de color rojo. Los tres colores primarios, rojo, amarillo y azul,
se emplearon en la proporcin cinco-tres-ocho, como haba propuesto G. Field en
su Chromatography de 1825.
Laconstruccin no era especialmente segura, y pese a las modificaciones posteriores
en Sydenham, sederrumb ms tarde un ala. Los anclajes de las piezas no tenan
la suficiente solidez, y tampoco poda hablarse de una distribucin adecuada de
tensiones. Tambin estaban an por aclarar cuestiones de esttica relativas a la
estructura. El ingeniero Robert Mallet haba hecho observaciones inquietantes: A
primera hora de la tarde de un trrido da veraniego de 1851,tuvimos lo oportunidad
de investigar con cierta exactitud los efectos de la dilatacin del esqueleto del
Interior
Foto Stefon Koppelkomm
Lo fotogrofa se hizo antes de la restaura-
cin de 1985, con el edifcio totalmente
vaco.
19
Jaseph Paxtan
Pabelln de las plantas en Chatswarth/
Derbyshire, 1836-1841
The Chatsworth Trustees
I
I
I
El jardin botnico del Duke of Devonshire
constaba de una bveda sostenido por colum-
nas de fundicin, con naves laterales, de 85
metros de longitud, 38 de anchura y 20 de altu-
ra. Exeptuando las columnas y una galera cir-
cundante la construccin era una estructura de
madera con grandes arbotantes laminados.
Los perfiles de los innumerables vstagos trans-
versales se construyeron con una fresadora
movida por vapor que Paxton haba hecho
construir al efecto. Todas las superficies acrista-
lados del lardin botnico fueron montadas se-
gn el principio ridge-and-furrow a base de
pequeos teiados puntiagudos. Paxton prefiri
esta solucin, empleada tambin en su palacio
de cristallondinense, a causa de las mejores
condicones de luz: par la maana y por la tar-
de, los rayos solares incidan fcilmente en el
interior, mientras al medioda lo hacan tenue-
mente. Un tnel para el transporte de carbon
conduca a las calderas de calefaccin al igual
que en Kew.
20
edificio por lo accin del color solar. Pudimos comprobar que en el extremo ceste,
as como en los partes anteriores de los galeras de lo nave, all donde los columnas
~on ms largos y estn ms expuestos 01 color del sol, se haban desviado por s
solas cerca de dos pulgadas de lo vertical, ya a lo altura del primer piso. Sin lo
ayuda de instrumentos no podamos comprobar si se haba producido algn cambio
en las columnas gemelas de las esquinas de la nave y el transepto. Su rigidez y
acaso otras causas les han permitido resistir toda la presin y transmitirla o las
esquinas exteriores de la estructura. Cuando mirbamos a las galeras del este,
que estaban llenas de gente, y pensbamos en los enormes fuerzas laterales que
en aquel momento soportaba la dbil estructura de acero fundido, comprendimos
claramente que <loignorancia es una bendicin>>>.
Ajeno a tales consideraciones, Lothar Bucher se senta fascinado por el amplio
espacio de la nave longitudinal, y su mirada era atrada mgica mente hacia lo
alto: No sabemos si la estructura que flota sobre nosotros est a cien o a mil pies
de altura, si el techo es plano o est formado por una multitud de pequeos teiados
paralelos; faltan las sombras, que son las que ayudan al alma a percibir las
impresiones del nervio ptico. y si deslizamos la mirada lentamente hacia abajo,
tropieza con los vigas interrumpidas, pintadas de azul, que al principio forman
s
J
J
S
S
S
),
n
Joseph Poxton
Palacio de cristal de Londres tras la recons-
truccin, Sydenham, 1854
Interior
Bildarchiv Foto Marburg
Construccin del teiado segn el sistema
ridge-and-furrow
Aunque el concurso paro lo construccin de
los edificios de la Exposicin Universal de Lon-
dres de 1851 lo haba ganado el francs Hec-
tor Horeou, el comit de exposicin opt por
un edificio desmontable, de elementos. reutilizo-
bles, recogiendo paro ello ofertas de varios fir-
mas constructoras. Joseph Paxton, que estaba
interesado en el proyecto, trabai conjunta-
mente con la empresa Fax & Henderson y reci-
bi lo adiudicocin. Utilizando elementos prefa-
bricados en serie, que se acoplaban en la
misma obra, surgi as el famoso palacio de
cristal de la Great Exhibition of the Works of
Industry of 011Nations en el Hyde Park de
Londres. La nave transversal del centro fue cu-
bierta con una bveda de medio punto para
poder conservar varios olmos que haba all.
En la reconstruccin de Sydenham se introduje-
ron numerosas moaificaciones y la nave longi-
tudinal fue provista tambin de una bveda de
medio punto.
21
Charles Rahault de Fleury
Casas de cristal en el Jardin des Plantes,
Paris, 1833-1836
Roger-Viollet, Pars
Segn el plano de Rohoult, una rampa divi-
da el conjunto en dos alas simtricas, que
sin embargo no pudieron ser realizadas. En
el centro estn los invernaderos australianos
y mexicanos, cuyas partes traseras dan a un
mura. Los teiados fueron modificados en la
renovacin efectuada en 1874.
22
Pgina derecha:
August Vait (arq.), Ludwig Werder (ing.)
Edificio de la exposicin industrial de Mu-
nich,1853-1854
Vista sudeste
Foto Carl Teufel! Bildarchiv Foto Marburg
El palacio de cristal de Munich era una es-
tructura metlica de columnas de fundicin y
entramadas de hierro forjado en las partes
sometidas a tensin. Las cuadrculas compo-
sitorias tenan una longitud de casi seis me-
tros. El tejado sigui el sistema de aristas y
aconoladuras, como el palacio de cristal de
Londres, sobre los paneles de cristal habia
mallas de alambre para proteger el techo
de los granizadas. Lo construccin, que resul-
t notablemente estable, fue destruida en
1931 por un incendio provocodo.
Vista general, secciones y detalles
Plansammlung der Technischen UniversitCit
Manchen
" ..

23
Friedrich Hitzig
Nave del mercado de Berlin, 1865-1868
Dibuja en perspectiva
Plansammlung der Technischen UniversitOt
Berlin
Las columnas de fundicin soportan las seis na-
ves del edificio, con un total de 5.300 metros
cuadrados de superficie. En sus condiciones hi-
ginicas, este mercado representaba un enor-
me progresa: agua corriente en las pilas de
las puestas de pescada, servicios higinicos e
iluminacin de gas. Pero a nivel econmico, es-
ta institucin privado fue un fracaso. Tras la
quiebra de lo empresa promotora, el edificio
fue convertido en circo en 1874, posando en
1919 a ser el Gran Teatro de Max Reinhordt
merced o los reformas de Hans Poelzig. Los
paredes exteriores recibieron un monumental
revestimiento del tipo Robitz (revestimiento
con molla metlico), y el espacio interior un
opulento y expresivo bosque de estalactitos,
orroncodos en 1938 por los obreros del Fren-
te alemn del trabajo poro construir uno lo-
gia poro el Fohrer. Hasta 1980, el Fried-
richstadtpalast era todavia un objeta de exhi-
bicin en la Repblica Demacrtica Alemana.
24
i\
.,....<.'..
Pgina derecha:
Victar Baltard y Flix Calle!
Naves del mercado central de Paris,
1854-1857, ampliada en 1860-1866
Vista del interior
Studio Chevajon, Poris
Otra nave comenzado en 1851, uno
combinacin poco afortunado de orquitecturo
en piedra y hierro construido seguramente por
iniciativa de Nopolen 111, fue derribado antes
de su terminacin. El nuevo prefecto munici-
pal, Georges-Eugne Haussmann, declor
.que deseaba poro Poris mercados de hierro y
cristal. Baltord, con Hittorf el ms importante
colaborador de Houssman en materia de or-
quitectura, present un nuevo proyecto, que
tambin fue realizado.
Vista y seccin
Las pabellones van unidos por
pasillos cubiertos.
25
Johonn Wilhelm Schwedler
Retortenhous (Coso de retorlos) de Imperiol-
Continentol-Gos-Associotion en Berln, 1863
Vista del interior durante la construccin
Foto F Albert Schwartz I Plansammlung der
Technischen Universitat Berlin
La casa de retartas, de 59 metros de longitud
y 33 de ancho, estaba cubierta por una estruc-
tura de 12 cmbras concebidas como arcos de
tres articulaciones que culminaban de forma
puntiaguda. La construccin de hierro de fundi-
cin y forjado no estaba apoyada directamen-
te en los propios cimientos, sino sobre los mu-
ros laterales. Las dos partes del arco, posadas
en el suelo, se unan con bisagras; despus se
tensaban los pies de los arcos con cadenas
para elevar el vrtice del tejado. La foto mues-
tra la obra ya avanzada, con los arcos ya mon-
tados, una parte de lo cubierta acanalada del
tejado y los muros del horno de retortas en el
eje longitudinal del edificio.
26
grandes espacios intermedios, despus ms prximos, despus superpuestos, des-
pus interrumpidos por una brillante estela de luz, perdindose finalmente en la
lejana, una lejana en la que todo lo corporal, incluso la lnea, desaparece, quedando
slo el color. Solamente nos orientamos al llegar a las paredes laterales, buscando
entre el amasijo de alfombras, teidos, pieles de animales, espejos y otros mil
cortinajes, una nica columna desnuda - tan grcil, que no parece estar all para
soportar algo, sino slo por complacer alojo en su necesidad de ver un soporte
- medimos su altura en relacin a alguien que pasa, y por ella seguimos a la
segunda yola tercera.
El palacio de cristallondinense sirvi de modelo a la Exposicin industrial de Munich
de 1854. Pero este palacio de exposiciones tena que construirse en muy poco
tiempo, diferir de su predecesor en la sencillez y reduccin de las dimensiones y
asimismo permanecer en el lugar y seguir siendo utilizado despus de la exposicin,
al contrario que en Londres. La nave muniquesa destac por las numerosas mejoras
en la construccin, por ejemplo los soportes del enrejado estaban firmemente unidos
a las columnas. Lasfachadas tenan tambin un diseo ms convincente, el sistema
reticular no quedaba dividido por las columnas intermedias de soporte aparente,
sino que la construccin poda comprenderse con facilidad. Al igual que en Londres,
;-
o
O
O
til
TI
o
y
1,
IS
)S
a
s,
Maschinenbau-Actien-Gesellschaft Nurnberg,
W. Hecht (arq.)
Casa de viviendas en el Trodelmarkl de Nu-
remberg, 1883
Vista durante las obras
Historisches Archiv MAN. AG, Ausburgo
La sorprendente estructura de hierra est lista
poro murar, los ladrillos de alto horno para
ella ya han llegado a la obra. Los tirantes dia-
gonales quedaban tras la superficie de la fa-
chada.
la grcil levedad del edificio caus impresin; M E. Schleich preguntaba: Qu
es la vieja historio de piedras y vigas aburridas frente a lo mgico evolucin de
estos delgados columnas? Dios, que ha hecho crecer el hierro, no quera peones,
sino grandes exposiciones industriales.
Sin embargo tambin en los grandes naves de exposicin desaparecieron las
estructuras portadoras bajo toda suerte de ornamentos, fachadas de piedra so-
brepuestas y portales monumentales. Lo construccin de hierro, carente de todo
disimulo y desarrollado o partir de una consecuente adecuacin a la funcin, qued
reducido o puentes, faros y otros edificios tcnicos. Esto dicotoma se mostr
claramente en los edificios de los estaciones. Aunque los exigencias tcnicos y de
organizacin hacan imprescindible un propio programo de construccin, su exterior
reproduca lo tpico imagen urbano de los fachadas pomposos con innumerables
aadidos y ornamentos 01 estilo histrico. De eso formo, lo frontero entre lo fachada
del edificio y lo transparente obro de ingeniera de los andenes se convirti en
punto de contacto de dos cuerpos arquitectnicos radicalmente diferentes; un
problema que o duras penas poda soslayarse con toda suerte de recursos pticos.
Con la sustitucin del hierro fundido por el laminado y lo utilizacin del chopos
perfilados y uniones remachados, los construcciones se hicieron ms ligeros y fciles
27
William Lassow y Max Ki.ihne
Estacin central de Leipzig, 1908-1916
Nave de andenes en construccin
Deutsches Museum, Munich
Pgina derecha:
Charles Dutert (arq.), Contamin,
Pierron y Charlan (ing.)
Nave de mquinas de la Exposicin
Universal de Pars, 1887-1889
Sochsische Landesbibliathek, Abt. Deut-
sche Fotothek, Dresde
Para la Exposicin Universal de 1889 se
erigi en el Camp.o de Marle un edificio
de exposiciones en farma de U. Las naves
laterales estaban destinadas al arte, y la
gran galerio a la industria en general.
Inmediatamente detrs se encontraba la
28
sala de mquinas, y enfrente de la parte
abierta del patio se erigi lo torre Eiffel.
Junto a esto ltimo, lo nave de mquinas
era lo obra ms espectacular de la
exposicin. Con una longitud de 420
metras, uno altura de 43,5 y un arco de
115 metros, cubrio sin apoyos una super-
ficie de 46.000 metros cuadrados, o los
q"ue se oadian dos naves laterales de
20 metros de anchura. Lo construccin
estaba formado por arcos de tres puntos
de articulacin; su perfil de coja, realiza-
do como armadura, tenia un tamao de
3,50 x 0,75 metras. Al contrario del pala-
cio de cristal londinense, puede hablarse
aqui de un perfecta obra de ingenieria,
construida totalmente de acera. Los com-
ponentes no se encajaban o anclaban,
sino que iban slidamente remachados
en caliente. La esttica del conjunto haba
sido calculada cientificamente. El carcter
tcnico de los obietos expuestos aqui per-
miti prescindir de los ornamentos habitua-
les en otros edificios. Solamente los crista-
les iban provistos de ornamentos de color
azul.
..
29
Johonn Wilhelm Schwedler
Depsito de gas de la Imperial-Continental-
Gas-Association en Berlin, 1888-1893
Vista y seccin
El ingeniero Schwedler construy un nuevo sis-
tema de cpula paro los depsitos de gas que
prescinda de los habituales tensores, ya que
todos los elementos de soporte iban coloca-
dos en la superficie esferoide del techo. A par-
tir de 1863, todos los depsitos de gas berline-
ses se construyeron con cpulas de Schwedler,
quien haba ideado interesantes soluciones pa-
ra el montaje. En lo primera cubierta de este ti-
po en la HolzmarktstraBe, la construccin se su-
jet con remaches en el anillo externo a nivel
del suelo, despus se levant el conjunto y se
uni o los apoyos con lo fijacin del ltimo ani-
llo. A partir de ahi se desarroll un procedi-
miento ms prctico, que encontr aplicacin
en los cuatro depsitos construidos entre 1888
y 1893: el tejado, montado totalmente en el
suelo, se colocaba sobre el anillo de la base
por medio de prensas hidrulicas, y los anda-
mios para la obra se colgaban del marco de
la cpula. A medida que subian los muros, se
hacia lo propia con la cpula: se cambiaban
de lugar sus soportes y se lo elevaba en inter-
valos de 80 centimetros. Como un ciempis cir-
cular que estira las patas, el techo iba ascen-
diendo a lo par que los muros, hasta alcanzar
la altura media de 30 metros.
30
de calcular. En el palacio de cristal de Munich se experiment lo resistencia de los
columnas principales antes de su montaje. Pero el control constante de calidad hizo
innecesarios tales procedimientos. Las obras de construccin se convertan en
lugares de montaje de piezas que encajaban perfectamente unas con otras, y que
si acaso ton slo necesitaban un pequeo reaiuste.
En la Exposicin Universal de Pars de 1889, la arquitectura de hierro experiment
finalmente sucenit triunfal. Para los objetos industriales de la exposicin se construy,
adems de la Gran galera, una nave de mquinas con una envergadura de
115 metros, que rompa todas las marcas establecidos hasta entonces. Y enfrente,
la torre Eiffel, en aquella poca el edifico ms alto del mundo. La nave era una
tpica construccin de arcos con tres puntos de articulacin, al estilo de la que ya
en 1863 haba llevado a cabo Johann Wilhelm Schwedler en la Retortenhaus
(Casa de retortas) de Berln: dos arcos se tocan en una articulacin angular y
asientan sus pies en plataformas de cimentacin; techo y paredes son todo uno.
Peseo sus gigantescas proporciones, la nave de mquinas de Pars no daba una
impresin inquietante. De todas maneras, los arquitectos pronto se dieron cuenta
de que aqu se haban echado por la borda ancestrales ideas sobre pilares de
gran tonelaje.
Enpublicidad qued naturalmente por detrs de la espectacular torre Eiffel. Gustave
Eiffel, ingeniero industrial, asumi personalmente todos los riesgos de su obra, para
eliminar las objeciones a la seguridad de la misma, combinando la estructura,
estticamente necesaria, con elementos absolutamente innecesarios, paro producir
sensacin de estabilidad: el arco que sube hasta la primera plataforma est colgado
de la estructura portadora, no contribuyendo a la seguridad esttica. La forma
bsica se basaba en que la resultante de las tensiones verticales y del viento tena
que encontrarse siempre dentro de la seccon cuadrada de la torre. El montaje
estuvo perfectamente organizado, y se dice que en l no hubo accidente mortal
alguno. Todas las piezas haban sido prefabricadas con toda precisin, teniendo
slo que ser remachadas en el lugar del montaie: En este lugar no son el cincel
modelador de la piedra; domin la ideo sobre la fuerzo muscular, ahora delegada
a seguros andamios y gras.

i
1
t
as
lZO
en
que
~nt
f"Je,
:us
::r y
mo.
~f1ta
de
x::.ra
:ueir
;:do
=0
ena
;~aie
::rtol
"1do
'leel
;:do
Vladimir G. Schuchaw
Faro de Adziagol, en Chersson, Ucrania, 191'
Archivo Academia de las Ciencias de ie L. :;:SS
Mosc
Para la XVI Exposicin de artesana e indcs'-::
de Rusia, en 1896, Schuchow haba const' e::::
uno torre de agua con un estilizado sopare -'-
perboloide de delgadas barras de hierro. Le .::.
rre no slo tena una funcin prctica, sino c~=
sirvi tambin como exponente de la empres::
Bari, para la que entonces trabaiaba Schu-
chow. Para dicha empresa dise toda uno 52-
rie de depstos de agua o cambijas, asi corc::
el faro que vemos aqu, con la considerable c -
tura de 68 metras. En este caso vari un pocc
la construccin, introduciendo un eie de tubo
de hierro al que iba fijado el enrejado exterio-
por medio de tensores radiales. Estas COnST'-.i:-
ciones de mallo con finos perfiles de hierco
daban lugar a construcciones estables y de pe-
co peso. Pese a su forma retorcida, lo superfi-
cie de un hiperbaloide se compone de elemec-
tos rectilneos, lo cual permite trabajar con les
pezas de metal que existen en el mercado. Lcs
actuales torres de refrigeracin de la centrales
trmicas se construyen de forma parecida, si
bien, debido a su funcin, el enreiado es sus;:-
tuido por una delgada coraza de cemento.
3
~
i
1
La Escuela de Chicago
En virtud de una disposicin de 1785 del congreso norteamericano, el entonces
territorio de los Estados Unidos fue dividido en cuadrados regulares. Muchos de
los centros de rpido crecimiento adoptaron este esquema en sus planificaciones
urbanas, como por ejemplo Nueva York en 1811, en la que los terrenos de cultivo
fueron atravesados por una criba de calles y parcelados de manera uniforme. Los
argumentos principales eran entonces la eficiencia y economa: los solares unitarios
se podan construir de forma ms racional y econmica que las que tenan una
planta irregular y una superficie variable. En Chicago, que experimentaba un cre-
cimiento desmedido, se cre en 1830 el primer gran compleo urbano a orillas del
Chicago River. En 1900 vivan aqu ms de milln y medio de personas. Se
construa de forma sencilla y rpida, preferentemente al estilo balloon-frame,
introducido en 1832: listones de madera colocados sobre un zcalo de cimentacin,
asegurados con un revestimiento diagonal. Las partes no iban encajadas, sino
. simplemente clavadas con puntas.
Con el tiempo las casas se aproximoron unas a otras, se hicieron ms altas y
necesitaron muros fuertes. Gottfried Semper cit en 1851 a un tcnico que haba
conocido las formas de construccin de aquellos aos en Nueva York: El yanqui
que quiere un plano, va por la maana al arquitecto, le expone sus deseos, las
dimensiones del plano y la suma de dinero destinada a ello. Por la tarde, vuelve
para ver el dibujo; si le gusta, acuerda con el arquitecto un precio; al tercer da se
empieza a construir, yola sexta semana ya est habitada la casa. Enlas paredes
laterales y el frente trasero se empotraban las ventanas ya al hacer el muro. Vigas
de madera, cortadas a la medida constante del ancho del solar, formaban los
entresuelos, solamente variaba la profundidad de la casa. El cantero, siguiendo
les instrucciones del propietario, prepara las baldosas, el mrmol o el granito en
el frente anterior, y con grapas de hierro une esa composicin al muro posterior y
a los laterales del cuadro que hace el carpintero ... Despus viene el escayolista,
y con su excelente estuco convierte la obra en la casa ms slida del mundo.
A partir de 1855se reciban en Chicago componentes de fachadas de hierro fundido
fabricados por Daniel Badger en Nueva York, pero la mayora de las casas segua
siendo de madera. El riesgo que ello conllevaba qued patente en el gran incendio
de 1871, que destruy gran parte de Chicago. Enotro siniestro semejante, ocurrido
en 1874, se redoblaron los esfuerzos por construir edificios a prueba de fuego.
Dado que los edificios de hierro se haban mostrado muy sensibles al fuego, se dio
preferencia a lo acreditada construccin en piedra, relegndose [os experimentos
a un segundo plano.
Al contrario que en Nueva York, donde algunas torres destacaban del mar de
casas, formando as la tpica vista urbana de la ciudad, las casas de Chicago
crecieron uniformes y en bloque. La explotacin con fines especulativos de los
escasos solares del centro de [a ciudad dispar los edificios hacia lo alto, de forma
Daniel H. Burnham & Ca.
Flatiran, Fuller Building en Nueva York,
1902
Foto Robert Bracklow I The New York Histori-
cal Society
33
William LeBaron Jenney
Fair Store en Chicago, IlIinois, 1890-1891
Dibujo esquemtico de la construccin resisten-
te al fuego.
Los puntales de hierro iban cubiertos de hormi-
gn, y el ensamble, relleno de ladrillos huecos,
de las vigas superiores se cubra con una ca-
pa de hormign. Las conducciones del gas
iban instaladas alli.
William LeBaron Jenney
Leiter Building en Chicago, IlIinois, 1879
Foto Taylor I The Art Institute al Chicogo
En este edificio, los puntolesde hierra tras las
pilares de ladrillo sosten ion las vigas de made-
ra de los techos de cada pisa. Los delgados
soportes entre las ventanas eran de hierro for-
iodo, y se apoyaban en antepechos de piedra.
Dado que la construccin no tena trabazones
resistentes a la traccin, no puede hablarse de
una obra de armazn. Interesante es la falta
de casi toda decoracin en la fachada. En
1888 se aadieran dos pisos ms al edificio,
estado que muestra la fotografa. En primer
plano, a la derecha, se ven los rieles del Ele-
vated, el ferrocarril elevado, que recorre el in-
terior de la ciudad y que dio nombre al centro
comercial de Chicago, el Loop.
34
)
I
~
I
f -
William Holabird y Martin Roche
Tacama Building en Chicago, IlIinois,
1887-89
Vista sudeste
David Phillips Collection, Chicago
El progreso tecnolgico no siempre iba
parejo con lo esttico. Edificios de tcnico
innovadora tenan una apariencia ms bien
tradicional, mientras a veces una fachada
que po recia responder a nuevos conceptos
esconda un edificio convencional de ladri-
llo. El Tacoma Building era un armazn ar-
quitectnico y sa era tambin su apariencia.
que en los aos noventa haba en Chcago numerosos edificios elevados que, si
bien tenan solamente ocho o nueve pisos, podan llamarse ya rascacielos. Con la
altura crecier.on tambin las ventajas de la construccin de hierro. Los cimientos
tenan que soportar menos peso, podan evitarse los gruesos muros de la planta
baja que impedan los grandes escaparates, y, con ello, una lucrativa explotacin
de las plantas bajas. Una tras otra se haban reunido las condiciones para la casa
alta: la invencin de una estructura de acero protegida del fuego, la tcnica para
cimientos resistentes y sobre todo el ascensor de seguridad, que Elisha Gtis haba
presentado por primera vez en 1857, en Nueva York. Ahora se podan aadir ms
y ms pisos; los de ms arriba, hasta ahora depreciados, pasaron a ser los ms
valiosos.
Con pilares de ladrillo en las fachadas y grandes ventanas ordenadas en serie,
James McLaughlin dio en 1877 a la estructura de hierro de un centro comercial en
Cincinnati una figura que pronto se hara tpica en los grandes edificios comerciales
de toda Norteamrica. Sigui esta lnea William LeBaron Jenney con el Leiter Store
35
de Chicogo. Los amplios superficies acristaladas, as como lo renuncio o todo
ornamentacin y remate de lo fachada, le daban 01 edificio un aspecto prctico y
funcional. Junto o Jenney hoy que destacar en el Loop de Chicago o Daniel H.
Burnham, John Wellborn Root, John Holabird, Martin Roche, Henry Hobson Ri-
chardson, Dankmar Adler y Louis Sullivan. Richardson y Sullivan intentaron o todo
costo encontrar uno formo artstico paro los programas comerciales de construccin.
Mientras Richardsonacentuaba suspoderosos y lisosfachadas de mosaico mediante
lo meditado obertura de huecos de ventanas y arcos redondos, Sullivan aceptaba
el desafo o un nivel ms bsico. En su artculo The Tall Office Building Artistically
Considered, resumi sus ideas sobre el diseo de edificios de oficinas. Paro ello
articul lo obro segn tres funciones: lo planto boja estaba destinado o viviendas
y 01 acceso o los pisos superiores. Lesigue un nmero o voluntad de pisos iguales
con oficinas, y un cuadriculado uniforme de ventanas y pilares constituye lo fachada.
El piso superior, que alojo parte de lo dotacin tcnico del edificio, destaco como
tico de cierre. Un rascacielos entro as en el ideal tpico de base, fuste y capitel
de los columnas clsicos. Loargumentacin de Sullivan desemboco en lo afirmacin,
36
Louis H. Sullivon
Schlesinger & Moyer Deportment Store en Chi-
cogo, IlIinois, 1899-1904
The Art Institute of Chicogo
Numerosos ornamentos de artstica ejecucin,
diseodos por Sullivon y George Elmslie, cu-
bren lo plonta baja de este paraso del consu-
mo. A las plantas comerciales se aadan - co-
mo era corriente en los grandes almacenes de
Chicogo - una galeria de arte, un caf, y un
restaurante, todo ello magnificomente instala-
do. En 1906, el edificio fue ampliado en varios
pisos por Burnham & Co., lo cual cambi el re-
mate original del tejado que se ve en la foto.
Planta
Pgina derecha:
George Herbert Wyman
Bradbury Building en Los Angeles, California,
1889-1893
Foto Julius Shulman
Este bloque de oficinas de slo cinco pisos,
construido de piedra arenisca y ladrillo, tiene
exteriormente una apariencia simple. Pero su in-
terior con el techo de cristal, las escaleras li-
bres y las ascensores hidrulicos a la vista, es
un triunfo de la arquitectura de hierro. Los pasi-
llos son elementos autnomos del movimiento
y la comunicacin.
i
1
111-
:0-
~e-
la,
l in-
os
osi-
to
-
tan traida y llevada: Es ley de todas las cosas orgnicas e inorgnicas, fisicas y
metafisicas, humanas y sobrehumanas, de todas las manifestaciones de la cabeza,
del corazn y del alma, que la vida sea reconocible en su expresin, que la forma
siga siempre a la funcin. En cualquier caso, el valor representativo de una casa
era para l una funcin importante.
Grandes edificios surgieron a toda prisa. Equipos detrabajo altamente especializados
levantaban estructuras de acero a alturas vertiginosas, en las que Chicago y Nueva
York establecan alternativamente nuevas marcas. Las calles se volvieron cada vez
ms oscuras, de forma que, en 1898, el arquitecto Ernest Flagg propuso que al
lado de la calle se levantasen slo edificios bajos, limitando las torres a un cuarto
de la superficie del terreno. Este esquema se puso en prctica en Nueva York en
1916, lo cual no dea de apreciarse en el diseo: la rigurosa explotacin del mximo
volumen de construccin autorizado produjo edificios desproporcionados, escalo-
nados, que subian a lo alto como una tarta de bodas. Se destruy asi la claridad
estructural de los primeros rascacielos, teniendo que esperar mucho tiempo hasta
volver a conseguir algo comparable.
38
ErnestFlagg
Singer Building en Nueva Yark, 1906-1908
Vista del edificio en construccin
Tomadode: Historyof the Singer Building
Construction
LaSingerManufacturingCompany declar
can orgullo su edificio de oficinas como el
edificio ms alto del mundo. Con sus612
pies de altura, supraba al monumentoa
Washington,al City Hall de Filadelfia,a la ca-
tedral de Colonia y a las pirmidesde Gizeh.
De la torre Eiffelno se dijo nada. El vieio edifi-
cio de 1897se integren la nuevaobra, sien-
do asimismo ampliado. En lo torre se aprecia
claramente el orriostramiento para contravien-
to: refuerzosdiagonales en las esquinas.Pa-
ro cimentar el edificio se utilizaron unas cajas
hundidas por procedimientos neumticos,
que producan una sobrepresiny debian evi-
tar la presenciade agua al excavar.
Pginaderecha:
Perfil urbano de Nueva York, en 1914
FotoJoseph P. Doy / New YarkHistorical
Society
Ensegundotrmino, el SingerBuildingde Er-
nest Flaggy el Woolworth Buildingde Cass
Gilbert (1911-1913); en primer trmino, el
Adams Building.
~
39
Hedor Guimord
Boco del metro de Paris, 1900
Tomado de: Mohring, Architektonische
Charakterbilder II
El Metropolitain fue inaugurado oficial-
mente con motivo de la Exposicin Univer-
sal de Pars de 1900. Las dinmicas creacio-
nes florales para los accesos se
compusieron con un repertorio de piezas de
fundicin estndar, como planchas, verjas,
barras y arcos. En consecuencia, no siem-
pre armonizaban con el lugar donde se ins-
talaban, lo que escandaliz a los amantes
de la imagen clsica de la ciudad.
42
r
L'Entre du sicle
Elmovimiento cultural de principios de siglo tiene muchos nombres: Nieuwe Kunsl,
<<5tileLiberty, Jugendstil, Art Nouveau, Modernismo. Dentro de las regiones
afectadas hubo puntos de vista encontrados, incluso luchas encarnizadas, en cual-
quier caso pareceres diferentes. Lo que tenan en comn era la conciencia de lo
moderno, cualquiera que fuese el nombre. Con esta pretensin, la arquitectura
abandon definitivamente el terreno ya inseguro de las ideas y valores transmitidos,
entregndose con mayor o menor intensidad a tendencias de moda, de actualidad,
que, al igual que el modernismo, fueron de corta vida.
Al final del siglo XIX, la burguesa, sintindose amenazada a nivel poltico, se refugi
en el mundo de ensueo de la decoracin. El Makartstil en Viena y el teatro de
Alban Chambon en Bruselas, Londres y Amsterdam, la lrica de Charles Baudelaire
en Lesfleurs du mal, y los invernaderos y casas de ensueo de LuisI1con motivos
de RichardWagnertestimonian unmovimiento postromntico de huida del prepotente
mundo de la industria. El auge de la decoracin aparece como un autoengao de
la burguesa a la vista de la responsabilidad por las convulsiones sociales que eran
fcilmente adivinables y su alcance difcilmente presumible. La flora extica bajo
las filigranas de las cpulas de cristal eran un solicitado ornamento. Lugares de
aoranza fueron los centros de culto y cultura de Italia y Egipto, desde fines del
siglo pasado abiertos al turismo. Peroen las conferencias de arquitectura dominaba
la discusin terica sobre las metas del movimiento Arts-and-Crafts en Gran Bretaa,
sobre Entretiensde Eugne-Emmanuel Viollet-Ie-Duc.y sobre los escritosy trabaios
de Gottfried Semper. Los motivos de esta vehemente discusin, llevada con apa-
sionamiento, son variados. El enorme crecimiento de la poblacin y la recin
estrenada movilidad obligaron a construir incontables estaciones, ayuntamientos,
mercados, edificios de correos, viviendas de alquiler, escuelas, hospitales y centros
penitenciarios. A partir de los cometidos constructivos se desarroll un orden tipo-
lgico: en los hospitales se establecieron los pabellones, se impuso para las crceles
el modelo de construccin panptico, los edificios destinados a la cultura tenan
acentos clsicos, y para las estaciones, centros comerciales y piscinas cubiertas
hubo que buscar nuevas y adecuadas soluciones. A la ornamentacin en la cons-
truccin pareca imposible renunciar, y un postulado esttico como los edificios
funcionales deben carecer de adornos se vea slo como una disculpa para la
poltica de ahorro de la administracin francesa de hospitales.
As pues, la contribucin del siglo XIX debe verse sobre todo en la investigacin
metdica de los programas de construccin. Las prescripciones estilsticas eran
dadas con frecuencia por los rganos centrales de administracin, siguiendo pautas
suprarregionales difundidas por las numerosas revistas especializadas. Los arqui-
tectos se acostumbraron a ofrecer diseos en alternativas estilsticas, lo cual no
sirvi para lograr edificios con losque pudiera identificarse una burguesa progresista.
Puedenas explicarse los nuevos movimientos, surgidos sobre todo en las provincias,
43
j 7 j 7
Victar Harto
Cosa Tassel en Bruselas, 1892-1893
Bibliothek der Landesgewerbeanstalt in
NOrnberg
Con sus muros lisos, marcado zcalo y cor-
nisa de cierre, la fachada se integr sin
problemas en las casas vecinas. Solamen-
te la eiecucin del mirodor saledizo indica
tmidamente que se buscaron aqu nuevas
combinaciones de ornamento y construc-
cin.
Pgina izquierda:
Victor Harta
Casa van Eetvelde en Bruselas, 1897-1900
Vestbulo central
Foto Ch. Bastin & J. Evrard
que abarcaban en su programa el pensamiento a nivel regional y el modernismo.
Eso es valido lo mismo para Nancy, Darmstadt y Glasgow que para Barcelona,
donde Antoni Gaud, en nombre del modernismo cataln, sorprendi con sus
originales diseos. Pero el comienzo se dio en Bruselas, donde bajo la influencia
de un empuie econmico, unido a una fuerte posicin de la burguesa y del partido
socialista, surgieron muchos contratistas de nuevo cuo. Enriquecidos por lascolonias
y carentes de aversin a las ideas socialistas, hacan encargos a jvenes arquitectos
amigos. En Bruselas se haban municipalizado numerosas parcelas rurales, y los
solares eran por ello muy pequeos. La Casa van Eetvelde, por ejemplo, tena de
frente slo 9 metros. Los intentos de remodelar la ciudad segn el modelo parisino
de Georges-Eugne Haussmann fracasaron. Losgrandes edificios de muchas plan-
tas, que eran la regla en otras ciudades, no pudieron imponerse aqu, y la imagen
de la ciudad sigui determinada por la estrecha vivienda urbana. Su forma fue
escrupulosamente regulada por las ordenanzas municipales: alturas del edificio y
de su interior, medidas de zcalos, cornisas y balcones, incluso un aislamiento
suficiente. Precisamente las limitaciones dadas por la forma de los solares y la falta
de una planificacin urbana global estimularon la imaginacin de los arquitectos.
45
Algunos tericos se alzaron contra los reblandecidos doctrinas del arte constructivo
acadmico y contra los preferencias ornamentales de lo industria del arte decorativo.
Entre ellos se encuentra Viollet-Ie-Duc en Francia, quien, 01 volver o los ideales de
lo ontigOedad, especialmente 01 gtico, haba propagado un tipo de construccin
sincero, en consonancia con los materiales, y cuyos escritos estaban ampliamente
difundidos. William Morris y John Ruskin, en Inglaterra, haban contrapuesto sus
ideales de uno cultura artesanal o los deficiencias de lo praduccin industrial, lo
cual no lesimpidi realizar diseos de estampado paro tejidos y papeles decorativos
grabados o mquina. Tambin John Ruskin consideraba 01 gtico, adems del
romnico de Piso, como el nico estilo digno de imitacin. Al mismo tiempo escriba
en The Seven Lamps of Architecture, yo en 1849: Se acerco tal vez el tiempo
en el que se desarrollar un nuevo sistema de leyes arquitectnicos totalmente
adoptado o lo construccin de hierro. En parecidos trminos se haba expresado
Viollet-Ie-Duc. En lo prctico, sin embargo, tambin Ruskinse amedrent ante los
consecuencias, yo que <<loarquitectura no tolero el hierro como material de cons-
truccin, yesos obras como los techos y puntales de hierro fundido en nuestros
estaciones ... no pueden llamarse arquitectura.
46
Paul Hankar
Atelier Ciamberlani en Bruselas, 1897-1898
Tomado de: Mohring, Architektonische
Charakterbilder I
Comparada con las de las casas de Harta, la
fachada aparece opulenta, y sin embargo pIa-
no. las grandes ventanas omega del primer pi-
so contrastan con la hilera del piso superior.
las pinturas murdles de Adolphe Crespn lle-
nan la superficie entre los pilares de ladrillo.
Victor Harto
Lo Moison du Peuple en Bruselas, 1896-1899
Tomado de: Moderne Stiidtebilder 1. Neubau-
ten in Brussel, lmina 25
Emil van de Velde y el partido obrero socialde-
mcrata belga fueron los adjudicatarios de es-
te ambicioso proyecto, que albergaba oficinas,
tiendas, un gran caf y un saln de actos. Fue
notable la colaboracin de los rniembros del
partido.
Saln de actos
Tomado de: Moderne Stiidtebilder 1. Neubou-
ten in Brussel, lmina 28
La sala estaba en el segundo piso, la cual re-
sult ser un inconveniente.
47
Pgina izquierda:
Victar Harta
Casa Tassel en Bruselas, 1892-1893
Vestbulo
Foto Bastin & Evrard, Bruselas
Antoe; Gaud
Caso Botll en Barcelona, 1904-1906
Escalera
Fato Fran<;ais Ren Raland
Formas zaamarfas dominan la casa del fa-
bricante textil Jasep Batll i Casanavas: la
cumbrera recuerda a las escamas de un la-
garto, y otra tanta ocurre can la fachada.
Los espacios interiores tienen un modelado
suave, con pasajes fluidos sin esquinas ni
cantas. Las finas pinturas y azulejos deter-
minan la caia de la escalera.
49

Lasnuevas teoras y planteamientos permitieron la utilizacn de todos los materiales


de construccin disponibles, siempre que se mostraran abiertamente y que se
integrasen estilsticamente y con todo detalle en la obra. La concepcin bsica de
la obra apenas se someta a debate. Los niveles alternantes de Victor Harta,
por ejemplo, eran corrientes en aquel entonces. Las fachadas se acoplaban con
disimulo en las casa vecinas, siendo ms bien discretas y retradas. Lasnovedades
quedaban reservadas al interior, abierto porgrandes techos de cristal y prdigamente
iluminado: ornamentos en vigoroso movimiento, cromatismo delicado y sorpren-
dentes combinaciones de acero, mrmol y maderas nobles. El hierro liso se ha
convertido en artsticas barandillas y lmparas, los puntales portantes aparecen
sin disimulo. Los papeles ingleses de Arts-and-Crafts tuvieron tambin entrada a
sus selectos interiores.
En los grabados de aquel tiempo se hallaban las ideas para esta nueva ornamen-
tacin, desarrollada a partir de elementos de la construccin, con sus dinmicas
50
Anton; Goud
Parque Guell en Barcelona, 1900-1914
Poseo
Foto Fron,ois Ren Rolond
El industrial Eusebi Guell i Bacigalupi, influ-
yente amigo y protector de Gaudi, proyect
una urbanizacin modelo, que frocas. Sola-
mente se construy el parque sobre un terre-
no abrupto e irregu(or. Los caminos siguen
el contorno del terreno o estn excavados
como cuevas en los desniveles. Los colum-
nas y muros inclinados, de basta conforma-
cin, sostienen la tierra. La inclinacin corres-
ponde, como en otros obros de Gaudi, a las
lineas de fuerza.
Plantas de la vivienda del casera y del edificio
de administracin
curvaturas, ornamentacin que dominaba magistralmente Henry van de Velde. En
Francia, Henri de Toulouse-Lautrec diseaba carteles de nuevo estilo; en Inglaterra,
y enel marco del movimiento de la reforma, artistas como Arthur Heygate Mackmurdo
y Walter Crane trabajaban en la renovacin del adorno bibliogrfico. Lassublimes
fantasas erticas de un Aubrey Beardsley vienen a cuento aqu. Nuevos impulsos
vivieron del mundo de imgenes del lejano oriente, que, convertidas en grabados
florales, decoraron los salones y despachos de numerosos contemporneos. Las
xilografias en color de Katsushika Hokusai corran en reproducciones, y sus motivos
reaparecen en muchos trabaios modernistas.
Con el trasfondo del orientalismo y el historicismo, las ideas reformadoras de Ruskin
y Morris han de entenderse como un llamamiento a la integridad creadora. Por eso
el Art Nouveau no poda dara la larga una respuesta satisfactoria atales pretensiones.
Al amparo de una estructura lingustica de ideas de inspiracin mstica sobre la
unidad creadora, surgieron con demasiada frecuencia formas artificiales que no
Bancas del parque
Fato Fran<;ois Ren Roland
Sobre un profundo pabelln columnado se hi-
zo una amplia terraza plana, cuyo sinuoso
pretil sirve de banco. Los mosaicos de azuleios
partidos y trozos de cristal, colocados a veces
por el mismo Gaudi, o veces por lo operarios
que trabaiaban en la obra, son al mismo tiem-
po proteccin y ornamento.
51
posaban de mero decoracin. De esto formo, el modernismo gan muy pronto
popularidad.
Este carcter de modo del Art Nouveau se aprecio claramente en el desarrollo
experimentado en Francia, un desarrollo incomprensible sin los acontecimientos en
lo Ecole des Beaux-Arts. Desde lo crisis de 1863, cuando Viollet-Ie-Duc tuvo que
suprimir sus clases oficiales, trasladndolas o crculos privados, se agudiz el
enfrentamiento entre los formalistas y los inconformistas, lo cual no produjo fruto
alguno. Slo cuando Hector Guimard adopt un dibujo de Viollet-Ie-Duc de los
aos setenta paro lo construccin de lo Ecole du Sacr-Coeur, todo el mundo
reconoci que lo ideo de construir edificios con el hierro o lo visto no poda aportar
todava un xito decisivo. Ensu primero coso del nuevo estilo, el Castel Branger,
Guimard fue ms leos: cambi los ornamentos neogticos previstos por motivos
dinmico-florales, como haba visto en los obras de Horta, colocando uno puerto
de verjas asimtricas en lo entrado principal. Por caprichoso que parezco esto
medido, muestro uno cercana 01 neogtico y 01 modernismo. Lo preferencia por
el neogtico lo compartan los propietarios de los edificios urbanos en todo Europa.
52
Henry van de Velde, Karl Grard
Museo Folkwang en Hagen, 1897-1902
Escalera
Tomado de: Dekorative Kunst, tomo XI
El museo fue construido por el arquitecto ber-
lins Karl Grard paro el mecenas Karl-Ernst
Osthous. En 1900, Henry van de Velde se hi-
zo cargo de la decoracin interior: lneas cla-
ras en las formas grandes, orgnicas y din-
micas en las pequeas. En la escalera
principal, la sinuoso alma de la escalera y el
refinado pasamanos, construido con elemen-
tos de serie, mantienen un vivo dilogo. Los
extraos capiteles y basas de las columnas
son el recubrimiento de escoyola de apoyas
de acera ya existentes.
Hall en la planta baia
Tomada de: Dekorative Kunst, tomo XI
Henry van de Velde
Escuela de arte en Weimar, 1904-1911
Archiva La Cambre
Sus fachadas relativamente desprovistas de adornos, los muros de piedra natural
y los detalles expresivos eran obviamente ms acordes con el ambiente de la poca
que los edificios del Art Nouveau. Por el contrario, en el diseo de interiores, abierto
e ingenioso, los artistas-arquitectos del modernismo iban mucho ms all del diseo
rgido y ajustado de la planta del edificio.
En cualquier caso, el Art Nouveau serva de maravilla para usos industriales, y
muchos grandes centros comerciales utilizaron intencionadamente este potencial.
Producto artificioso de esta simbiosis orientada al lucro y al renombre fueron palacios
comoel Samaritaine de FrantzJourdoin, en Pars.LaWarenhaus-como llamaban
los hermanos Wertheim a su nuevo edificio- de Berln se convirti en un lugar
seductor. Lassals comerciales acaparaban plantas enteras, y todo el frente de la
calle qued convertido en un gigantesco escaparate: <<JLiberacin!He aqu el
sentimiento con que un profano levanta la cabeza cuando contempla esta fachada
que le impone ms que cien edificios oficiales, escribi impresionado Alfred Li-
chtwark. Losadornos combinados a capricho, casi siempre neogticos, nada tenan
que ver con el modernismo, pero s con la disolucin de fosilizados principios
Las austeras ventanas del atelier, que recuer-
dan a una fbrica, y los dinteles al descu-
bierto dominan la fachada principal. Los mu-
ros forman patentes pilares que terminan de
forma abrupta y sin transicin hacia e] teia-
do; en el resalto central se elevan sobre los
aleros; donde se esperara un arquitrabe, se
encuentra un espacio vaco.
53
Charles Rennie Mackintosh
Escuela de arte en Glosgow, 1897-1909
Cara oeste
Museum Bellerive, Zurich
Fachada norte
Archivo Glasgow School of Art
En la primera fase de la obra, de 1897 a 1899,
se termin el ala izquierda con la entrada. Sie-
te aos ms tarde, la escuela fue ampliada ha-
cia el oeste, y se complet el edificio inicial.
54
A. Dunbar Smith y Cecil C. Brewer
Passmore Edwards Settlement, residen-
cia en Londres, 1896-1897
Tomodo de: Moderne StCidtebilder 111.
Neubauten in London, lmina 25
creadores. La torpeza en la relacin de la estructura tcnica con la forma represen-
tativa fue todava ms clara en el edificio que le sigui, el centro comercial Tietz.
Aunque all estn presentes todos los elementos de un nuevo arte constructivo, falta
el aglutinamiento de los momentos diversos en una imagen que rena tcnica y
forma.
Con ocasin de la Exposicin Universal de Parsen 1900, se inaugur oficialmente
el Metro. Sus entradas y taquillas son el punto culminante del trabajo de Hector
Guimard yobras maestras del Art Nouveau. Muchos observadores contemporneos
criticaron sin embargo la falta de adaptacin de la arquitectura, concebida en serie,
al perfil urbano existente. Tpica en las estaciones del Metro es la aplicacin de
elementos normalizados de hierro fundido, en los que se haba especializado
Guimard, mientras Harta los rechazaba. Una fundicin propia distribua productos
de hierro fundido bajo el ttulo Fontes Artistiques pour Constructions, Fumisterie,
Articles de Jardin et Spultures, Style Guimard.
Como se vera despus, esta movida y audaz entrada de siglo fue ms el cierre
brillante de una poca que el comienzo de otra. A la poca de los innumerables
Smith y Brewer pertenecian 01 Art Workers'
Guild, y trabajaban tambin, como en esto
institucin benfica londinens8, con otros ar-
tistas del movimiento Arts-and-Crafts. Lo co-
sa tena comedores y salas comunitarias,
gimnasio, biblioteco y habitaciones privadas.
Lo dotacin interior era sencillo, pero no po-
bre, y el aspecto exterior, acogedora mente
campestre.
55
o o
4 O . : -.
( . )
l ' . i {
u .
O o Q Q
r r r l
r d

. .
' " "
. .
" "
, "
. _ 1 1 I
. U - " .
1 1 1
- \
' i .
/
_ _ _ 1
r j ; ~
, - - . J . r
_ /
-
Pgina izquierdo:
Charles F. A. Voysey
Coso poro A. Currer Briggs, Loke Winder-
mere/Loncoshire, 1898
Victoria & Albert Museum, Londres
Hendrik Petrus Berloge
Coso Henny en Lo Hoyo, 1898
Visto del noroeste
Tomado de: Moderne Stadtebilder 11. Neu-
bouten in Hollond, lmina 23
Berloge erigi poro Corel Henny, director
de lo empresa de seguros De Nederlon-
den van 1848, no slo bloques de ofici-
nas en Amsterdom y La Haya, sino tam-
bin esto mansin. Lo complejo planto de
calculados giros se compone de formas
cuadrados superpuestos y desplazadas en
torno o un hall en forma de cruz. Las medi-
das de las pequeos cmoros aliado de
los escaleras corresponden o las del mdu-
lo en el que se basa todo el plano. Inusua-
les eron tambin los poredes de ladrillo
desnudo en el interior.
Plantas del baio y del primer piso
57
Hendrik Petrus Berlage
Bolso en Amsterdom, 1896-1903
Interior
Foto Yukio Futogawa/Retoria
Ya en 1885 se habia convocado a concur-
so lo reconstruccin de la Bolsa de Amster-
dam, destruida por un incendio, pero no
se comenz la nueva obra hasta comien-
zos de siglo, siguiendo los planos de BerlCJ-
ge. Al aspecto exterior cerrado se opone
lo amplia abertura de los naves de la bol-
sa.
58
Planta
Tras el frente de acceso con la poderoso
torre de esquina, est ICJbolso de mercon-
concios. A ella se aaden las dos salas
ms pequeas de la bolsa de cereales y
de valores. Aunque Berlage bas su dise-
o en cuodrculas unitarias, que determina-
ba la evolucin en la altura segn los pro-
porciones del tringulo egipcio de
Viollet-Ie-Duc, ello no lo convierte en un
edificio esquemtico.

I H,.d,;' p"", B.do,_


I Administracin de la compoo de seguros
contra incendios De Nederlanden, en Lo
Haya, 1895
Tomado de: Moderne Stadtebilder 11. Neu-
bauten in Hollond, lmina 15
estilos y formas imitados no se opuso as un comienzo de amplio alcance. Lo que
tena futuro no eran los inspirados esfuerzos de un Jules Lavirotte o de un Paul
Saintenoy, sino las sistemticas reducciones de Hendrik PetrusBerlage o Henry van
de Velde. EI.conde Harry KeBler anot en 1901 en su diario: Desayuno en casa
de la seora Richter ... se habl de van de Velde. Su estilo en muebles, todos
coincidimos en que no es apto para habitaciones de lujo ... Axel Varnbohler: para
qu un arte de lujo para aristcratas? Eso va a acabarse pronto.
En los Pases Bajos contendan tambin la modo y lo racional. Haba aqu un gran
nmero de arquitectos que practicaban las lneas oscilantes, pero los arquitectos
de ungrupo entorno a Berlagey al viejo PetrusCuypers, que sellamaba Architectura
et Amicitia, estaban ms familiarizados con las formas rectilneas de los colegas
ingleses y austracos, aunque tambin ellos motejaron de colchoneros, tapiceros
y ebanistas a los secesionistas de Viena. De hecho, el campo de actividad ms
importante de los-jvenes vieneses era la decoracin de interiores. Tal vez por eso
su arquitectura recuerde a veces a muebles crecidos de tamao. En el restaurante
viens Die Traube se reunan y discutan sobre arte arquitectnico Josef Hoffmann,
59
Max Kurzweil, Theodor Gottlieb Kempf, Karl Mall, Koloman Moser y Joseph Maria
Olbrich. Max Fabiani, que haba dado al joven Adolf Loos el encargo para el
famoso Caf Museum, tach de decorativista incluso a Olbrich.
Con tales descalificaciones, que se difundan ampliamente, no se hizo honor al
golpe que el modernismo propin al envarado mundo de las vanas ilusiones.
Tambin Walter Beniamin vea en la oposicin de nuevas fuerzas creadoras y viejas
ideologas un desgarro ntimo del tiempo: Envan de Velde, la casa aparece como
expresin de la personalidad. El ornamento es en esta casa lo mismo que la firma
en el cuadro. La verdadera significacin del modernismo no se expresa en esta
ideologa. Representa el ltimo intento de aniquilacin de un arte que, en su torre
de marfil, es sitiado por la tcnica.
60
Alfred Messel
Almacn Wertheim en Berln, 1896
Entrado principal
Kunstbibliothek, Staotlche Museen
Preu1lischer Kulturbesitz, Berlin
Lo largo fachada, articulado mediante delga-
dos pilares de granito, exhibe el tipco desa-
rrollo hacia lo alto: esc9parates adelantados
en la planta baia, encima altos ventanales
con finos marcos Y, como friso de cierre, tro-
cerio de bronce. Los tres tramos de la facha-
da fueron decorados histricamente con ocu-
li elpticas, aguias y todo suerte de
ornamentacin plstico. Esto solucin de ar-
te arquitectnico en la entrada era sin du-
da una forma de reconciliacin con el inu-
sual derroche de cristal.
Pgina derecha:
Bernhord Sehring y L. lachmann
Almacn Tietz en Berln, 1899-1900
Kunstbibliothek, Staatliche Museen
Preu1lischer Kulturbesitz, Berln
Los enarmes escaparates de 25 x 18 metros
abarcaban todos los pisos. Los pilares de so-
porte estaban retirados dos metras del fren-
te. Una esfera terrestre de cristal de ms de
cuatro metros de dimetra se iluminaba por
dentro de noche.
--,~------
61
Mox Fabian;
Mueblera Portois & Fix en Viena, 1899-1900
Tomado de: Architektur des XX Jahrhunderts,
lmina 37
La entrada de la derecha conduca directa-
mente a la sala de ventas, la de la izquierda
daba acceso al patio trasero y al almacn en
el edificio posterior. Como cortaba la planta
baja, se abri sobre el entresuelo. El frente
est revestido de granito sueco pulido, y los
otros tres pisos con un mosaico otiogonaJ de
azulejos de pirogranito verde cloro y marrn.
El tico en que que se hallaban los talleres
estaba cubierto con chopo, a[ estilo parisino.
Pgina derecha:
Otta Wagner
Maiolikahaus en Viena, 1898-1899
Tomado de: Moderne Stddtebilder IV.
Neubauten in Wien, lmina 8
La casa de alquiler de la Linke Wienzeile
40, de seis pisos, fue aadido o la casa de
la esquina Linke Wienzeile 38, construida
anteriormente por Wagner. La fachada va
cubierta par planchas de arcilla esmaltada.
La ornamentacin floral era de un rojo sua-
ve, [os brotes de azul turquesa, las hojas
en los nichos de los balcones de verde. El
resultado de este ambicioso diseo fue ca[i-
ficodo par los crticos de la poco de se-
cesionista salvaje, y Loos lo llamaba sar-
csticamente arquitectura tatuado.
Plantas de los casas 38 y 40 de [a Linke
Wienzeile
62
63
"""""'"
Joseph Moria Olbrich
Edificio de exposiciones de la Secession
en Viena, 1897-1898
Tomado de: Moderne Stddtebilder IV Neu-
bouten in Wien, lmina 20
Tras lo entrado, encajada entre los masivos
cubos, est la sala de exposiciones con es-
trados y una gran cubierta de cristal. La ins-
cripcin sobre el portal A la poca su arte,
al arte s~ libertad era el lema de la Seces-
sion de Vieno, que cre aqu un foro para
sus artistas asociados, como Gustav Klimt,
Josef Hoffmonn y Kolomon Moser. La ininte-
rrumpida posicin frontal y monumentalidod,
coronado por uno cpula construido con ho-
jas de laurel simulados, manifestaba lo evi-
dencio de la vanguardia vienesa o comien-
zos de siglo.
Joseph Maria Olbrich
Casa Habich en lo Mathildenhdhe en
Darmstadt, 1900-1901
Tomado de: Architektur van Olbrich 1,
lmina 27
64
Josef Hoffmonn
Polo;s Stoclet en Bruselas, 1905-1911
Bildarchiv Foto Marburg
Lo suntuosidad del diseo interior,
elaborado y selecto hasta el ltimo detalle,
de esta joya del modernismo creada para
el banquero Adolphe Stoclet, se extiende
tambin al exterior. Los superficies lisos de
mrmol noruego van enmorcdas por listas
de bronce. Las ventanas del piso superior
atraviesan la lnea del alero, subrayando
la ingravidez de las superficies puras y cris-
talinas
Planta
65