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Actes des JSIRAUF, Hanoi, 6-9 novembre 2007

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Transports solides et rosion mcanique dans un cosystme
tropical dAfrique : exemple du bassin versant de la Sanaga
au Sud - Cameroun

J.R. NDAM NGOUPAYOU
1
, A. KPOUMIE
1
, J-L. BOEGLIN
2
,
G. LIENOU
1
, A.K. NFOCGO
1
, G.E. EKODECK
1


1
Dpartement des Sciences de la Terre, Facult des Sciences, BP 812, Universit de Yaound I, Cameroun.
2
IRD - Cameroun, BP 1857 Yaound Cameroun.
Courriel: jrndam@yahoo.fr



Abstract
Suspended matter and alluvia measurements have been done from march 2005 to february 2006 in the
Sanaga River at Ebebda. The mean concentration of suspended matter, specific degradations and
removed soil film are respectively 47.5 mg/l, 18.5 T/km
2
/year, 14.3 m/year for the Sanaga River left
bank, and 146.5 mg/l, 70 t/km
2
/year and 54 m/year for the Mbam right bank. This difference results
mainly from the intense agricultural activity practiced in the Western high plateau amont the Mbam
basin. At a time scale, those results show a slight drop of 3.5 % and 16 % in suspended matter for the
Mbam and the Sanaga, respectively, portraying the impact of regulatory works, the drop in
precipitation and the set up of anti-erosive techniques. The exploitation of the sediments has no
influence on suspended matter transport because the Sanaga alluvia are coarse sands with low contents
in fine and gravelly fractions. They display a tight to slanted and regular grain size distribution and
constituted mainly by unworn quartz grains.

Key words: Sanaga, Cameroon, forest-savannah contact, specific degradation, alluvia,
anthropisation.


Introduction
De nombreux phnomnes tels que lrosion hydrique, dcapent continuellement les sols et
les roches la surface des continents. Les particules solides ainsi libres sont entranes par
les eaux de ruissellement vers les cours deau, les retenues deau, les dpressions
intracontinentales ou jusqu locan. Les matriaux ainsi transports en suspension ou par
charriage peuvent alors tre quantifis.
Au Cameroun des chercheurs du Centre de Recherches Hydrologiques, des Universits dEtat
(Universit de Yaound I et de Dschang) en collaboration avec leurs collgues du Nord (IRD
Cameroun ; UMR HydroSciences de lIRD Montpellier et le LMTG de lUniversit Paul
Sabatier Toulouse) ont initi partir de lanne 2002 des travaux de recherches sur limpact
des modifications climatiques et anthropiques sur lhydrologie et les transports solides au
Cameroun (Sighomnou, 2004 ; Sigha Nkamdjou et al., 2005 ; Ouafo Mendo, 2006 ; Lienou et
al., 2005). Ainsi six bassins versants reprsentatifs des principaux cosystmes du Cameroun
ont fait lobjet dun suivi. Il sagit : du Mayo Tsanaga Bogo en zone de savane au Nord; du
Lom Btar Oya en zone de savane arbustive au Centre; du Nyong Mbalmayo en zone de
fort plus ou moins dgrade Sud; du Ntem Ngoazik en zone de fort dense au Sud; de la
Kink Kribi en zone ctire et du Mungo Mundam en zone de montagne lOuest du
Cameroun.
Actes des JSIRAUF, Hanoi, 6-9 novembre 2007

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Il ressort que la Sanaga (920 km) qui est le plus grand et le plus important cours deau
entirement camerounais na plus fait lobjet dune telle tude depuis celles de Nouvelot
(1969 ; 1972) et de Ndam Ngoupayou (1997). Limportance du fleuve Sanaga sur le plan de
lconomie du Cameroun est pourtant considrable puisquil est actuellement soumis une
intense activit dexploitation de sable tout au long de son lit. Il dispose galement dun
potentiel nergtique extraordinaire et produit prs de 90 % de lnergie hydrolectrique du
pays. Malgr ce potentiel lectrique, le pays traverse actuellement de crises nergtiques
srieuses qui entranent des dlestages rguliers et des consquences socio - conomiques
importantes.
La prsente note se propose: de ractualiser les donnes existantes sur les MES,
dapprhender limportance de lrosion hydrique actuelle sur le bassin versant de la Sanaga,
de dterminer les facteurs conditionnels et les consquences de ces transports de matires
solides dans le milieu (production dnergie, pertes de sol et agriculture, ouvrages de gnie
civil, etc).

Milieu naturel
Avec un bassin versant dont la superficie est value 133000 km, le fleuve Sanaga compte
parmi les grands cours deau de lAfrique tropicale et constitue le plus grand bassin fluvial du
Cameroun dont il draine prs du quart (65000 km
3
/an) des ressources en eau (Dubreuil et al.,
1975). Ce bassin versant stend entre les parallles 332 Nord et 722 Nord (figure.1)
couvrant ainsi des rgions passant du climat tropical (2 saisons et une pluviomtrie comprise
entre 1400 et 1600 mm) au climat quatorial (4 saisons et une pluviomtrie comprise entre
1600 et 4000 mm). Les sols ferrallitiques qui se dveloppent majoritairement sur un socle
prcambrien (roches plutoniques et mtamorphiques) occupent la quasi totalit du bassin et
supportent une vgtation qui passe de la savane arbustive (prs de 2/3 du bassin versant)
dans le Nord, la fort dense humide dans le Sud. La densit des populations y est aussi
varie. Elle va des hauts plateaux de lOuest du pays o elle dpasse 200 habitants / km, aux
rgions presque vides dans le centre du bassin (rgion de Yoko), en passant par les zones
dexploitations agro-industrielles (plantations de cannes sucre) de la rgion de Mbandjock
(Sighomnou, 2004).

Matriel et mthodes
Les tudes de terrain ont consist aux prlvements des chantillons deau et de sdiments
entre mars 2005 et fvrier 2006. Deux points de prlvement correspondant aux principaux
affluents de la Sanaga ont t ainsi retenus (figure 1). Il sagit :
- du fleuve Sanaga ss en rive gauche au pont dEbebda. Cette station draine tous les affluents
de la rive gauche du bassin versant de la Sanaga qui couvre une superficie de 76000 km.
- de la rivire Mbam en rive droite au pont dEbebda. Cette station contrle tous les affluents
de la rive droite du bassin de la Sanaga qui stend sur 42300 km. Elle intgre le Noun qui
draine la partie septentrionale des hauts plateaux volcaniques de lOuest - Cameroun.
Pour les chantillons deaux, deux prlvements sont effectus par semaine au niveau de
chaque rive: un pendant les jours ouvrables (lundi samedi) lors de lintense activit
dextraction de sdiments, et lautre pendant les jours de repos (dimanche). Au total 184
chantillons deaux ont t raliss sur les deux rives la cadence de quatre chantillons
deau par semaine. Les prlvements des eaux sont gnralement effectus la mme
verticale o les vitesses des filets deau sont les plus importantes. En effet, dans les grands
cours deau camerounais, cette technique de prlvement assez simple et pratique donne des
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rsultats satisfaisants et assez proches de la mthode du jaugeage complet (Nouvelot, 1969 ;
Ndam Ngoupayou, 1997 ; Sigha Nkamdjou et al., 2005 ; Lienou et al., 2005).



Figure 1 : Situation gographique du bassin versant de la Sanaga au Cameroun.

Pour les prlvements des sdiments fluviatiles, 18 chantillons ont t prlevs une
cadence mensuelle (excepte les mois de mai, juillet et novembre) dans les grandes carrires
situes en amont des points de prlvement des eaux.
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Au laboratoire, les matires en suspension (MES) sont dtermines par filtration frontale des
chantillons deau sur des filtres en ester de cellulose de porosit 0,45 m laide dune
rampe de filtration sous vide Millipore. Les filtres contenant les MES sont schs 105C
ltuve, puis pess sur une balance de prcision (0.1 mg) aprs passage au dessiccateur. La
dtermination des teneurs en MES se fait par diffrence de poids du filtre charg et du filtre
vierge ramene au volume deau prlev. Les chantillons de sdiments pralablement traits
(schage, quartage et prlvement) ont subi des analyses morphoscopique et granulomtrique
(Kpoumi, 2007).
Les concentrations moyennes de MES sont calcules en utilisant lquation :
1
,
1 1
( . ) /
n n
x p
i i
C mg l CiVi Vi

= =
=

o C
x,p
(mg.l
-1
) =Concentration moyenne pondre par les
volumes deau ; Ci =concentration instantane de MES lors du prlvement ; Vi =volume
deau coul pendant la priode i sparant deux prlvements successifs. Le flux spcifique
Fsp, caractristique du taux drosion mcanique est alors obtenu par la relation :
Fsp (t.km
-2
.an
-1
) =C
x,p
(mg.l
-1
) . E (m) avec E (m) =coulement annuel en m la station de
prlvement.

Rsultats et discussions
Pour la Sanaga Ebebda, les concentrations ponctuelles de MES varient entre 6,20 mg.l
-1
et
81,6 mg.l
-1
pour une moyenne pondre par les dbits qui est de 47,5 mg.l
-1
. Les flux annuels,
les flux spcifiques et la lame de sol dcape sont respectivement de 1417 t.an
-1
, 18,54 t.km
-
.an
-1
et 143 m.an
-1
pour une anne hydraulicit moyenne (tableau 1).
Pour le Mbam la mme station, les MES varient entre 16,40 et 357 mg.l
-1
pour une moyenne
de 146,5 mg.l
-1
. Les flux annuels, spcifiques et la lame de sol dcape sont de 2962. 10
3
t.an
-
1
; 70 t. km
-
.an
-1
et 54 m.an
-1
.

Tableau 1: Transports des MES dans la Sanaga et dans certains bassins versants du Cameroun
Bassins versants Surface
(km
2
)
Priodes
(annes)
MES
(mg/l)
Erosion
(t/km
2
/an)
Auteurs Zone
dtude

Mayo Tsanaga 1517 2002-2004 1192 180 (1) Savane
(Tropical)
Mbam Goura 42300 1970-1974 152
158
85 (2)
Contact
fort-savane
(Tropical de
transition)
1994-1996 152 98 (3)
2005-2006 146,5 70 15 *
Sanaga
Nachtigal
76000 1967-1969 58 28 (2) et (4)
1994-1996 42 18.20 (3)
2005-2006 47,5 18.54 15 *
Sanaga
Songloulou
129500 2005-2006 96 37.5 *
Lom Btar Oya 11100 2002-2003 55 33.3 (1)
Kink Kribi 1435 2002-2003 26 19.6 (1)
Fort
preserve
(Equatorial)
Mungo Mundame 2420 2002-2003 46,5 17 (1)
Nyong Mbalmayo 13555 2002-2003 12,6 4 (1) et (3)
Ntem Ngoazik 18100 2002-2003 13,2 8 (1)
(*) Cette tude ; (1) Linou (2005) ; (2) Olivry (1977) ; (3) Ndam Ngoupayou (1997) ; (4) Nouvelot (1969).

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La Sanaga Songloulou, situe en aval des deux prcdentes stations enregistre des turbidits
qui varient entre 19 et 215 mg.l
-1
pour une concentration moyenne de 96 mg.l
-1
. Les flux
annuels moyens sont de 4834.58.10
3
t.an
-1
. La dgradation spcifique moyenne annuelle, qui
traduit limportance de lrosion continentale est de 37,5 t.km
-2
.an
-1
. Celle-ci correspond une
lame de sol dcape de 29 m.an
-1
pour une anne hydraulicit moyenne (tableau 1).
Les concentrations moyennes de MES et les dgradations spcifiques correspondant sont
beaucoup plus intenses sur le Mbam (70 15 t.km
-2
.an
-1
) que sur la Sanaga (18,5 5 t.km
-
2
.an
-1
). Cette diffrence pour deux bassins situs au sein dun milieu physique pratiquement
identique est essentiellement due la mise en culture intensive dans les hauts plateaux de
lOuest du Cameroun situs en amont du sous bassin du Mbam. En effet, les transports solides
du Mbam sont entirement conditionns par ceux du Noun, affluent de rive droite du Mbam
qui draine une rgion montagneuse et volcanique, les pays Bamilk et Bamoun. Ces derniers
sont caractriss par des zones de cultures trs importantes et une forte densit de population
(Olivry, 1977 ; Ndam Ngoupayou, 1997).
Les teneurs de MES enregistres en priodes dactivits (jours ouvrables) et de repos
(dimanches) varient trs peu dmontrant ainsi que lexploitation des sdiments ninfluence
pas vraiment sur les transports solides en suspension dans le bassin de la Sanaga. En effet les
MES de la Sanaga sont constitus de fractions trs fines (limons et argiles) majoritairement
minrales (la fraction organique ne reprsentant que moins de 10% de matires en suspension
totales). Quant aux sdiments de la Sanaga, lanalyse granulomtrique et morphoscopique
montre quils sont constitus de sables grossiers, denses et trs pauvres en fraction fine
(Kpoumi, 2007). Ils sont galement granulomtrie serre tale, et rgulire constitus
majoritairement de grains de quartz non - uss de 76 100% provenant srement dun
environnement trs proche de leur zone dexploitation.
Lorsquon compare les rsultats de cette tude aux tudes antrieures sur la Sanaga
(Nouvelot, 1969 ; Olivry, 1977 ; Ndam Ngoupayou, 1997), les concentrations moyennes de
matires en suspension totales sont du mme ordre de grandeur. Toutefois, les teneurs
enregistres ces dernires annes (1994 2006) ont quand mme subi une lgre baisse
denviron 3,5% pour le Mbam et 16% pour la Sanaga en dpit de la pression dmographique
et de laugmentation des espaces cultivs dans ces deux bassins (Rapport Ministre du Plan et
de lAmnagement du Territoire MINPAT, 1992). Celle-ci est srement due limplantation
des ouvrages de rgulation en amont de ces stations (barrages de retenue de Mbakaou, de
Bamendjin et de Magba) ; la baisse des prcipitations enregistre ces dernires annes dans
le bassin (Sigha Nkamdjou et al., 2005 ; Sighomnou, 2004) et aux techniques de lutte anti
rosives menes dans ces bassins.
A lchelle rgionale (tableau 1), la Sanaga qui est situe au Centre du Cameroun et en zone
de contact fort savane a des flux spcifiques beaucoup plus levs que ceux des cours
deau de la zone forestire du Sud - Cameroun (Nyong, Ntem, Dja et Boumba). Ces flux par
contre beaucoup plus faibles que ceux de la zone tropicale sche du Nord - Cameroun o
rgne la savane (Mayo Tsanaga).

Conclusion
Lanalyse des transports solides en suspension et des sdiments de la Sanaga montre que
lanthropisation par la mise en culture des sols dans les sous bassins de la Mifi et du Noun
lOuest du Cameroun ainsi que limplantation de nombreux barrages de rgulation, reste le
facteur prpondrant qui contrle les transports solides de matires et lrosion mcanique
dans le bassin versant de la Sanaga. Cette intense activit agricole pourrait expliquer en partie
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les pertes de la couche organo minrale des sols qui est responsable de la baisse des
productions agricoles observes actuellement dans cette zone.
Lexploitation anarchique des sdiments ninfluence pas vraiment les transports solides en
suspension dans le bassin de la Sanaga mais demeure nanmoins un danger permanent pour la
stabilit des ouvrages environnants tels que les maisons, les passerelles et les ponts qui
longent ou traversent le lit du fleuve Sanaga.
Larrive en grande quantit de matires en suspension (environ 5 8 millions de tonnes / an
de limons et argiles) et des alluvions (sables grossiers) au niveau de la Centrale
hydrolectrique de Songloulou pourrait galement expliquer en partie les phnomnes
densablement, de comblement et de sdimentation de la dite Centrale. Ceux-ci sont donc
lorigine de la baisse des rserves utiles en eau de la dite Centrale pendant les priodes
dtiage (surtout pendant les mois de janvier avril) et des problmes de production et de
distribution nergtique que traverse le Cameroun actuellement.


Bibliographie
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Kpoumi A. 2007. Transports solides en suspension et analyses des sdiments de la zone de contact fort
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Ndam Ngoupayou J . R., 1997. Bilans hydrogochimiques sous fort tropicale humide en Afrique : du bassin
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Ouafo M. R., Mahe G., Paturel J . E. & Servat E. 2005. Impact des modifications climatiques et anthropiques
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Sighomnou D., 2004. Analyse et redfinition des rgimes climatiques et hydrologiques du Cameroun :
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