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L'ESTHETIQUE nJETIENNE SOURIAU

L'ESTHETIQUE DJETIENNE SOURIAU


par
CECILE CLOUTIER
The sis
Submitted ta the School of Graduate Studies
in Partial Fulfilment of the Requirements
for the Degree
Master of Arts
McMaster University
Deember 1977
N.A. (1977)
Philosophie
- 2 -
UNIVERSITE McMASTER
Ontario
TITRE: d'Etienne Souriau
AUTEUR: Ccile Cloutier
DIRECTEUR DE LA THESE: Monsieur le Professeur
NOMBRE DE PAGES 114
PRESENTATION
- 4 -
Cette thse aurait pu s'intituler "Introduc-
tion l'esthtique d'Etienne Souriau
ll
ou IIAspects
de l'esthtique d'Etienne Souriau
ll
ou IIL'oeuvre es-
thtique d'Etienne Souriau
ll
Nous avons finalement
choisi le titre le p1us simple, le plus dpouill,
celui qui nous paraissait convenir le mieux une
prsentation qui se veut honnte, de l'esthtique
d'Etienne Souriau. Ce titre est neutre. On peut lui
donner l'envergure que ~ o n veut. On peut le peupler,
l!habiter de diffrentes apprciations en se laissant
guider par l'oeuvre mme de celui que l'on veut tu-
dier. Ce sont donc les textes d'Etienne Souriau qui
nous ont suggr les subdivisions, les titres des
diffrents chapitres. Nous avons tent d'analyser les
problmes, qui nous paraissaient les plus importants
mais ce jugement de valeur demeure en partie subjec-
tif. Nous avons d'emble laiss tomber tout l'aspect
cosmologique, tout le c8t mathmatique de l'oeuvre
de Souriau pour nous concentrer uniquement sur l'es-
thtique. Nous avons d'abord essay d'tablir ou de
discuter certaines dfinitions importantes comme
celle d'oeuvre d'art avant de dcrire les valeurs
esthtiques chres Souriau, d'examiner l'exprien-
ce de la cration en art et d'tudier l'humanit,
l"'homin-it" vue travers l'art.
- 5 -
Ce travail s'est fait dans le de
l'oeuvra et la soumission la d'un ma1tre
esthticien. Il ne se voit ni comme analyse cri ti-
que
t
ni comme vritable discussion. Il se veut
exactement prsentation. C'est le premier pas de la
dmarche et, notre connaissance, ce pas n'avait
pas encore t fait. Il s'agit donc d'un commence-
ment avec ses dfauts et, nous l'esprons quelques-
unes de ses qualits. Nous n'avons voulu que baliser,
que poser des signes de route dans un vaste champ
encore explorer.
- 6 -
REMERCIEMENTS
remerciements Monsieur le Professeur
Constantin pour son inlassable
ainsi qu' Messieurs les Professeurs J. E. Simpson et
J. B. Madison qui ont d'8tre les lecteurs de
cette
- 7 -
TABLE DES MATIERES
Prsentation
Remerciements
Table des matires
Introduction
Chapitre l : L'oeuvre d'art
Chapitre II Les catgories esthtiques
Chapitre III: Les sources et le domaine de
l'FJsthtique
pages
3
6
7
8
13
37
60
Chapitre IV : La condition humaine dl l'art 81
Conclusion
Bibliographie
105
107
,
- 8 -
Dans cette thse, nous allons essayer d'tudier
en partie la pense esthtique d'Etienne Souriau considr
.r
dans beaucoup de milieux_:> comme l'es thticien le plus im-
portant du vingtime sicle. Evidemment, il ne s'agit pas
de minimiser l'apport doctrinal d'Ingarden, qui p malheu-
reusement, est traduit avec en franais? ni la
place immense que tient le "Breviario di Es.tetica" de Croce
ou les oeuvres de Bearsdley ou de lVlun:rru et de plusieurs
autres dans l'Esthtique contemporaine et il serait oiseux
de vouloir hirarchiser ces diffrentes penses.
Il reste qU'Etienne Souriau est reconnu comme
l'inspirateur, l'organisateur da l'Esthtique au Vingtime
sicle. Hritier intellectuel de Lalo, fondateur de la
Socit internationale d'Esthtique, initiateur, puis
prsident des Congrs internationaux d'Esthtique qui se
tiennent en Europe toutes les cinq annes, prsident de
la Socit franaise d'Esthtique, fondateur de cet extra-
ordinaire institut d'}Jsthtique qui eut longtemps ]fi'gn.QIr.
Sl1;;r- rue dans l'ancienne Ilhaison de Renan, directeur de
- 9 -
la Revue franaise d'Esthtique, fondateur de la
collection d'Esthtique publie chez Flammarion, puis
chez Klincksi.ck, etc, il apparat comme J!Ulme du rond",
de notre sicle.
Doyen de la Facult de Philosophie de l'Uni-
versit de Paris, il fut l'un des derniers matres de la
vieille Sorbonne avoir encore aujourd'hui des disciples,
cette belle relation humaine de l'universit europenne;
qui nia jamais exist en Amrique. Et maintenant)avoir
t un "lve" de Souriau, avoir t "lev" au sens ty-
mologique est une chose qui compte dans le milieu des
esthticiens. Clest donc, autant par son rayonnement en
quelque sorte socialement esthtique que lui ont valu ses
crits que par son oeuvre intellectuelle que nous allons
tudier, qu'Etienne Souriau s'est impos.
Ce travail se veut une tude avant taut descrip-
tive de certains aspects de l'Esthtique d'Etienne Souriau.
Nous parlerons donc de sa conception de l'oeuvre d'art et
des catgories esthtiques, puis de ce qu'il considre
comme les sources et le domaine de l'Esthtique et enfin
de la condition humaine vue travers l'art. L'envergure
- 10 -
de cette thse ne p r m t t ~ n t que de jeter quelques jetons,
nous ne pourrons que donner certaines dfinitions et ta-
blir diffrentes mndalits, assez gnrales1de l'labora-
tian esthtique de Souriau.
CHAPITRE l
L'OEUVRE D'ART
J;- 13 -
Aprs quelques renarques gnrales sur l'art,
l'art et la beaut, l'art et la nature et l'art hunain
en face de l'art divin
t
nous essaierons de faire une
analyse existentielle de l'oeuvre d'art la fois phy-
sique, phnomnale, rique et surtout transcendante.
Puis, nous terinerons ce chapitre par quelques consid-
rations sur le systme des beaux-arts qui est au coeur
de d'Etienne Souriau et par quelques r-
flexions sur la vrit dans l'oeuvre d'art
G
Etienne Souriau a insist trs souvent sur le
fait que l'art consiste dans l'activit instauratrice.
C'est ce qui partir du rien, une oeuvre d'art
apparat. L'artiste doit, pour y arriver, faire des d-
marches avec un certain esprit. L'art c'est le t0C-\t/
les nombreuses tapes qui L'artiste
doit choisir, doit juger. L'oeuvre d'art arrive la fin
et elle est vue un accomplissement. Et Souriau
parle de l'art comme tant"la dialectique de la promotion
anaphorique" (1). La dialectique consisterait ici dans le
(1) Souriau Etienne :
1
La Qorrespondance des Arts, Paris,
Flammarion, 1969, p.
- 14 -
lent et patient cheminement qui le moment
,
ou
l'artiste se dit: "rlIo,n oeuvre est termine". Un nombre
incalculable d'actes viennent avant cette arrive
l'oeuvre d'art.
D'ailleurs, selon Souriau, l'art se tient du
ct de la cause Et cette fin est ici spciale.
c'est la production d'un et non plus celle d'un
vnement.
L'art se distingue aussi de la technique et du
jeu. La technique n'a pas pour fin de produire un
si elle peut, dans certains cas, devenir art. De
mme, le jeu "jou" sur les vnements.
Et Souriau insiste constamment sur le fait que
les arts so,ient "parmi les activits humaines, celles qui
sont expressment et intentionnellement fabricatrices de
choses, ou plus gnralement d'tres singuliers, dont
l'existence est leur (1)
Souriau souligne encore le fait que le concept
du ne doit pas exister dans la dfinition de l'oeuvre
(1) Souriau Etienne: La des Paris,
)
Flammarion, 1969, P. 50
- 15 -
d'art et qU'il ne fait que les cartes. L'artiste ne
veut pas ce beau universel.
A la limite, on ne peut paa non plus parler de
mais on doit plut8t analyser les arts. Si Beethoven
avait t un peintre, la Pathtique aurait t un tableau.
11 s'agit d'mouvoir de quelque faon, de faire sentir aux
autres, un moment, une passion, un frisson, mais avant
tout, il faut que l'oeuvre d'art soit.
Elle peut venir d'un rOva, d'une vision, d'une
impression. Elle contient toutes les dimensions du monde
l'espace et le temps, l'esprit, la ralit et l'homme.
Elle est aussi le summum de l'intensit, et elle atteste
une beaut que l'artiste n'a pas comme premier but mais
qui arrive comme un signe global de l1harmonie du cosmos.
La beaut n'apparat d'ailleurs que si l'art est une par-
faite russite.
Cependant, on peut ae demander si ltart existe
aussi dans la nature. A ce sujet, il semble qu'il faille
se poser deux questions. Est-ce que la nature travaille
dtune faon aveugle, est-ce qu'elle pose les conditions
du processus de la vie par exemple, sans se proccuper
- 16 -
des rsultats? Alors, il n'y a pas d'instauration, donc
pas d'art. Est-ce mOme d1une faon infime, la nature
instaure? Alors, il y a art. Il semble que devant la per-
I
fection d'un flocon de neige, on ne puisse uniquement
parler de hasard. Souriau croit, pour sa part, quiil y a
de l'art dans la nature. Et il parle d'un art cosmique
diffrent dans llanim at dans l'inanim. La vie
appara1t comme une suite d'essais aussi des
checs. Car la plus grande diffrenca entre llart humain
et l'art de la nature consiste en ce que chez l'artiste
la soit informe selon sa volont, son choix, ce
qui n'est pas le cas dans la nature car elle a son ordre,
son plan elle.
Avant de terminer ces remarques prliminaires
sur il faut encore les ides da Souriau
sur l'art humain et l'art divin. Toute l'histoira de
l'asthtique parle d'un Dieu crateur d'art.
Avec lui, il s'agit d'instauration absolue. N'oublions
pas que l'art est ontologique, qu'il existe une mtaphy-
sique de l'art!
"L'art, cette promotion hroque de
- 17 -
tant8t visionnaire et tant8t concrtement manipulatrice,
tantt difficile, hsitante, entrave, sculaire et lente,
tantt fulgurante et impriale, tantt humainement visible
et proche, tantt nigmatique et lointaine, a des prsen-
ces innombrables" (1).
Et il ajoute : c'est ce qu'il y a de
commun une symphonie ou une cathdrale, une statue
et une c'est ce qui rend comparable entre elles
la peinture ou la posie, liarchitecture ou la danse" (1).
Etienne Souriau insiste donc normment sur
l'analyse existentielle de l'oeuvre d'art qu'il voit comme
plurielle et se ralisant dans l'existence physique, ph-
nomnale, rique et transcendante
o
Il y a donc diffrents
plans existentiels qui sont tous trs importants.
Tout d'abord, l'oeuvre d'art a une existence
physique. Elle prend de l'espace et du temps. Elle a une
un corps. Mais avant d'gtre manuscrit en litt-
rature ou pierres en la conception de l'ar-
tiste est porte dans un tre humain. Saisie ce
l, l'oeuvre d'art est encore informe. Elle ignore si
(1) Etienne: La Correspondance des Arts, Paris,
Flammarion, 1969, p. 64
- 18 -
elle sera tableau ou symphonie. L'oeuvre est virtuelle.
Mais, ce qui surtout
c'est l'oeuvre faite. Existent alors des corps
comme ceux de la peinture et des corps provisoires, comme
ceux de la musique. Ces dernires oeuvres ne sont jamais
compltement par l'auteur. Le temps intervient
de que les modes et la des interprtes.
Cependant, les arts de l'espace comme la peinture
possdent aussi leur problmes. Le tableau peut
l'infini par des moyens techniques (photo-
graphie, gravure) de plus en plus parfaits.
Ce corps physique donne donc lieu
Pourtant, selon Souriau, il n'est pas
Simplement le support de l'oeuvre d'art: il fait partie
de l'entier de l'oeuvre.
Cependant, l'oeuvre d'art possde aussi une
d
existence Elle existe toujours par rapport
aux sens. Elle est Elle est d'apparence
sensible
o
D'ailleurs, le artiste peroit ces
Il n'y a pas de . vrai qui ne soit fi-
nement disponible au langage, qui ne sente la pesanteur
- 19 -
du substantif, la connivence de l'adjectif ou la tempo-
ralit du verbe. L'oeuvre d'art est tire du profond
secret de la ralit sensible
o
Cette assertion se
vrifie difficilement dans la littrature sauf dans le
cas du
Cependant, on n'arrive jamais purifier
tement les sensations, les abstraire mais ces qualits
constituent quand mme toujours un systme organis, car
tout art met un ordre dans le sensible dont il se sert.
Pourtant l'art intensifie la ralit mais le
de la sensation pure demeure. Il existe presque
au terme de l'ascse esthtique, au niveau de l'abstrac-
tion pureo
Cependant, selon Souriau, l'art possde aussi
une existence rque. Des choses, des tres sont repr-
sents par l'art. L'objet est organis et il fait partie
d'un inclus dans l'univers. Seulement, Souriau
note que cette reprsentation est illusoire en tant que
Il s'agit d'une fiction. Les choses ne
sont pas Je dois les imaginer ou m'en souvenir. Le
- 20 -
n1est que reprsent. Et cette reprsen-
tation est un univers. Il y a des choses avec leur temps
et leur leur ralit. Ce monde est d'ailleurs
semblable au monde du Pourtant, en m'y immiscant,
je ne dois pas jouer le jeu de l'univers rel. L'artiste
reprend, recre, refait le re1
6
Ce rel peint,
crit, vcu, aim est plus rel pour lui que la ralit.
Et il n'imite pas le rel. Souriau dit bien qu'il peut
voquer le rouge par le vert. Et ce rouge est plus vrai
que le vert.
Mais Souriau illustre toujours ses thories
esthtiques de cas cette existence rque
peut ambigue. Il crit que, si nous considrons
cette cathdrale, nous la percevons comme une chose, et
cette chose n'est pas reprsente illusoirement. Elle
est prsente, elle est relle. Mais on y peut, on y doit
discerner en tant qu'oeuvre d'art, d'une le plan du
pur essaim des d'autre organisa-
If .
tion en chose, en objet. La cathdrale est un jeu esth-
tique de lumires et d'ombres, savamment combines et
conduites; une symphonie de formes dans l'espace en pro-
- 21 -
fondeur; donnant, mesure que je m'y dplace, des
arpges de colonnades en perspective changeante, ou de
riches accords de votes ou d'arceaux, de dalles ou
d'autels. Tout cela fait une phnomnalit harmonieuse
bien distincte de la perception raliste que j'en prends
d'autre part, qui organise tout cela en un objet soli&e
et permanent, sujet et supp8t constant de tous ces
., / ... )1 ( )
pnenomenes. 1
Il y a videmment de erBndes diffrences entre
les arts reprsentatifs et non reprsentatifs. Une
oeuvre reprsentative connote tout un univers qui ne
fait pas partie d'elle-mme, ce qui n'est pas le cas
dans la non-reprsentation. La cathdrale ne reprsente,
ne prsente qu'elle-mme. Mais ces deux catgories
d'oeuvres participent d'infinies nuances sur les-
quelles Souriau revient constamment.
Cependant, pour lui, l'existence parfaite, c'est
la transcendance
o
Il retourne alors son exemple de la
cathdrale gu'i.l considre comme ayant, en plus des
Souriau Etienne! La Correspondance des Arts, Paris,
J
Flammarion, 1969, Po 88
- 22 -
trois existences antrieures, "une sorte de corps
mystique". Selon lui, toute oeuvre valable est secret,
mystre. C'est le plan profond de l'art et aussi celui
que l'on arrive le plus difficilement cerner. Parfois
l'tude du symbolisme nous aidera comme dans "La Cath-
drale'" de Rodin. Nais, il y aura toujours un dr>asse-
ment et un approfondissement. D'ailleurs, cette transcen-
dance existe aussi dans la nature de que dans l'v6-
nement selon Souriau. S'agit-il d'une illusion que
l'homme se cre pour arriver vivre? Selon lui, il
faudrait quand porter cette illusion au compta de
l(art puisqu1elle y est voulue et organise, en unrmat
ralise"
L'oeuvre devient donc plus grande
grAce la transcendance et elle rpond des aspirations
profondes de l'homme que les trois premiers plans d'exis-
tence ne satisfont pas. Mais, pour Etienne
Souriau, il faut ajouter que l'oeuvre d'art demeure
unique. Il y a bonne entente, il y a penses et motions
convergentes, ce qui permet Souriau d'noncer de l'art
la dfinition suivante "L'art consiste nous conduire
vers une impression de transcendance par rapport un
- 23 -
monde d'tres et de choses qu'il pose par le seul moyen
d'un jeu concertant de sensibles, soutenu par un
corps physique amnag en vue de produire ces effets".
(1)
C ependan t.; monsi eur Souri au ne parLe gu re de
l'art sans voquer le systme des beaux-arts. Nous
essaierons d'en rappeler les grandes lignes. Tout
d'abord, an divise les beaux-arts en arts de l'espace
et en arts du temps. A la premire appartien-
nent l'architecture, la peinture et la sculpture et
la seconde la musique et la posie. Cependant, cette
division n'est pas aussi claire qu'on pourrait le
croire car il semble que le temps et l'espace aient
un raIe jouer dans tous les arts
o
D'ailleurs, o
pourrait-on classer le cinma?
On a aussi allgu que seulfJs la vue et l'oue
taient des sens esthtiques. Et alors qu'arriverait-
il au sens musculaire dans la danse ? Il semble donc
que les perceptions des oeuvres soient presque toujours
mixtes. Et Souriau fera appel au rle fonctionnel hg-
monique d'une gamme de qUR1ia.
(1) Souriau)Etienne : La Correspondance des Arts, Paris,
Flammarion, 1969
9
P. 96
- 24 -
Nais,la des arts demeure une
sans limites trop Cependant il y a
un autre niveau du qui est beaucoup plus
adquat, c'est celui par lequel une oeuvre appartient
un art en particulier. Par exemple, nous sommes
certains qu'une symphonie n'est pas un tableau.
De toutes faons, il semble qu'il puisse
exister de nombreux arts si lIon les qualia.
Il appara1t que plusieurs de ces qualia ne correspondent
pas des arts Il arrive que certaines
comme les pesanteurs ne donnent pas lieu des
arts distincts parce que leurs ne sont pas
assez
Quant aux autres sens comme le go-at et l'odorat,
ils des Par exemple, peut-on consi-
la cuisine comme l'un des beaux-arts? Non, selon
Monsieur Souriau, car le produit de l'art de la cuisine
satisfait des besoins physiologiques et ne conduit pas
des satisfactions Il
semble donc que ce soj.m.t pour des raisons dl ordre
- 25 -
exprimental que la gamme des beaux-arts ne soit
pas plus tendue.
D'ailleurs, si on invoque les sensations,
pourquoi ne parlerait-on pas des arts en relation avec
les nlOtions ? Il semble que celles-cl soient im,portantes
dans tous les arts. Mais, selon Monsieur Souriau, ne
peuvent prise.s trs au srieux dans l'art parce
qu'on ne russit pas les produire d'une
faon calculable. Elles ne peuvent un "moyen ph-
nomnal lmentaire".
Il semble donc qu'Etienne Souriau voit beaucoup
l'esthtique commB empirique. Elle serait lie l'exp-
rience et l'va1uation da l'exprience. Mais, dans ce
sens-l, l'art ne pourrait pas durable.
Cependant, bien part ces divisions
temporaires, on a invent et discut bien d'autres sys-
tmes de classification des beaux-arts. Par exemple,
on a parl d'arts solitaires ou d'arts sociaux, d'arts
rels
selon
ou idaux. On a aussi propos trois catgories

que l'on se le divertissement, l'ducation
ou une affirmation de puissance. on a aussi mentionn
- 26 -
les arts imitatifs qui seraient les arts picturaux
alors que les autres seraient subjectifs, abstraits
ou Selon Souriau, cette division
est absurde
o
Tout d'abord l'histoire n'a jamais su trs
bien en quoi consistaient le concret et l'abstrait.
Selon Souriau, "Dans les arts non
expression toute laquelle il faut substituer
un caractre positif, les sont
directement en choses, en fttres plus ou
moins en richesse de contenu, en affabulations
constructives, en halo de transcendances" (1). D'ailleurs,
Etienne Souriau croit que dans les arts non reprsenta-
tifs l'organisation est d'une forme primaire
alors que dans les arts la onto-
logique entratne la formelle.
"Cette distinction est simple en
son principe, et son critre est bien
clair; si la forme mise en jeu concerne et informe direc-
tement les phnomnes de l'oeuvre et est attribuable
(1) Etienne : La Correspondance des Arts, Paris,
Flammarion, 1969, p. 117
- 27 -
celle-ci en tant qu'tre concrtement et actuellement
prsent par son corps physique aussi bien que par les
apparences que celui-ci soutient et prsente, il s'agit
de la forme primaire. Si elle concerne ou elle informe
un par le discours de l'oeuvre titre d'hypo-
thse ou de lexi,s pos par ce discours mais ontologique-
ment bien distinct de l'oeuvre elle-mme, il s'agit de
la forme secondaire
R
(1).
Il semble donc que les arts reprsentatifs
aient la fois la forme primaire et la forme secon-
daire, ce qui n'est pas vrai pour les autres. Il y a
d'ailleurs, selon Souriau, des styles o les formes
primaires nous semblent bien agressives. Selon lui,
l'art contemporain est un cas typique de cette absence
de discrtion. On y fait d'habitude peu de cas de la
reprsentation. Mais, Souriau reste convaincu que l'art
moderne continue de communiquer avec les formes ter-
nelles de l'art. D'ailleurs, il croit que l'art contem-
porain peut aussi arriver une stylisation extrme.
(1) Souriau. Etienne: La Correspondance des Arts, Paris,
Flammarion, 1969, p. 118
- 28 -
On atteint alors l'art pur, peinture, musique ou
posie. On pourra arriver une sorte d'arabesque et
celui-ci joue un rle important dans l'esthtique de
Monsieur Souriau.
GIIAPI['&E XX'!
S CHENA DU SYS TErlfE DES BgAUX-ARTS
Chaque "sensible propre", chaque gamme de qualia
artistiquement utilisable donne naissance deux arts
l'un du premier, llautre du second degr.
Littra-
ture
Posie
Panto-
mime
]usique
dramatique ou
descriptive
Dessin
Musique jArabesque
1
Proso-
die
pure: 6
7
1)
1
l
1 .
.'
.'
\
\
2
3
,
Ar'c:hi-
tecture
J----_
Sculp-
ture
Danse
4
\
\ / Peintu-
p
. t
e1.n ure
re pure
reprsen-
Eclairage
Pro,j ec tions
lumineuses
Cinma Lavis
Photo
tative
l, Lignes; 2, Volumes; 3, Couleurs; 4, Luminosits;
5, Mouvements; 6, Sons articuls; 7, Sons musicaux;
Souriau Etienne: La Correspondance des Arts, Paris,
)
Flammarion, 1969, p. 126.
- 30 -
Ce tableau est trs
t
trs C'est de
lui que va dpendre toute la correspondance des arts.
Il consacre de fait cette division entre art primaire
et art secondaire. Souriau revient sur l'importance de
l'arabesque et lui consacre une division. Elle lui
apparat comme tant l'art abstrait par excellence.
On retrouve l'arabesque dans la et a
sign des arabesques, Dais il existe surtout dans
l'art arabe qui l'exprime triomphalement dans les
faences et les ferronneries ainsi que dans les enlu-
minures de certains manuscrits.
Le couple architecture-sculpture est moins
difficile tudior, moins surprenant aussi. Il pose
certaines difficults dans le cas de la sculpture pure
qui peut voluer vers l'architecture. Rappelons-nous
toutes les discussions au sujet d'habitat'67 Montral,
alors que) non plus un architecte mais un concepteur,a
labor cette ide de sculpture habitable dont Le
Corbusier avait dj parl. Il y eut contestation,
les uns disant qu'il tait_ anti-humain de concevoir
un espace habitable o la tradition tait dforme
- 31 -
o les choses n'taient plus ce qu'elles _sont __ ,
les autres voyant la nouveaut comme habitable et
comme enrichissante.
La couple peinture pure-peinture reprsentative
a, selon Souriau, toujours exist. Il est has surtout
sur la couleur. On ne parle que depuis peu de la
peinture pureo il semble qu'il y en ait toujours
eu sans qu'on en sait tellement conscient, par exemple
dans les tissus ou l'mail. Cette forme d'art peut aussi
tre un produit de la technologie.
Puis, il y a un couple bas avant tout sur
l'utilisation de la Souriau en parle d'abord
comme d'un art dcoratif et le voit comme intervenant
mme dans le thAtre. Il existe aussi dans le clair-
obscur. Il serait une des deux couples voisins
car il fait dj appel au mouvement dans le cinma, comme
la danse qui suivra et qui est assez clairement dfinie
esthtiquement. La danse et la pantomime invoquent
d'autres arts, comme la musique et la littrature ou la
posie. Ces arts ont d'ailleurs suivi toute une volu-
tion historique et gographique.
- 32 -
Quant la littrature une smantique constante
l'empOche d'&tre un art premier degr sauf dans le
cas de la pure prosodie. Autrement, elle eat toujours
reprsentative. Je dirais que l'on pourrait maintenant
ajouter la prosodie, la posie
cintique, lectronique, etc. Ici non plus, il n'Ya presque
aucune intervention de la signification.
Contrairement la littrature, la musique ne
signifie pas nommment sauf dans certains cas exception-
nels comme le pome symphonique ou "La Pastorale". Sla
signification est autre.
Mais Souriau croit que l'avenir pourra amener
l'esthticien considrer la venue d'autres sensibles
propres qui agrandiront la rose des vents de son systme
des beaux-arts qu'il voit comme empirique et historique.
Par exemple, il ne parle pas d'un art total dont les
artistes de maintenant r&vent de plus en plus.
Il croit aussi que l'on peut imaginer un autre
ordre ces qualia, mais il dit qu'il a voulu les
classer par affinit. Il maintient d'ailleurs qu'il
- 33 -
ne s'est occup que des arts simples mais que l'on
pourrait imaginer diffrentes autres synthses. Il
voit le thAtre comme l'art de synthse par
Il croit aussi dans cetta distinction entre
arts mineurs et arts majeurs que m@me ses disciples
3
rejettent que l'artisanat est de plus
en plus en honneur en France et ailleurs dans le monde.
Et bien sftr, rptons-le, il croit avant tout dans la
correspondance des arts si bien sentie dj par
Baudelaire. Mais il crit cette trs belle phrase
"L'art dborde normment les beaux-arts." Il existe,
puissance cosmogonique ou ontognique, bien au-del
de ces seules rgions de la sensibilit et de llacti-
vit organisatrice de l'bomme.
Mais cette partie de lui qui passe, pour
ainsi dire, dans l'anneau de cette sensibilit et de
cette perceptivit, c'est prcisment ce qui constitue
les, beaux-arts. ilLe quotient art universel sur sensi-
bilit humaine et activit percevante, ce sont les
beaux-arts" (1). Et, il ajoute un peu plus loin:
(1) Souriau Etienne: La Correspondance des Arts, Paris,
)
Flammarion, 1969, p. 142
- 34 -
"Le systme des beaux-arts, c'est l'expression
d'une mise en ordre de la sensibilit perceptive humai-
ne, traverse par des de forces de l'action ins-
tauratrice" (:t).
Puis, il nous confie cette belle pense
"Ce que les arts nous prsentent en chacune de leurs
oeuvres, c'est seulement une maquette pour
un monde; mais chacune de ces maquettes n'en est pas
moins, en miniature un univers" (2).
En guise de conclusion ce chapitre, nous
ferons quelques remarques sur le problme de la vrit
dans l'art qui proccupe beaucoup Etienne Souriau, dont
il a parl d'abord dans "La correspondance des arts",
puis qu'il a repris d'une faon encore plus subtile
dans"la couronne d'herbe". D'abord, cette ide de vrit
lui apparat comme un concept philosophique. Il y a, selon
lui, une vrit instaure dans l'art. Historiquement, on
a souvent dit en art, que le fond c'est la forme. Mainte-
(1) Souriau)Etienne: La 6orrespondance des Artsl Paris,
Flammarion, 1969, p. 143
(2) Idem , p. 144
- 35 -
nant, que le mdium constitue le
message. D'ailleurs, la critique moderne tend abolir
cette distinction trop lansonnienne entre fond et forme.
Pour Etienne Souriau, toute oeuvre a son univers,
un univers qu'elle pose dans le monde. Une symphonie,
par exemple, est un monde. Dans cette oeuvre, l'art imbibe
la fois le fond et la forme. Mais, il existe aussi un
autre monde qui est celui de la ralit. L'artiste tente
souven t de sauver ou d'arracher le monde, de son oeUVre
du monde de la ralit. Comme consquence, l'art sera
plein de rves et de visions mais ce monde de l'artiste
demeure soumis aux du monde.
"La vrit est que l'observation du monde des
choses intrieures telles qu'elles sont, des ralits
psychiques vivantes, l'attention aux dcours rels du
songe, de l'imagination fabulante, du langage intrieur
ont permis quelques coles, surtout littraires et
surtout pendant le premier quart du vingtime sicle,
une exploration curieuse d'une rgion encore peu exploi-
te de la rali t" (1).
(1) Souriau,Etienne
Flammarion, 1969,
La Correspondance des Arts, Paris,
Pa 284
..
- 36 -
Evidemment, les arts ne sont plus astreints
llimitation. Ils ne sont plus les esclaves d'un autre
monde et ils peuvent crer le leur. Et le monde rel,
le monde vrai, c'est ce monde Et Souriau parle
de vrit de vrit d'Otre. Ce monde est
"quelque chose qui avoue un peu plus son secret d'exis-
tence; qui dit mieux ce qu'il est, et parce qu'il l'est
plus intensment; car c'est cela la vrit dlOtre,
cette verit in essendo" (1).
Nous avons donc essay de prsenter dans ce
chapitre la conception de l'art et de l'oeuvre d'art,
Etienne S@uriau, en insistant sur les diffrentes
faons d1exister de l'oeuvre d'art, en tentant d'expliquer
le des beaux-arta qui appara1t comme l'un des
pivots de son esthtique et en concluant avec quelques
remarques sur la vrit de l'oeuvre d'art.
(1) Souriau)Etienne : La Correspondance des Arts, Paris,
Flammarion, 1969, p. 285
GHAPITRE II
LES CATEGORIES ESTHETIQUES
- 37 -
Aprs quelques remarques prliminaires sur le
problme des catgories esthtiques surtout sur le plan
historique, ce chapitre voudrait suivre du plus prs
possible la pense d'Etienne Souriau sur le sujet, en
insistant sur l'essentiel. C'est ainsi que l'on tudiera
le beau et le laid, le tragique at le dramatique, le
et le pittoresque ainsi que les autres catgories
pour arriver au sublime qui en est la transcendance.
Le problme des catgories esthtiques appara1t
comme trs important dans l'oeuvre d'Etienne Souriau.
Mettre le beau en petites boites convient l'esprit
car ts j. en f r an ais.. C' est une f a OJn der e j 0 in d rel a log i -
que. Mais la classification en catgories esthtiques
possde une longue histoire et remDnte en fait jusqu'
Aristote alors qu'elles taient dj considres
des prdicats. Kant reprit ensuite cette notion et vit
les catgories comme des concepts fondamentaux de l'en-
tendement pur o
Les catgories interviennent donc avant tout dans
le jugement mais aussi dans le jugement
moral ou esthtique; \es transcendantaux sont des cat-
- 38 -
gories et le beau, appara1t, COIllJ'Re la catgorie esthtique
qui nous intresse ici.
Evidemment, depuis l'tablissement de la science
de l'esthtique par Baumgarten en 1750, il y a eu beau-
coup de discussions ce sujet. Ma/x Dessoir a tabli une
florte de rose des ven ts a.ui comportai t six rhumbs ou ca t-
gories qui taient : le beau, le sublime, le tragique, le
dramatique, le comique et le gracieux
o
Charles Lalo y
ajoute le spirituel, l!humoristique et le grandiose.
Toutes ces classifications peuvent para1tre purement ar-
bitraires un esprit et on pourrait nuancer
l'ide de beau l'infinio On a un peu l'impression de
peser des oeufs de mouches dans des balances en toiles
d'araigne selon le mot de Thophile Gautier
6
Ces cat-
gories peuvent devenir des saveurs d'inspiration hindoue.
Elles peuvent aussi prendre le de valeurs et Otre
adaptes aux diffrents arts.
Mais l'art moderne bouleverse 1re structures
trop arrOtes et mOme la notion de beau s'affadit. On en
arrive parler et inventer une
nouvelle catgorie pour l'apprciation de chaque tableau,
de chaque de chaque moment d'art.
- 39 -
Etienne Souriau fait allusion alors une crise
des catgories esthtiques. On ne plus du beau mais
de l'art et on volue vers une conception moderne de l'es-
thtiquel celle de Tolsto quit dj en 1898, pr6nait la
notion sociale de l'art qui doit servir unir les hommes.
L'esthtique devenait plus humaine mais risquait de se
pohitiser. On s'apercevait que l'homme, trs souvent,
ne dsire que crer et cela en dehors de toute notion de
la beaut. Il y aurait donc chronologiquement deux coles
esthtique dont la premire aurait tudi le beau
alors que la seconde, de laquelle se rclame par exemple
el Dufrenne, tudierait l'art, ce qui ne fait pas
disparatre mais transforme le problme das catgories
esthtiques. Il n'y a plus de catgories priori mais,
des catgories posteriori. Et Etienne Souriau insiste
sur ceci Ille. fait premier, c'est l'art, c'est--dire
l'activit instauratrice, cratrice des oeuvres, dont la
force est une ralit vivante atteste par la prsence
mme des oeuvres et par leur apparition. Quant ces
instruments d'apprciation que nous continuons dsigner
du nom traditionnel de catgories esthtiques, il faut
bien dire quI ils appartiennent llordre de la pense
rflexive"(l).
On ne parle g,onc pJLus d'oeuvre belle mais
d'oeuvre russie ou manque. Celle-ci apparaft ainsi
une question et chaque acte de l'artiste qui la
fait aVancer comme une rponse. L'oeuvre n'est plus
beaut accomplissement.
Il semble qu'ici SOiuriau aille bien dans le sens
de l'apprciation de l'art moderne. Au
on est moins didactique et on ne croit plus autant dans
les principes. se sent plus disponible et propose
de nouvelles dfinitions. Il n'a plus le nombre d'or pour
l'clairer ..
Le beau semble 8tre l'une des notions les plus
difficiles dfinir en philosophie et en esthtique et
chaque esthticien y est alJL de sa tentative. Peut-8tre
que c'est Paul Valry en a donn la fois la notion
la plus sage et la plus ironique lorsqu'il a crit: ilLe
beau, c'est ce qui
Selon une dfinition attribue Platon;
le beau, c'est la splendeur du vrai alors que, selon
(1) : Catgories esthtiques, Paris,
Centre de Documentation universitaire, 1960, p. 6
- 39 -
Aristote, le beau est dans l'alliance de l'ordre avec la
grandeur, ce qui nous aux des catgories
esthtiques. Selon Saint Augustin, ce serait la vrit
supersensib1e. Selon Plotin, l'ide selon laquelle un
tre reoit sa forme intrieure. Selon Kant, ce serait ce
qui pla1t universellement sans concept.
Ces diffrentes dfinitions constituent la partie
visible de la banquise et nous livrent de fait tout un
Mais videmment la situation tant intenable,
l'Esthtique, la fin du dix-neuvime dut aban-
donner la recherche d'une dfinition du beau pour se tour-
ner vers les catgories esthtiques qui finirent par at-
teindre le nombre imposant de soixante-six et conduisirent
l'esthticien une impasse.
L'esthtique devint alors scientifique et
plus mthodologique. Elle se fit Bcience de l'art et on
se ratiociner sur la dfinition de l'art. On conti-
nua cependant de flirter avec l'ide de beaut et on vou-
lut en faire une notion apollinienne. L'art n'existait
que dans la mesure. Ce suscita d'immenses dis-
cussions de mme que le du beau dans la nature
par rapport au beau dans l'art. On doit alors se demander
si le beau est ncessairement li l'art comme le croit
- 40 -
Croce. On finit par voir dans la nature une beaut hypo-
thtique i.e. que l'on considre cette beaut comme si
elle tait beaut artistique
o
On arrive ainsi un
jeu intellectuel.
Quant l'tude de la notion de laideur, elle sert sur-
tout prciser certains concepts que l'on peut avoir
pro p 0 s du he au. Selon S C1lJU ria u,. leI ai d t Il C ' est c e qui
comporte des qualits nouvelles et spcifiques, qualits
qui sicartent plus ou moins violemment des normes de la
beautoll(:t) Cependant la laideur est aussi une exprience,
mais ici se sera surtout celle de l'chec. Il semble y
avoir presque un excs de beaut dans la nature et pour-
tant, selon Etienne Souriau, il existe des plantes et des
animaux qui sont laids. Il peut y avoir aussi de la dis-
torsion cre spontanment par l'artiste pour exprimer
le monde qu'il voit ou plut8t le sens, la signification
de cet univers.
Etienne Souriau trouve plusieurs raisons cet
envahissement de l'art moderne par ce qui fut tradition-
nellement considr comme laid. Il croit d'abord une
sorte de laideur satanique et rapproche le laid du mal.
(1) Etienne: Catgories esthtiques, Paris,
)
Centre de Documentation Universitaire, "1960, p.20
- 41 .;:.,.
Mais il voit aussi la laideur comme une ou
comme une Il croit qu'il s'agit
d'immoler la d'autres valeurs tout
aussi importantes. Il voit encore cet art que l'on a
d'abord comme laid, comme une sorte d'exprience
existentielle. Il pense enfin qu'il s'agit d'ar-
river la transcendance. Cependant, Etienne Souriau re-
fuse de considrer la laideur comme une valeur
o
Sa pr-
sence dans l'Art n'est que fonctionnelle.
La beaut peut insuffisante. Parfois, elle
suffisamment, parfois non. Parfois, la
manquerait d'existence. La laideur peut aussi consi-
dre comme une sorte d'appel la beaut, comme une beaut
en creux en quelque sorte. L'art aurait alors besoin de
rdemption. Et nous aboutissons au du nouveau
dans l'art. Et ce nouveau ne pourrait-il pas constituer
au moins l'une de ces petites catgories esthtiques aux-
quel.les Souriau s'intresse, comme le joli, le suave (;'
le grucieux
Quant au tragique et au dramatique, ce sont des
valeurs qui conviennent tous les arts. D'abord Etienne
analyse ces deux termes historiquement. Par
exemple, l'origine, le mot "drame" dsignait simplement
- 42 -
une de Avec la venue de l'Existentialisme,
ces mots ont pris un sens nouveau. Unamuno , par exemple,
a beaucoup insist6 sur "el tragico de la vida".
Selon Souriau, ceS deux catgories doivent s',-
tudier en fonction de l'autre. D'ailleurs, il les
comme agoniques, i.e. comportant constamment
un lment de lutteo Le monde de ces deux catgories
repo s e sur un dou bl e princ ipe: : anLour etc onfli t tendant
vers llunit. Souriau emprunte ce terme diamour Empdocle
dont tait bas sur le principe de la lutte
// /
et la gr&c e de l'amour 1 . P \AI X Ct' pIS
L'lment agonistique entrerait cependant plus particu-
lirement dans le tragique o l'homme est en lutte perp-
tuelle contre la fatalit6. Il y aurait ici aussi l'ide
de dmesur6 qui serait importante. De plus, le tragique
ne peut Otre vit d'aucune faon. Dans le dramatique,
la lutte s'exerce entre des forces gales et l'homme n'est
pas condamn l'avance. De plus, il s'agit d'une cat6-
gorie ouverte alors que le tragique est ferm. C'est le
domaine de de l'insoluble, de l'intolrable.
Evidemment, cette notion de tragique pose des
questions et on peut se demander s'il s'agit de catgo-
rie esthtique ou de catgorie existentielle. pourtant,
- 43 -
nous retrouvons ces concepts dans d'autres arts que le
thciatre. Par exemple, nous voyons l'cilciment agonistique
dans la musique. Il peut aussi y avoir du drame dans
Ilharmonie ou la mcilodie.
De la peinture fait usaBe du dramatique
et du tragique. Cela est tout civident
dans Van Gogh. Nous trouvons aussi ces notions dans
gothique et plus encore dans la nature
oh, selon Souriau, les formes anthropocentriques les
manifestent avec 6clat.
Pourtant, le comique se nuance lui l'infini.
Il comprend le caricatural, le satirique, l'humoristi-
que, l'ironioue, le grotesque, fantasque. Selon Souriau,
ces catgories sont nettement dfinies. Il en donne
d'ailleurs de nombreux et clairs exemples et insiste
sur l'abondance de la bibliographie sur ce sujet.
Ainsi le caricatural est souvent drisoire
et on en trouve des exemples parfaits dans les portraits
de Picasso alors que le grotesque peut toucher au
tique
o
11 existe de plus un grotesque de.comique ou
d'effroi. Quant au satirique, clest souvent une ironie
envers les choses bien une parodie qui ridiculise
- 44 -
un sujet srieux. L'ironique lui, sera moins mchant.
Il cherchera souvent prsenter comme srieuses des
ides qui seraient satiriques alors qua l'humoresque
est diffrent de l'humoristique et serait illustr par
une oeuvre comme la Princesse Bramhille d'Hoffmann.
Il faudrait de mOme, comprendre que le fantasque est
diffrent du fantastique et serait demi grce, demi
humour.
Mais tudier le comique$ c'est aussi tudier
le rire dont Etienne Souriau emprunte diffrentes dfi-
nitions de nombreux auteiJ.rs Il ajoute que de pro-
fondes diffrences sparent le risible du et
que souvent le rire n'est pas un esthtique.
PQurtan t, il exi s te une duc a tion es th ti que
du rire. y a des rires tolrs, des rires bienvenus,
des rires rprouvs. Il y a des rires qui sont beaux,
d'autres qui ne le sont pas.
Donc, en un sens, le comique est l'antithse
du rire. Le comique comporte des valeurs esthtiques
alors que le rire peut Otre simplement libration et
marquer qu'une angoisse est termine. Bergson a beau-
coup insist sur le rire qui suit une chute sur le
trottoir par exemple.
- 45 -
Le rire peut aussi appara1tre comme un purifi-
cation. Si l'enfant russit faire rire ses parents,
il n'est pas puni.
Le rire se justifie donc dans l'art par le
comique. C'est lui qui porte la valeur esthtique
o
Quant au pittoresque, il se rapproche davantage
du capricieux, du bizarre at du fantasque et mme du
simple amusant, selon Etienne Souriau. Etymologiquement,
c'est un terme qui est s o r t i ~ du mDt peinture. r ~ s sou-
vent, les peintres ont rejet le pittoresque comme fai-
sant peu srieux. Chateaubriand au contraire recherche
le pittoresque.
Du"Dictionnaire des Beaux-Arts"publi en 1806
par Millen, Souriau extrait cette dfinition du pittores-
que, sans donner une rfrence plus prcise :
"Ce mot se dit d'une attitude, d'un contour,
d'une expression, enfin de tout objet en gnral qui
produit ou pourrait produire, par une singularit pi-
quante, un bel effet dans un tableau."
Rappelons-nous que l'lment ludique est t r ~ s
important dans le pittoresque et que le jeu n'est pas
- 46 -
toujours comique. D'ailleurs il est une activit spon-
tane et libre, ce que trs souvent le comique n'est pas.
Schiller a insist sur le faU que l'art a son
origine dans le jeu. Cette thorie a t davantage ex-
plique par Lalo, mais elle a t aussi trs longuement
discute et plus ou moins rfute. On a ensuite accord
beaucoup plus d'importance aux origines sacres de l'art.
L'art fu t d'abord c rmo,ni e. De plus, il a presque tou-
jours comport un travail srieux et constant de la part
de l'artiste.pourtant le jeu n'est pas crateur alors que
l'art a pour fin l'oeuvre produire.
Enfin, Etienne SQuriau insiste normment sur
~ e fait que, si l'art ne peut ~ t r e considr srieusement
Comme un jeu, il n'en demeure pas moins qu'il est joia
o
, i '
Il va jusqu' parler \ ~ ~ ~ \ ~ ~ ,
L'lment ludique peut donc continuer d'interve-
nir mais il doit tendre vers la sublimation. C'est alors
qu'il parle de l'"aventureux bonheur d'une libert
fconde" (1)
(1) SouriaulEtienne : Catgories esthtiques, Paris,
Centre ae Documentation Universitaire, 1960, P. 59
- 47 -
Etienne Souriau men:tioTIllB aus s id' au tr es catgories
agogiques, techniques, historico-stylistiques et enfin
de catgories individuelles. Ces catgories moins
classiques et plus personnelles.
Les catgories agogiques ont voir avec le
dynamisme de Il s'agit d'un mot qui vient du
") /
grec a'l W'-l 1f\ et qui ds igne une ac tion dirige. Les
Grecs employaient ce mot pour dcrire, par exemple, la
mthode utilise en logique ou le tempo en musique.
L'agogique peut donc avoir voir avec la vitesse
d'une pice musicale.
Evidemment, l'agogique est plus facile tu-
dier dans les arts du temps. Il convient normment
la posie et au thtre. Pourtant il existe aussi dans
les arts de l'espace et Souriau nous donne une analyse
magistrale de l'agogique dans la cathdrale de Chartres.
Il s'intresse donc normment l'agogique
et croit que cette catgorie n'a pas t suffisamment
tudie par les esthticiens. Cependant il demeure
qu'elle est trs difficile analyser.
Cette dynamique est trs prs de la dynamique
de l'tre humain. Elle participe l'motion qui est
- 48 -
en nous par l'oeuvre d'art. Et, pour nous faire
comprendre cette notion, Etienne Souriau nous explique les
possiblement en nous par l'audition de
la symphonie. Il semble que Beethoven ait des-
Hein les moments, le tour nusical. On peut
employer pusieurs adjectifs pour dcrire notre
cette symphonie. Toutes ces vont montrer la
catgorie agogique dans cette oeuvre. Enfiri, l'agogique
se passe dans l'instant, il est presque impossible de le
saisir.
Pourtant, le rapport agogique est peut-&tre le
plus intime que l'on puisse avec une oeuvre d'art.
Il a aussi une relation profonde avec la transcendance. Il
s'agit de pur.
Les techniques sont moins profondes.
Cependant, ce sont celles qui concernent davantage l'artis-
te. Ces tiennent beaucoup de la et
nous apparaissent certains comme magiques.
Souriau dit que ces valeurs techniques peuvent
8tre sous trois aspects Il parle
d'abord de" un terme qu'il emprunte
Paul Valryo Celles-ci sont les contraintes matrielles
qui s'imposent l'artiste. Et Souriau cite le cas de
- 49 -
Van Gogh qui peignait avec des morceaux de bois. Evidem-
ment, tous ces peuvent 8tre va-
lables.
Le second aspect consiste dans la raret, l'ex-
ceptionnel. Ici, i1 faut se de considrer tout ce
qui est nouveau comme ayant une valeur Four
qu'il s'agisse de esthtique, il doit vraiment
y avoir
Le aspect consiste dans pour
le connaisseur
ll
Ici, intellectuel est
important. Il faut alors regorger de connaissances tech-
niques pour ier l'art. A I&on avis l> il .serai t bo-n que
Souriau analyse ici tous les problmes par l'arti-
sanat. Il n'emplois m8me pas le mot alors que la plupart
des de la seconde du vingtime sicle
reconnaissent droit de l'artisanat. Il s'agit donc,
de toutes faons, d'analyser le travail artistique.
Etienne Souriau insiste encore davantage sur les
catgories qu'il appelle historieo-stylistiques. Elles
appartiennent l'histoire mais on peut aussi les isoler.
Et il note ici le primitif, l'archaque, le classique, le
- 50 -
romantique, le baroque et le plateresque espagnol.
Il semble que l'apparition des styles soit
cyclique et que, pour arriver en juger, il faille une
certaine exprience esthtique base d'abord sur l'accou-
tumance, ensuite sur la mthode comparative et enfin sur
des procds d'analyse intellectuelle qui parfois posent
des dlicats comme celui de la datation des
oeuvres.
Souriau rappelle la thorie de Hegel qui a insist
sur les trois grandes catgories historico-stylistiques
de symbolisme, de classicisme et de romantique.
On peut aussi, l'aide de toutes ces notions)
arriver une autre rose des venta oh on aurait le primi-
tif, l'archaque et le baroque comme le dsire Souriau,
qui croit que Hegel ne connaissait pas srieusement l'his-
toire de l'axt.
Cependant, Souriau ne croit pas un vrai primi-
tivisme. Il semble que l'on ait toujours reu des leons.
"S'il existe une primitivit, elle n'est donc qu'un primi-
tivisme idal, une saveur particulire d'un art dont les
principaux caractres sont autant l'application, la pa-
tience, l'ingnuit, la sincrit, enfin l'inventivit
- 51 -
personnelle, que l'heureuse ignorance des techniques
traditionnelles par la de crer des
moyens d'expression nouveaux" (1).
Selon l'archasme na1trait encore de
l'ignorance de l'histoire de l'art et se confondrait
souvent avec le primitivisme.
Au sujet du il parlera de
de confort. De plus, le classicisme serait sans secret.
Quant au baroque, il le voit comme supposant une tradition.
Ses caractristiques seraient l'exagration et le goftt du
et du
Mais ces catgories de style, Souriau
insiste sur le fait qu'elles soient bien inscrites et dli-
mites dans le temps. Et il fait ce sujet une remarque
trs intressante. REn notre civilisation moderne, il exis-
te une parent stylistique vidente entre les formes des
automobiles, des avions, des architecturales de
Le Corbusier ou de Wright, des compositions sculpturales
de Henry Moore ou des tableaux de Villon ou de Manessier"
(2).
C'est d'ailleurs Ce qui rend ces catgories vi-
(1) SouriaulEtienne : &atgories esthtiques, Paris,
Centre de Documentation universitaire, 1960, p.RO
idem p. 81
- 52 -
vantes. Mais les styles demeurent importants parce
qu'ils identifient telle priode donne et lui font
prendre conscience d'elle-mOme.
Ainsi, le romantisme arrive vers la fin du
XVIIIe pour se terminer vers la fin du
Pourtant, selon Souriau, ces dates ne sont pas rigoureu-
p,es. Il y eut des ri11Ul2,ntiques: avant, il. y aura des roman-
tiques Mais tous auront en commun, selon lui, le
refus du mDnde extrieur et liexpression du sentiment
ainsi que la thorie du grand homme qui a des aspects
philosophiques importants souligns surtout par Kant qui
aurole ce grand homme des donnes suivantes : la solitu-
de, le gnie et, dans toutes les civilisations, le sens
du fatum, deI al) , \ vd--- Il s'agira donc toujours
de l'homme en situation compar au classicisme qui exalte
l'homme universel, l'homme ternel.
Quant au ralisme que Souriau explicite en natu-
ralisme et en vrisme,il ne le dfinit pas claire-
ment, mais il semble que d'ordinaire, on considre que
le naturalisme qui fut un cas pouss du ralisme
se rencontre plutat dans la littrature,alors que le
vrisme a plutat exist dans l'histoire de la peinture.
- 53 -
Souriau insiste sur le fait que la valeur soit
assez difficile mais qu'elle comporte parfois
les suivants : le choix de la belle nature,
l'absence totale de choix ou le choix de la Le
ralisme est donc divers. Mais, il semble
qu'il soit toujours plus de la vrit. Par vrit,
ici, on entend la vrit raliste i.e. ce qui est vu
directement dans la ralit, que l'crivain n'embellit
pas, ne Souvenons-nous que les ralistes sont
venus aprs les romantiques et ont voulu avant tout ra-
gir contre ceux-ci. Et Souriau, pour prouver son avanc,
nous confie un dtail intre'ssant : IJUn rglement de la
Banque de France stipule que les figures destines or-
ner les billets de banque doivent des piVtraits
d'aprs ma dl e, c eux-c i se l!vla nt plus diffic iles
contrefaire
lJ
(1). Le ralisme nous donne donc ilIa saveur
de la rali t" selon SQ,uriau.
Quant au symbolisme que Hegel a si savamment
analys, Souriau le voit beaucoup comme logique et di-
dactique. Il prend une valeur vraiment esthtique lorsque
son contenu parat "indfinimellt dchiffrable
lJ

(1) SouriaujEtienne : Catgories esthtiques, Paris,
Centre de Documentation universitaire, 1960, p. 87
- 54 -
Mais, toutes ces catgories esthtiques, Souriau
les envisage comme des instruments importants de la phi-
losophie en mOme temps qu'elles appellent une relation
avec les @tres. Elles ont rapport avec des in-
tuitions sensibles que la philosophie peut ensuite expli-
quer.
Cependant, il va encore plus loin et parle de
catgories individuelles qui soulignent davantage dre
faits de singularit qu'il voit sous trois diffrents
aspects: la nouveaut
p
la personnalit et l'individua-
lit de l'oeuvre.
La nouveaut lui apparat un aspect histo-
rique et elle intervient lorsque l'on veut tudier l'in-
vention. L'imagination cre mais se nourrit aussi de ce
qu'elle a accumul au cours dlune vie humaine. Il faut
tudier ici le du plagiat et de la rminiscence
et se souvenir que l'imitation a longuement t consid-
re comme une vertu. Selon Souriau, l'esthtique s'int-
resse davantage l'impression de nouveaut qu' la nou-
veaut elle-m@me. Ainsi la nouveaut serait importante
esthtiquement quand elle serait ressentie comme telle.
Il s'agirait donc de subjective avant tout.
- 55 -
La c'est l'originalit de l'artiste.
C'est l'aspect sourialcien de l'esthtique d'Etienne
Souriau. Leibniz disait dj bellement qu'il ne
peut exister deux feuilles identiques dans un bois.
L'oeuvre d'art est expression d'un homme, de sa
vie, de ses connaissances, de ses motions, ses senti-
ments, ses ses amours, ses haines, ses ac-
tions. Pourtant, l'individualit de l'oeuvre demeure en-
Pourquoi aimons-nous tant tel tel tableau
ou telle sonate? Souriau voit ce choix comme le choix
d'un amour. Nous aimons tel livre parce qu'il nous fait
entrevoir l'infini, parce qu'il y a en nous une sorte de
c arr e spondanc e qui nous y rend pl.us sens i ble, parc e qu 1 il
rpond certaines associations. Il s'agit d'une impres-
sion secrte ou stimmung. D'ailleurs, Souriau croit que
"Toute oeuvre d'art est une personne". Je pense qu'il ne
faut pas prendre ce terme de "personne" dans un sens trop
rigoureusement philosophique. Il ne s'agit pas forcment
de cet anneau possdant un principe d'individuation.
"Personne" est ici, selon moi, employ dans un sens
larr;e.
- 56 -
Avec les individuelles, Souriau ter-
mine l'analyse des catgories mais il est
convaincu qu'il peut toujours en natre de nouvelles.
L'esthtique est une "oeuvre ouverte" selon cette belle
ide d'Umberto Eco.
Mais, pour Etienne Souriau, l'oeuvre d'art existe
plusieurs plans existentiels. Elle a une existence phy-
sique, phnomnale, rque et transcendante l se situe
le sublime, ce dernier peut avoir plusieurs valeurs et
des intensits diffrentes.
Les catgories peuvent tre plus ou
moins nombreuses, elles tendent toujnurs vers la transcen-'
dance et par consquent vers la mtaphysique. "Dans les
rgions les plus leves de l'exprience esthtique,
chaque valeur rejoint alors la valeur mme,
et participe ainsi l'clat vibrant de ralit dont s'il-
luminent les choses et les tres quand ils se
au plus haut degr de l'Etre, dans l'accession un mon-
de sublime" (1), qui est le lien l'art s'accomplit le
plus parfaitement.
(1) Souriau"l<Jtienne : Catgories esthtiques, Paris,
Centre de Documentation universitairej 1960, p.99
- 57 -
Mais Souriau le sublime d'abord comme
une valeur et en second lieu
Gomme aux Tout
d'abord notons qu'tymologiquement, "sublime" vient de
/
"sublimis" qui signifie "suspendu en l'air". Le sublima
une notion galvaude aussi par les Grecs. Un
trait du sublime, que l'an attribue Longin, existait
dj au deuxime On retrouve un usage presque
abusif du sublime dans la critique du et du
La en discute beaucoup. Pour
Diderot, le sublime est aussi important que la beaut.
Kant consacre cette opposition entre le beau et le su-
blima en continuant la doctrine de Burke et de Home qui
furent des prcurseurs. Selon le philosophe allemand,
le beau et le sublime l'entendement et
l'imagination. Il fait aussi des distinctions entre le
sublime mathmatique et le sublime dynamique qui seraient
respectivement l'infini en grandeur et l'infini en puis-
sance. Les deux appartiennent d'ailleurs au jugement

Hegel, lui, croit plut6t que le sublime vient
d'une disproportion entre l'ide et ses signes alors
- 58 -
que Schopenhauer voit le sublime comme ce qui va au-del
du vouloir vivre. Stendhal le dfinit assez trangement
coinme le"parent du sourire devant le bonheur".
Si l'on le sublime comme aux
catgories particulires, il faut parler d'abord de valo-
risation ngative i.e. que par exemple, Burke, Home et
Schopenhauer appellent sublime ce qui n'est pas le beau.
Mais il semble que tous les analystes du sublime insistent
avant tout sur SOTl sutiet. La tl-'oisi-
me caractristique du sublime dans la reli-
giosit. "Le sublime ouvre sur un infini d'ordre qualita-
tif" (1) nous confie Etienne Souriau.
Telle est la rose des vents des catgories esth-
tiques ou rhumbs telle que revue et prsente par Etienne
Souriau. Il semble que le beau, le laid
t
le tragique, le
dramatique
t
le comique, le pittoresque et les autres cat-
gories soient diffrents_ aspects de l'oeuvre d'art trans-
cends par le sublime qui en serait l'ultime perfection.
Souriau Etienne : Catgories esthtiques, Paris,
1
Centre de Documentation universitaire, 1960, p.l06
- 59 -
Il n'appara1t pas que ces rflexions sur les
gories soient ce qu'il y de vraiment ori-
ginal dans l'oeuvre de Souriau. Cette distribution en
cas de par la sensibilit
existait avant luio Elle en quelque sorte
l'aspect acadmique et un peu historique de l'esthtique.
Rares sont critiques contemporains qui se refrent
encore ces
CHAPITRE III
LES SOUR(LES ET J.JE DOMAINE DE LIES THETIQUE
- 60 -
Llexprience esthtique est pour Souriau,
une exprience instauratrice. Il faut instaurer l'art en
soi et dans les autres. A cette occasion, il tudiera dif-
frentes modalits du problme qui concernent d'abord l'hom-
me seul, puis l'homme en relation avec les autres. Dans le
premier cas, il parlera de. bon sens, de sincrit, de 1i-
bert, de devoir, puis d'amour, d'amiti, d1admiration, de
tristesse, de joie et d1innocence. Dans le second cas, il ana-
lysera d'abord le milieu :et la puis il nous entre-
\iendra de famille, dtenfance, d1ducation, de jeunesse, de
profession, de politique, de lgislatiun et de religion,
tout celia vu sous l'angle de llexprience esthtique.
Selon Etienne Souriau, llexprience de l'art en-
gagerait toute la personnalit et serait une transfigura-
tion de la vie humaine. Ltexprience esthtique serait
partage la fois par l'artiste et par l'amateur dtart
ioe. celui qui peroit l'art,;jqu'il soit lecteur, auditeur
ou spectateur. D'ailleurs, de plus en plus, dans llart
contemporain, on croit que lloeuvre d1art ne se termine
vraiment que dans celui qui la reoit. Clest la thorie
lj. cite."
de Itoeuvre Umoerto Eco. Le est
dans les mots mais il est aussi dans la blancheur de la
- 61 -
page. Le pobte n'est plus seul son oeuvre. Et
Duguay dit qu'il rve d'crire sur papier blanc avec
de l'encre de couleur blanche. Ceci explique aussi pour-
quoi on ne distingue plus art et artisanat dans l'exp-
rience esthtique. L'art n'est donc plusJPour certains
individus qu'un devoir envers Il n'est pas
important pour la pierre que la statue ne sorte pas
d'elle mais cela est primordial pour l'artiste.
Si vivre, c'est saisir un contenu cosmique avec
la forme du moi personnel, il est dans cette inves-
tigation,de prendre en considration d'abord ce moi per-
sonnel. Car, redisons-le, c'est l'instauration qui est
importante.
Cf est dire que..; par rapport au moi empirique,!
qu'offre la donne cosmique, il est transformer,
purer, promouvoir, transfigurer" (1).
Mais, cette instauration dans l'oeuvre d'art.qui
constitue en quelque la cration artistique se pro-
duira partir du bon sens. Disons d'abord que cette pre-
mibre du moi empirique est purement instrumentale.
(1) Souriau Etienne : La
)
1975, p. 68
Couronne d'Herbes, Paris, 10/18
- 62 -
Cependant, elle exige une totale que
Ruskin a de mme que Kant Ce critre ne signi:f[ie
pas, bien sr, que l'artiste doive se livrer son oeuvre
telle qu'elle existe dans la ralit_,mais plutt qU'il
refuser absolument, en toutes circonstances, que son
art exprime ce qui lui parat contraire ce qu'il croit
la vrit artistiaue o L'artiste doit consentir tre rejet
par son temps pour se conformer la vrit de l'art. Le
niveau se place l'art n'admet pas la dontingence.
Cela explique videmment la libert de l'art et de
l'artiste qui vient du fait de la libert dl@tre. L'artis-
te doit se raliser, non seulement intellectuellement mais
aussi sur le plan de l'imagination et de la volont. Etienne
Souriau s'objecte ici cette ide moderne que l'on soit
pour soi-mme un problme et qU'il faille se trouver. Il
croit plutt que l'artiste doit se donner lui-mme. La
libert n'est pas l'absence de toute contrainte. La libert
est beaucoup plus intrieure. Ce jugement est d'ailleurs
une terrible condamnation des mouvements de libration des
femmes nord-amricaines qui recherchent une libert toute
L'homme libre, la femme libre, l'artiste libre,
c'est celui qui est assez conscient, assez sensible, assez
voulu pour prendre :en moins sa candi tian d' homme, sa L'; (; \ V te
- 63 -
Nous sommes bien loin de cette libert spontane, copie
croit-on de la nature, ce qui n'est pas vrai parce que la
libert de la nature est parfaitement ordonne.
Evidemment, l'art est aussi une glorifiction
des instincts. Mais ceux-ci sont alors transcends, habi-
ts par l'art. L'instinct est ban, est beau s'il entre
dans le processus de l'oeuvre faire.
Hais qu'arrive-t-il alors l'ide de devoir
dans la cration artistique? Il semble qu'il faille ici
considrer avant tout les devoirs que comporte l'oeuvre
o
Il appara1t que l'esthtique refuse B:-V-a-frt le fanatis-
me
o
Nous revenons donc au de la libert vraie qui
ne comporte pas l'absence d'obligation. La libert de l'art
est conditionnelle et conditionne. Il y a d'abord la con-
trainte de l'oeuvre elle-mme o L'oeuvre comporte toute
une part de travail concret faire. Il faut avoir le cou-
rage de s'asseoir son pupitre, de rdiger le roman, cha-
pitre chapitre, de la corriger jusqu' sa version
dfinitive, de voir l'envoyer l'diteur, etc. Ce sont
tous des devoirs que comporte l'exprience esthtique.
Mais, plus motivement, vient cette oeuvre
qui nait tout c6t du Quels sont ses moments, ses
mobiles ?
- 64 -
Tout d'abord, il semble que l'amour soit la fois
le principe, et souvent le but de l'oeuvre d'art.
Il appert que le fait pour un homme d'aimer une femme et
vice versa soit la relation la plus gnratrice de beaut.
On peut dire que toute la littrature depuis
"Tristan et Yseut." est sortie de l'amour. Toute oeuvre
refait Ille Cantique des Cantiques". r.lais, cet amour a
plusieurs Par exemple, il y a l'amour qui
che vainement son objet et l'amour unilatral. L'amour en
esthtique ne comporte donc pas la notion de bonheur.
L'amour aussi est art. Il est une oeuvre accomplir.
Et cette oeuvre-bonheur se fait dans l'abngation et dans
On entre en comme on entre la Trappe.
Pour aimer une femme ou un dlun amour passionn, il
seulement rencontrer qui soit digne de ce
sentiment, il faut aussi 6tre capable de le porter en soi.
Pour produire un chef-d'oeuvre, il fautjnon seulement ar-
tistiquement mais psychologiquement,6tre capable de le con-
cevoir, de le porter en soi et de l'exprimer. Pour faire
une grande oeuvre, il faut 6tre capable de grandes exp-
riences. Pour crer, il faut d'abord la capacit de voir
les abmes puis le courage de ne pas les viter. Quant
la haine, Souriau la voit comme un fanatisme et ne la
jamais comme une grande passion
o
- 65 -
Bien sftr, il faut placer tout ct, avant ou
aprs l'amour, l'amiti que Souriau sent comme une rela-
tion ouverte, ayant de nombreuses exigences esthtiques
qui la diffrencient profondment de la camaraderie.
L'amiti est plus pure que l'amour. Elle est aussi plus
plurielle mais elle demande autant de vigilance que
l'amour. Pensons au beau "De Amicitia Il de
Amiti et amour procdent aussi trs souvent de
l'amiration qui intervient S-O-UVen4; dans l'exprience
esthtique. Souriau voit l'admiration comme la forme la
plus haute du dsir en esthtique. C'est une faon trs
profonde, trs intime de J.ouir d'un objet. L'admiration
est trs souvent l'occasion de rverie esthtique. On
peut admirer les tres, les choses, la nature, l'art et,
selon Souriau, on sent alors, par excellence, une motion
esthtique. L'admiration embellit toute chose. Ce dsir
se veut possession particulire qui respecte l'altrit
de l'autre.
Au bas de l'chelle de l'admiration se situe
l'indiffrence que Souriau voit "bellement" comme une
IIccit du coeur". Cependant il_ admet qu'elle puisse
avoir une valeur esthtique car elle permet l'objectivit.
Mais comment l'allier avec l'enthousiasme crateur alors
- 66 -
que l'artiste est transport, ravi par son oeuvre?
Selon Souriau, cette belle indiffrence peut
aboutir au dilettantisme. Il faut laisser l'indiffrence
aux corves de la vie Elle convient
l'art de vivre et non l'art de crer une oeuvre cha-
leureuse.
En plus de l'admiration, il nous faut aussi
examiner d'autres sentiments plus es-
thtiques comme la tristesse et la joie qui sont aussi
des expriences vitales.
Etienne Souriau croit que la joie et la douleur
constituent les grarus mobiles de l'oeuvre d'art. Les
deux rendent l'homme plus profond, plus sensible aux
valeurs artistiques. Mais il faut que ces motions se
passent dans une me d'artistejpour ainsi dire naturelle-
ment oriente vers l'exprience esthtique. Souriau sou-
ligne d'ailleurs qu'une vingtaine de d1art occi-
dental traduisent l'ide de la souffrance chrtienne et
surtout celle d'un Dieu qui s'incarne pour conna!tre la
souffrance et la mort par amour
o
Souriau aussi
la joie comme minemment esthtique. Il contre
- 67 -
les philosnphes comme Bergson qui croient que le rire est
simplement moqueur ou mchant
t
alnrs qu'il peut ~ t r e une
manifestation de joie innncente et pure.
Esthtiquement, il pense que joie e:t douleur sont
lIatteignables
ll
Pensons la Neuvime symphonie! Et Souriau
ajoute une remarque trs touchante en citant le rire du
skieur qui descend une pente toute vitesse au bout de
laquelle la moindre accident peut lui ~ t r e f a t a ~ et dont
le rire nie lJangoisse.
Mais ici intervient la notion d'innocence qui,
esthtiquement, est un tat d'Ame. Il croit qu'elle existe
peu en esthtique et que l'art est presque toujours le
tmoignage d'une cicatrice. Mais on peut parler de l'inno-
cence aussi s'il s'agit de cette sorte de conscience de
soi l'tat natif, suppose parvenue son plein panouis-
~
sement
J
donttlnstauration est un acte potique.
Interviennent aussi dans l'acte de crer des
lments comme l'esprit d'aventure, l'originalit, la r ~
verie et la solitude. De fait, presque toutes les facettes
d'une vie humaine peuvent avoir rapport l'acte de cra-
tian artistique.
Un crateur demeure fondamentalement quelqu'un
- 68 -
qui est disponible pour l'aventure, quelqu'un qui est
l'enthousiasme, au changement, au nouveau. Un
crateur, c'est celui qui est du c8t du comnlencement,
qui fait les choses comnle si c'tait la premire fois,
qui retourne l'origine.
Et ici justement, nous touchons au problme de
l'originalit qu'il ne faut pas trop valoriser cependant
car elle peut aussi conduire l'artiste l'erreur.
Etienne S(Q;uriau parle d1iioriginalit intrinsque"o Il
s'agit de "ce coup d'oeil pntrant de l'artiste qui voit
au fond des et en saisit l'originalit, flagrante
pour lui" (1). On parle donc ici d'une fine saisie de
l'au-del des apparences. L'originalit implique donc
une profonde sensibilit de la part de l'artiste.
Mais peut-6tre que le facteur artistique le plus
important demeure la r8verie que Souriau dfinit comme
"cette activit mentale qui consiste s'abstraire aussi
que possible de la situation concrte, et
imaginer des conjonctures et des situations fictives au
milieu desquelles on se reprsente soi-m8me comme jouant
un r61e plus ou moins actif et aventureux" (2).
(1)
1975, p. 74
(2) idem p. 97
La' Couronne d'Herbes, Paris 10/18,
- 69 -
Selon Monsieur Souriau, on peut un rOveur
veill tout age quoique celle-ci soit surtout impor-
tante durant l'adolescence. Mais l'artiste conserve cette
facult durant toute sa vie, car pour lui, l'ventail du
possible demeure immense jusqu' sa vieillesse. La
a aussi voir avec la libert.
Cependant, Souriau rejette avec force cette ide
que l'art soit soit imaginaire. L'art se fait
ausni avec des matriaux durement concrets, matriels
t
qu'on ne peut L'art n'est qu'en autant qu'il
est ralit.
11ais il demeure; lIinducteur
ll
de cependant ce
rOve est passager pour l'artiste. Il doit conduire l'oeu-
vre. L'artiste doit d'ailleurs constamment conserver une
attitude critique par rapport son rve.
Il ne faut pas non plus confondre exprience artis-
tique et divertissement. La cration artistique demeure le
tmOignage d'une vie intrieure trop profonde pour qu'on
la prenne au srieux comme distraction. Et la rverie fait
partie de la vie intrieure.
Mais la rverie se passe beaucoup dans la solitude
qui acquiert ainsi une grande esthtique. Souve-
- 70 -
nons-nous de cet t e belle phras e de Rilke; dans "I,e ttre
un jeune pote" "Que serait une solitude quj .. ne serait
pas une grande solitude ?" De fait, l'artiste frst moins
seul que les autres hommes car il cre et
tion est prsence. Il est entour de ,-' i. e\V
cette cra-
Il poss-
de aussi comne tout homme la prsence cosmique. Pourtant,
la so1itude humainesB fait parfois durement sentir en lui.
Rappelons-nous aussi que l'art est expression et, qu'en ce
sens, il constitue presque toujours une brche faite la
solitude qui est, selon Souriau, l'''atmosphre de la vie
:iintrieure".
L'exprience esthtique comporte aussi un aspect
social. La beaut ne concerne pas que l'individu. Elle
peut venir de la collectivit et s'adresser elle. Mon-
sieur Souriau est trs convaincu que l'action instauratrice
se passe au niveau du groupe. Nous examinerons naintenant
diffrentes moda1its de ce phnomne.
L'art a minemnent voir avec le milieu et
celui-ci implique une foule d'aspects. Crer
c'est aussi faire une habitation, un mobilier, des jardins,
des parcs, des squares. Tout cela implique des notions
d'architecture. Et, ici on peut retenir celle que Ruskin
nous confie dans "Les sept lampes de l'architecture"
- 71 -
"L'architecture est l'art d'arranger et de dcorer les
difices levs par l'homme, quelle que soit leur desti-
nation, de faon que leur vue contribue la sant, la
force et au plaisir de l'esprit".
Souriau insiste aussi sur le fait que l'difice
n'existe pas seul et qu'il fait vivre Ce qui l'entoure.
Et il ajoute ces trs belles
"Il est absurde de demander si tel difice que
voici est beau Ce qu
i
il faut demander, clest si les
qu'il inspire la cit sont beaux
ll
(1).
L'architecte est responsable, et responsable dou-
blement, la fois de la beaut et du bonheur. Une cons-
truction doit en harmonie avec un paysage, un usage,
un quartier et un
La beaut collective consiste encore pour Souriau
dans la socit Il croit d'ailleurs que le pro-
blme d'instaurer une socit d'hommes libres est essen-
tiellement potique. Il faut que les hommes aient de
lIbeaux dsirs" t que ceux-ci se ralisent avec vigilance.
D'ailleurs pour Souriau, la vigilance a une srieuse f.onc-
tion dans l'exprience esthtique. Toute socit est
d'ailleurs considre comme une immense crmonie. Vivre
(1) Souriau,Etienne : La Couronne d'Herbes, Paris 10/18,
1975, p. 344
- 72 -
ensemble est une Il les les
vigilants par excellence, ceux qui ont mission de
et Mais, le monde est constamment
tiquement et vitalement par le silence conu d'une faon
Pourtant ailleurs, Souriau loue la beaut du si-
lence qui est vraiment la trame de la vie Il
aussi l'art comme une confidence. Et, selon
une part de consiste bien choisir
celui quj. on confie son oeuvre. Il dit peu prbs quelque
part que celui qui jouerait du violon de toute son me de-
vant des qu'il sait tels ne serait pas un artiste.
L'art est et n'admet pas la prostitution. L'artiste
a aussi le devoir de le conserver, de le protger contre
les autres ou l'enfer de Sartre.
Souriau admet donc qu'il y a diffrentes
esthtiques de dans la Nous en tudie-
rons quelques-unes comme la famille, l'ducation, avec son
corollaire la jeunesse, la profession, la politique et la
lBislation ainsi que la religion.
Notons d'abord combien de la vie quo-
tidienne est importante pour Souriau. Il revient constam-
ment sur cette ide que ce n'est pas seulement l'art qui
porte ka beaut mais aussi toute la vie quotidienne avec
- 73 -
ses gestes, ses habitudes, ses ses petites
choses qui ont leur grandeur elle. La conception de la
Souriau est La descend du
nwnde spcullktif pour s J inca.rner. Elle es t
toute la ralit. Toute la vie humaine peut se passer
dans la beaut.
Tout d'abord, la famille dans le sens o l'entend
Souriau, c'est la famille que l'on fonde, acte qu'il consi-
comme aventureux et courageux. Pour lui, la famille
et le couple reoivent leur sacr de
Selon lui, le milieu familial est contrapuhctique et le
milieu scolaire est choral. Mais la beaut de la famille
consiste dans la diversit des relations surtout sur le
plan de l'ge.
Une belle famille suppose donc beaucoup d'art
de la part des parents. Souriau croit qu'il y a des mD-
ments, des dramatiques dans une famille mais que
ceux-ci peuvent aussi gnrateurs d'art.
L'art intervient d'abord bien sr dans l'duca-
tion. L'univers de l'enfant est essentiellement esthti-
que. Et Monsieur Souriau crit ce sujet une belle
phrase sur l'enfant: "Il est mettre son nez dans
- 74 -
toutes les fleurs et sa bouche dans tous les fruits, dans
sa confiance et adoration" (1). Son monde regorge de
merveilles et l'enfant dit "oui toutes choses;' C'est
beaul Et comme l'affirme Monsieur Souriau, la
ne serait qu'une longue nostalgie de l'enfance.
"Ce que nous nommons raison, c'est l'effet de
IlLille blessures, de mille cicatrices" (2).
Les enfants et souvent les sont tout natu-
rellement surralistes.
D'ailleurs, Monsieur Souriau invoque la patience
comIlLe la vertu de Il fait
d'ailleurs une remarque qui ressemble bien une condamna-
tian de actuelle: "Toutes les so-
tyranniques, qu'elles soient ou
cratiques, se sont toujours de soustraire l'en-
faut au milieu parental
n
(3).
Etienne Souriau affirme aussi hautement la primau-
de la culture sur les connaissances. Il s'insurge contre
la division des disciplines entre scientifiques
plus souvent1simplement Evidemment il
(1) Souriau Etienne: La Couronne d'Herbes, Paris 10/18,
1975, p: 356
(2) idem p .. 357
(3) idem p. 359
- 75 -
insiste avant tout sur l'ducation esthtique qui va rv-
ler l'enfant non seulement la beaut de l'art mais aussi
celle du monde o L'enfant doit apprendre trouver et pos-
sder des biens esthtiques. Il faut l'aider son
enfance fond car la maturit est trop souvent un avorte-
ment.
Mais tous les Ages de la vie peuvent avoir un
aspect esthtique et la maturit est presque toujours
ltge de profes8ion. De plus en plus
j
les jeunes doi-
vent se spcialiser. 1e fait esthtique va encore une fois
intervenir. Il semble que l'ide de choisir les professions
selon les aptitudes demeure bien idaliste. D'ailleurs, il
ne faut pas confondre aptitudes et De toutes faons,
la prospective a aussi son mot dire. Il doit y avoir au-
tant que possible harmonie entre les besoins d'une socit,
ses gots et ses aptitudes. Si cette correspondance n'exis-
te pas, il restera au selon Monsieur Souriau,
accomplir son travail avec une lgance qui devra se
complter d'indiffrence quand il s'agira d'un travail
vraiment ennuyeux accomplir. Souriau va encore plus loin
en crivant que IItonte oeuvre valable suppose mainte re;ion
accomnlie sans aucun secours de l'enthousiasme et des lans
spontans. La prtention de n'oeuvrer que d.'inspiratio11.-
- 76 -
les et mgme elle contribue les faire"(D.
Souriau termine en soulignant fortement de
l'art Il veut dire ici que notion d'art doit
gtre, par exemple, fortement l'art industriel.
Si un un un professeur peuvent remplir
leur tache avec un enthousiasme facile jus ti-
fier, il n'en est pas de mgme de ceux qui font des travaux
parfois insignifiants. Pourtant, ici encore, la
no t i n d! est 11 t i que Rst i il v 0 CI 11 e car il fa li t a v 0 i rIe C li l te
de lWouvrage bien Selon Souriau, et c'est l'une de
ses la notion de sensibilit n'intervient
pas aue dans le domaine de l'art. Un de a
un beau mot, bien dans le sens sourialcien.
Il s'agit d'un Roeuvrier", celui-ci tout simplement
celui qui agit, qui fait, qui travaille
o
D'ailleurs, celui
qui ne sait pas voir l'art qui est dans son travail, ne
sait pas non plus reconna!tre l'art qui est en lui.
Notons en passant que le a su
exploiter un aspect de l'esthtique au
qui est celui de l'industrie. Au et nous n'avons
qu' relire Zola, industrie et laideur sont
C'est l surtout que nous rencontrons l'art impliqu.
(1) Souriau Etienne: La Couronne d'Herbes, Paris 10/18,
1975, p: 285
- 77 -
Il sIen trouve pour penser que la civilisation consiste
dans le dveloppement industriel. D'une faon plus gn-
rale, on croit cependant qu'elle se ralise surtout dans
l'esthtique des relations humaines. L'industrie peut ren-
dre la vie humaine plus belle qu'on ne la
prenne pas pour une fin en soi. Et Suriau parle de II pro -
gramme social iristauratif
ll

Mais cette instauration se fera encore davantage
par la politique qui influence liart et qui est influence
par l'art. que la politique fut l'occasion
considre par les Anciens comme 1'un des beaux-arts!
souvent l'art en politique, c'est la propagande. Ainsi
Virgile chante la politique agraire d'Auguste
o
Mais la po-
litique est un combat. Il y a toujours opposition. Et Mon-
sieur rapporte cette phrase intressante de Mao :
"La politique est une guerre sans effusion de sang et la
guerre une politique sanglante". Souriau ajoute que tout
jeu, et l'on pourrait dire tout sport est une politique
dsensanglante. Le jeu comme la politique est d'ailleurs
alatoire car le cas qui se prsentera est incertain. De
m6me, les deux partagent un symbolique. Les deux
jouent, non avec la ralit mais avec des pions. D'ailleurs,
Souriau est convaincu qu'il serait beaucoup plus raisonna-
- 78 -
ble de choisir nos gouvernants par des moyens statistiques
pl_utt que par lection. On_ne risquerait pas alors d'lire
un vermicellier alors qu'il faut un lgislateur. Maintenant,
on n'lit pas quelqu'un qui est dou pour la politique mais
quelqu'un qui sait faire des campagnes lectorales. D'ailleuB,
Etienne Souriau croit beaucoup l'intervention du fait for-
tuit dans les affaires politiques. Il est, selon lui, inven-
tif i.e. que c'est l'apparition d'une sorte de cadavre exquis
politique et lucide. Il pense l'on prend une dcision
par hasard, celle-ci peut trs bien s'avrer trs efficace.
Il mentionne aussi le "bacillus politicus" et donne comme
exemple d'un acte qui en serait atteint la destruction du
de Saint-Cloud que l'on reliait Napolon III.
Mais, peut-tre que l'aspect le plus esthtique
de la politique, c'est celui de la lgislation que Souriau
voit comme tant de toutes les faons absurde car les hommes
qui font la loi ne sont pas ceux qui, dans la cit, sont
les plus capables de faire la loi et il faut quand mme
des lois car, comme le disait Diderot, l'homme de la nature,
dix-huit ans, tue son pre et viole sa mre. Pourtant la
loi conserve une valeur esthtique car elle amne le calme
- 79 -
et la paix. Par exemple, la loi qui stipule qulen France, on
doit conduire une voiture droite de la route empche que
Iton entreprenne de longues discussions chaque fois que
deux voitures se rencontrent. Et Souriau conclut en disant
que l'aspect arbitrage de la loi constitue sa valeur
tique.
Un autre trs de la vie humai-
ne, clest la religion. Mais aprs avoir
de ces Souriau finit par insister da-
vantage sur llart religion. Et il ajoute:
IIUne d'hommes libres, en tant qui oeuvre instaurer,
doit en elle les ardeurs mme les plus contraires,
dont brdlent tous ceux qui ressentent le besoin de se
quelque de chose de plus grand que soi
ll
(1). I\lais "cette
elle-mme, cette d'hommes libres instaurer
a besoin de trouver en elle pour se de telles ar-
deurs l'accs, pour elle comme pour les siens, la vie
sublime
ll
(2).
Nous avons, dans ce chapitre, certains cas
individuels et collectifs de l'exprience NouS
avons surtout analys l'exprience esthtique du ct du
(1) Souriau,Etienne
1975, p. 412
(2) idem p. 412
La Couronne' dl Herbes, Paris 10/18,
1
- 80 -
Mais, toutes ces remarques
valent aussi pour l'amateur d'art, lecteur, spectateur,
auditeur. Rappelons que dans l'art moderne, celui-ci a un
r6Ie minemment digne. Par exemple le lecteur d'un
surraliste ou d'un concret, non seulement refait
en sens inverse le chemin parcouru, par l'auteur, mais il
termine, il il le en lui de tout&
son intensit. Son exp6rience esthtique est sensiblement
semblable et il participe lui aussi l'action instaura-
trice de l'art.
CHAPITRE IV
LA CONDITI@N HUMAINE VUE A TRAVERS L'ART
- 81 -
Aprs avoir de clarifier certains termes,
nous parlerons des ges de la vie comme mani-
festation de la condition Puis, nous analyserons
le fait esthtique de l'habitus ontinuant avec
une tude de l'humBin tel qu'il apparatt dans les choses.
Enfin, nous ferons quelques considrations sur la tristesse
&t la joie, l'aventure, la guerre, le travail, la foule
et la solitude comme aspects de la condition humaine.
L'expression lIcondition humai ne ll n'appartient
pas uniquement Malraux. Elle figure par exemple trs sou-
vent chez Pascal et Jean-Jacques Rousseau mais ces termes
sont plus voqus que dfinis.
Le mot condition n'apparat pas dans ce sens-l,
semble-t-il, dans la philosophie ancienne. En latin, il y
a deux mots tlcondition
ll
, l'un avec un i bref qui veut dire
fondation et l'autre avec un i long qui peut signifier
confire ou embaumer. Sur le plan philosophique, le mot est
aussi vague et Lalande le tant la manire:
d'Otre d'une chose ou d'une personne et en particulier une
situation sociale.
Par contre, ce mot semble galvaud sur le plan
de l'histoire et de la thologie. On parle souvent des de-
voirs de l'homme selon sa condition et Pascal a crit un
'.
- 82 -
discours de la condition des grands. Cette notion implique
aussi la contingence puisque la condition humaine est "condi-
tionne."
Souriau souligne cependant comprendre
avec plus de finesse ce terme de condition humaine, il faut
songer aux ressemblances et aux diffrences qu'il y a entre
la condition et la nature humaine. La nature serait alors
ce qui est au fond de nous, ce qui nous est compltement
naturel alors que la condition humaine ne vient pas de n@tre
essence, mais du dehors et nous est impose. Nous pouvons
donc nous rvolter contre la condition humaine et c'est peut-
@tre ce qui constitue le grand de toute la littrature
existentialiste. L'homme arrive alors supporter trs diffi-
cilement sa propre situation. Il est entre l'ange et la bOte
et n'en est pas responsable. La condition humaine demeure
donc toujours une question que l'homme se pose. Et c'est cet
homme, mystrieux pour l'homme lui-m@me.qui inspire l'oeuvre
d'art. L'art est donc en quelque sorte engendr par l'tonne-
ment de l'homme devant lui-m@me qui il veut expliquer ce
qu'il est.
D'abord, il semble que, trs souvent, au moins
dans l'art traditionnel, l'homme veuille expliquer son ori-
gine par son oeuvre. Si l'homme est mortel, par exemple,
- 83 -
ceci vient d'une aventure ancienne. On veut remonter
l'origine de l'volution et trouver un autre homme qui nous
Et Souriau parle de "nostalgie artistique". Et il
semble qu'aiors Eve soit privilgie G Cet d'origine
recr serit plus vrai que la vrit historique. Il faudrait
analyser le symbolisme des cariatides et des menhirs, la
fois pierres et humains et aussi certaines alliances
avec l'animal qui furent parfois totmiques. L'homme mons-
trueux fut Rusai minemment exploit dans l'art contemporain.
Mais la forme humaine peut aussi @tre magnifie
et encore une fois, nous ne sommes plus rassurs par des
influences Picasso et Moore sont passs mattres
dans catte forme d'art, de que Zadkine et Dali. Il
s'agit alors, d'une faon nouvelle, de reprsenter l'homme
d'autrefois. L'art emprunte de plus en
plus h la forme du mais il continue un
tonnement devant l'homme et de chercher la vraie ralit
derrire
Mais le grand problme de l'homme par rapport
l'art demeure sa temporalit. L'art apparatt pourtantJen
un sensJcomme une aventure dans l'ternit.
La temporalit, c'est ici d'abord le prsent.
Cependant, ce prsent existe dans tous les ages de la vie
- 84 -
enfance, adolescence, jeunesse, Age mdr, vieillesse et
dcrpitude.
Philosophiquement, on a peu tudi l'enfant. Dj,
les Grecs et les Latins, accordaient bien peu d'importance
la femnLe et la considraient comme un limas occasionatus".
Pourtant certains philosophes ont cru que l'enfant existait
toujours dans Une autre thorie veut que la fai-
blesse de l'enfant nous montre que l'homme ne peut pas arri-
ver une forme parfaite. D'ailleurs il semble bien que les
peintres des Nativits ne pas souvent les en-
fants et que les petits Jsus soient plus souvent des pe-
tits hommes que des petits d'homme.
Cependant, Souriau est convaincu que le Christia-
nisme a quand m8me valoris l'enfant. Il n'est pas vuici,
un:<.l1ueme?i.tomm.e une dchance de la condition humaine,
mais comme une condition suprieure. Le Quitisme propose
d'ailleurs l'enfant comme pour l'adulte
o
Le Tao
enseigne que l'on doit avoir confiance dans la divinit
comme l'enfant a confiance dans le monde qui l'entoure.
D'ailleurs, les enfants furent exalts par des
comme Baudelaire, Goethe et Rilke.
La a videmment magnifi ce thme de
la mre et l'enfant. Il y eut dans l'art des Maternits
- 85 -
trs clbres comme celles de Picasso et de Renoir.
Il y a donc partout une alliance profonde entre
l'homme et l'enfant. Sortir de l'enfance peut aussi appa-
ratre comme une dchance ou un rejet de l'innocence.
La croissance vue par l'art n'est pas qu'un panouisse-
ment, elle est aussi une perte. L'enfance apparat donc
dans plusieurs manifestations de l'art comme une chose
qui se suffit
Aprs l'enfance et sa continuation la jeunesse,
vient l'panouissement vital. On la situe dans l'histoire
de l'art trente-trois ans pour l'homme et environ
vingt ans pour la femme. De toutes ce moment de
perfection est pour l'un et l'autre nettement provisoire.
Cependant, Etienne Souriau croit qu'on a ici trop IDng-
temps idalis le Il y a trop de conventionnel
dans tout cela. Trop d'humains ne sont pas l comme
ailleurs exemplaires. Il n'y a pas, selon lui, la dfini-
tion vridique de l'homme. C'est partir_de l qu'on a
menac de passer au surhomme ou un hros quasi divin.
C'est ce qui est arriv dans l'art grec. C'est
condi tion humaine qu Ion a-rri ve la c ondi tian di vine.
Les Grecs taient convaincus qu'un homne parfait tait
suffisant pour reprsenter la forme divine. Souriau cons-
- 86 -
tate qu'il y a beaucoup d'orgueil dans cette dTIarche.
Cet anthropomorphisme, p e u t ~ t r e invent par Homre,
veut donner au monde divin un certain quilibre emprunt
l'homme. C'est l'aspect apollinien de l'art qui exalte
aussi la force de la jeunesse. La littrature grecque,
elle, ajoute l'aspect prcarit car la beaut humaine ne
dure pas longtemps.
Bien sr, plus tard, surtout aprs la Renaissance,
on a attaqu ce mythe de la perfection humaine. Selon les
Vristes et Courbet, la beaut humaine est une illusion
que l'homme se donne. L'Otre humain, m8me dans son plein
panouissement, nlest pas aussi beau que les artistes le
pensent.
Evidemment, llexemple type de l'intrusion du beau
corps dans l'art, clest la reprsentation drAdam et Eve.
Mais elle atteste aussi la fragilit de l'art,car on est
loin d'8tre rassur sur la dure de ce sjour idyllique
au paradis terrestre et la version actuellement la plus
autorise qui est celle de Dom Galmet prtend qu'elle
aurait t de dix douze jours.
Mais llart nIa pas exprim que la beaut et la
jeunesse dans la condition humaine. Les artistes ont
- 87 -
de de la maladie, de la vieillesse et
de la mort. La condition humaine comporte aussi malheu-
reusement des aspects tragiques. 1'@tre humain n'est pas
que beau et surtout il n'est pas beau longtemps. De plus,
on commence viei11ir la naissance. D'ailleurs, il y a
toujours quelque chose, une sorte de principe satanique
qui parfait de l'homme. La
tion humaine est blesse. Il y a d'ailleurs une
tian constante de la laideur dans l'art. En faire l'his-
toire a toujours une importante pour
Souriau. On a d'ailleurs, au dbut, de l'art moderne
comme tant la faillite de la Cependant, il semble
qu'en reprsentant ce qu'on appelle traditionnellement la
laideur, on ait produit de fort beaux tableaux. Mais, pour-
quoi est-ce que ces artistes ont voulu la lai-
deur ? Quelle est leur motivation? Il semble que souvent
ils y aient vu un c8t dynamique. Selon Lalo, la laideur
est la fois un repoussoir et un reposoir. Selon Souriau,
l'artiste veut tout simplement une qui
ne soit pas physique mais plutt intellectuelle ou morale.
La pure beaut est monotone.
Enfin, la caricature peut tre le cas ultime de
- 88 -
la laideur. Elle ne pas toujours la piti, mais
souvent la haine
o
Cependant, elle montre quel
point l'art s'est intress la difformit.
LIart a aussi souvent considr la vieil-
lesse avec beaucoup de profondeur. L'homne vieux fut
toujours un thme chri des peintres. Le vieux
cheveux blancR a bien souvent reprsent la sagesse,
la philosophie ou tout simplement Dieu. Pourtant, la
vieille dame nIa jamais t clbre avec autant d'en-
thousiasme
o
L'art a aussi t fascin par l'infirmit. Ella
est parfois considre comme une sorte d'aveu
physiologiqueo Elle intervient aussi dans la caricatureo
Cependant, c'est la mort qu'on a
exprimele plus souvent. Parfois, elle signifie l'hros-
me supr8me, parfois la fin de tout. Elle est ordinairement
un facteur positif pour l'artiste. D'ailleurs, elle pro-
jette souvent l'homme dans la spiritualit pure.
Le thme du cadavre apparat aussi comme impor-
tant surtout partir du XVe sicle. La Renaissance s'est
- 89 -
beaucoup la mort. Elle a reprsenter
la mort.
D'ailleurs, il semble que la de
la mort violente ait
'.l- '
el>e l'enfant des artistes.
Un vieux proverbe disqit que le soleil et la mort ne peu-
vent se regarder en face. Pourtant l'artiste de tous les
temps a d'envisager la mort. Souriau parle peu de
la reprsentation de la souffrance et la onoit plut6t
en corollaire.
Il insiste davantage sur la reprsentation de
la dpouille, qui, elle aussi, a sduit les peintres.
Par ce terme, Souriau dsigne la,"res vestiaria
ll
Platon
djsEt:1, t que l' homme est un "bipede sans plumes". Ce phno-
implique toute une conception humaine et artistinue
de la nudit. L'homme n'est pas protg, pas habill par
la nature. Alors, le vgtement est instinctif chez l'homme.
Il semble qu'il n'y ait pas de groupes humains qui aient
adopt la nudit totale. Certaines ont voulu ca-
cher totalement la neau. Une dame de la haute socit au
portait un masque, des gants et un chapeau.
De Baudelaire dans les "Curiosits esthtiaues", parle
du fard comme d'un v@tement qui, d'aprbs le livre d'Benoch,
aurait t apport au genre humain par l'ange Azagel.
- 90 -
Le fait que la soit moralement
intervient donc dans Descartes disait
que l'homme est ce qu'on devine travers des. manteaux et
des chapeaux o Souvenons-nous qu'il avait comme devise:
".Te marche prodes"l
L'art ces attitudes philosophiques
par des quoiqu'il semble exister ce
niveau un mythe qui dise que l'homme nu est plus
sant que l'homme YOtu. Le premior intr8t de l'art pour
le semble donc la recherche du pittoresque.
Il peut aussi donner lieu des d'arabesques ou
de reflets.
Cependant, le c'est aussi l'expression
du social. Il peut montrer la ou la richesse, les
conditions fonctionnelles ou professionnelles de l'homme.
Celui-ci s'exprime dans son costume et il le sent et le
sait. Par exemple, Pascal fait beaucoup de
sur le Celui-ci est siRne de la condition humai-
ne. L'homme est constamment en par son v&te-
ment. C'est le du Dar excellence. Et pour-
tant, l'art sait bien que l'homme est au-del de tout cela.
Le est une expression mais profond est
ailleurs. Certains caricaturistes l'ont bien vu, qui ont
- 91 -
habill des animaux. C'est aussi le de l'armure
vide cher Victor Hugo. Et Souriau le visible
comme un masque. Le costume est donc vu, selon lui comme
une prsence mdiate. D'ailleurs,- pour. lui, le corps est
aussi un
Mais ce qui proccupe peut-@tre davantage
Etienne Souriau, c'est le de l'humain et de
liinhumain dans les choses qui prolongent la prsence de
l'homm,e. Selon Souriau, l'homme existe aussi dans les
choses parce qu'il les fabrique, souvent parce qu'il s'en
sert ou parce qu'il les admire. De plus il aime les choses
ou il les dteste.
Souriau invente une situation des Martiens
chercheraient voir l'homme. A distance, il ne verrait
surtout que les objets qu'il a crs: les maisons et les
voitures.
Sur le plan esthtique, on peut tudier des rela-
tions de grandeur entre certaines choses et l'homme. Par
exemple, l'difice peut le mesurer. Il y a toujours une
certaine proportion entre l'difice et l'homme. L'archi-
tecture peut aussi abandonner tout rapport de proportion
avec l'homme et nous aurons alors le monument.
- 92 -
Les mesures anglaises disent le plus souvent
ce rapport l'homme, dans une terminologie comme le
pouce, le pied ou la coude. Citons encore comme exemple
les portes qui doivent avoir quelque rapport avec la
grandeur de l'homme. C'est le cas avec la
de l'escalier.
Les difices sont donc humaniss en fonction des
dim.ensions de l'homme. Ici intervient aussi l'observation
du nombre ou de la section d'or. Le Corbusier bAtit se
son propre aveu pour un homme de l mtre 83 de hauteur.
Il se trouve COIllJlle par hasard que cette propl:Jrtion soit
en rapport avec la section d'or.
Il semble que l'art gothique ait eu tout parti-
culirement le respect des proportions humaines. Par con-
tre, selon Souriau, les Grecs n'ont pas respect cette
proportion, empruntant celles-ci plutt la mathmatique
et la musique. C'est pourquoi, par exemple, les marches
du Parthnon sont trs inconfortables pour une dmarche
humaine. Souriau croit que ces escaliers ont t faits
pour les dieux et non pour les hommes.
On peut donc le rapport des choses avec
l'homme sur le plan de la condition humaine. Le milieu
- 93 -
humain peut tre aussi une souffrance pour l'homme. De
l, la conception de certaines prisons. Souriau souligne
ici l'architecture des temples des
sacrifices affreux. Cette se serait
dans nos civilisations modernes. Cependant, cette vision
d'un monde monstrueux vient assez tard dans l'art et elle
arrive surtout par le biais de la de la
ville qui n'est plus l'chelle de l'homme.
Selon Souriau, l'art a trop longuement refus
le monde moderne. Cependant, il semble convaincu que la
posie plus que la peinture se proccupe de l'exprimer.
Il parle de Walt Whitman; je parlerais aussi de Cendrars.
Mais il reste que la littrature surtout franaise discute
inlassablement l'incertitude de la condition humaine
au Mais, de toutes faons, l'art tend,
dans tous les dgager l'humain dans le monde.
Pourtant, selon SQuriau, c'est l'art d'aujourd'hui qui a
pouss le plus loin la recherche de l'inhumatn. Il a par-
fois abouti et au cauchemar. Et Souriau
parle d'imaginaire absolu.
Donc, l'art ne cherche pas seulement exprimer
l'homme mais aussi nous montrer la puissance de trans-
- 94 -
forner le mGnde qu'il en lui. Nais c'est peut-Otre
travers l'expression du cauchemar qui est en lui qu'il
va trouver ce qui va lui permettre de s'aimer.
Un autre aspect imI}ortant de la manifest-ation .dE la
condition humaine dans l'art, c'est l'expression de la
tristesse et de la joie. Ces sentiments sont aussi ressen-
tis par les animaux et l'on nous a tous des his-
toires d'animaux qui se laissaient mourir la mort
de leur matre.
Il semble que l'art qui aLt le mieux ce
sentiment de joie soit la danse. pourrait
ici avoir tout un physiologique. Spinoza distinguait
dj la laetitia de l'hilaritas et d.e gaudium.
La morale et la thologie sont aussi intervenues
dans la joie artistique. Les mystiques ont insist sur
l'eutraplie
o
Michelet disait que la joie est le signe du hros
alors que Nietzsche nonait une thorie du rire de m@me
que Bergson. La joie devenait aussi sublime par exemple
dans la symphonie.
Souvenons-nous que le rire et les larmes sont
propre de l'hommel Nais, selon Souriau, il y aurait
- 95 -
une du rire propos de la condition hu-
maine. Il y a trois importantes
l-dessus. Selon la le rire est satirique.
C'est la de Baudelaire et de Pascal. Selon la
seconde le rire serait surtout une brimade
&.1\
sociale. C'est ce que pense Bergson.Y\['Enfin, on peut
le rire comme une transformation ludique du
mal.
Le rire apparatt donc comme contradiction dans
la condition humaine. Le rire comme les pleurs est am-
bigue :Le rire-pleur de la crise enfantine est extr&me-
ment Il surtout d'une grande an-
goisse.
Pourtant, le rire peut devenir sourire et cons-
tituer alors une fort
On nous a rebattu les oreilles avec le sourire de la
Joconde! Il semble que physiologiquement, le sourire ne
soit pas le commBncement du rire mais en soit
ment distinct. Le sourire est beaucoup plus psychologique
et beaucoup plus que le rire.
On a distingu dans l'art toutes sortes de sou-
rires le vrai, le celui qui est ou
rieur.
- 96 -
Mais le rire et le sourire ne s'tudient pas
sans leur pendant, la douleur. C'est trs souvent dans
l'art une expression de la grandeur humaine. Il semble
que la douleur rvle la noblesse intrieure de l'homme.
De plus, dans l'art, l'homme souffre en Et puis,
la douleur surtout physique, il trouve des consolations
Enfin, il accepte la douleur comme un tmoi-
gnage intense de la ralit.
Enfin Souriau croit que la duleur fut ce
point magnifie que Dieu envoya son fils pour qu'il par-
ticipe la condition humaine de la douleur. C'est donc
par la douleur que l'homme serait le plus profondment
homme.
Une autre r6alit esthtique de la condition
humaine consiste dans l'aventure. Il semble d'abord que
la vie soit une aventure.
Etymologiquement, le mot aventure implique le
futur. Ce mot vient de ad venturus. structuralement,
l'aventure, c'est un peu un drame
9
avec un commencement,
un noeud et une fin. La vie est en un sens dcousue.
Elle est une suite C'est une faon de la
dcouper en dures.
- 97 -
Il semble que les hommes aient tellement besoin
d'aventures que certains l'introduisent artificiellement
dans leur vie. Alors, elle est une sorte de jeu.
pIe parfait en est la chasse. Cependant, il appert que
l'art peu ce genre d'aventure,
l'anecdotique, pour s'attacher au durable. L'art, selon
Souriau, se situe dans le entendu dans le
sens franais.
Une aventure typique dans l'art 8011-
vent sous le de la rencontre. Cette aventure fait
ordinairement intervenir la notion de hasard qui travaille
en un sens contre ha La formation du cou-
pIe peut 6tre d'une faon mystique
La rencontre peut 6tre l'acceptation de la
Mais l'aventure peut aussi et
sur le plan de l'attitude humaine. L'aventure
pourra alors @tre par l'apparition de l'impro-
bable. C'est une faon d'attendre c'est une
aventure toutes sortes de possibles. Le de la
fin de l'aventure est aussi important. Goethe pensait
qu'il valait mieux aller vers une fin qui n'arriverait
1
jamais que d'tre fixe une fois pour toutes. Il faut
aussi tenir cbmpte du de l'ivresse de l'aventure.
- 98 -
L'aventure peut donc osciller entre le criminel
et le sublime. Mais l'art veut saisir le tout de la vie
humaine.
La condition humaine aussi dans la
guerre qui est l'aventure tragique par excellence. La
violence existe trs fortement dans l'art. Il semble
depuis toujours, une grande partie de nos forces ait
employe nous battre entre nous. Fait remarquable selon
Souriau, les animaux ne connaissent pas la guerre mais
plutt le meurtre bien souvent utile pour manger ou pour
se sauf dans le cas de certains insectes
o
De
toutes faons, le meurtre fut rituel dans certaines soci-
La guerre est un acte religieux dans les
primitives. L'art a tout cela a Elle en a
la notion et celle d1aventure. Les artistes
chantent aussi l'aspect sportif de la guerre, la notion
de par exemple. La guerre a encore un caractre
pittoresque. Et puis l'art en montre llacpect individuel
et l'aspect collectif. La guerre est bien sdr
mais elle est aussi factiee selon Souriau. Elle a un
spectacle avec des comme la fanfare ou les uni-
formes.
L'art d'ailleurs le plus souvent la
- 99 -
guerre sous une forme allgorique. Selon l'art le plus
profond, l'homme doit s'tonner de la guerre. La guerre
est plutt considre comme une fatalit mystrieuse qui
crase l'homme. La guerre sainte est alors la guerre
contre la guerre. Elle l'homme d'tre trs
compltement nous confie l'art.
Maintenant, il faudra analyser l'aspect artis-
tique du travail. Souvenons-nous d'ailleurs que la guerre
peut tre considre comme une distraction ou une diver-
sion du travail chez certains peuples qui la mprisent.
Rappelons-nous aussi que le travail est vu comme un ch-
timent dans la Gense. Cependant, Etienne Souriau ne
croit pas qu'on puisse se servir de ce terme travail pour
l'animal. La tradition vanglique conseille donc
l'homme de se sortir autant que possible du travail. Il
semble donc que l'homme se soit constamment interrog au
sujet du travail
o
Il apparat d'ailleurs que la
ne nous donne pas de dfinition exacte du travail. D'ailleurs,
tymologiquement, le terme travail dsigne un instrument
dans lequel on mettait les chevaux pour les ferrer. Tra-
vail viendrait donc de IItripalus
ll
, mot qui signifie IItrois
- 100 -
pieux
ll
Les Grecs et les Latins employaient deux mots
pour dsigner le travail
J;
I., F '1 C et opus qui signifiaient
,
travail libral et ,,-c \ft;;S et labor qui voulaient dire
fardeau h porter. Plus tard, on a commenc h croire que
le travail avait une certaine dignit. On a exalt cette
notion depuis la socit industrielle. Diderot, dans son
Encyclopdie, dfinissait d'ailleurs le travail comme
tant lIune occupation h laquelle l'homme est
condamn par son besoin, et laquelle il doit sa sant,
2;a subsistance, sa srnit, son bon sens et sa vertu
Pour IVlarx, le travail est un remde l'ali-
nation. Souriau n'est pas satisfait par ces dfinitions
o
Ce n'est que l'aspect phnomnal du travail qui intresse
l'art. Travailler, selon lui, c'est faire quelque chose
qui sera utile plus tard. Le travail doit aussi comporter
l'effort et la rgularit qui impliquent la Il
aura donc un rythme. Il peut se faire dans l'enthousiasme
mais il se fait aussi dans le dgodt. Il est ambivalent.
L'art va donc prendre h son compte la stylisation du geste,
de que les sentiments avec lesquels on fait le tra-
vail. Il semble d'ailleurs que les artistes aient surtout
t intresss par le travail physique et musculaire.
- 101 -
L'art a cependant aussi exalt le travail fmi-
nin, le travail patient, le travail silencieux et humble.
Et Souriau rappelle que, n en Bretagne au
au moment o il y avait encore des
d'Islande, il a vu les paysannes bretonnes assumer seul&s
tous les travaux de l'homme.
Verlaine et Anne Hbert ont clbr les humbles
travaux de la maison. Ainsi le de la laine a eu une
grande importance.
Ici aussi, il y a donc une vidente parent du
travail et de l'art. Tout d'abord, le travail, comme le
remarque si finement Souriau, a un aspect chorgraphique.
Il est aussi musical. Puis il inclut des lments pitto-
resques. Inutile de rappeler le rabot du menuisier! Plu-
sieurs travaux sont rythmiques comme celui du forgeron.
Il semble d'ailleurs que le travail inutile soit
le comble de la maldiction6 C'est le mythe de Sisyphe
cher Camus.
En corollaire au travail, l'art a aussi chant
le repos qui a pris une valeur esthtique. Il yale
repos-oisivet, le repos-divertissement, le repos glo-
rieux et le sacra-saint repos loisir. Mais il reste que
cette dualit travail-repos constitue une part importante
- 102 -
de la quotidienne par l'art.
Mais, la condition humaine dans l'art s'exprime
aussi travers des notions celles de la foule et
de la solitude. On s'est souvent et dans toutes
sortes de jusqu' quel point chaque homme
participait la totalit de l'exprience humaine. Est-
on plus humain si on est avec d'autres? Auguste Comte
disait d'ailleurs? il y a dj longtemps, que l'humanit
se compose de plus de morts que de vivants. 1,1 art rencontre
ce d'une faon phnomnale. Il est en un sens
important pour le thAtre que les thAtres antiques
aient accueilli trente milles personnes.
Pourtant, il semble que l'art ait toujours pri-
,
vilgi l'homme isol. Les artistes sont rarement des
hommes de foules ou m@me des hommes de dialogue. Tradi-
tionnellement, c'est une sorte de sage qui se tient loin.
C'est celui qui regarde sans participer.
Les romantiques ont exalt la solitude. Ibsen
disait que "I,'homme le plus fort est celui qui est le
plus seul!" Et JJouis Lavelle croi t que le "contact entre
deux @tres est tou,iours un contact entre deux solitudes".
- 103 -
Mais la solitude peut aussi comme une

A l'oppos, il yale groupe. C'est l'glise;
c'est le sens mystique. L'homme aurait donc tendance h
la fois h se trouver avec les autres et h s'en isoler.
Cependant, il semble que les artistes expriment
assez facilement les foules. L'art cinmatographique y
russit bien. Cela est djh plus diffi-
cile pour la sculpture. Liartiste exprime donc plus fa-
cilement la solitude
o
On a aussi vhicul une notion
diabolique de la solitude. C'tait l'opinion de Luther
que la soLitude est dangereuse. Solitude et dsespoir
ont aussi t souvent identifis. La solitude est
aussi apparue dans l'art comme une tristesse et une pni-
tence. On a parl de solitude esthtique et de solitude
mystique. On a eu aussi la solitude panthiste exalte
par La Fontaine. On a vu souvent la solitude comme une
nostalgie de Dieu. La solitude a aussi souvent t
silence. Rilke, par exemple, a t le par excellen-
ce du silence et Saint Jean de la Croix a t le saint
du silence. La solitude appara1t donc la fois comme
morale et symbolique.
- 104 -
D'ailleurs la solitude vcue par l'artiste ne
peut &tre la solitude de l'art qui se doit un certain
moment d'&tre participation. L'art doit rassembler les
hommes selon Souriau.
Mais il se proccupe avant tout des rapports
de l'homme avec la transcendance. Cette ide dont nous
avons dj parl sous-tend toute l'Btlitique d'Etienne
Soutiau. L'art est sublime. L'art est ce qui dpasse
l'homme. Il est ce qui vient au bout de la recherche.
Il est aboutissement. C'est Item de la soif.
CON C LUS ION
- 105 -
Dans ce travail, nous avons voulu examiner
l'oeuvre de Souriau. Nous avons d'abord
chi sur l'art, la beaut et la nature, l'analyse exis-
tentielle et transcendantale de l'oeuvre d'art. Nous avons
de rappeler le systme des beaux-arts tel que vu par
Souriau et de comprendre ce qu'il entend par de
l'oeuvre.
Puis, nous avons tudi les catgories &sthti-
ques comme le beau, le laid, le tragique, le dramatique,
le pittoresque et enfin le sublime. Nous avons
que Souriau reprend ici beaucoup de tradition-
nelles.
Ensuite, nous avons les sources et le
domaine de l'Esthtique en insistant sur
qui demeure la cl de sourialcienne. Nous
avons voulu voir cette exprience surtout du du
crateur sans pour autant l'amateur d'art. Nous
avons d'ailleurs toujours le non seu-
lement comme celui qui est seul en face de son oeuvre,
mais comme celui qui participe avec les autres au ni-
veau de sa acheve.
Enfin, nous avons ces qUAlques remar-
- 106 -
ques par une analyse de la condition humaine vue
travers l'art. avoir ce terme de condition,
nous avons sur les ges et de multi-
ples aspects de la vie vus travers l'art
9
tels que
l'enfance, vital, la maladie, la vieil-
lesse, la mort et la "res vestiaria". Puis, nous nous
sommes sur l' humain et li inhumain dans les choses
et avons la tristesse, la joie, l'aventure, la
guerre, le travail, la foule et la solitude pour abou-
tir la transcendance humaine qui est le couronnement
de toute l'oeuvre de Souriau.
La modeste envergure de cette ne nous a
pas permis d'insister, par exemple, sur la
des arts qui est de vodte de la de
Monsieur Souriau. Nous nous sommes des remarques
plus et une simple de l'oeuvre
d'Etienne Souriau.
107
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LIVRES
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L'Abstraction sentimentale: Paris, P.U.F., 1925.
L'Avenir de l'Esthtique: Paris, P.U.F., 1929.
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L'Instauration philosophique: Paris, P.U.F., 1939.
Les Diffrents "Modes d'Existence: Paris, P.U.F., 1943.
La Correspondance des Arts: Paris, Flammarion, 1947.
Les deuxcent "mille-Situations "dramatiques: Paris, Flammarion,
1950.
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Articles sur Etienne Souriau
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et l'Instauration philosophique Il , Mlanges d'Esthtique et
de Science d l'Art, (offerts E. Souriau, professeur la
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Guroult, Martial: "La voie de l'objectivit esthtique", Mlariges.
Lalo, Charles: "L'oeuvre de M. Etienne Souriau"; Mlariges.
Ng-Tieng-Hin: "Art et -vrit -dans l'oeuvre d'Etienne Souriau
ll
, Revue
philosophique de Louvain, fvrier 1971.