Project Gutenberg's Nouveaux contes extraordinaires, by B�n�dict H.

R�voil This eBook is for the use of anyone anywhere at no cost and with almost no restrictions whatsoever. You may copy it, give it away or re-use it under the terms of the Project Gutenberg License included with this eBook or online at www.gutenberg.net Title: Nouveaux contes extraordinaires Author: B�n�dict H. R�voil Release Date: June 2, 2004 [EBook #12488] [Date last updated: September 20, 2004] Language: French Character set encoding: ISO-8859-1 *** START OF THIS PROJECT GUTENBERG EBOOK NOUVEAUX CONTES EXTRAORDINAIRES ***

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B�N�DICT H. R�VOIL NOUVEAUX CONTES EXTRAORDINAIRES

Un t�te-�-t�te avec une Panth�re. Je remontais un jour le Mississipi au-dessus de sa jonction avec l'Ohio, et je trouvai la navigation interrompue par les glaces. Cette cong�lation inattendue me contrariait fort, mais je n'avais d'autre parti � prendre que celui de prier mon batelier, un Canadien tr�s experiment�, de me conduire dans quelque village riverain pour y attendre la d�b�cle. Ce brave homme m'amena dans un petit endroit, nomm� le _Tawapatee Bottom_, o� le Mississipi d�crivait une grande courbe. Les eaux �taient fort basses, le froid excessif, et de toutes parts la neige couvrait le sol. Le premier soin de mon Canadien fut de pr�server son embarcation des atteintes des blocs de glace. Il alla couper des troncs d'arbres dans la

for�t voisine, qu'il amoncela les uns apr�s les autres autour du bateau, de fa�on � le pr�server de la pression des glaces flottantes. Cela fait, nous nous �tabl�mes dans une masure, lou�e par un des habitants du village pour quelques dollars, et apr�s en avoir soigneusement bouch� les fissures, nous p�mes y allumer un excellent feu pour r�chauffer nos membres engourdis. Mais comme le s�jour dans une cabane enfum�e n'avait rien de bien gai, et que nous n'�tions pas assez ours pour dormir engourdis dans cette tani�re, nous songe�mes � occuper nos loisirs � la chasse. Les bois du voisinage �taient remplis de gibier: les cerfs, les opossums, les raccoons et les dindons sauvages se trouvaient � port�e de fusil et venaient r�der jusque devant notre porte. Sur les gla�ons de la rive voisine, oppos�e � celle o� nous nous trouvions, s'�taient abattues des troupes de cygnes; et les coyottes affam�s nous donnaient le spectacle d'un aff�t toujours d�jou� par la gent empenn�e, aussi fine --pour ne pas dire plus--que ses ennemis � robe poilue. Rien n'�tait plus curieux que de voir ces oiseaux, aux plumes immacul�es, accroupis sur la glace, mais attentifs au moindre mouvement de leurs insidieux ennemis. Un coyotte faisait-il mine d'approcher, f�t-ce m�me � cent m�tres, aussit�t la �trompette� d'un cygne retentissait et on voyait toute la bande ail�e se dresser et produire, en courant sur la glace, un bruit qui ressemblait fort au roulement du tonnerre. Et tout � coup ils s'envolaient d'un commun accord, laissant sur la terre ou la glace les coyottes d�sappoint�s et r�duits � chercher un tout autre moyen pour d�jeuner ou d�ner. Les nuits �taient excessivement froides et nous entretenions, mon Canadien et moi, un excellent feu, car le bois ne manquait pas; vert ou mort, peu importait, pourvu qu'il brul�t, et quand nous �tions rentr�s le soir, rapportant de nos excursions cyn�g�tiques force gibier, nous n'avions qu'� choisir, � notre go�t, du poil ou de la plume, pour rassasier notre app�tit formidable. Le poisson figurait �galement dans le menu de nos repas. En faisant des trous dans la glace, mon batelier se procurait, avec des lignes de fond, de tr�s-belles anguilles, du saumon et des _hallibuts,_, sorte de br�me de rivi�re qui remonte le Mississipi jusqu'� sa source. Une seule chose, indispensable pour un Europ�en, manquait � notre confortable existence: c'�tait du pain. Si nous avions eu de la farine, rien n'e�t �t� plus facile que de p�trir et de faire des _fougasses_ qui eussent �t� les bienvenues. Mon Canadien--qui �tait homme de ressources--me laissa un matin pour se rendre � quelques milles dans les terres o� il savait trouver un boulanger. Il revint, en effet, le lendemain, rapportant du pain frais et un demi-baril de pure _primed flour_ qui nous servit � confectionner des p�t�s pour varier notre ordinaire. Nous �tions ainsi camp�s, depuis cinq semaines; les eaux avaient toujours continu� � baisser, et, couch�e sur le c�t�, notre embarcation �tait compl�tement � sec. Sur les deux rives du Mississipi, les gla�ons amoncel�s formaient de v�ritables murailles. Chaque nuit, le Canadien ne dormait que d'un oeil et allait d'heure en

heure s'assurer de l'�tat des choses. Vers cinq heures du matin, certain dimanche, il se leva tout � coup en s'�criant: --La d�b�cle! sir, la d�b�cle! Au bateau! Prenez vite votre hache pour me donner un coup de main, ou la barque est perdue. Nous cour�mes imm�diatement sur la rive. En effet, la glace se brisait de toutes parts avec un fracas pareil � celui des mitrailleuses. Les eaux s'�taient subitement �lev�es, en �gard au d�bordement du Mississipi gonfl� par l'Ohio, et les deux courants d'eau se heurtaient avec fureur. Des blocs congel�s se d�tachaient par larges bandes, se dressaient, retombaient avec un �pouvantable fracas. Ce qui �tait curieux � constater, c'est que la temp�rature, la veille � 9 degr�s au-dessous de z�ro, �tait remont�e � 7 degr�s et amenait le vent et la pluie. L'eau �jisclait� � travers toutes les fissures de la glace, et quand le jour parut, lorsqu'il nous fut possible de nous rendre compte de la situation, le spectacle nous parut � la fois redoutable et grandiose. La masse des eaux �tait violemment agit�e; les glaces, bris�es en millions de blocs, flottaient sur le courant liquide; et l'homme le plus hardi ne se f�t certes pas risqu� sur ces morceaux ballott�s par les vagues. A grands coups de hache, les troncs d'arbres, qui avaient pr�serv� l'embarcation contre la cong�lation, se d�tach�rent et s'en all�rent � vau-l'eau; et bient�t notre embarcation se retrouva � flot et put se mettre en mouvement. Tout � coup un horrible craquement nous fit tressaillir: la digue, form�e en amont par la glace, c�da et le courant du Mississipi reprit son cours ordinaire. En moins de quatre heures, la d�b�cle avait �t� compl�te. Le soir m�me, nous �tions en route, emport�s par notre embarcation que le Canadien avait grand'peine � diriger. Nous avan��mes ainsi pendant toute la nuit, �clair�s par un admirable clair de lune qui nous permettait de nous diriger � travers les m�andres du fleuve d�bord�. Un matin, tandis que mon batelier dormait pour prendre quelque repos, un choc �pouvantable me renversa au fond de l'embarcation qui venait de toucher sur un _chicot_[1]. Le Canadien se releva d'un bond et vint se placer pr�s de moi. [Note 1: Un �chicot� est une �pave form�e d'un tronc d'arbre (terme am�ricain).] --Qu'est-ce? me demanda-t-il. --Ma foi, je l'ignore! L'essentiel, c'est qu'une voie d'eau ne se d�clare pas, car nous sommes en plein fleuve et il n'y aurait pas moyen de nous tirer d'affaire. Le bateau �tait devenu immobile: nous n'avancions plus. Il �tait enchev�tr� dans les racines d'un de ces arbres g�ants qui voyagent la t�te en bas dans le �p�re des eaux.� Notre matin�e et la plus grande partie de l'apr�s-midi se pass�rent � renouveler de vains efforts pour d�gager notre demeure flottante. Il �tait dangereux de passer ainsi la nuit qui allait venir au milieu des

glaces flottantes. Il fallait atterrir co�te que co�te. Il �tait cinq heures du soir, l'obscurit� se faisait et je demandai � mon batelier quel �tait son avis. --Etes-vous bon nageur? me dit-il. --Ma foi! je ne suis pas de premi�re force, mais je pourrai aller pendant un mille, � moins que le froid ne me saisisse. --Il n'y a pas � h�siter. Il faut nous diriger vers la rive gauche du fleuve. Nous allons accrocher au passage une bille de bois semblable � celle que vous voyez flotter �� et l�. Vous en prendrez une, moi l'autre, et nous voyagerons vers la terre ferme. J'aper�ois l�-bas un village: nous irons nous y r�chauffer et faire s�cher nos habits. Buvons un bon verre d'eau-de-vie, et en route! Ce qui fut dit fut fait. D�s que nous nous f�mes procur� une bille de bois, nous nous �affal�mes� dans le Mississipi, en nous recommandant � la Providence. La premi�re impulsion fut terrible: le froid me gla�ait jusqu'� la moelle des os; mais peu � peu, gr�ce � la bonne gorg�e de _brandy_ que j'avais aval�e, la chaleur animale revint, et je regardai � droite et � gauche o� avait pass� mon Canadien. Il avait disparu. Je le h�lai. Il ne r�pondit pas. Mon anxi�t� �tait fort grande. Je m'aper�us que ma pile de bois s'en allait � la d�rive et je me mis � cheval sur ce tronc d'arbre, ce qui n'emp�chait pas que j'avais de l'eau jusqu'� la ceinture. Le poids de mon corps, plac� � l'extr�mit� de l'arbre-�pave, le faisait pencher en bas, et je me disposais � m'avancer vers le milieu lorsque je vis, d'une fa�on vague, une forme mouvante � l'autre bout. Etait-ce mon batelier? Je l'appelai, il ne me r�pondit pas. Peu � peu mes yeux se firent � l'obscurit�, et je compris que j'avais une b�te pour compagnon de navigation fluviale. Une �claircie de lune me fit voir un double �clat fulgurant, celui des yeux de la b�te. C'�tait une panth�re de tr�s-forte taille qui me faisait vis-�-vis. Je n'osais faire le moindre mouvement, dans la crainte d'exciter la col�re de cette �vermine.� Quoique arm� de mon _bowie-knife_, ce grand coutelas, dont se servent tous les Am�ricains trappeurs ou pionniers, je me sentais dispos� � ne rien dire, � ne rien faire tant qu'on ne m'attaquerait pas. Nous vogu�mes ainsi pendant une heure interminable, sans, ni l'un ni l'autre--la b�te ou l'homme--songer � remuer. On e�t dit que nous jouions � la balan�oire, et ce mouvement d'oscillation n'avait rien de tr�s-r�cr�atif. Comme je savais que le regard humain a le plus grand pouvoir sur la b�te f�roce, mes yeux ne la quittaient point. J'en �tais � me demander comment se terminerait ce dangereux t�te-�-t�te, lorsque je m'aper�us que nous approchions d'une �le envahie par l'inondation; et l'on voyait les branches des arbres et les rochers � la surface du Mississipi. Je pris la r�solution d'aborder d�s que ce serait possible et de laisser la panth�re continuer sans moi ce voyage aquatique.

A un moment donn�, le tronc d'arbre sur lequel je me cramponnais passa � trois m�tres d'une roche plate; et je d�gageai ma main et me laissai aller � l'eau. Au m�me instant, j'entendis un bruit qui ressemblait � une chute. Jetant les yeux du c�t� d'o� venait ce son, je d�couvris � une port�e de la main la panth�re qui s'avan�ait vers l'endroit o� je voulais aborder. Je crus d'abord qu'elle allait m'attaquer et je jurai de me d�fendre. Il n'en �tait rien: elle aborda la premi�re, mais je la vis s'accroupir � l'angle de cet �lot, large � peine d'une dizaine de m�tres. Je me hissai � mon tour sur le rocher et je regardai avec pr�caution autour de moi. Fait bizarre � consigner! Nous nous trouvions sur une des �les du Mississipi, et plusieurs mamelons de ce pic �lev� �taient couverts d'animaux de toute sorte qui avaient fui l'envahissement de l'eau en gravissant peu � peu les hauteurs. Quatre daims, un dix-cors et trois biches, un ours noir, un chat sauvage, deux raccoons, un opossum, deux coyottes � poil argent� et une fouine musqu�e qui empestait le voisinage: telle �tait la �soci�t� au milieu de laquelle je me trouvais. Mon �tonnement fut extr�me en apercevant la r�union inattendue de toutes ces cr�atures; mais ce qui redoubla ma stup�faction, ce fut de voir la fa�on dont tout ce �monde-l� se comportait vis-�-vis les uns des autres. Aucun ne semblait faire attention � ses voisins. L'aube nous surprit tous dans cette position h�t�roclite. Notre arche de No� ne manifesta pas la moindre vell�it� de guerre civile, d'hostilit�s r�ciproques. Tous �taient mat�s, comme je l'�tais moi-m�me: nous souffrions de la faim particuli�rement, mais nous demeurions immobiles. J'eusse volontiers d�coup� un _steak_ dans le filet de l'un des cerfs; mais pouvais-je faire une infraction � la paix g�n�rale et amener la rupture du _statu quo_ de paix? La journ�e se passa dans ces transes morales et physiques, et la nuit vint: nuit terrible, car je souffrais plus qu'on ne peut se l'imaginer des tortures de la faim. Le lendemain, je m'aper�us que les eaux baissaient et que les gla�ons cessaient d'agr�menter la surface du Mississipi. A l'aide de mon _bowie-knife_, je coupai un faisceau de cannes que je liai solidement avec des osiers, et quand je fus convaincu que ce radeau improvis� me porterait suffisamment pour pouvoir atteindre, en nageant avec les pieds, la rive la plus prochaine, je me laissai couler � l'eau. Il �tait temps. L'espace sur lequel les animaux et moi avions s�journ� pendant vingt-quatre heures avait augment�. La panth�re, le chat sauvage, avaient retrouv� leur instinct et s'�taient ru�s sur une biche qu'ils d�voraient � belles dents. J'avais quitt� fort � propos mon refuge. La travers�e du fleuve fut assez heureuse: j'abordai � cent m�tres d'une maison, sur le seuil de laquelle se tenait une bonne vieille femme qui regardait jouer deux enfants confi�s � sa garde. --J�sus! s'�cria-t-elle, d'o� venez-vous ainsi, �tranger?

--De l'eau, comme vous le voyez. --Seriez-vous le camarade du Canadien que mon fils a sauv� de la mort il y a deux jours? --Le Canadien est sain et sauf! lui dis-je. Ah! Dieu soit lou�! je le croyais noy�. --Il a failli l'�tre, mais nous l'avons frictionn� � temps et ramen� � la vie. En ce moment, il est all� avec mon fils et mes deux neveux � votre recherche, �tranger. La brave femme m'expliqua en d�tail comment le sauvetage de mon batelier avait �t� op�r�. Pendant ce temps-l�, je changeais de v�tements et je d�vorais quelque nourriture que m'avait offerte la bonne et hospitali�re vieille. Puis je demandai � dormir et j'allai m'�tendre sur un sac rempli de paille, devant le foyer de la chemin�e. Quand je me r�veillai, le Canadien et mes h�tes �taient pr�s de moi. Comme je b�nis la Providence qui m'avait tir� d'un aussi grand danger!

Le Garrotte. (SC�NES DE MOEURS MEXICAINES) En 1847, � l'�poque o� les �tats-Unis d�clar�rent la guerre � leurs voisins du Mexique, je fus envoy�, en qualit� de reporter, � la suite des arm�es am�ricaines, pour rendre compte de l'exp�dition des g�n�raux Taylor et Scott, exp�dition combin�e qui devait prendre l'ennemi des deux c�t�s � la fois, pour mieux venir � bout des troupes du pr�sident Santa-Anna. Les chefs de notre corps avaient travers� le Rio-Grande et, descendant � travers les _cerros_, les _vueltas_ et les _canons_ du pays, �taient arriv�s en vue du lac de Texicoco, pr�s de la lagune d'Ayalla. A notre droite, l'_Ixtuccihualt_ (la Femme de neige) nous �blouissait par l'�clat de sa r�verb�ration, quoique le pic f�t � quatre lieues de nous, et pourtant, gr�ce � la puret� de l'atmosph�re, on e�t dit qu'on pouvait le toucher de la main. Nous apercevions �galement, sur la m�me ligne, le _Popocatepelt_, la plus haute cime du Mexique et le volcan le plus �l�gant du globe, �levant � pr�s de dix-huit mille pieds sa t�te orgueilleuse. Au bas de ces deux rois de la Cordill�re, s'�tendait la magnifique plaine d'Amecameca, sem�e de vertes moissons, et �� et l� surgissaient, rompant la monotonie des lignes, ces pitons extraordinaires, produits volcaniques � la t�te couronn�e de sapins, isol�s dans la plaine de Mexico.

Devant nous s'�tendait le _Penon_, la grande chauss�e qu'il faut traverser pour arriver � Mexico, dont les murailles blanchissaient au soleil, dont les d�mes �tincelaient � nos yeux. Au-dessus, par-del� la cit�, nos regards se perdaient sur les coteaux, o� s'�panouissaient San-Agostino, San-Angel et Tucubaya. Un peu plus sur la gauche, le clocher de _Nuestra senora de la Guadelupe_ se d�tachait sur le fond noir de la montagne. Un panorama splendide, un miroitement incroyable, une richesse de lignes inou�es, et, par-dessus nos t�tes, un soleil �clatant, jetant � profusion des teintes � d�sesp�rer un peintre... En un mot, c'�tait une d�bauche de couleurs qui �blouissait l'oeil et ravissait l'�me. Ajoutez � cela que nous �tions arriv�s et que la paix �tait sign�e de la veille. La nuit survint et bient�t l'on n'entendit plus dans notre camp que les pas des sentinelles qui, de temps � autre, poussaient leur cri de ralliement: _Who's there?--Friend!--All right!_ Le lendemain de ce jour m�morable,--le 27 ao�t 1847,--le soleil se leva radieux comme la veille, et l'arm�e se mit en marche pour faire son entr�e � Mexico. Mais, h�las! nous descendions, et nos illusions de la veille disparaissaient les unes apr�s les autres; les couleurs s'effa�aient, le mirage s'�vanouissait. Au lieu de la plaine fertile, des lacs d�licieux, charg�s de _chinampas_ fleuris (�les flottantes), nous traversions une plaine br�l�e et st�rile: le paysage devenait morne et triste. A chaque pas en avant, la f�erie disparaissait. Le lac lui-m�me n'�tait qu'un marais fangeux, aux exhalaisons f�tides, couvert de myriades de mouches empoisonn�es. Bref, l'entr�e de Mexico n'�tait que celle d'un bouge, et rien ne nous faisait pr�sager la grande ville. Les rues sales, les maisons basses, le peuple d�guenill�, tout nous d�senchantait au fur et � mesure que nous p�n�trions dans Mexico. Toutefois, lorsque nous d�bouch�mes sur la place d'Armes, bord�e d'un c�t� par le palais du gouvernement, de l'autre par la cath�drale, nous devin�mes une capitale. Notre premier soin, � mon camarade de lit et � moi,--quand il nous fut possible de sortir des rangs et de jouir de notre libert�,--fut de nous rendre � l'ancien palais d'Iturbide [1] qui fut empereur du Mexique avant la fondation de la R�publique, et, plus tard l'av�nement de Maximilien. Ce palais, devenu un h�tel-caravans�rail, abrite les voyageurs sous ses lambris dor�s. [Note 1: Un des fils de l'empereur Iturbide est mort il y a deux ans � Paris. Il avait longtemps tenu une taverne de marchand de vin � Courbevoie, et l'on voyait dans cet �tablissement le descendant des Incas offrir � boire et � manger � ses consommateurs, sans vergogne pour le nom qu'il portait.] Le lendemain, Thibald (c'�tait le nom de mon ami) et moi, nous avions fait toilette et nous allions prendre les ordres de l'�tat-major du g�n�ral Scott.

Quoique la paix f�t faite, nos chefs redoutaient quelque coup de Jarnac dans le genre des V�pres siciliennes. Les Mexicains, passaient et passent encore avec juste raison pour une nation tra�tresse et de mauvaise foi: il fallait donc prendre toutes ses pr�cautions pour ne point risquer la vie des officiers et des soldats. Ceux-ci �taient consign�s dans les divers campements o� ils avaient trouv� l'abri et le confortable. Lorsqu'ils sortaient de ces casernes, c'�tait toujours par escouades de dix. Quant aux officiers, d�fense expresse leur �tait faite de se risquer le soir hors de la place, dans les rues de la ville, apr�s le soleil couch�. Les raisons donn�es de vive voix � nos camarades, qui nous les expliqu�rent au _Caf� National_, c'est que deux de nos amis, dont l'un �tait le cousin du g�n�ral Taylor, avaient �t� attir�s dans un rendez-vous galant, la veille au soir, une heure apr�s notre arriv�e � Mexico, et avaient �t� tra�treusement assassin�s. En vain, le g�n�ral avait-il fait fouiller, de la cave au grenier, la maison o� l'on avait trouv� les cadavres de nos pauvres amis, on n'avait rien trouv� de compromettant. Le logis ne contenait pas m�me de meubles; il semblait abandonn�, et les voisins d�claraient, sous serment, que depuis dix ans, la _casa Morales_, n'avait jamais �t� ouverte. Les herbes poussaient drues et serr�es dans le jardin rempli de branches mortes et de plantes parasites. On e�t dit un cimeti�re d�vast�. Seul, un _reboso_ de soie, indice du passage d'une femme, avait �t� trouv� sur un banc de pierre de la _huerta_, � un m�tre des cadavres du capitaine Thirtle et du major Andr�s, frapp�s tous deux d'un coup de poignard en pleine poitrine. Ce meurtre avait jet� la consternation dans l'arm�e am�ricaine. Les alguazils et le corr�gidor--chef de la police--de Mexico, mand�s aupr�s des g�n�raux commandants, avaient protest� de leur impuissance � mod�rer les passions de leurs compatriotes. Nous �tions persuad�s qu'ils en savaient plus long qu'ils ne voulaient l'avouer. Mais que faire contre des gens qui certainement n'eussent pas d�voil� � leurs vainqueurs les noms de ceux qui servaient si bien leur haine contre les envahisseurs de leur patrie? Lorsque l'on eut rendu les derniers devoirs � nos infortun�s camarades, les ordres de nos g�n�raux furent strictement observ�s: nous pass�mes trois semaines en corps, ne sortant des casernements qu'en nombre pour visiter la ville, et toujours arm�s jusques aux dents. Notre vie se tra�nait de l'_Hotel Iturbide_ au _caf� National_ et _vice versa_, lorsque nous ne faisions pas quelque excursion hors du centre g�n�ral, jusques aux _barrios_ (faubourgs) de la ville. Une apr�s-midi du mois de septembre, nous �tions dix officiers �tendus dans des fauteuils � bascule � c�t� des tables de notre h�tel, devant la fa�ade, abrit�s par une _tendida_ de toile, buvant � petites gorg�es des boissons glac�es � la mode du pays et fumant des panatellas exquis, lorsque nos regards furent attir�s par une _tapada_ [1], assez pittoresquement costum�e, qui passait et repassait devant notre _posada_ et cherchait � attirer notre attention, et particuli�rement la mienne. [Note 1: On appelle ainsi une femme qui se cache le bas du visage avec

un fichu de dentelle ou un foulard � la mode turque... et mexicaine.] A la fin, intrigu� par ces �volutions, je me levai et je m'avan�ai vers l'inconnue. --_Que quiere usted?_ lui dis-je en espagnol. --Une dame de grande famille, me dit-elle, d�sire vous entretenir ce soir en particulier, et je suis charg�e par elle de vous remettre son adresse. --Il m'est impossible, r�pliquai-je, de me trouver � ce rendez-vous. Les ordres du g�n�ral Scott sont formels. --Bah! le segnor _cabaliero_ a peur, sans doute? --Peur! Peur! un Fran�ais ne tremble jamais. --Sa Seigneurie r�fl�chira. Ce soir, � neuf heures, � la _huerta Moral�s_. Silence et discr�tion! La _huerta Moral�s_! Mais c'�tait dans ce jardin m�me que nos amis avaient �t� assassin�s, il y avait � peine quinze jours! Je revins sous la tente rendre compte � mes camarades de la conversation �chang�e avec la _tapada_, et notre avis unanime fut qu'il fallait pr�venir notre g�n�ral en chef. Je me rendis au quartier, et je fis part au chef de l'arm�e am�ricaine de la proposition qui m'avait �t� faite. --Eh bien! _my bloody Frenchman_,--un terme d'amiti� du g�n�ral Scott--avez-vous peur, hein! --Peur! r�pondis-je en haussant les �paules, comme je l'avais fait � la _tapada_. --Si vous voulez nous rendre un vrai service, vous irez � la _casa Moral�s_. Soyez arm� de deux revolvers et ne craignez rien. A peine serez-vous entr� dans la _huerta_ que vous serez prot�g�. Comment? Cela me regarde. Ce soir, nous aurons retrouv� les assassins de Thirtle et d'Andr�s! Malheur � eux! je ferai un exemple terrible. Rentrez chez vous pour vous occuper de vos pr�paratifs. Surtout, pas un mot � vos amis. Vous leur direz que je vous ai d�fendu de sortir et que vous �tes aux arr�ts. D�s que la nuit sera venue, vous rev�tirez vos habits civils et vous vous envelopperez dans un manteau, puis vous vous dirigerez vers le rendez-vous donn�. --Il suffit, g�n�ral; vos ordres seront ex�cut�s de point en point. A la garde de Dieu! --Et � la mienne! Je pris cong� et j'ob�is ponctuellement aux injonctions de ce bon g�n�ral, que j'aimais comme s'il e�t �t� mon p�re. Pour abr�ger ce r�cit, je dirai qu'� neuf heures pr�cises je frappais discr�tement � la porte de la _huerta Moral�s_.

Deux secondes apr�s, l'huis s'entr'ouvrait et je me trouvais en pr�sence de la _tapada_. --_Muy bien, senor_, dit-elle. Silence! Suivez-moi! Je la laissai fermer la porte au verrou, puis elle se dirigea vers une charmille de jasmins et de gard�nias en fleurs, dont les �manations embaumaient l'atmosph�re. Sous cette charmille se trouvait assise une senora admirablement belle, qui m'adressa la parole dans un fran�ais plus ou moins compr�hensible. Je lui r�pondis avec la plus parfaite politesse, et je portai sa main � mes l�vres. Au m�me instant, je vis se dresser � quatre m�tres devant moi trois _leperos_ arm�s de coutelas, qui se disposaient � me faire un mauvais parti. Plus rapide que la pens�e, mes mains s'�taient empar�es des deux revolvers que je portais dans les poches de mon caban, et je fis feu r�solument sur le premier des trois assassins, qui tomba sur le coup. Le second, atteint par une balle de mon arme, l�cha son couteau et pronon�a un _caramba_ formidable en fuyant du c�t� de la _Casa Moral�s_. Quant au troisi�me, il s'avan�ait vers moi et allait se ruer en avant, lorsqu'un nouveau venu l'�treignit fortement par derri�re, tandis qu'il me criait de ne pas tirer. En effet, ce _deus ex machina_ n'�tait rien autre qu'un colosse am�ricain, appartenant � la maison du g�n�ral Scott. Morse--tel �tait le nom de ce g�ant--�tait dou� d'une force surhumaine. Par les ordres de son ma�tre, il avait enr�l� deux autres camarades de l'arm�e connus par leur audace et leur amour des aventures, et ils avaient �t� envoy�s sur mes pas, avec mission de ne pas me perdre de vue, de franchir la muraille de la _huerta_ et de se rendre compte de ce qui allait s'y passer. --Il faut, leur avait dit notre g�n�ral, que vous preniez vivants le ou les assassins que vous rencontrerez l�-bas. Ils avaient r�ussi. J'avais �chapp� comme par miracle � l'attaque des complices de la senora inconnue. Je reviens � celle-ci. A peine avais-je compris que le troisi�me meurtrier �tait solidement baillonn�, que je m'�tais retourn� pour savoir ce qu'�tait devenue la belle Mexicaine. Elle avait disparu. Par quel moyen? Nous ne p�mes le deviner. Cette sir�ne infernale, qui attirait vers un guet-apens les pauvres officiers de notre arm�e, devait s'�tre m�nag� une sortie: nous d�couvr�mes, en effet, vers un angle de la _huerta_, une sorte de tour au moyen duquel on pouvait--en pressant un ressort--se trouver en un instant port� dans une ruelle d�serte, qui aboutissait � la route de Puebla.

Les deux Mexicains et le cadavre de leur complice furent entra�n�s au quartier g�n�ral, et l'on fit pr�venir le corr�gidor. Celui-ci arriva en toute h�te, mais on remarqua qu'il fit la grimace lorsqu'il vit et comprit pour quelle affaire il avait �t� mand�. --Ces deux mis�rables ont �t� surpris en flagrant d�lit de meurtre, lui dit le g�n�ral Scott; la loi martiale les condamne � mort. Mais avant de les livrer au bourreau, il faut, je le veux, que vous obteniez d'eux l'aveu de leur crime et le nom, l'adresse de leurs complices, les deux femmes disparues. Le corr�gidor inclina la t�te et proc�da � l'interrogatoire des deux bandits. Tout d'abord, les sc�l�rats refus�rent de faire le moindre aveu; mais, pouss� par le magistrat mexicain, l'un d'eux d�clara qu'il allait parler. Il d�clara qu'une conspiration, dont il n'�tait que le bras, avait �t� organis�e par les soins du pr�sident Santa-Anna, et que le chef connu �tait un nomm� Antonio Cesp�d�s. Tous les affili�s--dont le nombre �tait de deux cents au moins--avaient jur� sur le Christ de se d�vouer � la sainte cause pour la d�livrance de leur pays. --Quelle est la senora qui sert de sir�ne � ces rendez-vous meurtriers? demanda le g�n�ral Scott. Apr�s de grandes h�sitations, le bandit consentit � la nommer: --Dona Fernandina Capilla, la fille du riche _haciendero_ Capilla de _Los Pueblos_. --Je m'en �tais dout�! murmura le corr�gidor � voix basse. O� est-elle? --Je l'ignore: peut-�tre � la _hacienda_ de son p�re. Le g�n�ral Scott envoya un escadron de cavalerie � la ferme du senor Capilla, mais le logis �tait abandonn� de la veille: les portes en demeuraient ouvertes, la maison restait vide. Hieronimo Sanf�, le meurtrier garrott� par Morse, et son complice bless� par moi, nomm� Jacomo Ora, furent condamn�s au supplice inf�me du _garrotte_. Puis on les mit _en chapelle_ pour �tre ex�cut�s le lendemain matin. Le _garrotte_ est tout simplement la strangulation primitive. On attache le patient solidement ficel� � un poteau plac� au milieu d'une place publique. On le fait asseoir sur un banc adoss� au poteau et on lui passe une corde autour du cou. Cette corde est entortill�e � une sorte de tourniquet en bois de ch�ne, et le bourreau vire le chanvre jusqu'� ce que le patient soit bel et bien �trangl�. C'est horrible, mais c'est ainsi. La coutume du Mexique est l�. Le lendemain, � dix heures du matin, les tr�teaux avaient �t� dress�s sur la grande place de Mexico, vis-�-vis la cath�drale.

Les deux patients, soutenus chacun par un pr�tre, furent amen�s au pied de l'�chafaud, et le bourreau--� son corps d�fendant, mais forc� d'agir par la pr�sence de toute l'arm�e am�ricaine rang�e en bataille sur le lieu du supplice--fut bien forc� d'accomplir sa fun�bre t�che. J'assistais � cette ex�cution, et j'avoue que le spectacle horrible de ces faces tum�fi�es, de ces langues pendantes, de ces contorsions atroces, resta longtemps grav� dans ma m�moire. Mes amis Thirtle et Andr�s �taient veng�s!

Une ex�cution � San-Francisco. La d�couverte des mines d'or en Californie--cette partie conquise de l'Am�rique du Nord sur les c�tes du Pacifique--par les habitants des �tats-Unis avait attir� sur ce point du globe une quantit� d'�migrants, dont le nombre affluait tous les jours. Les aventuriers de tous les pays, ceux qui avaient le d�sir de se procurer dans le plus bref d�lai, par tous les moyens possible, la richesse et le bien-�tre, sans recourir au commerce ou � l'industrie, tous les hommes � grandes passions, tous les r�volt�s de la soci�t� des diff�rents �tats du monde civilis�, les gens sans aveu, avides de trouver l'inconnu et de pouvoir p�cher en eau trouble, se ru�rent vers les _placeres_ d�s que la nouvelle de ces gisements aurif�res parvint � leurs oreilles. Les villes de Sacramento et de San-Francisco devinrent, � dater de ce moment-l�, le rendez-vous d'une population criminelle ou pr�te � le devenir. Nulle part, sur le reste de la terre, on n'e�t pu rencontrer plus de sc�l�rats r�unis. Les cons�quences de cet �tat de choses se r�alis�rent dans un court espace de temps et le plus grand d�sordre r�gna dans ce pays conquis. Il ne se passait pas de jour o� des vols et des assassinats ne fussent signal�s: la vie �tait � chaque instant expos�e au plus grand danger et les autorit�s �tablies se voyaient incapables de prot�ger leurs concitoyens et de punir les crimes, de quelque nature qu'ils fussent. Peu � peu, cependant, la premi�re invasion de ces chercheurs d'or, sans feu ni lien, fut suivie par la venue de gens plus respectables et plus soumis aux r�glements de la soci�t�, qui venaient essayer de faire du commerce. Ces nouveaux arriv�s comprirent qu'il fallait se ranger du c�t� de la loi, pour se d�barrasser des criminels au milieu desquels ils se trouvaient. Comme l'�tat de choses existant ne pouvait continuer, les hommes les plus s�rieux et les plus hardis se r�unirent pour faire respecter la loi, et l'opinion publique se montrant en faveur de cette r�solution, il fut d�cid� que le vol et le meurtre seraient d�sormais punis avec autant de s�v�rit� que dans les �tats polic�s de l'Union am�ricaine. Cette fa�on de proc�der d'une soci�t� se faisant justice elle-m�me,

au lieu et place des tribunaux constitu�s � cet effet, est connue aux �tats-Unis sous le nom de _loi de Lynch_, du nom d'un Am�ricain nomm� Lynch qui le premier, dans le pays des fronti�res, avait inaugur� ce genre de punition contre les ennemis des gens honn�tes �tablis comme pionniers dans ces parages voisins des Peaux-Rouges. Bien souvent la justice populaire s'�tait ru�e sur des gens compl�tement innocents et reconnus comme tels apr�s leur ex�cution sommaire; mais en Californie le cas n'�tait pas le m�me; on se trompait rarement et puis les juges appartenaient � la classe honn�te de la population. C'�taient eux qui �taient les acteurs et ils agissaient en plein jour en donnant toute la publicit� possible � la sentence irr�vocable. En Europe, nous nous targuons de respecter la loi, et, quelque horreur que nous �prouvions en pr�sence d'une ex�cution, nous laissons la justice suivre son cours. La raison en est que nous sommes persuad�s que la justice sait et saura nous prot�ger et nous venger au besoin. En Californie, ce n'�tait pas la m�me chose. Les gens honn�tes de ce pays �taient convaincus que la loi n'�tait pas assez puissante pour les prot�ger. Ils en �taient donc arriv�s � cette conclusion qu'il fallait se d�fendre s�rieusement contre tous ceux qui en voulaient � leur propri�t� et � leur vie; qu'il n'y avait aucune s�curit� sans des exemples frappants et qu'il fallait terrifier les criminels. Nous avons cru devoir expliquer la situation, pour att�nuer quelque peu les horreurs de ces r�cits de jugements et d'ex�cutions sommaires de San-Francisco et du pays de l'or. On n'oubliera pas non plus que ces juges �irr�guliers� ne pronon�aient leur sentence qu'apr�s des d�bats s�rieux, o� la proc�dure �tait la m�me que dans les cours des autres pays civilis�s: acte d'accusation fond� sur les �vidences, libert� de d�fense de la part de l'inculp�, plaidoyer d'avocat, etc., etc., ainsi que cela se pratique d'ordinaire. Quoi qu'il en soit, ces jugements prononc�s au XIXe si�cle, au milieu d'un �tat faisant partie de la grande R�publique am�ricaine, offraient un int�r�t des plus curieux. Dans le r�cit qui va suivre, les principaux acteurs se composaient de deux cents citoyens de San-Francisco qui s'�taient constitu�s en �comit� de vigilance� dans le but avou� d'emp�cher tout voleur, assassin ou incendiaire d'�chapper � la punition m�rit�e, soit par la faiblesse des juges r�guliers, soit par le peu de solidit� des prisons, l'insouciance et la corruption de la police, ou l'insuffisance des moyens de r�pression. Le mis�rable qui fut reconnu coupable avait vol� un coffre-fort rempli d'argent. On l'avait d�couvert au moment o� il emportait la caisse de fer envelopp�e dans un grand sac. Quand il s'�tait vu suivi, il avait saut� dans une embarcation en cherchant � s'�loigner � force de rames. La personne l�s�e s'�tait aper�ue du larcin et, imm�diatement, avait couru � la poursuite de son d�trousseur, suivie par un grand nombre de bateliers qui n'avaient pas tard� � rejoindre l'homme qui emportait le coffre-fort. Ce dernier, se voyant pris, avait jet� la preuve de

conviction � la mer; mais tandis que quelques personnes s'emparaient du voleur, d'autres rep�chaient la caisse de fer. Ramen� vers le rivage, le coupable fut remis aux mains des membres du conseil de vigilance, qui l'entra�n�rent dans la salle de leurs d�lib�rations. Il fut jug� par quatre-vingts membres pr�sents, � huis clos, et, convaincu de vol, se vit condamn� � �tre pendu, le soir m�me, � Portsmouth-Square. Tandis que le tribunal �tait rassembl�, les habitants de San-Francisco s'�taient rassembl�s autour de la maison qui servait de lieu du r�union, et la cloche de la remise pour la pompe d'incendie sonnait � pleine vol�e, afin d'apprendre � la ville ce qui se passait au sein du comit� de vigilance. La populace se montrant fort excit�e, plus excit�e que de coutume m�me; certains assistants reprochaient aux membres de ce tribunal, impos� de d�lib�rer � huis clos; mais quand on annon�a au public la sentence de mort d�cr�t�e contre le criminel, un sentiment de satisfaction g�n�rale �clata de toutes parts. Quelques personnes, cependant, exprimaient l'opinion que la mort �tait un peu s�v�re pour une pareille offense envers les lois de la soci�t�. D�s que la sentence eut �t� sign�e, la cloche de la pompe � incendie ne cessa de sonner le glas de mort, pour annoncer la fin prochaine du condamn�. Le capitaine des hommes de police, nomm� Benjamin May, se pr�senta � la porte de la salle d'audience et r�clama le prisonnier qui, naturellement lui fut refus�. Quoiqu'il se fut fait accompagner par une escouade de policemen, il vit bien que ni lui ni ses gens ne r�ussiraient � s'emparer du coupable. Il �tait une heure apr�s midi, quand un nomm� Samuel Bonneau se montra sur le seuil de la salle d'audience et vint annoncer la sentence rendue � l'unanimit� contre le voleur, qui, malgr� l'�vidence, avait constamment ni� sa culpabilit�. Le condamn� se nommait John Jenkins, et �tait originaire de Londres. Samuel Bonneau ajouta qu'on lui avait donn� une heure pour se r�concilier avec Dieu, et qu'� cet effet on avait mand� pr�s de lui un ministre protestant du nom de James Innes. La foule approuva par ses cris la d�cision du comit� de vigilance, et d�s ce moment le tumulte arriva � son comble, car chacun voulait donner son avis et le faire pr�valoir. Nous devons ajouter que la majorit� des citoyens de San-Francisco, �tait en faveur de l'ex�cution. Tandis que ceci se passait au-dehors, le prisonnier �tait gard� � vue avec rigueur, mais avec tous les �gards possibles: on lui avait m�me offert des cigares. Le pasteur protestant �tait accouru le premier, � l'appel qu'on lui avait fait, et il exhortait le condamn� � prier avec lui. Nous devons dire, pour �tre exact, que toutes les paroles du r�v�rend docteur Innes �taient prononc�es en pure perte: le malheureux � qui il s'adressait

ne lui r�pondait pas. Toute son attention semblait fix�e vers la porte d'entr�e, car il s'attendait � se voir d�livr� par les gens de la police municipale. Au moment o� deux heures sonnaient, les portes de la salle du comit� de vigilance s'ouvrirent, et le condamn� � mort fut amen� devant la populace. C'�tait un homme de haute taille, d'une force hercul�enne, dont le visage semblait fait pour inspirer la terreur. Si �pouvantable que f�t sa situation, il paraissait de sang-froid en fumant un cigare de l'air le plus placide du monde. Ses mains attach�es derri�re son dos �taient maintenues par deux hommes arm�s, accompagn�s d'un grand nombre d'individus, de telle fa�on que la fuite �tait r�ellement impossible. C'est ainsi qu'il parvint, en traversant la foule, jusqu'au milieu du square public. Une fois l�, une clameur immense �clata de toutes parts et des vocif�rations �tranges se firent entendre; c'�tait un spectacle effrayant. La lune, obscurcie par les nuages, �tait enti�rement cach�e et l'on n'y voyait que gr�ce � la lueur des torches. Quelques individus s'�taient hiss�s sur l'arbre de la libert�, pour y attacher une corde destin�e � la pendaison. A ce moment-l�, un cri se fit entendre. --Ne le pendez pas � cette noble potence, disait quelqu'un. --C'est vrai! conduisez-le vers la vieille maison, hurla un autre assistant. Et ce fleuve d'�tres vivants entra�na le condamn� vers un _adobe_ (maison de pizai) en ruines, qui avait autrefois servi de douane. On hissa une poutrelle � l'une des fen�tres, et quand elle eut �t� solidement fix�e on passa une corde solide � une poulie. Tandis que ceci se pr�parait, les hommes de la police faisaient de vains efforts pour s'emparer du condamn�, mais ils se virent repouss�s de toutes parts. S'ils eussent persist� dans leur projet, on les aurait re�us � coups de revolver, quoiqu'un certain nombre d'assistants f�t oppos� � cette ex�cution sommaire et se montr�t dispos� � favoriser les efforts de la police. Le prisonnier, ballot� entre ceux-ci et ceux-l�, se mourait de peur. Tout � coup, il sentit un noeud coulant glisser autour de son cou, et il fut enlev� par une vingtaine de bras � 10 m�tres au-dessus du sol. La secousse avait �t� mortelle, et, apr�s quelques balancements, quelques tr�moussements nerveux, le criminel, victime de la vengeance populaire, n'�tait plus qu'un cadavre. Tandis que ce cadavre restait ainsi suspendu au-dessus de la foule, la terreur s'�tait empar�e des ex�cuteurs eux-m�mes, qui se dispers�rent lentement.

Quelques-uns, les plus endurcis, rest�rent seuls jusqu'au lever du jour, pr�s du lieu de l'ex�cution. A six heures, le marshall Mac-Crowski se rendit vers l'_adobe_, coupa la corde et fit emporter le corps de feu John Jenkins, qui fut d�pos� � la salle des morts. Ainsi se passa la premi�re ex�cution faite d'apr�s la loi de Lynch � San-Francisco. Dans les circonstances particuli�res o� se trouvait la soci�t� californienne, � l'�poque o� nous reporte le fait qui pr�c�de, on peut, en quelque sorte, excuser ce jugement sommaire. Mais on ne peut que b�nir les lois justes et r�guli�res qui r�gissent le pays o� nous vivons, car on vit paisiblement en Europe, sous la protection d'une police destin�e � pr�venir le crime et de juges pr�ts � le punir avec toute la s�v�rit� n�cessaire.

L'arbre anthropophage. A mi-chemin de l'�le de la R�union et de la c�te orientale de l'Afrique centrale s'�tend, sur une longueur de 132 myriam�tres du nord-est au sud-ouest, avec une largeur tr�s variable, mais qui, dans sa plus grande travers�e, n'a pas moins de 54 myriam�tres de l'est � l'ouest, la grande �le de Madagascar, nomm� en langage mad�casse _Hiera B�_, ce qui veut dire �la grande terre�. C'est, apr�s Born�o et la Grande-Bretagne, la plus vaste �le du monde. Vue de la mer, cette �le magnifique offre � l'oeil de celui qui arrive par la pleine mer, � bord d'un navire, un vaste amphith��tre de montagnes superpos�es, formant des �chelons de verdure qui varient depuis le vert le plus vif jusqu'aux teintes azur�es des pics ardus qui se confondent avec le bleu fonc� du ciel. Madagascar serait une des possessions les plus importantes que puisse envier une grande puissance maritime, si cette �le n'avait pas contre elle le climat meurtrier de son littoral. Il y a trois races distinctes � Madagascar, parmi les trois millions d'habitants qui composent le chiffre de la population: les Sakataves � l'ouest, descendus de la c�te africaine et qui sont encore de vrais n�gres; les Howas au centre, grande peuplade d'origine malaise, et les Mad�casses, type modifi� par de nombreuses r�volutions et de fr�quents amalgames. Les Sakataves ont la peau noire et les cheveux cr�pus: ils ont conserv� tous les instincts, tous les errements de la race africaine � laquelle ils doivent leur origine, c'est-�-dire qu'ils sont ignorants, superstitieux et... anthropophages. Leurs habitations sont situ�es au milieu de cavernes creus�es dans les

rochers calcaires de leurs montagnes, au centre desquelles se trouvent des vall�es profondes, � 400 pieds au-dessus du niveau de la mer. Pr�s de la fronti�re des Sakataves se trouve un joli petit lac de 1 mille environ de diam�tre, dont les eaux dormantes s'�chappent au sein d'un canal tortueux, sous le feuillage sombre de la for�t imp�n�trable. Les Sakataves sont compl�tement nus; leurs relations avec les autres tribus sont assez guerri�res, et leur seule religion est celle d'un culte abominable qu'ils rendent � un arbre d�ifi� par eux qui, comme le _Drosera rotundifolia_--cette plante carnivore, si bien d�crite par Darwin [1],--suinte un fluide visqueux qui l'aide � s'emparer de sa proie et poss�de des qualit�s enivrantes, dont les naturels se r�galent avec avidit�. [Note 1: M. Darwin, le c�l�bre naturaliste, a derni�rement attir� l'attention du public sur quelques esp�ces de plantes carnivores, qui, saisissant les insectes et refermant sur eux leurs p�tales, sucent tout leur sang et rejettent apr�s leur cadavre dess�ch�. Des morceaux de viande crue disparaissent avec la m�me rapidit� dans la �bouche� de ces arbres fantastiques.] Qu'on se figure une immense pomme de pin de 3 m�tres de haut et d'une grosseur proportionnelle. Cette pomme de pin g�ante, qui est le tronc de l'arbre, est noire et d'une duret� pareille � un bloc de fer. A la cime de ce c�ne, qui a pr�s de 50 � 60 centim�tres de largeur, on aper�oit une dizaine de feuilles qui retombent molles et pliantes, � l'instar de celles d'un bananier, avec cette diff�rence qu'elles sont nerveuses comme celles de l'agave et termin�es par des pointes d'une acuit� sans pareilles et creus�s � l'int�rieur. Tout le bord de ces feuilles est arm� de forts piquants; leur couleur est vert fonc�, comme qui dirait l'�corce des li�ges ou des tro�nes. Si l'on se hisse sur un rocher ou sur les �paules d'un insulaire sakatave pour examiner cet arbre satanique, on aper�oit un c�ne rond, de couleur blanche et de forme creuse. Ce n'est point une fleur, mais bien une sorte d'entonnoir, de su�oir dans lequel est contenu un liquide visqueux et douce�tre dont les propri�t�s sont � la fois morphiques et intoxiennes. Tout autour de ce r�cipient se h�rissent des rejetons de feuilles, � l'�tat de scions, tortill�s comme des serpents et remuant comme s'ils �taient anim�s. Leur largeur est d'environ 1m, 30, et rien n'est plus terrifiant que de voir le fr�tillement de ces plantes verdoyantes, qui produit une sorte de sifflement fait pour donner le frisson au plus courageux. Un arbre pareil � celui-l�, transplant� dans notre Jardin d'acclimatation de Paris, ferait la fortune de cette administration. Je reviens aux Sakataves et � leur religion superstitieuse. Il y a dix ans, leur reine, veuve depuis huit mois et m�re d'un grand et gros gar�on, h�ritier de son p�re, mit au monde un second fils qui, d'apr�s les lois de la tribu, devait succ�der � son p�re. En Europe, c'est tout le contraire qui se passe; mais � Madagascar, les lois h�r�ditaires ne suivent pas le m�me cours que chez nous. Lambo--c'�tait l'a�n� de Ramatava, la reine-m�re--devait mourir d�s que son fr�re Horra

viendrait prendre sa place. Or, la reine adorait son fils a�n�. Elle eut donn� sa vie pour que son bien-aim� rejeton n'e�t pas eu de fr�re; mais la nature ayant suivi son cours, Horra avait vu le jour. Quel parti prendre? Le seul qui fut possible, quelque p�nible qu'il f�t: la fuite. Lambo dit adieu � sa m�re, par une nuit sombre; et celle-ci, affol�e, sans courage, vit s'�loigner son enfant ador�, qu'elle ne devait peut-�tre plus revoir. Lambo s'enfon�a dans les m�andres de la montagne, � travers mille dangers plus terribles les uns que les autres, torrents � franchir, animaux f�roces � d�fier; son but �tait d'atteindre les confins de la tribu des Howas et de se rendre au port de Tamatave o� faisaient escale les navires venant du monde civilis�, � bord desquels il trouverait un passage. Apr�s quatre jours de marche, Lambo parvint en vue du port. Devant lui, au lieu de la montagne o� la mer d�ferlait, il aper�ut un millier de cases divis�es en deux parties: le village Malgache sur le bord de l'Oc�an, et le village Howa plac� derri�re le fort. De nombreux habitants recouverts de _sambas_ et de _sim'bous_, sorte de toges romaines fabriqu�es avec des cotonnades du pays, circulaient devant les cases et se dirigeaient vers un grand hangar qui �tait le palais du souverain des Howas. Les murs de cette grande case �taient form�s de poteaux, reli�s ensemble par les longues et fortes tiges du _ravenala_ (l'arbre du voyageur) serr�es les unes contre les autres, et la toiture consistait en feuilles du m�me arbre, tress�es comme de la paille. Le roi Radama venait d'�tre �lu par ses sujets et donnait audience � son peuple. Pourquoi ne demanderais-je pas asile � mon fr�re? se dit Lambo. Et il alla droit au palais du souverain des Howas, lui raconta son histoire et le pria de le garder aupr�s de lui. Non seulement le roi Radama accueillit avec bont� son �gal, mais encore il lui donna un emploi sup�rieur � sa cour et lui fournit les moyens de vivre sur un grand pied d� � son rang. Lambo se montra fort reconnaissant de l'accueil qui lui �tait fait et, voulant prouver cette gratitude, il se mit enti�rement au service de Rosaherina. La pr�sence des Europ�ens � la cour du grand chef de Tamatave lui fournit l'occasion de montrer son intelligence. C'est lui qui s'aboucha pendant plusieurs mois avec M. Dupr�, envoy� par l'empereur Napol�on III, pour ratifier un trait� de commerce et avec le capitaine Dupr�, qui appuyait la volont� de la France � l'aide de la fr�gate _Hermione_ et de l'aviso _le Curieux_. Il ne tint pas � Lambo de voir accepter les propositions de la France par son souverain, et si notre alliance ne fut point agr��e, c'est � l'influence de l'Angleterre que cette d�convenue doit �tre attribu�e.

Un matin, le roi Radama fut trouv� �trangl� sur son lit. La reine Rosaherina, sa femme, n'aimait point Lambo, qui dut chercher de nouveau son salut dans la fuite. Il s'�loigna donc dans le plus bref d�lai et au lieu de se recommander au capitaine Dupr�, qui l'e�t volontiers accueilli � son bord, il songea � revoir sa m�re et son pays. Une pareille r�solution �tait de l'imprudence; mais l'amour de la patrie et de la famille l'emportait sur tous les raisonnements et Lambo s'en alla � travers monts et vall�es dans la direction du territoire sakatave. Un soir, � la tomb�e de la nuit, quatre ans apr�s son d�part, il parvenait � deux port�es de fusil du _palais_ maternel. Cach� sous les arbres touffus d'une for�t voisine, il put voir Ramatava et son fr�re Horra se promener devant leur habitation pour respirer l'air parfum�. Quand l'ombre fut venue, il s'avan�a avec les plus grandes pr�cautions vers la case royale, y entra et sauta au cou de celle qui lui avait donn� le jour. --Malheureux! s'�cria la reine, mais c'est la mort que tu es venu chercher ici! --Soit! mais au moins je t'aurai revu, m�re; je g�missais loin de toi chez notre fr�re. La pauvre m�re eut beau supplier son fils de s'en aller de nouveau; celui-ci refusa. --Mon intention n'est pas de m'emparer du tr�ne qui est �chu � mon fr�re d'apr�s nos lois, mais j'entends vivre pr�s de lui, de toi, et respirer l'air qu'ont hum� mon p�re et tous les miens. --Mais les puissants de notre territoire, les pr�tres de notre dieu r�clameront l'ex�cution de la loi, c'est-�-dire ta mort! --Je leur ferai comprendre que ma mort est inutile; que c'est un sacrifice odieux � une coutume barbare et anticivilis�e. --Mais si tu ne r�ussis pas � les convaincre? --Je me r�signerai � mourir. Ce qu'avait pr�vu la m�re arriva. Quelques jours se pass�rent avant que la pr�sence de Lambo f�t connue; mais un matin il fut aper�u par un vieillard tr�s superstitieux et d'un fanatisme sans pareil. Celui-ci alla le d�noncer. Deux heures apr�s, un groupe de dix guerriers s'emparait de Lambo et le conduisait sur la place publique pour y �tre jug�. --L�che et audacieux! lui dit le pr�tre. L�che, pour t'�tre enfui afin d'�viter ta destin�e fatale; audacieux, pour �tre revenu nous braver. --Quel crime ai-je commis? r�pliqua Lambo.

--Celui de r�sister � la volont� de nos dieux. --Vos dieux n'existent pas. --Il blasph�me! --Je raisonne et je dis la v�rit�. --Tu vas mourir: ta vie appartient � _T�p�-T�p�_. Ce mot signifiait le nom de l'arbre anthropophage, aux �treintes duquel Lambo allait �tre fatalement livr�. En vain Ramatava implora-t-elle ses ministres pour obtenir d'eux la vie de son enfant; ceux-ci refus�rent, croyant �tre agr�ables � leurs dieux; et l'on vit bient�t l'infortun� Lambo, les mains li�es par des cordes de palmier, avancer, tout en r�sistant, au milieu d'une horde de sauvages: on l'entra�nait vers l'endroit du pays o� s'�levait le _T�p�-T�p�_. Tout autour de lui, des femmes demi-nues, des Sakataves enivr�s, affol�s, poussaient des hurlements sinistres et chantaient des hymnes propitiatoires. Leurs cris, leurs danses redoublaient autour du pauvre Lambo que l'on poussait des mains et que l'on piquait avec le fer des javelots pour le forcer � avancer. Quand cette foule sauvage fut arriv�e pr�s du _T�p�-T�p�_, les bourreaux hiss�rent Lambo sur le sommet de l'arbre et le forc�rent � s'asseoir sur le c�ne, au milieu des scions qui s'agitaient d�j� autour de sa t�te. Le malheureux n'avait pas perdu son sang-froid: il voyait la mort arriver, mais son courage r�sistait aux premi�res �treintes. La foule lui cria: _Tick!_ ce qui voulait dire: Bois! et il prit dans sa main un peu de ce liquide �trange et sinistre, qu'il porta � ses l�vres. Un moment apr�s, il se relevait d'un bond. Son visage �tait transfigur�: on e�t dit que la folie s'�tait empar�e de ce jeune homme si calme d'ordinaire. A peine fut-il debout, les deux pieds dans le creux de l'arbre, qu'il se vit enlacer par les scions du _T�p�-T�p�_. Sa t�te, son cou, ses bras furent serr�s comme dans des �taux de fer; son corps fut de m�me enlac� par ces serpents v�g�taux. C'�tait un nouveau Laocoon devenant la proie des boas qui vont le d�vorer. A ce moment supr�me, les grandes feuilles du _T�p�-T�p�_ se redress�rent lentement, comme les tentacules d'une �norme pieuvre; venant � l'aide des scions plac�s autour du coeur de l'arbre, elles �treignaient plus fortement la victime si odieusement sacrifi�e. Ces grands leviers s'�taient rejoints et s'�crasaient l'un l'autre, et l'on vit bient�t suinter � leur base, par les interstices de l'horrible plante, des coul�es d'un liquide visqueux; m�l� au sang et aux entrailles de la victime. A la vue de cet odieux m�lange, les sauvages Sakataves se pr�cipit�rent sur l'arbre, l'escalad�rent en hurlant, et, � l'aide de noix de cocos,

de leurs mains dispos�es en creux, recueillirent ce breuvage de l'enfer qu'ils buvaient avec d�lices. Ce fut alors une �pouvantable orgie, suivie de convulsions �pileptiques, et enfin d'une insensibilit� absolue. Lorsque l'arbre anthropophage eut achev� son repas, quelques heures apr�s le moment o� la victime lui avait �t� livr�e, il ne restait plus du corps de Lambo que des ossements broy�s et des nerfs dess�ch�s. Les grandes feuilles s'�taient d�tendues, les scions voltigeaient toujours et le c�ne int�rieur de l'arbre rejetait sa liqueur visqueuse, �cre et intoxicante. La malheureuse m�re de Lambo �tait folle, mais son fils Horra r�gnait sur les Sakataves.

La prairie en feu. Ce qui suit est un souvenir de voyage au milieu des prairies indiennes. Nous nous trouvions, quelques amis et moi, lanc�s parmi les d�serts du Far-West, en compagnie d'une tribu de Sioux, et nous avions camp� sur les bords de la rivi�re des Pruniers (Plum's River). Un matin, mon camarade Willie et moi nous part�mes seuls pour aller tuer un cerf ou deux pour les besoins de notre caravane. Au lieu d'un �Virginien�, nous rencontr�mes un ours. Willie fit feu et blessa s�rieusement l'animal qui prit la fuite � travers les m�andres du d�sert. Nous nous d�cid�mes � poursuivre la b�te, en jurant de ne revenir au campement qu'avec ma�tre Bruin. L'animal avait pris les devants et nous lan��mes nos montures au galop. Apr�s deux heures de cette course �chevel�e, nous compr�mes que l'ours s'�tait d�rob�, ou bien qu'il �tait tomb� mort dans quelque coin. Notre limier avait cess� de donner de la voix. C'est alors que nous songe�mes au retour. Seulement, dans l'ardeur de notre poursuite, nous avions perdu souvenir de la direction suivie et nous ne pouvions retrouver le chemin du camp. Tandis que nous nous orientions, Willie et moi, nous aper��mes � l'horizon une �norme troupe de b�tes diverses se pr�cipitant en avant avec une inqui�tude qui n'avait jamais �t� remarqu�e auparavant par nous dans les hardes de ces animaux. Leur allure �tait celle que donne l'�pouvante, et la pr�sence d'un homme ne devait certainement pas avoir cette influence sur leur course rapide. En regardant attentivement � l'horizon, nous v�mes une large bande noir�tre que nous pr�mes d'abord pour un nuage; mais comme l'�paisseur en augmentait toujours et que sa couleur devenait de plus en plus sombre, nous nous arr�t�mes sans nous parler, afin de mieux nous rendre compte.

--Ce n'est pas un nuage, me dit tout � coup Willie. Les hardes effray�es des habitants du d�sert se pr�cipitaient toujours en avant. Tout � coup l'id�e me vint que la prairie �tait en feu, et je vis un moment apr�s que je ne m'�tais point tromp�. La bande noire que nous apercevions � l'horizon, �tait form�e de nuages de fum�e de plus en plus reconnaissables, qui avaient une �tendue d'environ une lieue et se d�veloppaient au fur et � mesure des progr�s de l'incendie. Il nous fallait fuir: mais dans quelle direction? Quoi qu'il en f�t, il �tait impossible de rester � l'endroit o� nous nous trouvions. Un galop incessant pouvait seul nous arracher � l'invasion des flammes et � une mort �pouvantable. Nos montures semblaient deviner l'imminence du danger. Elles regardaient en hennissant les colonnes de fum�e qui s'�levaient de toutes parts et tiraient sur la bride comme pour inviter leur ma�tre � prendre un parti. Aussi, � peine e�mes-nous l�ch� les brides que les animaux s'�lanc�rent avec toute la vitesse dont ils �taient capables, comme s'ils eussent voulu devancer l'ouragan et laisser loin derri�re eux le danger imminent. Ils emportaient leurs cavaliers dans une course effr�n�e, pr�c�dant toutes les b�tes fauves, les bisons et les chevaux m�l�s les uns aux autres, harde innombrable dont la plaine �tait couverte aussi loin que la vue pouvait s'�tendre. Les pauvres �gar�s s'effor�aient de mod�rer leurs montures; mais ils avaient beau leur parler et caresser de la main leur fine encolure, l'animation de ces pauvres b�tes augmentait � chaque pas et leurs bonds devenaient de plus en plus imp�tueux. A la fin, d'�pais nuages de fum�e, chass�s par l'ouragan et s'enroulant les uns sur les autres en tourbillons �pais et sinistres, vinrent se ranger au-dessus de nos t�tes. L'obscurit� augmentait comme lorsque la nuit couvre la terre et qu'il n'y a pas d'�toiles au ciel. Tout � coup une lueur rouge�tre per�a les t�n�bres. Willie et moi, nous nous retourn�mes comme d'un commun accord, et nous v�mes avec horreur les herbes prendre feu et projeter des flammes jusqu'� l'extr�mit� de la prairie. Nous nous cr�mes entour�s d'une ceinture de feu. L'�clat intermittent de ce foyer �clairait, d'un reflet ardent et mena�ant � la fois, la foule des animaux affol�s de terreur et fuyant � perdre haleine. Tout l'espace que Willie et moi nous avions laiss� derri�re nous paraissait anim�; une tr�pidation semblable au sourd grondement du tonnerre frappait nos oreilles. Nos braves coursiers r�ussirent--gr�ce � des efforts incroyables--� se tenir � distance du feu; c'est � peine si quelques-uns des h�tes les plus rapides du d�sert, cerfs, antilopes ou chevaux sauvages, purent nous atteindre et se maintenir � nos c�t�s pendant cette fuite d�sesp�r�e.

Tout en galopant, nous voyions tomber tant�t un cheval, tant�t une gracieuse antilope; plus loin, un cerf ou un bison; mais les cong�n�res de ces animaux s'enfuyaient sans songer � autre chose qu'� leur propre conservation, et ils abandonnaient les autres � leur malheureux sort. Jusqu'alors les forces de nos montures n'avaient pas faibli. L'effroi et l'instinct de la conservation soutenaient leur ardeur et donnaient � leurs jarrets une souplesse extraordinaire. Cependant au bout d'un certain temps, Willie sentit les mouvements de sa monture devenir plus raides: sa respiration lui parut plus haletante, son galop plus allong�. Il �tait �vident que les flammes se rapprochaient rapidement. --Du courage! En avant! m'�criai-je, quand je m'aper�us qu'il n'�tait plus � ma droite. Et mon camarade enfon�a r�solument ses �perons dans les flancs de son coursier. Celui-ci s'enleva par un g�n�reux effort, et nous repr�mes de conserve la direction d'un taillis, ou du moins de quelque chose qui ressemblait � un courant d'eau. Mais cette ardeur ne dura pas. J'eus, � un moment donn�, la douleur de voir le cheval mont� par Willie s'abattre et tomber pour ne plus se relever. La situation �tait perplexe. Je criai � mon pauvre camarade de monter en croupe avec moi et, quand cela fut fait, je pressai ma monture et nous grav�mes ainsi une sorte de colline qui se dressait devant nous. O bonheur! Arriv�s au sommet, nous aper��mes � nos pieds, � quarante pas environ, dans le bas-fond, un mar�cage qui commen�ait sous un arbre d'une �l�vation colossale. Nous m�mes aussit�t pied � terre, et mon ami, pendant que je maintenais mon cheval, s'�lan�a sur l'arbre et d�couvrit un ruisseau qui jaillissait entre ses racines et allait en serpentant se perdre dans le palud. La Providence avait guid� notre course vers cet endroit afin de nous d�livrer du danger. Le courage de Willie et le mien revinrent � la fois. Tandis que je tra�nais mon cheval vers le mar�cage, mon camarade d'infortune d�couvrait une anfractuosit� de rocher qui pouvait nous servir d'abri: il m'appela et je le rejoignis, tandis que ma monture se vautrait dans une flaque d'eau bourbeuse, comme si elle e�t voulu se pr�server des atteintes du feu. Cinq secondes apr�s, nous �tions blottis au fond de l'asile humide qui devait nous sauver la vie. Nous avions plong� nos couvertures dans le ruisseau, et nous attend�mes avec impatience le passage de l'ouragan enflamm�. L'incendie avan�ait � pas de g�ant. Aux t�n�bres opaques succ�da la clart� la plus vive: une pluie de feu vint bient�t s'abattre sur le mar�cage, et l'arbre qui s'�levait au-dessus de nos t�tes fut �branl�

jusque dans ses racines. Un vacarme �pouvantable se fit entendre et l'avalanche vivante se pr�cipita en avant. A droite et � gauche, nous voyions passer des bisons, des chevaux sauvages, des cerfs, en compagnie d'antilopes, de jaguars, de panth�res qui s'�lan�aient les uns par-dessus les autres dans le mar�cage. En quelques minutes, cet endroit fut combl�, pour ainsi dire, par un amas de b�tes fauves, aussi loin que nous pouvions diriger nos regards, ce qui n'emp�chait pas l'invasion d'autres animaux qui suivaient les premiers et s'effor�aient de grimper sur le dos les uns des autres, pour s'enfoncer � leur tour dans ce bourbier protecteur. A la premi�re apparition de cette arm�e d'animaux, Willie et moi, nous avions tir� nos revolvers de notre ceinture et nous nous tenions pr�ts � d�fendre ch�rement notre vie. Mais les b�tes fauves avaient bien autre chose � faire que de s'occuper de nous. Toutes pass�rent outre, sans m�me faire attention � notre pr�sence. Peu � peu le nombre des b�tes sauvages diminua. Les tra�nards hors d'haleine avaient �t� rattrap�s par les flammes, et l'incendie les d�vorait. Les tra�n�es de feu avaient bien pass�, courant � la suite des b�tes affol�es, mais le ciel �tait rest� embras�; le vent apportait toujours des bouff�es de chaleur suffocante. Cette torture fut, du reste, de courte dur�e: un air frais, glacial presque, p�n�tra dans l'anfractuosit� qui nous servait de retraite et nous rendit l'usage de nos sens. Les flammes avaient disparu, et le jour brillait de nouveau. Mais, h�las! nous �tions perdus au milieu d'un oc�an de d�solation. Aussi loin que la vue pouvait s'�tendre, la prairie qui, une heure auparavant, ondulait sous le souffle de la brise, ne pr�sentait plus � nos yeux qu'une surface nue et d�pouill�e de toute v�g�tation. �a et l� gisaient les corps calcin�s d'un grand nombre d'animaux, dont quelques-uns se tordaient encore dans les derni�res convulsions de l'agonie. A l'aspect de ce spectacle �mouvant au supr�me degr�, mon ami et moi nous tend�mes la main, et nous pleur�mes en silence. Nous nous trouvions dans une passe tr�s-f�cheuse. Qu'�tait devenu mon cheval? Comment pourrions-nous regagner le campement? En allant examiner l'endroit o� ma vaillante b�te s'�tait abattue, je vis remuer quelque chose � peu de distance. Je m'approchai et, � ma grande surprise, j'aper�us la t�te d'un cheval bai-brun qui semblait sortir d'un bas-fond, tandis que son corps �tait enfonc� dans un foss� rempli de pierres. C'�tait un cheval sauvage, un �talon d'environ quatre ans, dont les flancs se soulevaient p�niblement et qui ne parut pas s'apercevoir de ma pr�sence. Magnifique pur sang, quoique dans un piteux �tat, l'animal semblait avoir �t� priv� de la vue par la pluie de cendres qui avait pass� au-dessus de sa t�te. Je courus imm�diatement chercher dans l'anfractuosit� du rocher le

harnachement de mon cheval, et je bridai et sellai l'�talon sauvage, qui se trouvait dans un �tat d'�puisement tel qu'il n'offrit pas la moindre r�sistance. Willie me laissait faire: le pauvre gar�on semblait d�sesp�r�; il avait retrouv� le cadavre de mon cheval compl�tement calcin�, et je lui fis comprendre, qu'� part le regret d'avoir perdu un bon serviteur, il ne fallait pas perdre courage. Celui que la Providence nous envoyait devait le remplacer avantageusement. J'allai remplir d'eau mon chapeau de feutre, je ramassai une bonne gerbe d'herbes fra�ches sur le bord de la fontaine, et apr�s avoir arros� la t�te de l'animal je lui offris � manger. Mais il refusa de go�ter � sa provende. Willie m'aida � l'amener pr�s du ruisseau, et nous l'attach�mes solidement au grand arbre � l'aide du lazzo que j'emportais toujours dans mes excursions de chasse. Avant que la nuit f�t venue, j'allai aux provisions. Il n'y avait qu'� choisir autour de nous. Je d�pe�ai un grand cerf de deux ans dont la chair me parut tendre, et nous en f�mes des grillades qui nous sembl�rent d'autant meilleures que nous avions grand'-faim. Notre souper termin�, nous nous arrange�mes de notre mieux pour dormir, et nous nous fi�mes pour �tre avertis d'un danger--en cas qu'il surv�nt--sur notre pauvre chien,--que j'ai oubli�,--lequel n'avait pas quitt� les sabots de notre monture et s'�tait prudemment blotti au fin fond du rocher. Toutefois, quand le p�ril avait cess�, il s'�tait montr� et t�moignait de sa joie par des aboiements multiples. D�s que le jour parut, nous all�mes voir ce que devenait notre cheval indompt�. La bonne b�te mangeait et ne parut pas trop s'effrayer de notre pr�sence. Il nous fallut deux jours de soins, de tentatives de toute sorte, pour dompter cette monture primitive. Bref, le troisi�me jour, Willie prit sur lui de compl�ter son �ducation. Il sauta en selle et je le suivis � pied. Pendant que nous cherchions � nous orienter pour retrouver nos amis, nous aper��mes une troupe de cavaliers venant dans notre direction. �taient-ce des Indiens ennemis, ou bien nos compagnons? Nous ne pouvions le savoir. Heureusement que notre anxi�t� ne fut pas longue. La plus grande inqui�tude avait r�gn� dans le camp, le soir de notre d�part, quand on avait d�couvert que nous pouvions �tre englob�s par le terrible incendie que l'on voyait � l'horizon. Une vingtaine de Sioux �taient mont�s � cheval; un de nos amis les avait suivis, et, apr�s le troisi�me jour de recherches, ils nous avaient enfin d�couverts. Nous �tions sauv�s. Notre retour au milieu de nos confr�res, sur les bords de la rivi�re des Pruniers, fut c�l�br� par des cris de joie, car on n'avait pas cru

possible que nous eussions pu �chapper � la mort!

Une chasse en ballon. Les Am�ricains poussent l'excentricit� au del� de toutes les limites: chasser du haut des wagons d'un _Railway_, attaquer les animaux sauvages dont la force est d�cuple de celle de l'homme, � l'aide de v�tements couverts ext�rieurement de pointes de fer,--comme qui dirait un h�risson,--faire avaler � des ca�mans ou alligators des morceaux de chair contenant une cartouche explosible, qui communique � l'aide d'un fil de laiton avec une machine �lectrique mise en jeu de la hutte du chasseur. Tout cela est d'invention yankee. Apr�s tout ces _tricks_, qu'y a-t-il d'extraordinaire que nos voisins et alli�s d'outre-oc�an aient invent� _la chasse en ballon?_ Le tour est bien simple. Au lieu de monter en chemin de fer, on monte dans la nacelle d'un a�rostat. A dire vrai, un ballon co�te plus qu'une place par la voie ferr�e, mais un hardi Am�ricain ne s'en tient pas � de pareilles bagatelles. Une sp�culation de ce genre est une fantaisie qu'il se paie tr�s volontiers. Il y a deux mois, le courrier de New-York m'a apport� une lettre dont le contenu m'e�t �tonn�, s'il ne f�t pas venu de l'autre c�t� de l'oc�an. Voici ce qui se trouvait dans cette missive. Je copie textuellement: Deux amateurs d'a�rostation, MM. Fergus et Thompson, avaient fait construire un ballon �norme, dans le but de traverser les prairies et de se rendre sur les c�tes du Pacifique. Munis de provisions de tout genre, bien lest� de toute fa�on, les deux amis--_Arcades ambo_--partirent le 9 ao�t de Toronto (Canada), � quatre heures du soir, par un temps superbe. Les voil� perdus dans l'espace �th�r�; mais � la rapidit� de leur course, ils comprirent bient�t que la zone atmosph�rique dans laquelle ils se trouvaient �tait favorable � leur projet. Ils allaient, ils couraient, emport�s par le courant, et la nuit se passa de la sorte. Quand parut le cr�puscule, ils avaient travers� le lac Michigan vers la pointe qui borde Chicago et s'avan�aient triomphalement du c�t� de P�oria. Vers 10 heures du matin, ils avaient franchi 400 milles et le ballon ne paraissait pas avoir perdu rien de son volume ou de sa force. Entre Burlington et Monti, MM. Fergus et Thompson aper�urent un village indien compos� d'environ deux cents huttes, et, au moment o� ils passaient au-dessus de cette tribu de Peaux-Rouges, quelques coups de rifle furent tir�s en l'air par les guerriers qui paraissaient stup�faits, et prenaient certainement l'a�rostat pour un oiseau g�ant ou un monstre inconnu. Les _squaws_ et les enfants se serraient les uns contre les autres, manifestant la plus grande terreur.

Les deux a�ronautes s'�taient empress�s de jeter du lest, et ils disparurent bient�t � travers les nuages, car la journ�e �tait brumeuse et la pluie tombait au-dessous d'eux. Vers trois heures de l'apr�s-midi, les deux hardis aventuriers se trouvaient par le travers d'un _canon_, sorte d'entonnoir form� par des montagnes, quand le vent s'�leva assez furieux, de telle sorte que le ballon �tait fort agit� et tourbillonnait sur lui-m�me. MM. Fergus et Thompson song�rent � atterrir, mais ce n'�tait pas chose facile. Au moment o� ils d�crochaient l'ancre appendue � la nacelle, de fa�on � pouvoir saisir une roche qui retiendrait le colosse, quelle ne fut pas la terreur de ces deux amis en apercevant deux ours grizzly qui, se dressant sur leur train de derri�re, faisaient entendre des rugissements vraiment terribles. Sans prononcer une parole, sans s'�tre m�me consult�s, les deux aventuriers saut�rent sur leurs carabines et deux d�tonations se firent entendre, qui couch�rent par terre le plus gros de ces deux animaux, tandis que l'autre, qui s'�tait accroch� � l'ancre, se voyait enlev� par le ballon, au moment o� les deux Yankees jetaient du lest pour s'enlever. Malgr� ce poids �norme, l'a�rostat, au lieu de s'arr�ter, s'en allait toujours, entra�n� avec la rapidit� de l'�clair. L'ours grizzly �prouvait une peur sans pareille; lui qui ne sait pas ce que c'est que de quitter le �plancher des vaches�, qui aime peu l'eau, ne sentait au-dessous de lui que le point d'appui des deux bras de l'ancre, et entre ses pattes de devant que la corde qui retenait le morceau de fer. Dans toute autre position, l'ancre �tant retenue � terre, la corde tendue, l'animal se f�t h�t� de quitter son refuge et de couper la corde � l'aide de ses dents; mais en ce moment, � 200 m�tres du sol, ce moyen de fuir lui �tait d�ni�. Il se tenait immobile le plus qu'il pouvait. MM. Fergus et Thompson mirent fin � cette angoisse, en lui adressant quatre coups de feu, au moment o� le ballon se trouvait � 10 m�tres au-dessus d'une montagne �lev�e. Le grizzly d�gringola comme une pierre, et, au m�me instant, le ballon prit une force d'ascension exceptionnelle. La nuit �tait venue, une nuit noire: on ne voyait pas � quinze pas devant soi; et le bruit de la pluie, tombant sur la soie du ballon, �nervait les deux voyageurs qui, malgr� l'�paisseur de leurs v�tements et leurs couvertures imperm�ables, se sentaient glac�s jusqu'aux os. L'eau rendait l'a�rostat de plus en plus lourd; aussi les deux voyageurs jetaient-ils du lest, comme le font les prodigues de leur fortune en num�raire. Sans un moment donn�, un des sacs de lest, tenu par M. Thompson, s'�chappa de ses mains; et, � une secousse tr�s-forte, son ami et lui s'aper�urent que le ballon remontait comme un trait � la hauteur de 1 mille. Ils �taient parvenus dans une atmosph�re inond�e de la lumi�re de la lune. L'effet de cet astre, brillant au-dessus de la r�gion des nuages, �tait d'un pittoresque sans pareil. L'ombre du ballon passait sur les

montagnes l�g�res, quoique charg�es d'eau, comme un point noir sur des vagues de feu. Tout � coup le calme se fit. Le ballon descendait: la pluie avait cess� et toute la nature semblait envelopp�e dans un voile obscur. Cet �tat de chose dura jusqu'au matin; et quand l'aube revint nos intr�pides a�ronautes aper�urent, � 100 m�tres au-dessous d'eux, un �norme troupeau de buffalos qui paissaient tranquillement l'herbe des prairies. Ils firent feu et virent rouler par terre deux magnifiques bisons qui se d�battaient dans les spasmes de l'agonie. Le ballon allait toujours avec la rapidit� d'un train express. Enfin, � l'horizon, dans la direction du sud-ouest, un point noir se pr�senta au bout de la lunette d'approche de M. Thompson. --Hourra! s'�cria-t-il, nous sommes sauv�s! c'est un des forts militaires de la Conf�d�ration am�ricaine. Je le vois l�-bas devant nous. En avant! L�, bient�t nous serons arriv�s. Nous y voici. Ouvrons la soupape et descendons lentement. Rien ne s'oppose � ce que nous atterrissions ici. Il n'y a pas un arbre aux alentours, aucun lac. Attention, Fergus, attention! A mesure que le ballon avan�ait, sa pr�sence avait �t� signal�e par la sentinelle qui veillait le long de la palissade ext�rieure. Trois minutes apr�s, tout le d�tachement de l'arm�e am�ricaine, baraqu� dans cet endroit, sortait du fort et accourait au-devant des a�ronautes. Les cris les plus d�sordonn�s se faisaient entendre: _Hurrah! Welcome!_ etc., etc. MM. Thompson et Fergus donn�rent les indications n�cessaires pour qu'on s'empar�t des cordes; cela fut fait aussit�t et, en moins de temps qu'il n'en faut pour �crire ces lignes, le ballon se couchait sur le c�t�, tandis que la nacelle touchait le sol. Les deux _chasseurs en ballon_ �taient devant les palissades du fort Leavenworth, sur les fronti�res du Nebraska. Je laisse � penser la f�te que la garnison fit � ces compatriotes qui leur tombaient du ciel sans crier gare! Le capitaine William Smith, qui commandait le fort, leur offrit la plus cordiale hospitalit�. Il leur promit de regonfler leur ballon avec du gaz qu'il fabriquerait expr�s pour eux, en br�lant de la houille que la garnison tirait des mines et qui servait au chauffage du fort et de ses habitants. Ces mines pr�cieuses se trouvaient � peine � une lieue du fort Leavenworth. Le second jour apr�s l'arriv�e des Yankees au milieu du d�sert, une tribu de Peaux-Rouges qui venait chercher sa redevance en cet endroit et trafiquer avec les chefs du fort apporta deux magnifiques fourrures d'ours grizzly fra�chement �corch�s. MM. Fergus et Thompson interrog�rent les Indiens au sujet de ces d�pouilles. Il leur fut

r�pondu que les animaux � qui elles appartenaient avaient �t� trouv�s, l'un perc� d'une balle qui lui avait travers� les poumons, l'autre ayant trois blessures bien apparentes, mais ayant en outre les membres fracass�s, comme s'il f�t tomb� de tr�s-haut. Il n'y avait pas � s'y m�prendre, les deux ours grizzly qui avaient �t� trouv�s par les Peaux-Rouges �taient les m�mes que les chasseurs en ballon avaient tu�s du haut de leur nacelle. Il �tait fort difficile � nos Yankees de faire comprendre aux Peaux-Rouges que leur butin ne leur appartenait pas; aussi prirent-ils le parti d'acheter les deux peaux afin d'en �tre les vrais possesseurs. Huit jours apr�s, MM. Fergus et Thompson virent leur ballon se gonfler encore devant la forteresse am�ricaine. Il fallut deux jours et demi pour �renflouer� le ballon. Les Indiens qui assistaient � cette op�ration paraissaient tr�s-intrigu�s. Mais quand ils virent l'immense globe de soie se tenir debout oscillant sur les cordes qui le retenaient, fix�es par terre � l'aide d'�normes pierres; quand ils aper�urent nos deux hardis voyageurs qui avaient fait leurs adieux � leurs compatriotes, monter dans la nacelle et crier, � un moment donn�: �L�chez tout!� ils pouss�rent un formidable _wooop!_ et se pr�cipit�rent la face contre terre en manifestant une v�ritable terreur. Quand ils furent revenus de cette stup�faction et qu'ils relev�rent la t�te, le ballon parvenait � une hauteur immense et ressemblait � une petite boule dans l'espace bleu. La seconde partie du voyage de MM. Fergus et Thompson s'op�ra au-dessus des montagnes rocheuses de la Sierra-Nevada, du pays des Mormons, du lac Sal� et des _placeres_ de la Californie. Vingt-sept heures apr�s leur d�part, ils atterrirent sur les rives du Sacramento, � 8 milles de San-Francisco. Leur voyage �tait termin�. Il leur avait fallu soixante heures pour accomplir la premi�re partie et quarante-deux pour r�aliser la seconde. Les Yankees sont comme Guzman: ils ne connaissent pas d'obstacles.

Empal�! La Perse, gouvern�e par Mirza Mohamed Khan, tremblait sous la f�rule de ce despote cruel. Seul, son fr�re, Zulma Khan, avait lev� l'�tendard de la r�volte et maintenait son ind�pendance � la t�te des tribus turcomanes dans la province �loign�e du Megandejan. Cet illustre rebelle, qui osait braver le pouvoir du shah, avait, � plusieurs reprises, remport� des avantages importants sur les troupes royales, gr�ce � la bravoure de son fils Zohrab, le h�ros favori de sa race, la terreur et l'admiration de tout l'empire d'Iran. Mais Mirza Mohamed ne d�sesp�rait pas de vaincre--avec du temps et de la patience--ces ennemis redoutables. Malgr� les dangers de la guerre, il trouvait quelques instants pour se livrer aux plaisirs de la chasse et aux f�tes de son palais. Ce n'est pas qu'il pr�t grand plaisir � toutes

ces distractions, mais elles convenaient � son rang. Du reste, les seules passions qui pussent l'�mouvoir �taient l'ambition, l'avarice et la vengeance. Aucun des despotes de l'Asie n'offre r�ellement dans l'histoire un caract�re plus bizarre que celui de Mirza Mohamed Khan. D�s son plus jeune �ge, il avait con�u des plans ambitieux accomplis par lui � force de pers�v�rance, en joignant l'artifice � la bravoure, jusqu'� ce qu'il e�t dompt� tous ses rivaux et saisi d'une main ferme le sceptre de la Perse. Mirza Mohamed, une fois sur le tr�ne, sut affermir sa domination par le choix habile de ses ministres et de ses g�n�raux. Il parvint � conserver son ascendant sur ses soldats, non-seulement par le charme et la terreur de la puissance souveraine, mais encore par son courage et son m�pris de la mollesse. Despote et tyran dans son palais, il n'�tait plus que le premier de ses soldats dans le camp, mangeant le m�me pain qu'eux, partageant toutes leurs fatigues, montrant une sobri�t� telle qu'il n'avait jamais viol� la loi du proph�te contre l'usage du vin. Le shah �tait si dur envers lui-m�me qu'il avait acquis le droit d'�tre s�v�re envers les autres jusqu'� la cruaut�. A l'�ge de soixante-trois ans, Mirza Mohamed Khan �tait si mince de corps que, de loin, on l'e�t pris pour un jeune homme de quatorze � quinze ans. Mais son visage imberbe et rid� ressemblait plut�t � celui d'une vieille qu'� celui d'un vieillard. Comprenant lui-m�me combien il �tait laid, il ne pouvait souffrir qu'aucun homme le regard�t en face; il for�ait ses plus braves gardes � d�tourner la t�te ou � baisser la vue chaque fois qu'il passait aupr�s d'eux. Le supplice auquel il condamnait le plus volontiers ses ennemis �tait celui du pal, horrible holocauste qui consistait et consiste encore, dans la Perse et dans quelques pays de l'Orient, � embrocher les condamn�s comme des poulets, en ayant soin de coudre le corps sans atteindre les parties vitales. L'infortun� patient �tait ensuite expos� � l'ardeur du soleil et aux piq�res des mouches, car on lui enduisait le visage de miel ou de sucre. Bien souvent il ne mourait que six � douze heures apr�s avoir �t� empal�. Une autre supplice favori de Mirza Mohamed �tait de faire crever les yeux � ses ennemis; t�moin les sept mille aveugles de Veruran, dont quelques-uns sont encore, de nos jours, les monuments vivants de sa barbarie inexorable. Un matin, au lever de ce souverain despote, on venait de prendre ses derniers ordres pour une grande chasse qui devait avoir lieu le jour m�me. Pr�s du shah se tenait son vizir Hadji-Ibrahim, qui passe encore en Perse pour le mod�le des politiques profonds et cependant humains. Cet homme int�gre se retira apr�s avoir parl� � son souverain d'affaires plus importantes que la chasse dont il allait s'occuper. A Ibrahim succ�da un �tre difforme qui jouissait de la faveur la plus

intime de Mirza Mohamed. C'�tait un bossu, nomm� Gougon, qui remplissait les fonctions de fou de la cour. Vint ensuite le neveu du shah, jeune homme d'une beaut� remarquable, qu'on nommait Fatteh-Ali et qui �tait d�sign� comme le successeur au tr�ne de Perse. Mirza Mohamed aimait ce jeune homme autant qu'un despote aime son h�ritier. D'autre part, comme il n'avait pas le coeur assez froid pour �tre tout � fait incapable d'affection, le shah ch�rissait surtout sa ni�ce, la belle Amina, soeur de Fatteh-Ali. Il s'occupa d'abord d'elle et c'est en sa compagnie qu'il avait l'intention d'aller se reposer lorsque la chasse serait termin�e. --Fatteh-Ali, dit Mirza Mohamed � son neveu, j'ai ordonn� qu'on port�t les tentes du harem pr�s de Fironza-Bad; c'est en cet endroit que la chasse sera termin�e et que ma ni�ce nous attendra ce soir. Partons! Sur ces paroles le shah se mit en route avec son �quipage et son cort�ge. On parcourut un long espace de chemin et l'on p�n�tra enfin dans les gorges des montagnes de Memzaderan, dont les cimes sont les plus �lev�es de toute la Perse, et dont les roches noires et taillad�es de toutes les formes semblent d�fendre aux hommes d'approcher. Tout � coup un cri aigu se fit entendre, qui fut r�p�t� de diff�rents points dans l'int�rieur des gorges du Memzaderan. --_Gour Khur! Gour Khur!_ (L'�ne sauvage!) Et en effet on aper�ut deux ou trois de ces animaux qui paissaient tranquillement au fond d'un ravin, sans faire en apparence aucune attention aux ennemis dont ils �taient entour�s. Le chef de la chasse �tait accouru, hors d'haleine, pr�s de son souverain, en oubliant quelque peu l'�tiquette, pour l'informer de la d�couverte de ces quadrup�des. Il venait aussi le guider vers l'endroit o� l'on devait pousser les �nes, afin de se servir contre eux des divers relais de chiens post�s dans les montagnes, sans lesquels on e�t esp�r� inutilement lasser l'�nergique activit� de ces animaux indomptables. Le shah se laissa diriger sans perdre une minute. Son grand veneur, avec une adresse patiente, parvint � tourner les �nes sauvages du c�t� du vent; et quand il se trouva � deux cents m�tres d'eux, il l�cha deux des plus forts et des plus agiles l�vriers qu'il tenait en laisse. A peine les �nes eurent-ils entendu le bruit de la chasse qu'ils dress�rent les oreilles, la crini�re qui ornait leur cou se h�rissa, et, comme pour essayer leur souplesse, ils bondirent � quelques pas plus loin, puis s'arr�t�rent, partirent de nouveau, s'arr�t�rent encore, et enfin firent face aux chiens et, par une esp�ce de d�fi, les laiss�rent approcher � quelques pas. A ce moment, ils s'�lanc�rent tout � coup et disparurent avec une inimaginable rapidit�. Ayant mis entre eux et la chasse une distance consid�rable, les _Gour

Khur_ sembl�rent d�fier ceux qui les poursuivaient: on les vit s'arr�ter et m�me brouter l'herbe; puis ils recommenc�rent � fuir, toujours avec le m�me succ�s. Ce fut alors qu'on put remarquer l'intr�pidit� bien connue des cavaliers persans. Aucune colline, quelque escarp�e qu'elle f�t, aucune descente, malgr� sa rapidit�, ne pouvaient les arr�ter. Ils poussaient leurs chevaux par-dessus tous les obstacles et tenaient pied aux chiens avec une incroyable assurance. Parmi les plus avanc�s, on distinguait le shah lui-m�me, l'oeil ardent, brandissant d'une main son fusil g�orgien et guidant de l'autre son coursier avec une adresse sans �gale et une vivacit� digne d'un chef des montagnes. Apr�s le shah venait le jeune prince, son neveu, insouciant de tout danger, ne pensant qu'� �tre le premier � l'hallali et fort triste de ne pouvoir pr�c�der son oncle. Lui aussi avait pris son fusil entre les mains, car les �nes sauvages ayant gravi les sommets de la montagne, il avait plus de chance de les atteindre avec une arme � feu qu'avec un javelot. D�j� les �nes avaient �t� chass�s par deux relais sans donner encore un signe de lassitude. Ils avaient amen�s les chiens au fa�te des pics les plus escarp�s, o� trois ou quatre chasseurs seulement osaient les suivre; les autres restaient en arri�re et cherchaient � tourner les ravins et les rochers. Mais le lieu de la sc�ne �tait si bien dispos� que ce spectacle pouvait �tre aper�u de tous. La chasse semblait enfin suspendue lorsqu'on vit un de ces infatigables quadrup�des se poser sur l'extr�me bord d'un rocher qui se d�coupait en triangle sur l'azur du ciel. En ce moment, un coup de feu retentit; l'animal n'avait pas �t� atteint. Une seconde apr�s �clata un autre coup, et cette fois l'animal puni de son orgueil, bondit de roc en roc et vint rouler presque aux pieds du shah lui-m�me. Plus de cinq cents voix se firent entendre aussit�t en pronon�ant une acclamation immense que les �chos r�p�t�rent dans toutes les montagnes. Mieux e�t valu que celui qui excitait l'admiration g�n�rale se f�t abstenu de cet exploit. Tout � coup la voix de Mirza Mohamed arriva aux oreilles de ses sujets. --Quel est l'audacieux qui a os� tirer ainsi? Fatteh-Ali, la t�te basse, pouvant � peine retenir son arme dans ses mains tremblantes, atterr� en un mot au milieu de sa joie, avoua sa culpabilit� par son silence. A l'instant, Mirza Mohamed ordonna � deux de ses guides de s'emparer du jeune homme. La col�re du despote �clata violente, sans pareille. --C'en est trop! Cet enfant est un aspic r�chauff� dans mon sein. Son audace m�rite une punition exemplaire! Si je n'�crasais ce reptile dans son oeuf, il me renverserait un matin du tr�ne des Paddishahs.

Nul parmi les chasseurs n'osait �lever la voix en faveur de l'imprudent Fatteh-Ali; aussi le retour � T�h�ran fut-il triste et silencieux. A peine rentr� dans le palais, Mirza Mohamed manda pr�s de lui Fatteh Ali. Le shah, assis dans un coin sur des coussins moelleux, ressemblait assez � un reptile venimeux repli� sur lui-m�me et pr�t � fondre sur sa proie timide. Le neveu, qui comprenait que sa vie �tait en danger, se jeta aux pieds du souverain son oncle. Celui-ci, sans se laisser �mouvoir, prit � c�t� de lui, sur un escabeau de bois de santal incrust� de nacre, un coffret en citronnier qu'il ouvrit sans mot dire, et d'o� il tira un vieux mouchoir tach� de sang. --Vois-tu ce _corah_! dit Mirza Mohamed � son neveu. Le jeune Persan baissa la t�te. --Sais-tu de qui est ce sang? Non. Eh bien, c'est celui de ton p�re! L'horreur de Fatteh-Ali se manifesta par un tremblement convulsif. --Il �tait aimable et imprudent comme toi, continua le shah; il devint ambitieux et rebelle. Je surpris ses projets et je le fis empaler. Tu as agi comme lui, malheureux! tu voulais t'emparer de mon tr�ne, tu mourras comme ton p�re. --Piti�! s'�cria Fatteh-Ali. --Qu'on l'emm�ne! hurla le despote, et que demain au point du jour mes ordres soient ex�cut�s sur la place du palais. On fut oblig� d'emporter hors du harem l'infortun� qui s'�tait �vanoui. Il ne revint � lui que fort tard dans la soir�e, pour mieux comprendre l'horrible situation qui lui �tait faite. Tandis que ceci se passait, la nouvelle de la condamnation de Fatteh-Ali �tait parvenue aux oreilles de sa soeur. Amina courut se jeter aux pieds du cruel tyran, qui refusa de la recevoir, et s'enferma au fond le plus retir� de ses appartements. Le _chiaoux_ avait �t� pr�venu: ce bourreau de la Perse devait s'occuper des pr�paratifs du supplice. Une longue et solide tige de fer, semblable � un paratonnerre, fut apport�e par ses soins sur le lieu d�sign� du supplice, et il dressa une sorte de barri�re tout autour de l'�chafaud pour emp�cher la populace de s'approcher trop pr�s du pal. D�s que l'aube parut, le pauvre Fatteh-Ali, qui n'avait pu fermer les yeux, fut extrait de la cellule qu'il avait occup�e dans la prison de T�h�ran, et amen� par une garde imposante sur le lieu o� il devait �tre sacrifi�. --Gr�ce! gr�ce! criait-il le long de la route. Mais plus il implorait la piti�, plus ceux qui l'�coutaient se

refusaient � lui montrer la moindre compassion. Ces courtisans abjects craignaient que l'on suspect�t m�me leur pens�e, tant ils redoutaient d'�tre d�sagr�ables au sublime shah. Fatteh-Ali se r�signa � mourir. --Tue-moi promptement, dit-il � l'oreille du chiaoux. Mais celui-ci avait des ordres. Il faut, comme nous l'avons dit, quand le bourreau persan empale un condamn� � mort, qu'aucune des parties vitales ne soit l�s�e par l'introduction du fer dans le corps. Or, il est de l'habilet� du bourreau d'embrocher le patient par le c�t� du ventre et de faire p�n�trer la broche �pouvantable dans la poitrine, sans qu'elle touche au coeur et aux poumons, et il faut que la broche ressorte par le cou sur l'un des c�t�s de l'�pine dorsale. Il est peu de chiaoux qui aient assez d'habilet� pour arriver � un r�sultat pareil: celui qui remplissait ces fonctions sous le r�gne du grand shah Mirza Mohamed passait pour tr�s-adroit. Nous renon�ons � raconter de quelle horrible fa�on fut accomplie l'ex�cution inhumaine de Fatteh-Ali. Tout d'un coup la foule put voir l'infortun� redress�, la t�te en l'air; ses cris n'avaient pas cess� depuis le commencement du supplice. Pour comble de raffinement de cruaut�, le visage de Fatteh-Ali fut badigeonn� de miel, et il demeura expos� toute la journ�e, par une chaleur torr�fiante, aux incessantes piq�res des mouches qui lui d�voraient les joues, la bouche, les yeux, le nez et les oreilles. La nuit vint, et la foule, qui avait peu � peu d�sert� le lieu de l'ex�cution, se retira dans ses maisons respectives. Il ne resta plus, au pied de l'�chafaud, qu'un soldat charg� de veiller sur le martyr, dont la voix s'�teignait peu � peu, mais que la vie n'avait pas encore abandonn�. A un moment donn�, le soldat s'endormit, et l'on e�t pu voir �merger d'une des portes du palais une femme qui s'avan�a � pas l�gers du c�t� de l'endroit o� Fatteh-Ali agonisait. Quand elle fut pr�s de l'�chafaud, elle se pr�cipita sur le moribond et lui planta hardiment un poignard dans le coeur. --Merci, Amina! avait murmur� Fatteh-Ali au moment o� celle-ci levait le couteau. --A mon tour! s'�cria la jeune fille qui se frappa en pleine poitrine et tomba morte sur les planches aux pieds de son fr�re. Le soldat n'avait rien vu et n'avait par cons�quent rien pu emp�cher. Mirza Mohamed le despote se repentit--trop tard, h�las!--d'avoir �t� aussi cruel. Mais le mis�rable shah n'avait pas d'entrailles, et il oublia vite, au milieu des plaisirs, son neveu et sa ni�ce. L'ambition avait atrophi� le coeur de ce tyran.

Les Gauchos. TYPES ET MOEURS DE LA R�PUBLIQUE ARGENTINE Partis avant le jour de Buenos-Ayres, nous naviguions depuis quinze � seize heures entre les rives monotones du Parana. Seuls, jusqu'alors, de nombreux oiseaux aquatiques, h�rons, cigognes, ibis perch�s les pieds dans l'eau sur les bords du fleuve, et s'enlevant � notre approche et quelques troupeaux de boeufs et de chevaux entrevus au loin avaient anim� le paysage. La nuit tombait, et ses ombres commen�antes, estompant les rivages maigrement bois�s, augmentaient encore l'impression de m�lancolie caus�e par cette nature d�serte et d�sol�e, quand, � notre droite, on signala une habitation devant laquelle quelques �tres humains �taient group�s. La cabane, faite de troncs d'arbres dont les intervalles sont bouch�s avec de la terre dess�ch�e, est couverte d'un toit de roseaux. Pr�s de la masure est amarr� un vieux canot qui, par son air mis�rable, s'harmonise parfaitement avec elle. Plus en harmonie encore sont les habitants. Ils sont une dizaine environ.--En consid�rant, � la lueur douteuse du cr�puscule, leurs longs cheveux, leurs barbes incultes, leurs yeux noirs brillants dans l'ombre de chapeaux de feutres informes, les haillons dont ils sont couverts, nous ne pouvons nous d�fendre de mesurer avec satisfaction la distance qui s�pare notre navire de la rive et de nous f�liciter d'�tre en nombreuses compagnie. Autour d'eux, quelques oiseaux de basse-cour, parmi lesquels nous remarquons un h�ron priv�, picorent en libert�; plus loin, apparaissent les t�tes de plusieurs chevaux qui ont cess� de brouter au bruit de notre passage, et, comme leurs ma�tres, nous suivent d'un oeil curieux. Tels nous apparurent pour la premi�re fois les _gauchos_, les habitants de ces plaines immenses et presque d�sertes, qui constituent la plus grande partie du territoire de la R�publique argentine. Vivant dans leurs mis�rables cabanes, appel�es _ranchos_, aupr�s desquelles nos plus pauvres masures fran�aises sembleraient confortables, souvent distantes les unes des autres de plusieurs lieues, ils ont pour profession la garde d'immenses troupeaux de b�tail presque sauvage. Quelques-uns vivent en famille; d'autres, � cause du grand nombre d'animaux confi�s � leur surveillance, sont oblig�s de s'associer plusieurs compagnons; d'autres enfin vivent absolument seuls, n'ayant pour soci�t� qu'un ou deux chiens de garde et autant de chevaux. Au point de vue moral, le _gaucho_ a beaucoup d'analogie avec son fr�re le Mexicain. Moins connu que celui-ci, qui, gr�ce � une guerre malheureuse pour nous et aux romans du capitaine Mayne-Reid, de Gustave Aymard et de nombreux auteurs aim�s de la jeunesse, a conquis chez nous une v�ritable popularit�, l'habitant des pampas serait cependant tout autant digne d'inspirer l'int�r�t. Vivant d'une vie presque sauvage, courageux, turbulent, sans cesse agit� par quelque mouvement insurrectionnel, cavalier intr�pide, avec son large couteau qui, pendu derri�re sa ceinture, est toujours pr�t � passer � sa main, il r�unit toutes les qualit�s exig�es d'un h�ros de

romans d'aventures. Comme l'Arabe, le _gaucho_ est avant tout cavalier. L'abondance des chevaux en met la possession � la port�e des plus pauvres, et, sans leur secours il serait impossible � l'homme de franchir l'immensit� des pampas et de surveiller les troupeaux qui les parcourent en libert�. Aussi, avant presque qu'il sache marcher, le gaucho juche son petit sur une selle. A l'�ge o�, dans nos pays, des parents h�siteraient � confier leur prog�niture au dos du plus paisible bourriquet, on rencontre, dans le _campo_, des enfants surveillant, tout seuls, � cheval, d'immenses troupeaux de moutons, r�alisant ainsi le voeu du berger de la fable devenu roi. Si courte que soit la course qu'il ait � faire, le _gaucho_ la franchira � cheval. Nous en avons vu un qui avait imagin� un syst�me fort compliqu� et fort ing�nieux pour tirer de l'eau d'un puits sans quitter sa selle. Ayant � embarquer dans un canot de petits fagots rassembl�s en tas � vingt-cinq ou trente pas au plus du rivage du fleuve, un autre se livrait � ce man�ge: il prenait cinq ou six fayots sous son bras, montait � cheval, allait les jeter dans le canot, revenait au tas, mettait pied � terre, reprenait une nouvelle charge pour la porter de nouveau et ainsi de suite; travail qui e�t sembl� � n'importe lequel de nous beaucoup plus p�nible que d'aller tout simplement chercher son bois � pied. Il n'existe cependant pas entre le _gaucho_ et sa monture l'attachement proverbial qui lie l'Arabe � son coursier. Tout cheval lui est bon, pourvu qu'il r�unisse les qualit�s de force et de vitesse n�cessaire; d'une brutalit� extr�me avec lui, il n'h�site pas � le changer contre un autre, sit�t qu'il ne peut plus lui donner ce qu'il se croit en droit d'en attendre. Cependant--d�tail caract�ristique--rien au monde ne pourrait d�cider un Argentin � enfourcher une jument. Un cavalier, rencontr� sur une pareille monture, serait perdu de r�putation et se verrait l'objet des hu�es des passants. Les courses de chevaux sont, on le comprendra, le divertissement par excellence des Argentins, passionn�s d'ailleurs pour le jeu comme les Mexicains. De vingt lieues � la ronde on s'y donne rendez-vous; et si la course en elle-m�me, qui n'est qu'une lutte de vitesse entre deux cavaliers seulement sur un parcours assez restreint, est loin d'offrir l'attrait de nos courses de Longchamps ou de Chantilly, elle procure au moins � l'observateur l'occasion de voir une r�union � peu pr�s compl�te de tous les types du pays. Tous les �ges, depuis le bambin de quatre � cinq ans, suivant gravement son p�re et conduisant son cheval en v�ritable �cuyer, jusqu'au vieux _gaucho_ � barbe blanche, qui vient retrouver l� quelque �tincelle des ardeurs de sa jeunesse; tous les rangs de la soci�t�, depuis le pauvre _p�on_ dont la chemise en loques laisse voir la peau basan�e, jusqu'au riche _estanciero_ � la large ceinture constell�e de pi�ce d'or et d'argent et dont le _pancho_ de laine de vigogne est ray� des plus brillantes couleurs. Tel n'a qu'une corde de cuir en guise de r�nes, un morceau de tapis en guise de selle; tel autre, mont� sur une b�te par�e d'un splendide harnais recouvert de plaques d'argent, est camp� fi�rement sur une couverture multicolore, et le bout de sa botte, sur la tige de laquelle certains �l�gants font broder leur nom, passe dans des �triers d'une forme bizarre et en argent massif.

Quelques amazones en robes roses, jaunes ou bleues, la t�te couverte de la mantille de dentelle noire, s'abritant du soleil avec un �ventail, compl�tent le tableau. Sur les chevaux qui courent, des paris sont engag�s absolument comme sur nos turfs; mais les fonds sont, pour plus de s�ret�, d�pos�s � l'avance en mains s�res.--C'est le meilleur moyen pour �viter un trop grand nombre de querelles. N�anmoins, il y en a toujours quelques-unes et rien au monde ne pourrait donner une id�e des clameurs et des gesticulations furibondes qui accompagnent immanquablement la conclusion des paris.--Heureux si l'on s'en tenait toujours aux gestes et aux cris! Malheureusement il est bien rare que, le soir des courses, la boisson s'en m�lant, les _posadas_, qui regorgent de consommateurs, ne soient pas le th��tre de quelque duel au couteau. Le couteau fait d'ailleurs partie int�grante du costume: le _gaucho_ va quelquefois � pied, rarement il est vrai, mais il ne va jamais sans son large couteau pass� derri�re sa ceinture. Cependant nombre de r�glements de police en interdisent le port, et ce n'est pas sans raison, t�moin cette anecdote: Quelques-uns de nos compagnons de voyage, en excursion, parcouraient au petit galop les rues de Zarate, bourgade construite sur la rive gauche du Parana de las Palmas, quand ils se virent tout-�-coup entour�s de _vigilants_ (gardiens de la paix du pays) qui leur intim�rent l'ordre de mettre pied � terre et de les suivre chez le juge de paix de la localit�.--A leur bien l�gitime surprise, ce magistrat leur apprit qu'ils avaient encouru une amende de 60 piastres (12 francs). Et comme ils se r�criaient: --Voici, leur dit-il, pourquoi il est interdit de galoper dans les rues de Zarate. Depuis quelque temps, il ne se passait pas de semaines, pas de jours, pour ainsi dire, o� quelques crimes ne fussent commis par les _gauchos_. Poss�dant des chevaux tr�s-dociles et admirablement dress�s, ils les arr�taient au milieu de la rue, descendaient se placer � une petite distance et, quand venait � passer quelqu'un ayant une cha�ne ou une montre de quelque prix, lui arracher ces objets, bondir � cheval et partir � fond de train, apr�s avoir le plus souvent gratifi� le vol� d'un bon coup de couteau, �tait pour eux l'affaire d'un instant. Voil� pourquoi, ajouta le juge, nous infligeons une amende aux cavaliers qui galopent. De plus, si les d�linquants sont trouv�s porteurs d'armes, l'amende monte consid�rablement (12 ou 15,000 francs). Il se passera bien du temps, malgr� tous les arr�t�s imaginables, avant que le couteau disparaisse des moeurs des _gauchos_. Son maniement leur procure tant d'agr�ment que d'aucuns vont jusqu'� jouer entre amis, une bouteille au premier sang, comme chez nous on la jouerait en _cinq sec_. En parcourant ces immenses plaines d�sertes o� l'action de la police ne peut point s'exercer, il est urgent d'ailleurs d'avoir sur soi de quoi se faire respecter au besoin.--Les mauvaises rencontres sont fr�quentes et il est bon de se d�fier toujours du passant. Chacun ne manquera pas de vous saluer avec une formule qui varie suivant l'heure; _buenos dies_, avant midi; _buenas tardes_, apr�s-midi; _buenas noches_, le soleil �tant couch�; politesse que l'on doit rendre.--Mais si apr�s il vous demande l'heure, dites-la-lui de loin ou affirmez que vous n'avez pas de montre; s'il vous demande du feu, posez les allumettes � terre

pour qu'il vienne les prendre quand vous vous serez �loign�; un coup de couteau est si vite re�u!... Voil� du moins les conseils que nous donnaient ceux des fils du pays avec lesquels nous nous trouvions en rapport. Le directeur du t�l�graphe de la ville devant laquelle �tait mouill� notre navire, fort aimable jeune homme de vingt ans, pr�chait par l'exemple.--Lors du carnaval, dans un bal masqu� improvis�, o� il se livrait � une danse des plus �chevel�es, rev�tu d'un costume de paysan normand fort dr�le, il nous fit voir la crosse d'un �norme revolver pass� dans la ceinture de son pantalon, et que dissimulait sa veste, en nous disant: --On ne sait pas ce qui peut arriver! D'ailleurs l'�tat pour ainsi dire constant d'insurrection dans lequel vit ce pays, sans cesse en proie aux luttes de trois ou quatre partis diff�rents qui se pr�cipitent � tour de r�le du pouvoir, est merveilleusement propre � entretenir ce d�sordre. Tandis que depuis 1874 se maintient le gouvernement du pr�sident actuel, s'appuyant sur deux �l�ments dont la r�union ne semble promettre que de faibles garanties de solidit�, le parti cl�rical et le parti d�mocratique avanc�, s'agitent sourdement le parti conservateur et unitaire nomm� �mitriste�, du nom de son chef le g�n�ral Mitre, battu aux �lections de 1874, et une troisi�me faction r�clamant l'autonomie absolue de certaines provinces et dont le chef Lopez Jordan, qui venait de faire une lev�e de boucliers dans l'Entre-Rios, �tait, quelques jours avant notre arriv�e dans le pays, tomb� aux mains des soldats du gouvernement. La fa�on dont s'est op�r�e cette capture est caract�ristique et vient parfaitement � sa place ici en qualit� de trait de moeurs argentines. Aussit�t que le gouvernement eut appris � Buenos-Ayres la nouvelle du soul�vement, il promit une r�compense � celui qui parviendrait � s'emparer du chef de l'insurrection. Or, dans les courses qu'il misait pour recruter des adh�rents, Jordan s'arr�ta chez un de ses amis, alcade, c'est-�-dire maire d'une ville de l'Entre-Rios, et lui demanda l'hospitalit� pour une nuit, ce qui lui fut accord� avec empressement. Pendant le sommeil de son h�te, l'alcade se l�ve, va chercher quelques soldats, les introduit chez lui, s'empare de Lopez Jordan et l'am�ne triomphalement � Buenos-Ayres. Cette belle action a �t� r�compens�e d'une prime de 10,000 francs. Chacun des soldats, ayant particip� � la prise, re�ut pour sa peine 200 francs. On comprend qu'un pareil �tat de choses, qui est pour ainsi dire l'�tat normal du pays, a pour principale cons�quence le manque absolu de s�curit� pour les personnes et les propri�t�s, et est un obstacle infranchissable au d�veloppement commercial et industriel auquel la R�publique argentine a le droit de pr�tendre. Je n'aurais trac� qu'une silhouette bien incompl�te du sauvage habitant de la pampa si, apr�s le cheval et le couteau, je n'avais parl� du _lasso_, son troisi�me compagnon ins�parable. Tout le monde a entendu parler du lasso: c'est une corde de cuir tress� dont la longueur varie, de 20 � 30 m�tres, se terminant � une de ses extr�mit�s par une boule qui permet de la fixer � la selle du cheval et � l'autre par un anneau de fer qui forme noeud coulant.

C'est � la fois un outil et une arme entre les mains du _gaucho_ dont l'adresse � le manier est prodigieuse. C'est un outil quand il sert � capturer les boeufs et les chevaux sauvages dont les troupes immenses constituent la principale richesse du pays. C'est encore un outil dans cet usage qu'en a vu faire un de mes amis, capitaine au long cours, lors d'un naufrage qu'il fit dans la Plata: attir�s en grand nombre sur le rivage par l'espoir du pillage, des _gauchos_ poussaient leurs chevaux dans l'eau et, au moyen du lasso, s'emparaient des �paves qui flottaient sur les vagues sous les yeux du malheureux capitaine, qui ne pouvait cependant s'emp�cher d'admirer l'adresse de ses voleurs. C'est encore un outil dans ce jeu qui peint bien le caract�re intr�pide de ces hardis cavaliers: les joueurs sont au nombre de deux, l'un arm� d'un lasso, demeure immobile, tandis que l'autre, prenant du champ, passe ventre � terre devant lui. Le premier doit, au passage, saisir un des pieds du cheval qui alors roule dans la poussi�re. Si le cavalier d�mont� se retrouve debout � c�t� de sa b�te, les r�nes pass�es au bras, il a gagn�; dans le cas inverse, c'est son adversaire.--On joue ainsi une bouteille du vin. Le lasso devient une arme et une arme terrible dans la main de l'�cumeur de la pampa. Saisir au cou sa victime par le noeud coulant, en passant aupr�s d'elle au triple galop, et la tra�ner sur le sol jusqu'� ce que, �trangl�e, bris�e, elle ne soit plus qu'un cadavre, est pour lui un jeu. Si, pr�venu par le sifflement de la corde qui se d�roule, le malheureux a pu juger au danger, il a encore une ressource: le couteau. Sit�t saisi, il coupera le lasso et le cavalier n'aura plus dans sa main qu'une corde inutile. Le couteau est la seule riposte au lasso, et c'est pour cela qu'on ne les voit pas l'un sans l'autre. Voici un tableau bien sombre pour clore cette s�rie de croquis; mais heureusement ces moeurs sauvages et d'un autre �ge sont fatalement condamn�es � dispara�tre. Quand ce pays, o� se perdent journellement tant et de si grandes richesses, sera devenu ce qu'il doit �tre, un des march�s de viandes du vieux monde, on ne tardera pas � voir le travail et la moralit� s'�tablir l� o�, pour le moment, ne r�gnent que la paresse et les mauvais instincts, et ce ne sera pas un des moindres bienfaits de l'industrie et de la science qui sont les deux grandes sources d'o� doit se r�pandre la prosp�rit� sur le genre humain.

Un combat entre ciel et terre. Une cha�ne immense de montagnes traverse l'Am�rique m�ridionale dans toute son �tendue, du nord au sud, le long des c�tes baign�es par le Grand-Oc�an, � partir de l'isthme de Panama jusqu'au d�troit de Magellan, sur une longueur d'environ 1,700 lieues. La largeur de cette cha�ne varie de 20 � 40 lieues et sa hauteur moyenne est de 2,400 toises.

Cette �continuation� de montagnes re�oit diff�rents noms suivant les contr�es qu'elle traverse: au Chili, c'est la �Cordili�re royale des Andes� ou la �grande Cordili�re�. C'est sur ces montagnes ardues que se trouvent le plus de neiges �ternelles et de volcans en activit� de service. Dans ce nombre, on cite le Chimbora�o, dont la hauteur est de 3,350 m�tres au-dessus du niveau de la mer. C'est dans la Colombie que sont situ�es les cimes les plus �lev�es. Le fa�te des Andes n'a point d'ar�tes �troites comme celui des cha�nes europ�ennes: il pr�sente au contraire des plateaux immenses, couverts de villages o� la culture est des plus opulentes. Les vall�es, plus profondes et plus �troites que celles des Alpes et des Pyr�n�es, offrent aussi des sc�nes plus sauvages et sont d'ordinaire entrecoup�es de ruisseaux qui, avec le temps, se sont creus� des lits de 20 � 25 pieds de profondeur et de 1 pied � 1 pied et demi de largeur. On marche en fr�missant � travers ces crevasses cach�es souvent sous une �paisse v�g�tation. Il faut suivre des sentiers pleins de trous � trois ou quatre pieds de profondeur et traverser des torrents � la nage ou sur des ponts form�s par des c�bles de roseaux jet�s d'une rive � l'autre; il y a encore le hamac de cuir qui parfois vous entra�ne jusqu'au fond de l'ab�me... lorsque la corde casse. Les habitants du Chili sont de race espagnole. Jusqu'au r�gne de Napol�on 1er, ils �taient rest�s soumis � la m�tropole peninsulaire; mais pendant la guerre que le roi Ferdinand eut � soutenir contre les g�n�raux de l'arm�e de l'empereur, ils pens�rent avec raison que le moment �tait venu pour eux de s'affranchir et de se d�clarer ind�pendants. En 1818 seulement, le g�n�ral Saint-Martin--qui guerroyait depuis neuf ans contre les troupes espagnoles--parvint � les battre d�finitivement dans la plaine de Muyro, et peu de temps apr�s le Chili ne comptait plus parmi les colonies de �toutes les Espagnes�. C'est depuis 1832 environ que le Chili a joui de la paix et de la tranquillit� indispensables � la prosp�rit� d'une nation. Les calamit�s caus�es par de longues perturbations civiles, les d�sastres produits par de terribles inondations et par des tremblements de terre ont, jusqu'� pr�sent, retard� l'essor de la nouvelle R�publique du Chili; mais, � cette heure, les rouages du gouvernement marchent avec ensemble, et l'avenir est � cette contr�e �quatoriale qui ne demande qu'� se civiliser. Il y a loin de notre �poque � celle o� le compagnon de Pizarro--don Diego d'Almagro--parvint � soumettre ce pays � la domination espagnole en 1580, sous le r�gne de Charles-Quint. Ce grand territoire, qui est de 21,000 lieues carr�es, touche, au midi, � la terre des Patagons; � l'est, au Paraguay; au nord, � la Bolivie, et � l'ouest, � la mer Pacifique. Au centre des Cordili�res se dresse le Chimbora�o, qui forme le point culminant du globe, et qui est entour� de vingt-six autres volcans en pleine activit�, couverts de neiges �ternelles qui touchent aux nuages recouverts d'une v�g�tation aussi vigoureuse que vari�e. Il n'est pas de pays au monde o� la terre soit plus f�conde et o� les plantes, les

arbres et les fleurs de l'Europe se propagent avec autant de rapidit�. De nombreux torrents arrosent le territoire chilien: aliment�s par les neiges des Andes, ils descendent rapidement des hauteurs et courent tous, en suivant une m�me direction, de l'est � l'ouest, pour se pr�cipiter dans l'oc�an Pacifique. C'est pour voyager et se rendre d'un point � un autre que les habitants ont invent� les ponts suspendus de lianes, et les bacs a�riens, qui se prom�nent au-dessus des pr�cipices et des torrents et roulent sur une poulie, d'un cot� � un autre. Les fermiers chiliens surtout emploient ce mode de passage et ont multipli� les cordes et les lianes sur tous leurs d�frichements. Nul n'est plus ing�nieux que les colons du Chili; ils sont hardis, courageux et laborieux � l'exc�s. L'agriculture pratiqu�e par eux est, dans ses proc�d�s, d'une simplicit� primitive. Lorsque ces bons _hacienderos_--dont les domaines ne sont g�n�ralement limit�s que par des fronti�res vaguement �tablies--veulent livrer un champ � la culture--ils commencent par mettre le feu aux arbres et aux bruy�res qui en couvrent la surface; puis ils fa�onnent des charrues avec deux branches d'arbre dont l'une fait l'office de soc, tandis que l'autre sert de manche. Ils remuent ensuite superficiellement le sol, y s�ment le grain, le hersent avec un fagot d'�pines qu'ils prom�nent � l'aide d'une corde, et le champ ne les revoit plus qu'au moment de la r�colte. D�s que la moisson est m�re, on coupe les �pis et on les �tend sur la terre durcie. Puis on les fait fouler aux pieds par une troupe de chevaux et de juments qu'on lance au galop et qui sont maintenus par de grandes courroies. Lorsque le bl� est d�cortiqu�, on l'ensache dans des peaux de boeuf cousues en forme de sac, que l'on transporte � la ferme, apr�s avoir pay� au cur�--le _padre_--la d�me qui lui est due par l'usage. L'occupation principale des fermiers chiliens est l'�l�ve du boeuf. La tuerie de ces animaux est une f�te pour les propri�taires et leurs amis, et voici comment on proc�de. Chaque fermier choisit dans son troupeau les b�tes qui lui semblent bonnes � tuer et les enferme dans un enclos pr�s de l'�table. Comme pour une chasse, on proc�de au sacrifice de ces animaux. Des _gauchos_ --lanceurs de _lassos_--� cheval, tenant leurs cordages garnis de _bolas_ en main, se hissent sur leurs selles et se rangent vis-�-vis d'une escouade de gens � pied qui forment une sorte de haie pour mieux voir. D�s que chacun est � son poste, on l�ve les barreaux de l'enclos pour en faire sortir un boeuf qui s'�lance dehors avec imp�tuosit�. A l'aspect des _lassos_, l'animal, saisi par une peur instinctive inspir�e par les _bolas_, veut fuir, mais on ne lui en donne pas le temps. Son cou, ses cornes, ses jambes sont entour�s de cordes qui les enserrent comme entre des �taux. Le boeuf tombe aussit�t sans se d�battre, et on le frappe � mort avec un couteau. Cela fait, quand il ne bouge plus, on le d�gage de ses �treintes et on le transporte hors de l'ar�ne, dans laquelle para�t aussit�t une autre victime. Un de ces animaux parvient-il � s'�chapper il est aussit�t poursuivi par un cavalier qui, arm� d'une sorte de faux appel�e _luna_--� cause de sa

forme en croisant--lui coupe les deux jarrets et l'abat. Les riches _hacienderos_ font ainsi tuer des centaines de boeufs � la fois, et les cornes, la peau, le suif, la chair d�coup�e en lani�res et s�ch�e au soleil sont une des branches les plus productives de leur revenu. Les _matadors_ de boeufs forment, au Chili, une confr�rie qui se rend de ferme en ferme pour proc�der � ces boucheries. Ils voyagent tant�t seuls, tant�t en compagnie, et il leur faut souvent franchir de grandes distances pour rejoindre l'endroit o� le �travail� doit se faire. Il y a dix mois, un de ces �tueurs de boeufs� venait d'achever son ouvrage � la _casa_ Alfar�s, situ�e � dix lieues de Santiago, au pied des Cordili�res, et il partit un matin avant l'aube, emportant avec lui son coutelas aigu et un pistolet d'ar�on qu'il avait achet� � Valparaiso, dans une de ses courses aventureuses. Rev�tu de son _pancho_,--sorte de manteau en forme de chasuble,--le chef couvert de son _sombrero_ � c�ne pointu, il cheminait sans songer � autre chose qu'au gain qu'il avait fait et � celui qu'il allait se pr�parer, quand l'horizon se rembrunit. Les nuages s'amoncel�rent au-dessus de sa t�te, et il crut prudent de chercher un refuge contre la tourmente qui ne devait par tarder � faire rage. Les _tornados_, au Chili et dans toutes les Cordili�res, sont des ouragans terribles qui effondrent les routes d�j� fort mal entretenues, gonflent les _rios_ qui d�bordent dans les campagnes ou qui, encaiss�s entre deux rochers, emportent tout ce qui se trouve sur leur passage. Domingo Senas savait parfaitement le danger qu'il y avait � �tre expos� � ces tourmentes �quinoxiales. Il connaissait le pays et se dirigea au plus vite vers une sorte de _canon_ � la cime duquel s'ouvrait la gueule d'une caverne dans laquelle on parvenait avec difficult�, mais qui �tait assez profonde pour mettre � l'abri celui qui y p�n�trait. A peine Domingos Senas s'y fut-il gliss� que le tonnerre se mit � gronder et des torrents de pluie tomb�rent de toutes parts. Le boucher chilien alla se blottir vers le fond de la grotte et rencontra sous ses pieds un amas de brindilles de bois dont il ne connaissait pas l'existence. En se couchant sur la pierre, il entendit une sorte de cliquetis: et quel ne fut pas son �tonnement en touchant deux oiseaux vivants qui cherchaient � le mordre! A l'aide de son briquet, Domingo Senas �claira la grotte, et il aper�ut deux jeunes vautours, de l'�norme esp�ce _urubu_, qui cherchaient � se d�fendre contre l'invasion d'un ennemi aussi dangereux pour eux que peut l'�tre un homme. Domingo Senas n'en fit ni une ni deux. Il tordit le cou � ces deux oiseaux et les jeta hors du trou, au fond du _canon_. Puis, ramenant en un seul tas, sur le bord de la grotte, tous les d�bris du nid des urubus, il alluma un grand feu pour dissiper l'humidit� de la grotte et en m�me temps--comme c'est la croyance dans l'Am�rique du Sud--pour �loigner les �clats de tonnerre, car les Chiliens sont persuad�s que la flamme n'attire point l'�lectricit�.

La fum�e sortait en grande colonne hors de la grotte, le long de la paroi de la montagne, lorsque tout � coup deux �normes oiseaux vinrent passer et repasser devant l'orifice, cherchant � p�n�trer dans l'int�rieur du rocher, mais ne pouvant y parvenir en �gard � la flamme qui e�t br�l� leurs ailes. Domingo Senas comprit que c'�taient les _urubus_ qui venaient d�fendre leurs petits, mais ils n'�taient pas � craindre pour lui. Couch� � plat ventre dans le fond de la grotte, il savait �tre parfaitement d�fendu et prot�g�. Tout � coup, au milieu de l'orage qui s'�tait d�cha�n� dans tout le _canon_, il entendit des cris per�ants, pouss�s par les oiseaux de proie. Les deux _urubus_ avaient retrouv� leurs nourrissons au fond de la vall�e o� ils avaient roul� apr�s avoir �t� tu�s par Domingo Senas. La tourmente ne fut pas de tr�s-longue dur�e: une heure apr�s avoir �clat�, le soleil se montrait brillant et radieux au milieu d'un ciel azur�. Le boucher chilien se dit qu'il �tait temps de se remettre en route. On e�t pu le voir, quelques moments apr�s cette d�cision sortir de la grotte, suivre la corniche �troite et dangereuse qui ramenait sur l'ar�te de la montagne, et redescendre de l'autre c�t� de ce pic �lev�, pour suivre la route qui aboutissait � l'_hacienda_ o� il comptait arriver avant la nuit. Il descendit avec pr�caution la d�clivit� de la montagne, et rien ne vit entraver sa marche jusqu'au moment o� il parvint sur les bords d'un torrent qui, gonfl� par les eaux pluviales, lui barrait compl�tement le passage. --Comment le franchir? se disait � part lui Domingo Senas. Il se souvint alors d'un bac a�rien qui se trouvait � un quart de lieue plus bas, et � l'aide duquel il pourrait �tre transport� de l'autre c�t� du cours d'eau. Au d�tour d'un sentier trac� dans la for�t vierge, le boucher aper�ut bient�t la corde tendue sur la cime d'une roche o� elle �tait solidement amar�e et enroul�e autour d'un _Aurocaria_ g�ant, tandis que de l'autre c�t� du torrent celui qui avait fabriqu� ce passage a�rien l'avait entortill�e et nou�e au tronc d'un c�dre � l'�preuve de tous les poids qu'on aurait pu lui infliger. Domingo Senas comprit facilement que rien ne l'emp�chait de risquer le passage. Il grimpa donc sur le rocher, se glissa dans la poche suspendue � la corde et roulant autour d'une poulie en bois. Bient�t il se vit suspendu au-dessus de l'ab�me, cheminant vers l'autre rive du ruisseau d�bord�. Tr�s-attentif � la direction de cette embarcation a�rienne, Domingo Senas ne s'�tait pas aper�u que deux urubus planaient au-dessus de sa t�te. Ces oiseaux �taient le p�re et la m�re des nourrissons tu�s par lui dans la caverne. Avec l'instinct et le flair particuliers � ces �normes gallinac�s, ils avaient compris que l'assassin de leurs jeunes �tait � leur merci, les deux mains occup�es � se tenir en �quilibre dans

la peau de boeuf suspendue � la corde qui lui servait de nacelle. On e�t pu les voir tomber tout � coup du plus haut de l'espace, sur le voyageur et l'attaquer � coups de bec, cherchant particuli�rement � lui crever les yeux. Le moment �tait critique. Domingo Senas devina le danger et se coucha au fond de la nacelle, se cramponnant d'une main � l'une des quatre cordes et tirant de l'autre le pistolet d'ar�on et le coutelas qu'il portait � sa ceinture. Un des urubus s'�tant jet� sur lui, il parvint � lui fracasser l'aile avec la balle de son arme � feu, juste � la jointure. L'oiseau, d�sempar�, mutil�, tomba comme une pierre au fond de la vall�e, dans les eaux du torrent qui l'emporta au loin. Le second _urubu_ se tint alors sur ses gardes, mais, aveugl� par la rage il eut, comme son _partner_, la folie de se jeter � son tour sur le voyageur et re�ut un coup de sabre en plein corps. L'oiseau bless� s'accrocha du bec et des pattes aux rebords de la nacelle, et Domingo Senas put l'achever et s'emparer du cadavre du volatile qu'il jeta au fond de la peau de boeuf. D�s qu'il rejoindre b�nissant continuer fut remis de ses �motions le boucher chilien songea � la rive et il parvint au pied du c�dre sans encombre, la Providence qui l'avait tir� d'affaire et lui permettait de sa route.

Il chargea l'oiseau sur ses �paules,--sans s'inqui�ter de la puanteur qui se d�gageait de ses plumes empest�es,--pour montrer aux fermiers chiliens, chez qui il se rendait, un des troph�es de sa victoire. Tout d'abord, ses h�tes se refus�rent � croire � la fa�on romanesque dont, au dire de Domingo, le drame a�rien s'�tait pass�; mais � quelques jours de l� le r�cit du boucher chilien fut confirm� par un voyageur touriste qui, du haut d'une montagne o� il se trouvait, avait �t� t�moin de ce combat entre ciel et terre et avait applaudi de loin � la victoire de Domingo Senas.

Un Vaisseau-Fant�me. L'�quinoxe est une des �poques les plus funestes de l'ann�e pour les navires qui se trouvent en mer. Au mois de septembre dernier, le vent rugissait avec fureur et ses rafales soulevaient des vagues �normes, qui venaient d�ferler avec un bruit �pouvantable contre la falaise � l'extr�mit� de laquelle s'�levait le phare de _Pine-Light_, situ� sur la pointe sud de Terre-Neuve. Depuis une semaine, on n'avait pas aper�u un seul navire � travers la brume �paisse de l'Atlantique. Le marin le plus audacieux n'e�t jamais os� d�fier cette lutte des �l�ments. Les pilotes restaient dans leurs cabanes, les yeux fix�s sur l'immensit�: tout mouvement avait cess� sur la rive abandonn�e. La temp�te s�vissait avec tant de violence que les relations entre voisins �taient m�me interrompues. La taverne aux armes de La Grande-Bretagne restait d�serte, et le _landlord_ en �tait r�duit � fumer son propre tabac et �

boire son gin tout seul. Si quelque �tre humain se montrait de temps � autre sur la plage, s'�tait le p�re ou la m�re d'un marin absent, ou bien un vieux pilote plus hardi que les autres qui cherchait � lire, dans les nuages dispers�s � l'horizon, si le _tornado_ equinoxial se prolongerait encore longtemps. Tous se dirigeaient vers le Pine-Light, et l�, abrit�s par les murs de cette construction massive, ils restaient de longues heures, assis en silence, �tudiant les pronostics du ciel et cherchant � d�couvrir une voile qui se faisait trop attendre. Une pluie sal�e rebondissait contre les parois de l'�difice. Les algues, les coquillages de la mer, soulev�s en spirales, voltigeaient dans l'air et retombaient lourdement sur la rive. Le gardien du phare, quoique plus expos� aux rages de l'ouragan, n'�tait pas moins le seul qui gard�t une impassibilit� in�branlable. Jack Harris, n� � Pine-Light, avait �t� de tr�s-bonne heure abandonn� � ses propres forces par ses parents, trop pauvres pour songer � l'�lever. Dou� d'une grande pers�v�rance, d'une r�solution intr�pide et d'une ob�issance passive,--qualit�s principales d'un vieux marin,--Harris avait fait son chemin, et, � cette heure qu'il avait atteint sa cinquante-neuvi�me ann�e, il jouissait--gr�ce � une petite somme d'argent amass�e durant ses campagnes--d'une honn�te ind�pendance, � laquelle contribuaient les �moluments de sa place de gardien du phare. Taciturne de son naturel, il n'exprimait g�n�ralement ses pens�es que par un regard, un signe de t�te, un geste de la main. Si le ciel �tait pur, il observait le plus parfait mutisme: on e�t dit qu'il n'avait ni le temps ni la volont� de s'occuper des autres. Toute son attention se portait sur la mer. Mais si l'orage grondait, Jack Harris devenait tout autre: son visage s'�panouissait, sa langue reprenait ses fonctions habituelles et son esprit devenait dispos comme celui d'un jeune homme. Rien ne lui plaisait plus alors que la compagnie des pilotes qui venaient lui demander des conseils. Pendant l'orage terrible dont je viens de parler, Harris, abandonnant sa r�verie habituelle, s'�tait livr� � une loquacit� et � une gaiet� inaccoutum�es. Jamais peut-�tre il ne s'�tait montr� plus dispos. Dans la soir�e du quatri�me jour, il se trouvait assis au coin de sa chemin�e, fumant sa pipe et chantonnant entre ses dents, lorsque plusieurs coups furent frapp�s � sa porte. Il se leva avec empressement, alla ouvrir et se trouva en pr�sence de huit marins du hameau de Pine-Light qui venaient faire la veill�e avec lui. Tout en serrant cordialement les mains de ses amis, Harris leur disait: --_Halhoah!_ mes gar�ons! voil� un temps du diable qui ne fait pas vos affaires. Je pr�vois que demain il sera encore plus mauvais et pire apr�s-demain. �a va mal, _my boys!_ �a va mal! Le r�flecteur du phare est noirci par la fum�e que le vent repousse dans l'int�rieur de l'appareil; j'ai toute la peine du monde � le maintenir brillant. Je suis d'avis que la temp�te sera terrible demain. Chaque ami du gardien du phare prit place autour d'une table sur laquelle Harris pla�a des verres, de l'eau chaude, quelques citrons et un flacon rempli de whisky. Lorsque les grogs furent pr�par�s et toutes les pipes charg�es et allum�es, un des pilotes dit � Harris:

--Voyons, ma�tre, expliquez-nous comment il se fait que vous soyez si gai pendant le mauvais temps et si taciturne aussit�t que le soleil repara�t et que la mer devient meilleure. Cela nous semble � tous fort extraordinaire et tr�s-incompr�hensible. --Mordieu! mes camarades, vous avez tort d'�tre �tonn�s; car l'orage, qui effraye les poules, les femmes et les enfants, ranime au contraire le v�ritable matelot. Un marin qui a peur pendant la temp�te, emploie toute la force qui lui reste � se cramponner aux bordages de son navire, et ce navire-l� ne tardera pas � faire naufrage. La mer a ses secrets terribles, ses terreurs myst�rieuses. A ce propos, mes amis, je veux vous raconter une histoire qui date de cinq ans et qui s'est pass�e pr�s de la c�te qui fait face au Canada. --Parlez! parlez! s'�cri�rent tous les matelots en se rapprochant du _rocking chair_, sur lequel se balan�ait le vieillard. Les verres furent remplis de nouveau, et Harris commen�a en ces termes: --Il y a cinq ans de cela, je revenais de Calcutta � Qu�bec, � bord d'un navire anglais de Liverpool. C'�tait pr�cis�ment � l'�poque de l'ann�e o� nous nous trouvons. Notre voyage ne fut signal� par aucun �v�nement remarquable, jusqu'au moment o� nous e�mes doubl� le cap de Sable qui termine la presqu'�le de la Nouvelle-Ecosse. Mais alors les pronostics d'une affreuse temp�te se manifest�rent tout-�-coup. L'horizon se r�tr�cissait de minute en minute et ressemblait, � s'y m�prendre, � un voile fun�bre dont les replis s'agitaient par la force du vent. Sur nos t�tes, les nuages couraient avec la rapidit� de la vapeur et ils �taient sillonn�s par les �clats du tonnerre. Autour de nous, les mouettes, les go�lands, les alcyons et les _mother carey chickens_ rasaient d'un vol effar� et plein d'anxi�t�, les flancs et les gr�ements du navire, pr�ts � y chercher un refuge. Des bandes de bonites et de marsouins montraient leurs �cailles brillantes � la surface de l'eau, sur les flancs et sur les sommets des vagues; ce qui, vous le savez, _my boys_, est toujours le signe le plus infaillible d'un gros temps. �Le vent soufflait sud-ouest, et c'�tait avec la plus grande difficult� que nous pouvions nous maintenir dans notre route. Bient�t le vent sauta au nord, et le thermom�tre tomba a 2 degr�s au-dessous de z�ro. Le soir, il gela tr�s-fort et le brouillard se m�tamorphosa en blanches cristallisations dans les cordages du navire. Deux jours apr�s, nous atteign�mes les atterrages du cap Breton, et alors, louvoyant dans le canal situ� entre deux �les, nous parv�nmes dans le golfe de Lorma. L� un calme plat rempla�a la temp�te. �Nous pouvions, sans lunette, distinguer les dentelures des rochers noirs et polis de la c�te de Terre-Neuve et la cime des hautes montagnes couvertes de neige. Enfin une brise favorable se leva et vint enfin enfler nos voiles. Nous f�mes route et tout allait pour le mieux lorsque, vers minuit, la vigie qui faisait le quart poussa un cri auquel matelots et mousses r�pondirent � la fois. Tous, se jetant � bas de leurs cadres, se pr�cipit�rent sur le pont pour s'informer de la cause de cette alerte. �Nos yeux cherchaient � percer les t�n�bres pour d�couvrir quelque chose � l'horizon, lorsque... � mes amis! � ce souvenir, mon sang se fige encore dans mes veines... nous rest�mes encore p�trifi�s par le

spectacle qui s'offrit � nos yeux. �A quatre cents brasses de nous se dessinait la coque d'un navire aux proportions colossales, qui nous paraissait immobile et comme riv� au milieu des eaux. Il n'y avait pas un chiffon de toile au vent: nul mouvement, nul bruit ne r�v�lait � bord de ce vaisseau la pr�sence d'un �quipage. Les m�ts, les vergues, les agr�s, tout �tait recouvert de neige et offrait aux yeux la blancheur de l'alb�tre. �Notre terreur fut au comble, lorsque nous v�mes cette masse gigantesque s'approcher. Elle n'�tait plus qu'� une enc�blure de notre b�timent. �--Pare � vire! pare! s'�cria le capitaine de notre navire, la voix �trangl�e et les cheveux h�riss�s sur sa t�te. C'est le vaisseau-fant�me. �--Vous faites erreur, capitaine, lui r�pliqua le second dont les l�vres �taient aussi bl�mes que celles d'un cadavre. Ce n'est pas le vaisseau-fant�me, car il n'y a pas une �me � bord et le pont n'est pas couvert, comme celui du _Hollandais volant_, de squelettes blanchis; c'est plut�t le _vaisseau du diable_ qui marche tout seul, m� par un pouvoir surnaturel. �Notre capitaine prit son porte-voix et h�la le navire inconnu. Aucun mouvement, aucun signe de vie ne r�pondit � cet appel. Seulement le vaisseau continuait � s'avancer sur nous. En moins de quelques minutes, il ne fut plus qu'� une enc�blure de notre navire. Il semblait vouloir s'attacher � nous comme le fer � l'aimant. Une catastrophe in�vitable et une mort terrible mena�aient notre vie � tous. Chacun des matelots prit en main un espar et, au moment o� le vaisseau arrivait � b�bord, nous parv�nmes � amortir le choc. Soudain, par un bonheur inesp�r�, un coup de vent rejeta notre navire � tribord, et c'est gr�ce � ce hasard seul que nous �chapp�mes au p�ril. �--Il y a du monde l�-bas! s'�cria tout � coup notre capitaine. Regardez sur la pont, � c�t� de l'habitacle.� �Et nos yeux suivaient le vaisseau myst�rieux en cherchant � p�n�trer le terrible myst�re, la coque demeurait toujours immobile. Point de timonier � la roue, pas de vigie dans les haubans, pas de matelots aux manoeuvres; mais sur le gaillard d'arri�re nous apercevions distinctement deux formes blanches, immobiles et comme appuy�es sur le bastingage. Elles �taient enroul�es dans des manteaux blancs que le vent faisait flotter � son gr�. �Une seconde fois notre capitaine h�la de toute la force de ses poumons: cet appel fut inutile. Le vaisseau s'�vanouit dans l'obscurit�, silencieusement comme il nous �tait apparu. �Pendant les heures qui suivirent cette myst�rieuse rencontre, nous nous demandions � chaque instant si ce n'�tait point un r�ve, si nous n'avions pas �t� d��us par une illusion de mirage. Les plus superstitieux �taient persuad�s que le diable �tait m�l� � cette fantasmagorie et que nous �tions menac�s de quelque catastrophe. �Tout alla bien jusqu'au soir; mais pendant la nuit le vent sauta au nord-est et nous filions avec une rapidit� de douze noeuds � l'heure, toutes voiles dehors. Tout � coup quelque chose d'informe se dessina

devant nous, se detachant en noir au milieu de l'obscurit� de la nuit. Le timonier gouverna directement sur l'objet; tout l'�quipage �tait rassembl� sur le pont, les yeux fix�s sur ce point de mire. --�Largue les voiles!--hurla le capitaine qui se mit lui-m�me au gouvernail;--pare � vire. �Et nous arriv�mes � cinq ou six enc�blures de l'horrible spectre qui paraissait devant nous, non pas blanc, comme la nuit pr�c�dente, mais absolument noir, de la flottaison � la cime des m�ts. �A la m�me place, sur le gaillard d'arri�re, les deux formes recouvertes de blanches draperies, pareilles � des pleureuses, se tenaient immobiles, laissant flotter au gr� de la rafale les v�tements dont elles �taient couvertes. Les vagues clapotaient contre les parois du navire. Par un secret instinct de conservation, tous mes camarades et moi nous saut�mes de nouveau sur les espars, dont plusieurs furent bris�s quand le navire fant�me fr�la notre bord. Nous nous cr�mes perdus une seconde fois; mais glissant � la surface des eaux, comme le ferait une ombre, la coque myst�rieuse se perdit aussit�t dans la brume. �Le jour suivant, le vent passa subitement au sud-est et nous contraignit � virer de bord, nous poussant au large vers les �les Madeleines. Nous pass�mes en vue de plusieurs embarcations de tout tonnage occup�es � la p�che de la morue. Aucune d'elles n'avait vu le vaisseau inconnu. �Pendant les deux jours et les deux nuits qui suivirent, la temp�te continuait et nous rest�mes en panne. Mais la troisi�me nuit ne se passa pas aussi heureusement. Vers deux heures du matin, la vigie de quart signala le vaisseau. A une port�e de canon vers l'avant, le spectre se dressait sur la cime des flots, et comme toujours on voyait sur le gaillard d'arri�re les deux formes humaines aux blanches draperies. Cette fois seulement le navire-fant�me disparut tout d'un coup, sans nous menacer d'un choc qui e�t �t� fatal. �Nous rest�mes encore vingt-quatre heures ballot�s par la temp�te devenue plus terrible: mais vers le soir nous aper��mes devant nous, calme comme une mare d'eau douce, le port de _Pine-Light_ qui semblait nous convier � chercher un refuge dans son enceinte. Le rocher qui forme la pointe nord de l'autre c�t� de la tour du phare s'�levait majestueusement � l'horizon et, devant nous le phare envoyait comme aujourd'hui sa gerbe de rayons, dont les mouvantes clart�s ricochaient au loin sur les vagues. �Le capitaine se d�cida � venir attendre � Pine Light la fin de la tourmente. Tandis que nous approchions de la c�te, l'air fut �branl� par une �pouvantable d�tonation. Les coups se suivaient � des intervalles �gaux, avec une rapidit� croissante. Et pourtant l'atmosph�re �tait pure et limpide. Malgr� cela, nous ne voyions rien, et il nous �tait impossible de d�couvrir d'o� venait ce bruit qui ressemblait � celui d'un combat naval. �Tout � coup la vigie s'�cria: �Le vaisseau! Voyez l�, devant nous!� �En regardant dans la direction de son bras tendu, nous le d�couvr�mes

en effet, pris entre deux rochers du c�t� du petit �lot qui longe au nord la c�te, dans la direction du Labrador. Ses m�ts �taient bris�s, et la car�ne, qui se cabrait comme un cheval indompt�, retombait lourdement � chaque vague, se d�semparant de toutes parts. Les formes humaines dont j'ai d�j� parl� laissaient apercevoir leurs silhouettes blanches, chaque fois que la lame �parpillait son eau phosphorescente le long des parois de l'�pave. �Sur la rive du continent, tout s'agitait aussi. Le capitaine du port de Pine-Light, suivi de la foule des habitants, se dirigeait en toute h�te vers le lieu du naufrage. La gr�ve �tait illumin�e par des torches sans nombre, et bien avant que nous eussions atteint le vaisseau, une flottille d'embarcations de toutes grandeurs couvrait la mer et s'�lan�ait au-dessus du ressac. N�anmoins nous f�mes les premiers � aborder l'�pave d�fonc�e, disputant aux flots les d�bris de sa membrure. Nous nous hiss�mes sur le pont, huit matelots et le capitaine; celui-ci arriva le premier avec moi, mais malgr� notre courage, je puis le dire, les plus braves se sentaient glac�s d'effroi en contemplant le spectacle �trange qui s'offrait � leurs yeux. Il �tait fait, r�ellement, pour exciter la plus profonde horreur. �Contrairement � notre attente, l'�quipage du vaisseau se trouvait au grand complet. Mais, le croiriez-vous? cet �quipage ne se composait que de cadavres. A la base du grand m�t, amarr�s avec des cordes, deux hommes �taient couch�s sur un tapis de Smyrne. Le plus �g�, envelopp� de pr�cieuses fourrures, tenait enlac� un jeune homme dont la t�te reposait sur son coeur. A c�t� d'eux, une jeune femme serrait sur sa poitrine glac�e un enfant de cinq � six mois. �La sc�ne qui devait frapper nos yeux dans la cabine �tait bien autrement horrible. Tout autour de ce caveau mortuaire, sur les coussins du divan, il y avait des cadavres dont les traits crisp�s laissaient supposer qu'ils avaient perdu la vie dans des convulsions violentes. �Bient�t le capitaine, revenant avec le livre du bord, nous lut un papier qu'il avait trouv� au milieu du registre maritime: il contenait un r�cit de la catastrophe qui avait chang� ce navire en un vaste tombeau. �Voici � peu pr�s la teneur de cette �pouvantable histoire. �Le _San Christoval_ appartenait � un armateur de Lisbonne. Le capitaine se nommait don Diego de Santas et faisait route pour Ceylan. Son fret consistait en vin de Porto, en caisses de cinabre et en plusieurs tonnes d'arsenic. Peu de temps avant de quitter Lisbonne, don Diego avait �pous� dona Mannelita de Penaflor, jeune fille d'une grande beaut�, qui avait voulu l'accompagner � la mer. Dona Mannelita avait �t� promise par ses parents � un homme d'un caract�re violent et audacieux, aux mani�res rudes et grossi�res; mais elle s'�tait toujours oppos�e avec une r�sistance respectueuse � la volont� de sa famille, d�clarant qu'elle entrerait dans un couvent plut�t que d'�pouser un cavalier pour lequel son coeur n'�prouvait que de la r�pulsion. Don Alvar--c'�tait le nom de cet homme abhorr�,--instruit de la r�ponse de dona Mannelita, ayant aussi d�couvert que don Diego de Santas �tait son rival, r�solut de se venger d'une mani�re terrible, si les amants se mariaient jamais. En attendant, il employa toutes sortes de menaces pour emp�cher cette

union. En d�pit de cet obstacle, le mariage eut lieu. Mais comme les nouveaux mari�s connaissaient don Alvar, ils r�solurent de quitter Lisbonne pour mieux se d�rober aux atteintes de leur ennemi. Don Alvar, instruit de ce projet, r�solut de les accompagner. Il se d�guisa avec une habilit� sans �gale et vint s'offrir au capitaine du _San Christoval_, don Diego lui-m�me, en qualit� de cambusier: il fut accept�. �D�s ce moment, ce mis�rable, demeurant inconnu au jeune �poux et � sa femme, tint dans ses mains la vie de tous les deux � la fois. Il remarqua avec soin quels mets ils mangeaient de pr�f�rence et quels vins ils buvaient, et, une fois ces renseignements obtenus, il basa l�-dessus ses plans de vengeance. Il ouvrit une tonne d'arsenic et m�langea aux vins et aux aliments une quantit� de ce poison plus que suffisante pour donner la mort � tout l'�quipage. �Ceci se passait le cinqui�me jour apr�s le d�part du _San Christoval_. Don Diego, � l'occasion du jour anniversaire de sa naissance, avait organis� une f�te � laquelle il avait convi� tous les passagers de son navire. L'�quipage n'avait pas non plus �t� oubli�. Tous les matelots buvaient � la sant� de leur capitaine et de sa jeune �pouse. C'�tait la mort qu'ils buvaient. D�s que don Alvar reconnut les ravages produits par son atroce vengeance, lorsqu'il comprit que seul de tous les passagers du navire, de tout l'�quipage, il allait rester vivant au milieu de tant de cadavres, l'effroi et le remords entr�rent dans son �me, et c�dant au vertige que donne � la raison le trouble de la conscience, il se pr�cipita dans les flots, qui se referm�rent sur lui pour toujours. �Don Diego conserva assez de force pour �crire les d�tails sommaires de cette catastrophe sur le papier trouv� dans le livre du bord. Cinq heures apr�s ce fatal repas, le _San Christoval_ n'�tait plus qu'un vaste cercueil abandonn� � la merci des flots. �Parmi les passagers, comme le faisait conna�tre la liste contenue dans le registre du capitaine, il y avait deux soeurs de la Merci qui se rendaient � Ceylan pour rejoindre la mission catholique de cette �le. C'�taient les deux personnages aux v�tements blancs, dont les formes fantastiques nous avaient effray�s. Sans nul doute, les infortun�es n'avaient pris qu'une faible quantit� de vin empoisonn�, et elles avaient probablement esp�r�, en montant sur le couronnement du navire, �prouver quelque soulagement au grand air. Etroitement serr�es dans les bras l'une de l'autre, elles avaient, dans un embrassement supr�me, attendu la mort � laquelle tous les passagers avaient succomb�. �D'apr�s la date de cette note �crite par don Diego de Santas, l'horrible catastrophe avait d� s'accomplir la veille du jour o� nous avions aper�u pour la premi�re fois ce navire que nous prenions pour le _vaisseau-fant�me_, la terreur des matelots. �Nous nous h�t�mes de quitter cette sc�ne de d�solation. D'ailleurs il nous �tait impossible de s�journer plus longtemps � bord du _San Christoval_. Les vagues se ruaient d�j� contre les flancs d�sempar�s du navire, qui ne devait pas tarder � c�der � leur violence. Les deux soeurs de la Merci furent les seules d�pouilles que nous e�mes le temps de transporter � bord de notre yole. Nous all�mes les ensevelir dans le petit cimeti�re du hameau, et c'est sous la pierre tumulaire que vous connaissez tous que reposent leurs d�pouilles mortelles. Leur �me est au

ciel, mes amis. Prions pour elles. �Le lendemain du naufrage du _San Christoval_, il ne restait plus aucun vestige de cette �pave. Les vagues avaient tout bris�, tout emport�. �Allons, ajouta le vieux Harris en s'adressant � son auditoire, il est tard, mes enfants. Vous ferez bien de rentrer chez vous. Adieu et bonne nuit!�

Le Pifferaro. En l'an 1870, le ministre et la municipalit� romaine venaient d'ouvrir le carnaval en se promenant processionnellement, suivant un ancien usage, � travers le Corso et les rues adjacentes. Les balcons des palais, les fen�tres des maisons tendues de draperies aux mille couleurs �taient occup�s par une foule �l�gamment par�e, tandis que la rue �tait sillonn�e de toutes parts de cal�ches d�couvertes aux attelages orn�s de plumets, de fleurs et de grelots retentissant. Des flots de peuples envahissaient la chauss�e et les trottoirs: les voitures s'arr�taient et la circulation sur le Corso �tait devenue difficile. �� et l�, au milieu des chevaux, se faufilait la foule masqu�e; le combat � coups de _confetti_ venait de commencer. C'�tait une vraie fusillade, tr�s-inoffensive du reste, entre les balcons, les voitures, les masques et les promeneurs. Les _confetti_ sont de petits bonbons de pl�tre ou de farine dont chaque promeneur est abondamment pourvu; on les jette par poign�es, par corbeilles, et bient�t, sur tout le Corso, s'�l�ve un nuage blanc qui recouvre en tombant les habits et les costumes des spectateurs et des acteurs. Tout ce que touchent les _confetti_ est enfarin�, mouchet�, et Rome enti�re retentit des bruyants �clats de rire d'un peuple de meuniers. Tout � coup, du milieu d'un groupe, un cri terrible s'�leva: --Arr�tez-les! arr�tez-les! Ils m'ont vol� mon enfant! Et en m�me temps une femme affol�e de douleur se dressa sur les coussins d'une voiture arr�t�e sur le Corso: elle avait rejet� le masque qui cachait son visage et le domino rose qui la recouvrait, et d�signait � la foule qui l'entourait une troupe masqu�e qui se frayait un passage au milieu des chevaux et des v�hicules et qui disparut bient�t, � la faveur du tumulte et du mouvement. La nouvelle s'�tait r�pandue comme une tra�n�e de poudre sur le Corso; les rires et les chants cess�rent comme par enchantement et l'on n'entendit plus rien que les cris de la m�re infortun�e qui sanglotait et redemandait son enfant. Cet d�sespoir touchait les indiff�rents m�mes, et tout Rome apprit bient�t que la comtesse de Casselmonte avait vu son fils unique ravi sous ses yeux par une bande de malfaiteurs. La jeune comtesse appartenait � l'une des plus anciennes familles de la capitale de l'Italie. Mari�e fort jeune au comte de Casselmonte, le type le plus accompli de l'aristocratie romaine, elle �tait rest�e veuve

apr�s quelques ann�es de mariage et avait report� sur son enfant toute l'affection qu'elle �prouvait pour celui qui n'�tait plus. La police romaine �tait sur pied: elle avait visit�, explor� un � un tous ces mille r�duits, bouges et cloaques qui fourmillent dans la grande ville, mais les recherches avaient �t� infructueuses. Pendant deux ans, la comtesse de Casselmonte, accompagn�e d'un serviteur fid�le, parcourut successivement toutes les grandes villes de l'Europe, donnant partout le signalement de Pedro et offrant sa fortune enti�re � qui lui rendrait son fils bien-aim�. Toutes nos gazettes et celles des pays voisins pr�t�rent leur publicit� � cette aventure extraordinaire et firent retentir l'Europe des cris de douleur de cette m�re �plor�e. Mais tout fut inutile, et la malheureuse comtesse revint � Rome la mort dans l'�me. Elle n'avait plus d'enfant. Le chagrin minait cette belle �me qui s'abandonnait tout enti�re � sa douleur et qui demanda � la religion les consolations que le monde �tait impuissant � lui donner. Sa vie se passait � accomplir des actes de charit�, et il n'�tait pas une mis�re � Rome qu'elle ne soulage�t, pas un appel de malheureux qu'elle n'entend�t. Aussi l'avait-on nomm�e la _Madre degl' infelici_. C'est ainsi que la comtesse de Casselmonte priait Dieu pour son fils. Cette ann�e, � l'ouverture du Salon, il y avait foule dans les salles du palais de l'Industrie o� sont expos�es, chaque ann�e, les oeuvres de nos meilleurs artistes. Parmi les tableaux qui s'y trouvent r�unis, les curieux s'arr�taient avec une pr�dilection marqu�e devant une toile due au pinceau de M. V... L..., un de nos artistes les plus aim�s. C'est cette toile que reproduit notre gravure. Elle repr�sente un pifferaro aux grands yeux noirs, � la physionomie ouverte, � la mine souriante et �veill�e. Les larges boucles de cheveux noirs qui s'�chappent de tous c�t�s encadrent merveilleusement cette d�licieuse figure. On ne se lasse pas de contempler cette t�te expressive, et l'on ne sait ce qu'il faut le plus admirer, ou de la beaut� du mod�le ou de l'art que le peintre a d�ploy� dans l'interpr�tation du sujet. Les �loges les plus m�rit�s ont �t� prodigu�s � M. V... L... par les critiques les plus �minents de la presse de Paris. Parmi les nouveaux arrivants, une femme toute v�tue de noir s'�tait approch�e du groupe de curieux et leva tristement les yeux sur le tableau. Tout-�-coup elle p�lit, chancela et tomba �vanouie sur le parquet en poussant un cri � peine contenu. On s'empressa autour d'elle, on lui prodigua les soins d'usage, et, quand elle eut repris connaissance, la belle inconnue montra � tous ceux qui se trouvaient pr�s d'elle, le jeune _pifferaro_ de V... L... qui �tait, disait-elle, son fils ch�ri, son Pedro bien-aim� qu'on lui avait vol� il y a huit ans sur le Corso, un jour de carnaval, et qu'elle croyait � jamais perdu. Une heure apr�s cette sc�ne qui avait vivement �mu tous ceux qui en avaient �t� t�moins, la comtesse de Casselmonte se pr�sentait chez le peintre auteur du tableau et, apr�s lui avoir racont� son histoire en quelques mots, lui demandait en suppliant l'adresse de son jeune mod�le.

Malheureusement, comme cela arrive � Paris, le petit pifferaro �tait un de ces mod�les de rencontre qui s'�tait pr�sent� un matin chez lui, avec d'autres Italiens. Le sujet lui avait plu, et il avait demand� au chef de la bande de le lui amener dans son atelier, ce � quoi celui-ci avait consenti avec quelque difficult�. Tout ce que le peintre V... L... savait, c'est que l'enfant s'appelait Ludovico, mais il ignorait son adresse, et depuis un an on ne l'avait plus revu dans le quartier Br�da. Avec les renseignements tr�s-born�s que lui avait donn�s l'artiste, la comtesse alla demander une audience � M. Gigot, notre pr�fet de police; elle lui fut aussit�t accord�e. Ce magistrat mit � sa disposition un agent tr�s habile, avec lequel elle entra aussit�t en campagne. Notre policier s'en alla dans le quartier Mouffetard fouiller tous ces bouges hideux o� grouille la population des _pifferari_. Dans la rue des Boulangers, il amena un certain matin la comtesse, qui y trouva entass�s p�le-m�le une douzaine de _pifferari_ qui pr�ludaient par leurs concerts discordants aux accords abominables qu'ils exhibaient le soir dans les brasseries et les caf�s de la capitale. Tous, rang�s en cercle, le violon renvers�, suivaient de l'oeil les mouvements du ma�tre et s'�tudiaient � reproduire les airs que celui-ci leur notait. La comtesse n'eut pas besoin d'un long examen pour d�couvrir Pedro au milieu de ces petits virtuoses du pav�, tous sales et d�guenill�s. Elle alla droit � lui, le prit dans ses bras et le tint longtemps embrass�, tandis que le policier proc�dait � l'arrestation du mis�rable logeur. FIN

TABLE Un t�te-�-t�te avec une Panth�re. Le Garrotte. Une ex�cution � San-Francisco. L'arbre anthropophage. La prairie en feu. Une chasse en ballon. Empal�. Les Gauchos.

Un combat entre ciel et terre. Un Vaisseau-Fant�me. Le Pifferaro. FIN DE LA TABLE.

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The Project Gutenberg Literary Archive Foundation is a non profit 501(c)(3) educational corporation organized under the laws of the state of Mississippi and granted tax exempt status by the Internal Revenue Service. The Foundation's EIN or federal tax identification number is 64-6221541. Its 501(c)(3) letter is posted at http://pglaf.org/fundraising. Contributions to the Project Gutenberg Literary Archive Foundation are tax deductible to the full extent permitted by U.S. federal laws and your state's laws. The Foundation's principal office is located at 4557 Melan Dr. S. Fairbanks, AK, 99712., but its volunteers and employees are scattered throughout numerous locations. Its business office is located at 809 North 1500 West, Salt Lake City, UT 84116, (801) 596-1887, email business@pglaf.org. Email contact links and up to date contact information can be found at the Foundation's web site and official page at http://pglaf.org For additional contact information: Dr. Gregory B. Newby Chief Executive and Director gbnewby@pglaf.org Section 4. Information about Donations to the Project Gutenberg Literary Archive Foundation Project Gutenberg-tm depends upon and cannot survive without wide spread public support and donations to carry out its mission of increasing the number of public domain and licensed works that can be freely distributed in machine readable form accessible by the widest array of equipment including outdated equipment. Many small donations ($1 to $5,000) are particularly important to maintaining tax exempt status with the IRS. The Foundation is committed to complying with the laws regulating charities and charitable donations in all 50 states of the United States. Compliance requirements are not uniform and it takes a considerable effort, much paperwork and many fees to meet and keep up with these requirements. We do not solicit donations in locations where we have not received written confirmation of compliance. To SEND DONATIONS or determine the status of compliance for any particular state visit http://pglaf.org While we cannot and do not solicit contributions from states where we have not met the solicitation requirements, we know of no prohibition against accepting unsolicited donations from donors in such states who approach us with offers to donate. International donations are gratefully accepted, but we cannot make any statements concerning tax treatment of donations received from

outside the United States.

U.S. laws alone swamp our small staff.

Please check the Project Gutenberg Web pages for current donation methods and addresses. Donations are accepted in a number of other ways including including checks, online payments and credit card donations. To donate, please visit: http://pglaf.org/donate Section 5. works. General Information About Project Gutenberg-tm electronic

Professor Michael S. Hart is the originator of the Project Gutenberg-tm concept of a library of electronic works that could be freely shared with anyone. For thirty years, he produced and distributed Project Gutenberg-tm eBooks with only a loose network of volunteer support. Project Gutenberg-tm eBooks are often created from several printed editions, all of which are confirmed as Public Domain in the U.S. unless a copyright notice is included. Thus, we do not necessarily keep eBooks in compliance with any particular paper edition. Each eBook is in a subdirectory of the same number as the eBook's eBook number, often in several formats including plain vanilla ASCII, compressed (zipped), HTML and others. Corrected EDITIONS of our eBooks replace the old file and take over the old filename and etext number. The replaced older file is renamed. VERSIONS based on separate sources are treated as new eBooks receiving new filenames and etext numbers. Most people start at our Web site which has the main PG search facility: http://www.gutenberg.net This Web site includes information about Project Gutenberg-tm, including how to make donations to the Project Gutenberg Literary Archive Foundation, how to help produce our new eBooks, and how to subscribe to our email newsletter to hear about new eBooks. EBooks posted prior to November 2003, with eBook numbers BELOW #10000, are filed in directories based on their release date. If you want to download any of these eBooks directly, rather than using the regular search system you may utilize the following addresses and just download by the etext year. For example: http://www.gutenberg.net/etext06 (Or /etext 05, 04, 03, 02, 01, 00, 99, 98, 97, 96, 95, 94, 93, 92, 92, 91 or 90) EBooks posted since November 2003, with etext numbers OVER #10000, are filed in a different way. The year of a release date is no longer part of the directory path. The path is based on the etext number (which is identical to the filename). The path to the file is made up of single digits corresponding to all but the last digit in the filename. For example an eBook of filename 10234 would be found at: http://www.gutenberg.net/1/0/2/3/10234

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