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Publi dans les Actes du colloque sur Le legs benjaminien.

Pense, critique et histoire aprs Walter


Benjamin, no. 0501.17 (2005) de Konstellations. Bloc-notes de la pense littraire.
Konstellations
L'anachronisme de l'image (Bild) :
critique de la thorie de l'histoire de Walter Benjamin
Par Aude Boivin Filion
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Aude Boivin Filion
audebf@hotmail.com
Les modalits de l'hritage
Aude Boivin Filion
L'anachronisme de l'image (Bild): critique de la thorie de l'histoire de Walter Benjamin 2/8
Lanachronisme nous oblige repenser les modles du temps, dune part parce quil
impose une rflexion sur la thorie de lhistoire, mais aussi cause de lmiettement de son objet
dtude : la vrit de la continuit historique. Cet lment nouveau et toujours renouvel reprsente la
dialectique de lhistoire ; ce nest pas lambigut qui introduit limage dans la dialectique, mais la trace
de son anachronisme. Cest dans le jeu et lagencement des images de pense (Bild) que se retrouve
la richesse de la rflexion sur le concept dhistoire. En effet, les images de pense seraient constitutives
dune vrit non-intentionnelle, sans pour autant que celle-ci napparaisse dans lhistoire comme une
intention. Dun autre ct, les images de pense ne dterminent pas ncessairement le sens de
lhistoire : elles sont des ralisations humaines en tant quinstruments de limagination, des modles
grce auxquels la raison sefforce de ctoyer la ralit. Comme Benjamin le stipule dans Origine du
drame Baroque allemand : (...) toute ide renferme l'image du monde. La tche de la prsentation de
l'ide, ce n'est rien de moins que de dessiner cette image en rduction du monde. (p.46).
Mme sil est lgitime de considrer lanachronisme comme tant une image fragmentaire de lhistoire,
il est nanmoins ncessaire de la concevoir comme un Bild ayant acquis une fonction prcise : laisser
son empreinte dans l'imagination. L'anachronisme reprsente pour Benjamin le fait d arracher une
poque dtermine au cours homogne de lhistoire et de saisir la constellation que sa propre
poque forme avec telle poque antrieure, ce qui engendre une confusion entre des poques
diffrentes (Appendice A, Sur le concept dhistoire, Oeuvres III, p.442). Lanachronisme devient
alors une intention de reprsentation, qui dplace linterprtation de son support temporel vers un
systme plus englobant, la constellation, afin de devenir une prsence active, organisatrice et uni-
formatrice . Le Bild demeure cependant indpendant dun moi susceptible de projeter et d'imaginer ; il
ne se rduit donc pas un produit de l'intriorisation de l'historien matrialiste. Ce serait plutt le
passage du Bild dans son imaginaire qui lui permet d'laborer une comprhension lui concdant sa
reprsentation de l'histoire. Autrement dit, c'est par une matire mise en image que lhistorien
matrialiste comprend sa ralit et sinvente lui-mme, ce qui sous-entend les notions d'hritage et de
mmoire dont tmoignent les images relatives un pass justificateur.
En effet, la valeur historique d'une image de pense aura toujours prsance sur toute autre conception
que l'historien pourrait dcliner ; ce traitement historique devient ainsi rvlateur d'un discours, de
ruptures idologiques, culturelles ou de la continuit d'une symbolique. Or, cette perspective d'analyse
ne consiste pas seulement transformer le pass en images, mais faire de toute ralit, passe ou
actuelle, une succession date affichant les diverses images de pense. D'un autre ct, que l'on soit
le librateur des gnrations futures ou l'hritier des combats passs, l'expression de ces deux
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rapports au temps qui passe risque galement de masquer la nature radicalement autre du rapport
anarchique du temps.
Dans ce contexte, limaginaire devient un lieu de synthse o l'historien matrialiste peut articuler son
hritage socio-historique ; cest limaginaire qui structure et coordonne les images de pense et les
anachronismes : (...) un espace consciemment travaill par l'homme se substitue un espace labor
de manire inconsciente. (Petite histoire de la photographie, Oeuvres II, p.300). Lattention accorde
lactivit dune conscience imageante et imaginante conduit considrer lanachronisme comme tant
un lieu dexpansion o sancre lauthentique dans le rel, en pomp(ant) l'aura du rel comme l'eau
d'un navire en perdition (Petite histoire de la photographie, p.310).
Ainsi, la conception du Bild se rapproche davantage de celle relative la formation dune constellation
que dune simple image isole de tout contexte historique. Cest dans cet ordre d'ides que
limagination de lhistorien lamne percevoir la constellation, engendre par un groupement furtif et
phmre de diverses images de pense, et qui lamnera dvelopper une version continuellement
renouvele et actualise du prsent, enrichie par les rebuts du pass : Lhistoricisme compose
limage "ternelle" du pass, le matrialisme historique dpeint lexprience unique de la rencontre avec
ce pass. Il laisse dautres se dpenser dans le bordel de lhistoricisme avec la putain "Il tait une
fois". (Thse XVI, Sur le concept d'histoire, Oeuvres III, p.441). Lanachronisme accentue
l'importance d'un emplacement adquat pour lensemble des images de pense au sein de la
constellation et le rle de limagination serait dexercer une force unifiante et duniformisation, tout en
tant une figure de synthse permettant de saisir une historicit en fonction de llaboration dun rseau
de liens entre chaque image de pense. De cette faon, lanachronisme renvoie au pouvoir figurant de
lhistoire. Or, clairer le prsent laide des anachronismes revient ngliger un cart pourtant rendu
manifeste entre le prsent et le pass.
Ainsi, limage anachronique devient historiquement indpendante puisquelle amne dans le prsent
lensemble des conditions relatives au contexte ayant jadis favoris son apparition. En dautres mots, on
pourrait prtendre que lanachronisme nest pas qu'une simple image, puisquil trane avec lui son
original, mais sans pour autant que ce dernier napparaisse dans le rel : il lui est maintenant immanent
et prsuppos. Consquemment, ces images deviennent des symboles, puisque mme en sinsrant
dans une nouvelle constellation, elles demeurent inchanges intrinsquement.
Les anachronismes se conoivent donc en tant que produits de dcoupages temporels et ont comme
implication de cristalliser le temps dans le prsent. De cette faon, Benjamin semble pressentir la
fonction de lanachronisme comme tant la prservation dun pass charg de l-prsent de chaque
instant, puis insr dans la codification dune image de pense spcifique. En effet, en extrayant
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limage de son contexte immdiat, lanachronisme met l'emphase sur la discontinuit du temps de
lhistoire, toujours plus ou moins trahie dans le rcit quon en tire. Or, la suite de la contradiction
apparente entre le prsent et le pass, il devient ncessaire dimposer toute temporalit une
succession chronologique danachronismes permettant de placer lhistoire sous la lumire dune
nouvelle interprtation ; elle permet de ce fait une continuelle relecture du pass : Cest une image
irrcuprable du pass qui risque de svanouir avec chaque prsent qui ne s'est pas reconnu vis par
elle. (Thse V, Sur le concept d'histoire, Oeuvres III, p.430).
De plus, il nest pas possible de concevoir lanachronisme comme une ruine, mais plutt comme une
image issue du pass le plus lointain. En effet, lanachronisme nest pas un tmoin de lvolution
historique et nest pas altr par le passage du temps : il a t sorti tel quel de son propre contexte
historique afin de se faire resituer au sein dun autre systme relatif une nouvelle temporalit.
Cependant, les images du pass doivent tre restitues aux yeux de ceux qui les ont interprtes. Or,
ce regard particulier ne relve que de l'poque laquelle les images sont apparues ; en faisant partie
de leur nature intrinsque, ce regard dtermine la qualit de leur entre dans l'histoire. Ainsi, on pourrait
insinuer que la nature des images, relative une poque dtermine, est aussi celle de la vision du rel
des individus qui y ont vcu : les images de pense sont donc dlicates d'interprtation et l'historien
matrialiste benjaminien ne peut se contenter de les numrer, il doit entrer dans la pense de ces
individus et retrouver, dans le travail de l'laboration des images, l'intention qui les guida. La spcificit
de lanachronisme relve donc des individus dune poque dtermine, associs lavnement du Bild
en passage dans leur imagination et qui sont en rapport avec un autre axe temporel que le leur ; ceci a
pour effet de nier lvnement historique dans sa singularit comme ntant quissu de la contingence
de lHistoire. Ainsi, lanachronisme est susceptible de devenir la forme selon laquelle les humains
inscrivent leur intervention dans limmanence, essentiellement sur le mode de leur imaginaire.
Or, lexistence des anachronismes dans les textes de Benjamin met en relief un manque, une faille
manifeste du prsent qui cherche se faire combler afin de ne pas nuire la comprhension des
vnements de lHistoire ; ceci dmontre quun lment ne sest pas rvl dans la ralit immanente
et ne figure pas de faon naturelle dans le prsent. Le continuum historique consiste en la superposition
dun nombre infini de constellations, labores selon lexistence de rseaux dinterrelations existant
entre les diverses images de pense et relatives leur axe temporel. Chaque Bild tant autonome en
soi, ce n'est que la dlimitation de lobjet, permise par ltendue de son interprtation, qui dessine le
rseau dinterrelations possibles entre chacune des composantes de la constellation. Or, il arrive que
les images de pense, prises dans une constellation relative l-prsent immanent, soient
insuffisantes pour permettre une complte comprhension des vnements de lhistoire, comme en font
foi les diverses rfrences de Benjamin aux anachronismes. C'est de cette faon qu'une interprtation
matrialiste peut tre accorde la conception du temps. Or, cette dernire souligne la ncessit
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dtablir un lien entre les diffrents axes du temps, ce qui a comme rpercussion de faire clater le
continuum de l'histoire. (Thse XVI, Sur le concept dhistoire, Oeuvres III, p.441). Lanachronisme
amne ainsi lhistorien concevoir la constellation pressentie par sa propre imagination ; il devient alors
productif en procurant une dimension conceptuelle chaque constellation. Limagination est alors
vocatrice et cratrice dune relecture continuelle du temps. En d'autres mots, l'anachronisme ne vient
pas l'historien pour s'inclure dans un autre mode temporel de l'Histoire ; c'est l'historien qui va puiser
dans sa mmoire et son imagination l'anachronisme, afin d'obtenir un soutien dans la rinvention de sa
comprhension du prsent. Cest donc le systme sous-jacent la formation dune constellation qui va
tre transform par lanachronisme et non pas linverse.
Cest de cette faon que limaginaire devient une catgorie de rfrence pour l'historien, parce quelle
vise la cohsion par une synthse des images de pense, selon la rciprocit de lchange entre les
diffrents axes du temps. Lunit concrte du systme, limage de pense, ne demeurera concevable
que dans la mesure o la recherche des dterminations s'effectue en dehors de lhistoire, dans une
transcendance unissant lensemble des anachronismes existant dans un mme systme et qui
rinvente le prsent de chaque instant. Le surgissement de lanachronisme transfigure donc le prsent
en lui faisant renouveler les relations de cause effet prexistantes entre les diverses images de
pense et dans la lecture des vnements relative la constellation de l-prsent. De ce fait, l'activit
de l'imagination provoque l'association dfinitive du Bild anachronique la formation d'une constellation
prexistante. Chaque anachronisme, en sortant de son contexte historique pour sinsrer dans un autre
systme, ne se peroit que dans linstant prsent ; lanachronisme soffrant au regard de manire aussi
furtive et transitoire quune constellation. Lide dun prsent, dans lequel le temps sarrte et devient
immobile, semble tre une intuition dterminante dans la conception que se fait Benjamin de lhistoire.
Or, mme si la configuration de la constellation tait dj amorce avant l'anachronisme, celle-ci ne
cesse jamais de se transformer et d'voluer en fonction du rseau d'interrelations existant entre les
images de pense de chaque -prsent, quil soit anachronique ou non, de Benjamin.
Sil existe une mthode de dchiffrement de l'histoire proprement philosophique, elle devrait rsider
dans la rorganisation des anachronismes en figure unique au sein des configurations du rel
voques par Benjamin : La philosophie na pas rechercher les intentions caches et prexistantes
du rel, mais interprter la ralit non-intentionnelle en dpassant grce la construction de figures,
dimages labores partir des lments isols de la ralit les questions que la science a pour tche
de formuler de faon pertinente. (Thse VI, Sur le concept d'histoire, Oeuvres III, p.431). Or, ces
configurations ne sont pas pour autant anhistoriques : elles se transforment en se reconfigurant, elles
ne persistent pas telles quelles.
La spcificit de lanachronisme nest pas saisir que dans le contexte de son apparition, mais tre
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aussi explicite selon les implications et les consquences relatives son apparition dans un nouveau
mode temporel. Dun autre ct, tranger la transformation du temps en images successives,
lanarchisme des anachronismes refuse toute conception dune dialectique de lhistoire dans laquelle
coexisteraient une ide de chronologie du bild et des mises en scnes constamment renouveles de
lordre existant. La relecture de lhistoire qui en dcoule ne se fera saisir quau sein de la nouvelle
constellation et niera lHistoire qui aurait pu exister sans linsertion de lanachronisme dans la
constellation historique. Si on adopte la proposition de Benjamin, il faudra prconiser une lecture de
lhistoire qui arrache lobjet historique au continuum du cours de lhistoire. (Thse XIV, Sur le
concept d'histoire, Oeuvres III, p.439), pratique mise en perspective de cet objet dans le prsent de
lhistorien.
Dans cet ordre dides apparat une volont de continuellement revivre et rpter le pass, puisque le
prsent et le pass appartiennent dornavant une mme ralit par la jonction permise par
lanachronisme. La connaissance de lhistoire devient donc insparable de linsertion dun fragment du
pass dans le prsent, lorsque lAutrefois rencontre le Maintenant dans un clair pour former une
constellation (Paris, Capitale du XIX
e
sicle, p.479). Ainsi, dans cette figure nouvellement intuitionne
sopre la dislocation dune chronologie temporelle, de sorte que la rpartition adquate des images du
pass et du prsent se brouille. Cest dans ce contexte que la comprhension de lhistoire devient sa
propre critique, dans des moments de distorsion historique o la continuit chronologique entre le
prsent et le pass se rompt. En ce sens, lhistoire ne prend forme qu partir de ses anachronismes,
en inventant son avenir partir de la rumination de son pass ; cest ce titre que lanachronisme
possde un pouvoir daction sur le temps et sur lHistoire. Ainsi, la particularit des anachronismes ne
tient pas qu son avnement dans lhistoire, mais elle est explicite par ce qui advient ensuite.
C'est l'apparition de l'anachronisme qui cristallise la constellation dans l'-prsent benjaminien et qui fait
en sorte que le ressurgissement du pass dans le prsent provoque l'arrt momentan de la
progression historique ; l'Histoire devient donc inerte. Cest de cette faon que la prsence agissante du
pass commence sexcuter. Ainsi, la ralit ne se retrouve plus face au progrs de la continuit
historique, mais au contraire renouvelle sans moderniser la conception fige de l'histoire par
l'intermdiaire de l'clatement du continuum historique engendr par sa mutation. Lanachronisme
devient alors un dfi la modernit, puisquil fait continuellement ressurgir des dcombres les images
du pass, mais de cette faon, il devient aussi un justificateur du futur.
De plus, la conception particulire que se fait Benjamin de lHistoire semble exprimer un dsir de
prservation. En effet, il rgnerait dans lhistoire un rapport causal dune telle nature quil y a un
rendez-vous mystrieux entre les gnrations dfuntes et celles dont nous faisons partie nous-
mmes. (Thse II, Sur le concept d'histoire, Oeuvres III, p.428). Le progrs nest pas dans la
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continuit temporelle, mais rside dans ses anachronismes. LHistoire, pour Benjamin, ne peut se
penser comme un enchanement rgulier de causes effets, comme un processus linaire continu
allant dans le sens du progrs. Sous prtexte de vouloir conserver la mmoire du pass, lidalisation
du progrs ne peut se faire quen regard des images appartenant au pass de lHistoire.
En effet, lapparition des anachronismes dans le prsent immanent semble se voir confrer par
Benjamin une valeur messianique. linstar de lange figurant la Thse IX de lessai Sur le concept
dhistoire, dont le visage est tourn vers le pass (...) o nous apparat une chane dvnements
(Oeuvres III, p.434), lhistorien matrialiste doit se rfrer aux images du pass, afin de resituer sa
notion de progrs par rapport la conception quil sest dvelopp de sa tradition. Le progrs est une
avance permettant aux individus daccrotre leur savoir historique et dacqurir, de gnration en
gnration, des connaissances nouvelles, sur la base des savoirs dj acquis. Le progrs est ici peru
en tant que signe de notre finitude et de notre imperfection.
Or, lanachronisme appartient lHistoire, qui demeure illisible aux humains du fait de sa reprsentation
en temps chronologique et de sa politique obstinment oriente vers lavenir. Cette irreprsentabilit
rend donc compte de lalination du pouvoir de reprsentation des humains, les condamnant ne se
reprsenter lHistoire que par lintermdiaire de leur imagination. En effet, la seule temporalit qui est
accessible aux humains est celle relative aux souvenirs, qui est arrache la mmoire. Dun autre ct,
il ne serait pas lgitime de remettre en question la valeur dauthenticit de limage anachronique,
puisque celle-ci nest pas un simple rsidu perceptuel, dont le support matriel est une trace historique,
mais bien un fragment du pass. De plus, puisque le prophte qui annonce lavenir le fait toujours
tourn vers le pass, ceci signifie que louverture la nouveaut ne peut seffectuer quen
manipulant les images du pass. En dautres mots, lHistoire intempestive nest vivante que par ses
anachronismes et le point de convergence entre l'Histoire et ses images se situerait au niveau de
l'phmre. Une des caractristiques des images de pense tant leur franchissement de lHistoire
limaginaire humain, qui est transcendante par lintermdiaire de leur mmoire, elles deviennent des
vnements de lHistoire qui sont lisibles et comprhensibles pour les humains. Ce faisant, lHistoire se
transcende elle-mme, en permettant ses diverses composantes de transgresser les modes
temporels afin de permettre lanticipation de la fusion entre la finitude humaine et linfini historique.
De plus, puisque lhomme a t cre limage de Dieu, lHistoire doit transcender la nature de lhomme
en insrant des clats du temps messianique. (Appendice A, Sur le concept dhistoire, Oeuvres
III, p.442). Pris selon cette considration, le progrs permet le dploiement de lavenir, cette succession
d-prsent en devenir : mais lavenir ne devenait pas pour autant () un temps homogne et vide.
Car en lui, chaque seconde tait la porte troite par laquelle le Messie pouvait entrer. (Appendice B,
Sur le concept d'histoire, Oeuvres III, p.443). Dans ce contexte, lanachronisme permet lhomme
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de rinventer son histoire, en fonction de limage quil slabore de lui-mme et, de plus, calque sur le
modle divin. De cette faon, en se temporalisant, lhomme devient relatif lavenir en tant quil ne subit
pas passivement le devenir. En effet, lavenir est une dimension constitutive de lhomme en ce quil lui
accorde lespace temporel ncessaire, lui permettant deffectuer une projection de lui-mme, en
fonction de lternel retour aux bases de sa tradition, ce qui lui permet de se faire pntrer par le divin et
ainsi davoir une chance de correspondre davantage son image. Il devient donc utile de percevoir
l'Histoire la fois comme mouvement et immobilit, o figurerait linterruption constante mais
ncessaire dun ternel retour.
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