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Sistema respiratorio

Cmo se compone el aparato respiratorio?


Fosas nasales

El aire debe recorrer un largo camino por tu cuerpo para completar el
proceso de la respiracin. El primer tramo que recorre est formado
por las fosas nasales, esas dos cavidades alargadas que observas
ubicadas en medio de tu cara, con dos pares de aberturas, unas
anteriores y otras posteriores. Las primeras estn situadas en la nariz,
y se mantienen en contacto con el exterior. Las segundas, llamadas
coanas, comunican con el interior.
Las paredes de las fosas nasales estn recubiertas por una mucosa,
denominada pituitaria, que presenta tres protuberancias, conocidas
como cornetes. Cuando el aire pasa por este sector, es entibiado por la
su calentamiento durante el paso por las vas respiratorias hasta llegar
a los bronquios, con una temperatura adecuada que no produzca ningn tipo de
efecto nocivo.
Las partculas que se depositan en la mucosa son
barridas por los cilios (filamentos).
Por si no sabas, el aire que aspiras transporta una gran
cantidad de partculas de polvo. Los pelos existentes
en el interior de la nariz slo son capaces de detener
las de mayor tamao. El polvo es eliminado gracias a
la actuacin conjunta de los cilios vibrtiles -pelos que actan como pestaas- y
del moco que se acumula en esa rea.

Faringe
Este tubo musculoso se encuentra ubicado en el cuello y revestido de membrana
mucosa; conecta la nariz y la boca con la trquea y el esfago. Por la faringe pasan
tanto el aire como los alimentos, por lo que forma parte tanto del aparato digestivo
como del aparato respiratorio.
A continuacin de las fosas nasales nos encontramos con la faringe, que tiene la
caracterstica de ser un segmento comn al sistema respiratorio y al sistema
digestivo.
Se extiende desde la base del crneo hasta la sexta vrtebra cervical. De 13
centmetros de largo, se divide en tres partes: porcin nasal o rinofaringe; porcin
bucal u orofaringe; y porcin larngea o laringofaringe.
La rinofaringe o nasofaringe, se encuentra detrs de la fosas nasales y por sobre el
nivel del paladar membranoso. Excepto este ltimo, sus paredes no tienen
movimiento, lo que significa que su cavidad jams podr obstruirse. En esta regin
se acumula un tejido linftico, muy desarrollado en los nios, llamado amgdalas
nasofarngeas, que cuando sufren de hipertrofismo -crecen mucho- reciben el
nombre de adenoides.
Por su parte, la orofaringe se encuentra limitada arriba por el
paladar y abajo por el borde superior de la epiglotis, que es
un cartlago que cubre la abertura de la laringe cuando comes,
evitando as que el alimento entre en la trquea. Contiene las
amgdalas palatinas, dos masas de tejido linfoide ubicadas en
las paredes laterales de la porcin bucal de la faringe. Las
amgdalas son de tamao variable, y muchas veces son
vctimas de inflamaciones, lo que conocemos como amigdalitis.

La laringofaringe es la parte inferior de esta cadena, y se extiende desde el borde
superior de la epiglotis hasta el borde inferior del cartlago cricoide.
Como puedes ver, la faringe es solo un lugar de paso, y tiene una estructura acorde a
su funcin, ya que est revestida por una capa mucosa que se encarga de atrapar las
partculas de polvo que llegan a este lugar, y que son expulsadas a travs de la tos o,
en el peor de los casos, tragadas.
La etapa farngea de la deglucin es un acto absolutamente reflejo e involuntario.
Durante uno o dos segundos, la respiracin se inhibe o frena para dar paso a este
proceso; sin embargo, al ser una accin involuntaria, no alcanzas a darte cuenta de
que por un momento has dejado de respirar.

La laringe
Su pared est formada por una serie de cartlagos (tiroides, cricoides, aritenoides,
cuneiformes, corniculados o de Santorini y epiglotis), que se articulan entre s y
poseen distintas formas. Todos se mueven gracias a la accin de msculos, cuyo
interior est recubierto por una mucosa.
Faringe y
laringe

La principal funcin de la laringe es generar la voz. Adems, deja pasar el aire hacia
la trquea y durante la deglucin le cierra el camino a cuerpos extraos.
Este rgano tiene tres partes:

- Supraglotis o vestbulo: es el sector donde est la epiglotis.

- Glotis o parte media: es el lugar donde se encuentran los pliegues o cuerdas
vocales, que son dos bandas de tejido muscular compuestas por los llamados
pliegues verdaderos y falsos. Los pliegues verdaderos, que encierran la glotis
(rgano de la fonacin), son los que producen el sonido de la voz cuando el aire que
sale de los pulmones pasa a las cuerdas vocales hacindolas vibrar. Los pliegues
falsos solo cierran la entrada a la laringe.

- Infraglotis o parte inferior: est ubicada entre los pliegues vocales y la trquea.
La trquea

Tejido cartilaginoso
traqueal.

Es la va area principal de los pulmones y se divide en dos
grandes ramas llamadas bronquios, que canalizan el aire a uno de
los dos pulmones.
Bajando por la laringe nos encontramos con la trquea, un tubo cartilaginoso y
membranoso que mide entre 10 y 11 centmetros con un dimetro igual al de tu dedo
ndice. Sus paredes son bastante resistentes, gracias a los 20 anillos cartilaginosos
que posee. Aproximadamente la mitad de la trquea se encuentra en el cuello y la
otra mitad en el trax. A la altura delesternn -ese hueso en forma de espada que
tienes en la mitad de la caja torcica- se divide en dos bronquios, uno derecho y
otro izquierdo, que se dirigen hacia los pulmones.
La trquea est internamente recubierta por una capa de mucosa, que es una
continuacin de la que se halla en la laringe, y su superficie est revestida de una
pelcula de moco, en el cual se adhieren las partculas de polvo que han logrado
atravesar las vas respiratorias superiores. Este moco no slo retiene el polvo, sino
que adems acta como bactericida.

rbol bronquial
rbol bronquial

A partir de la trquea nacen los bronquios. Estos se abren en dos
ramas que penetran en cada uno de tus pulmones, junto con vasos
sanguneos y nervios; son estas ramificaciones las que reciben el
nombre derbol bronquial. Al entrar en los pulmones se producen
varias bifurcaciones a medida que los bronquios se hacen ms
estrechos. Estas ramitas ms delgadas del rbol, de slo
un milmetro de anchura, son lo que conocemos como bronquiolos.

Los bronquios cumplen tambin una funcin motora. Cuando inspiras, el rbol
bronquial se ensancha y alarga, lo que facilita la circulacin del aire hacia los
alvolos. Adems, tambin se preocupan de colaborar con la accin de los cilios que
se encuentran en la mucosa para evitar que entren partculas extraas a tus
pulmones, todo esto mediante un movimiento de las paredes bronquiales.

Los pulmones

Estos rganos son los protagonistas del proceso de respiracin. Se encuentran en la
caja torcica, a ambos lados del corazn, separados por el mediastino, nombre que
recibe el espacio entre cada uno de ellos.
El aire, luego de pasar por las fosas nasales, circula por la faringe y llega a la
trquea, que se divide en dos bronquios, cada uno de los cuales penetra en un
pulmn. Los pulmones son los rganos de la respiracin donde se produce la
hematosis, proceso durante el cual los glbulos rojos absorben oxgeno y se liberan
del anhdrido carbnico. Protegidos por las costillas, se encuentran en la caja
torcica, a ambos lados del corazn, separados por el mediastino, nombre que recibe
el espacio entre cada uno de ellos.

Parecidos a un par de esponjas, forman uno de los rganos ms grandes de tu
cuerpo. Su funcin esencial, compartida con el sistema circulatorio, es la
distribucin de oxgeno y el intercambio de gases. Tienen la capacidad de aumentar
de tamao cada vez que inspiras y de volver a su tamao normal cuando el aire es
expulsado.

Sabas que el pulmn derecho es ms grande que el izquierdo? Esto, porque est
dividido en tres lbulos -superior, medio e inferior- y el izquierdo solamente en dos
- superior e inferior. Cada uno de los lbulos se divide en un gran nmero de
lobulillos, en cada uno de los cuales ir a parar un bronquiolo, que a su vez se divide
en unas cavidades llamadas vesculas pulmonares; estas forman otras cavidades
llamadas alvolos.

El pulmn est recubierto por una membrana serosa que presenta dos hojas, una que
se adhiere a los pulmones, llamada pleura visceral, y otra que tapiza el interior de la
cavidad torcica, denominada pleura parietal. Estas dos capas se encuentran en
contacto, deslizndose una sobre otra cuando tus pulmones se dilatan o contraen.
Entre ellas se encuentra la cavidad pleural, que se encarga de almacenar una
pequea cantidad de lquido, cumpliendo una funcin lubricadora. Pero la misin
principal de la membrana pleural es evitar que tus pulmones rocen directamente con
la pared interna de la cavidad torcica, manteniendo una presin negativa que
impide el colapso de los pulmones.
En estas cavidades alargadas que estn en tu nariz es por donde se intercambian
oxgeno y dixido de carbono con el medio areo.