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La construccin del consenso poltico

en la Argentina moderna. Poder poltico y


sociedad civil en Buenos Aires, 1852-1861
Alberto R. Lettieri
UNIVERSIDAD DE BUENOS AIRES
En este artculo se estudia el proceso de construccin de un
nuevo consenso poltico en Buenos Aires durant e el peri odo
1852-1861, haciendo especial hincapi en el anlisis del
papel asignado a la opinin pblica dent ro del nuevo
sistema de legitimacin del rgimen republicano.
L
a construccin del rgimen po-
ltico en el siglo XIX ha consti-
tuido el objeto de un debate
clsico sobre la historiografa argenti-
na. Dentro de ese extenso proceso
que se extiende entre la Revolucin de
Mayo de 1810 y la sancin de la Ley
Senz Pea en 1912 -que confiri un
carcter secreto y obligatorio al sufra-
gio universal-, la literatura institucio-
nal ha diferenciado dos grandes perio-
dos, los cuales reconocen como punto
de inflexin la batalla de Caseros (3 de
febrero de 1852). Segn la perspectiva
cannica, el primero de ellos habra
estado signado por la preeminencia
de tendencias autoritarias y disolven-
tes, expresadas en la fragmentacin
territorial que sucedi al agotamiento
de la expansin revolucionaria, y en la
emergencia de caudillos provinciales
de origen rural, quienes a travs de un
conjunto de pactos recprocos, ha-
bran dado origen a un orden poltico
confederal hegemonizado por la pro-
vincia de Buenos Aires y por su caudi-
llo, Juan Manuel de Rosas, en el marco
de un proceso de franco declive de la
civilizacin.
1
1
Esta interpretacin, ampliamente difundi-
da, est inspirada en el Facundo. Civilizacin
121
Secuencia, nueva poca nm. 40, enero-abril 1998
A diferencia de las sorprendentes
transformaciones experimentadas en
los terrenos de la economa o la de-
mografa, por ejemplo, el sistema pol-
tico de la segunda mitad del siglo XIX
sera objeto de una evaluacin mucho
ms modesta. En efecto, siguiendo los
lincamientos prescritos por el publi-
cista liberal tucumano Juan B. Alberdi,
en diversos trabajos publicados duran-
te su largo exilio en tiempos del rosis-
mo,
2
la versin cannica insisti en
caracterizar al rgimen poltico emer-
gente como una "repblica aristocr-
tica", expresin de un "autoritarismo
progresista" que impulsaba el progre-
so econmico a costa de cargar con
una grosera ilegitimidad originada en
una "no resolucin de la crisis de par-
ticipacin, al bloquear la ampliacin
del espacio de ciudadana.
3
Si bien,
para Alberdi, este cercenamiento de
la libertad poltica no debera prolon-
garse indefinidamente, sino que, una
o barbarie de Sarmi ent o, de 1845. Vase, Sar-
mi ent o, Facundo, 1971, en especi al pp. 271-
330.
2
A juicio de Alberdi, la Argentina posrosista
deber a conformarse con base en un estricto
model o, al q u e des i gnaba c omo "r epbl i ca
posible", que combi naba un gener oso recono-
cimiento const i t uci onal de las libertades civiles
y econmi cas con un ri guroso recort e de los
derechos polticos. Las r azones ar gument adas
resultaban, en teora, cont undent es: en t ant o
la garanta de las libertades civiles constitua un
requisito indispensable para la captacin de los
capitales y mano de obra eur opeos que permi-
tiran impulsar un rpi do proceso de moderni -
zacin de t ono capitalista, una poltica demasia-
do activa e inclusiva slo prometa, a sus ojos,
la reedicin a cort o plazo del proceso de agi-
tacin pblica que haba f ecundado al or den
rosista. Halpern, Proyecto, 1978, pp. 55 y ss.
3
Vase Tern, "Liberalismo", 1994, pp.28-29.
vez constatada una modificacin sus-
tantiva de las condiciones socioeco-
nmicas, la "repblica posible" debe-
ra dejar paso a la "repblica real", a
travs de una extensin de los dere-
chos polticos; para la interpretacin
cannica ese paso slo se dara con la
sancin de la ley Senz Pea, en 1912.
Montada sobre los requisitos del frau-
de y la violencia estructurales, la pol-
tica en la Argentina moderna habra
excluido la participacin de la socie-
dad civil -una verdadera "poltica sin
pueblo"-, adoptando una dinmica
facciosa de manifiesto tono persona-
lista y autoritario. De este modo, el
liberalismo poltico no habra sido -de
acuerdo con las expresiones de un
ambiguo personaje de la poca, Car-
los D'Amico- sino un simple maqui-
llaje pour l'exportation.
4
Estas interpretaciones han sido
puestas en cuestin en los ltimos
aos. En lo referido a la etapa anterior
a Caseros, los autores han impugnado
aquellas caracterizaciones tradiciona-
les sobre los caudillos federales que los
definan como "dspotas" o "expre-
sin de la barbarie rural", advirtiendo
que, lejos de escapar a la sujecin a to-
da norma, ellos habran manifestado
un celoso respeto por las instituciones
provinciales y por diversos derechos
consuetudinarios que se remontaban
a la poca colonial, garantizando pun-
tillosamente su vigencia, como en el
caso de la Legislatura Provincial, la
vida municipal, la Justicia, la milicia y
la prctica regular del sufragio. Los
estudios disponibles -referidos prefe-
4
D' Amico, Buenos Aires, 1967, p. 173.
122 ALBERTO R. LETTIERI
rentemente a sus arquetipos ms de-
nostados, como Juan Manuel de Ro-
sas o Facundo Quiroga- han demos-
trado, de manera suficiente, que el
horizonte de ideas de la vida pblica
estuvo caracterizado por un republi-
canismo conservador, de raigambre
clsica, profundamente celoso de las
jerarquas sociales e inspirado, en gran
medida, en motivos religiosos.
5
Estos
elementos permitieron articular un
original sistema de legitimacin que
combin, en el caso del rosismo, pe-
ridicas demostraciones colectivas de
subordinacin a la autoridad caris-
mtica del lder -demandando el dise-
o de una compleja liturgia que com-
binaba motivos monrquicos y reli-
giosos-, con un difundido ejercicio
del sufragio, que permita reafirmar
institucionalmente la lealtad de la po-
blacin masculina a travs de la apro-
bacin de las listas nicas de candi-
datos elaboradas por el propio Rosas.
Los estudios recientes sobre el ro-
sismo -y sobre el caudillismo en ge-
neral- confirman, de todas formas, el
profundo autoritarismo de la cultura
poltica vigente, aportando una serie
de matices y prcticas especficas que
garantizaron tanto una consolidacin
definitiva del concepto de autoridad
pblica, como la imposicin de h-
bitos de obediencia social. La incon-
dicional aprobacin brindada por sus
adversarios ms radicales -como Juan
Bautista Alberdi o Domingo Faustino
Sarmiento- a esta tarea de discipli-
namiento, no constituye un dato me-
nor al momento de estudiar las carac-
5
Ternavasi o, "Rgimen", 1995; Myers, Or-
den, 1995.
tersticas de la poltica de la poca y
los valores que la inspiraban.
6
Pese a que diversos elementos de
juicio permiten conjeturar la perdu-
racin y resignificacin de algunos
valores y prcticas en la segunda mi-
tad del siglo XIX, su estudio constituye
todava una tarea pendiente para 1a
historiografa argentina contempor-
nea. Por el contrario, las contribucio-
nes recientes -fundamentalmente pa-
ra el periodo 1852-1880, denomina-
do tradicionalmente como de "orga-
nizacin nacional"-, han coincidido
con el enfoque tradicional en subra-
yar la existencia de ese parteaguas de
1852, as como en privilegiar el estu-
dio de los cambios y las caracterstica}
del proceso de modernizacin, dejan-
do de lado el anlisis de las continui-
dades. Sus diferencias, en cambio, se
expresaron a travs de la impugna-
cin de uno de sus juicios ms termi-
nantes: el de la existencia, despus de
Caseros, de una "crisis de participa-
cin", producto del "bloqueo del es-
pacio de la ciudadana". En este caso
los autores han puesto en cuestin 1a
adecuacin de la perspectiva canni-
ca -que entenda por participacin
poltica el ejercicio del derecho de
sufragar-, al momento de analizar un
sistema en construccin que poca fi-
delidad guardaba respecto del majo-
rity system anglo-francs. En tal senti-
do se afirmaba que, si bien el libre
ejercicio del sufragio universal, san-
cionado en Buenos Aires en la tem
prana fecha de 1821, haba encontra
do diversos lmites -como son la cons
tante intromisin de las autoridades
6
Halpern, Proyecto, 1978.
LA CONSTRUCCIN DEL CONSENSO POLTICO EN LA ARGENTINA 123
la vigencia de lealtades personales
que trabaron la difusin de una lgica
"moderna" de la representacin o un
elemental instinto de supervivencia
de la poblacin ante la creciente vio-
lencia que desataban los comicios-,
ello no autorizaba a inferir la forma-
cin, despus de Caseros, de una "re-
pblica sin pueblo". Por el contrario,
se sostena que la cuestin deba
abordarse desde una perspectiva ms
amplia, una que tuviera en cuenta
tanto las condiciones de produccin
de ese sufragio, como el anlisis de
ciertas formas de sociabilidad y partic-
ipacin informal que se manifestaban,
en ese momento, con una enorme
vitalidad.
7
En el caso del sufragio, Hilda Sba
to propuso transformar la va de in-
greso tradicional a su estudio -expre-
sada en la pregunta: qu trabas se
oponan al ejercicio del sufragio?-,
por una interrogacin en sentido po-
sitivo: quines votaban?, y qu ca-
ractersticas adquira el proceso de
produccin del sufragio? Sus anlisis
pusieron en cuestin la existencia de
una "repblica aristocrtica" en senti-
do riguroso, al constatar que el sufra-
gio no incluy un mecanismo de se-
leccin jerrquica de los votantes,
sino que, en su mayora, los votantes
efectivos habran sido verdaderos
profesionales que componan cliente-
las fuertemente vinculadas al empleo
pblico y privado, caracterizadas por
su extraccin marginal y por el alto
nmero de extranjeros - en teora,
7
Sbato, "Ciudadana", 1994; Sbato, "Elec-
ciones", 1995; Sbato y Palti, "Quin?", 1990;
Gonzlez, "Pedagoga", 1994.
LA CONSTRUCCIN DEL CONSENSO POLTICO
privados del derecho a voto- que las
componan. La produccin del sufra-
gio, en tanto, inclua un largo proce-
so que se iniciaba con la convocatoria
electoral y culminaba con la apro-
bacin de los candidatos votados por
el cuerpo respectivo, incluyendo un
conjunto de etapas relacionadas con
la seleccin de los candidatos y la con-
feccin de listas que se caracterizaban
por una numerosa participacin po-
pular, contrastante con la verificada
durante el comicio y con el proceso
de imposicin vertical de las candida-
turas realizada por Rosas.
8
Los estudios recientes sobre par-
ticipacin y sociabilidad en Buenos
Aires desmintieron, asimismo, la exis-
tencia de esa vida poltica restringida
y limitada a las elites tras la cada del
rosismo, aconsejada por Alberdi y
sancionada por los estudios tradicio-
nales. En virtud de estos aportes, es-
tamos en condiciones de afirmar que
el rasgo caracterstico de los nuevos
tiempos parece haber sido la forma-
cin de una esfera pblica de tono
burgus -estrechamente vinculada al
proceso de modernizacin socioeco-
nmica de la ciudad-,
9
que compren-
di el desarrollo de una nueva sociabi-
lidad asociativa -clubes de emtreteni-
miento, salones de lectura, asocia-
ciones profesionales, etc.-
10
y la prc-
tica activa y generalizada de ciertas
formas de participacin pblica, infor-
males y complementarias del sufragio,
como la movilizacin pblica y la pren-
8
Sbato, "Elecciones", 1995; Sbato y Palti,
"Quin?", 1990.
9
Sbato, "Ciudadana", 1994.
10
Gonzlez, "Pedagoga", 1994.
EN LA ARGENTINA 125
sa escrita, la cual experiment enton-
ces una verdadera explosin.
11
La confirmacin de la existencia de
una fluida relacin entre sociedad ci-
vil y poder poltico, as como de una
compleja trama que garantiz la par-
ticipacin poltica a travs de diversas
prcticas, permiten poner en cuestin
el juicio cannico sobre la "grosera
ilegitimidad", o "ilegitimidad endmi-
ca", que habra afectado al rgimen
poltico posterior a Caseros, inferida a
partir del diagnstico de "crisis de par-
ticipacin". Por el contrario, diversos
indicios autorizan a postular que la le-
gitimidad del rgimen poltico en la
segunda mitad del siglo XIX, fue pro-
ducto de una combinacin histrica
particular entre jerarquas sociales,
lealtades personales, ejercicio del su-
fragio, formas de participacin infor-
males y democracia directa.
En este artculo me propongo es-
tudiar la construccin de esa nueva
legitimidad para el rgimen poltico
emergente en Buenos Aires, a travs
de un proceso tan significativo como
escasamente transitado por nuestra
historiografa, que transcurre entre
1852-1861. Al respecto, debe indicarse
inicialmente que, pese a lo prescrito
por los publicistas de la poca, lejos
de conducir a la unidad e institucio-
nalizacin definitiva de la repblica, la
cada de Rosas abrira el camino hacia
una nueva dcada de desencuentros,
en la cual la Argentina experiment la
formacin de dos Estados, la Confede-
racin Argentina y el escindido Estado
de Buenos Aires, cada uno de los cua-
les proclamara constitucionalmente
11
Sbato, "Ciudadana", 1994.
su propia soberana. Caracterizada
por la vigencia de una verdadera pax
armada, en la cual, el acuerdo se al-
tern con violentos enfrentamientos
militares, la primera dcada posrosista
parece haber favorecido el desarrollo
de una nueva forma de hacer poltica,
donde la nueva clase poltica en for-
macin convocara frecuentemente a
la movilizacin y la participacin po-
pular, ungiendo a la opinin pblica y
al sufragio en las fuentes de la legiti-
midad poltica. De este modo, es posi-
ble postular que, lejos de encontrar-
nos ante una "poltica sin pueblo", la
frecuente interpelacin de la ciuda-
dana habra registrado una llamativa
respuesta, componiendo un escenario
original cuya dinmica descans sobre
una sntesis entre continuidad e inno-
vacin de diversos valores, prcticas e
identidades. La nueva legitimidad re-
publicana, basada de este modo en el
entramado de un nuevo consenso po-
ltico, allanara el camino de la consoli-
dacin del rgimen poltico en la pro-
vincia escindida, encaminndola, a
travs de un sendero plagado de in-
certidumbres y contramarchas, hacia
la obtencin de una hegemona po-
ltica incuestionable a nivel nacional,
tras la batalla de Pavn librada en sep-
tiembre de 1861.
A fin de desarrollar estas hiptesis,
ordenar mi exposicin del siguiente
modo: primero, har un anlisis, del
proceso poltico desarrollado entre la
batalla de Caseros y la formacin de
la Repblica de Buenos Aires, hacien-
do especial hincapi en la redefini-
cin de las alianzas sociopolticas y
las caractersticas de la nueva relacin
que se establecera entre la sociedad
126
ALBERTO R. LETTIERI
civil y el poder poltico; segundo, es-
tudiar la construccin de una nueva
legitimidad republicana en Buenos
Aires, los valores y prcticas que com-
prende ese proceso, prestando aten-
cin especial al nuevo consenso pol-
tico, las condiciones que lo hicieron
posible, y su evolucin en estricta re-
lacin con el avance del proceso de
unificacin definitiva de la nacin ar-
gentina; tercero, analizar la dimen-
sin coercitiva del nuevo consenso, y
los lmites al ejercicio de las libertades
civiles, privilegiando el estudio de la
prensa escrita; cuarto, conclusiones.
EL LEGADO DE CASEROS:
ENTRE EL CAOS Y LOS ORGENES
DEL RGIMEN POLTICO MODERNO
Los lmites de una alianza
La batalla de Caseros ha sido conside-
rada, tradicionalmente, como un pun-
to de inflexin en la historia argentina
del siglo XIX. Segn la perspectiva
cannica, la victoria del Ejrcito Gran-
de Aliado de Amrica del Sur -com-
puesto por tropas de las provincias
litorales argentinas y del ejrcito del
Brasil, exiliados liberales y algunos
batallones orientales (uruguayos), fi-
nanciados por el imperio paulista y
bendecidos por las diplomacias de
Gran Bretaa y Francia-, habra mar-
cado el fin de un rgimen desptico y
atrasado, caldo de cultivo de la vio-
lencia y la anarqua, y el inicio de un
proceso de organizacin nacional,
que se extendera hasta 1880. Esta ca-
racterizacin, sin embargo, no con-
sigue superar una comprobacin bas-
tante pueril: en tanto la Confedera-
cin rosista haba garantizado treinta
aos de orden y paz, slo interrumpi-
dos por circunstanciales reacciones
armadas de los exiliados o intentos de
accin directa de potencias extran-
jeras, su derrota dejara paso a una
larga dcada de desencuentros, retra-
sando la puesta en marcha del proce-
so de unificacin e institucionaliza-
cin definitiva de la repblica que en-
cabezaba el programa de las fuerzas.
victoriosas.
En este momento, las coinciden-
cias programticas que haban posi-
bilitado el forjamiento de la alianza
poltico-militar que "pulveriz" al r-
gimen de la federacin, se mostraban
patticamente endebles ante la pro-
funda heterogeneidad de los intere-
ses polticos, econmicos y sociales
que aspiraban a comandar el proceso
de transformacin. En efecto, herma-
nados en su inters por un derroca-
miento del adversario comn, las ra-
zones que motivaban a los distintos
actores conspiraban contra una pro-
longacin de la alianza que consiguie-
se superar ese objetivo puntual. Por el
lado del Imperio Brasileo, la preocu-
pacin estratgica que haba motivado
la consolidacin del rgimen rosista
se agotaba con su destruccin, al tiem-
po que la nueva debilidad del orden
interior en el territorio argentino abra
las puertas para una nueva fase de su
poltica expansiva en el cono sur, ge-
nerando asimismo brillantes oportu-
nidades de inversin para la banca
paulista sobre el territorio liberado.
En cuanto a Francia y Gran Bretaa,
su reclamo tradicional de sancin de
la libre navegacin de los ros interio-
LA CONSTRUCCIN DEL CONSENSO POLTICO EN LA ARGENTINA
127
res, reiteradamente denegado por Ro-
sas, sera inmediatamente satisfecho,
conservando su tradicional influencia
sobre los grupos dirigentes locales.
En el caso de las elites rioplatenses,
las distancias se ampliaban, ya que la
llegada del Ejrcito Grande no slo
introduca en la ciudad a un significa-
tivo grupo de liberales exiliados -ms
por sus ambiciones que por su nme-
ro-, sino tambin a un jefe militar
poco dispuesto a hacer las veces de
convidado de piedra en el ajuste de
cuentas que aqullos se aprestaban a
exigir, definindose as los trazos ms
gruesos de un rispido escenario en el
que el entramado de un consenso ele-
mental entre los vencedores, las cla-
ses propietarias -slidamente estable-
cidas al amparo del rgimen cado- y
las principales figuras polticas del ro-
sismo, empecinadas en conseguir una
inmediata insercin en el proceso de
transicin que se avecinaba, exiga
concretar previamente profundos rea-
comodamientos.
De este modo, rpi dament e el
acuerdo inicial de los componentes
nativos de la alianza vencedora sobre
un programa comn, devino en desa-
cuerdo sobre la conduccin de ese
proceso de transformaciones. En ese
contexto, el general Justo Jos de Ur-
quiza, gobernador de la prspera pro-
vincia litoral de Entre Ros y jefe del
Ejrcito Grande, ostentaba la candi-
datura ms firme para liderar el nue-
vo proceso, ya que a su condicin de
rico ganadero -que le permiti ini-
cialmente encontrar puntos de con-
tacto con los sectores propietarios
bonaerenses-, sumaba un slido lide-
razgo sobre las provincias argentinas
-el cual le haba posibilitado heredar
sin objeciones la jefatura del Partido
Federal, sucediendo al propio briga-
dier general, Juan Manuel de Rosas-,
en tanto su jefatura era asimismo re-
conocida por una prestigiosa mino-
ra, dentro del grupo de liberales exi-
liados en tiempos del rosismo, como
Juan B. Alberdi, Juan M. Gutirrez y
Vicente F. Lpez, deseosos de erradi-
car de raz cualquier posibilidad de
avance de un proceso de divisiones
internas. Sin embargo, tras una apa-
rente consolidacin inicial, esta can-
didatura encontrara firme oposicin
en Buenos Aires, tanto de la porcin
mayoritaria de los retornados libera-
les, que aspiraban a obtener un rdito
mucho ms significativo de su aporte
en la cada del rosismo del que Ur-
quiza estaba dispuesto a concederles,
como de los mismos sectores propie-
tarios bonaerenses, que manifiesta
ban una notoria desconfianza ante la
alternativa de reconocer el liderazgo
poltico de un actor extrao a la pro-
vincia.
De este modo, solidaridades e iden-
tidades provinciales fuertemente arrai-
gadas, que haban subsistido durante
los largos aos del rosismo, ocupando
un modesto segundo plano tras del
conflicto excluyente que enfrentaba a
federales y unitarios, retornaran al
centro de la escena. Rpidamente, la
tradicional pretensin hegemnica de
Buenos Aires y una llamativa determi-
nacin de los ncleos dirigentes del
interior por impedir su cristalizacin,
permitiran definir una nueva confi-
guracin poltica cuyas divergencias,
como bien ha observado Tulio Halpe-
rn Donghi, no eran nuevas, resultan-
128
ALBERTO R. LETTIERI
do francamente anacrnicas respecto
de los ideales de transformacin asu-
midos por el conjunto de las fuerzas
polticas y sociales que participaban
en esta disputa.
12
Sin embargo, pese a
lo supuesto por los publicistas libera-
les, admiradores del orden y la disci-
plina social impuestos por Rosas, en
ese momento poda advertirse con
claridad que su legado no haba sido
otro que un imponente conjunto de
rivalidades y tensiones subyacentes,
que ahora venan a hacer eclosin,
condenando a la Argentina a una nue-
va dcada de violencia y secesin in-
testinas.
El escenario de la nueva poltica:
la provincia de Buenos Aires.
Los relatos de los actores liberales re-
tornados, escritos durante los meses
que sucedieron a la cada del rgimen
rosista, presentan un cuadro marca-
damente pesimista de la nueva situa-
cin en la ciudad de Buenos Aires: los
30 000 hombres que componan las
tropas de Urquiza apostados en los
alrededores de la ciudad; la ejecucin
sin juicio previo de soldados deser-
tores y sus cadveres colgados en los
rboles que sombreaban el camino
que conduca a la antigua residencia
de Rosas, en Palermo, que ahora era
ocupada por su vencedor; su actitud
de prescindencia ante los saqueos
que atormentaron a la urbe portea la
noche misma del combate de Caseros,
haciendo caso omiso de los ruegos
12
Halpern, Proyecto, 1978, p. 57.
de personalidades locales y represen-
tantes diplomticos,
13
y su debilidad
ante las presiones del ejrcito brasile-
o, que lo llevaron a retardar el ingre-
so de las fuerzas aliadas triunfantes
hasta el 20 de febrero, a fin de hacerlo
coincidir con el aniversario de su de-
rrota en la batalla de Ituzaing (1828),
concretando as una ansiada revan-
cha,
14
fueron sealados reiteradamen-
te como los aspectos ms visibles de
una eficaz estrategia de disciplina-
miento social, que inmoviliz inicial-
mente cualquier gesto de resistencia
de la sociedad portea.
La contundencia de los argumen-
tos oculta, sin embargo, deliberada-
mente el asentimiento explcito otor-
gado inicialmente tanto por los po-
lticos como por los denominados
"sectores decentes" de la sociedad
portea, empeados en una especie
de competencia por dejar constancia
de su adhesin al nuevo caudillo, que
los llevaba a convidarlo permanente-
mente a sus bailes y recepciones, y a
trasladarse diariamente en masa a su
residencia, atascando el camino sub-
urbano que conduca a Palermo.
La subordinacin de la primera
sociedad portea abon un creciente
autocratismo en las actitudes de Ur-
quiza, quien explotaba en su benefi-
cio las diferencias entre los diversos
grupos que pretendan asegurarse sus
favores para consolidar su posicin.
De este modo, no rechazara a aque-
llas figuras polticas caractersticas del
rgimen depuesto, explotando su ad-
13
Sarmiento, Campaa, 1957; Saldas,
Historia, 1987, t. II, pp. 57-59.
14
Paoli, Sarmiento, 1964, p. 125.
LA CONSTRUCCIN DEL CONSENSO POLTICO EN LA ARGENTINA 129
hesin popular para fortalecer su pro-
pia base social en una ciudad en que
la enor me mayor a de la pobl aci n
cont i nuaba s i endo i ndudabl ement e
rosi st a, as c omo par a debi l i t ar l a
capacidad de presi n de los gr upos
liberales que l e acompaar on en l a
aventura del Ejrcito Grande. En tal
sentido, su designacin como gober-
nador i nt eri no de Alejandro Vicente
Lpez y Pl anes - anci ano aut or del
Hi mno Nacional que haba integrado
prcticamente sin interrupcin las ad-
ministraciones de signo diverso que
se sucedi eron en la Provincia, desde
las lejanas j ornadas de mayo de 1810,
tanto debi do a sus fluidos contactos,
como a su manifiesta falta de escrpulos, hab a significado una deci si n
fundamental, que le permiti combi-
nar un gest o de convivencia inicial
con su pret ensi n de mant ener bajo
atento control al Estado y a la poltica
provincial.
15
La respuesta de la sociedad porte-
a, que no haba dudado en ungir un
nuevo t i r ano en r eempl azo del de-
puesto, echaba por tierra las expecta-
tivas del sector mayoritario, y ms am-
bicioso, de los liberales ret ornados,
qui enes des de un pri nci pi o hab an
especulado con el inmediato y volun-
tario retiro de Urquiza tras la batalla
de Caseros. Su resentimiento, expre-
sado inicialmente con sordina, llega-
ra rpi dament e a odos del general,
quien reaccionara i ncrement ando el
sesgo autoritario de su poltica, inten-
tando imponer el uso obligatorio en
Buenos Aires de la tradicional divisa
punz -smbolo histrico del Partido
15
Lettieri, Vicente, 1995.
Federal- y asumiendo personal ment e
las relaciones exteriores -funcin de-
sempeada por Rosas. La posicin a
adoptar frente a la actitud de Urquiza
agudiz la fragmentacin de los prin-
cipales referentes liberales, qui enes
compusi eron dos grupos, uno de los
cuales privilegi su adhesin al lder
militar, remarcando el significado de
una gesta libertadora que considera-
ban an i ncompl et a y asi gnando a
Urquiza el carcter de hombr e provi-
denci al par a su concr eci n - e n t r e
quienes se destacaban Francisco Pico,
Juan Mara Gutirrez y Vicente Fidel
Lpez, hijo del gober nador , con la
adhesin desde la distancia de Juan B.
Alberdi-,
16
y un segundo grupo que,
de manera relativamente velada, abo-
gaba por una solucin menos conse-
cuente, encabezado por el jefe reco-
nocido de la emigracin, Valentn Al-
sina, qui en era secundado por Barto-
lom Mitre, Estvez Segu y otros que,
como Vlez Sarsfield, no haban duda-
do en el moment o de integrar la ad-
ministracin rosista.
El germen de la debacle de Urquiza
El aparente control ejercido sobre la
soci edad por t ea conduci r a a Ur-
quiza a impulsar una normalizacin
de la situacin institucional de la pro-
vincia, convocando para ello a elec-
ciones para la Sala de Representantes.
Esta decisin no revesta un carcter
menor, ya que la Sala, encargada de
designar al gober nador propi et ari o,
constitua el espacio institucional de
16
Ibid.
130
ALBERTO R. LETTIERI
la poltica universalmente reconocido
en Buenos Aires, y como tal hab a
sido cuidadosamente preservado, in-
cluso durante el mandato de Juan Ma-
nuel de Rosas, quien haba fundado
en su aprobacin la legalidad del r-
gi men que encabezaba.
17
El pr opi o
Sarmiento, i nsospechado de mant e-
ner ni ngn t i po de si mpat as hacia
el rosismo, expresaba en este momen-
to:
Dcese que no hay Constitucin escrita
en las provincias. Esto es cierto; pero
no es menos cierto que hay una prcti-
ca, una escuela invariable, constante en
todas ellas, que ni en tiempo de Rosas
ha sido violada. Las atribuciones de la
Sala, la responsabilidad de los mi-
nistros, la ley electoral, la dependencia
del ejecutivo, todas estas formas cons-
titucionales estn en prctica. Rosas ha
sido el ms escrupuloso observante de
las formas, lo que dio a su gobierno
esa pretensin de legalidad que l
crea intachable, aunque la ilegitimi-
dad fuese chocante. Ningn poder
nuevo poda, pues, violar esas formas,
que son las de todos los pases consti-
tuidos. La Inglaterra no tiene Cons-
titucin escrita pero la prctica consti-
tucional es tan severa que pasa ante las
17
En este sentido debe entenderse la crtica
valoracin de Valentn Alsina, en sus editoriales
durante su exilio en Montevideo, a la Sala de
Representantes, considerndola rebajada a una
"reunin de hombres, sin derecho alguno, que
slo puede verificarse cuando lo disponga el
seor a quien han sentado sobre todas las le-
yes y solamente para entender en aquellos ne-
gocios que l les designa previamente, tal es el
cuerpo representativo, el cuerpo legislativo,
que ha cerca de catorce aos existe en Buenos
Aires". El Comercio del Plata, 27 de diciembre
de 1848.
otras naciones como el tipo y el mode-
lo del gobierno constitucional.
18
Ante la imposibilidad de acordar
una lista nica, dos eran las opciones
que se presentaban a los votantes: la
lista mi ni st eri al , organizada por el
jefe de la emigracin liberal, Valentn
Alsina - q u i e n r et en a su cargo de
ministro de Gobierno provincial pese
a la evi dent e animadversin de Ur-
quiza-, y la auspiciada por el caudillo
entrerriano. Integradas en ambos ca-
sos por liberales y ex rosistas, las dife-
renci as ent r e ambas er an mnimas,
pero alcanzaban para somet er a una
prueba de fuego la pretensin de lide-
razgo de ambos.
19
A fin de garantizar
la victoria, el 11 de abril las tropas es-
tacionadas en las afueras ingresaron a
la ci udad, t ransi t ndol a i ncansabl e-
ment e y establecindose j unt o a los
atrios. Pese a ello, el triunfo corres-
pondera a la lista ministerial, resulta-
do que permita constatar la importan-
cia decisiva que adquira el control del
aparato estatal - an en escorzo, como
en este caso-, al moment o de asegurar
una definicin comicial favorable.
El resul t ado electoral no alcanz
para provocar un vuelco inmediato en
la situacin portea, ya que finalmen-
te la nueva Sala de Repr esent ant es
debera ceder ante las presiones de Ur-
quiza, desi gnando como gobernador
propietario a Alejandro Vicente Lpez
y Planes, hecho que provocara la re-
nuncia de Alsina. Sin embargo, el ger-
men de l a debacl e del domi ni o de
Urquiza ya estaba instalado. Las elec-
18
Sarmiento, Campaa, 1957, p. 322.
19
Ibid, p. 75.
LA CONSTRUCCIN DEL CONSENSO POLTICO EN LA ARGENTINA
131
ciones de representantes sembraron
dudas sobre la capacidad de Urquiza
para hacer respet ar sus deci si ones,
poni endo en cuestin una legitimidad
de su autoridad que, derivada de una
victoria militar, no haba conseguido
adquirir el atributo de la legalidad.
Perturbado por la derrota, Urquiza
perdera la calma y, con ella, la capa-
cidad para decodificar la evolucin de
la situacin poltica en Buenos Aires.
Deci di do a consol i dar su situacin,
redoblara sus exigencias ante la Sala
de Represent ant es, cr eyendo poder
cont rol ar la voz del di senso deman-
dando la aplicacin de medidas coer-
citivas sobre una prensa que, a dife-
rencia de la etapa preelectoral, ya no
consenta en atribuir a desatenciones
y omisiones los gestos de autoritaris-
mo despl egados por Urquiza, inten-
t ando garantizar de ese modo su su-
pervivencia.
20
La gravedad de la situa-
cin, que ent raaba l a amenaza del
general de recurrir a mecanismos de
accin ms directos para imponer su
vol unt ad, llevara al j oven di put ado
Bartolom Mitre a presentar, el 17 de
mayo de 1852, "un proyecto de ley so-
bre el uso y el abuso de la Imprenta
en 95 artculos", argument ando que
[...] a unque su o p i n i n er a que el
mej or r e me di o del a bus o de l a im-
prent a es dejarla en absoluta libertad,
sin embargo, en el lugar que ocupa de
di put a do es l egi sl ador y no fi l so-
fo, por lo que haba trabajado este pro-
yecto.
21
20
Levene, Historia, 1940, p. 402.
21
Representantes, Diario, 1852, p. 20.
El liberalismo en ascenso
La derrota electoral decidi a Urquiza
a apurar su proyecto de organizar a la
nacin, de acuerdo con los lineamien
tos propuestos por Juan B. Alberdi en
Las bases, escrito en 1852 y especial-
ment e dedicado por su autor al ven-
cedor de Caseros.
22
Segn este pro-
grama, l a sanci n de una Const i t u-
cin debera ser el punt o de partida
para la instauracin de un proceso de
institucionalizacin nacional que crea-
se las condiciones indispensables pa-
ra un desarrollo material significativo,
denunci ando como sus pri nci pal es
adversarios a las situaciones de hecho
y a la excesiva agitacin de la vida po-
ltica. Int ent ando evitar el desmadre
del proceso encarado, Urquiza con-
voc inmediatamente a una r euni n
de gober nador es en l a localidad de
San Nicols, provincia de Santa Fe, a
fin de sentar las bases para la reuni n
de un Congr eso Const i t uyent e en-
cargado de redactar, fi nal ment e, una
Constitucin nacional.
Dentro del crculo de allegados a
Urquiza, la iniciativa encont r una ca-
lurosa recepcin, con la nica diver-
gencia de Vicente F. Lpez, qui en evi-
denciaba seria preocupacin, por un
lado, respecto de los riesgos que po-
dra suponer el alejamiento fsico del
general de la ciudad de Buenos Aires
para asistir a la reuni n y, por otro,
de l a opor t uni dad de sanci onar de
manera precipitada una Constitucin
que a su juicio deber a ser un pr o-
ducto natural del paso del tiempo.
23
22
Alberdi, Bases, 1984.
23
Lettieri, Vicente, 1995, p. 23-
132 ALBERTO R. LETTIERI
Su diagnstico no resul t aba errado,
ya que la partida de Urquiza permi-
tira, por primera vez, el surgimiento
de signos explcitos de rebelin ante
su autoridad, protagonizados por al-
gunos legisladores liberales en su ca-
lidad de editorialistas.
En efecto, comandada por Los De-
bates, cuyo redactor era el legislador
liberal Bart ol om Mitre, y El Nacio-
nal, dirigido por Dalmacio Vlez Sars-
field, hbil legista que haba superado
sin esfuerzo la transicin de Caseros,
la prensa liberal insista en impugnar
l a deci si n del gober nador por t eo
Lpez y Planes de concurrir al encuen-
tro convocado por Urquiza sin haber
solicitado la autorizacin previa de la
Sala de Representantes. Poco despus,
las al armant es noticias que llegaban
sobre los trminos del Acuerdo cele-
brado en San Nicols contribuyeron a
profundizar el descontento, destacn-
dose la referida a los t rmi nos de la
convocatoria de un Congreso Consti-
t uyent e, en l a cual se di spon a una
participacin igualitaria de dos dipu-
tados por provincia, prescindiendo de
su poblacin o su poder o econmi-
co.
24
El liberalismo port eo intent en-
tonces utilizar la expectativa generali-
zada para ampliar su base poltica, de-
nunci ando, a traves de la prensa, al
Acuerdo firmado el 31 de mayo como
un pr emedi t ado perjuicio a Buenos
24
El artculo 5
o
del Acuerdo de San Nicols
dispona que: "Siendo todas las provincias
iguales en derechos, como miembros de la
nacin, queda establecido que el Congreso
Constituyente se formar con dos diputados
por cada provincia.'' Acuerdo de San Nicols,
en Sampay, Constituciones, 1975, p. 333.
Aires, y convocando en defensa de sus
intereses a la sociedad toda. La estra-
tegia pr onunci aba el deslizamiento
verificado por el discurso de El Nacio-
nal y de Los Debates, los que ahora
interpelaban a la sociedad en su con-
j unt o apelando a una identidad pro-
vincial comn, prescindiendo de las
diferencias partidarias. Pocos das des-
pus, El Nacional se felicitaba de la
reaccin expresada por una opinin
pblica que, por pri mera vez en lar-
gos aos, haba salido de su letargo
para expresar su descont ent o:
La opinin pblica comenz a nacer
cuando vio un acuerdo o un tratado
que se celebraba en formas inusitadas,
que nadie quera adoptar ni defender:
tratado sin los precedentes legales, es-
condidos estudiadamente del Cuerpo
Legislativo, y que deba aparecer slo
como documento oficial cuando se
hallara en el pueblo el vencedor de
Rosas; como si ese tratado no tuviera
otra cosa con que ser demostrado que
con el poder de las armas.
25
El retorno a Buenos Aires enfrent
al gobernador por t eo con una ciu-
dad que haba experimentado un pro-
fundo cambio.
Sometido a las crticas de la prensa
ante la falta de publicidad oficial del
Acuerdo celebrado, y presi onado por
una Sala que exiga somet er a dis-
cusin la aprobacin de las gestiones
realizadas, Lpez y Planes y sus minis-
tros debi eron somet erse a una feroz
requisitoria parlamentaria durant e los
das 22 y 23 de junio. Tanto el aspec-
to de la Sala como el espritu de los
25
El Nacional, 21 de junio de 1852.
LA CONSTRUCCIN DEL CONSENSO POLTICO EN LA ARGENTINA 133
legisladores constituan el mejor indi-
cador de que la ausencia de Urquiza
no haba pasado en vano: colmadas
las gradas por una infalible barra que
no habra de abandonar en adelante
su participacin en las sesiones, a la
cual se sumaban los tenderos -quie-
nes decidieron el cierre de sus locales
como contribucin a la jornada cvi-
ca- y los notables, que respaldaron
con su firma las peticiones que soli-
citaban la discusin de lo actuado,
26
el destino del elenco gobernante pa-
reca estar trazado de antemano. Por
primera vez, despus de Caseros, el
discurso liberal consegua articularse
con un sentimiento de temor y pro-
funda reprobacin que atravesaba a
la sociedad portea.
27
Sin embargo,
lo que pareci ser un triunfo contun-
dente de la faccin liberal -la renun-
cia al elenco gubernamental-, no lle-
gara a ser fecundo, debido a la rpi-
da reaccin de Urquiza, quien dis-
puesto a no tolerar un avance en la
situacin poltica del liberalismo, de-
cidi provocar un giro terminante
dentro de la poltica portea.
26
"La opinin popular se manifest en dos
notas, una apoyando la conducta seguida por
la Legislatura, la otra -encabezada por Gre-
gorio Araoz de Lamadrid- pidiendo en nombre
de la paz pblica esperar la vuelta de Urquiza y
V. Lpez para discutir sobre lo acordado en la
reunin de gobernadores. Las dos notas se
depositaron en Secretara para recibir all las
firmas de los que quisiesen subscribirlas y ser
enseguida impresas y repartidas al pblico."
Levene, Historia, 1940, p. 384.
27
Sarmiento, Campaa, 1957, p. 54.
Los rosistas a la escena
Sin dar tiempo a la consolidacin de
los sucesos, Urquiza dispuso la clau-
sura de los peridicos opositores, el
cierre de la Sala de Representantes,
el destierro de los principales diputa-
dos opositores -entre los que se con-
taban V. Alsina, Mitre y Vlez Sars-
field- y la reposicin de las autorida-
des renunciantes, argumentando ac-
tuar con base en lo dispuesto por el
Acuerdo de San Nicols que, en su
artculo 14, garantizaba la estabilidad
de los gobernadores, a pesar de su
rechazo por la Sala de Representantes
provincial.
28
Sin embargo, la efectivi-
dad de su accin demandaba contar
con un partido que le permitiese ase-
gurarse una base poltica local ante la
clausura de las instancias institucio-
nales. En ese momento, slo el rosis-
mo estaba disponible.
Apostando a un acercamiento, Ur-
quiza repuso a los antiguos funciona-
rios del rosismo, incluso en la con-
duccin de la Guardia Nacional; per-
don a quienes haba condenado a
muerte tras la batalla de Caseros; de-
rog el decreto de embargo de los
bienes de Rosas, sancionado por el
ministro Alsina a su expresa solicitud,
y conform un Consejo de Estado,
28
"Art. 14.- Si, lo que Dios no permita, la
paz interior de la repblica fuese perturbada
por hostilidades abiertas entre una u otra
provincia, o por sublevaciones armadas dentro
de la misma provincia, queda autorizado el
encargado de las Relaciones Exteriores para
emplear todas las medidas que su prudencia y
acendrado patriotismo le sugieran, para resta-
blecer la paz. [...]". Acuerdo de San Nicols, en
Sampay, Constituciones, 1975, p. 334.
134 ALBERTO R. LETTIERI
integrado por las principales figuras
del rosismo, como Anchorena, Arana,
Baldomero, Irigoyen y Lahitte. Sin
embargo, si bien la nueva estrategia
de Urquiza permita recuperar cierta
representacin pblica a las figuras
ms destacadas del rosismo, la misma
no se traduca en verdadera eficacia
poltica, en tanto que los cargos resti-
tuidos no alcanzaban el mbito del
ejrcito o los puestos claves de la Con-
federacin, como ministerios o emba-
jadas. En cuanto al Consejo, una ni-
ca reunin alcanzara para demostrar
su incapacidad para poner lmites a la
autoridad de Urquiza, quien sin ad-
versarios de fuste a la vista, se dedica-
ba a saquear en forma sistemtica las
rentas de la Aduana para financiar su
poltica nacional, contrastando con la
sobria y ordenada gestin de Rosas.
29
Tras la definitiva renuncia de Lpez
y Planes, poco tiempo despus de su
reposicin, Urquiza asumi personal-
mente la gobernacin, encubriendo
tras una actitud ms tolerante el cre-
ciente autoritarismo de su estilo pol-
tico. La limitada apertura incluy un
levantamiento de la clausura de los
medios opositores, a condicin de que
morigerasen al extremo sus juicios
sobre la accin oficial, y de la autori-
zacin de un retorno de los legislado-
res exiliados, aunque la Sala continu
sin funcionar.
30
Este gobierno autoritario, que esta-
bleca sus relaciones con la sociedad
civil a travs del rosismo, constituy
finalmente la estrategia ms adecuada
entre las esbozadas por Urquiza para
29
Sarmiento, Campaa, 1957, p. 134.
30
Levene, Historia, 1940, p. 432.
dominar Buenos Aires. Sin embargo,
su xito sera contingente, en tanto
que una nueva evaluacin inadecua-
da de la situacin portea, conducira
al definitivo fin de la dominacin del
general entrerriano. En efecto, juzgan-
do su situacin portea como suficien-
temente consolidada, Urquiza dele-
gara el mando en su lugarteniente, el
general Galn, el 8 de septiembre,
para trasladarse a Santa Fe a fin de re-
vestir al acto de inauguracin de las
sesiones de la Convencin Constitu-
yente con su sello personal, y contro-
lar de cerca a los legisladores. Slo
tres das despus, el gobernador in-
terino debera emprender una fuga
desenfrenada intentando poner a sal-
vo su propia vida.
La Revolucin de Septiembre
El 11 de septiembre, Buenos Aires des-
pert con una sorprendente novedad:
durante la madrugada, un movimiento
cvico militar haba puesto fin a la dic-
tadura de Urquiza y sus aclitos. La
prensa portea, en tanto, elogiaba un
resuelto movimiento de la opinin
pblica que, superando las vejacio-
nes, se haba levantado en defensa de
la legalidad provincial. Jos Luis Bus
tamante, periodista liberal exiliado en
los aos del rosismo, resuma los su-
cesos:
Los ciudadanos corran voluntariamen-
te a los cuarteles y a la plaza, tomando
las armas para sostener el nuevo orden
de cosas, ofreciendo sus recursos sin
reserva para ocurrir a los gastos que
demandasen las operaciones que se
emprendan desde aquellos momen-
136 ALBERTO R. LETTIERI
tos. El pueblo de Buenos Aires y el
Ejrcito se identificaban en un mismo
pensamiento, en una sola idea. Pro-
clamaban los principios legales de la
Provincia y defendan sus derechos
con la opinin y la espada.
31
Sin embargo, pese a la imaginacin
y las plumas diestras de los publicis-
tas liberales que describieron para la
posteridad el proceso revolucionario,
como el citado Bustamante o Sar-
miento, la asonada del 11 de septiem-
bre no constituy el resultado de una
irrupcin material de la opinin p-
blica en la escena poltica, sino, en
todo caso, una prueba contundente
de la capacidad de seduccin del oro
porteo sobre las conciencias y rivali-
dades internas de los jefes confedera-
dos destacados en Buenos Aires.
32
No
sera, por cierto, una prctica excep-
cional, ya que, de manera reiterada
durante la dcada de 1850, el sobor-
no del enemigo constituy una de las
ms efectivas garantas de la autono-
ma provincial. Tampoco lo sera la
estrategia adoptada por el liberalismo
progresista: favorecido por el arbitra-
je de las clases conservadoras que fi-
nanciaron la empresa, hastiadas tanto
de los desastres consumados por Ur-
quiza en su manejo de los fondos
porteos, como de su creciente auto-
ritarismo,
33
el recurso de interpelar a
una amplia opinin pblica adju-
dicndole los mritos de sus empre-
sas, prometa brindarle una relativa
independencia de criterio ante los
31
Bustamante, Memorias, 1853, p. 168.
32
Saldas, Historia, 1987, t. n, p. 133.
33
Levene, Historia, 1940, p. 352; Sarmien-
to, Campaa, 1957, p. 128.
sectores propietarios, procedimiento
cuyas primeras huellas podan ras-
trearse ya en las Jornadas de Junio.
En adelante, y gracias a su comproba-
da efectividad, el vnculo que ligaba
los destinos del rgimen poltico en
formacin y la opinin pblica sera
fortalecido en cada oportunidad dis-
ponible.
La eleccin de Valentn Alsina co-
mo nuevo gobernador propietario, el
30 de octubre, que implicaba un re-
conocimiento hacia el lder de los
emigrados y verdadero organizador
de la asonada, permitira establecer
los lmites de la operacin liberal que
haba intentado privilegiar las identi-
dades provinciales sobre las partida-
rias. En efecto, las resistencias a su de-
signacin patentizaban la pervivencia
de hondas heridas no sanadas en el
cuerpo social provincial, a punto tal
que, antes de que transcurriese un
solo mes en el calendario y alegando
responder a un supuesto "clamor po-
pular", el coronel Hilario Lagos - de
raigambre rosista- reclamara el 28 de
noviembre su renuncia, mientras ase-
guraba a su reciente adversario de Ca-
seros, el general Urquiza, la inminen-
te concurrencia de la Provincia a la
organizacin nacional.
En este momento resulta posible
comprobar un desgajamiento dentro
del antiguo rosismo entre los polti-
cos urbanos y los antiguos jefes mili-
tares. En tanto los primeros, luego de
la renuncia de Alsina, no dudaron en
integrar un gabinete de coalicin con
sus pares liberales atendiendo al po-
co promisorio futuro que les ofreca
en ese momento un acercamiento a
Urquiza -en vista del papel secunda-
LA CONSTRUCCIN DEL CONSENSO POLTICO EN LA ARGENTINA
137
rio que ste les haba asignado duran-
te el periodo que haba concluido el
11 de septiembre-, los militares vean
con espanto la alternativa de subor-
dinarse a la autoridad de uno de los
hroes ms caros dentro del panten
liberal, el general Jos Mara Paz,
34
a
cargo de las armas provinciales, de
quien tanta sangre y odios mutuos
los separaban.
Ante el fracaso de las negociaciones
de paz, Lagos inici el sitio de Buenos
Aires. Una vez ms, las identidades
partidarias pasaban a un segundo pla-
no, en tanto que el conflicto secular
entre ciudad y barbarie, Buenos Aires
e interior, dominaba al nuevo imagi-
nario poltico citadino. Hasta el 20 de
junio, toda la campaa -incluidas las
parroquias porteas de Montserrat,
Balvanera, Concepcin, Pilar y San
Telmo-, sera controlada por el jefe
rebelde, quien pretendi refrendar la
legitimidad de su liderazgo recurrien-
do a la antigua prctica de levantar
actas, entre los vecinos de cada distri-
to, en las que se le confera autoridad
militar. Ante la contundente respues-
ta obtenida, Lagos decidi montar una
administracin provincial paralela,
encabezada por los liberales urquicis-
tas Francisco Pico y Vicente F. Lpez,
y convocar, ante la jura de la Constitu-
cin Nacional el 25 de mayo de 1853,
una Convencin Provincial para que
resolviese sobre la cuestin de la in-
corporacin a la nacin.
35
34
Vase Levene, Historia, 1940, p. 348;
Senz, Repblica, 1979, p. 134.
35
Vase Saldas, Historia, 1987, t. II, p. 142.
138
Debido a la desesperante situacin
atravesada por la ciudad, el sitio bo-
naerense permiti profundizar su
integracin poltico-social, licuando
moment neament e las profundas
diferencias histricas entre las fac-
ciones gracias a la accin conjunta en
la defensa de sus figuras ms desta-
cadas, como el rosista Torres y el li-
beral Mitre. Asimismo, esto favoreci
la trama de una estrecha ligazn
entre gobernantes y gobernados, en
tanto la participacin comn en la
milicia, la movilizacin pblica y un
discurso integrador de la prensa per-
mitieron debilitar el encasillamiento
impuesto por las jerarquas sociales.
Aun cuando el sitio de Lagos, com-
binado por va fluvial por la flota con-
federada, habra de desplomarse sbi-
tamente el 20 de junio, una vez ms,
y en virtud de los milagros operados
por el oro y el papel moneda porte-
os, esa frontera material y simblica
entre mundo urbano y mundo rural
no habra de disolverse a lo largo de
la dcada. En efecto, para los porteos
la campaa no dejara de revestir un
carcter de zona de riesgo en la que
tendran lugar nuevos levantamien-
tos rebeldes, la accin destructiva de
las tribus indgenas adecuadamente
cooptadas por Urquiza -que habra
de retrotraer las fronteras provincia-
les a las cercanas orillas del ro Salado
durante la mayor parte del periodo-,
y la instalacin de las tropas de la
Confederacin luego de la batalla de
Cepeda, en 1859, en cuya incmoda
proximidad la nueva "ciudad luz" en
construccin encontraba un fabuloso
disparador que le permita renovar su
cohesin interna.
ALBERTO R. LETTIERI
LA CONSTRUCCIN DE UNA NUEVA
LEGITIMIDAD REPUBLICANA EN
BUENOS AIRES
Las bases de un nuevo consenso:
de las Jornadas de Junio al fracaso
del sitio de Buenos Aires
La derrota de los sitiadores de Bue-
nos Aires dejaba a las fuerzas polticas
nacionales en situacin expectante. En
ese momento poda confirmarse que
las prevenciones de Alberdi sobre los
riesgos que implicaba la reinstalacin
de una agitada vida poltica para la
consolidacin institucional y material
de la nacin, no resultaban erradas. Si
bien, por una parte, no poda desco-
nocerse que esa vida poltica haba
renacido como una respuesta a las
tendencias autocrticas que caracteri-
zaban al estilo de mando del general
Urquiza, no resultaba posible, sin em-
bargo, extraer como nico saldo de
este proceso un triunfo de la libertad
ante los intentos de expansin de un
autoritarismo estatal: otras inspiracio-
nes e intereses mucho ms inmediatos
y concretos -como, por ejemplo, la ex-
clusin y el papel marginal que ofreca
el Libertador a liberales disidentes y
antiguos rosistas, respectivamente,
dentro del contexto nacional, un te-
mor compartido a la expropiacin de
las rentas provinciales o bien la federa-
lizacin del territorio urbano para es-
tablecer all la sede definitiva del Esta-
do Nacional-, eran los que finalmente
haban conducido inicialmente a la Re-
volucin de Septiembre y luego a la
victoria de las fuerzas de la resistencia.
En efecto, durante su breve perio-
do de dominio sobre Buenos Aires,
LA CONSTRUCCIN DEL CONSENSO POLTICO
Urquiza haba logrado una sntesis in-
sospechada durante los treinta aos
que le haban precedido, aunque, pa-
ra sus ambiciones, lamentablemente
en su contra. Liberales y rosistas -con
la sola excepcin de su rama militar-,
contando con la aprobacin activa de
las clases propietarias y el conjunto
de la sociedad civil portea, haban
conseguido postergar sus diferencias
para emprender la empresa comn
de liberar a la provincia de la autori-
dad del general entrerriano. La ame-
naza del adversario comn, expresa-
da inicialmente en la dominacin de
Urquiza y, luego, en el sitio por va
terrestre y fluvial, constituy un fabu-
loso disparador para la formacin de
un nuevo consenso sociopoltico ba-
sado en la integracin de actores y
prcticas y la resignificacin de sm-
bolos e identidades de diversa pro-
cedencia.
En tal sentido, ya durante las Jorna-
das de Junio resultaba posible adver-
tir el inters explcito, por parte de la
prensa liberal opositora, de consoli-
dar bases sociales ms firmes para su
poltica, recurriendo a la presentacin
de indicadores del descontento social
escasamente relevantes como pruebas
irrefutables del renacimiento de una
opinin pblica socialmente inclusiva,
que pareca abandonar su largo silen-
cio para rebelarse ante el despojo a
que era sometida la provincia. Esta
posicin, defendida con nfasis en la
Sala de Representantes por el crculo
de legisladores encabezado por Valen-
tn Alsina -y que inclua a los redac-
tores Mitre y Vlez Sarsfield-, era im-
pugnada por un grupo de liberales
que, tras soportar un largo destierro y
EN LA ARGENTINA 139
participar moralmente en la campaa
del Ejrcito Grande, se haban escin-
dido del tronco mayoritario, manifes-
tando su explcita adhesin a Urquiza.
Entre ellos, Vicente Fidel Lpez -hijo
del gobernador Lpez y Planes- apa-
reca como su vocero poltico ms co-
herente, destacndose en los debates
de junio por la solidez de sus posi-
ciones.
36
En esa ocasin, Lpez identi-
fic como el gran mal que aquejaba a
la Repblica Argentina, a la escisin
entre la propiedad y el pensami ent o
ilustrado, la cual conduc a regular-
mente a resolver las diferencias por
una va convulsiva:
El gran problema, seores, que hoy
tenemos que resolver, es el de incrus-
tar materia bruta dentro de la Consti-
tucin. En Norteamrica y en Ingla-
terra, y en todo pas constituido, la
opinin, a la vez que es opinin pbli-
ca, es fuerza material, y por eso es sli-
do el edificio. Entre nosotros no ha
sido as hasta ahora; por lo general, la
opinin ilustrada est separada, no
est unida con la fuerza; [...] esa falta
de cohesin y de principios comunes,
o de hechos consumados, nos ha
hecho incapaces de decidir nuestras
cuestiones polticas de otro modo, que
en esa va convulsiva en que, por des-
gracia, se traducen todas las disposi-
ciones que entre nosotros afectan la
poltica.
37
Tras acusar a sus opositores de de-
magogos e irresponsables, Lpez pro-
36
Lettieri, Vicente, 1995, p. 32.
37
Sala de Representantes de la Provincia de
Buenos Aires, sesin del 22 de junio de 1852,
en Ravignani, Asambleas, 1937, t. rv, p. 393.
fundizaba el sesgo conservador del
pensami ent o liberal argentino, acon-
sej ando l a pert i nenci a de t omar en
cuent a ni cament e las opi ni ones de
los actores y grupos dotados de reco-
nocido poder moral, oponi ndose de
pl ano a la prdica de Los Debates y El
Nacional, peridicos empeados en
fortalecer la base social del liberalis-
mo opositor auspiciando una amplia-
cin de la caja de resonancia de la po-
ltica, estrategia que evaluaba como
decididamente suicida.
[...] yo desconfiara siempre -sealaba
V. F. Lpez- de eso que se llama esp-
ritu pblico, as como del sentimiento
de la Provincia cuya interpretacin o
autoridad est siempre entre nosotros
al arbitrio de todos los partidos [...]
Nosotros, en esta nueva poca, de-
bemos tomar por otro lado la cuestin
del espritu pblico. En todas las pro-
vincias existe hoy el poder moral de
un nombre a quien, para emprender la
constitucin, debemos tomar por base
de accin.
(...) el espritu pblico de los gran-
des pueblos es otra cosa, consiste en la
actividad reglada de la opinin, en el
movimiento regular y tranquilo de las
fuerzas colectivas, y no en ese fatalis-
mo de las convulsiones que jams
hacen otra cosa que preceder a la pos-
tracin o a la inercia.*
8
Significativamente, los sucesos de-
saut ori zaron i nmedi at ament e la te-
sis de Lpez, quien se vio obligado a
renunci ar como ministro provincial,
j unt o con el resto del gabinete, ant e
la presin de los legisladores, la acti-
38
Ibid., p. 394
140
ALBERTO R. LETTIERI
tud amenazante de los t enderos y la
het erognea audiencia que asisti al
clebre debate;
39
sta supuso una ver-
sin en escorzo de la opinin pblica
que comenzar a a expresarse tras la
asonada del 11 de s ept i embr e, de
carcter ampl i ado y creci ent ement e
relevante en trminos polticos.
En efecto, dur ant e los meses del
sitio port eo, tanto la relacin cotidia-
na ent r e gober nant es y gober nados
que promovieron las tareas de la de-
fensa, c omo el t r a t a mi e nt o ent r e
pares que la Guardia Nacional opona
a las jerarquas sociales que privaban
en la soci edad civil, favorecieron el
desarrollo de comport ami ent os ms
igualitarios. Asimismo, debi do a las
peculiares condiciones en que se de-
sarrollaba, la prctica poltica adquiri
una alta dosis de informalidad, adop-
tando incluso ciertos mecanismos aso-
ciados con la democracia directa, par-
ticularmente en lo referido a la legiti-
macin de liderazgos. Estos procedi-
mi ent os seran acept ados, e incluso
alentados, por la clase poltica en for-
macin, en tanto que esa capacidad de
acuerdo se reverta en este moment o
hacia la opinin pblica, legitimando
inmediatamente su papel rector den-
tro de la poltica port ea y constitu-
yendo un preci ado ar gument o para
que sustentara aqulla un importante
grado de autonoma frente a las pre-
siones de los sectores propietarios.
La nueva poltica reconoca como
una de sus prcticas ms caractersti-
cas la renovada prensa escrita, cuya
elevada retrica apuntaba a definir un
Lettieri, Vicente, 1995, p. 35.
nuevo imaginario poltico de matriz
republicana que revalorizaba la iden-
tidad provincial, y que presentaba las
decisiones polticas adoptadas como
r espuest as racionales al autoritaris-
mo, fundndolas en la evolucin de
los juicios -e incluso, en la accin di-
rect a- de la opinin pblica. De este
modo, forzando el contraste con el
personalismo tradicional de la poltica
portea, la victoria sobre Urquiza y la
refundacin de la autonoma provin-
cial eran presentados como el produc-
to de una accin colectiva de Buenos
Aires, cuya di mensi n mtica equipa-
raba sin esfuerzos a la gesta revolu-
cionaria fundadora de 1810.
Ningn pensamiento mezquino, per-
sonal, ni estrecho; ninguna mira de
intereses individuales, ni de partido
-afirmaba el periodista Jos Luis Bus
tamante- entraba en el plan que guia-
ba en aquellos momentos al pueblo y
al Ejrcito. Tratbase nicamente de
restablecer la libertad para todos, sin
acordarse de federales, ni de unitarios,
ni de libertadores, ni de ninguna otra
entidad que representase pretensiones
de otro gnero. El patriotismo ms pu-
ro guiaba en aquella ocasin la opi-
nin pblica, con tanta altura y desin-
ters como el memorable 25 de mayo
de 1810.
40
40
Bustamante, Memorias, 1853, p. 124. En
sentido similar se expresa Sarmiento: "Buenos
Aires haba sido testigo y actor desde 1810 de
cambios, revoluciones, motines y alzamientos
populares. Ninguno, empero, tena el carcter
del de 11 de septiembre. Aqu no haba parti-
do vencido, no habla gobierno dislocado, no
haba divisin de clases, ni la campaa contra la
ciudad, ni los rosistas contra los unitarios. Ga-
ln en retirada, todo estaba terminado; porque
LA CONSTRUCCIN DEL CONSENSO POLTICO EN LA ARGENTINA
141
Esa inspiracin inicial de la opinin
sera consi derada como el punt o de
partida para la reconciliacin entre los
partidos tradicionales, cuyos dirigen-
tes - cont i nuando con el relato mti-
co- se veran obligados a deponer sus
diferencias para ponerse a la altura de
ese clamor popul ar. El 18 de septiem-
bre, en el marco de una i mponent e
puesta en escena, las principales figu-
ras del liberalismo y el rosi smo, Va-
lentn Alsina y Lorenzo Torres, sella-
ran la unidad, en una i mponent e ve-
lada celebrada en el Teatro Coliseo.
Grande era la actividad que se des-
plegaba en aquellos momentos por las
autoridades pblicas y por los ciu-
dadanos todos, disputndose el honor
de manifestar su decisin por la causa
legal de la Provincia.
All se patentiz de la manera ms
pblica y solemne, la uniformidad de
vistas sobre el movimiento del 11; re-
conociendo en l la causa de todos los
partidos polticos, la bandera de todas
las opiniones y el centro de reunin de
todos los patriotas. Era esa reunin una
especie de culto pblico que la opinin
general, robust eci da por la uni n,
renda al grande y famoso aconteci-
miento que habia restablecido en la
Provincia el orden legal, su dignidad y
libertad. La reunin fue nmerossima
[...] y la patria era el nico pensamien-
to que dominaba los espritus y las
opiniones todas.
41
Galn era el gobierno, Galn era Urquiza, Ga-
ln era la conquista. [...] As pues, la revolucin
tena la sancin del comn asentimiento, la
santidad de una ablucin de las pasadas faltas y
de la humillacin presente {..]", Sarmiento,
Campaa, 1957, p. 356.
41
Bustamante, Memorias, 1853, P- 189.
El sitio de Lagos que le sucedi
permitira instalar, dent ro del imagi-
nari o en formacin, la noci n fun-
dament al de ciudad sitiada. En su
transcurso, tanto la accin coordinada
entre las facciones, como las medidas
adoptadas - en especial la convocato-
ria de la Guardia Nacional-, admitie-
ron una traduccin inmediata dent ro
del imaginario provincial, operaci n
en la cual, la prensa, super ando los
abanderamientos polticos, habra de
jugar un papel decisivo, al resal t ar
i nsi st ent ement e el compr omi so de
unidad asumido por la dirigencia cvi-
co-militar ante la agresi n ext erna.
Asimismo, el sitio dar a ori gen a la
creacin de una nueva mstica gue-
rrera, en que destacaba la figura del
ciudadano-armado -ya no del solda-
do, como en el pasado-, guardin de
la integridad territorial y, sobre todo,
de la libertad y el honor provincial.
La nueva virilidad de los defensores
de la Provincia resultaba indisociable
de la condicin del port eo, atrave-
sando de este modo el tejido social y
los abander ami ent os par t i dar i os, y
pudi endo sintetizarse en la represen-
tacin de los leones de la Guardia Na-
cional, alabados en peridicos y suel-
tos, y eternizados en el folletn Cami-
la o la virtud triunfante, compuesto
especialmente en ese moment o por
el poet a J os Mr mol . El mi ni st r o
Bartolom Mitre no perdera la opor-
tunidad de relatar su propia experien-
cia ante la declaracin de sitio, en una
clave que le permita integrar al con-
junto de la sociedad portea, incluso
a los mismos parientes de Rosas:
142 ALBERTO R. LETTIERI
A caballo una vez y con los pies bien
afirmados sobre los estribos, me quit
en media calle el frac negro de mi-
nistro y me puse la casaca militar que
me trajo un sobrino de Rosas, que
quiso ser mi ayudante. Otro sobrino de
Rosas me alcanzaba mi espada y mis
pistolas [...]
Proclam en seguida a veinte guar-
dias nacionales en la esquina del Coli-
seo. Los hijos de Florencio Varela,
inspirados por el valor cvico de su ilus-
tre padre, contestaron mi proclama
golpeando el tambor con brazo varonil.
Noventa corazones valerosos de noven-
ta guardias nacionales, latan al comps
del toque de alarma y me seguan por
la calle 25 de Mayo, en medio de una
procesin de mujeres que salan a las
puertas con lgrimas en los ojos para
darnos la ltima despedida.
[...] a la tarde de ese mismo da,
hombres, mujeres y nios pueden ve-
nir a pasear a la plaza del Retiro bajo la
proteccin de la intrpida guardia na-
cional de Buenos Aires, que se haba
reconcentrado bajo mis rdenes.
42
Nuevament e, como en el caso de
la Revolucin de Septiembre, el triun-
fo del or o por t eo que cl ausur el
asedio de Lagos sera adjudicado a la
opinin pblica. Sin embargo, en ese
momento, esa opinin pblica haba
dejado ya de ser una invencin de las
dctiles pl umas liberales ri opl at en-
ses, para convertirse en el indicador
ms visible de una nueva "cultura de
la movilizacin"
43
auspi ci ada por el
conjunto de la dirigencia portea, la
cual fundaba en ella su propi a legiti-
42
Carta del general Mitre al doctor don Juan
Carlos Gmez en La Tribuna, 16 de diciembre
de 1869.
43
Sbato, "Ciudadana", 1994.
midad. En efecto, ligada ntimamente
al proceso de verdadera explosin aso-
ciativa iniciado despus de Caseros,
por el que clubes de diversin, socie-
dades literarias y asociaciones profe-
sionales, venan a sumarse a la sociabi-
lidad tradicional de las pulperas y las
parroquias,
44
la reiterada convocato-
ria de la movilizacin popular ir con-
virtiendo rpidamente en realidad esa
presencia de la opinin pblica en la
vida poltica. De este modo, si bien
la velada del Coliseo -organizada por
la Comisin de Hacendados para cele-
brar la Revolucin del 11 de Septiem-
br e- , haba sido dest i nada todava a
un pblico ms selecto, su versin po-
pular, un i mponent e desfile que in-
cluy la entrega de medallas alegri-
cas y premios en metlico a las tropas
confederadas sobor nadas - s umadas
ahora a la causa de Buenos Aires- y a
las milicias porteas, con la heterog-
nea composicin de su het erogneo
pblico, permite identificar el punt o
de partida de una nueva forma de ha-
cer poltica, en la cual los escenarios
pblicos habran de constituir una de
sus principales y ms caractersticas
tribunas.
45
La respuesta elaborada por la diri-
gencia port ea ante la amenaza direc-
ta de las tropas confederadas se sus-
t ent en una decidida promoci n de
la i dent i dad bonaer ense, la cual so-
brevol las diferencias partidarias pri-
vilegiando la integridad de la provin-
cia. Para ello, la definicin de un nue-
vo i magi nar i o que adj udi caba una
capacidad de legitimacin excluyente
44
Gonzlez, "Pedagoga", 1994.
45
Saldas, Historia, 1987, t. II, p. 224.
144 ALBERTO R. LETTIERI
a la opinin pblica permiti presen-
tar a la het er ognea dirigencia por-
tea como una interlocutora que le-
gitimaba su derecho al mando some-
t i ndose a sus di ct ados. Asimismo,
esa i dent i dad port ea reconoci co-
mo su contracara, su otro/antagonis-
ta, a la barbarie, sntesis de la trada
compues t a por el gener al Urquiza,
los mi l i t ares r ebel des - c o n Hi l ari o
Lagos a la cabeza- y las tribus indge-
nas (a cuya amenaza y. saqueos es-
t ruct ural es se sumaban su i ncorpo-
racin negociada a los ejrcitos con-
federados en los moment os decisivos
e, incluso, el establecimiento de un
mercado de cautivos a medi ados de
la dcada), la cual reconoca como su
e xpr e s i n s i mbl i co/ es paci al a la
campaa. Fr ent e a esa r epr esent a-
cin, la imagen elaborada por Mitre,
r epr es ent ando a la ciudad sitiada
como a una cautiva blanca atada y de
rodillas en las tolderas de las pam-
pas, result, seguramente, la estiliza-
cin ms lograda de un sentimiento
de t emor compartido por ese pblico
ampliado que concurra presuroso a
las convocat or i as de movi l i zaci n,
firmemente convencido de que, en la
i nest abl e evol uci n del equi l i br i o
nacional, estaba en juego mucho ms
que sus derechos polticos.
LA CONSTITUCIN DE 1854:
UNA REPBLICA AUTNOMA Y SOBERANA
La presencia fsica de Urquiza y de las
tropas confederadas en las afueras de
Buenos Aires haba permi t i do alcan-
zar un consenso ent re las fuerzas po-
lticas, tradicionalmente antagnicas,
de esa ciudad, con la aprobacin cre-
cientemente activa de la opinin p-
blica. Sin embargo, una vez superada
esa amenaza inminente, el futuro po-
da auscultarse con cierto recelo, ha-
bi da cuent a de l a i nt ol erant e tradi-
cin pol t i ca que hab a exhi bi do la
provincia durant e casi medio siglo de
vida i ndependi ent e. Slo una razn,
i ndudabl ement e det er mi nant e, per-
mita alentar cierta dosis de optimis-
mo: a diferencia de Caseros, cuando
el hundi mi ent o del r gi men rosista
haba despojado a las fuerzas aliadas
de buena par t e de los mot i vos que
haban permi t i do su uni n, ahora la
rendicin de las fuerzas sitiadoras no
implicaba, en manera alguna, el fin de
las graves amenazas que acotaban las
diferencias entre las fuerzas porteas.
De t odas formas, no escapaba a la
dirigencia que el factor det ermi nant e
que haba alentado esa particular "fu-
sin" ent re liberales y rosistas haba
sido la presencia de un adversario co-
mn y la situacin de conflicto arma-
do afrontada por la provincia, convir-
tiendo a la urbe, como reiteradamente
haba sucedi do en las dcadas ant e-
riores, en una verdadera ciudad sitia-
da. La relativa paz modificaba drstica-
ment e el escenario, y resultaba ahora
indispensable fortalecer las bases de
ese consenso, a fin de preservar la in-
tegridad provincial.
Segn se ha i ndi cado, aun cuan-
do uno de los punt os esenciales del
acuerdo entre las fuerzas integrantes
del Ejrcito Grande, y ciertamente el
ms i mpor t ant e ent r e los l i beral es
exiliados y Urquiza, hubi ese sido el
i nmedi at o di ct ado de una Constitu-
cin de alcance nacional de acuerdo
LA CONSTRUCCIN DEL CONSENSO POLTICO EN LA ARGENTINA 145
con lo sugerido por Sarmiento en su
Argirpolis, de 1850, y corroborado
por Juan B. Alberdi en Las Bases, de
1852, ello no significaba, en modo al-
guno, la ausencia de una prctica re-
publicana y legalista a orillas del Pla-
ta. Reiteradamente, la dirigencia de la
poca ha des t acado las pr of undas
races que ligaban a la Sala de Repre-
sent ant es provi nci al , su i nst i t uci n
pol t i ca f undament al , con el viejo
Cabildo colonial, convirtindola en el
smbolo incuestionable de la autori-
dad pblica.
46
En efecto, su funcio-
nami ent o no hab a sido descui dado
por ni nguna de las administraciones
que tuvieron lugar a partir de 1821, a
pesar de la procedencia sociopoltica
profundament e het erognea que ca-
racteriz, por ejemplo, a la ideologa
rivadaviana en los aos 20 - c on sus
manifiestas races bent hami anas-, y al
autoritarismo-populista del rosismo.
Sin embargo, una vez superada la
et apa de l a amenaza di rect a de las
fuerzas confederadas - que concluy
con el levantamiento del sitio, y en la
cual los mecanismos de legitimacin
informal ocuparon un papel decisivo
dent ro de la vida poltica port ea-, la
necesidad de adaptar al naciente rgi-
men poltico a los futuros tiempos de
relativa cal ma i nduci r a a las el i t es
provinciales a buscar sol uci ones en
esa tradicin legalista. De este modo,
en la sancin de la nueva Constitu-
cin Nacional por parte del Congreso
de la Confederacin Argentina, el 25
de mayo de 1853, no fue sorprenden-
te que la respuesta ideada por las eli-
tes porteas para reafirmar su propi a
46
Chiaramonte, "Vieja y nueva", 1995.
autonoma consistiera en la redaccin
de una Constitucin provincial, que
sintetizaba esa tradicin republicana
col ocando como base del si st ema
poltico a la Sala de Representantes,
devenida en Legislatura bicameral.
Sin embar go, de l a adopci n de
esta solucin constitucional, tradicio-
nalmente propuest a por los unitarios
y sus continuadores liberales, no de-
be inferirse una negacin de la filo-
sofa profunda que haba regido los
actos del rosismo. En efecto, en ese
moment o pod a confirmarse, con la
reinstalacin de ese imaginario polti-
co y ese discurso pblico que privile-
giaba la causa provincial, que la nega-
tiva de Rosas a sancionar una norma
fundamental de alcance nacional ha-
ba r espondi do ante t odo a razones
de estricto pragmatismo. De este mo-
do, en t ant o que, desde una posicin
hegemnica a nivel nacional, su dicta-
do hubiera significado ms un lmite
que un beneficio para los i nt ereses
de Buenos Aires, en ese moment o, en
que las autoridades porteas slo eran
capaces de asegurar su control sobre
un territorio limitado -t ransi t ado re-
gularmente por tropas confederadas,
t ropas rebel des desgajadas del anti-
guo rosismo y tribus salteadoras-, su
redaccin expresaba, de manera con-
t undent e, una pret ensi n manifiesta
de ejercer su propia soberana: lo que
estaba en juego era el papel de Bue-
nos Aires en el contexto nacional, y
en esto, que se antepona a las dife-
rencias polticas, las fuerzas porteas
estaban acordes en afirmar - con m-
nimas excepci ones- que la nica al-
ternativa posible a la hegemon a era
la secesin.
146
ALBERTO R. LETTIERI
Significativamente, el proyecto ori-
ginal de sancin de una nueva Cons-
titucin sera present ado por Nicols
Anchorena, mi embro de la principal
familia de hacendados port eos y fi-
gura destacada del rgimen rosista, el
26 de enero de 1853, durant e el sitio
de Buenos Aires. En su artculo ini-
cial cont en a una cont undent e des-
cr i pci n de l a grave si t uaci n que
atravesaba la Provincia como conse-
cuenci a de la brut al poltica de Ur-
quiza:
La Provincia de Buenos Aires protesta
ante Dios, ante las naciones todas de la
cristiandad, y muy especialmente ante
los gobiernos signatarios del convenio
de 21 de noviembre de 1851, su ma-
jestad el emperador del Brasil y el
gobierno de la Repblica Oriental del
Uruguay, y ante sus hermanas las pro-
vincias que integran la Repblica Ar-
gentina, contra la guerra insidiosa que
el general D. Justo Jos de Urqui2a le
hace, promoviendo una rebelin que
ha removi do los criminales ms
famosos, que por desgracia abriga esta
provincia, y con stos, violenta a los
pacficos habitantes de la campaa a
que engrosen sus filas, fomentando y
auxiliando dicha rebelin, causando
diariamente la efusin de sangre y mor-
tandad de los nacionales, afligiendo
con el hambre la poblacin inocente
por el entredicho de vveres, destru-
yendo su riqueza, talando sus cose-
chas, consumiendo y destrozando sus
ganados de toda especie, arruinando
establecimientos valiosos de campaa,
paralizando su industria y mejoras ma-
teriales, obstruyendo su comercio, es-
pantando la poblacin, llevando cau-
tivos al Entre-Ros muchos padres de
familia, retenindolos y obligndolos
por la muerte a que le sirvan como sol-
dados veteranos, finalmente asolando a
esta provincia.''
7
Si bien, en ese momento, el conte-
nido de la propuesta apuntaba a fun-
dament ar la pr et ensi n port ea de
decidir sobre su propia autonoma, el
pr oyect o definitivo, r edact ado por
una comisin compuesta por las prin-
ci pal es figuras del liberalismo y el
rosismo, y aprobado presurosamente
por la Sala de Representantes en 1854,
avanzara mucho ms all, sancionan-
do la reasuncin de la soberana pro-
vincial y consolidando, de este modo,
los ideales y valores locales y republi-
canos que la lucha previa haba per-
mitido consagrar en el imaginario co-
lectivo. El particular alineamiento que
se establecera en esta discusin per-
miti alcanzar un cont undent e acuer-
do ent re rosistas y liberales encabe-
zados por sus figuras ms combativas
-Ni col s Anchorena y Valentn Alsi-
na- para aprobar rpi dament e, y de
manera entusiasta, la nueva Constitu-
cin.
La nota discordante se manifestara
en las obj eci ones f or mul adas por
aquella vieja gloria del pant en uni-
tario, el general Jos C. Paz, y el ascen-
dente Bartolom Mitre, quienes cues-
tionaron la capacidad de la Provincia
para reasumir su soberana. En el caso
de Mitre, la ocasin resultara propicia
para presentar su caracterstico argu-
mento de "preexistencia de la nacin",
desarrollado en detalle en su Historia
de Belgrano y de la independencia ar-
gentina, publicada en 1857, aunque,
en ese momento, sin mayor xito.
47
Representantes, Diario, 1853, p. 4.
LA CONSTRUCCIN DEL CONSENSO POLTICO EN LA ARGENTINA
147
Las posiciones esgrimidas permiten
confirmar el notable cambio experi-
mentado tras la batalla de Caseros. En
efecto, det rs de la apar ent e rei ns-
talacin, con motivo del tratamiento
del articulado Constitucional, de aquel
tradicional debat e ent re federacin y
confederaci n que hab a i nspi r ado
con ardor las polticas de unitarios y
federales durant e la primera mitad del
siglo, pueden advertirse ahora al me-
nos dos diferencias fundamentales: la
primera remi t e a ese nuevo giro po-
ltico que exper i ment a la provincia,
en virtud de su compromet i da situa-
cin en el contexto nacional, que per-
mite integrar en una mi sma retrica
confederacionista - d e l a que no estn
ausentes algunas intervenciones radi-
cales exigiendo, incluso, la i ndepen-
dencia de Buenos Aires- tanto a rosis-
tas como a una amplia mayora libe-
ral. La segunda, en tanto, apunt a a la
existencia de un consenso generaliza-
do, dent r o de las fuerzas polticas y
sociales port eas, sobre una especie
de derecho natural de la Provincia a
ejercer la conducci n nacional, que
converta en ese moment o a la cues-
t i n de fondo, confederaci n/ fede-
racin, a dos estrategias alternativas
-separarse para negociar la reincorpo-
racin desde una posicin de poder, o
bien llevar adelante esas tratativas ms
sutilmente, desde dentro mismo de la
Confederacin- para alcanzar un mis-
mo fin: la hegemona nacional.
A tal punt o esas distancias slo sig-
nificaban ahora un di senso punt ual
dentro de un acuerdo mayor, que su
resonancia poltica no conduci r a a
fragmentaciones partidarias inmedia-
tas dent ro del tronco liberal, ni mu-
cho menos a una agria disputa arma-
da, como haba sucedido en un pasa-
do que ahora pareca mucho ms dis-
tante de lo que los hechos se empe-
aran en demostrar. De este modo,
pese a su posicin divergente, Barto-
l om Mitre no se vio obligado a re-
nunci ar a la admi ni st raci n provi n-
cial, ni tampoco se entorpeci su per-
t enenci a al c rcul o liberal l i der ado
por V. Alsina. Por el contrario, la trans-
cripcin constitucional de una snte-
sis ent re tradiciones polticas provin-
ciales y una generosa concesi n de
derechos civiles a la altura de los nue-
vos tiempos, expresaba las bases del
nuevo consenso ent re fuerzas polti-
cas histricamente antagnicas, esta-
blecindose as las reglas de un nue-
vo j uego poltico en el que, sin em-
bar go, aquel l a i nf or mal i dad carac-
terstica de su etapa formativa - ent r e
las Jornadas de Juni o y la derrota del
sitio de Buenos Ai r es- segui r a de-
sempeando un papel decisivo.
El juego interno de las facciones
porteas: entre el fin del consenso
y la unificacin definitiva de la
nacin
Una vez superada la situacin crtica,
y el ect o un nuevo gober nador pr o-
vincial, Pastor Obligado, en 1853, con
un gabi net e de coal i ci n, las el ec-
ciones de representantes de 1854 pre-
sentaron, por primera vez despus de
Caseros, una compet enci a ent r e las
nuevas facciones port eas, denomi -
nadas popul arment e como "chupan
di nos" - e x r osi st as- y "pandi l l eros"
-l i beral es. El acto electoral se carac-
148 ALBERTO R. LETTIERI
teriz por un ejercicio poco disimula-
do del fraude, que dej como balance
principal para las fuerzas polticas, la
necesidad de asegurar su control so-
bre el Estado provincial, an en es-
corzo, para decidir en el futuro sobre
los resultados comiciales.
La consol i daci n de la si t uaci n
port ea se sumaba, en ese moment o,
a la escasa di sposi ci n de Urqui za
par a r enovar su pol t i ca expansi va
sobre Buenos Aires, en un moment o
en que l a debilidad de l a econom a
conf eder ada se devel aba como es-
t ruct ural . Frut o de esa situacin de
relativa distensin, los Pactos de Con-
vivencia, firmados ent re la Confede-
racin y Buenos Aires en 1854 y 1855,
seran presentados como el punt o de
partida de una nueva poca de paz y
prosperidad, que habra de posibilitar
una i nt egraci n definitiva, no trau-
mtica, del cuerpo de la nacin, en un
pl azo i ndef i ni do. Sin embar go, l os
sucesos inmediatos se encargaran de
demost r ar que l a violencia no sera
fcilmente desterrada del suelo argen-
tino.
En efecto, una vez superada, mo-
ment neament e, con la firma de los
tratados de Convivencia la condicin
de ciudad sitiada, el liberalismo por-
t eo habra de abocarse a una formi-
dable ofensiva contra los antiguos ro-
sistas, destrozando el consenso faccio-
so en su intento por desterrarlos de la
escena pbl i ca. En tal sent i do, las
elecciones de representantes de 1856
y 1857, de las cuales saldra la Asam-
blea que deber a desi gnar al nuevo
gobernador provincial, estuvieron pla-
gadas de violencia y amenazas, insta-
lando oscuras prcticas que no desa-
LA CONSTRUCCIN DEL CONSENSO POLTICO
pareceran de la gestas electorales de
la s egunda mi t ad del siglo XIX. La
evaluacin de vencedores y vencidos
per mi t e compr obar la gravedad de
los hechos. Por ejemplo, condenando
la "injerencia sistemada del gobierno
en la eleccin de representantes", el
senador y per i odi st a- "chupandi no"
Nicols Calvo relataba su versin del
acto electoral de 1856:
Esa injerencia ilcita empez hace tres
o cuatro meses por la destitucin de
empleados bajo el pretexto de que
eran torristas.[...] El objeto era alarmar
a la opinin y buscar el pretexto para
plantear una coaccin abierta o disi-
mulada segn el caso permitiera.[...]
Vinieron despus las correras noc-
turnas del comandante Sotelo, los atro-
pellamientos de domicilio, etc.: y todo
esto lo supo el gobierno; no slo por-
que la prensa se lo dijo en alta voz,
sino porque algunos amigos del go-
bierno le hicieron presente que, auto-
rizando esos desacatos, abra el cami-
no a una tirana futura.[...]
A esos soldados que mandaba So-
telo para aterrorizar al pueblo se les
pagaban 15 pesos por noche, que ha-
can 450 pesos por hombre, faltando
as al presupuesto, y a algunos oficiales
20 pesos [...]
Es sabido que el jefe de Polica sol-
t a uno de esos asesinos de los ms
audaces, que llev preso el pueblo,
porque tena una tarjeta del Club Li-
bertad.[...]
No somos porteos los opositores?
No t enemos el derecho de elegir
nuestros representantes? Hay privile-
gios que puedan pertenecer a una sola
fraccin del pueblo?
48
48
Senadores, Diario, 2 de abril de 1857, pp.
5-6.
EN LA ARGENTINA 149
Al ao siguiente, Sarmiento se ufa-
naba, en carta dirigida a su pariente
Domingo de Oro -l a que caera final-
ment e en manos de Urquiza, provo-
cando escozor al ser publ i cada en
t odo el pas-, de la estrategia aplicada
por el Partido Liberal para obtener la
victoria en los comicios de 1857:
Fue tal el terror que sembramos en to-
da esa gente -la oposicin- con estos y
otros medios (establecimos en varios
puntos depsitos de armas y municio-
nes, encarcelamos como unos veinte
extranjeros complicados en una su-
puesta conspiracin; algunas bandas
de soldados armados recorran de no-
che las calles de la ciudad acuchillando
y persiguiendo a los mazorqueros) que
el 29 triunfamos sin oposicin.
Su conclusin era lapidaria:
la audacia y el terror, empleados hbil-
mente, han dado este resultado ad-
mirable e inesperado.[...] el miedo es
una enfermedad endmica en este
pueblo; sta es la gran palanca con la
que siempre se gobernar a los por-
teos; manejada hbilmente producir
infaliblemente los mejores resulta-
dos.
49
Valindose de su dominio del apa-
rato del Estado provincial, el Partido
de la Libertad emprender a, de este
modo, una poltica de terror y perse-
cucin de sus adversarios, expulsn-
dolos de las instancias representativas
institucionales y amenazando grave-
ment e su propia existencia.
xix Carta del 17 de junio de 1857 a Domingo
de Oro, reproducida en Scenna, "1874", y Pao-
li, Sarmiento, 1964, p. 147.
LA CONSTRUCCIN DEL CONSENSO POLTICO
Esta estrategia favoreci, paradji-
cament e, un acercami ent o ent re el
partido "chupandino" y Urquiza, con-
cretado en vsperas de las elecciones
de 1856, el cual habra de profundi-
zarse en los aos siguientes, tras la
eleccin de Valentn Alsina - r epr e-
sentante de la lnea dura del liberalis-
mo - como nuevo gobernador provin-
cial, en 1857.
Los frutos de esta insercin del sis-
t ema r epubl i cano provincial en un
s ender o si gnado por un creci ent e
autoritarismo y la exclusin poltica
de la oposicin, comenzaran a reco-
gerse slo dos aos despus, el 23 de
oc t ubr e de 1859, en l a bat al l a de
Cepeda, donde las fuerzas de Buenos
Aires, comandadas por su ministro de
Guerra, Bartolom Mitre, se mostra-
ron i mpot ent es para afrontar el po-
dero de las tropas de la Confedera-
cin, las cuales, al apoyo moral de los
liberales urquicistas sumaban ahora
ot r o, mucho ms activo, de bue na
parte de los "chupandinos" port eos,
marginados de las instituciones pro-
vinciales.
El Pacto de Unin firmado el 11 de
noviembre de 1859, por el cual Bue-
nos Aires se reintegraba a la Confede-
racin Argentina, expresaba con fide-
lidad la pattica situacin de las eco-
nomas del interior, as como la esca-
sa habilidad de Urquiza para explotar
polticamente sus victorias militares;
ya que, a cambio de una subvencin
para las exiguas finanzas de la Confe-
deracin, el tratado dejaba a Buenos
Aires en inmejorable condicin para
imponer una serie de reformas al tex-
to constitucional, que se concretaran
en 1860, y que le garantizaran, prc-
EN LA ARGENTINA 151
ticamente, la preservacin de su auto-
nom a dent r o del cont ext o nacional
por un pl azo de cinco aos.
Para entonces, la debacle de la Con-
federacin era ya irreversible. A la cri-
sis econmica y financiera que arras-
traba la mayora de las provincias, la
sucesin presidencial de 1860 vino a
sumar un creciente antagonismo entre
el nuevo presidente, Santiago Derqui,
y Urquiza, quien continuaba siendo el
hombre fuerte, expresado en una ma-
nifiesta fragmentacin de las fuerzas
polticas del interior. En este contexto,
las intrigas polticas que atravesaban el
pas, en cuya manipulacin el nuevo
gobernador port eo, Bartolom Mitre,
tendra ocasin de demostrar su mano
maestra, condujeron a un nuevo con-
flicto ar mado ent r e Buenos Aires y
la Confederacin: la batalla de Pavn
(17 de sept i embre de 1861). Sin em-
bargo, en esta ocasin las tropas co-
mandadas por Urquiza seran llama-
das a presurosa retirada, abandonan-
do el campo de batalla ante la mirada
i ncrdul a de los efectivos por t eos.
De este modo, tras casi una dcada,
la hegemon a por t ea se reinstalaba
en el escenario nacional y, guardando
similitud con la j or nada del 11 de
sept i embr e y el fracaso del sitio de
Hilario Lagos, \a victoria poco deba
al valor o a las instituciones republi-
canas de los porteos: en efecto, una
vez ms, y a despecho de las ingenio-
sas plumas que pretendieron transmi-
tir para la posteridad esa jornada, el
oro de sus florecientes finanzas y la
escasa conviccin de sus adversarios
habran de constituirse nuevament e
en los protagonistas decisivos de la
victoria..
CONSENSO Y COERCIN: LOS LMITES DE
LAS LIBERTADES CIVILES EN LA REPBLICA
BONAERENSE DE LOS AOS 50
La sancin de la Constitucin provin-
cial de 1854 permita dar forma defi-
nitiva a las reglas de juego del nuevo
consenso r epubl i cano t r amado du-
rante el agitado proceso que sucedi
a la cada de Rosas. En efecto, en tan-
to la norma fundamental dispona las
est ruct uras formales de represent a-
cin, adopt ando lo esencial del siste-
ma poltico instalado en la provincia
en 1821 - su principal diferencia con-
sista en la creacin de dos Cmaras
dent ro de la nueva Legislatura porte-
a, la de Senadores y la de Diputados-,
la participacin poltica ret en a una
segunda di mensi n, vi ncul ada con
aquellas prcticas informales que ha-
ban florecido en el seno de la lucha
por l a aut onom a por t ea - c omo l a
prensa, la movilizacin y el asociacio-
ni smo-, y otras ligadas a una sociabili-
dad ms tradicional, de base par r o-
quial, como la beneficencia y las pul-
peras, o bi en de defensa territorial,
como la milicia o Guardia Nacional,
resignificada en est e caso en clave
moder na a travs de la r epr esent a-
cin del ciudadano-soldado, el len.
En este contexto, la participacin
poltica incorpor prcticas y actores
profundament e het erogneos, cons-
truyendo de este modo un consenso
considerado indispensable por los ac-
t ores institucionales y at endi endo a
sus peculiares condiciones histricas.
50
De este modo, product o de la integra-
cin ent re formas institucionales tra-
50
Halpern, Proyecto, 1978, p. 88.
152 ALBERTO R. LETTIERI
di ci onal es y prcticas participativas
informales,
51
el nuevo rgimen polti-
co sera generoso en sus contradiccio-
nes: a cada paso, lo formal y lo infor-
mal, lo material y lo simblico deja-
ban sus huellas en los comportamien-
tos pblicos, componi endo un juego
en el cual la puesta en escena adqui-
ri un carcter determinante.
52
De este modo, el reinado de la opi-
nin pblica sobre la poltica port ea
sera r econoci do sin mayores obje-
ciones a lo largo de la existencia de la
Repblica de Buenos Aires, como lo
demuest ran, por ejemplo, las expre-
siones del ministro Carlos Tejedor de
1859:
El gobierno de Buenos Aires es un
gobierno de instituciones que reposa
en la opinin pblica y, para que sea
feliz en sus proyectos, es preciso que
marche secundado por la opinin. Es
preciso establecer la ms completa
armona entre las opiniones del go-
bierno y los representantes legtimos
de la opinin pblica.
53
Sin embar go, est o no aut ori za a
conjeturar la existencia de una cultura
poltica igualitaria. Aun cuando las
prcticas polticas de los sectores me-
dios vinculados al proceso de moder-
nizacin econmica hayan comenza-
do a r esponder a inspiraciones ms
progresi st as, no se t rat ar a si no de
una especie de "nidos" o islas dent ro
de un universo de t ono autoritario y
vertical.
51
Sbato, "Elecciones", 1995.
52
Gonzlez, Creation, 1992, t. III
53
Diputados, Diario, 4 de mayo de 1859,
p.4.
LA CONSTRUCCIN DEL CONSENSO POLTICO
En efecto, la coercin y la intole-
rancia se advierten a cada paso, sin
que puedan identificarse con ninguna
faccin o crculo en especial, a punt o
tal que los costos humanos y mate-
riales de la etapa que sucedi a Case-
ros superaron largamente los produ-
cidos por una accin represiva del Es-
tado rosista, amplificada hasta la dis-
torsin por la literatura institucional.
En tal sentido, a la violencia clandesti-
na de la mazorca y la severa limitacin
de la actividad de la prensa, el nuevo
r gi men par ece haber opues t o una
justicia parcial - i ncl us o, en ciertas
ocasi ones, s umar i a- , y un r es pet o
diferenciado de las libertades civiles
relacionado con la faccin poltica o
el sector social de pertenencia.
En ef ect o, una de las pr i me r a s
medidas impulsadas por el gobi erno
de coalicin elegido el 24 de julio de
1853, tras la finalizacin del sitio por-
t eo encabezado por el liberal Pastor
Obl i gado, consi st i en hacer s e de
una justicia adicta, para lo cual decre-
t el 8 de agosto de ese ao la jubi-
lacin de los mi embros de la Cmara
de Just i ci a nombr ada por Urqui za,
designando en su reemplazo un nue-
vo el enco compues t o por l i beral es
septembrinos y ex rosistas.
54
Esta de-
cisin de subor di nar a la Justicia al
p o d e r pol t i co pr ovi nci al , es t uvo
acompaada de una t ermi nant e dis-
posicin del nuevo gobierno, median-
te la cual los jueces de lo criminal y lo
civil deber an dar "absol ut a prefe-
rencia a conocer y juzgar en las causas
de los individuos que el gobierno les
pase".
55
Tal preferencia se aplic in-
54
En Levene, Historia, 1940, p. 403.
EN LA ARGENTINA 153
mediatamente a un difundido caso,
denominado "juicio a los mazorque-
ros", originando un proceso judicial
viciado de parcialidad que decidi la
ejecucin de Ciraco Cuitio y otros
ocho activos miembros del rosismo,
como verdadera medida ejemplifi-
cadora para quienes, en el futuro, se
atrevieran a poner en cuestin la
nueva alianza poltica labrada entre
liberales y ex rosistas. Esta Justicia
habra de desempear un papel clave
a lo largo de la dcada, acallando los
reclamos de la oposicin sospechada
de vinculacin con la Confederacin,
y convirtindose en barrera infranque-
able para la difusin de juicios crticos
a travs de la prensa.
El componente autoritario que dis-
tingua la cultura poltica de la poca
puede advertirse, asimismo, en las
prcticas de disciplinamiento desti-
nadas a los sectores sociales ms reza-
gados, como el control y la represin
de sus formas tradicionales de socia-
bilidad -v.g. la pulpera, a partir de
1856-,
56
y destinados regularmente a
la frontera con el indio, con la consi-
guiente prdida de todos sus efectos
y bienes personales, consignada por
una amplia literatura,
57
con el con-
sentimiento militante de la nueva di-
rigencia liberal:
Los gauchos que se resistieron a votar
por los candidatos del gobierno -cele-
braba el primer educador argentino,
55
Ibid., p. 404.
56
Gonzlez, Creation, 1992, t. II, p. 516.
57
La obra caracterstica al repecto es la de
Hernndez, Martn Fierro, 1974. Un estudio
polmico puede consultarse en Shumway, In-
vencin, 1993.
Domingo F. Sarmiento, en 1857, al co-
mentar la estrategia que haba disea-
do para garantizar la victoria electoral
del Partido de la Libertad- fueron en-
carcelados, puestos en el cepo, envia-
dos al ejrcito para que sirviesen en la
frontera con los indios y muchos de
ellos perdieron el rancho, sus escasos
bienes y la mujer.
58
Tambin en un terreno escasamen-
te explorado: el de los procedimien-
tos adoptados para garantizar una su-
bordinacin de lo privado a lo pbli-
co en las instancias crticas. Al respec-
to, puede sealarse por ejemplo que,
ante la verificacin del Sitio de Lagos,
la estrategia oficial no se limit a san-
cionar el estado de sitio, disponer el
cavado de trincheras o bien efectuar
una distribucin adecuada de las tro-
pas. La convocatoria de los leones
porteos avanz resueltamente sobre
los derechos civiles, en tanto que la
declaracin de la plaza en Estado de
Asamblea permanente permiti crear
las condiciones adecuadas para la pro-
mocin del repudio pblico de quie-
nes no estuviesen a la altura de sus
responsabilidades de ciudadanos-
guerreros: las medidas a aplicar en es-
tos casos incluan el destino por dos
aos en el servicio de frontera, el des-
pido de sus empleos y la eliminacin
de la lista militar, la declaracin de
nulidad en eventuales enajenaciones,
hipotecas y transferencias realizadas,
la violacin legal de domicilio a fin de
llevar a la fuerza a los no compare-
cientes y la deportacin de quienes se
58
Carta del 17 de junio de 1857 a Domingo
de Oro, reproducida en Scenna, "1874"; Paoli,
Sarmiento, 1964, p. 147.
154
ALBERTO R. LETTIERI
sospechase estuvieran vinculados al
enemigo.
59
La prensa republicana
Uno de los terrenos en que este com-
ponente coercitivo de la cultura polti-
ca de los 50 result ms explcito, fue
el de la prensa. En efecto, si bien una
de las primeras medidas adoptadas
despus de Caseros fue la derogacin
de la ley de imprenta sancionada por
el gobierno de Rosas -verdadero gesto
poltico que apunt a instalar colec-
tivamente la naturaleza de los nuevos
tiempos, y la profundidad del cambio
que se avecinaba-; la norma que la
reemplaz -sancionada originalmente
en 1828 y denominada popularmente
como ley "mordaza"-, provey de una
herramienta maestra para recortar el
ejercicio de la crtica, al prever la fija-
cin de pesadas multas para los in-
59
La denuncia de la existencia de un plan
de Urquiza para inquietar el orden dara lugar
a un jugoso debate, que aporta interesantes
elementos de juicio al respecto:
" -Sr. ministro de Hacienda: Cuando el go-
bierno delegado dirigi la nota lo hizo en vir-
tud de los repetidos antecedentes que tena de
haber un plan para inquietar al orden, sos-
tenido por el general Urquiza, el que subsidia
un peridico de esta capital; saba los conci-
libulos que se formaban para excitar el des-
contento, dando esperanzas ilusorias a unos y
promoviendo la desconfianza en otros: que los
agitadores eran algunos de los que nos han
combatido, y otros deseosos de novedades y
revueltas. La actual ley de imprenta, cuya pena
es insignificante, de nada sirve para reprimir
esos desmanes por la prensa.
-Sr. Montes de Oca: Como miembro de la
Comisin, dir que no ha sido la mente de sta
conceder facultades extraordinarias al gobier-
fractores, la clausura de medios oposi-
tores y aun la alternativa de la crcel y
el destierro de sus editores.
En contraposicin con esta afirma-
cin se levantan los juicios estableci-
dos por la historiografa institucional
de Sarmiento en adelante, coinciden-
tes en alabar la vigencia de una plena
libertad de prensa en Buenos Aires
tras la cada del rosismo. Para Ricardo
Levene, por ejemplo, el "triunfo de
Caseros signific, entre otras cosas
quitar la mordaza que trababa la dig-
nidad periodstica"/
0
juicio que se
contradice con su argumentacin pos-
terior, en que document a la utili-
zacin por parte de la prensa portea
durante el tutelaje de Urquiza, de un
discurso que computaba como erro-
res u omisiones sus gestos autorita-
rios a fin de garantizar una continui-
dad puesta en cuestin. Ramn J. Cr-
cano, por su parte, posterga el inicio
de ese proceso al "[...] 11 de septiem-
no; pero siendo delicada la situacin del pas
debe autorizarse al gobierno para salvarla.
-Sr. Alsina: Si la Sala da crdito a las obser-
vaciones del gobierno, es preciso obrar en con-
secuencia; se puede poner en conflicto alguna
de las garantas individuales; pero el deber de
los representantes es atender antes a las pbli-
cas, por el que el pas est sobre el individuo.
Como conclusin se decide redactar la si-
guente minuta: "El gobierno a quien es
encomendada la tranquilidad pblica que tanta
sangre y sacrificios cuesta a sus buenos hijos y
de cuya continuacin dependen tan vitales
intereses, queda plenamente autorizado para
destituir, arrestar y extraar fuera de la provin
ca a los que pretendan perturbar el orden
pblico dando cuenta a la honorable Sala, den-
tro de ocho das." Cmara de Senadores de la
Provincia de Buenos Aires, Diario de Sesiones
3 de abril de 1854, pp. 107-108.
60
Levene, Historia, 1940, p. 377.
LA CONSTRUCCIN DEL CONSENSO POLTICO EN LA ARGENTINA
155
bre, [que] cre el poder de la crtica,
con fuerza para hacerse escuchar y
entender".
61
Entre los estudios ms
recientes, Tim Duncan arriba a una
conclusin similar para la dcada del
80, sin ofrecer elementos de juicio
contundentes.
62
Debido a su centralidad, resulta
necesario analizar esta cuestin en
detalle. Desde la poca de la oposi-
cin a Rosas, la guerra periodstica
desarrollada entre ambas mrgenes
del Plata alcanz altos decibeles, cu-
yos ecos se extendieron a las princi-
pales capitales europeas.
63
Durante la
campaa del Ejrcito Grande, la deci-
sin de Urquiza de contar con un bo-
letn propagandstico sera sostenida
al extremo de aceptar para l, la inc-
moda presencia de un Sarmiento,
an ms fanatizado en sus prediccio-
nes sobre los efectos destructivos que
su imprenta "fulminante" estaba des-
tinada a causar en el rgimen rosis-
ta.
64
Despus de Caseros, y a pesar de
los pronsticos optimistas, el pleno
disfrute de la libertad en el mbito de
la prensa estaba an lejos de alcan-
zarse. Segn Alberdi, la cuestin con-
sista en "[...] saber qu peda antes la
poltica a la prensa, y qu le pide hoy
desde la cada de Rosas".
65
Para resol-
verla, recomendaba recurrir a la expe-
riencia disponible:
Cal fue la conducta de la revolucin
respecto de la prensa - se preguntaba-,
61
Crcano, Caseros, 1918, p. 212.
62
Duncan, "Prensa", 1980.
63
Vase, Weinberg, "Prensa", 1974; Saldas,
Historia, 1987, t. II, pp. 354 y ss.
64
Sarmiento, Campaa, 1957, p. 11.
65
Alberdi, Cartas, 1932, p. 13.
en los aos que siguieron a 1810 y a
1820? Exclusiva y celosa, o mas bien,
decididamente poltica. La consagr
exclusivamente al servicio de su causa,
al grande objeto de crear la autoridad
nacional. [...] Una ley de 26 de octubre
de 1810 proclam el principio de la
libertad de prensa; pero fue entendido
que ese principio no sera empleado
contra la revol uci n de mayo y en
defensa de los opositores espaoles a
la nueva autoridad patria. El abuso de
, la libertad fue declarado crimen; y se
declar abusivo todo escrito que com-
prometiese la tranquilidad o la consti-
tucin del Estado. En una palabra, la
prensa slo fue libre para defender
la revolucin de mayo.[...] He ah - con-
clua- la nica prensa que har posible
la creacin de la autoridad en la situa-
cin presente de la Repblica Argenti-
na: la prensa de Moreno y de Rivadavia,
de 1810 y de 1821. La prensa que hoy
permite ocuparse de colonizacin y de
ferrocarriles a la Francia, a la Espaa y
a Chile; la prensa que tiene poder para
ilustrar a la sociedad, pero no para des-
truirla y ensangrentarla.
66
Sin embargo, aun cuando esa pren-
sa encorsetada dentro de lmites tan
estrechos resultase, para Alberdi, la
ms apropiada para contribuir a la or-
ganizacin poltica de la Repblica, su
efectividad slo podra ser consecuen-
cia de la fijacin de estrechos mrge-
nes para su expresin. No hara falta
andar mucho para que el periodismo
porteo tuviera que afrontar las san-
ciones que acompaaban a esas res-
tricciones, en tanto el disenso en tono
irnico explotado por El Nacional de
Vlez Sarsfield y Los Debates de Mitre
"Alberdi, Elementos, 1918, pp. 351-353.
156
ALBERTO R. LETTIERI
durante las Jornadas de Junio de 1862
recibi, como primitiva e inmediata
respuesta, la clausura, la deportacin
y la imposicin de la censura previa,
decretndose posteriormente el fin de
la crtica como condicin de posibili-
dad para los medios escritos.
67
Poco tiempo despus, ante la con-
solidacin de la secesin portea y la
conformacin de los dos Estados an-
tagonistas en suelo argentino -Bue-
nos Aires y la Confederacin-, Alber-
di evaluara los resultados de su pro-
pia receta, sin hacerse cargo de ello:
No pretendo desconocer que hay con-
tradiccin y debate en esa prensa. Lo
que ni ego es que esos debates sean
pruebas de libertad. Hay dos opiniones
en choque, porque hay dos gobiernos
incompatibles. Cada opi ni n es libre
para atacar al gobierno rival en defensa
del gobi erno propi o, es decir, que
ambas son oficiales. Nadie es libre para
atacar a los dos gobiernos, en defensa
de la nacin explotada por ambos.
68
Sin faltar a la verdad, esta descrip-
cin no se esfuerza por trazar una
distincin cualitativa entre la prensa
de la Confederacin y la de Buenos
Aires. En el primer caso, la libertad de
accin de editores y redactores era
prcticamente inexistente, en virtud
del estrecho lazo que los una con las
autoridades confederadas, debido a
su condicin de empleados a sueldo
o inestables licenciatarios. Nstor de
Auza
69
y Tullo Halpern Donghi
70
han
67
Levene, Historia, 1940, p. 380.
68
Alberdi, Obras, t. vi, p. 394.
69
Auza, Periodismo, 1978, p. 225.
70
Halpern, Jos Hernndez, 1987, p. 287.
diseccionado puntillosamente las ca-
ractersticas de esa relacin. Por el
contrario, en Buenos Aires, los lmites
para el ejercicio de la libertad de pren-
sa parecen haber sido un tanto ms
flexibles, aun cuando no demasiado
amplios, dependiendo en buena me-
dida de las solidaridades personales
de los editores y la evolucin del equi-
librio poltico.
Al respecto, resulta pertinente efec-
tuar un breve repaso sobre las trayec-
torias de Nicols Calvo y Juan Fran-
cisco Monguillot, que permite ilustrar
adecuadamente la relacin entre pe-
riodismo y poltica. Mientras estuvo
en vigencia el acuerdo entre rosistas
y liberales, Nicols Calvo, redactor
de La Reforma Pacfica, no encontr
mayores inconvenientes para desarro-
llar una decidida prdica profederal
en Buenos Aires. Sin embargo, a par-
tir de las elecciones de 1854, que en-
frentaron a liberales y federales -o
"pandilleros" y "chupandinos", res-
pectivamente, de acuerdo con la de-
signacin popular adoptada en ese
momento-, las diferencias entre los
rivales histricos comenzaran a pro-
fundizarse. En efecto, en tanto el li-
beralismo se apoderaba de manera
creciente del aparato provincial en
escorzo, los ex rosistas debieron acer-
carse cada vez ms a Urquiza, inten-
tando revertir su declinante posicin
como fuerza poltica, as como asegu-
rar su propia vida ante la poltica de
violencia y amenazas desplegada por
sus adversarios, quienes controlaban
el andamiaje estatal. La evolucin de
esta situacin, agravada en las proxi-
midades de las elecciones de repre-
sentantes de 1856 y 1857, en las cuales
LA CONSTRUCCIN DEL CONSENSO POLTICO EN LA ARGENTINA
157
deba definirse la composicin de la
Sala que debera elegir al nuevo go-
bernador, expuso a Calvo a la necesi-
dad de aceptar una embarazosa con-
tribucin de Urquiza para cont i nuar
con la publicacin de su popular pe-
ridico, habida cuenta de que las sub-
venciones y crditos oficiales se haban
cerrado para l. Como respuest a, la
amaada Justicia del Estado de Bue-
nos Aires dispuso la clausura del me-
dio. El fracaso del joven Monguillot,
en tanto, sera mucho ms inmediato,
ya que su atrevido intento de difundir
la causa confederada en Buenos Aires
por medio de La Prensa, tambin con
el financiamiento del presi dent e Ur-
quiza, habra de concluir con la fija-
cin de una multa de 8 000 pesos, la
inhabilitacin por diecisis meses y
la amenaza de destierro por cuatro aos.
De ambos ejemplos puede extraerse
que no slo el discurso crtico, sino las
circunstancias histricas y, fundamen-
talmente, los personajes o grupos de
i nt ers que r espal daban financiera-
mente a un peridico, constituan los
el ement os de j ui ci o decisivos par a
determinar su continuidad o clausura.
La financiacin de la prensa adqui-
ri, asimismo, un carcter central, ha-
bida cuent a de la habitual estrechez
econmica a que se vean sometidos
los editores, falencia que incidira re-
gularmente en el posicionamiento po-
ltico de los peridicos. La compleja y
est recha rel aci n est abl eci da ent r e
editores y poder poltico, satisfacien-
do intereses mutuos, implic un grave
detrimento para la libertad de expre-
sin. En efecto, a nadie escapaba la
importancia capital de disponer de un
fcil acceso a esos canales claves den-
tro del pr oceso de formaci n de la
opinin pblica, los medios grficos,
dent ro de una cultura predomi nant e-
ment e escrita, como la del siglo xrx.
El acceso a los fondos pblicos fa-
cilitaba significativamente ese objeti-
vo. Al respecto, Valentn Alsina envia-
ra a su ministro Bartolom Mitre, el
25 de abril de 1858, una carta suma-
mente expresiva:
Sabe usted que el fondo anual para
suscripciones e impresiones es sola-
mente 240 000 pesos. El gobierno est
suscrito hoy a La Tribuna (por contra-
to), El Nacional, Los Debates, British
Packet, Espada, Regeneracin, Opi-
nin Pblica, Aniceto, Comercial Ti-
mes, Mosaico Potico, la obra de N-
ez, Celebridades y qu se yo cuntas
otras (y no hablo aqu de "impresio-
nes"); de modo que aun sin contar que
las nuevas suscripciones sean "forzo-
sas" en el resto del ao, es muy difcil
que alcance la suma.
71
A tales condicionamientos para el
ejercicio de la libertad de expresin,
se sumaba una prctica perversa de los
propios redactores, consistente en uti-
lizar su influencia ante las autoridades
para resolver sus conflictos dent ro del
campo de la prensa. Sobre el tema, re-
sulta significativa la misiva que Ma-
riano Varela le enviara al fiscal Rufino
de Elizalde el 27 de junio de 1860:
Si yo tuviera influencia con Vd. le pe-
dira que acusase a La Reforma que
presta sus columnas a un muchacho
sin reflexin, para que cometa delitos,
pues es un delito lo que ha hecho. Ma-
71
En Auza, Periodismo, 1978, p. 23.
158
ALBERTO R. LETTIERI
ana yo pienso escribir en La Tribuna
al respecto.
72
Segn puede extraerse de los ele-
ment os de juicio expuestos, lejos de
reivindicar la "dignidad periodstica"
o quitar la "mordaza para el ejercicio
de la crtica", los lmites al ejercicio de
la libertad de expresin vigentes en la
Repbl i ca de Buenos Aires en l os
aos 50 fueron sumament e acotados.
En lo referido a la poltica interna, el
discurso tolerable acept una serie de
variaciones sobre una base comn que
exal t aba los val ores r epubl i canos y
provinciales en cuanto al repudi o del
ant agoni st a/ ext erno. Mientras t ant o,
ni nguna descalificacin resultaba ex-
cesiva. Como se ha visto, la aplicacin
de la ley "mordaza" del ao 1828 resul-
t, en manos de una justicia accesible,
un i ns t r ument o s umament e eficaz,
que la experiencia permitira ir perfec-
cionando en detrimento de las liberta-
des pblicas. En tal sentido, la reforma
auspiciada por el ministro Sarmiento
en el ao 1857, dur ant e el segundo
mandato de Valentn Alsina, por la que
se someta a la prensa a los tribunales
ordinarios, causara estragos durant e
una dcada:
Las acciones de los particulares por
injurias, calumnias o difamaciones que
se cometan por la prensa, como tam-
bin las que en su caso corresponda
intentar a los fiscales del Estado, po-
drn ser deducidas ante los jueces or-
dinarios, los cuales la juzgarn por las
leyes civiles o crimnales.
73
72
Instituto Ravignani, Elizalde, 1974, pp.
523-524.
73
El argumento del gobierno era el siguien-
te: "Seor Sarmiento: Por la combinacin de
De este modo, el ejercicio del di-
senso dentro de la Repblica de Bue-
nos Aires, parece haber encontrado
lmites efectivamente estrechos, pro-
ducto de la pervivencia de una cultura
poltica aut ori t ari a que encont raba
problemtica su correspondencia con
las instituciones y los valores republi-
canos. Este avance del Estado sobre
las libertades civiles quedara adecua-
dament e pat ent i zado en el gravoso
balance que el diputado Valencia for-
mul sobre la gestin de Pastor Obli-
gado, recientemente concluida, miran-
do el futuro sin mayores esperanzas:
Hay cargos muy graves contra la ltima
administracin. El Sr. Obligado ha vio-
lado la Constitucin, no ha asegurado
las garantas individuales, ha atacado la
varias causas ha venido a suceder en Buenos
Aires que no hay tribunal, ha dejado de reu-
nirse, de manera de ser hoy en da una cosa
sentada en Buenos Aires que no haba jurado,
de manera que todas las causas que se inician
ante l, concluyen sin ser vistas siquiera. Por
esa razn he credo, para remover un obstcu-
lo insuperable como ese, deban traerse las
causas a los tribunales ordinarios.[...] quin
forma el jurado? Entre nosotros ha sido prcti-
ca designar a cien personas, no s si son sesen-
ta en Buenos Aires, y donde hay cierto espritu
en la sociedad en cada momento en que se
hace la eleccin de las personas, sucede que
las sesenta ya son decididamente cmplices de
algunos de los partidos polticos. De donde re-
sulta que el juez ya es cmplice.[...] Creo, pues,
que los delitos cometidos por la prensa, deben
ser tratados como el simple libelo." Senadores,
Diario, 15 de septiembre de 1857, pp. 346-
349. La ley sera aprobada sin dilacin, y sus
efectos sobre la libertad de expresin seran
funestos, tanto durante los cincuenta como a
lo largo de la dcada de los sesenta, siendo
designada regularmente como la "ley brbara
del 57". Al respecto, Vase Lettieri, "Construc-
cin", 1995.
LA CONSTRUCCIN DEL CONSENSO POLTICO EN LA ARGENTINA
159
libertad de imprenta persiguiendo a
varios periodistas como los de La Cr-
nica, cerrando imprentas, en menos-
cabo de la libertad de industria y del
derecho de propiedad; ha creado em-
pleos y dispuesto de los caudales p-
blicos, sin sujecin al presupuesto; ha
dejado indefensa la frontera, arriesgan-
do las vidas y las fortunas, por la inep-
titud de sus consejeros.
74
CONCLUSIONES
En este artculo se ha intentado estu-
diar las caractersticas del sistema de
legitimacin del rgimen poltico re-
publicano de la Provincia de Buenos
Aires en la dcada que sucedi a la
batalla de Caseros, prest ando especial
at enci n al lugar asi gnado a la opi-
nin pblica. Segn he intentado de-
most rar, l a necesi dad de garantizar
una cohesin interna suficiente para
enf r ent ar una l at ent e amenaza de
agresin por part e de fuerzas milita-
res manifiestamente superiores, con-
dujo a una heterognea dirigencia pro-
vincial a intentar superar las divisio-
nes fratricidas del pasado establecien-
do consensos, t ant o en su i nt eri or
- s u ma n d o a l i beral es y ex rosi st as
con vocacin autonmica-, como con
respect o a una sociedad civil desga-
rrada despus de casi medi o siglo de
autoritarismo y violencia.
Para ello, la estrategia de forma-
cin de una activa opi ni n pblica,
que compart i era una comuni dad de
sentimientos y objetivos con la nueva
74
Diputados, Diario, 6 de junio de 1857,
p.52.
LA CONSTRUCCIN DEL CONSENSO POLTICO
clase poltica, descans sobre el di-
seo de un marco disuasivo/coerciti-
vo para el ejercicio de la disidencia,
cuyas her r ami ent as pri nci pal es fue-
ron la ley de i mprent a de 1828 y una
justicia decididamente subordi nada al
si t uaci oni smo pol t i co. Una vez ga-
rantizadas esas condiciones, el impul-
so a una participacin activa en el es-
pacio pblico - i nduci endo a la prc-
tica de las nuevas formas de sociabili-
dad, en particular, de la movilizacin
colectiva-, permiti ir definiendo un
imaginario provincial que se erigi en
uno de los principales reaseguros para
la reproducci n del sistema. Ese ima-
ginario, que reconoca las marcas del
i nt ers de los gr upos di ri gent es en
asegurarse una opinin pblica adic-
ta, adopt desde un principio ciertos
mecani smos de par t i ci paci n de l a
democracia directa, haci endo hinca-
pi en su capacidad de legitimacin
de la autoridad poltica.
La asignacin de ese papel prota-
gnico a una opinin pblica amplia-
da, atribuible sobre t odo a las urgen-
cias impuestas por el sitio de Lagos,
sera puest o en cuestin en los aos
subsiguientes, sin obt ener resultados
t er mi nant es . En efect o, el al i gera-
miento del acecho externo no consi-
gui diluir del t odo la amenaza laten-
te de nuevas incursiones armadas, lo
cual potenciaba los riesgos de debili-
tar esa poderosa comuni dad de sen-
t i mi ent os e i nt ereses en el caso de
ponerse en cuestin uno de sus com-
ponent es nucleares. Ms an, segn
permi t i r an reafirmarlo las agi t adas
jornadas que acompaaron el cambio
de dcada, era justamente esa opinin
la base primordial de una dirigencia
EN LA ARGENTINA 161
que gustaba presentarse como cvico-
guerrera, aun cuando sus mritos en
el terreno armado permitiesen esbo-
zar ms de una sombra de duda.
75
De cualquier modo, afirmar que la
opinin pblica constituy, durante
los aos 50, un verdadero mbito de
legitimacin universalmente aceptado,
no implica formular una sobrevalo-
racin de las inspiraciones igualitarias
en la Repblica portea. Por ejemplo,
la prctica desembozada del fraude
que acompa la regularizacin del
ejercicio electoral en Buenos Aires, se
convirti en una condicin estructural
para garantizar el monopolio del po-
der poltico dentro de una elite estre-
75
Un ejemplo contundente al respecto es el
siguiente. Ante la zozobra permanente que ex-
perimentaba la campaa durante el ao 1855,
Bartolom Mitre, en su calidad de ministro de
Guerra de la provincia, decidi encabezar per-
sonalmente la represin, afirmando: "Respon-
do hasta la ltima cola de vaca de la provincia
de que en adelante roben ms los salvajes." Sin
embargo, su enfrentamiento con el cacique Ca-
triel, en Sierra Chica, terminara con una aplas-
tante derrota de las fuerzas provinciales, que
abandonaron adems su arsenal y caballada en
manos de los indios. Sin embargo, el parte de
accin redactado por Mitre en la ocasin, bus-
cara dejar a salvo sus virtudes militares, afir-
mando haberse enfrentado con "la confede-
racin ms vasta de tribus del desierto que
haya tenido lugar desde el tiempo de la con-
quista". Comentando esos sucesos, Juan Mara
Gutirrez escribira una irnica carta a Urquiza:
"Parece que el coronel Mitre no es hombre que
gusta mucho del despoblado. Lo hemos visto,
despus de su descalabro delante de los indios
y cuando el honor fe mandaba quedarse en la
campaa hasta vengarse de los que lo haban
obligado a quedarse de a pie, mandarse mudar
a Buenos Aires." Pese a ello, su popularidad no
habra de decaer. Vase Paez, Derrumbe, 1982,
pp. 60-62.
cha. De este modo, aun cuando candi-
daturas, liderazgos y polticas fuesen
sometidos regularmente a la aproba-
cin del criterio pblico -lo cual im-
plicaba, de todos modos, un significa-
tivo avance-, la injerencia oficial sobre
los mecanismos de formacin de opi-
nin a travs de diversas prcticas, que
iban de la subvencin de los medios a
la coercin directa, nunca descendi,
destinndose una creciente porcin
del presupuesto a esos fines.
El equilibrio artesanal labrado du-
rante la primera mitad de los 50 bajo
condiciones de produccin especfi-
cas, que he caracterizado como ciu-
dad sitiada, entrara en franco colap-
so a partir de 1856, una vez entrados
en vigencia los Pactos de Convivencia
firmados con la Confederacin en
1854 y 1855. En efecto, lejos de po-
tenciar la estabilidad del sistema, el
debilitamiento de una efectiva presin
externa alimentara una voracidad de-
sembozada entre los crculos liberales
encaramados en las instituciones pro-
vinciales durante la administracin de
Pastor Obligado. Tales pretensiones
conduciran a la ruptura del consenso
faccioso existente, al colocar a los n-
cleos de "chupandinos" en la drstica
alternativa de aceptar una integracin
subordinada al orden poltico provin-
cial o de negociar el apoyo del general
Urquiza. En este sentido, las eleccio-
nes provinciales de 1856 y 1857 -deci-
sivas para la designacin del nuevo
gobernador-, permitiran refrendar la
hegemona liberal en la provincia, re-
curriendo al avasallamiento de la mo-
ral y los derechos pblicos.
Sin embargo, aun cuando la rup-
tura del consenso faccioso parece ha-
162
ALBERTO R. LETTIERI
ber estado acompaada de un avance
del Estado provincial sobre la socie-
dad civil, ello no habra de transfor-
mar sustancialmente el sistema de
valores y prcticas pblicas que ha-
ban sustentado al sistema republi-
cano a partir del 11 de septiembre.
En verdad, tanto el temor ante el evi-
dente acercamiento entre los ncleos
de "chupandinos" y el general Urqui-
za, como el inters compartido entre
los gobernantes y la sociedad civil por
acrecentar la prosperidad econmica,
parecen haber significado otros tantos
elementos de juicio irrebatibles en el
momento de renovar, ese consenso
entre la opinin pblica y su dirigen-
cia cvico-guerrera, ocluyendo sus fa-
lencias estructurales para reprimir las
correras de los indios pampas o en-
frentar con xito en el terreno de las
armas a las tropas confederadas.
Con la eleccin de Valentn Alsina,
el proceso de unificacin de la nacin
entraba en su etapa final, recortn-
dose sustancialmente los espacios de
la negociacin poltica. Producto na-
tural de este proceso, la batalla de
Cepeda ofrecera la ltima oportuni-
dad para organizar una nueva Argen-
tina en clave confederal. Sin embargo,
ya para ese entonces el crecimiento
material de Buenos Aires le confera
una importancia tal en el contexto
nacional, que le permitira transfor-
mar su derrota en victoria en la mesa
de negociaciones, sin mayores incon-
venientes. Dos aos despus, en la ba-
talla de Pavn, el abandono del cam-
po de batalla por las tropas de Urqui-
za expresaba la resignacin e impo-
tencia de buena parte del interior an-
te la imposibilidad de revertir un pro-
ceso que conduca inequvocamente
hacia la consumacin de la soberana
portea.
La decisiva modificacin del equi-
librio de fuerzas que acompa el
cambio de dcada habra de poner en
cuestin el futuro de la arquitectura
del rgimen poltico bonaerense, al
modificarse sus condiciones sist-
micas. En efecto, la necesidad de for-
mular una poltica y, luego de Pavn,
las bases de un nuevo proyecte inte-
grador en clave nacional -algunos de
cuyos ejes comenzaban a adivinarse
en la estrategia contemporizadora
que anunciaban los actos del gober-
nador y futuro presidente Bartolom
Mitre-, en poco parecan coincidir
con las demandas de la dirigencia y la
opinin pblica mayoritaria en Bue-
nos Aires, imperturbables en su recla-
mo de aniquilamiento del enemigo
derrotado. Una vez reconocida su he-
gemona a nivel nacional, los nuevos
tiempos traan consigo la necesidad
de adaptar a esa Repblica portea al
nuevo equilibrio poltico que comen-
zaba a redefinirse a nivel nacional.
Mientras tanto, las agudas tensiones
que afectaban a la dirigencia portea
parecan anticipar un porvenir deso-
lador, a partir de la fundada sospecha
de que la victoria sobre la confedera-
cin poda encubrir, paradjicamente,
una amenaza para su autonoma y sus
instituciones republicanas mucho ms
grave que la significada en el pasado
por las tropas y las armas de sus adver-
sarios.
LA CONSTRUCCIN DEL CONSENSO POLTICO EN LA ARGENTINA
163
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