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O MITO E O VALOR DA DEMOCRACIA RACIAL

1


Fbio Wanderley Reis

I

Estas notas intentam breve reflexo sobre o problema das relaes
raciais no Brasil e o que fazer a respeito. Creio que no h exagero em se
pretender que este um dos maiores problemas com que o pas se defronta.
Levamos vrios sculos de nossa histria de longe a maior parte dela a
construir uma sociedade que associava o escravismo com a
heterogeneidade racial e vinculava a estigmatizao resultante da
escravido a atributos fsicos de alta visibilidade. O difcil legado que da
herdamos no apenas envolve o drama da desigualdade e da excluso
socioeconmica de vastas parcelas da populao brasileira, que passaram a
inserir-se na estrutura social ps-escravido em condies extremamente
desfavorveis. Esse legado tem tambm como componente uma perversa
dimenso de psicologia coletiva, consubstanciada no fato de que at mesmo
certo sentimento bsico de autoestima tende a ser negado populao
negra brasileira. O problema certamente mereceria muito maior ateno do
que de fato recebe em termos de anlise e ao pblica e a reduzida
ateno que lhe dada provavelmente consequncia e expresso, ela
prpria, do nosso legado escravista.

Destaco que minha disposio nestas notas analtica, orientada pelo
empenho de apreender e realar aspectos que o diagnstico mais comum
das relaes raciais no Brasil com frequncia omite e de esboar, a partir
da, certa perspectiva quanto natureza das dificuldades que se opem aos
esforos destinados eventual superao de seus traos negativos. A
discusso a ser feita se move entre o esclarecimento dos fins a serem
buscados e o diagnstico acurado das condies dadas. De qualquer forma,

1
Uma primeira verso desse artigo foi apresentada inicialmente no seminrio internacional
Multiculturalismo e Racismo: O Papel da Ao Afirmativa nos Estados Democrticos
Contemporneos, Secretaria dos Direitos da Cidadania do Ministrio da Justia, Braslia, 4 a 6
de julho de 1996, e publicado em Jess Souza (org.), Multiculturalismo e Racismo, Braslia,
Paralelo 15, 1997, e em Fbio W. Reis, Mercado e Utopia: Teoria Poltica e Sociedade Brasileira,
So Paulo, Edusp, 2000. Essa ltima verso aqui apresentada - publicada Revista de Sociologia
e Poltica (2013) N 1 - teve como base de referncia principal Fbio W. Reis, Democracia
Racial e Ao Afirmativa, Econmica, v. 6, n. 1, junho de 2004.
a perspectiva que adoto torna dispensvel que me ocupe em indagar se o
racismo existe no Brasil ou em xing-lo: os postulados que orientam a
discusso (e que a avaliao do problema como um dos maiores problemas
nacionais evidencia) incluem tanto o reconhecimento inequvoco da
existncia do racismo brasileiro quanto a inequvoca afirmao de seu
carter odioso.

II

Meu ponto de partida consiste na indagao sobre a meta a que
caberia aspirar: qual a sociedade que almejamos no que se refere s
relaes raciais? A resposta, a meu ver, clara: queremos uma sociedade
em que as caractersticas raciais das pessoas venham a mostrar-se
socialmente irrelevantes, isto , em que as oportunidades de todo tipo que
se oferecem aos indivduos no estejam condicionadas por sua incluso
neste ou naquele grupo racial. Isso vale, antes de mais nada, para
oportunidades relativas s condies materiais de vida e sua conexo com
recursos de natureza intelectual: oportunidades de emprego, de acesso
educao etc. No Brasil da atualidade, possvel apontar alguns ramos de
atividade profissional que se aproximam desse desiderato de irrelevncia
das caractersticas raciais, apresentando importncia por se tratar de
atividades socialmente valorizadas e, como conseqncia, de veculos mais
ou menos freqentes de ascenso social. o caso da msica popular e do
esporte, especialmente o futebol. Parece bastante claro, por exemplo, que a
estrutura profissional do futebol brasileiro tende atualmente a premiar o
talento ou o mrito profissional de maneira independente das caractersticas
raciais dos jogadores: as chances de que um jogador de futebol talentoso
chegue, digamos, seleo brasileira, com o prestgio e as vantagens
decorrentes, no parecem depender de que se trate de um profissional negro
ou branco. Infelizmente, isso no significa que o racismo e a discriminao
(ou, em todo caso, os efeitos da estratificao social com base na raa)
estejam excludos de tudo o que diz respeito ao futebol ou ao esporte em
geral, como evidenciado pela reduzida presena de profissionais negros nas
equipes esportivas das redes de televiso brasileiras, em claro descompasso
com a proporo de atletas negros.
Mas a irrelevncia das caractersticas raciais como aspirao ou meta
vale tambm para as oportunidades que se abrem ou fecham em outro
plano: as oportunidades de intercmbio e interao social de qualquer tipo
com quem quer que seja. Este plano compreende mesmo algo que surge
como uma espcie de teste decisivo quanto existncia ou no de racismo
em determinada sociedade, a saber, as oportunidades mais ou menos
difundidas de ocorrncia de formas ntimas de convivncia e intercmbio
entre pessoas de categorias raciais diferentes, incluindo-se de maneira
destacada o intercmbio especificamente amoroso e o maior ou menor
estmulo a que aconteam casamentos inter-raciais, com suas
conseqncias para os padres de reproduo que se do na sociedade e
para a medida em que se preservam fronteiras ntidas ou rgidas entre os
diferentes grupos raciais. O que aqui est em jogo pode ser talvez
esclarecido por referncia idia de um mercado em operao: a questo
que se coloca a de at que ponto a coexistncia de gente que apresenta
caractersticas raciais diferenciadas resulta em restries ao envolvimento
igualitrio e desimpedido nas transaes do mercado seja do mercado
econmico convencional ou daquele, mais significativo em termos de
psicologia coletiva, em que se do intercmbios ou transaes de natureza
pessoal. Na sociedade racista, assim como a posse do dinheiro necessrio
pode no resultar em habilitar um homem negro a consumir livremente no
mercado (a escolher, por exemplo, o restaurante que prefira), assim
tambm o fato de ostentar traos pessoais que o tornem eventualmente o
alvo de sentimentos favorveis de certa mulher branca, sentimentos que
hipoteticamente ele prprio retribua, no o habilita a desfrutar sem mais
(isto , sem pesados nus para ambos, ou para seus filhos, se for o caso) da
oportunidade de experincia pessoal possivelmente rica que a disposio de
ambos em princpio representa.
Isso redunda, como ser talvez claro, em afirmar o individualismo
como valor crucial. A perspectiva esboada envolve o reconhecimento de
que h decisiva conexo entre o individualismo e o prprio ideal
democrtico entendido no sentido mais rico e exigente, ou no sentido em
que se costuma falar de democracia substantiva. Uma sociedade no ser
democrtica na medida em que as oportunidades dos indivduos estejam
condicionadas por sua insero nesta ou naquela categoria social: sejam
quais forem os critrios com base nos quais tais categorias se constituam
(raa, classe, etnia, religio, gnero...), a sociedade assim caracterizada ser
fatalmente hierrquica e autoritria, e as oportunidades diferenciais por
categorias expressaro, ao cabo, o desequilbrio nas relaes de poder entre
elas e a subordinao de umas s outras. Assim como no queremos a
sociedade racista, tampouco queremos a sociedade que oprime minorias
(ou maiorias) tnicas, a sociedade machista, a sociedade marcada pelo dio
aos infiis e a discriminao religiosa e aspiramos igualmente a
neutralizar tanto quanto possvel os efeitos da desigualdade de
oportunidades que decorre da estrutura de classes da sociedade capitalista.
Trata-se aqui de algo que, nos estudos relacionados com problemas
de poder e estratificao social, a sociologia designa h muito como o
predomnio de fatores de adscrio, em que o status social de uma pessoa
aparece vinculado a certo trao ou condio que ela compartilha com outras
normalmente em virtude j do prprio nascimento e, portanto, de maneira
independente dos seus mritos pessoais ou do zelo e eficincia com que se
desempenhe nas atividades de qualquer natureza que sejam por ela
desenvolvidas. Ao contrrio da condio marcada pela adscrio (da qual a
atribuio de status de acordo com caractersticas fsicas como raa e sexo
so casos extremos, dada sua total independncia relativamente livre
deliberao e ao desempenho individuais), o ideal democrtico corresponde
antes sociedade que faculta a livre busca da realizao pessoal e que
estimula e premia adequadamente os esforos e mritos pessoais
correspondentes.
Naturalmente, como sugerido anteriormente a respeito da
possibilidade de desfrutar da riqueza contida nas relaes e intercmbios de
todo tipo (em especial as relaes ntimas e estritamente pessoais), o que h
de spero e negativo na viso de um individualismo desenfreado e
competitivo estaria contrabalanado, na sociedade democrtica assim
concebida, pelo fato de que a deliberao pessoal livre poderia exercer-se
tambm no sentido de facultar ao indivduo o estabelecimento de laos
sociais solidrios, clidos e duradouros. Mas tais laos seriam ento
livremente buscados ou consentidos, e a resultante imerso dos indivduos
em grupos sociais diversos nas diferentes esferas de atividade e interao
(ou seja, aquilo que faz da sociedade individualista tambm a sociedade
pluralista) expressaria as decises e escolhas dos prprios indivduos, e no
a mera operao de fatores de adscrio. Esta a condio em que se
realizaria o ideal de autonomia, ou em que cada um se tornaria, para falar
como Hannah Arendt, o autor de si mesmo.
Isso comporta breve elaborao em duas direes. Em primeiro
lugar, a de que a nfase na autonomia individual no supe indivduos
postos em algo como um estado de natureza e despojados de certos
condicionamentos sociais e culturais bsicos: tais condicionamentos no s
esto fatalmente sempre presentes, mas sua atuao constitui mesmo uma
espcie de insumo necessrio para o prprio sentido pessoal de
identidade, sem o qual, naturalmente, no caberia falar de autonomia. H,
contudo, a contrapartida de que a autonomia requer tambm que os
indivduos possam, de algum modo, distanciar-se daquilo que
socialmente dado ou imposto, processar os insumos sociais e culturais de
maneira reflexiva e seletiva e assim, em algum grau, escolher at mesmo a
sua prpria identidade (o que claramente sugerido pelo sentido
etimolgico de autonomia, em que, em vez da imerso convencional nos
valores ou normas da coletividade, o agente aparece como responsvel por
suas prprias normas).
Em segundo lugar, um desdobramento quanto livre escolha pelos
indivduos dos grupos em que participar. A liberdade na definio da
identidade pessoal tem vnculos necessrios com a liberdade quanto
definio das lealdades ou solidariedades, e fatal, se as escolhas so
livres, que os grupos efetivamente importantes venham a ser grupos
funcionais ou de participao segmentar (relevantes, cada um deles,
apenas no que diz respeito a um aspecto limitado das atividades ou da
insero social total do indivduo), ao invs de se mostrarem como
submundos envolventes e dos quais no se pode escapar (o que
caracterstico do mundo da adscrio: o fato de se ser negro numa
sociedade racista ou, digamos, trabalhador manual numa sociedade
capitalista rigidamente estratificada delimita e condiciona tudo o mais).
De todo modo, do ponto de vista das disposies psicossociais envolvidas,
em vez da nfase em identidades coletivas que se afirmem de maneira
efusiva e fervente (e, no limite, de maneira fantica e beligerante), a nfase
antes na idia de uma sociedade sobriamente fraterna, em que a virtude
da tolerncia substituir a fuso e a efuso psicolgicas e tornar possvel o
convvio relaxado de mltiplas identidades livremente escolhidas.



III

Dessa perspectiva geral decorre uma conseqncia importante para a
discusso das relaes raciais no Brasil. Trata-se da reavaliao que ela
permite da ideologia oficial brasileira de democracia racial. comum a
denncia dessa ideologia como mistificao e mascaramento de uma
realidade de racismo e discriminao e portanto como algo de que a
sociedade brasileira deveria desvencilhar-se para que pudesse vir a ter a
melhoria real no plano das relaes entre as raas. Naturalmente, se tomada
como suposta descrio do que na realidade se passa nas relaes raciais no
pas, a ideologia da democracia racial no pode seno ser denunciada como
mentirosa, de forma a se poder ter no lugar dela o correto diagnstico das
dificuldades e perversidades existentes.
Contudo, preciso evitar a confuso em que se comprometem
objetivos valiosos em nome da denncia das feiuras da realidade. Tomada
como caracterizao da meta a ser buscada, a ideologia da democracia
racial se revela no apenas adequada: ela mesmo insubstituvel,
precisamente por afirmar uma condio em que as diferentes caractersticas
raciais se tornam irrelevantes. Como meta, ela claramente superior, por
essa razo, ao modelo de sociedade que transparece como tendncia ou
resultado provvel da valorizao e da afirmao aguerrida
eventualmente beligerante de diferentes identidades raciais como tal.
Observe-se que a ideia de luta de raas difere por um aspecto crucial da
velha idia da luta de classes concebida como instrumento de
emancipao. Pois da luta de classes teoricamente possvel esperar que,
por meio da manipulao dos fatores que respondem pela conformao e
existncia das classes sociais, se venha a ter como resultado a eliminao
das classes como tal e a superao da prpria sociedade de classes, ou a
edificao da sociedade sem classes. Ora, a ideia de uma sociedade
multirracial transformada em sociedade sem raas, ou de uma s raa,
absurda (e inadmissivelmente racista e violenta em uma de suas
interpretaes possveis, a de eliminao fsica das demais raas). Da que a
eventual luta de raas dever fatalmente ser seguida pela convivncia das
raas que tenham lutado. E se a sociedade resultante da experincia de luta
entre as raas poder vir a ser racialmente igualitria, a memria de dio
racial (como a experincia dos Estados Unidos nos adverte, apesar dos bem
sucedidos esforos recentes de promoo social da populao negra)
dificilmente lhe permitir ser tambm autenticamente harmoniosa e
fraterna na convivncia entre as raas. Na verdade, essa sociedade tender
para o apartheid, com as relaes entre os grupos raciais assumindo a
forma de uma espcie de federao (ou confederao) e com as raas se
confrontando de potncia a potncia e de maneira pelo menos
latentemente hostil, conforme o modelo ainda prevalecente na arena
internacional em que (no obstante os xitos relativos de certos processos
de integrao) coexistem os nacionais de diferentes pases talvez
formalmente iguais de um ponto de vista doutrinrio, mas separados.
No se trata aqui necessariamente de tomar como ponto de referncia
positivo o estado nacional e fazer a apologia da fuso nacionalista das
identidades individuais com a identidade nacional, ou da prpria definio
da identidade pessoal por referncia nacionalidade. Embora a definio
da identidade pessoal suponha sempre sua articulao com algum tipo de
coletividade e a assuno, mesmo se crtica, de elementos que se do nas
relaes com os demais, cabe fazer duas ponderaes restritivas: por um
lado, os focos potenciais ou reais de identidade coletiva que poderiam
desempenhar tal funo so mltiplos (nao, classe, grupo tnico,
religioso, racial etc.), e no h razo, em termos de princpios abstratos,
para se privilegiar o foco correspondente coletividade nacional; por outro
lado, os fatores em torno dos quais se define a nacionalidade e se constri o
estado-nao so, naturalmente, um exemplo importante de operao da
adscrio acima avaliada de maneira negativa e certamente possvel
aspirar pela condio em que a afirmao do individualismo como valor
chegue neutralizao da relevncia da prpria nacionalidade. Do ponto de
vista de nossa discusso, porm, o que importa que, qualquer que seja o
mbito ou alcance da coletividade (local, nacional, planetria) que
tomemos como dada para considerar a questo especfica das relaes
raciais e suas implicaes para o carter mais ou menos democrtico da
coletividade como tal, o que cabe desejar que o fator raa, assim como
vrios outros, seja irrelevante. E no h como escapar, no futuro visvel, da
importncia do estado-nao como parmetro de importncia decisiva em
tal discusso em nosso caso, da sociedade brasileira e do estado nacional
brasileiro.


IV

Se concordarmos em reconhecer o valor do individualismo em
correspondncia com a aspirao democracia e o que h de vlido na
ideologia brasileira da democracia racial como descrio da meta a ser
buscada, restar uma qualificao crucial a ser ponderada. Trata-se de que
falar de aspirao ou meta, naturalmente, nada diz a respeito das condies
que efetivamente prevalecem na sociedade brasileira da atualidade quanto
s relaes de raas e j se admitiu anteriormente que essas condies so
inequivocamente odiosas dada a existncia efetiva do racismo e suas
sequelas. Coloca-se, assim, a questo de como, nas condies estruturais e
sociopsicolgicas dadas, se pode pretender agir com eficcia no sentido de
superar as deficincias existentes e assegurar que se caminhe em direo
meta da efetiva democracia racial.
Essa qualificao acarreta, em particular, uma ponderao: a de que,
na situao real existente, na qual a desigualdade objetiva de condies de
vida se associa com condies ideolgicas e psicolgicas em que amplas
parcelas da populao negra so privadas at mesmo da autoestima e em
que a condio de negro resulta numa identidade frequentemente negativa
aos olhos dos prprios negros, a afirmao aguerrida da identidade negra
pode assumir significado instrumental ou representar mesmo um passo
necessrio no processo que permita a aproximao situao de maior
igualdade e eventualmente assegure a prpria meta de irrelevncia das
caractersticas raciais. Isso introduz algo claramente paradoxal diante das
reservas h pouco manifestadas quanto s possveis consequncias
negativas da afirmatividade racial: o preo a ser pago para a alterao para
melhor das condies sociopsicolgicas negativas que parecem caracterizar
boa parte da populao brasileira de cor negra pode ser precisamente a
mobilizao coletiva feita em termos tais que envolveria por fora a criao
de um nimo beligerante mais ou menos robusto. At o ponto em que a
avaliao das condies prevalecentes a envolvida seja empiricamente
correta, no h como evitar admitir a existncia de um trade-off no qual
valeria a pena sacrificar o conformismo de parcelas talvez majoritrias da
populao negra (ainda que esse conformismo pudesse ser visto como
favorvel paz racial) em favor do acesso de tais parcelas a uma
autopercepo de maior dignidade e mais afirmativa e reivindicante.
Admitido isso, porm, cabe tambm reconhecer que a avaliao adequada
da situao existente, quer em termos fatuais quer valorativos, v-se
cercada de dificuldades, que se ligam com as complicaes prprias da
questo da articulao entre a identidade pessoal e as vrias referncias
coletivas de que aquela identidade pode valer-se.
Uma primeira dimenso a ser destacada quanto a essas dificuldades
refere-se ao pouco que sabemos, propriamente e com segurana, a respeito
das complicaes e sinuosidades do assunto. Em particular, os delicados
aspectos de psicologia coletiva envolvidos mereceriam estudos cuidadosos
e sofisticados, ao invs da carncia de esforos e da pobreza analtica que
marcam a rea.
Se passamos ao plano substantivo, um aspecto equvoco o de que
as caractersticas raciais, por si mesmas, representam um fundamento antes
precrio para o esforo de redefinio de identidade e de mobilizao
coletiva. Pois a identidade supe a insero numa cultura e a absoro dela
e a referncia a raa (no obstante o frequente uso abusivo do adjetivo
tnico, com os componentes culturais e de identidade que nele se acham
envolvidos, para designar meras categorias raciais) est longe de fornecer,
por si s, um substrato cultural suficientemente forte e atraente para a
mobilizao empenhada na redefinio da identidade.
2

Por certo, existe a possibilidade do recurso a uma identidade
africana, caso em que se trataria de associar, como tem ocorrido com o
movimento negro no Brasil, a caracterstica racial a um rico conjunto de
traos de natureza inequivocamente cultural. Mas h um patente
artificialismo na pretenso de que a populao negra brasileira deva vir a
sentir-se propriamente africana em termos culturais e a construir sua
identidade a partir da. (Num debate de alguns anos atrs, fui
veementemente interpelado por Abdias do Nascimento, que proclamava
aos brados Eu sou africano!; ele no se dava conta, porm, de que a
prpria proclamao era feita numa lngua europia, que acontece ser sua
lngua materna...) No obstante o bvio elemento de coero e violncia na

2
Sem dvida, a cultura a cristalizao, por assim dizer, de traos ou disposies de psicologia
coletiva, os quais podem referir-se raa tanto quanto a qualquer outro aspecto da
coletividade. No sentido aqui relevante, porm, a cultura certamente no se reduz s
disposies de psicologia coletiva referidas raa. Alm disso, parte crucial do problema em
questo tem a ver com o fato de que, no caso presente, tais disposies redundam elas
prprias, com frequncia, numa identidade racial negativa e no comprometimento da
autoestima.
transferncia inicial de populaes africanas para o Brasil, para as geraes
atuais a insero na complexidade cultural da sociedade brasileira um
dado do qual dificilmente ser possvel esquivar-se (nesse sentido,
naturalmente, como Rousseau advertiu com especial fora, a coero
compe o substrato sociocultural da vida de quem quer que seja, ainda que
de maneira menos bvia ou dramtica do que a que se tem quando a
escravido se acha envolvida). E mesmo se cumpre reconhecer, em
consonncia com a afirmao do individualismo como valor, que o que
cabe desejar quanto identidade individual , como vimos, que ela prpria
venha a ser em boa medida o objeto de deliberao pessoal reflexiva e
autnoma por parte dos indivduos, no h como deixar de reconhecer
igualmente, como tambm assinalado, que essa deliberao livre e reflexiva
dever necessariamente processar o material sociocultural disponvel e o
condicionamento adscritcio por ele exercido material este que, no caso
da populao negra brasileira, inclui algo muito mais complexo do que a
memria de origens africanas mais ou menos remotas (sem falar do desafio
posto pela modernidade ocidental para a identidade dos africanos da
prpria frica atual). Alm disso, a nfase na livre deliberao individual
quanto identidade dificilmente poderia conciliar-se com a idia de uma
espcie de predeterminao forosa de uma identidade africana para os
negros do Brasil. claro que o cidado brasileiro de raa negra pode
sentir-se brasileiro (com o que isso implica de reivindicao de certo
legado que tambm europeu e ocidental), assim como pode reivindicar
sua insero na categoria universal de homem e tratar de definir sua
identidade pessoal com base nessa opo universalista.
3

Naturalmente, essa perspectiva no redunda em colocar
necessariamente em xeque a legitimidade de esforos de proselitismo como
o que se tem com o movimento negro brasileiro. Do ponto de vista
doutrinrio ou valorativo, tal movimento certamente legtimo, em
princpio, como esforo de persuaso intelectual e de mobilizao. Mas, em

3
Lembro de ver na televiso, nos Estados Unidos de fins dos anos 60, uma entrevista de James
Baldwin, o conhecido escritor negro estadunidense, na qual, a propsito de certa pergunta do
entrevistador, dizia ele vigorosamente: "Eu no sou um negro, sou um homem!". No seminrio
sobre Multiculturalismo e Racismo onde se apresentou a verso inicial deste texto, algum
contraps a essa evocao o fato de que Baldwin foi, no obstante, um militante do
movimento dos direitos civis naquele pas. Talvez se tenha com ele uma ilustrao da
perspectiva adequada, na qual o engajamento no combate desigualdade e ao racismo no
redunda no fechamento ou no abandono da capacidade de adotar o ponto de vista
individualista e universalista.
primeiro lugar, a perspectiva esboada questiona, sim, a acuidade da
avaliao fatual das chances de xito desse esforo no sentido de vir a
empolgar extensamente a populao negra do pas, pois tais chances
parecem reduzidas nas condies sociopsicolgicas prevalecentes. Em
segundo lugar, articulada com a nfase dada anteriormente meta de
irrelevncia social das caractersticas raciais, ela contm uma advertncia
que se aplica ao prprio plano valorativo, chamando ateno para o
elemento de autocrtica e autolimitao que se impe a um esforo de
redefinio mais ou menos artificial de identidades coletivas que (1) no
pretenda ser vtima do perigo de arrogncia e autoritarismo a contido,
reconhecendo que seu xito depende da adeso voluntria e se possvel
lcida das pessoas a que se dirige; e (2) no pretenda comprometer de vez
as chances de criao de uma efetiva democracia racial em que seja
possvel a convivncia igualitria e harmoniosa de indivduos livres.
Cabe ainda considerar dois aspectos. O primeiro deles
frequentemente tomado nos debates a respeito da questo racial no Brasil,
dando origem a confuses de efeitos importantes. Trata-se da questo da
miscigenao, com sua relevncia para o problema da definio (ou
redefinio) de uma identidade negra. Pois, se temos intensa miscigenao
e mescla de traos raciais, surge a questo de onde fazer passar a linha
divisria (ou as linhas divisrias) entre as diversas categorias, com
consequncias para as orientaes e eventuais polticas a serem adotadas.
Assim, se se admite que a miscigenao resulta na existncia de mltiplas
categorias que merecem ser tomadas como diferentes, qualquer poltica que
tenha raa como referncia se torna mais problemtica e de colocao em
prtica mais difcil. Contudo, o critrio que tem sido adotado e afirmado
pelo movimento negro, de acordo com o qual se juntariam sob a rubrica de
negros tambm os mestios, dificilmente admissvel: a idia de tomar
como negro quem quer que tenha uma gota de sangue negro vale tanto,
naturalmente, quanto a idia de tomar como branco quem quer que tenha
uma gota de sangue branco. Esse critrio redunda, na verdade, em
inequvoco exemplo de assimilao injustificada das orientaes resultantes
dos tradicionais padres estadunidenses de relaes raciais, onde a
caracterstica de ser negro muito mais fortemente estigmatizada como
uma espcie de enfermidade contagiosa, que se contrai mesmo com
pequena exposio a ela: uma gota de sangue negro e se est
contaminado de negritude. Tanto mais espantosas so certas perspectivas
notavelmente distorcidas que se podem encontrar em setores do movimento
negro brasileiro, que, no empenho de assegurar nitidez nas fronteiras
raciais como parte da luta em prol das populaes negras, se dispem a
qualificar a miscigenao como nada menos do que genocdio
certamente adotando o ponto de vista segundo o qual ela resulta no
embranquecimento do pas. Alm do patente absurdo do emprego de uma
expresso fortemente marcada pela sugesto de violncia para indicar o
fato de que as pessoas, com frequncia, ao decidirem unir-se e reproduzir-
se (amar-se!), tratem a raa como irrelevante e ignorem as fronteiras
raciais, outra dificuldade, naturalmente, a de que, dependendo de como se
olhe, esse embranquecimento pode ser igualmente visto como
enegrecimento. Ironicamente, o critrio estadunidense justamente o
que mais favoreceria essa maneira de ver.
H uma importante qualificao a ser introduzida quanto a este
aspecto, a qual se impe se nos preocupamos em fazer justia s
sinuosidades acima apontadas na psicologia coletiva das relaes raciais no
Brasil. Diferentemente do que se sugere no pargrafo anterior (e do que se
sugeriu antes a propsito da idia do livre relacionamento amoroso entre
pessoas de grupos raciais distintos), pode dar-se que a busca de parceiros
brancos, ou mais brancos, por parte de indivduos negros seja, como com
certeza ocorre frequentemente no pas, tudo menos a expresso de
irrelevncia das diferenas raciais: ela pode ser, ao contrrio, justamente a
expresso da assimetria nas relaes raciais e um correlato da falta de
autoestima negra, com a adeso a padres estticos que avaliam
negativamente as caractersticas negroides. Como Diva Moreira, por
exemplo, nos tem feito notar em seu trabalho, esses fenmenos terminam
por vitimar especialmente a mulher negra, pelo fato simples de que os
homens dispem com maior freqncia de oportunidades de escolha menos
limitadas. Eles so uma clara e dolorosa manifestao da patologia que
marca as relaes raciais entre ns. Ainda que sua ocorrncia no afete o
princpio mesmo da irrelevncia da condio racial como desiderato a ser
buscado, ela sem dvida fortalece a idia da necessidade de passagem por
um momento afirmativo com respeito identidade negra, no obstante os
problemas e as dificuldades envolvidas nessa afirmao.
O segundo aspecto acima anunciado, que se liga com o primeiro,
pode ser expresso pela frmula bombstica que s vezes se encontra na
literatura sociolgica brasileira sobre relaes raciais: a do paralelismo das
escalas cromtica e social. Ela destaca o fato de que, em decorrncia das
origens escravistas de nossa heterogeneidade racial, as caractersticas
raciais dos indivduos se correlacionam com sua posio socioeconmica,
indo-se da presena mais marcante de negros na base da estrutura social
presena dominante de brancos no seu pice, com os mestios tendendo a
ocupar posies intermedirias. Isso resulta em vincular um importante
componente social ao problema das relaes raciais, o que tem
consequncias relevantes para opes de polticas pblicas a serem
exploradas brevemente em concluso.

V

Que dizer, como decorrncia de tudo isso, sobre a questo da ao
afirmativa? Tomada genericamente em termos de aes adotadas pelo
estado e intencionalmente dirigidas ao avano e melhoria nas relaes
raciais no pas, a proposta de ao afirmativa claramente irrecusvel.
Como se sugeriu no incio, a pouca ateno prestada ao problema racial no
Brasil, incluindo a insensibilidade revelada pelo estado brasileiro para com
ele, pode ser vista como parte do muito que h de negativo em nosso
legado escravista. Creio, porm, que h matizes importantes aqui.
A meu ver, alm de que cabe reconhecer como desejvel que
critrios raciais sejam tidos em conta em diversas situaes especficas
(como a deciso do governo Lula de buscar um profissional negro
qualificado para o Supremo Tribunal Federal), h certamente uma esfera
em que a ao do estado deve dirigir-se, em geral, explcita e diretamente
questo racial como tal: trata-se da esfera correspondente prpria
neutralizao do preconceito e da discriminao raciais. Naturalmente, o
estado j se faz presente nessa esfera por meio da criminalizao formal da
discriminao racial na legislao brasileira. Os problemas aqui envolvidos
so, porm, antes de tudo problemas culturais ou de psicologia coletiva.
evidente que a ao do estado nesse plano deixa muito a desejar, com
conseqncias importantes para a prpria eficcia real da legislao
mencionada, que raramente faz sentir seus efeitos, ou mesmo acionada,
numa cultura que na verdade racista e tolerante com as infraes do
princpio legal. Alm do aperfeioamento dos dispositivos e mecanismos
legais e jurdicos, de maneira a torn-los mais sensveis questo racial e
mais geis em responder a ela, seria possvel esperar do estado disposio
muito mais ativa para agir pedagogicamente contra o preconceito: caberia a
ele regular e fiscalizar apropriadamente as diversas esferas em que se
produz a inculcao dos valores pertinentes, que vo desde a escola, como
instituio formal de ensino e socializao dos imaturos, at, por exemplo,
o mundo dos comerciais de televiso como veculo inocente de
mensagens insidiosas sobre o valor esttico e social ligado s diversas
raas.
Creio, porm, que muito mais problemtica a idia da ao
afirmativa tomada como o empenho, por parte do estado, de promoo
social e econmica dirigida especificamente populao negra como tal. A
discusso anterior ter provavelmente deixado antever as razes dessa
avaliao restritiva. Tais razes so, por um lado, tcnicas, no sentido de
se referirem dificuldade de se definir de maneira suficientemente ntida os
que se habilitariam e os que no se habilitariam aos benefcios desse tipo de
ao, e portanto dificuldade de se colocar em prtica e administrar
apropriadamente as decises eventualmente adotadas. Mas o aspecto
tcnico das razes em questo desdobra-se imediatamente num aspecto
humano. Pois seria claramente odiosa, nas condies gerais que
caracterizam as vastas camadas destitudas da populao brasileira, a
pretenso de se estabelecer a discriminao entre as raas como critrio
para a ao de promoo social do estado. Pondere-se que justamente na
base da estrutura social, onde obviamente se encontram os alvos potenciais
mais importantes do esforo social do estado, que mais se mesclam e
integram socialmente populaes racialmente diversas, sem falar da
ocorrncia mais intensa da prpria miscigenao.
A ao do estado mais diretamente no plano econmico-ocupacional ter,
portanto, de ser orientada por critrios sociais antes que raciais. Esta
forma de ao no somente evita as dificuldades tcnicas, alm de
ajustar-se ao valor da no-discriminao e da democracia racial: ela
provavelmente tambm a mais capaz de assegurar, dada a correlao
racial-social anteriormente assinalada, a prpria promoo social dos
negros brasileiros. Como assinalava George Reid Andrews em sua
comunicao no mesmo seminrio que deu origem a este texto, Cuba
provavelmente o pas mais bem sucedido, em todo o planeta, no que se
refere a igualar as condies de categorias raciais diversas sem ter tido
polticas especificamente dirigidas populao negra ( ANDREWS, 1997;
LA FUENTE, 1995).
Este , acredito, o exemplo que se deveria procurar seguir. Tome-se, por
exemplo, a questo do acesso ao ensino superior. Mesmo pondo de lado a
indagao sobre a oportunidade e a propriedade de comear por a, nas
condies gerais da educao brasileira, os esforos maiores de reforma,
medidas como a reserva de vagas para estudantes oriundos da rede
pblica (com a reestruturao e o reforo, sem dvida, do prprio ensino
pblico nos nveis pr-universitrios...) e a expanso de vagas nos cursos
noturnos, que algumas universidades brasileiras vm adotando, ilustram a
perspectiva que julgo em princpio correta quanto contribuio da
universidade para o enfrentamento do desafio de incluso social no pas.
Mas as dificuldades do assunto ficam claras com as muitas reservas que se
impem quanto ao projeto aprovado no Senado em agosto de 2012
relativamente s universidades pblicas federais, em que se mesclam
cotas dirigidas ao ensino mdio cursado em escolas pblicas com critrios
raciais e de renda familiar de maneira que, pelas propores envolvidas e
os mecanismos de deciso previstos, ameaa comprometer seriamente a
qualidade das universidades como instituies de ensino e pesquisa, sem
falar de outras consequncias negativas, como as dificuldades que seriam
provavelmente criadas para o ensino mdio privado. De todo modo,
bom ter em conta que, nos prprios Estados Unidos que experimentam h
vrias dcadas com a ao afirmativa, tornam-se evidentes as distores
provenientes da nfase excessiva ou exclusiva no critrio racial
incluindo, surpreendentemente, a reduzida presena dos descendentes de
escravos americanos entre os selecionados para as melhores
universidades, em confronto com estudantes de ascendncia diretamente
africana ou das Indias Ocidentais. Como relatado h algum tempo em
matria do New York Times, da tem resultado que os funcionrios
encarregados das admisses na Universidade Harvard, por exemplo, se
revelem preocupados em atrair mais estudantes dos estratos de baixa
renda de todas as raas, como forma de incluir comunidades que o
critrio atualmente posto em prtica tem marginalizado
(RIMER, & ARENSON, 2004).

Seja como for, parece apropriado fechar estas notas lembrando que o
Brasil, nas muitas geraes transcorridas desde a abolio da escravatura,
um dos pases mais bem sucedidos em termos de dinamismo e
desenvolvimento econmico. O resultado, no entanto, a sociedade
desigual, injusta e racista que a est diante dos nossos olhos. Portanto, um
sim, sem dvida, ao afirmativa, num sentido que envolve a oposio
frontal perspectiva daqueles que h pouco pretendiam ver nas condies
da dinmica econmica e tecnolgica da atualidade as razes para uma
espcie de abdicao do estado. Mesmo ignorando o desmentido que a
crise internacional corrente traz aos postulados otimistas dessa perspectiva,
tais condies no fariam seno tornar mais imperiosa a necessidade da
ao intencional do estado para compensar suas conseqncias socialmente
perversas, ainda que as circunstncias tornem eventualmente mais difcil a
prpria ao do estado, impondo seu enxugamento e agilizao. Faamos,
pois, um estado to gil e enxuto quanto possvel, mas to complicado
quanto seja necessrio para dar conta da tarefa social que lhe cabe. Tarefa
em cujo cumprimento a indispensvel promoo social da populao negra
vir, cabe esperar, como decorrncia.

VI
Bibliografia

ANDREWS, George Reid. Ao Afirmativa: Um Modelo para o Brasil?, In
SOUZA, Jess (org.), Multiculturalismo e Racismo, Braslia, Paralelo 15,
1997.

LA FUENTE. Alejandro de. Raa e Desigualdade em Cuba, 1899-1981,
Estudos Afro-Asiticos, n. 27, 1995.

REIS, Fbio Wanderley. Mercado e Utopia: Teoria Poltica e Sociedade
Brasileira, So Paulo, Edusp, 2000.

REIS, Fbio Wanderley, Democracia Racial e Ao Afirmativa,
Econmica, v. 6, n. 1, junho de 2004.

RIMER, Sara & ARENSON, Karen W. Top Colleges Take More Blacks, but
Which Ones?, The New York Times, 24 de junho de 2004.

SOUZA, Jess (org.), Multiculturalismo e Racismo, Braslia, Paralelo 15,
1997.