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La Mort de Pompe (1643) - Pierre Corneille

Tragdie en 5 actes, joue pour la premire fois en dcembre 1643 au thtre du Marais avec
Molire qui a jou le rle de Csar.
Personnages
Jules Csar
Marc Antoine
Lpide
Cornlie, femme de Pompe
Ptolome, roi d'gypte
Clopatre, sur de Ptolome
Photin, chef du conseil d'gypte
Achillas, lieutenant gnral des armes du roi d'gypte
Septime, tribun romain, la solde du roi d'gypte
Charmion, dame d'honneur de Cloptre
Achore, cuyer de Cloptre
Philippe, affranchi de Pompe
Troupe de Romains
Troupe d'gyptiens
Acte I
Aprs la bataille de Pharsale, Pompe en fuite va aborder en gypte et y chercher un asile. Quand le
rideau se lve, nous sommes dans le palais de Ptolme, roi d'gypte. Par la grce de Pompe, il
rgnait avec sa sur, Cloptre. Mais il a russi l'vincer du pouvoir et, par l, il a tout craindre de
Pompe. Cependant, ce qu'il redoute surtout, c'est la venue de Csar qui suit son adversaire. Ptolme
se range l'avis de son ministre Photin : il faudra faire assassiner Pompe ds son arrive en gypte.
Acte II
Le meurtre a t accompli, mais Cloptre effraie son frre, en lui faisant comprendre que Csar qui
l'aime serait bien capable de la rtablir sur le trne. Ptolme se voit entran par les circonstances
dans une srie de crimes : Si Cloptre vit, s'il la voit, elle est reine. Mais, rplique Photin : Si
Cloptre meurt, votre perte est certaine. Cloptre sera donc pargne.
Acte III
Csar a dbarqu et Ptolme est all s'humilier ses pieds, lui prsentant la tte de son rival
assassin. Csar se dtourne avec horreur de cette tte coupe ; il tait prt pardonner, mais il
menace Ptolme de sa vengeance. Dans la scne suivante il devoile quil sinteresse Cloptre et
demande ses nouvelles Antoine.
Acte IV
Tandis qu'on assiste pour la premire fois une entrevue entre Csar et Cloptre, et que, hros
romanesque, il lui fait l'offre de sa main en lui promettant d'pargner la vie du roi Ptolme, Cornlie,
veuve de Pompe, et, ce titre, toujours ennemie de Csar, le prvient d'un complot contre lui auquel
on a tent de l'associer : sa haine de Csar s'est efface provisoirement devant sa gnrosit romaine et
son dsir de voir le sang de son poux veng par Csar.
Acte V
un ct Cornlie lamente la mort de son mari quand Philippe qui a servi avec Pompe vient avec la
nouvelle quil a retrouv le corps de son maitre. l'autre ct la bataille entre les Romains et les
gyptiens de Ptolme a lieu. On apprend que, malgr les efforts de Csar pour pargner la vie du roi
lui-mme, il a pri courageusement. Csar rend Cornlie sa libert, malgr sa promesse de continuer
le combattre, et Cloptre son trne. La pice se termine sur l'annonce pour le lendemain d'une
double pompe : le couronnement de Cloptre et les funrailles officielles de Pompe.

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