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1. Introduccin.

En una vasta y rica regin de Amrica, el pueblo maya cre una de las ms originales y grandiosas
civilizaciones antiguas. Los mayas no constituyen a un grupo homogneo, sino un conjunto de
etnias con distintas lenguas, costumbres y realidades histricas, pero que comparten rasgos que
nos permiten integrarlas en una unidad cultural. A la vez, esta unidad forma parte de otra mayor,
la cultura mesoamericana.
2. Ubicacin geogrfica
La cultura maya cubri el territorio sureste de lo que es hoy la Repblica mexicana y que
corresponde a los estados de Yucatn, Campeche, Tabasco, Quintana Roo y la zona oriental de
Chiapas, lo mismo que la mayor parte de Guatemala, Honduras, El Salvador y Belice, cubriendo
una extensin territorial que vara, de acuerdo con los diversos arquelogos e historigrafos, entre
325,000 a 400,000 Km2, teniendo por lmite el Golfo de Mxico y mar de las Antillas; el ocano
Pacfico; el ro Grijalva (conocido en Guatemala como ro Usumacinta), en el estado de Tabasco y
el ro Ula en Honduras y el ro Lempa en El Salvador actuales.
3. Origen de los mayas
La trayectoria histrica de la civilizacin maya prehispnica se ha dividido en tres grandes
perodos:
El preclsico: En el que se estructuran los rasgos que caracterizarn a la cultura maya; la
agricultura se convierte en el fundamento econmico, surgen las primeras aldeas y centros
ceremoniales, y se inician diversas actividades culturales en torno a la religin.
El clsico: Que empieza alrededor del siglo III, constituye una poca de florecimiento en todos los
rdenes: se da un gran desarrollo en la agricultura, aumento en la tecnologa, una intensificacin
del comercio, y se consolida la jerarquizacin poltica, social, sacerdotal y militar. As mismo se
construye grandes centros ceremoniales y ciudades, donde florecen las ciencias, las artes y la
historiografa. Hacia el siglo IX, se presenta un colapso cultural, cuya causa pudo haber sido una
crisis econmica y, consecuentemente, socio-poltica. Cesan las actividades polticas y culturales
en las grandes ciudades clsicas en el rea central, muchas de las cuales son abandonadas, y se
inicia el perodo denominado postclsico.
El postclsico: Iniciado alrededor del siglo X, termina con la conquista espaola en el siglo XVI. Ella
puso fin al proceso cultural mesoamericano, y los mayas quedaron sometidos y marginados en sus
propios territorios.
preclsico medio. Por el contrario, la evidencia disponible para las tierras bajas es menor, y apunta
hacia un patrn de desarrollo relativamente tardo en relacin con regiones vecinas.
4. Religin: Toda la vida de los mayas est inspirada en ella, de all que hasta la organizacin del
estado sea teocrtica. Los mayas rindieron culto a las fuerzas de la naturaleza, sus principales
dioses.
5. Arte
Los mayas clsicos desarrollaron, segn las regiones, diversos estilos en arquitectura, pintura,
escultura y otras artes, en las que desplegaron un alto grado de calidad tcnica. La labor de los
artistas estivo ntimamente relacionado con las caractersticas sociales, culturales y polticas de su
entorno. El despliegue ritual era esencial para reafirmar el poder poltico.