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La evolucin de mito.

El descubrimiento de la
ciencia.
Ensayo de Ral Cadena Cepeda.
Marzo 2,000
Bibliografa:
La necesidad del mito, de Rollo May-- Edic. Paidos b!rica.
El "oder del mito, de #ose"$ %am"bell.
Misticismo y Lgica, de Bertrand Russell.
Religin y %iencia, de Bertrand Russell.

Este tema es de muc$o inter!s "ara los estudiosos de la religin
y de la filosofa, "ues nos muestra el "roceso del ra&onamiento, y
"one al descubierto las races mas ntimas del "ensamiento
$umano.
'i re"asamos el tema de la evolucin del conocimiento, caeremos
en cuenta, de (ue en la remota antig)edad, la e*"licacin del los
temas trascendentes estaban fincados en la tradicin, en la
religin y en los mitos.
Los temas a los (ue $ago mencin, son a(uellos (ue tratan sobre
el ser $umano, y sus relaciones entre s. 'u destino final y su
"ermanencia dentro del +niverso. ,ambi!n sobre el mundo fsico
y la e*istencia de la otra vida. -s como la "redestinacin y las
fuer&as sobrenaturales.
.e lo (ue sabemos a$ora, "arece ser (ue desde el origen de la
ra&a $umana, $asta el tiem"o de la /recia cl0sica, la inmensa
mayora de las culturas recurri al mito, como elemento
"rimordial "ara la e*"licacin de esas incgnitas.
'in embargo, en el la"so com"rendido entre el siglo l1, -.%. y
$asta el ll ..%., se dio en una reducida &ona del mediterr0neo, el
nacimiento y desarrollo del "ensamiento cientfico.
Este "ensamiento e*"licaba la realidad de las cosas, ba2o la lu&
de la ra&n y la e*"erimentacin.
.esde luego (ue la ciencia no se libr totalmente del influ2o de la
magia.
En este "erodo, convivi la ciencia con la mitologa, de manera
mas o menos armoniosa.
Es im"ortante mencionar a(u, (ue los descubrimientos
filosficos y cientficos de esa !"oca, no tuvieron a"licacin
"r0ctica. 'ino (ue su ob2etivo era "rimordialmente el de
satisfacer la sed del conocimiento.
%on el advenimiento del cristianismo como religin oficial del
m"erio Romano, el "ensamiento cientfico se e*tingui casi "or
com"leto. 3 vuelve a a"arecer, solo $asta finales de la edad
media.
Pero "ara "oder tocar este tema de una manera formal, debemos
aclarar la sem0ntica de las "alabras %iencia y Mito. 3 desde
luego, mencionar la relacin (ue ambos conce"tos guardan con
el "ensamiento filosfico.
Menciona Bertrand Russell, (ue la filosofa es un 0mbito
intermedio entre la religin y la ciencia.
-firma esto, debido a (ue la filosofa es una disci"lina (ue en la
b4s(ueda de la verdad, recurre 4nicamente al as"ecto racional
del "ensamiento $umano.
'in embargo, no em"lea como la ciencia lo $ace, la
e*"erimentacin "ara la com"robacin de las teoras e*"uestas
-clarado lo anterior, "asaremos a anali&ar las diferencias entre el
mito y la ciencia.

El M,5:
El Mito es el com"endio de los conocimientos basados en
leyendas, cuentos, $istorias y religiones. Estos conocimientos
"rovienen generalmente de fuentes (ue se "ierden en el remoto
"asado. .e manera (ue la com"robacin de los $ec$os, resulta
im"osible.
La mitologa com"rende los siguientes temas:
Religiones.
'agas o leyendas $eroicas.
6ol7tales, Marc$enn o leyendas.
,radiciones.
'u"ersticiones.
%on res"ecto a las sagas, estas generalmente tienen alg4n
elemento $istrico en su origen. Pero el conte*to de la $istoria en
s, esta me&clada con narracin ficticia. 8 Mo %id,
9et&alcoatl, etc.:
Los fol7tales, o cuentos tradicionales, fueron creados con el
4nico inter!s de entretener a la audiencia 8 Poca$ontas, /ulliberg,
Ri" 1an ;in7le, etc:.
Las tradiciones se refieren "rinci"almente a ritos y costumbres
(ue conllevan generalmente algunos elementos morales.
8 Peregrinaciones, "osadas, desfiles, matac$ines, etc.:
Por 4ltimo, las su"ersticiones: son generalmente del orden
metafsico y se refieren a las narraciones fant0sticas. .e los
dioses, de los encantos, y la magia con los (ue es "osible alterar
las leyes naturales, y desde luego las bru2eras, a"ariciones y
curaciones milagrosas.
8 ver: El ni<o 6idencio. --- adoracin de Reli(uias. :
Es im"ortante mencionar (ue los mitos "ueden estar basados o
no, en $ec$os reales. 'olo (ue no e*iste la "osibilidad de su
com"robacin.
En el caso de (ue se com"ruebe (ue un mito es verdadero, de2a
de serlo. Para transformarse en $istoria.
Podemos citar (ue en la edad media, el $ombre com4n crea (ue
la tierra era "lana, (ue era el centro del universo y (ue la
naturale&a estaba regida "or fuer&as es"irituales (ue "odan ser
alteradas con sacrificios, oraciones o encantamientos.
Este era un "ensamiento mtico, basado en tradiciones. 'i
ma<ana se com"rueba (ue la tierra es "lana y (ue bailando se
"uede $acer llover, estos conocimientos de2ar0n de ser mticos y
se convertir0n en $ec$os cientficos.
La Religin es un tema a"arte, "ues adem0s de los m4lti"les
elementos mticos (ue la conforman, encierra definiciones
morales (ue sirven "ara regir la conducta $umana.
,iene como finalidad, la comunicacin del $ombre con .ios, y la
ace"tacin de la voluntad divina. 3 est0 constituida "or tres
elementos:
Una Iglesia, un credo y un cdigo de conducta moral.
Relativo a la autoridad (ue avala los "ostulados de la religin,
!sta es muy com"le2a. Pues se fundamenta en revelaciones,
ins"iraciones de santos y ense<an&as de escrituras antiguas.
Basado todo ello, en la inter"retacin de una 2erar(ua
eclesi0stica.
,al y como se menciona en el segundo t!rmino, los
conocimientos de una religin, se denominan %RE.5. Por ser un
c4mulo de creencias (ue tienen su origen en acontecimientos
incom"robables, y (ue llegan $asta nuestros odos a trav!s de
narraciones de terceras "ersonas.
Es muy im"ortante resaltar el $ec$o, de (ue los conocimientos
ad(uiridos "or va del mito, tienen un valor "sicolgico muy
im"ortante "ara el ser $umano.
9ue la tradicin y la Religin "ro"orcionan una tran(uilidad y
seguridad ante la adversidad, (ue no se consiguen con los
conocimientos cientficos.
9ue los "ostulados inmutables, (ue estas 0reas del saber
$umano "ro"onen, tienen un inmenso atractivo. Pues liberan al
es"ritu $umano de la "esada carga de la evaluacin !tica, y de la
corres"ondiente toma de decisiones, ante los cambiantes
acontecimientos de la vida.
9ue una ve& (ue los acontecimientos est0n codificados y
evaluados "or una autoridad moral, no es necesario correr el
riesgo de las inter"retaciones "ersonales de cada (uien.
'ocialmente, el mito tambi!n tiene un valor muy im"ortante.
Te contar un Folktale ( leyenda ):
.esde tiem"o inmemorial, en muc$as de las islas del sur del
Pacfico, e*istan "e(ue<as comunidades, en las (ue la autoridad
del bru2o de la tribu, era incuestionada y su"erior a la del 2efe
"oltico o a la de los resto de los $ombres de la misma.
%uando alguien cometa un crimen contra la tradicin o las
costumbres, el bru2o decretaba la muerte civil del ofensor. Esto
consista en (ue todos y cada uno de los miembros de la
comunidad lo ignoraban, le de2aban de $ablar y lo consideraban
muerto.
-l "oco tiem"o este $ombre se comen&aba a sentir mal, de2aba
de tener sentido la vida "ara !l y mora a las "ocas semanas.
Lo anterior "one en manifiesto el inmenso "oder (ue tiene el
"ensamiento mtico sobre el ser $umano. Es tal la fuer&a del
mismo, (ue se trasmite inalterado de generacin en generacin y
regula la estructuracin social y la definicin !tica y moral de las
comunidades. .esde luego, (ue "ara (ue esto se d!, debe e*istir
tambi!n una organi&acin encargada de "romover y conservar el
mito y los rituales (ue de !l emanan.
En la narracin anterior, los "rotagonistas vivan en islas (ue
eran comunidades cerradas y sin "osibilidad de emigracin. Lo
(ue $aca im"osible la alteracin de las ideas "or com"aracin
con otras culturas. Lo mismo sucede en muc$as de nuestras
comunidades, donde la tradicin fi2a el rumbo y el destino de los
individuos.
Recomiendo la lectura de dos grandes defensores del
"ensamiento mtico:
La necesidad del mito, de Rollo May-- Edic. Paidos b!rica.
El "oder del mito, de #ose"$ %am"bell.

L- %E=%-:
La finalidad de la ciencia, es "or otra "arte: La inter"retacin del
universo "or va de la e*"erimentacin. 3 la com"rensin de las
leyes naturales, "or el m!todo racional.
La ciencia reconoce (ue sus verdades son tentativas.
-"ro*imaciones basadas en la e*"erimentacin y (ue deben ser
refinadas, modificadas o descartadas una ve& (ue a"are&ca
nueva informacin.
El edificio de la ciencia se basa en el conocimiento ad(uirido va
e*"erimentacin, "ara "ronosticar con la ayuda del ra&onamiento
deductivo, el com"ortamiento "asado o futuro, de la naturale&a.

Tiene la ciencia solo tres postulados inalterables:
Primero: La naturale&a se rige "or leyes (ue "ueden ser
com"rendidas racionalmente "or el ser $umano.

'egundo: Las leyes de la naturale&a no cambian de un lugar a
otro, ni de un momento al siguiente.
Las consecuencias de una accin a(u, son las mismas (ue
ocurren all0, ba2o la misma accin y en condiciones seme2antes.
Lo (ue ocurre $oy, ser0 lo mismo (ue ocurrir0 ma<ana, si las
condiciones son similares.

,ercero: E*iste una sola verdad sobre un $ec$o o un fenmeno
en "articular, inde"endientemente de las visiones o
inter"retaciones (ue se "uedan tener sobre el mismo.
'i alguno de los "ostulados anteriores se demuestra (ue es falso,
todo el a"arato de la ciencia se vendr0 aba2o.

+n as"ecto muy im"ortante sobre el "ostulado tercero, es (ue no
"uede $aber una verdad revelada y una verdad cientfica (ue se
contra"ongan y "uedan ser v0lidas simult0neamente. En caso de
controversia, solo una, o (ui&0 ninguna, ser0 la verdadera.
La ciencia "or otra "arte, no reconoce ninguna autoridad en sus
2uicios. +na verdad no e*iste "or(ue la $alla afirmado -ristteles
o 'an Martn de Porres. La verdad e*iste inde"endientemente de
(uien la "romulgue o la observe.
'i no $ubiese ning4n ser $umano sobre la fa& de la tierra, el
"laneta e*istira aun(ue nadie lo "udiese observar, y la verdad
tambi!n e*istira, aun(ue no estuviese nadie a$ "ara
considerarla.
-dem0s, el conce"to de dogma no se ace"ta. Pues ni -ristteles,
'crates o Einstein 2untos, "ueden obligarnos a creer en una
teora, (ue la e*"erimentacin nos indica (ue es falsa.

El tr0nsito del Pensamiento Mtico al Racional:
+na ve& definidos los conce"tos de Mito y %iencia, "asemos a ver
la transformacin del "ensamiento entre estas dos disci"linas.
%omo vimos anteriormente, el mito fue el elemento modelador del
conocimiento $umano en la mayor "arte de la $istoria. Las
curaciones se $acan mediante bru2eras. La agricultura y
ganadera estaban regidas "or los ritos de adoracin a los dioses.
El gobierno estaba definido "or la voluntad de los mismos
dioses, y todo el (ue$acer $umano de"enda de la su"ersticin y
las tradiciones. 8 -$ora ya no, "or su"uesto:
=o se sabe "or(u! se dio en /recia, el fenmeno de la
emanci"acin del "ensamiento, (ue "ermito la a"aricin de la
ciencia. =o solamente fue necesario (ue e*istiese la curiosidad
"or e*"licar los fenmenos naturales, sino (ue se tuviese el valor
de rom"er con los mitos y su"ersticiones del "asado.
8 +na situacin (ue no ocurre com4nmente. -l menos donde yo
vivo. :
.e $ec$o, el "ensamiento Racional, es un acontecimiento muy
reciente, y de vida muy corta.
'in embargo, la tendencia es (ue la ciencia vaya tomando cada
da mas es"acios, los cuales corres"ondan anteriormente al
"ensamiento mtico.
Las matem0ticas, la geometra, la astronoma, la medicina, la
antro"ologa, des"la&aron a la mitologa en el conocimiento de
los ob2etivos de esas disci"linas.
Pero cuando esto sucede, entra la ciencia en conlicto con el
pensamiento tradicional, y con la religin.
'i vemos (ue el "ensamiento cientfico desa"areci en el mundo
occidental durante mil a<os, a "artir de la cada del m"erio
Romano. 3 (ue los intentos "or renacer fueron e*terminados con
la $oguera, "ara mantener vivo el "ensamiento tradicional.
%oncluimos (ue no e*iste un "roceso gradual, entre estas dos
maneras de conocer e inter"retar el mundo.
-4n $oy en da, en el "as cientficamente mas avan&ado,
suceden estos "roblemas. En el Estado de >ansas, +.'.-., no
est0 "ermitido ense<ar en las escuelas "4blicas, la teora
evolutiva de %$arles .ar?in. En mi "as, la mayora de la gente no
conoce ni si(uiera, el nombre de .ar?in. Pero si saben los
nombres de los santos mas milagrosos del calendario.
La e*istencia del "ensamiento racional en nuestra !"oca, se debe
"rinci"almente a varios acontecimientos fortuitos, a saber:
Los conflictos de religin en la edad media, crean un clima
de "olari&acin del "ensamiento metafsico. La reforma
"rotestante agriet la otrora monoltica estructura religiosa,
y el mono"olio de la fe.
En @ABC cae %onstantino"la en manos de los turcos. En los
dos siglos (ue le "recedieron, $ay una gran emigracin de
eruditos a los "ases de 5ccidente. - trav!s del mundo
sl0mico y de Es"a<a, se "ermean las ideas de los
cientficos y filsofos /riegos.8 1er el origen de la ciudades:
de Ra4l %adena:
Enri(ue 1lll de nglaterra, "or intereses "ersonales, rom"e
con el mundo %atlico y sostiene la su"remaca del "oder
civil sobre el religioso, eliminado la in(uisicin catlica en
sus dominios. Dolanda es "recursora de este movimiento,
"ero "or ra&ones diferentes.
El descubrimiento de la im"renta y del nuevo mundo, $acen
tambalear las tradiciones y los mitos de la edad media. El
$ombre ya no es el centro del universo fsico. 3 el cielo ya
no est0 arriba.
Princi"almente en los "ases ale2ados de la influencia del
catolicismo, comien&a es"ont0neamente la era de la
ilustracin, con lo (ue se inicia el "ensamiento cientfico
moderno.
El liberalismo "oltico 8democracia: y el econmico
8ca"italismo:, nacen en nglaterra. 'e am"la el comercio
internacional, y la comunicacin de las ideas rom"e
barreras y tab4es.
La revolucin ndustrial del siglo E1lll, "ro"orciona un
im"ulso sin "recedentes al "ensamiento t!cnico y
cientfico, destruyendo obst0culos antes infran(ueables. El
"ensamiento tradicional se atrinc$era en las 0reas de la
metafsica y de la moral. 8 ver: Ftica y Moral de
Ra4l %adena. :
%omo corolario de lo anterior, me "arece (ue la e*istencia del
"ensamiento cientfico es muy reciente, y su "ermanencia no est0
garanti&ada a4n. El "aso del mito a la ciencia no $a sido f0cil ni
armonioso. .e la misma manera (ue las sociedades $an logrado
su libertad "oltica, a trav!s de innumerables esfuer&os. .e esa
misma forma, el "ensamiento racional se $a im"uesto,
a"oy0ndose en el convencimiento y la culturi&acin, "ara
des"la&ar a las su"ersticiones y mitos (ue blo(ueaban su
camino.
.ebido a (ue los "rocedimientos intelectuales entre el mito y la
ciencia son diferentes, las "rocedimientos "ara sostener los
"ostulados de las mismas, tambi!n difieren notablemente.
%omo la ciencia se finca en la e*"erimentacin, cuenta con
elementos "ara demostrar gr0ficamente (ue sus conclusiones
son verdaderas. Por lo tanto o"tan sus "romotores, "or el
m!todo racional, el di0logo y el convencimiento.
En -m!rica e*isti un sociedad denominada: GPor la tierra "lanaG,
(ue sostena (ue el "laneta no era esf!rico. Esta sociedad se
disolvi en @HIJ cuando a"arecieron las fotografas de la tierra,
tomadas desde sat!lites artificiales. 'us miembros (uedaron
convencidos "or la contundente e*"osicin de la verdad. =o
$ubo necesidad de e*comulgarlos ni de lan&arles anatemas.
%omo el "ensamiento mtico, basa su e*istencia en la autoridad
moral de (uien lo "roclama, los mecanismos "ara sostener sus
"ostulados son usualmente co$ersivos. 8 1er: La
intolerancia---------Ra4l %adena. :
=o se $a dado nunca el $ec$o, de (ue una sociedad de
cientficos, (ueme en la $oguera a un gru"o de incr!dulos de la
ciencia.
Pero es cosa de todo los das, ver como los defensores del
"ensamiento tradicional, recurren a la autoridad civil "ara
asegurar la "ermanencia de sus ideas. -rgumentando la
su"remaca de los elementos morales, de su doctrina.
3 $emos visto como la censura se sostiene con elementos de
2uicio, tales como: G Por la defensa de la Patria, Por los
valores tradicionales. 5 contra la disolucin de las buenas
costumbres, o Por una revolucin sin cambio, etcG.
- "esar de lo anterior, ante la verdad demostrada con claride&
meridiana, no e*isten fanatismos (ue se sostengan
indefinidamente.
Por otro lado, el "ensamiento cientfico $a contado siem"re con
dos grandes aliados: GLa $istoriaG , y Gla escrituraG
La Distoria $a "ermitido ver los errores del "asado y "resentar
o"ciones "ara el cambio.
3 me refiero a la escritura, no solamente a la manuscrita, sino a la
im"renta, y a$ora al nternet. Mecanismos (ue "ermiten
almacenar el conocimiento, y transmitirlo de manera mas r0"ida y
efectiva (ue la vo& $umana.
!a palabra escrita nos permite escuc"ar a los muertos, y "ablar a
#uienes no "an nacido.
'in embargo, a4n $oy en da, tiene mas ascendente el
"ensamiento m0gico (ue el racional. Basta "ara ello, ver los
es"acios (ue dedican las revistas a los $orsco"os, y leer el
diario sobre las multitudes (ue veneran las reli(uias de los
santos, en busca de un milagrito. 5 $ablar con la gente sencilla,
sobre temas como el mal de o2o, o el ni<o 6idencio.
Lamentablemente en nuestra (uerida -m!rica latina, el
"ensamiento religioso est0 estancado en los elementos mas
"rimitivos del mito, y se bate en retirada en el cam"o intelectual.
El mito no $a muerto. Est0 "resente, y seguramente seguir0 a(u,
cuando nosotros nos $allamos ido.

R-KL %-.E=- %EPE.-.
Revisin: @L -gosto MNNN