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Pruebas Hidrostaticas

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Que es una Prueba Hidrosttica?
Es la aplicacin de una presin a un equipo o lnea de tuberas fuera de operacin, con el fin de
verificar la hermeticidad de los accesorios bridados y la soldadura, utilizando como elemento
principal el agua o en su defecto un fluido no corrosivo. Todo equipo nuevo debe ser sometido a
una prueba de presin (hidrosttica), en los talleres o de la misma forma se realiza en campo en
caso de una construccin, o proyecto industrial.
Los cdigos de diseo de los equipos y sistemas de tuberas (ASME, API, TEMA, BS, entre otros),
establecen claramente las prcticas recomendadas de cmo realizar la prueba hidrosttica, con el
fin de garantizar la integridad fsica de las personas y los equipos.
Por lo general, un equipo que haya sido probado en los talleres del fabricante no debera ser
probado nuevamente despus de su instalacin, a menos que sea requerido por algunas de las
autoridades locales o si existe alguna sospecha de que el equipo halla sufrido algn dao durante
el transporte, por lo que la prueba se llevar efecto de acuerdo al cdigo de diseo o a las
especificaciones del caso.
La prueba hidrosttica tambin aplica cuando se reemplaza o se reparan lneas existentes. La
prueba hidrosttica nos permite:
Determinar la calidad de la ejecucin del trabajo de fabricacin o reparacin de la lnea o equipo.
Comprobar las condiciones de operacin para garantizar la seguridad tanto de las personas como
de las instalaciones.
Detectar fugas.
NORMALIZACIN PARA REALIZAR LA PRUEBA HIDROSTTICA: Para realizar las pruebas
hidrostticas se requiere utilizar un sistema de tuberas segn las normas tcnicas ASME, ANSI y
API.
El siguiente cuadro contiene las normas que aplican segn el caso y la respectiva utilizacin de
cada una.
TABLA DE ESPECIFICACIONES DE NORMAS TCNICAS:
Tipo de norma: Aplicada en:
ANSI B31.1
ASME SECCION 1 Lneas de vapor plantas elctricas, plantas de GLP, gabarras.
Transporte de vapor, agua, aceite y en los sistemas de tuberas externos de las calderas.
ANSI B31.2 Transporte de gas combustible.
ANSI B31.3
API RP 14E Transporte de gas, vapor, agua, aire, productos qumicos, aceites y otros productos
del petrleo.
Estaciones de flujo, mltiples de produccin y verticales.
ANSI B31.4
ANSIB31.8
API RP 1111 Transporte de crudos, condensados, productos del gas licuado (GLP), gasolina y
amonaco anhdrido.
Lneas sublacustres de bombeo de crudo, de transmisin y distribucin de gas.
API SPEC 5A
API SPEC 5AX
API BULL 5C2
API BULL 5C3 Lneas de perforacin, tuberas de revestimiento (casing), y tuberas de produccin.
API SPEC 6A Cabezales de los pozos.
API RP 53
API RP 7G Vlvulas BOP (equipo impide reventones blowout preventer).
PROCEDIMIENTO PARA LA PREPARACIN DE LA PRUEBA HIDROSTTICA:
Preparar una prueba hidrosttica significa que se deben tomar todas las precauciones inherentes a
todo el proceso; es como preparar el escenario de un gran acontecimiento. Esto es por el riesgo
que presenta la operacin. De acuerdo con lo expuesto se debe considerar lo siguiente:
Asegurarse de adecuar el sitio para dejar fcil acceso para realizar la inspeccin.
Hacer un anlisis razonable de todos los pasos del procedimiento para hacer la prueba, a fin de
asegurarse que el equipo o la tubera que est bajo prueba no sufra un impacto accidental.
No est permitido por ningn motivo golpear la tubera o equipo, ni tratar de corregir fugas entre
bridas con llaves, mientras el sistema este presurizado.
Asegurarse que todos los dispositivos de alivio de presin, tales como, placas de orificio, juntas de
expansin, vlvulas de retencin y similares, accesorios de instrumentacin, entre otros, estn
excluidos de la prueba por lo que deben ser sustituidos por piezas provisionales o aislados
utilizando discos ciegos.
Disponer de adecuadas conexiones de alimentacin y descarga del fluido de prueba, de tal manera
que el sistema pueda ser llenado y drenado dentro de un tiempo razonable; as mismo, prever
adecuado y efectivo aislamiento para tales conexiones, con ventosas en puntos altos para
asegurar el completo desplazamiento del aire entrampado.
Disponer de una adecuada bomba para realizar la prueba, con dos (2) manmetros por lo menos
calibrados y ubicados donde estos puedan ser vistos fcilmente por el personal responsable de
monitorear la prueba.
Asegurarse que cualquier tratamiento trmico post-soldadura que haya sido requerido en el
procedimiento de soldadura, se haya completado con suficiente antelacin a la prueba.
Asegurarse que cualquier soldadura, la cual debe ser cubierta con aislamiento externo por razones
de proceso o recubiertas con pinturas por razones de proteccin, se mantengan libres o al
descubierto hasta que sea completada la prueba.
Asegurarse que la presin no se exceda del valor fijado durante la prueba
PREINSTALACIN DE LA BOMBA PARA LA PRUEBA HIDROSTTICA: Para la instalacin de una
bomba de prueba hidrosttica, se debe tomar en cuenta algunas recomendaciones, tales como:
Revisar todo el sistema de conexiones de la bomba, verificando su completo y correcto ajuste.
Conectar la manguera de suministro de aire comprimido a la bomba y hacerla funcionar para
verificar su estado de operatividad.
Instalar el dispositivo de prueba (escopeta) entre el equipo y la bomba de prueba.
Usar material sellador (tefln) en todas las juntas roscables de la escopeta.
PRUEBA DE HERMETICIDAD: Esta prueba generalmente es realizada por requerimientos de
operaciones, toda vez que el resultado de la prueba hidrosttica realizada haya sido exitoso. Como
su nombre lo indica, el objetivo es el de probar la hermeticidad de un particular sistema,
especialmente en las juntas bridadas y otro tipo de junta mecnica. El medio de prueba
generalmente es el mismo fluido del proceso, si su fluidez a temperatura ambiente es compatible
con el resultado de la prueba. Otras veces y muy a menudo, esta prueba se realiza durante el
proceso de limpieza con vapor o soplado de la planta despus de una parada de mantenimiento,
usando para ello vapor de baja presin. Como alternativa se permite nicamente el uso de aire
seco o gas inerte (generalmente nitrgeno), aunque esto puede generar todos los peligros que
presenta una prueba neumtica, por lo que ser necesario tomar las precauciones
correspondientes.
CONSIDERACIONES TCNICAS PARA REALIZAR LA PRUEBA HIDROSTTICA:
Tomar en consideracin que la presin de prueba en una seccin de una lnea no debera exceder
de la mxima presin permitida en cualquier componente instalado en la lnea e incluido en la
seccin en prueba.
Una vez que la prueba haya sido establecida o determinada, es importante asegurarse que tal
presin no sea excedida durante la prueba. Comprobar que la resistencia (espesor y material) de
los discos ciegos sea la adecuada, de acuerdo con la presin de la prueba hidrosttica que se va a
ejecutar.
En el caso de los hornos cuando se hayan realizado reparaciones o reemplazados de tubos, el
serpentn del horno o las secciones e tubera deben ser probados hidrostticamente. Solamente
cuando haya efectuado la limpieza del serpentn, por razones operacionales, una prueba de
hermeticidad con vapor ser suficiente para chequear tapones y cabezales.
En caso de fugas por tapones, no tratar de ajustarlos durante la prueba hidrosttica. Un falso
movimiento y la energa acumulada en el sistema puede expulsar el tapn a alta velocidad y
causar daos irreparables a personas o instalaciones.
Chequear posibles fugas en la zona de expansin o expandido de los tubos por la parte externa del
cabezal, mientras los tubos estn bajo presin. Esta inspeccin visual puede ser facilitada por el
uso de un espejo colocado entre el cabezal y el soporte final de la pared del tubo, obteniendo as
una vista de la unin.
La duracin de la prueba deber ser de una (1) hora como mnimo, de manera que se tenga el
suficiente tiempo para permitir la inspeccin correspondiente.
CONSIDERACIONES TCNICAS PARA REALIZAR LA PRUEBA HIDROSTTICA: El rango de presin de
los manmetros que van a ser utilizados para la prueba hidrosttica, debe ser tal que la presin de
la prueba
Quede comprendida entre el 30% y el 70% de la amplitud del rango del manmetro.
Antes de la prueba hidrosttica, toda la lnea o equipo debe ser revisado asegurndose de que el
sistema pueda ser completamente drenado una vez concluida la prueba. Las ventosas, puntos
altos y cualquier otra conexin que pueda servir con fines
Similares, tienen que ser abiertos para eliminar el aire o gas de las lneas durante el llenado. Estas
deben ser completamente purgadas de aire o gas antes de la presurizacin. Inmediatamente
despus de la prueba, el equipo o sistema debe ser drenado y soplado con aire. A las lneas para
gas o vapor se les debe instalar soportes temporales adicionales, en caso de que sea necesario,
para soportar el peso del lquido durante la prueba.
Las lneas para gas o vapor sostenidas por resortes o contrapesos, han de ser temporalmente
reforzadas durante la prueba, con el objeto de resistir el peso del fluido de la prueba, los soportes
de los resortes que han sido diseados para llevar la carga de la prueba no requieren ser
reforzados.
Las secciones cortas de tuberas que tienen que ser sacadas para la instalacin de ciegos, tienen
que ser probadas separadamente.
Cuando las condiciones requieran que la presin de la prueba haya de ser mantenida por un
perodo durante el cual el medio (fluido) en el sistema est sujeto a expansin trmica, se debern
tomar previsiones para el exceso de presin. Se recomienda instalar una vlvula de alivio ajustada
a 1 1/3 veces la presin de la prueba hidrosttica.
De ser posible se debe instalar un filtro de llenado, para minimizar la posibilidad de que se
introduzcan partculas u objetos extraos en el sistema durante el llenado o prueba hidrosttica.
Si la presin de la prueba para una tubera conectada a un equipo (recipiente de presin,
intercambiador de calor, tambor, u otros) es igual o menor que la presin de la prueba para el
equipo, la tubera y el equipo podrn ser probados en conjunto a la presin de prueba de la
tubera. Siempre prevalecern las condiciones del recipiente.
Si la presin de prueba de la tubera es mayor que la del equipo conectado, ella debe ser aislada y
probada separadamente.
ASPECTOS IMPORTANTES Y TCNICOS PARA REALIZAR LA PRUEBA HIDROSTTICA: Por razones de
integridad, se deben tomar en cuenta los siguientes aspectos importantes de consideracin antes,
al realizar y despus de una prueba hidrosttica:
Los nuevos sistemas de tuberas o equipos que se instalen o aquellos instalados, que han sufrido
reparaciones y/o alteraciones, debern ser probados hidrostticamente, de acuerdo con las
normas y los cdigos aplicables.
La prueba se realizar preferiblemente con agua. Si existe el riesgo que el fluido de la operacin
puede ser contaminado o el material de la tubera puede ser afectado por el agua, por razones de
practicidad u operacionales, pude utilizarse cualquier otro liquido diferente que no sea altamente
inflamable. Se permite, para tal efecto, emplear hidrocarburos inflamables con puntos de
inflamacin no menores de 150 grados Fahreheit (66 grados centgrados).
El pH del agua se mantendr entre 6 y 8 para todos los materiales ferrosos y neutros para
materiales no ferrosos.
La calidad del agua usada para la prueba hidrosttica de los materiales usados en la construccin
de los equipos y tuberas.
Cuando se efecten pruebas hidrostticas, se colocaran ciegos entre las bridas como aislamiento
del sistema. En caso de probarse con vlvulas cerradas, la presin de prueba del sistema no
exceder a la presin de prueba de los asientos de la vlvula.
En los sistemas de tuberas que incluyen extremos que terminen en bridas, debern emplearse
bridas ciegas durante la prueba hidrosttica.
Los manmetros que se van a usar en la prueba deben estar calibrados.
Ellos se deben calibrar una vez al mes, con un calibrador de peso muerto.
A los manmetros que se usan para pruebas hidrosttica, se les debe fijar una etiqueta con la
ltima fecha de la calibracin.
Durante la ejecucin de la presin hidrosttica, la temperatura del agua y/o del recipiente no
podr exceder de 49C (120F) ni ser menor de 18C la mxima diferencia de temperatura entre el
agua y la pared del recipiente no debe exceder de 10C (50F).
En sitios de trabajo tales como: mar, lagos o ros, antes de comenzar cualquier operacin, se
proceder a suministrar un nmero suficiente de salvavidas redondos, chalecos salvavidas,
cinturones de seguridad y extintores de incendio. Todo este equipo debe ubicarse en un rea de
fcil acceso.
mltiples de gas, estaciones, u otros), la persona que tiene a su cargo la supervisin de la actividad
debe dictar previamente una charla de seguridad al personal ejecutor, de tal manera que ste
sea orientado en la labor y alertado sobre los riesgos inherentes a ella. Es importante hacer nfasis
en el uso del equipo de proteccin personal.
Considerar las acciones a tomar dependiendo del tipo de instalacin donde se va a realizar el
trabajo, por ejemplo, la conexin de una brida. Es muy importante hacer una inspeccin ocular del
rea de trabajo, en busca de algn acto o condicin insegura involuntaria, que pueda entorpecer
la labor o la buena ejecucin del mismo. Se debe hacer un recorrido con la vista a la lnea o
equipo, con el fin de verificar que estn bloqueadas con los accesorios de cegado o con los cierres
de vlvulas correspondientes.
DETECCIN Y CORRECCIN DE FUGAS Y NORMALIZACIN DE LNEAS: Para detectar y corregir una
fuga existe una serie de pasos que se originarn de acuerdo al equipo que se est probando, por lo
tanto este tema ser ampliado con detalles llegada la ocasin de hacer la referencia al respecto,
especficamente en el captulo de aplicacin de pruebas hidrostticas.
La normalizacin de lneas se hace cada vez que se haya probado un equipo y los entes
encargados, autoricen su ejecucin. Para ello la prueba hidrosttica debe haber sido un xito. Las
autoridades encargadas son las de Inspeccin de Equipos, Ingeniera de Procesos y Operaciones. E
cada prueba hidrosttica que se haga debe haber una posterior normalizacin.
NORMAS Y PROCEDIMIENTOS DE SEGURIDAD PARA LA APLICACIN DE LA PRUEBA HIDROSTTICA:
Para llevar a cabo la aplicacin de pruebas hidrostticas, han de considerarse las siguientes
medidas pertinentes para la prevencin y ejecucin segura de esa actividad.
Antes de la realizacin de cualquier labor relacionada con la prueba hidrosttica, se ha de disponer
de todos los recursos auxiliares necesarios, a fin de evitar prdidas de tiempo y que el personal
incurra en actos inapropiados que atenten contra la seguridad.
La ejecucin de una prueba hidrosttica debe estar amparada por sus respectivos permisos de
trabajo, los cuales deben ser emitidos por el personal operador (custodio de instalacin). El
permiso de trabajo en caliente es un documento el cual constituye una garanta de que se han
tomado todas las medidas preventivas (pruebas de gas, condicin del equipo, dispositivos de
proteccin, recomendaciones adicionales, equipos o implementos de seguridad adicionales, entre
otros). No obstante el trabajador y los encargados deben asumir una actitud de alerta ante todo.
Algunas organizaciones establecen una reglamentacin interna, a fin de controlar y asegurar que
ningn trabajador sea expuesto a los peligros que representa la energa esttica, durante las
labores de mantenimiento u operacin. De la misma manera establecen algunos criterios de
control.

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