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ISSN 1887 3898

Vol. 6 (2) 2012




Intersticios: Revista Sociolgica de Pensamiento Crtico http://www.intersticios.es
pg. 309




HOBBES, GRACIN, Y LA RAZN DE ESTADO

Jos Carlos Fernndez Ramos
jcferram@ea.mde.es
Universidad Nacional de Educacin a Distancia



Resumen:
Este artculo trata de ponderar en sus justos trminos la influencia de los escritos de Maquiavelo en Inglaterra y Espa-
a, ejemplificada en la comparacin de la diversa recepcin del autor del Prncipe por parte de dos autores que repre-
sentan sendas visiones modernas pero contradictorias del concepto de Razn de Estado y de su influencia en dos
pases que se encuentra en dos fases distintas del ciclo histrico: mientras que en Inglaterra se estn fraguando las
condiciones que elevarn al Reino Unido a imperio transcontinental, Espaa se encuentra en el punto de inflexin a
partir del cual se inici su inexorable decadencia.
Palabras clave: razn, Estado, eticista, idealista, realista.

Abstract:
This article is about pondering, in its just terms, the influence of Machiavelli's writings in England and Spain, illustrated in
the comparison of the diverse reception of The Prince's author by two other authors who represent both modern visions
but contradictory ones of the concept of 'Reason of State' and its influence in countries which are in different phases of
the historical cycle: whereas in England are being forged the conditions which will rise United Kingdom as a transconti-
nental empire, Spain is in the turning point at which its inscapable decline started thereafter.
Key words: reason, State, ethics, realistic, idealist.
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La poltica en la llamada Edad Media europea estuvo marcada por una lucha incesante por la supremaca
entre los poderes temporales de los prncipes y los espirituales de la Iglesia.
La teora que sostena el pretendido derecho divino de los reyes ritualizado en la imposicin de manos y la
sancin papal basaba sus argumentos en la alegora medieval de las dos espadas formulada por San Ber-
nardo en el siglo XII. Segn ese mito, el mismo Dios otorg al vicario de Cristo en la tierra dos espadas, una
que representaba la autoridad temporal, potests, y la otra corresponda a la espiritual, plenitudo potests.
Slo en un acto posterior y voluntario el Sumo Pontfice entregaba la espada de la autoridad temporal a quie-
nes detentaban el poder poltico. La alegora dejaba claro que todo poder, ya fuera espiritual o temporal, pro-
ceda de Dios y lo administraba discrecionalmente el papado romano. De este modo los asuntos polticos
medievales fueron considerados solamente un captulo menor y subordinado de los teolgicos. No haba
ninguna razn de Estado que no fuera antes razn eclesistica, en consecuencia los monarcas de la poca,
segn esta doctrina, no podan reclamar para s ningn derecho ni autoridad que no emanara del poder espi-
ritual de la Iglesia
1
.
Pese a que la palabra Estado puede remitirse a la antigedad clsica, sin embargo como concepto poltico
que describe una realidad poltica concreta localizable en el espacio y en el tiempo, es una realidad moderna,
especficamente renacentista. En este sentido preciso el concepto de Stato fue formulado por Nicols Ma-
quiavelo (1469-1525) quien lo entendi como poder poltico centralizado desplegado en un determinado
territorio sobre el que ejerce soberana. El poder poltico, segn el secretario florentino, tiene intereses pro-
pios exclusivos e independientes de los intereses eclesisticos pues sus fines no son otros que la adquisi-
cin, conservacin y engrandecimiento de la repblica por cualquier medio que se halle a su alcance.
Si el Estado busca satisfacer intereses especficos, caractersticos y distintivos de su esfera es porque posee
una suerte de personalidad sui generis capaz de perseguirlos como sujeto independiente y autnomo me-
diante acciones o estrategias concretas de la razn concebidas para preservar e incrementar el poder, esto
es, mediante el ejercicio de la Razn de Estado.
Razn de Estado era una expresin que ya haba sido utilizada antes por Francesco Guicciardini el cual
mantiene que el poder poltico no puede ser ejercido segn los dictados de la buena conciencia sino de
acuerdo con la razn y la prctica de los estados. Pero la paternidad del concepto es generalmente atribuida
a Giovanni Della Casa
2
nuncio del papa Paulo IV, quien, en su Orazione a Carlos V (1547), donde exhor-
taba al emperador la devolucin de Piacenza a su legtimo seor el duque Ottavio Farnese di Parma, usaba
el trmino en dos sentidos diversos: uno como razn torcida, ragion di Stato, que l aplicaba al gobierno del

1
RODRGUEZ CEPEDA, Jess. Estado y transparencia: un paseo por la filosofa poltica. Cuadernos de Transparencia
4, octubre 2004, p. 17 [en lnea]. Biblioteca Jurdica Virtual: Margarita Garca Castillo y Sara Castillo Salinas. Instituto
Federal de acceso a la informacin pblica. Av. Mxico 151, Col Del Carmen Coyoacn, C.P. 04100 Delegacin de
Coyoacn, Mxico, Distrito Federal. http://www.bibliojurdica.org/libros/libro.htm?l=1799 [Consulta: 9 de mayo 2009]
2
El texto de Monseor de la Casa, cuyo ttulo completo es Orazione di Monsignor Gio della Casa per muovere i Vene-
ziani a collegarsi col Papa col Re di Francia e con gli Sviszeri contro l Imperator Cario Quinto, fue muy notable e influ-
yente en su poca por diversas razones. En l acusaba al emperador de practicar la nigromancia, de estar movido de
una insaciable sed de sangre papal y de intentar acabar por todos los medios con la iglesia catlica. Los tratadistas
hispanos, por contra, acusaron al prelado de provocar la guerra entre cristianos, de practicar una poltica facinerosa y
fraudulenta fomentando la traicin e incitando al perjurio haciendo uso de idnticos medios que los falsamente atribui-
dos al Emperador. En realidad lo que pretenda el exhorto, como delata su ttulo, era promover la coalicin de venecia-
nos, suizos y franceses contra Carlos V para contrarrestar la creciente amenaza que, para los intereses polticos papa-
les, supona la expansin del dominio hispano sobre Italia.
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imperio (espaol) y el otro como razn simple, directa y constante, ragion degli State que atribua de modo
general al manejo de cualquier tipo de negocios y litigios. Della Casa calificaba a la primera como poco cris-
tiana, incluso poco humana (Cantarino 1996a: 141-142).
La razn de Estado, hoy como entonces, conlleva la suposicin implcita de que el Estado defiende intereses
y persigue objetivos propios y exclusivos de su mbito y que stos prevalecen aunque pudieran entrar en
colisin con preceptos morales o ticos. La razn de Estado es, en ese sentido, una razn instrumental y
calculadora sin compromiso con los ideales morales o sociales de justicia o bien comn y basada en la su-
premaca de las razones del poder sobre el poder de las razones, sagradas o profanas.
No slo se muestra independiente de la razn eclesistica sino que, incluso, est por encima o ms all de
las normas legales, tradiciones o intereses comunes. Por ello no debe extraar que la aparicin histrica del
Estado y su Razn se materializara en la frmula del absolutismo poltico.
Aunque Maquiavelo jams utiliz dicha expresin, Il Principe (1513), es habitualmente considerado como la
justificacin racionalista de la Razn de Estado, con el primer significado que Della Casa le otorgara de
poco cristiana y poco humana.
Si tenemos en cuenta los dos significados que Della Casa le atribuy en su gnesis, cabra la posibilidad de
suponer dos clases de razn de Estado. Una se identificara directamente con el maquiavelismo, con la justi-
ficacin racional de toda infamia, crimen o ignominia en aras de la adquisicin, conservacin e incremento del
poder, es decir, cualquier medio sera legtimo si con l se alcanzaran esos objetivos. Los medios se legiti-
man no por su naturaleza ms o menos acorde con requerimientos morales o ticos, sino por su mayor me-
nor capacidad para el logro de aquellos fines.
La otra equivaldra al antimaquiavelismo inaugurado por el francs Innocent Getillet en su obra conocida co-
mo el Anti-Maquiavel y titulada Discours sur les moyens de bien gouverner (1576), libro que condena las
ideas del florentino por suponer la introduccin y justificacin de la impiedad y la inmoralidad como modos
lcitos de gobierno. Getillet sostena que la fortaleza del Estado emana, se mantiene e incrementa con la de
su poblacin; segn esta perspectiva, slo un pueblo fuerte puede sustentar a un Estado poderoso. Sus crti-
cas al secretario florentino tuvieron gran eco y difusin. Entre otros muchos, fueron secundadas por Giovanni
Botero quien, en Della ragion di Stato
3
, propone la gobernacin del Estado en consonancia con los principios
morales expresados en el Evangelio (Cantarino 1996a:158). Tanto la obra de Getillet como la de Botero ejer-
cieron una notable influencia en la Europa catlica.

1. Leviatn: Estado de Razn
En Inglaterra la obra de Maquiavelo fue acogida en directa relacin con el texto crtico del hugonote Getillet.
Hobbes seguramente haba ledo ambos libros y algunas de sus mximas y consideraciones parecen coinci-
dir con las del secretario florentino especialmente aqullas que valoran en poco al ser humano:
Porque de los hombres en general se puede afirmar esto: que son desagradecidos, veleidosos, falsos, co-
bardes, codiciosos (Maquiavelo 1998:67).

3
A peticin expresa de Felipe II, el libro de Botero, fue traducido al castellano en 1593 por Antonio Herrera. En E. Can-
tarino: 1996a, p. 187.
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Sentencia que parece empapada por el mismo pesimismo antropolgico del ingls, aunque el espritu y el
propsito de ambos sean totalmente divergente. A pesar de esto, el Leviatn se toma en muchas ocasiones
en el mismo sentido que El Prncipe.
Maquiavelo no slo fue un patriota, sino que su pasin entusistica por un estado italiano unificado parece ser
realmente el motor de su pensamiento. El secretario vivi en una Italia desgarrada, saqueada y humillada por
invasores extranjeros atrados y respaldados por los facciosos prncipes nativos. A pesar de lo cual Maquiave-
lo conjetura que esta aciaga condicin de la otrora cuna del Imperio Romano pueda ser finalmente til pues:
Para poder conocer la virtud de un espritu italiano, era necesario que Italia se viera reducida a su actual si-
tuacin [] sin cabeza, sin orden; vencida, expoliada, desgarrada, ocupada y que hubiese soportado toda
clase de calamidades (Maquiavelo, 1998:107).
La situacin poltica de la Italia del XVI la senta como una afrenta personal que estara en el origen de sus
teoras y escritos. El Prncipe es un libro realista cuya amoralidad se vea totalmente respaldada por los
hechos polticos que describe. Hechos que acontecen en buena parte en la poca en que fue escrito y de
cuyos protagonistas se proclamaba oficialmente su condicin de prncipes cristianos. No obstante, la religin,
tica y moral cristianas no fueron suficiente freno a toda clase de abusos, arbitrariedades, crmenes, artima-
as o traiciones en aras de la conservacin o incremento de su poder.
El secretario florentino no se mostr interesado por la idea moderna de imperio, sus lmites y aspiraciones se
restringen a la pennsula itlica y de la lectura atenta de sus Discursos sobre la primera dcada de Tito Livio
parece desprenderse una mayor admiracin por la Roma republicana que por la imperial.
Sus crticas a la Iglesia se apoyaban asimismo en la constatacin del estilo de actuar, habitualmente infame,
de sus prncipes. En consecuencia ironiz a su costa y la ridiculiz en su comedia La Mandrgora, donde
hace una burla de las corrupciones del clero que haba contribuido a la desunin y desolacin que reinaba en
Italia. Aunque sus crticas a la iglesia romana no son trasladables a la religin en general pues siempre sostu-
vo como un principio incuestionable que una firme creencia compartida por el pueblo era la mejor garanta
para mantener unido un Estado.
Pero, quizs, la mayor divergencia entre el florentino y el ingls radique en que mientras Hobbes pretenda
construir un sistema racional que diera cuenta de la formacin del Estado, esta pretensin era completamente
ajena a las intenciones de Maquiavelo.
En un primer momento, el ingls teje un entramado racional, un modelo exterior, aplicando el modo de proce-
der de la ciencia racionalista y luego lo superpone al mundo poltico real. El italiano primero examina la reali-
dad de su tiempo, especialmente, y describe y analiza las consecuencias histricas de los actos de los prnci-
pes de los estados italianos. Luego realiza una taxonoma basada en las heterogneas formas en que adqui-
rieron, mantuvieron e incrementaron su poder y de ellas extrae, por ltimo, unas conclusiones racionales,
unas recomendaciones o consejos adaptados a las circunstancias concretas a las que se pretendan destinar.
Hobbes ni siquiera hace mencin del concepto de razn de Estado cuyo contenido haba fijado
4
Maquiave-
lo haca ms de un siglo. No obstante, entre las condiciones que expresa la letra del contrato social que los
hombres suscriben para salir del estado de naturaleza se incluyen la renuncia absoluta a cualquier poder de
decisin y la entrega de ese derecho al Leviatn. ste puede disponer a su capricho de la vida y la muerte de
los sbditos. La razn de Estado, por tanto, est implcita en la misma creacin del Estado hobbesiano. Todo

4
La profesora Cantarino considera, no obstante, que la atribucin a Maquiavelo del sentido que actualmente tiene el
concepto de razn de Estado est lejos de ser unnime entre quienes han estudiado el tema. En E. Cantarimo,
1996a, p. 142 y ss.
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lo que el soberano haga por mantener e incrementar su poder debe considerarse correcto por ser el deposita-
rio del poder al que renunciaron todos los firmantes del contrato social.
Nada de lo que Leviatn hiciere se le puede reprochar pues no es l quien acta sino todos los sbditos, a su
travs, ellos son los responsables ltimos de sus actos. La propia naturaleza del pacto hobbesiano otorga el
privilegio de la razn o sinrazn de Estado al soberano. Quienes lo suscribieron se comprometieron a la en-
trega de todo el poder que, incluso, podra llegar a la arbitrariedad sin que, por ello, se le pudiera recriminar
nada.
El miedo al desgobierno y al caos que sufri Inglaterra durante las guerras civiles (1640-1662) llevan a Hob-
bes a la conviccin de que cualquier tipo de poder, incluido el desptico y abusivo, es preferible al regreso del
estado de naturaleza y de la pavorosa guerra de todos contra todos.
Claro est, Hobbes no justifica de este modo tan directo y descarnado su opcin poltica absolutista. Con
argumentos extrados del mtodo cientfico define el poder como indivisible y si no se puede dividir quien lo
ejerza, ya sea rey o asamblea, deber hacerlo en su totalidad. Podra ser delegado pero esta delegacin
siempre estara supeditada a su ltima palabra.
Con estas premisas Hobbes no poda admitir en ningn caso el tiranicidio que, desde Sneca, ya haba sido
tericamente defendido por infinidad de escritores polticos. Y lo justifica porque el poder, cualquier tipo de
poder, es preferible al retorno de las condiciones previas al pacto, es decir, al estado de naturaleza donde
cada hombre tendra derecho a la vida o muerte de sus semejantes.
Lo que Hobbes defiende y reivindica es la Razn como constructora del Estado, es decir, el Estado de Ra-
zn. La razn, a secas, como artfice del Leviatn es lo que da lugar al Estado hobbesiano, absoluto, des-
humanizado y desalmado. El Leviatn es una maquinaria de poder y las mquinas carecen de espritu y de
moral. Las nociones de buen o mal gobierno, al margen de las razones que las originen, no tienen cabida en
su sistema. Todo cuanto pueda hacer Leviatn est bajo su potestad incluidos el asesinato y la iniquidad
contra sus sbditos pues son ellos los que actan en razn del pacto que consintieron.
El Estado racional que Hobbes propone tiene dos aspectos cardinales: por un lado la idea de que los espec-
ficos intereses del Estado deben ser protegidos frente al ejercicio de algunas libertades de los sbditos, prin-
cipalmente aquellas que consienten o fomentan el pluralismo religioso o ideolgico. Por otro la idea de que
estas restricciones estn plenamente justificadas a fin de evitar el desorden, la inseguridad y la anarqua. En
definitiva, el Leviatn engloba la razn de Estado y va ms all an.

2. El Prncipe en Espaa
Para comprender la ambigua posicin que se atribuye a Gracin respecto del libro de Maquiavelo debemos
realizar previamente un recorrido por la evolucin de las valoraciones y opiniones que suscit desde su publi-
cacin hasta el momento en que escribe el aragons.
El Prncipe fue incluido en el ndice de Roma en 1554 y no fue prohibido en Espaa hasta 1583 lo cual signifi-
ca que, desde su publicacin, circul por Espaa ms de medio siglo sin ningn impedimento y muchos de
sus epgonos siguieron circulando libremente por la pennsula sin sufrir ninguna restriccin. A partir de la
insercin de El Prncipe en el ndice hispano las reacciones de los tratadistas polticos espaoles no se hicie-
ron esperar.
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En un primer momento las crticas partan de la ausencia de piedad cristiana en las teoras de Maquiavelo.
Por un lado, se condenaba la amoralidad y menoscabo de la tica cristiana que se le atribuyen. Pero, por
otro, se le censuraba el disimulo, el engao o la astucia entendidas como armas polticas que l propona
para la adquisicin, conservacin y aumento del poder, sin ninguna limitacin ni referencia a la moral catlica.
Tambin hubo quienes reprobaron el determinismo poltico o la falta de originalidad del secretario, acusndo-
lo de carecer de sentido histrico por obviar a buena parte de los autores antiguos o de mal utilizarlos como
ejemplos de sus teoras acusndolo, adems, de ser abstracto, irreal e intil para la vida prctica. Segn los
comentaristas de la poca, las teoras de Maquiavelo, en el plano interno, conducan a la tirana y la arbitra-
riedad y, en el externo, a la guerra. Cosas ambas que lejos de conservar o acrecentar al Estado tendan, ms
bien, a su ruina y destruccin (Cantarino 1996a: 181-183).
En un momento posterior, con la introduccin de Tcito en el pensamiento poltico barroco, los tacitistas asu-
men implcitamente algunos postulados coincidentes con los del florentino en lo que ha venido en llamarse
maquiavelismo encubierto. Rivadeneira, Varela o Snchez Arvalo, entre otros, inducen una visin ms mati-
zada de El Prncipe, que tenda al dominio retrico de una realidad poltica de creciente complejidad (Cantari-
no 1996a: 185).
Este giro pragmtico hacia un mayor realismo poltico ms acorde con las circunstancias histricas est em-
parentado asimismo con la llegada a Espaa de la obra de Giovanni Botero, al que ya nos hemos referido. En
Della Ragion di Stato, traducida por el historiador oficial de la Corte de Felipe II y Cronista Mayor de las Indias
Antonio Herrera en 1596, sostiene que Maquiavelo propuso un uso amoral del poder. Si se entiende la razn
de Estado como eleccin de medios para lograr un fin, en contra del florentino, Botero mantiene que esa
eleccin debe estar determinada y limitada por la moral cristiana.
En el primero de los diez libros De la Razn de Estado, se define claramente por primera vez el concepto de
razn de Estado como: noticia de los medios convenientes para fundar, conservar, y engrandecer un se-
oro. Otorgando mayor protagonismo a la sabidura que a la fuerza a la hora de gobernar y estableciendo
tericamente una coincidencia de intereses entre la Iglesia y el Estado. Botero entiende que el concepto de
razn de Estado se compadece mejor con la idea de conservacin del poder que con su engrandecimiento y,
mucho menos, con la de su fundacin, ya que para que pueda existir una razn de Estado se debe dar por
supuesto que hay seoro, y Prncipe que lo posee. Y distingue expresamente entre una buena y otra ma-
la razn de Estado (Cantarino 1996a: 186). La primera sera la que est en concordancia con las ensean-
zas de la tica cristiana mientras que la segunda correspondera a las teoras de Maquiavelo que la dejan de
lado.
Los tratadistas espaoles, acorde con estas ideas, intentaron conciliar religin y poltica en sus consejos a los
prncipes cristianos. La razn de Estado se identific con la poltica, en tanto que arte de gobernar una rep-
blica coordinando las distintas actividades de la sociedad de una forma unitaria y siempre en busca del bien
comn. Sus escritos presentan una diversidad de modos de asumir el antimaquiavelismo contrarreformista
que las hace difcil de clasificar. No obstante, de modo esquemtico, podran agruparse en las tres escuelas o
tendencias propuestas por J. A. Maravall (1983): eticista, idealista y realista.
La primera
5
estara compuesta por aquellos autores que sustentaban la conviccin de que la poltica deba
quedar estrictamente subordinada a la religin. Durante el barroco, lo poltico se identifica con el modo de

5
Entre los eticistas se encuentran Pedro de Rivadeneira, Tratado de la Religin y Virtudes que deve tener el Prncipe
Christiano, para gobernar y conservar sus estados. Contra lo que Nicols Maquiavelo y los Polticos deste tiempo ense-
an, 1595; Juan de Mariana, De rege et regis institutione, 1599; Juan Mrquez, El Governador Christiano. Deducido de
las vidas de Moyss y Josu, Prncipes del pueblo de Dios, 1612; Juan de Santa Mara, Tratado de Repblica y Polica
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proceder del prncipe maquiavlico y la mala razn de Estado y, su uso, tena una finalidad claramente peyo-
rativa (Cantarino 1996a: 195-219). En este grupo encajan junto a Mariana, Mrquez o Quevedo, la obra de
Pedro Rivadeneira.
Rivadeneira, jesuita y primer bigrafo de la Compaa, contemporneo de Ignacio de Loyola, no rechazaba el
concepto de razn de Estado al contrario lo tiene por imprescindible para el buen gobierno. Pero en el sentido
de buena razn de Estado, es decir, considerando la supremaca de la moral cristiana sobre la poltica. En su
obra, que significativamente titula Tratado de la religin y virtudes que debe tener el prncipe cristiano para
gobernar y conservar sus Estados, contra lo que Nicols Maquiavelo y los polticos de estos tiempos ense-
an, publicada en 1595, sostendr que Maquiavelo representa una falsa razn de Estado. La razn de Esta-
do que Rivadeneira propugna se encuadra en lo que, entonces, se consideraba prudencia poltica inspirada
en la providencia divina. La religin es para l la piedra de toque de todas nuestras acciones, pblicas o pri-
vadas. Por eso en sus tratados los eticistas solicitaban a los prncipes cristianos que fueran justos, premiasen
la virtud, honraran a los soldados, que se sirvieran de los doctos y escondiesen de los aduladores, que eligie-
ran ministros sabios y severos y que castigasen o premiaran con igualdad pues su oficio es ser vicarios de
Dios en la tierra y representarle.
Entre los eticistas, merece tambin mencin aparte, Francisco de Quevedo que en su Poltica de Dios y
gobierno de Cristo y otros escritos descart cualquier conciliacin entre religin y razn de Estado. Ni siquiera
contemplaba la posibilidad de una buena razn de Estado ya que, aunque halaga la idea de adquisicin y
conservacin de la repblica an llamndose razn de Estado, es sinrazn pues deja anegados en lgrimas
los estados. Quevedo consideraba que la razn de Estado nada tena que ver con la verdadera poltica por-
que supone un ejercicio diablico del poder que se erige contra la moral cristiana y que, en realidad, pone en
peligro el orden poltico existente. El regio oficio supone, para Quevedo, colocar el bien comn por encima del
inters personal del monarca. sa es la autntica poltica, la poltica de Dios, que fundamenta el gobierno de
la repblica en los principios morales revelados por Cristo. Pero en otros escritos posteriores se muestra mu-
cho ms moderado y prximo a posturas tacitistas o realistas puesto que sus posiciones al respecto se mov-
an en sintona con los avatares y vicisitudes de las cambiantes circunstancias de su propia carrera poltica
(Fdez. Santamara 1986: 253 y ss.).
La segunda
6
tendencia en la valoracin que los tratadistas hacen de Maquiavelo es la idealista que, asu-
miendo los principios ticos de la primera, est formada por aquellos autores que imaginaron a la monarqua
hispana como el non plus ultra de la perfeccin y prudencia polticas. En esta escuela se incluye el obispo
benedictino Juan Salazar, el jesuita Claudio Clemente, Juan de la Puerta o Lpez Madera. Todos ellos pro-

Christiana para Reyes y Prncipe, y para los que en el govierno tienen sus vezes, 1615; Francisco de Quevedo, Poltica
de Dios, gobierno de Cristo, 1626 y 1655; Pedro Barbosa Homen, Discursos de la jurdica y verdadera Razn de Esta-
do, formados sobre la vida y acciones del Rey don Juan el II, de buena memoria, Rey de Portugal llamado vulgarmente
el Prncipe Perfecto.Contra Machavelo y Bodino, y los dems polticos de nuestros tiempos, sus sequazes, 1627 y Juan
Blzquez Mayoralgo, Perfecta razn de Estado. Deducida de los Hechos de el Seor Rey Don Fernando el Catlico,
Quinto de este nombre en Castilla y Segundo en Aragn. Contra los polticos athestas, 1646.
6
Representantes del idealismo poltico espaol y sus obras principales seran: Juan de Salazar, Poltica Espaola.
Contiene un discurso cerca de su Monarqua, materias de Estado, aumento y perpetuidad. Al Prncipe nuestro Seor,
1619; Claudio Clemente, El Machiavelismo Degollado, por la Christiana Sabidura de Espaa y de Austria. Discurso
Christiano-Poltico a la Catholica Magestad de Philippo IV, Rey de las Espaa, 1628; Juan de la Puente, Tomo primero
de la conveniencia de las dos Monarquas Catlicas, la de la Iglesia Romana y la del Imperio Espaol, y defensa de la
Precedencia de los Reyes Catlicos de Espaa a todos los Reyes del Mundo, 1612 y Gregorio Lpez Madera, Excelen-
cias de la Monarqua y Reino de Espaa, 1617.

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ponan a la monarqua espaola y a la casa de Austria como paradigma poltico y espejo vivo en que deber-
an mirarse todos los prncipes cristianos.
Por ltimo, la escuela realista, quizs el grupo menos homogneo de los tres, intent conciliar el realismo
poltico que exiga el momento histrico con la moral cristiana, asumiendo pragmticamente las necesidades
que planteaba el complejo institucional y poltico del imperio hispano. Las crticas directas a Maquiavelo fue-
ron llevadas a un plano secundario. Su modelo, fuente e inspiracin se localiza en las obras del gentil Corne-
lio Tcito.
En esta escuela se enmarcan los arbitristas
7
, Moncada, Cellrigo o Navarrete, entre otros, quienes defienden
una suerte de casuismo poltico y econmico y, los tacitistas
8
, Alvia de Castro, lamos Barrientos o Saavedra
Fajardo, quienes buscaron conciliar la buena razn de Estado con el realismo poltico de Maquiavelo a travs
de la lectura del historiador romano.
Podemos concluir, por tanto, que el pensamiento poltico espaol del siglo XVII intenta una aproximacin
pragmtica al concepto de razn de Estado y lo hace desde los diversos puntos de vista ticos, idealistas o
realistas, que emergieron como reaccin y alternativa al concepto de Maquiavelo y suponen, en muchos
casos, perspectivas originales ante los problemas de la fundacin, conservacin y engrandecimiento de los
reinos cristianos.

3. Gracin y la razn de estado del individuo
Gracin se mueve en sus escritos con suma facilidad de una a otra escuela. Se muestra como eticista en los
prrafos en que ataca despiadadamente al Maquiabelo, pero tambin tiene momentos en que parece asumir
las premisas idealistas como en El Poltico al presentar a Fernando el Catlico como paradigma de poltico
prudente y espejo para reyes pasados y venideros. Y su apreciacin no es fruto de una simple exaltacin
aragonesista: el uso que de la diplomacia hizo el rey catlico fue quizs el ms eficaz de toda la historia mo-

7
Como arbitristas se han calificado las obras de Martn Gonzlez de Cellorigo, Memorial de la poltica necesaria y til
restauracin de la repblica de Espaa y estados della y desempeo universal destos reynos, 1600; Sancho de Monca-
da, Restauracin Poltica de Espaa,1619; Pedro Fernndez Navarrete, Conservacin de Monarquas y Discursos Pol-
ticos sobre la gran Consulta que el Consejo hizo al Seor Rey Felipe Tercero al Presidente y Consejo Supremo de
Castilla, 1626; Benito de Pealosa, Libro de las cinco Excelencias del Espaol que despueblan a Espaa para su mayor
potencia y dilatacin, 1629 y Mateo de Lisn y Biedma, Desengao del rey y Apuntamientos para su gobierno,1623.
8
En la escuela tacitista, podemos destacar a: Fernando Alvia de Castro, Verdadera Razn de Estado. Discurso poltico,
1616 y Antonio de Herrera Discurso sobre que Tcito excede a todos los historiadores antiguos y el fruto que se saca
de sus escritos. Pero los ms destacados tacitistas fueron: Baltasar lamos de Barrientos, Tcito espaol ilustrado con
aforismos, escrito en 1594 y publicado en 1614, Discurso al rey Nuestro Seor del estado que tienen sus Reinos y se-
oros y los Amigos, y Enemigos; con algunas advertencias sobre el modo de proceder y gobernarse con unos y otros,
1598, Norte de Prncipes, virreyes, consejeros y emvajadores, con advertencias polticas muy importantes sobre lo
particular y pblico de una Monarqua, fundadas para el Gobierno de Estado y Guerra, 1603, Suma de preceptos justos,
necesarios, y provechosos en consejo de Estado (y 9 discursos ms); Juan Pablo Mrtir Rizo, Norte de Prncipes, 1626
y Vida de Rmulo, 1633; Joaqun Setanti, Aphorismos sacados de la Historia de Publio Cornelio Tcito, por el Doctor
Benito Arias Montano, para la coservacin y aumento de las Monarchias, hasta agora no impresos, 1614; el propio
Benito Arias Montano, Aphorismos sacados de la Historia de Publio Cornelio Tcito; Diego de Saavedra Fajardo, Intro-
ducciones la poltica y razn de Estado del rey Catlico don Fernando, 1631, Idea de un prncipe poltico-cristiano
representada en cien empresas, 1640 y Corona Gtica, Castellana y Austraca, polticamente ilustrada, 1646; y Fadri-
que Furi Ceriol, El Concejo y consejeros del Prncipe, 1559, considerado el autor ms fiel a las teoras de Maquiavelo.

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derna espaola. Su gobierno fue el primero en Europa en establecer una red continental y regular de diplo-
mticos, agentes y espas por lo que no sera exagerado afirmar que desarroll el primer servicio diplomtico
de la historia moderna.
Asimismo Gracin propone mximas y aforismos que, bajo la gida de Tcito, parecen abrazar un ms estric-
to realismo poltico. Esa versatilidad de su postura ha confundido y suscitado perplejidad e incertidumbre
entre quienes pretendan anclarlo slidamente a una escuela concreta.
En sus estancias en Huesca, al amparo de la hospitalidad de su amigo Vicencio, Gracin probablemente
haba ledo a Maquiavelo y tambin a sus detractores. Originariamente, los comentaristas echaron mano de
aquellas declaraciones expresas en las que denuesta y vilipendia al secretario para situarlo del lado de los
que rechazaban las teoras maquiavlicas. Pero, como el florentino, a menudo se presenta como realista al
entender que se debe actuar conforme a las circunstancias del momento y aprovechando la ocasin. Esto ha
provocado que la crtica lo haya calificado con igual nfasis tanto de antimaquiavlico como de taimado ma-
quiavelista.
Ms tarde, a raz de la recuperacin del Gracin poltico
9
, la opinin se dividi entre los que resaltaban la
presencia de un cierto maquiavelismo en la obra graciana y aquellos otros que subrayaban sus divergencias,
incluso la repulsa que expresaba en ocasiones, como prueba de antimaquiavelismo (Cantarino, 1996:463).
Sendas posturas se apoyaban en citas extradas de sus mximas, aforismos, realces o primores escogidos
ad hoc para fundamentar una u otra opinin. El resultado es que no quedaba nada claro ni haba unanimidad
entre sus estudiosos respecto a la cuestin de si Gracin admita o no las doctrinas de Maquiavelo.
Efectivamente slo si se introduce el concepto de razn de Estado en las dos vertientes ya sealadas de
buena y mala razn parece posible comprender la postura de Gracin en toda su complejidad y alcance, co-
mo sostiene la profesora Cantarino.
Los tratadistas, como Maquiavelo, no pretendan crear un sistema completo y coherente de ciencia poltica,
ms bien trataban de ofrecer al prncipe un conjunto de reglas de comportamiento pragmtico, asumiendo
implcitamente un cierto casuismo poltico, que orientara sus modos de proceder al logro de los fines perse-
guidos.
Sin embargo Gracin presenta ese casuismo baado en un tinte jesutico, fruto de los intensos aos vividos
como alumno primero y profesor despus, aprendiendo y enseando los mtodos y modelos que propone la
Ratio Studiorum.
La Ratio hunde sus races en los escritos de Ignacio de Loyola que, en la cuarta parte de las Constituciones,
escribe lo que ms tarde ser el ncleo de la Ratio Studiorum. El general de la orden Claudio Aquaviva
bajo cuyo mandato la Compaa increment el nmero de sus miembros de cinco a trece mil reuni un
comit formado por el espaol Juan Azor, el portugus Gaspar Gonzlez, el escocs James Tyrie, el holan-
ds Peter Buse, el flamenco Antonio Ghuse y el siciliano Esteban Tucci cuyo borrador redactado en 1586
fue enviado seguidamente a los provinciales de la orden para su reflexin y comentarios. En 1591 se redact
un segundo documento modificado que se ensay durante tres aos en los Colegios de la Compaa. El re-
sultado de todo ello sirvi de soporte terico y experimental para que el comit compusiera la ltima versin
de lo que sera el texto oficial y definitivo aprobado en Roma en 1599.

9
Csar Silio Corts y Antonio Goicoechea: 1941, Maquiavelo y el antimaquiavelismo en Espaa (Mariana, Quevedo,
Saavedra y Gracin), Real Academia de Ciencia Morales y Polticas, pp. 65-87; 117-128. En E. Cantarino, 1996a, p. 52.

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La metodologa pedaggica propuesta por la Ratio Studiorum se basaba en la interaccin conjunta de tres
componentes bsicos: preleccin, repeticin y accin.
La preleccin, preanlisis o preexplicacin del texto consiste en su estudio preliminar, visto desde todos los
ngulos posibles, interdisciplinarmente que diramos hoy. La preleccin est emparentada con el proyecto de
comprensin que propone Gadamer para la interpretacin hermenutica
10
.
La repeticin estara en consonancia con el principio ignaciano de que el arte de ensear es el arte de repe-
tir (Ayala, 1993:17). La Ratio distingue y prescribe tres tipos de repeticin. Una sera la repeticin inmediata
destinada al resalte de los puntos esenciales del texto. La segunda, la repeticin del da siguiente, para ejerci-
tar la capacidad analtica y constructiva de los alumnos. Y, la tercera, la repeticin semanal que ira encami-
nada a rememorar todo lo aprendido durante la semana con el fin de extraer conclusiones pertinentes logran-
do de ese modo que los contenidos se fijen de modo permanente en el alumno.
La accin
11
, por ltimo, propone una serie de puestas en escena de lo aprendido ya de forma individualizada
o colectiva, a travs de certmenes, composiciones, academias o declaraciones que los alumnos celebran en
grupo (Ibdem).
Merced a este mtodo de aprendizaje y enseanza, los jesuitas renovaron y elevaron el nivel general de la
enseanza, de la investigacin e interpretacin de textos clsicos hasta integrar en ella a la moral, la poltica
o la historia. Lo que supone un traslado de la exgesis escolstica del libro sagrado y de la patrstica a mate-
rias de contenido claramente social y con una metodologa eminentemente moderna.
Con este mtodo y esos presupuestos Gracin estudi profundamente y ense despus a los autores clsi-
cos griegos como Homero, Aristteles, Platn, Demcrito o Pndaro; y latinos como Cicern, Ovidio, Quintilia-
no, Virgilio o Sneca, que segn Batllori (1969), constituan la bibliografa bsica de las bibliotecas de cual-
quier colegio de la Compaa en aquella poca. Por lo que podemos hacernos una idea aproximada de las
influencias inducidas por estas lecturas en el joven Baltasar. Con este bagaje terico la postura graciana se
fue forjando en la consideracin de la importancia de las circunstancias particulares a la hora de tomar deci-
siones polticas correctas.
Ms tarde este crculo de lecturas se vio considerablemente ampliado gracias al contacto recurrente con la
biblioteca del palacio de Lastanosa. All pudo conocer las obras de los principales autores polticos tanto mo-
dernos como antiguos. Gracin lea en latn, griego e italiano pero, como era costumbre en la poca, rara-
mente reconoce las fuentes de que se nutre. An as esta carencia se puede soslayar fcilmente a travs de
las citas de escritores polticos que aparecen en su obra, especialmente en El Criticn; ah son expresamente
aludidos Mariana, Mrquez o Quevedo. Tambin comenta la obra de algunos filsofos morales como Sneca,
Epicteto y cita los escritos polticos de Platn, Aristteles y Tcito, o a los modernos Maquiavelo, Bodino,
Lipsio primer editor riguroso y comentarista sagaz de Tcito Alciato, Boccalini o Botero. Otros autores
son citados slo indirectamente, sin nombrarlos, como es el caso de Juan de Santamara cuando alude al
episodio del acaparamiento y posterior quema de su libro ordenado por un poderoso, aunque esa misma
suerte la sufrieron las obras de Juan Mariana o de Cesar Baronio
12
. Tambin apunta a otros muchos escrito-

10
Vid., Gadamer, H. G.: 1992. Sobre este particular puede verse concretamente el captulo noveno, La historicidad de la
comprensin como principio hermenutico pp. 331-377.
11
La Ratio Studiorum atiende de forma muy especial al problema de la aplicabilidad de las enseanzas basada en la
integracin pragmtica entre el pensamiento y la accin: saber pensar y saber escribir. En E. Cantarino, 1996a, p. 221.
12
De Rege de Mariana fue quemado por orden del Parlamento de Pars en 1614. La obra Martirologio Romano de Ba-
ronio, cardenal confesor del papa Clemente VIII, fue tambin recogida y quemada pblicamente en Espaa por mos-
trarse contrario a la dominacin espaola de Sicilia. En el cnclave para elegir al sucesor de Clemente VIII estuvo a
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res como Mateo Alemn, Jernimo Castillo de Bobadilla o la edicin de las instrucciones y consejos de Carlos
V a su hijo publicadas por Prudencio Sandoval. Incluso parece remitirse a s mismo sin nombrarse
13
.
Como Rivadeneira, cuyo prestigio en la Compaa debi ejercer un notable ascendente entre sus miembros,
Gracin parece admitir y reconocer la necesidad de la poltica y del comportamiento poltico pero siempre que
stos se identifiquen con la buena razn de Estado, cristiana y efectiva es decir, con la autntica y verdade-
ra razn de Estado. Un medio de obrar poltico en el que se tengan en consideracin las exigencias de la
moralidad cristiana sin cuyo concurso la Razn de Estado deviene en razones, no de Estado sino de establo
(C, I, vii: 101).
Si para Maquiavelo la religin en poltica no es sino un arma ms al servicio del prncipe, para Gracin la
tica cristiana debe estar en la base y ser el lmite del arte de gobernar la repblica pero tambin, y esta es la
novedad, del gobierno de s mismo.
Para la generacin de la que forma parte Gracin la poltica, en tanto que ciencia, fue entendida como una
suma de sabidura y experiencia; en cuanto que tcnica, como un conjunto de reglas de accin para el logro
de los fines perseguidos; y como arte, la poltica se consider una forma de conjugacin prudente de las
mximas de la buena razn de Estado. Gracin y sus coetneos ya se haban desgajado de la corriente
escolstica que imaginaba a la Iglesia como encarnacin absoluta de la voluntad de Dios en la tierra. La
poltica, por tanto, no era tanto un reflejo de la actividad divina cuanto que un quehacer puramente humano
(Cantarino, 1996:462).
Maquiavelo, Hobbes y Gracin estn de acuerdo en este punto: el Estado es un artificio fruto del trabajo del
hombre, no una creacin, ni siquiera una inspiracin, divina.
Pero si Hobbes no valora la experiencia pasada como conocimiento vlido para el uso presente, el florentino
y el espaol entienden que, como toda actividad humana, el gobierno del Estado est condicionado por la
naturaleza del hombre y, por ello, el estudio crtico, la observacin cuidadosa y la extraccin razonada de
corolarios prcticos de los hechos pasados ayudan a conocer aquella naturaleza para poder actuar en conse-
cuencia.
Hobbes prefiere partir de unos axiomas psicolgicos incuestionables sobre la condicin humana sin pararse a
cuestionar que las razones de la naturaleza inicua del hombre y el ansia de dominacin que le atribuye pue-
den deberse a las circunstancias especficas del hombre moderno por lo que no son generalizables a todo
tiempo y lugar como l pretende. De esos presupuestos deduce la necesidad de un poder sobrehumano,
fruto del pacto de todos, que aplaque esos supuestos instintos. En consonancia con esa gnesis del Estado
la nica poltica posible es la de un poder absoluto racionalmente deducido.
Pero la poltica es, primordialmente, un saber prctico. No es sino en los medios que esa prctica utiliza para
alcanzar los fines polticos donde se decanta la buena o mala razn de Estado.
Gracin, como decamos, admiti la cristiana y verdadera razn de Estado y plante un exemplum con el que
medir la categora del gobernante: Opongo un rey a todos los pasados; propongo un rey a todos los venide-
ros: Don Fernando el Catlico, aquel gran maestro del arte de reinar, el orculo mayor de la razn de Estado

punto de salir elegido pero la oposicin de la corona espaola lo impidi por considerarlo contrario a sus intereses en
Italia.
13
Cita El Poltico indirectamente cuando escribe que: No tiene otra falta esta Poltica sino de autor autorizado. Tanto
Coster como Romera-Navarro y otros reconocen en este prrafo una alusin prudente y modesta de Gracin a su obra
sobre Fernando el Catlico. En E. Cantarino: 1996a, p. 261.
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(P:59), y lo elige tanto por sus servicios a la Iglesia romana como por la conjugacin eficaz de prudencia y
astucia que supo desplegar en el negocio poltico que tanto alab Maquiavelo para engrandecer su seo-
ro hasta convertirlo en el mayor imperio de la poca. As en El Criticn reaparece el rey en boca del Sesudo
mientras muestra a los peregrinos la oficina de los grandes hombres donde se forjaban cien reyes de un don
Fernando el Catlico, y aun quedaba sustancia para otros tantos (C, III, vi: 552).
La novedad y modernidad del proyecto graciano fue imaginar la utilizacin del concepto de razn de Estado
en el plano individual. La buena razn de Estado a nivel personal, la razn de ti mismo, supone la traslacin
de los consejos y modos de actuar de los polticos cristianos a la esfera privada. Si todos los actos del prnci-
pe deben estar informados por la moral cristiana, en la vida ordinaria del hombre, la mxima del actuar debe,
asimismo, asumir la tica cristiana para forjar un modo poltico de actuacin.
Si hay un modo de actuar en el mbito pblica que no ofende los principios cristianos tambin puede confor-
marse un estilo poltico de actuar en la esfera privada que estar informado por la razn de estado del indivi-
duo
14
, que el jesuita ya propuso desde los albores de su primer tratado:
Aqu tendrs una, no poltica, ni aun econmica, sino una razn de Estado de ti mismo, una brjula de ma-
rear a la excelencia, una arte de ser nclito con pocas reglas de discrecin. (H, Al lector: 9)
Este traslado del comportamiento poltico aplicado a los asuntos privados de cada hombre es la ingeniosa
proposicin que Gracin intent teorizar a lo largo de toda su obra. Propuesta absolutamente moderna que
suscit las reticencias y aun desconfianza de los superiores de la Compaa.
Los primores, realces, mximas y aforismos sugeridos por el belmontino constituyen un compendio de reco-
mendaciones para la vida, una brjula de marear acorde con las circunstancias particulares de cada uno, una
gua para la accin encaminada a un fin concreto: hacerse persona. Este proceso tiene la mayor importancia
en el proyecto graciano. El hombre no nace persona, en ese momento el ser humano no es ms que persona
en potencia. La actualizacin de esa potencia, su despliegue total, es la tarea y fruto de toda una vida de
trabajo y perfeccionamiento.
El saberse adaptar a las cambiantes circunstancias es un requisito primero e imprescindible de la accin,
pero no el nico. Junto a esto, el hombre graciano debe saber que su accin ser balda si no aprovecha la
ocasin. Antes o despus de ese momento nico la accin carece de sentido, no produce los efectos espera-
dos puede, incluso, que stos sean contrarios a los perseguidos. Si las circunstancias prescriben lo pertinente
y censuran lo impertinente de las acciones respecto a los fines que se pretenden, la ocasin marca el punto
exacto donde el actuar alcanza su mxima virtualidad. Antes de ese momento no se dan an las condiciones
que haran que la accin fuese eficaz. Despus de l las circunstancias han variado y la accin se hace im-
pertinente, incluso contraria a los fines deseados, produciendo efectos adversos.
Circunstancias y ocasin son conceptos que no implican ningn contenido antirreligioso o amoral. Gracin,
con ello, se hace eco y asume la mxima ignaciana que reproduce en el aforismo 251 del Orculo: Hanse de
procurar los medios humanos, como si no hubiera divinos y los divinos como si no hubiese humanos.
La accin que se acomoda a las circunstancias y es llevada a cabo en la ocasin oportuna siempre ser vli-
da y eficaz, entonces, dnde se encuentran los lmites del actuar? Las acciones de los hombres deben ins-
cribirse en el terreno de la tica y de la moral cristiana. Ms all de este territorio la razn de estado del indi-
viduo se convierte en perversa razn de establo. El logro de los fines apetecidos no justifica cualquier
conducta como insina Maquiavelo. Al contrario, el uso de unos medios inadecuados, poco cristianos o poco

14
En su tesis doctoral y en numerosos artculos la profesora Elena Cantarino ha defendido y fundamentado este inge-
nioso modelo graciano de comportamiento poltico a nivel individual. Vd. Cantarino, Elena, 1996 y 2005.
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ducta como insina Maquiavelo. Al contrario, el uso de unos medios inadecuados, poco cristianos o poco
humanos, malograran el fin ltimo y primordial del hombre que es el hacerse persona.


Bibliografa:
Ayala, Jorge Manuel; 1993: La Ratio Studiorum en Baltasar Gracin. La formacin intelectual de Baltasar
Gracin, incluido en el monogrfico de Documentos A, N 5, Baltasar Gracin. El discurso de la vida.
Una nueva visin y lectura de su obra, Editorial Anthropos, Barcelona, pp. 14-39.
Batllori, Miguel; 1969; Baltasar Gracin en su vida y en sus obras, editada por la Institucin Fernando el Cat-
lico, Zaragoza.
Cantarino Suer, Elena; 2005; Gracin y la poltica: modelo y teora de la Razn de Estado, en Conceptos.
Revista de investigacin graciana (3), 2006, pp. 101-115.
Cantarino Suer, Elena; 1996; De la Razn de Estado a la Razn de estado del individuo. Tratados polticos
morales de Baltasar Gracin (1637-1647), Tesis Doctoral editada por la Universitat de Valncia.
Fernandez-Santamara, Jos A.; 1986; Razn de Estado y poltica en el pensamiento espaol del barroco
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Gadamer, H. G.; 1992; Verdad y Mtodo, en dos volmenes, Editorial Sgueme, Salamanca.
Maquiavelo Nicols; 1998; El Prncipe, edicin y estudio preliminar de Ana Martnez Arancn, Editorial Tec-
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Maravall, Jos Antonio; 1983; Estudios de historia del pensamiento espaol, III: el siglo Barroco, Centro de
estudios Polticos y Constitucionales, Madrid.