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Teatro del siglo XIX: teatro realista y naturalista.

La segunda mitad del siglo XIX est dominada por dos tendencias literarias que tienen
su reflejo tambin en la literatura dramtica y en la forma de representacin teatral: el
Realismo y el Naturalismo.
El Realismo en teatro presenta un lenguaje cotidiano y familiar y sus personajes no slo
hablan en forma natural, sino que poseen una psicologa de seres comunes; sus acciones
se asemejan todo cuanto se pueda a las acciones de la gente real. Representadas sobre el
escenario tienen que convencer al pblico de que la accin que desarrollan podra darse
en la vida. Teatralmente, estas obras tienen dos importantes retos; una es alcanzar la
elevacin de espritu y expresin, y otra conseguir el efecto dramtico sin perder la
sensacin de naturalidad. Los vestuarios y escenografas, rigurosos y fieles a la realidad,
y el escenario de medio cajn tenderan precisamente a proporcionar esta sensacin
ilusoria de estar contemplando algo que sucede realmente.
El Naturalismo, como tendencia literaria, implica otros principios ms complicados,
basados en teora cientficas que aparecen en aquella poca, y afecta ms a los temas y
al tratamiento de personajes y acciones. Considera el Naturalismo que los seres
humanos estn gobernados por leyes de la herencia y por influencia del medio; de un
modo inexorable estn condicionados sin remisin; cada hombre o mujer es lo que es
debido a su herencia biolgica y al medio en que se desenvuelve. Sin libertad y
sometidos a leyes naturales, ningn ser humano puede alcanzar la felicidad. Tanto en
narrativa como en teatro, la obra naturalista no es sino el intento de presentar una parte
de la realidad, observada con frialdad y distancia y transmitida fielmente.
El autor precursor del naturalismo, e incluso del Expresionismo del siglo XX, fue el
alemn Georg Bchner, que en 1836 escribe una obra, Woyzeck, sobre la vida de un
msero soldado que termina asesinando a su mujer. Por la misma poca, en Noruega,,
nace uno de los ms grandes dramaturgos de esta segunda mitad del siglo XIX, Henrik
Ibsen, al que se

Henrik Ibsen
considera el gran innovador y el creador del teatro realista moderno. La obra de Ibsen se
ajusta el concepto de la obra bien hecha, aquella en la que la estructura interna y
externa encajan perfectamente, con una gradacin ascendente de la tensin dramtica y
una distribucin siempre equilibrada de fuerzas psicolgicas. La obra maestra de Ibsen
es Casa de muecas, que es un alegato a favor de la liberacin de la mujer, lo que cre
un gran escndalo y revuelo social. Sin la obra dramtica de Ibsen sera inconcebible el
desarrollo posterior del teatro en el siglo XX. Frente al realismo de Ibsen encontramos
el desgarrado y atormentado naturalismo de



August Strindberg, dramaturgo sueco. Tuvo una vida turbulenta, con repetidos divorcios
e intentos de suicidio. De sus obras, la que sigue completamente viva en el repertorio de
los teatros internacionales es La seorita Julia, estrenada en 1888.
En Francia, el Naturalismo amplia la aficin al teatro; existen dos teatros nacionales y
numerosos teatros de los llamados de bulevard, que ofrecen melodramas y vodeviles,
comedias y espectculos musicales. Sin embargo, el local donde los naturalistas
estrenaron sus obras fue el Teatro Libre de Andr Antoine, que era una sala pequea en
la que se estrenaban obras de nuevos autores, lo que llev a la ruina a su fundador, pero
tuvo grandes repercusiones en la renovacin del teatro. El Teatro Libre de Antoine era
el verdadero escaparate del Realismo y fund el modelo de teatro experimental que
luego se seguira en el resto de Europa y en Estados Unidos. Supuso una renovacin en
la forma de interpretar, pues hizo que los actores hablaran y se movieran como seres
humanos reales, eliminando algunas convenciones estereotipadas, como la norma de no
dar la espalda al pblico. Utilizaba decorados realistas, con muebles reales de la poca,
sin usar bambalinas ni telones. Por desgracia su trabajo result un fracaso econmico,
aunque un gran triunfo del teatro, pues su proyecto logr encontrar una forma realista de
representar, humaniz la actuacin, estimul la creacin de nuevos dramaturgos y cre
la idea de los conjuntos actorales, en contra de la figura individual del gran actor
rodeado de mediocridades sin coordinacin.
En Rusia, el Realismo se convirti en teatro psicolgico con la obra de Antn Chejov,
cuyo xito es inseparable de la fundacin del Teatro del Arte de Mosc por
Stanislawsky y Dachenko. Otros realistas cuya obra tambin est ligada a este
extraordinario estudio de

Anton Chejov y Leon Tolstoi
teatro son Tolstoi y Maximo Gorki. El fundador, Constantin Stanislawsky, naci en una
familia acomodada y en su juventud primera fue fundador de la Sociedad de Literatura y
Arte. De su encuentro con Vladimir Nemirovich Dachenko nace la idea de la fundacin
del Teatro del Arte de Mosc, que formado en principio por estudiantes de teatro y
aficionados, lleg a constituirse como uno de los grandes conjuntos de actores del
mundo. Su propsito no era captar los aspectos superficiales del realismo, sino
representar lo que Stanislawsky llamaba la verdad interior, la verdad del sentimiento y
de la experiencia. El Teatro del Arte de Mosc, consigue que Antn Chejov, que haba
fracasado anteriormente con su obra La gaviota, se convenciera de seguir escribiendo
para el teatro, y as surgieron obras maestras del drama como El to Vania, Las tres
hermanas o El jardn de los cerezos. En sus obras no se produce el conflicto de
hroes o heronas, sino que la historia parte ya de un conflicto en el que esos hroes y
heronas han sido ya derrotados; no luchan, sino que se abandonan a un destino ya
cumplido; la obra desarrolla esa derrota vital de los personajes. Autor muy diferente es
Gorki, que representa el teatro para el pueblo, frente a un teatro dirigido a la nobleza
primero y a la burguesa despus. Su obra ms clebre es Los bajos fondos, trata
sobre personajes tomados de la realidad observada en los caminos y posadas mseras de
Rusia.

En Inglaterra, en la dcada de los aos 1890, aparecen dos dramaturgos realistas de
importancia. Oscar Wilde cautiv al pblico londinense con sus comedias de alta
sociedad, llenas de irona, en las que manejaba como nadie un lenguaje cnico y
elegante; escribi cuatro comedias cuya culminacin fue La importancia de llamarse
Ernesto. Un poco despus, unos aos antes de la Primera Guerra Mundial, aparece
Bernard Shaw, un autor que cosecha grandes xitos con comedias de fino humor, como
Casa de Viudos o El soldado de chocolate. Su obra culminante fue Cndida. La
continuada calidad de sus obras le consagraron como el ms grande de los dramaturgos
ingleses modernos.
El Realismo espaol est representado por las obras teatrales de Benito Prez Galds,
que a veces son adaptaciones de sus novelas, y por Echegaray, que obtuvo el Premio
Nobel , y que fue un autor de xito en su momento, pero hoy poco considerado.

Una novedad teatral: conjuntos o grupos de actores

Hasta el triunfo del Realismo en la ltima dcada del siglo XIX, la actuacin era en casi
todas partes un despliegue de talentos individuales, mientras el resto de la
representacin se desarrollaba precariamente. Era necesaria la constitucin de conjuntos
de actores y la armonizacin de todos los elementos teatrales. Esto sucedi gracias a tres
innovadores. Aunque sus ideas sobre la representacin se dedicaban al drama musical,
Wagner influy tambin en el mbito del teatro por su idea de fundir todos los factores
de la produccin teatral en un todo expresivo. Por otra parte, el Duque de Meiningen,
llamado el Duque del Teatro, impuls en su corte la formacin de conjuntos de actores
donde los grandes intrpretes no fueran los nicos protagonistas, sino que todos
actuaran en una misma lnea de expresividad. La tercera persona que contribuy a esta
idea, y de la que ya hemos hablado anteriormente, es Andr Antoine, con su Teatro
Libre, que encontr imitadores y seguidores en todo el mundo.
En esta poca encontramos grandes actores que brillaron en los teatros europeos de
finales del siglo XIX, como la actriz Rachel, especialista en las tragedias clsicas
francesas, que viaj en constante xito por Europa y EEUU, hasta su muerte a los treinta
y ocho aos. Sarah Bernhardt, cuya fama llega hasta nuestros das, triunfaba en Francia
como actriz trgica. Encontramos grandes actores y actrices en Italia, como Adelaida
Ristori y Tommaso Salvini. Pero pronto se impondran los conjuntos o grupos de
actores adscritos a un teatro, como el formado en el Burgtheater de Viena, donde
reinaba sobre todo la actuacin de conjunto. Quien desarroll esta idea plenamente fue
el Duque de Meiningen, quien despus de ver el trabajo del actor ingls Charles Kean y
los trabajos del Burgtheater viens, fund su propia compaa, que no estaba formada
por actores distinguidos. Sus actores representaban indistintamente papeles principales
y pequeos, realizando largos y minuciosos ensayos. Destac tambin como diseador y
escengrafo, dotando de valor y equilibrio a todos los planos de la representacin. El
conjunto Meiningen realiz giras por toda Europa, desde Londres a Mosc, e influy en
la creacin de otras escuelas de representacin semejantes. El mismo Stanislawsky
reconoci siempre cunto influy este conjunto alemn en su obra.

Paradoja del comediante, de Denis Diderot
Paradoja del comediante
Denis Diderot
Coleccin Biblioteca de Obras Maestras del Pensamiento
Editorial Losada
Presentado en forma de dilogo entre dos conversadores, algo muy tpico del siglo
XVIII, desarrolla una reflexin sobre el teatro y el actor que es bsica para entender el
transcurso posterior de las ideas sobre la interpretacin dramtica. Es la primera vez en
que la profesin del actor se racionaliza y explica, con ideas acertadsimas acerca de la
preparacin del actor, sus modos de interpretacin y sus relaciones con la sociedad. Por
ejemplo, se explica el porqu del rechazo social del comediante, que Diderot explica
con el argumento de que el teatro recoge los desechos sociales al no ser una profesin
cualificada. Predica el estudio y la preparacin exhaustiva del actor para la
interpretacin de sus papeles, y marca una caracterstica fundamental del actor,
distinguiendo a los hombres sensibles, que se emocionan y sienten profundamente, de
aquellos fros observadores que conocen las pasiones sin padecerlas. Niega la
sensibilidad en este sentido al comediante y seala un principio de modernidad en la
profesin, cuando declara que el comediante no debe sentir, sino hacer sentir al pblico.
En la historia de la teora teatral este libro es una importante clave. Algunos alumnos
podran leerlo, pero a efectos pedaggicos, en edades tempranas, es mejor ofrecerles un
resumen sobre las ideas de la interpretacin de Diderot.


Teatro del siglo XX: antiteatro de Pirandello y
ritualismo de Genet
Teatro del siglo XX: antiteatro y ritualismo
Dos tendencias aparecen en el siglo XX, las cuales marcan todo el desarrollo posterior y
las nuevas formas de teatralidad: el llamado antiteatro y el ritualismo. Sus dos
representantes principales son respectivamente Luigi Pirandello y Jean Genet.
Precisamente en la bsqueda de formas de rechazo del teatro burgus y convencional,
tratando de destruir lo que se haba llamado hasta entonces teatro, encuentran formas
esenciales de teatralidad.
El antiteatro: Pirandello
Luigi Pirandello es considerado el primer autor del llamado antiteatro. Tratndose de un
teatro en principio psicolgico, o psico-filosfico, la psicologa plasmada en sus obras
es inquietante, al poner en duda la identidad del sujeto y hasta la misma idea de teatro.
Durante veinticinco aos se dedic a la enseanza y a escribir narrativa sin grandes
xitos. La novela El difunto Matas Pascal, sobre un hombre que se finge muerto para
ser libre y termina autodestruyndose, es su primera novela que alcanz cierta
notoriedad. Sin embargo, cuando traslad los argumentos de sus novelas y relatos al
teatro, alcanz un clamoroso xito. Su primera obra fue As es (si as os parece), cuyo
argumento dirime el problema de la verdadera identidad de una mujer. Su consagracin
definitiva vino con Seis personajes en busca de autor, en 1921. El argumento de esta
obra trata de un drama que el autor no desea escribir sobre el fatal descubrimiento de un
padre por su hija en una casa de citas; los personajes, que no consiguen que el autor lo
escriba, acuden a un director de escena para que les permita representarlo, revivirlo en
realidad, ante el pblico.
Pirandello naci en Agrigento (Sicilia) en 1867. Era hijo de un rico propietario de
minas. Complet sus estudios en Bonn (Alemania), donde se doctor en Filosofa.
Casado muy joven con la hija de un socio de su padre, le ocurrieron desgraciados
sucesos a partir de entonces: la ruina de las familias y la locura de su esposa, que nunca
volvi a reponerse. Como se ha dicho, hasta 1921 no se consagr definitivamente al
teatro. A sus cuatro grandes obras iniciales, As es, si as os parece (1916), Seis
personajes en busca de autor (1921), Enrique IV (1922) y Esta noche se improvisa
(1930), sigui un perodo de teatro siciliano, de no tanto valor como las primeras.
Su estilo y sus temas dramticos levantaron violentas reacciones en principio, mientras
que su celebridad iba en aumento. En 1934 le concedieron el premio Nobel de
Literatura. Muri en 1936. Sus obras han quedado en la cultura occidental como una
reflexin trgica y desesperada sobre la conciencia, sobre las falsas e insensibles
relaciones humanas, en un continuo juego de mscaras. Ejerci influencia posterior
sobre todo el teatro moderno, a partir de sus cuatro grandes piezas iniciales, que influye
tanto en la distanciacin de Brecht como en los juegos especulares de Jean Genet, en el
teatro del absurdo y en la accin a diferentes niveles de Peter Weiss en Marat-Sade.

El ritual: Genet
Jean Genet naci en Paris. Se cri en un orfanato, hasta que fue acogido por una familia
campesina. Todo fue bien hasta que fue sorprendido en un robo, lo que hizo que lo
internaran en un reformatorio. Sartre, que escribi su biografa, atribuye a este rechazo
social su posterior vida de delincuencia y su marginacin social. Llev hasta el estreno
de su primera obra teatral una vida errante, entregada a la delincuencia. Precisamente en
la crcel comenz a escribir poemas, novelas y obras de teatro. En 1947 estren Las
criadas, que caus un gran escndalo, y en 1949 Alta vigilancia, sobre tres
prisioneros, uno de ellos condenado a muerte, en su celda. El balcn fue estrenada en
Londres en 1957, pero la censura le impidi estrenarla en Francia hasta 1969, con una
puesta en escena de Peter Brook. Su definitiva consagracin vino con Las Negras, en
1959. Los biombos, obra sobre la guerra de Argelia, antimilitarista y anticolonialista,
provoc escandalosas manifestaciones de la extrema derecha. A partir de entonces se
dedic a la militancia poltica, luchando a favor de los argelinos y palestinos. Muri en
Pars en 1986 y est enterrado en el cementerio espaol de Larache.
Jean Genet representa el ejemplo ms estricto de teatro antirrealista. Es destacable su
complacencia en invertir los valores sociales. Toma de Pirandello los temas acerca de la
relatividad de la verdad y el intercambio de papeles. Los espejos desempean un
importante papel en sus obras; los reflejos se confunden con la realidad hasta no poder
distinguir una cosa de la otra. Sus piezas, al tener un argumento claro, podran
considerarse en este sentido dentro de la tradicin narrativa, pero su mensaje es
concreto, referido a cuestiones sociales, polticas y sexuales; lo que lo hace diferente es
su punto de vista sobre la realidad, pues es opuesto a lo que se considera aceptable en la
sociedad. Plantea siempre un comportamiento antisocial y racionaliza la perversin y la
maldad. Su experiencia dramtica descarnada se presenta como una ceremonia ritual.
Siempre se trata de un teatro provocador y escandaloso, por sus temas y por su lenguaje,
que, por otra parte, alcanza un lirismo esplndido. Rigurosamente antirrealista presenta
a los seres como fantasmas, como ilusiones y visiones aparienciales. Su intento es hacer
aparecer los signos del orden social invertidos. l mismo declara que deseara hacer de
su teatro un ritual de misa negra, aunque no lo considera posbile.
No se puede ms que soar con un arte que sera un enmaraamiento profundo de los
smbolos activos capaces de hablar al pblico un lenguaje donde nada se dira, pero
todo se presentir. Nada se puede esperar de un oficio que se ejerce con tan poca
gravedad y recogimiento.
Teatro del siglo XX: realistas norteamericanos
En la breve historia literaria de los Estados Unidos de Amrica, el teatro es el gnero
ms tardo en lograr su autonoma respecto a la literatura europea y en alcanzar
verdaderas cumbres de calidad. Esto ocurre en la primera mitad del siglo XX con tres
dramaturgos realistas, cuando en los escenarios europeos se presentaban las vanguardias
teatrales del absurdo, el existencialismo y el anti-teatro ritualista, y en tanto en los
mrgenes artsticos se iniciaban la alternativas teatrales ms radicales, incluso en las
mismas ciudades americanas en cuyos teatros se representaban los dramas y tragedias
del realismo.

Eugene ONeill
El primer dramaturgo de la tendencia realista norteamericana es Eugene ONeill, autor
atormentado, hijo de un actor. Comenz escribiendo melodramas en su primera
juventud, aunque su resolucin final sera recrear la tragedia en el escenario moderno.
ONeill fue un autor obsesionado por la muerte, pero dio vida a la realidad
norteamericana de un modo muy intenso. Su evolucin fue desde el melodrama inicial y
las obras dramticas de ambiente marino, que le proporcionaron soltura en el campo
realista, hasta el expresionismo, para desembocar en extensas obras de dimensin pica.
A la poca expresionista, entre 1920 y 1924, corresponden sus audaces incursiones en
los problemas raciales, con El Emperador Jones, los conflictos de clases, la esclavitud
sexual y la tragedia americana sobre el modelo griego, con obras como El mono
peludo, Todos los hijos de Dios tienen alas y Deseo bajo los olmos. sta ltima
anuncia ya las tragedias finales de gran altura. Hasta los aos 30 busco formas no
realistas que pudieran contener su visin trgica. Experimentando continuamente en
esta bsqueda, llega su mxima obra, A Electra le sienta bien el luto, que traspone la
Orestiada a la Guerra Civil Americana. En 1932, cuando tena ya cuarenta y cuatro
aos, concibi la idea de desarrollar un ciclo de obras dramticas sobre varias
generaciones de una familia norteamericana, pero la enfermedad y el desnimo lo
impidi realizarlo por completo. Curiosamente, perviven en los escenarios las dos obras
de esa poca que no pertenecen al ciclo, El hombre de hielo viene y El largo viaje
hacia la noche, de 1939 y 1940 respectivamente. Los valores en las obras de ONeill,
como la concentracin realista, la especificidad de lugar y tiempo, la ternura cmica que
intensifica lo trgico, los personajes memorables y su dimensin mtica, son
indiscutibles y ningn crtico los cuestiona. ONeill escribi basndose ya en las
posibilidades escnicas del siglo XX; los escenarios dobles y laterales y los importantes
avances en luminotecnia. Sin estas condiciones su obra dramtica sera inconcebible.
Perodo de Entreguerras
En el perodo de Entreguerras aparecen dramaturgos norteamericanos menores,
inspirados en el realismo de ONeill: satricos sociales, realistas sociales,
experimentalistas y expresionistas. Durante la Segunda Guerra Mundial, Broadway se
volvi escapista, ofreciendo slo prcticamente musicales y comedias frvolas, mientras
Eugene ONeill, enfermo y acabado, era ignorado y casi olvidado por completo.
Dos grandes dramaturgos
Antes que ONeill escribiera sus ltimas tragedias, aparecen dos jvenes dramaturgos
que se introducen, an vacilantes, en este gnero.
Tennessee Williams escribi sus dramas expresando una terrible violencia, mientras
que Arthur Miller pona en escena imperativos ticos. Miller es visto como un realista
responsable, mientras que Williams es considerado un romntico lrico.
Antes de los veinte aos, Williams public poesa, ficcin y teatro; esta diversidad de
gneros le acompa durante toda su carrera literaria. Fue un mal estudiante y un
entusiasta dramaturgo en sus aos universitarios, dirigiendo un pequeo grupo de teatro
en San Luis. En 1939 gan un premio del Group Theatre con una serie de piezas breves,
busc un agente y adopt definitivamente su nombre artstico, para dedicarse
exclusivamente a escribir.
En 1945 estren en Broadway El zoo de cristal, y a partir de ese xito produjo treinta
y cinco obras dramticas de calidad desigual, adems de obras de otros gneros. Muri
en Nueva York en 1983.
Williams parta para sus obras dramticas de relatos y piezas breves anteriores que
trabajaba durante aos meticulosamente. Como ya se ha dicho, su primer y clamoroso
xito, tanto en Nueva York como en Chicago, fue El zoo de cristal, que aportaba un
lirismo desconocido hasta entonces en los escenarios y personajes perfectamente
modelados.
Con Un tranva llamado deseo, Williams llev a Broadway la violencia, la sexualidad
y el carcter sureo, una combinacin que se consider a partir de entonces su firma
teatral. Esta obra es un engranaje perfecto de trama, personajes, pensamiento y lenguaje,
espectculo y expresin de pasiones, un verdadero drama del siglo XX. Tiene, como las
obras de ONeill, absoluta dependencia de la iluminacin, del escenario interior y
exterior, y toda su puesta en escena est marcada por el simbolismo de los objetos
escnicos. La crtica no concede a ninguna otra obra de Williams un valor tan alto como
a Un tranva llamado deseo. No obstante, obras como La gata sobre el tejado de cinc
caliente, en la que vuelve a su combinacin de sexo, violencia y Sur, es tambin una
obra memorable, as como De repente el ltimo verano o La noche de la iguana.
Tres relaciones importantes son destacables cuando se habla del teatro de Tennessee
Williams. La primera es su admiracin por Anton Chejov y la indudable influencia que
recibe del maestro ruso. La segunda se refiere a la necesidad de unos actores formados
en las tcnicas psicologistas de Stanislavski para la representacin de su teatro, actores
que fueron proporcionados por la academia de teatro Actors Studio, fundada por Lee
Strasberg. La tercera relacin a la que referirse es la que el teatro de Williams mantuvo
siempre con los estudios cinematogrficos, pues un gran nmero de sus dramas se
convirtieron en guiones de pelculas de Hollywood de enorme xito, con actores tan
seeros como Paul Newman, Marlon Brando o Liz Taylor. Estas pelculas, de la mejor
poca del cine norteamericano, pertenecen ya a la mtica cinematogrfica.

Arthur Miller es, de los tres grandes dramaturgos realistas norteamericanos, el nico
que no cae en la desgracia y el abandono al final de su vida. Public una veintena de
obras solamente, una novela, relatos cortos, libros de viajes y algn ensayo sobre teatro.
Miller naci en 1915, hijo de un rico comerciante judo que se arruin en el crack de
1929. Vivi en Brooklyn y realiz diversos trabajos de supervivencia en su juventud,
antes de decidir convertirse en escritor tras una lectura de Los hermanos Karamazov
de Dostoievski. Con su primera obra de teatro, siendo estudiante de periodismo, gan
un importante premio teatral, pero su primer gran xito en los escenarios vino en 1947
con Todos eran mis hijos, que se represent en Broadway durante todo un ao. Como
esta primera obra de xito, muchas de las obras de Miller giran en torno a las relaciones
entre padres e hijos. Ya en 1949, Miller estren la que habra de convertirse en un
clsico norteamericano: La muerte de un viajante. En una familia, tratada desde el
realismo, se ponen en escena los recuerdos, aspiraciones y alucinaciones de un
fracasado de mediana edad. En esta obra juega un gran papel el escenario interior y
exterior, que alienta la expresin de la intimidad de los personajes, aunque tenga una
resonancia social muy amplia. La muerte de un viajante refleja la tendencia de una
civilizacin mecanizada y deshumanizada.
Su siguiente obra, Crisol (1953), es una alegora y denuncia del Comit de
Actividades Antiamericanas del senador McCarthy, instigador de la caza de brujas al
comienzo de la guerra fra. Sigue siendo la obra de Miller que se representa con mayor
frecuencia. Su obra se volvi realidad cuando l mismo fue llamado a declarar ante el
comit en base a falsas acusaciones. Miller, a diferencia de otros autores y actores, se
comport con gran honradez y dignidad en este trance.
Sus siguientes obras fueron acogidas en Broadway con gran frialdad, lo que provoc su
alejamiento de los escenarios durante casi una dcada. Regres con Despus de la
cada (1964), una obra que se consider antes biografa que obra dramtica, pues
apareci dos aos despus de la trgica muerte de Marilyn Monroe, que fue su esposa.
En 1968, en plena poca de revolucin juvenil, estren El precio, en la que vuelve a
sus temas de siempre: la responsabilidad individual, las relaciones entre hermanos y las
relaciones conflictivas entre generaciones. Obras menos consideradas por la crtica,
aunque sumamente interesantes, siguieron a sta, entre las que puede destacarse Tocar
a cambio de tiempo, escrita para la televisin, que tiene como tema una orquesta de
mujeres en un campo de concentracin durante la Segunda Guerra Mundial.
Dramaturgos del absurdo: Ionesco y Beckett
DRAMATURGOS DEL TEATRO DEL ABSURDO
EUGNE IONESCO
Eugne Ionesco
Ionesco dijo de su propio trabajo como dramaturgo: Comenc a escribir para el teatro
porque lo detesto. Con este principio, su adscripcin al antiteatro del siglo XX resulta
evidente.
Nacido en Slatina (Rumana), en 1912, era de padre rumano y de madre francesa. Su
infancia transcurre en en Francia, con unos aos intermedios en Rumana, pero Ionesco
ser siempre un autntico francs. En 1948 decide abandonar su carrera de Letras y
dedicarse exclusivamente a escribir teatro.
Su primera obra, La cantante calva, se represent en Pars, en el Teatro de los
Noctmbulos, en 1950. El origen de esta obra es curioso, pues el mismo autor relata que
sac la idea primordial de un mtodo de aprendizaje del ingls, considerando las
absurdas frases que tena que repetir. Puesto que el teatro es puro dilogo, aquellas
conversaciones sin mucho sentido eran ya teatro. Pero algo ms se aada a la palabra,
la historia que se vive y la historia que se ve vivir. Es un medio visual y auditivo, pero
no una sucesin de imgenes, como el cine, sino una construccin; en palabras del
propio Ionesco: una arquitectura mvil de imgenes escnicas.
En su obra posterior, Ionesco insistir en estos principios. Un radical pesimismo
respecto a la posibilidad de comunicacin entre los seres humanos, la cotidianeidad
como expresin de lo ilgico, tal como ocurre en La cantante calva; los seres
humanos se materializan hasta el extremo de convertirse en objetos, como en Las
sillas; un mundo de apariencias formales que se desvanece en la realidad ilgica de un
asesino compulsivo, como en La leccin; todo esto forma parte del mundo dramtico
de Ionesco. El propio autor llama a sus obras antidrama y su empeo mayor es la
destruccin del lenguaje estereotipado y muerto. Sus personajes, construidos en dos
dimensiones, ni se lamentan de su suerte ni luchan contra su fracaso. Sus nicos cdigos
de comportamiento son el hasto y el cansancio vital.
Sus obras, segn declaraciones propias, no tienen ningn significado poltico ni social,
algo que la crtica ha pretendido algunas veces. Ionesco pone por encima de cualquier
idea su libertad de espritu para crear. Sin embargo, sus ltimas obras, El rey se muere
(1963), La sed y el hambre (1963) o juegos de aniquilacin (1965), presentan un
franco estilo moralizador, y quizs por eso no son obras tan brillantes como las de su
primer teatro.
SAMUEL BECKETT
Samuel Beckett
Naci en Dublin en 1906, en el seno de una familia burguesa y se traslad a Francia en
1928, donde vivi el resto de su vida. Escribi siempre en francs, lo que hace que sea
considerado un extraterritorial, un escritor que adopta una lengua ajena para su
literatura.
Novelista sobre todo, es considerado, sin embargo, uno de los grandes creadores del
teatro del absurdo, debido a la intensidad trgica de sus pocas piezas teatrales. Es el
autor de Esperando a Godot, pieza extraa, onrica, que es considerada la pieza clave
del absurdo existencial. Fue rechazada por varios directores de teatro, hasta que fue
estrenada en 1953 por Roger Blin, obteniendo un gran xito. Dos personajes, trasunto
de la pareja de payasos clsica, esperan la llegada de un misterioso personaje que nunca
llega, concluyendo la obra con un regreso al punto de partida. Sus personajes son seres
precarios y disminuidos que se enzarzan en interminables dilogos o monlogos, sin
sentido y sin comunicacin real. Beckett es considerado a menudo un autor cmico,
trgicamente cmico, pues la miseria de la condicin humana no puede producir otra
cosa que risa. La angustia que desatan sus obras slo puede ser resuelta y liberada en la
risa. Cultiva un humor negro muy hiriente y ridculo, con situaciones en las que nada
ocurre ni nada cambia, sino que simplemente, transcurren, todo sigue su curso.
Posteriormente, sus obras se esquematizan y se vuelven ms hermticas si cabe. El dbil
rayo de esperanza que se poda percibir en Esperando a Godot se disuelve por
completo en sus siguientes obras, transmitiendo un pesimismo absoluto sobre el ser
humano. Su palabra tiende al silencio, como en Final de partida o Oh, los hermosos
das, que son piezas breves. En 1969 recibi el Premio Nobel de Literatura.

Teatro del siglo XX: el teatro del absurdo
Teatro del siglo XX: el teatro del absurdo
La vanguardia teatral europea encontr su momento lgido a partir de los aos 50 del
pasado siglo. El teatro convencional y realista careca ya de ideas nuevas y de
dramaturgos creativos. La Segunda Guerra Mundial, que haba dejado el triste balance
de 96 millones de muertos y pases enteros arrasados, haba supuesto el reconocimiento
de que la Humanidad haba hecho importantsimos avances tcnicos y cientficos, pero
que no haba logrado solucionar los problemas que ataan a su propia naturaleza; no
slo no haban encontrado solucin, sino que se haban manifestado con la mayor
violencia y crudeza en las guerras. La propia lgica del sistema haba hecho caer a los
seres humanos en lo ilgico y lo irracional. En ese momento, la desconfianza en la
razn y en la lgica social fue recogida por el llamado teatro del absurdo.

El primer autor de esta tendencia fue Eugne Ionesco, que en 1950 estren La cantante
calva. En 1953, Samuel Beckett lleva a la escena su obra Esperando a Godot. Los
antecedentes de esta tendencia teatral tenemos que buscarlos en Alfred Jarry, con su
Ubu Rey. Su declaracin sobre lo incomprensible parece ya una declaracin de
principios del teatro del absurdo:
relatar cosas comprensibles slo sirve para entorpecer la mente y desviar la
memoria, mientras que el absurdo ejercita el cerebro y hace trabajar la memoria. Su
influencia est detrs de movimientos como Dada y el Surrealismo, antecedentes
inmediatos del absurdo.
Por otra parte, el distanciamiento predicado por Brecht y la teatralidad primitiva de
Artaud preparan tambin este camino, que se inscribe en la lnea del antiteatro del siglo
XX.
El trmino absurdo fue utilizado por primera vez por Sartre para calificar la existencia
humana en su anlisis sobre el existencialismo; su seguidor, Albert Camus, novelista y
dramaturgo, escribi un ensayo donde se trataba del absurdo y se hablaba sobre el
abismo permanente entre el yo y el mundo. Como se puede ver, las confluencias de
ideas fueron muchas y variadas para la aparicin de esta tendencia teatral.
En su comienzo, el pblico no tuvo facilidad para aceptar algo tan diferente a lo que
haba sido acostumbrado; personajes, ambientes, dilogos, todo resultaba extrao y
extravagante. Los propios autores se resistan a dar explicaciones acerca del sentido de
sus obras. Preguntado Samuel Beckett acerca del significado de Esperando a Godot,
respondi que , de haberlo sabido l, lo habra puesto en la obra. Lo cierto es que no
pretendan estos autores que se comprendiera en el sentido tradicional del trmino,
sino que su finalidad era que al pblico le llegara la idea de que precisamente no haba
que preocuparse por el sentido en un mundo sin sentido.
Muchos crticos y eruditos consideraban, por otra parte, que se trataba de un teatro
intelectual, que exiga atento estudio, profundo anlisis e interpretacin. Las
comparaciones y la bsqueda de races en surrealistas y dadastas era inevitable. En el
teatro no se obtena una imitacin de la vida, sino una visin imaginativa de la vida.
Naturalmente, la identificacin del pblico con los sucesos y personajes era imposible,
ya que no se captaba el significado sino de modo fragmentario e intuitivo, sin
concesiones a lo emotivo; se produca, por tanto, el efecto de distanciamiento que
Brecht haba propuesto. Slo se reconoce la irracionalidad que puede ser tambin
percibida en la propia vida.
En realidad, el teatro del absurdo no tena ningn objetivo concreto. No hay personajes
que sean reconocidos, no hay situaciones delimitadas y precisas. El desarrollo de estas
obras est basado en la creacin de una atmsfera, slo asimilable intuitivamente. No
hay suspense de los acontecimientos y a dnde conducir la accin, pues lo nico que el
pblico puede preguntarse es qu accin impredecible puede venir despus, qu acto
sorprendente sigue a otro y cmo se puede relacionar cada uno con la totalidad de la
obra, de modo que pueda captar al menos algo de lo que viene sucediendo.
Para los dramaturgos del teatro del absurdo el lenguaje est anquilosado y hay que
destrozarlo. Desaparece la veneracin por el texto y se incorporan a la accin elementos
extraliterarios e incluso antiliterarios. Ms que un teatro de ideas y palabras, es un teatro
de imgenes. Algunos de sus elementos enlazan con las viejas tradiciones bufonescas,
con la farsa clsica, sin olvidar el cine cmico de creadores como los Hermanos Marx.
Se consideran muchas de sus obras cmicas, pero en el fondo de todas ellas late una
gran tristeza, un sentido trgico que un pblico reflexivo capta de inmediato como un
reconocimiento del absurdo en la vida social.
Teatro pico y teatro dramtico
Esta tabla, que pertenece al libro Para comprender el teatro actual publicado por
Fondo de Cultura Econmica, establece una comparacin en dos columnas entre el
teatro poltico y pico de Bertolt Brecht y lo que se puede llamar teatro dramtico, de
corte burgues o conveniconal.
Aade a todo lo ya dicho un instrumento clarificador de lo qeu Brecht quiso decir al
llamar a su teatro pico y la intencion de distinguirse claramente del teatro
convencional que se haba hecho hasta entonces y que se sigue haciendo hoy en da,
como una de las muchas tendencias que conviven en las escenas actuales.
El teatro pico de Brecht y el teatro convencional y dramtico
El teatro pico de Brecht y el teatro convencional y dramtico
Brecht elimina de su teatro: la ilusinla unidadel compromiso emocionalla
identificacinla empatala cartrsis.
Utiliza: pasajes coralescancionesnarracionessmbolospelculasdiapositivastodo
lo que imite la vida real siempre y cuando resulte obvio que se trata de un medio
empleado para proyectar la imitacin.
Teatro pico Teatro convencional y dramtico
Crea sucesos que casi no necesitan ser
presentados siguiendo una secuencia: el
Crea una secuencia de acontecimientos en
lnea recta.
desarrollo sigue curvas irregulares.
Convierte al espectador en un
observador dispuesto a la accin;
despierta la actividad.
Envuelve empticamente al espectador.
Intenta lograr el distanciamiento:
sentimiento de separacin para que se
analice el personaje o situacin desde
una perspectiva intelectual.
Se esfuerza por lograr que el pblico se
identifique con los personajes.
Despierta la energa para incitarlo a la
accin y a la toma de decisiones.
Utiliza la energa sutitutivamente.
Exige el anlisis, la discusin, emplea
argumentos y razonamientos.
Apela a los sentimientos.
Nos ofrece informacin fragmentaria
que se debe completar.
Nos comunica las experiencias de los
personajes.
Convierte al espectador en observador. Envuelve y compromete al espectador.
Presenta al ser humano como objeto de
investigacin que puede cambiar.
Presenta al ser humano como un eterno que
no puede cambiar.
Hace que el espectador se interese por la
accin presente e inmediata.
Hace que el espectador se interese por el
final de la historia.
Ofrece una imagen de un mundo
diferente y mejor.
Ofrece la imagen del mundo que posee el
dramaturgo.
No le importa el argumento. Incide sobre todo en el argumento.
Muestra al pblico los recursos teatrales
para que tome conciencia de estar en una
representacin.
Oculta lo ms que puede los recursos
teatrales para crear ilusin de realidad.
Considera el teatro como un instrumento
para el cambio social.
Considera el teatro como evasin,
entretenimiento, ilustracin y cultura,
creacin de belleza y contemplacin de las
pasiones humanas.
Teatro del siglo XX: teatro pico
Teatro pico y poltico: Bertolt Brecht
La Guerra Civil espaola y la Segunda Guerra Mundial plantean a los dramaturgos una
problemtica y unos temas directamente relacionados con las corrientes polticas e
ideolgicas enfrentadas en los brutales acontecimientos de estos dos conflictos blicos.
El autor que mejor representa esta conmocin ideolgica es Bertolt Brecht, que levant
el teatro como bandera ideolgica.
Brecht llam a su teatro pico. Este teatro surge en 1928 con las dos piezas teatrales
El soldado Schweick y La pera de tres centavos, pero sus antecedentes inmediatos
hay que buscarlos en el Teatro Proletario pico de Piscator (1923) y en ciertos
experimentos escnicos revolucionarios, emprendidos por autores como Wedekind o
Dblin. La aportacin de Brecht fue la capacidad genial de amalgamar todas aquellas
experiencias con el pensamiento marxista y su propia creatividad dramtica.
El teatro pico se distingue claramente del convencional o dramtico, pues se siente en
la obligacin de cambiar el mundo y mejorarlo, por lo que combate las formas
convencionales teatrales y se rebela contra el efecto de ilusin y empata que siempre ha
dominado el teatro occidental de corte burgus.
Brecht consider a lo largo de toda su vida que sus obras teatrales eran parbolas y no
imitaciones de la vida. Introdujo lo que se ha llamado el distanciamiento o
alejamiento, descartando el suspense y la tensin dramtica creciente, usando prlogos
y eplogos, hablando directamente de s mismo como el autor; se invita al pblico a
juzgar a los actores y las situaciones en vez de identificarse con ellos; los actores se
dirigen con frecuencia al pblico. Todo ello se encamina a que el escenario sea una
parbola de la vida, no su imitacin. Para Brecht el objeto del teatro era instruir, ensear
a la gente cmo sobrevivir y enfrentarse a la realidad para cambiarla; por eso sustituye
la accin por la narracin y la demostracin.

Brecht ensaya "Madre Coraje"
Con frecuencia Brecht utiliza temas histricos, pues un pblico que presta atencin a
sucesos del pasado y reflexiona sobre ellos aprende importantes lecciones sobre su
presente. En lugar de sentir, el pblico tiene que pensar, lo que tampoco descarta
inicialmente los movimientos emocionales, los cuales hay que sobrepasar con la ruptura
de la ilusin para adoptar una actitud indagadora y crtica. En esta lnea histrica
tenemos obras como Galileo Galilei, sobre la biografa del clebre astrnomo y sus
conflictos intelectuales con la Iglesia, o Madre Coraje, que transcurre en Polonia y
Alemania durante la Guerra de los Treinta Aos.
En otras obras, el origen es una parbola, un cuento moral, como en La persona buena
de Setzuan, que muestra la dificultad de ser civilizado y honrado en un mundo que no
lo es, o El crculo de tiza caucasiano, donde se defiende una idea de la justicia, con la
cual los bienes deben ser de quienes saben utilizarlos.
Brecht no divide sus obras en actos, sino en escenas independientes, de estructura
propia; una escena puede ser una discusin, una narracin, una accin realista, una
cancin o un recitado; todo ello se une y relaciona exclusivamente por el tema bsico de
toda la obra.
Respecto a la puesta en escena, Brecht precisaba de recursos especiales y muy variados
para la creacin de su teatro pico; por ello recurri a las antiguas convenciones del
teatro desde sus orgenes: el coro griego, el teatro barroco, formas del teatro oriental y
elementos tomados del circo, del cabaret y del payaso. A todo ello incorpora adelantos
de la tcnica del siglo XX, como las proyecciones de diapositivas, las voces grabadas,
las pelculas, que conviven con las canciones, la danza y la pantomima. Quera superar
el teatro de ilusin haciendo que el pblico fuera siempre consciente de que se hallaba
ante un espectculo, viendo una representacin que haba sido preparada y organizada
cuidadosamente para someterla al anlisis. Usa luz blanca general y directa; hay telones
a medio correr que muestran el fondo del escenario y hasta la estructura teatral, objetos
de utilera gastados, que sugieren su uso previo, escenarios giratorios, todo ello a la
vista del pblico para romper el hechizo dramtico en cuanto se crea.
Brecht tuvo un gran xito en los escenarios europeos, aunque no tanto en los Estados
Unidos. Su influencia se deja ver en todos los movimientos de vanguardia y en los
grupos independientes y experimentales. No es autor que deje indiferente a nadie, pues
ha sido duramente criticado por sectores de la crtica y la erudicin por convertir el
teatro en un elemento de propaganda, y en otros sectores ha sido ensalzado por sus
geniales valores teatrales.
Teatro del siglo XX: introduccin
El siglo XX europeo viene marcado por dos fechas fundamentales en su primera
mitad; estas fechas son las correspondientes al inicio y fin de las dos grandes guerras
mundiales que en ese medio siglo se producen. La primera Guerra Mundial comienza en
1914 y termina en 1918, con un acontecimiento histrico capital en 1917, la Revolucin
Rusa. La segunda Guerra Mundial comienza en 1939, justamente al finalizar la Guerra
Civil espaola, y termina en 1945. Son las dos guerras ms destructivas y dainas que
ha sufrido la humanidad; su influencia en el arte que se produce en los perodos de
preguerras, entreguerras y posguerras es indiscutible, y naturalmente tambin en el
teatro, que es un reflejo de la sociedad en que se desarrolla.
Ya vimos cmo a partir del siglo XIX el arte escnico experimenta un enorme avance
en varios aspectos; esto no va a cambiar en el siglo XX, sino que ms bien se acentan
esos avances, se matizan y se presentan otras innovaciones y perfeccionamientos. Estos
aspectos son los siguientes:
1. Avances en la tcnica y en la profesionalizacin de los actores y de los
directores de escena.
2. Escenografas y vestuario preciso, en el caso del teatro realista, y un despliegue
enorme de creatividad en este aspecto en el teatro no realista.
3. Avances tcnicos en maquinaria, arquitectura teatral e iluminacin.
4. Conciencia del teatro como vehculo de transmisin de ideas.
5. Gran desarrollo de la teora teatral, que se estudia bajo los principios de la
semitica.
6. Concepcin del teatro como un espectculo total, que requiere la implicacin de
las diferentes artes visuales, espaciales y auditivas, as como las disciplinas
fsicas y psicolgicas en la preparacin del actor.
7. Al anterior desarrollo del teatro como totalidad se opone una corriente que busca
en el teatro su raz esencial, la esencia de lo teatral, en la que se prescinde de
cualquier elemento no teatral.
Visto lo anterior, se evidencia que el siglo XX va a representar la continuacin,
consolidacin y avance de las tcnicas e ideas surgidas en el siglo XIX, pero tambin la
aparicin de importantes vanguardias en la misma lnea que en otras artes (surrealismo,
dad, expresionismo, etc.), y un cambio de temticas muy importante.
El principal antecedente de las vanguardias lo representa Alfred Jarry, a los que
reclaman como precursor todos los vanguardistas. Nacido en 1873 y muerto a los treinta
y cuatro aos de edad, escribe a la temprana edad de quince aos una obra llamada
Ubu Rey, en la que parodia el poder, sus advenedizos y las dictaduras, sobre la base
de la tragedia Macbeth de Shakespeare. Jarry parece ser la conciencia anticipada de
los horrores de las guerras que se avecinan. El estreno de esta obra en 1896 supone un
enorme escndalo en Pars, pues representaba el rechazo a todo el teatro burgus, el que
su propio autor llamaba el teatro de palco; a esta idea no era ajena la ingenua
obscenidad, la deformacin de las palabras, el ataque a la autoridad, al poder y al orden
establecido. Jarry rompe con los esquemas dramticos anteriores, introduce atrevidas
innovaciones, como las palabras inventadas, el ambiente de vitalidad y erotismo, la
irracionalidad de los comportamientos y una denuncia de la cara oculta de la sociedad,
movida por bajos intereses.
En este comienzo del siglo XX, la moda de los pequeos teatros da paso a una corriente
a favor de los grandes espectculos para masas, debido sobre todo a la Revolucin Rusa
de 1917 y a la vertiginosa ascensin de los movimientos fascistas y nacionalsocialistas
en Italia y Alemania. Desde estos poderes se favorecen espectculos multitudinarios en
grandes espacios pblicos y auditorios, incluso al aire libre, como una reaccin frente al
teatro para la clase burguesa y para pequeas lites de intelectuales. Esta moda, de
origen sociopoltico, se extiende por toda Europa; nacen as los grandes festivales
populares de verano o primavera, que no se limitan slo al teatro, sino que tambin
ofrecen espectculos de msica, pera o danza. Se vuelven tambin a utilizar los
antiguos teatros grecorromanos, all donde se encontraran sus ruinas, despus de ser
restaurados y acondicionados. No es raro tampoco el uso de plazas de toros y de grandes
espacios pblicos.
La caracterstica principal en el siglo XX, sin embargo, ser la gran variedad de estilos,
tendencias, ideologas y corrientes teatrales, al mismo tiempo que aparecen vanguardias
en su primera mitad y grandes figuras renovadoras tanto en la temtica y dramaturgia
como en los aspectos tcnicos y escnicos. No podemos olvidar tampoco el papel
decisivo que tienen la televisin y el cine en la evolucin posterior del teatro, que
debido a la presencia y alcance masivo de estos medios toma dos caminos diferentes: la
produccin de atractivos y grandiosos espectculos, como las comedias musicales, o la
bsqueda de la esencia teatral pura, como el caso de Grotowski y sus seguidores.

Las principales corrientes dramticas del siglo XX son las siguientes:
1. El teatro modernista.
2. El teatro del absurdo.
3. El teatro experimental e intelectual del 98 y del 27 en Espaa.
4. El realismo anglosajn.
5. El teatro poltico de Brecht.
6. El antiteatro de Pirandello.
7. El teatro existencialista de Sartre.
8. El teatro ritualista de Jean Genet.