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O TRABALHO INFANTIL E A CONDIO DA MULHER/ME

Maria Adriana da Silva Torres


1



RESUMO
O artigo aborda a trajetria de uma investigao que analisa o
trabalho infantil pelo enfoque da teoria crtica marxiana, a qual
condensa os fundamentos histricos da categoria trabalho para
compreender a complexidade desse fenmeno,
especificamente no Brasil. Mais particularmente, discutem-se
as questes relacionadas trabalho e gnero, para abordar o
trabalho infantil, tentando demonstrar que essa prtica se
expressa no iderio de uma sociedade complexa. A anlise
destaca a condio da mulher/me nessa sociedade, com
vistas ao estudo do trabalho precoce em suas mltiplas
dimenses.
Palavras-chave: Trabalho. Gnero. Trabalho Infantil.



ABSTRACT
The article addresses the trajectory of an investigation which
analyses childhood labor through the focus of the Marxian
Criticism theory, one which condenses historical fundaments
from the work category to understand the complexity of this
phenomenon, specifically in Brazil. More particularly, work and
gender related questions are discussed to approach childhood
labor, attempting to demonstrate that this practice expresses
itself in the ideas of a complex society. The analysis highlights
the condition of women/mothersin this society, aiming at the
study of early labor in its multiple dimensions.
Keywords: Labor. Gender. Childhood Labor.









1
Doutora. Universidade Federal de Alagoas (UFAL). mariaadrianatorres@hotmail.com

1 INTRODUO

O trabalho infantil apresenta-se como uma das questes relacionadas infncia
mais discutidas nas ltimas dcadas. A linha de continuidade do trabalho infantil na
sociedade contempornea pode, assim, ser resgatada desde a origem da relao capital-
trabalho e da determinao da condio de existncia da classe trabalhadora pela
Revoluo Industrial. Passa, em seguida, no espao de tempo de trs sculos, do
capitalismo industrial aos anos dourados do capitalismo, at os dias atuais, em condies
ainda mais desastrosas, com a fase do capital em crise estrutural e os deslocamentos
exigidos, com a perda dos direitos e o agravamento das formas de explorao do homem
pelo trabalho.
Contudo, o estudo dessa temtica implica remeter a anlise a tempos longnquos de
nossa histria, para entender o trabalho infantil como questo social, expresso pela
degradao da vida da classe trabalhadora desde tenra infncia. Tal prtica definida como
uma atividade economicamente ativa, ocasional ou regular, constitutiva de trabalho perigoso
pela sua natureza e resultante em efeitos adversos no que tange segurana, sade
fsica ou mental e ao desenvolvimento moral das crianas e adolescentes. Assim, o trabalho
infantil torna-se uma questo nodal nas cincias sociais devido sua causalidade estar
diretamente relacionada ao pauperismo vivenciado pelas famlias trabalhadoras desde
tempos passados da nossa formao social.
Portanto, enquanto se opera no plano gnosiolgico a desconstruo ontolgica do
trabalho, paralelamente, crianas e adolescentes, sobretudo os que vivem em regies
denominadas de Terceiro Mundo, como sia, Oriente, frica e Amrica Latina, sofrem as
mudanas no mundo do trabalho, em especial pela forma flexibilizada de acumulao
capitalista, que gera uma incluso precoce e criminosa de crianas no mercado de trabalho,
de forma que o trabalho infantil se converte em uma das mais acentuadas questes da
contemporaneidade. Desse modo, o trabalho infantil complexificou-se e heterogeneizou-se.
Em vista disso, a condio da mulher/me nestes tempos de uma nova morfologia do
trabalho mostrou-se significativa no processo de anlise da produo e reproduo das
relaes sociais, no tocante ao trabalho infantil.
Para analisar essa temtica, este texto se inicia tratando sobre os fundamentos
terico-metodolgicos que nortearam o estudo, enfatizando as questes de trabalho e
gnero, como elementos determinantes compreenso do trabalho infantil. Em seguida,
traa um breve histrico do trabalho infantil pelo estudo da sociologia do trabalho,
pontuando os elementos endgenos e balizadores de tal prtica. Aps a caracterizao

mais propriamente terico-metodolgica, procura-se refletir sobre os dados internacionais e
nacionais que revelam as altas taxas de incidncia de trabalho infantil e a condio da
mulher/me na contemporaneidade. Intenta-se, finalmente, enfatizar que a erradicao do
trabalho infantil faz-se dependente de diversos fatores um deles a igualdade substantiva
entre as pessoas.


2 A TRILHA DO ESTUDO
O objeto de investigao decorre dos estudos realizados em tese de doutoramento,
que analisou o trabalho infantil na rea lagunar de Macei/AL
2
, quando surgiu a necessidade
de enfocar trabalho e gnero, especificamente a condio da mulher/me no mundo do
trabalho, como algo metabolicamente inseparvel das causas do trabalho infantil na
sociedade capitalista.
Em nossos estudos, o trabalho desde o mundo antigo vem sendo compreendido
como representao de felicidade e degradao; formao e alienao humana. No
pensamento moderno, o trabalho, nos termos de Marx e, posteriormente, de Lukcs,
assume papel preponderante na esfera do conhecimento, a ele cabendo o processo de
transmisso do patrimnio histrico objetivado pela humanidade com vistas sua
reproduo social. Como tal, representa o metabolismo social entre o homem e a natureza.
No que tange s relaes entre o ser e o formar-se ser social pelo trabalho, h
heterogneas formas de relaes de trabalho em consonncia com os diferentes modos de
produo e organizao da vida social. Tem-se um processo de atividade vital ao ser
humano e, tambm, uma atividade que se metamorfoseia em atividade imposta, extrnseca
e exterior ao homem. Essa dimenso dplice e contraditria do trabalho o mantm como
questo nodal na vida humana, ganhando novas particularidades a partir do sculo XVIII.
Nas obras O capital, de Marx (1980); A situao da classe trabalhadora na Inglaterra,
de Engels (1977); A formao da classe operria inglesa, de Thompson (2002), tem-se o
estudo da sociedade do trabalho: as condies das classes trabalhadoras, especificamente
da famlia operria e seus problemas sociais decorrentes da Revoluo Industrial, um deles,
o trabalho infantil. Nesse liame, a insero da mulher no mundo da fbrica tambm se fez
presente.

2
Tese intitulada Moral geracional e universal: sentidos do trabalho e dos direitos para os pequenos catadores
de mariscos, defendida junto ao Programa de Ps-Graduao em Sociologia da Universidade Federal de
Pernambuco (UFPE) em agosto de 1999.

O vivo processo de insero da mulher/me no mbito do trabalho fabril expressa as
complexas relaes de produo e reproduo social, das quais o trabalho infantil faz parte.
Assim, cabe enfatizar o pressuposto de que as questes de gnero
3
contribuem para a
anlise das causas do trabalho precoce, visto que as mulheres possuem uma funo
mediadora na reproduo do sistema de valores e esto em condio de desigualdade
substantiva no mundo do trabalho em relao aos homens
4
.
Logo, este estudo enfatiza o trabalho infantil enquanto manifestao da totalidade
histrico-social pela investigao das relaes sociais de trabalho e gnero. Nesse sentido
torna-se importante compreender o processo em que surge e se desenvolve tal prtica, que,
ao longo dos sculos, internaliza a degradao da infncia pela naturalizao do trabalho
como uma forma de controle social profundamente inquo.


3 O TRABALHO INFANTIL E A CONDIO DA MULHER/ME

Tais formas de explorao do trabalho infantil implicam o fenmeno do pauperismo
de amplas camadas da populao, tal como se expressa na sociedade burguesa e se
manifesta desde o processo de industrializao, cujo bero a Inglaterra, no sculo XVIII,
momento em que se observa uma transformao nas relaes sociais de produo,
repercutindo fortemente na famlia operria (MARX, 1980).
A pauperizao do trabalhador faz com que milhares de crianas participem do
processo de trabalho usando a fora de trabalho assalariada para assegurar a reproduo
social da famlia. Todavia, esse fenmeno que se originou com o pauperismo constitui uma
das expresses primeiras daquilo que se convencionou denominar questo social
(PIMENTEL, 2007, p. 170).
Portanto, o pauperismo altera-se e se apresenta sob novas formas quando da
existncia das crises cclicas do capital, que agravaram o fenmeno das massas
populacionais, mais ainda quando se verifica na contemporaneidade um aumento

3
Joan Scott (1995) diz: [...] o gnero a organizao da diferena sexual. Ele no reflete a realidade biolgica
primeira, mas antes uma estrutura social movente, que deve ser analisada nos seus diferentes contextos
histricos.
4
A historicidade do trabalho mostra que a famlia um fenmeno social, e que nela onde acontece a diviso
social do trabalho, geradora da diviso sexual do trabalho entre homens e mulheres. Ao tratar sobre a Grcia
antiga, a primeira diviso do trabalho a que se faz entre homens e mulheres para a procriao dos filhos. Na
Idade Mdia, o trabalho de mulheres era relacionado a sua idade, ou seja, as solteiras eram consideradas aptas
a lavar e tecer, as mulheres ocupavam-se com as crianas pequenas e as mulheres de meia-idade cuidavam
dos adolescentes e da cozinha. Na Idade Moderna, no contexto da Revoluo Industrial, surge o proletariado
feminino, uma vez que a maquinaria dispensava a fora muscular. Os salrios nfimos constituam uma das
razes para a contratao das mulheres e crianas, representantes de uma fora de trabalho dcil (NOGUEIRA,
2004).

progressivo das taxas de desemprego em massa no mundo, com tendncia a se agravar
cada vez mais. Esse fenmeno resulta na incidncia do trabalho infantil em todo o mundo,
especialmente nos pases de capitalismo perifrico, como o Brasil. Na realidade dos nossos
dias, o trabalho infantil est associado ao fenmeno do pauperismo, especialmente
intensificado pelas altas taxas de desemprego das pessoas adultas no campo e na cidade.
Assim, os reflexos desse processo contraditrio esto a incidir fortemente nas grandes
massas populacionais.
Todavia, as bases materiais da manifestao do trabalho infantil no interior do
processo de produo capitalista, no decorrer dos tempos, tm sua essncia na lei geral de
acumulao capitalista. Da a necessidade da anlise de totalidade das relaes sociais de
produo, sem perder de vista a complexa realidade social em que se encontra o trabalho
infantil nos vrios campos onde crianas e adolescentes exercem suas atividades de
trabalho.
Desse modo, constatam-se, na contemporaneidade, mudanas sociais profundas na
relao capital x trabalho: reestruturao produtiva, por um lado, e, por outro, o capitalismo
orientado para a explorao do trabalho vivo, como o de crianas e adolescentes
(ANTUNES, 2005). Nesse contexto, a pauperizao do trabalhador e suas expresses,
como fenmeno inerente ao modo de produo capitalista, certamente passaram por
significativas metamorfoses em decorrncia do desenvolvimento capitalista, tornando-se
marca da reproduo do capital e de seus aspectos destrutivos (MSZROS, 2002).
H, portanto, uma nova morfologia do trabalho (ANTUNES, 2005), e com ela, novos
desdobramento das complexas relaes capital x trabalho. De forma que pelo trabalho
podem ser percebidas as diferentes transversalidades, como a do labor feminino, para se
analisar o trabalho infantil complexo.
Verifica-se que em todo o mundo milhares de crianas se encontram nas prticas de
trabalho infantil, entretanto uma maior concentrao dessa atividade est nos pases
perifricos, como o Brasil. Na realidade, o desemprego dos pais, a condio da mulher/me,
a tica do trabalho e os servios educacionais de baixa qualidade so fatores determinantes
para a reproduo do trabalho infantil. Os estudos brasileiros identificam que as crianas
pardas ou negras, sobretudo aquelas inseridas em famlias cuja me/mulher possui pouca
escolaridade e chefe da casa, tm maior probabilidade de ser inseridas no mundo do
trabalho. Os dados revelam ainda que, em termos territoriais, as regies Sul e Sudeste
concentram trabalho infantil no espao urbano-metropolitano, enquanto nas regies Norte e
Nordeste predomina o trabalho infantil na rea rural (IBGE, 2006).

Ao entrevistar os meninos da roa, Alvim (2006, p. 216) percebeu que todas as
crianas entrevistadas dizem preferir a escola, mas ao mesmo tempo declaram que
trabalham para ajudar a me porque tm pena dela, que tambm trabalha. Os laos de
solidariedade entre me e filhos so mais fortes, ainda que todos da famlia lutem por um
objetivo em comum: manterem-se vivos.
No Brasil, contemporaneamente, com a legislao social a coibir essa prtica, o
trabalho infantil passou a concentrar-se nas atividades informais: na agricultura e pecuria,
nos servios domsticos na prpria casa ou na casa de terceiros, na reciclagem de
produtos, no trfico de drogas, na explorao sexual, no comrcio informal. Tal prtica,
nessa particularidade, se aproxima das outras regies consideradas de Terceiro Mundo, de
maior precarizao do trabalho feminino.
Segundo dados do IBGE, em pesquisa correspondente ao perodo de 1996 a 2006,
o nmero de mulheres que se declararam como a pessoa de referncia da famlia
aumentou de 10,3 milhes para 18,5 milhes em todo o pas. A taxa de ocupao dos filhos
foi maior nas famlias chefiadas por mulheres: 44,1% contra 40,3% nas famlias chefiadas
por homens (IBGE, 2007). Se essa pesquisa mostra que as famlias monoparentais,
principalmente aquelas chefiadas por mulheres
5
, esto mais predispostas a usar o trabalho
infantil, pode-se afirmar que as desigualdades de oportunidades entre homens e mulheres
so uma das variveis que intensificam o trabalho precoce. Isso porque mulheres que no
sabem ler nem escrever esto propensas a ter maior nmero de filhos e a no encontrar
lugar no mundo do trabalho formal. Assim, a questo de gnero
6
, ou seja, a condio da
mulher/me est intimamente relacionada abordagem do trabalho infantil, uma vez que
esse sujeito feminino cumpre uma funo mediadora primria no processo sociometablico
de reproduo dos seres humanos (MSZROS, 2002).
Com efeito, o nvel de ocupao infantil declinou nos ltimos anos, conforme indica a
Pesquisa Nacional por Amostra de Domiclios (PENAD) 2009: o trabalho infantil prosseguiu
em queda (em 2009, 4,3 milhes de pessoas de 5 a 17 anos trabalhavam, contra 4,5
milhes em 2008 e 5,3 milhes em 2004 (IBGE, 2010). Quanto aos dados sobre trabalho
infantil em mbito internacional, o Relatrio Global da Organizao Internacional do

5
Para Rizzini (1999, p. 382), nem sempre a famlia tem discernimento crtico suficiente para ver a atividade da
criana como trabalho. Uma outra questo que, quando a mulher chefe de famlia, sem a presena do
companheiro, no h alternativa: ou os filhos trabalham para sustentar a me e os irmos menores, ou um dos
filhos, s vezes uma menina, com pouco mais de cinco anos, ocupa o papel da me em casa.
6
O relatrio do UNICEF (2007) sobre a Situao Mundial da Infncia aborda o duplo dividendo da igualdade
de gnero quanto mulher e criana. Diz o referido relatrio que mulheres saudveis, instrudas e fortalecidas
tm filhas e filhos saudveis, educados e confiantes. Assim, comprovadamente, a influncia que a mulher exerce
nas decises familiares tem impacto positivo sobre a nutrio, os cuidados com a sade e a educao dos filhos.

Trabalho (OIT) aponta que o trabalho infantil vem diminuindo, porm o nmero de crianas
trabalhadoras em todo o mundo de 215 milhes, sendo que maioria continua trabalhando
na agricultura de subsistncia (60 %) (OIT, 2010).
Como vimos, as estatsticas: nacional e internacional, apontam a permanncia do
trabalho infantil. Ainda que evidenciem a queda no ndice de crianas trabalhando ao longo
dos anos. Todavia, o fetiche dos dados estatsticos, no leva em conta os aspectos de
ordem qualitativa como a subjetividade, a cultura, os desejos e as histrias dos sujeitos
envolvidos nessa prtica. Para inverter essa lgica reducionista seria necessrio priorizar a
anlise das causalidades e repercusses dessa atividade para a histria da sociedade; com
base na construo de um outro ethos que levasse em conta a condio humana,
especificamente a condio feminina para compreender os significados, encontros e
desencontros dos dilemas vivenciados por crianas e adolescentes nestes tempos incertos
e de desencantamento (TORRES, 1999).


4 CONCLUSO

A partir do referencial terico-metodolgico desse estudo constata-se que h um
impressionante aumento da desigualdade social e econmica, com o crescente
empobrecimento dos adultos especificamente daqueles que vivem nos pases de
economia perifrica pelo aumento da explorao do trabalho vivo. Nessa conjuntura h
uma incluso precoce de crianas no mundo do trabalho, particularmente nos pases
subdesenvolvidos, dados evidenciados pelas estatsticas atuais que revelam um alto ndice
de trabalho infantil no mundo.
Evidencia-se que foi a prpria forma assumida pela sociedade do trabalho que
produziu prticas perversas de reproduo social, como o trabalho infantil. Entretanto,
somente essa questo no suficiente para entender a complexa teia de relaes sociais
da qual esse fenmeno faz parte. Logo, o entendimento das mutaes no mundo do
trabalho nos obriga a analisar o trabalho infantil seguindo a trilha do desenvolvimento
histrico-social, indo alm das aparncias, para perceber que no bojo de suas causas est a
condio da mulher/me, o que coloca o desafio de compreender o trabalho infantil e os
novos complexos sociais que se apresentam em curso, a partir da percepo de que a
causa histrica do surgimento desse fenmeno no pode ser atingida enquanto perdurarem

as desigualdades sociais, de forma que se faz necessrio reverter a condio da
mulher/me para romper os mecanismos estruturais que geram a sua subordinao.
Desse modo, torna-se inconteste a necessidade de se investir em uma racionalidade
que possibilite entender que a luta pela erradicao do trabalho infantil no prescinde da luta
pela socializao da riqueza, pela igualdade de oportunidades entre homens e mulheres.
Essa exigncia se coloca com extrema necessidade, uma vez que se presencia a
desvalorizao da vida humana, ocasionada pela degradao do trabalho desde tenra
idade.

5 REFERNCIAS


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