Vous êtes sur la page 1sur 372

LE BANAT : UN ELDORADO AUX CONFINS

LE BANAT : UN ELDORADO AUX CONFINS


textes runis par Adriana BaBei
coordination ditoriale : Ccile KOVACSHAZY
ralisation graphique : Hartmann
CULTURES DEUROPE CENTRALE
Hors srie N
o
4 - 2007
Centre Interdisciplinaire de Recherches Centre-Europennes
Universit de Paris - Sorbonne (Paris IV)
Cultures dEurope centrale - Hors srie n
o
4 (2007)
SOMMAIRE
Delphine BECHTEL et Xavier GALMICHE : Avant-propos 9
Adriana BaBei: Le Banat : un Paradis aux confns 13
Cartes du Banat
quivalents toponymiques, statistiques 29
I. Pour une approche historique
Etudes
Valeriu LEU : Le Banat imprial 39
Vasile DOCEA : A la recherche du Banat disparu 53
Victor NEUMANN : Plurilinguisme et interculturalit aujourdhui 65
Claudio MAGRIS : Entre miroirs parallles : Trieste / Timioara , entretien indit 73
Anthologie (1)
Aux confns de la littrature :
le Banat des chroniqueurs, historiens, voyageurs (XVI
e
-XIX
e
sicles) 85
Nicolaus OLAHUS (1536), Mustafa GELALZADE (1522), Evlia ELEBI (1660-61), Dimitrie CANTEMIR
(1683-1712), SILAHDAR Findiklili Mehmet aga (1716), Dom Augustin CALMET (1751), Francesco
GRISELINI (1779), Johann Jakob EHRLER (1774), Nicolae StoicadeHaeg(1827), Arthur et Albert
SCHOTT (1845).
Cahier photographique
Mmoires urbaines 99
II. Confuences littraires
Cornel UNGUREANU : Cartographie de la littrature roumaine du Banat 123
Laura CHEIE : Insularit des crivains germanophones du Banat ? 129
Imre BALZS : Repres sur la littrature hongroise du Banat 143
Ioan Radin PEANOV : LIthaque retrouve ou la littrature serbe Timioara 149
Dagmar Maria ANOCA : Littrature slovaque : le phnomne Ndlac 157
Anthologie (2)
Un sicle de prose et de posie (XX
e
sicle)
Ioan SLAVICI : Le Monde de ces temps-l , traduit du roumain 163
Adam MLLER-GUTTENBRUNN : Matre Jakob et ses enfants , traduit de lallemand 169
Milo CRNJANSKI : Ithaque , traduit du serbe 172
Elek GOZSDU : Notre jardin est proche de Dieu , traduit du hongrois 180
Duan VASILJEV : Homme chantant aprs la guerre , traduit du serbe 184
Todor Manojlovi : Rues nocturnes , traduit du serbe 186
Camil PETRESCU : Entre deux trains : Timioara , traduit du roumain 190
Cora IRINEU : Timioara , traduit du roumain 193
Zoltn FRANY : Souvenirs dEndre Ady , traduit du hongrois 195
Jzsef MLIUSZ : Statues et ombres , traduit du hongrois 199
Kroly ENDRE : Huitime lgie , traduit du hongrois 205
Rbert REITER : Avec mon pre au bord de la mer et autres pomes, traduits du hongrois 210
Adm ANAVI : II. Biblioteca Universalis , traduit du hongrois 214
Vasko POPA : Vrac sous la mer et autres pomes, traduits du serbe 218
Sorin TITEL : Le Pays lointain , traduit du roumain 223
Livius CIOCRLIE : La Cloche submerge , traduit du roumain 227
Virgil NEMOIANU : Ma Famille , traduit du roumain 234
Petre STOICA : Au temps du cinma muet et autres pomes, traduits du roumain 240
erban Foar: ABC dair 244
Duan PETROVICI : Et tu marches travers le monde comme leau et autres pomes,
traduits du roumain 249
Herta MLLER : LHomme est un grand faisan sur la terre , traduit de lallemand 251
Richard WAGNER : Les Murnes de Vienne , traduit de lallemand 254
Daniel VIGHI : Les Mystres du chteau Solitude , traduit du roumain 258
Viorel MARINEASA : Fabric, cest moi , traduit du roumain 262
Ioan FLORA : La Jument nomme Danube , traduit du roumain 265
Ondrej TEFANKO : Confession dune ombre et autres pomes, traduits du slovaque 269
Johann LIPPET : Idiome et autres pomes, traduits de lallemand 272
Slavomir GVOZDENOVICI : Crnjanski Timioara , traduit du serbe 275
Marcel TOLCEA : Sol invictus et autres pomes, traduits du roumain 277
Eugen BUNARU : Sur la colline jaune den face et autres pomes, traduits du roumain 280
Radu Pavel GHEO : Ocsk , traduit du roumain 282
Robert erBan: Le Voyage et autres pomes, traduits du roumain 287
III. Mmoire et reconstruction identitaire
Cahier photographique
Pratiques identitaires 293
Alin GAVRELIUC : Limaginaire identitaire du Banat 315
Otilia Hedean: Les facettes dune identit rinvente 325
Smaranda VULTUR : Le bon usage de la mmoire 335
Interviews orales avec des Banatais: Nous et ils au Brgan ou argument pour un
portrait robot du bon Banatais 343
Le matou du Roumain et le matou de lAllemand 351
Chorales et fanfares 352
Index des noms de personnes 355
Remerciements 363
Notes des diteurs 365
Cultures dEurope centrale - Hors srie n
o
4 (2007)
AVANT-PROPOS
Comme pour de nombreuses rgions-frontires dEurope centrale, la priode
qui sest ouverte la fn des annes 1980 est un moment faste pour le Banat
1
. Elle
se caractrise par des retours de mmoires qui ont permis de raffrmer la vocation de
la rgion la pluralit. Cette contre, aujourdhui essentiellement connue par le nom
de sa capitale Timioara, associ aux vnements presque lgendaires qui branlrent
la dictature Ceauescu, est en effet marque sur le long terme par la succession
historique des dominations politico-administratives, la complexit interne ethnique,
confessionnelle et culturelle et les processus de mixit et de mtissage qui lui sont
associs (appartenances multiples, bi- tri- voire quadrilinguisme, etc.).
Tous ces phnomnes sont les manifestations de ce que nous reconnaissons
comme le plus caractristique de la phnomnologie centre-europenne : vivre la
frontire, dans un paysage culturel ncessairement clectique, rfchir long terme
sur la faon dtre ensemble et diffrents, ne peut pas rester sans consquence sur la
philosophie de lexistence. Comprise ainsi, la complexit peut tre vertu, et rendre
dsirable ce laboratoire de la modernit que Moritz Csaky a reconnu dans lEurope
centrale. Le Banat en est lune des rgions emblmatiques : le Banat, un Eldorado ?
La revue Cultures dEurope centrale a pour vocation dinterroger cette
pluralit. Elle se prsente en numros thmatiques (sur les confns , les villes
multiculturelles , lillustration ) ainsi que des ouvrages hors srie , consacrs
une rgion ou un texte particulier. Dans le cadre du programme de recherches sur
la culture des confns en Europe centrale, Adriana Babei avait consacr un article
truculent et nanmoins profond cette Provincia inter confnia quest le Banat
2
;
professeure invite en 2006 lUniversit Paris-IV Sorbonne assurer un sminaire
dun mois, elle a accept dimaginer un ouvrage synthtique sur le sujet, ralis
comme le prolongement naturel et une synthse des recherches et des publications
1
Valeriu Leu, dans ce volume, p.41.
2
Adriana Babei, Provincia inter confnia : Un paradis aux confns, Le Banat , in Cultures dEurope Centrale,
Universit de Paris - Sorbonne (Paris IV), n 4, 2004, p. 225-240.
10

Avant-propos
en roumain de La Troisime Europe, la fondation quelle codirige Timioara avec
Cornel Ungureanu. Le prsent volume est le fruit de cette rencontre.
Cest la fondation La Troisime Europe que nous devons la conception
de ce volume : tridimensionnel (tudes historiques, approches littraires, analyses
anthropologiques et sociologiques runies sous la conduite de Smaranda Vultur), en
qute dun quilibre entre matriau de premire main (textes danthologie, entretiens
de terrain et matriel iconographique) et interprtation.
Le cur de louvrage consiste en une analyse dun mythe du Banat cristallis
sur le pacifsme, persistant au cur de situations historiques et de voisinages
potentiellement explosifs, et dans un sicle de brutalisation , o lEurope centrale
fut, au contraire, dans lil du cyclone, en proie lexclusivisme national, la ngation
de lautre, voire au pogrom. On pourrait, autant quun Eldorado, reconnatre dans le
Banat une Atlantide, le vestige dune harmonie gnralement mise mal. Sa grande
poque par excellence fut la fn du XIX
e
sicle et le dbut du XX
e
sicle. Elle sancra
dans la civilisation particulire lEmpire austro-hongrois fnissant, perdurant aprs
la naissance des tats successeurs dans le cas du Banat, lintgration de sa plus
grande part la Roumanie. De ces jours fastes, lpoque actuelle se vivrait comme
la renaissance, dans lesprit de cette utopie rtrospective que Jacques Le Rider a
reconnue dans la vogue pour lEurope centrale.
Les acteurs de rfrence de cette histoire, vivante jusque dans le temps prsent
et dans ses mutations rapides, sont principalement roumains, allemands, hongrois,
serbes (la rpartition linguistique des textes fgurant dans lanthologie littraire du
prsent volume en est la preuve). Tout en restituant ces mmoires plurielles, cet
ensemble de textes et documents ouvre aussi la porte dautres dbats, par exemple
sur la place symbolique des communauts affaiblies (avant tout les Souabes, mais
aussi les Hongrois) ou quasi au terme de la disparition (les Juifs), ainsi qu des
thmes mergents : le legs de lpoque ottomane, le redploiement ethnique et social
contemporain, sollicit entre autres par la monte en puissance du monde rom
3
et,
motive par le dveloppement conomique dune socit globalise, la prsence
croissante de communauts nouvelles.
Delphine BECHTEL & Xavier GALMICHE
3
Sur ce sujet voir Samuel Delpine, Aux confns urbains de lEurope centrale : les quartiers tsiganes entre aban-
don et rsistance , in Cultures dEurope Centrale, Universit de Paris - Sorbonne (Paris IV), n 5, 2005.

Cultures dEurope centrale - Hors srie n
o
4 (2007)
LE BANAT : UN PARADIS AUX CONFINS
Adriana BaBei
(Universit de lOuest, Timioara, Roumanie)
Exercices dimagination
En 2005, un jeune prosateur de Timioara publie dans une revue la
communication quil avait faite lors dun colloque organis par la Dlgation de la
Commission europenne en Roumanie
1
. Cette communication, Le Banat de la
Petite Amrique la Petite Union europenne commence par la description dun livre
dornithologie, publi aux ditions du Muse de la ville de Vrac (Province autonome
de Vovodine, Serbie). Le livre, intitul Ptice Banata ( Les oiseaux du Banat ), est
crit par trois ornithologues de Timioara, Szeged et Vrac ; les dnominations des
diffrents oiseaux y fgurent bien entendu en latin, mais les noms populaires en sont
donns en roumain, serbe, hongrois, allemand et anglais.
En 2005 toujours, le mme muse de Vrac en Vovodine initie la publication
des manuscrits dun ancien directeur, lAllemand Felix Milleker (1926-1942),
commencer par le volume LHistoire des Juifs du Banat, traduit de lallemand en
serbe par un journaliste roumain de Vrac, Alexandru Bobic. La version roumaine de
cet ouvrage monumental est en cours de publication Reia, une ville du Banat en
Roumanie, sur linitiative de lhistorien Valeriu Leu, dans la traduction du Rvrend
Pre Vasa Lupulovici, de la paroisse orthodoxe serbe de Reia.
Chaque mois de dcembre, depuis quelques annes dj, on organise Jimbolia
(en hongrois Zsombolya, en allemand Hatzfeld), bourgade situe dans le Banat sur
la frontire ouest de Roumanie, une fte sous forme de comptition : labattage et
le dpcement du porc et la prparation des charcuteries, chronomtrs avec soin.
1
Radu Pavel Gheo, Banatul de la Mica Americ la Mica Uniune European [ Le Banat de la Petite
Amrique la Petite Union europenne ], in Banat, n
o
1-2, 2005, Lugoj.
14

Le Banat : un Paradis aux confns
Rien dinhabituel, hormis les quipes participantes. Bien quelles soient originaires de
trois pays constituants du Banat (Roumanie, Hongrie, Serbie), personne na eu lide
de dcrter quil sagissait dun vnement international. Cest tout simplement la
fte du cochon au Banat, moment unique o leffervescence culturelle de la localit
est supplante par la saveur des mets. Ce nest qu cette occasion que la culture
gastronomique fait plir le patrimoine culturel de la bourgade : les quatre muses, la
fondation Georg Trakl anime par le pote Petre Stoica, le journal trilingue, le festival
de jazz ou le caf littraire.
Enfn, pendant lhiver de lan 2000, la fondation A Treia Europ / La
Troisime Europe et la revue Orizont / Horizon de Timioara lancent un projet
culturel rejoint par des partenaires de Hongrie (Szeged) et de Serbie (Novi Sad). Ce
projet, Travers Le caf littraire Danilo Ki, prend la forme dun caf, ouvert une
fois par mois dans chacune des trois villes, dans des locaux dont les propritaires
acceptent non seulement darborer lenseigne Danilo Ki et des posters avec la
fgure de lcrivain, de dresser une petite bibliothque temporaire, comprenant des
traductions des littratures de lEurope centrale, mais aussi daccueillir des soires
de lecture et dbats avec des crivains et artistes de Hongrie, Roumanie, Serbie,
Slovaquie, Tchquie, Pologne. Ainsi, au Grand Caf de Szeged, se sont rencontrs pour
la premire fois les amis de lcrivain venus de Subotica et Belgrade et des spcialistes
de luvre de Danilo Ki, originaires de Hongrie, Serbie et Roumanie. De mme,
Timioara se sont retrouvs devant le public Gyrgy Konrd, Olga Tokarczuk, Lajos
Grendel, Andrej Stasiuk, Pawe Huelle, Adam Michnik. Cest ainsi aussi que se sont
croiss lors dun grand colloque Timioara toujours, les plus importants traducteurs
de littratures de lEurope centrale et le professeur Michael Heim de U.C.L.A., dans
un fabuleux Babel contemporain. Le projet Travers sest achev en 2004, mais
Le Caf Danilo Ki , parrain par la Fondation Bib Istvn de Szeged, se poursuit
depuis aot 2006 ahy (Slovaquie), un lieu de rencontres et dbats littraires.
Ces quatre squences (o la culture est entendue dans un sens extensif)
pourraient sembler des vnements isols. Mais on y trouvera une cohrence si on
les envisage comme des variantes du papier de tournesol (le ractif qui permet de
dtecter la nature dune substance), rvlant la spcifcit du Banat, cette rgion du
Sud-est de lEurope centrale. Ce sont autant de faits qui tmoignent de la structuration
et du fonctionnement dune communaut multiethnique, dans son exceptionnelle
diversit. Ce sont les preuves de la russite dun modle de cohabitation, fond sur
la reconnaissance mutuelle, le dialogue et le transfert culturel, dans un systme qui
est actif au Banat depuis plus de deux cents ans. En dautres mots, longtemps avant
15
Adriana Babei
que les concepts de multiculturalit et dinterculturalit ne surgissent dans le champ
dtude des sciences humaines.
Une contre aux marges des empires
Des centaines dcrivains (allemands, hongrois, roumains, serbes, italiens ou
turcs) se sont donn la peine de trouver des formules mmorables, pour terniser leurs
liens avec cette contre mconnue. Les premiers crire, avec une certaine dose de
candeur et de dilettantisme, furent les chroniqueurs et les voyageurs ; plus tard, ils ont
t relays par les crits plus rigoureusement scientifques des gographes, historiens,
et ethnographes
2
et les pages issues de limagination exalte des romanciers et des
potes. Presque tous ces auteurs, toutes poques confondues, ont tent de surprendre
et de consigner la spcifcit de cette contre bien particulire, situe toujours aux
confns, la frontire. Cet emplacement, faste et nfaste la fois, a engendr une
mentalit, une sensibilit, un style de comportement que seule la modernit tardive
allait dcrire et thoriser, en la mettant sous lemblme de ltat de frontire
3
. Le
syntagme tait juste car, ds le Moyen ge, le Banat, la priphrie des royaumes, des
empires, et des tats, a toujours t captif des frontires.
Cette rgion a une superfcie comparable la Belgique daujourdhui ( peu
prs 30 000 km
2
). De forme rectangulaire, borde par des rivires (le Danube, le
Mure, la Tisza, les gorges de la Cerna), comme lancien Eden, le Banat a toujours
vu ses frontires menaces, car des parties de la province furent disputes du IX
e
au
XIV
e
sicle

par le royaume de Hongrie, le tzarat bulgare, les formations pr-tatiques
et les vovodats roumains. Timioara, le futur chef-lieu du Banat, devint au dbut
du XIV
e
sicle la capitale temporaire de lEmpire angevin (1315-1323), la ville de
rsidence du roi de la Hongrie Charles-Robert dAnjou , et un puissant centre de la
lutte contre les Ottomans. Centre symbolique, certes, mais en ralit, pour des raisons
stratgiques, la priphrie. Une situation semblable fut rserve au Banat aprs la
bataille de Mohcs, qui marque le triomphe de lEmpire ottoman sur le Royaume de
Hongrie (1526) et surtout aprs loccupation de Timioara par les armes ottomanes
(1552) ; dans ce dernier cas, la rgion se trouva de lautre ct des barricades de
lhistoire : progressivement, tout le Banat fut administr par un pacha, et Timioara
devint le centre dun vilayet compos de plusieurs sandiak, dont certains en dehors
2
Lhistorien Nicolae Bocan dresse le bilan de ce vaste patrimoine testimonial dans son tude Istoriografa
bnean ntre multiculturalism i identitate naional [ LHistoriographie banataise entre multiculuralisme
et identit nationale ], in Banatica, XIV 2, Reia, 1996, p. 265-280. Voir les tudes de Valeriu Leu et de Vasile
Docea dans ce volume.
3
Voir Mihai Spriosu, The Wreath of Wild Olive : Play, Liminality, and the Study of Literature, New York, Suny
Press, 1997.
16

Le Banat : un Paradis aux confns
de la rgion
4
. La cit et la contre qui lentourent furent pour 150 ans aux marges
de lEmpire Ottoman : cette situation suscita la mlancolie des hauts fonctionnaires
turcs, qui sy sentaient exils, mme si toutes les chroniques turques de lpoque ne
manquent pas de mentionner la splendeur de la ville et les richesses de la rgion.
Un tout autre tat desprit allait animer les nouveaux conqurants du Banat,
les Habsbourg. Aprs la libration de la ville en 1716 par le Prince Eugne de Savoie
(gnral en chef des armes autrichiennes et admirateur de Leibniz) et la paix de
Passarowitz (1718), le Banat devint un pays de la couronne , province de lEmpire
autrichien statut spcial, administre durant un certain temps directement par la
Cour de Vienne. Ce statut est la consquence immdiate dune situation territoriale
avantageuse : nud stratgique du point de vue militaire, mais aussi conomique et
politique, se trouvant la frontire avec lEmpire ottoman et au croisement des routes
commerciales des Balkans. Voici dans une formulation succincte, la position du Banat
au XVIII
e
sicle : Situ le long de la principale voie fuviale de lEurope, une poque
o lexpansion continentale soriente vers lEst, [le Banat] a assur la communication
ininterrompue des autres territoires de lEmpire avec lEurope centrale, il a perptu
des liens dancienne date avec le monde des Balkans et les territoires roumains du
Danube. Des considrants gopolitiques et des raisons de politique intrieure de la
monarchie ont jou en faveur de loctroi dun statut juridique part pour le Banat,
devenu, ds 1718, domaine de la couronne des Habsbourg, jouissant de diffrents
privilges ; cela aura une infuence considrable sur lhistoire de la province au XVIII
e

sicle, lorsque va commencer lexpansion vers lEst
5
.
La nouvelle histoire du Banat commence au XVIII
e
sicle : la rgion devient
un creuset o se rassemblent et fusionnent un rythme acclr des civilisations et
des cultures qui vont se dtacher de leurs traditions respectives et forger un modle
indit. Cette construction moderne, base sur une vision typique du sicle des
Lumires et du rformisme autrichien, est dicte par la rationalit, le pragmatisme, le
cosmopolitisme et lmancipation par voie dducation et de progrs technologique.
Tous ces principes deviennent des cadres politiques, depuis la dmographie (des
vagues successives de colonisation) jusqu lconomie, la fscalit, le domaine
social, lurbanisme, lducation et la culture. Bon nombre de ces politiques ont un
caractre novateur non seulement dans la rgion, mais aussi pour lensemble de
lEmpire et mme du continent europen. Cest pourquoi le Banat a t considr
4
Cristina Fenean, Cultura otoman a vilayetului Timioara (1552-1716) [La Culture ottomane du vilayet de
Timioara (1552-1716)], Timioara, Editura de Vest, 2004, p. 25-55.
5
Nicolae Bocan, Contribuii la istoria iluminismului romnesc [Contributions lhistoire des Lumires roumai-
nes], Timioara, Editura Facla, 1986, p. 8-9.
17
Adriana Babei
maintes fois comme un laboratoire o lon a expriment diffrents projets, dont le
systme de colonisation et la mise en uvre de nouvelles technologies (en agriculture,
amnagement hydraulique, industrie, transports, clairage public, etc.) furent les plus
spectaculaires.
Bien que se trouvant de nouveau aux marges de lEmpire, le Banat
commence tre peru non pas comme le bout du monde, ni une Terra incognita
barbare, mais, progressivement, comme une Terre Promise, une Terra Nova, une
petite Amrique sinon un nouvel Eldorado. Certes, ces syntagmes idalisent dune
manire parfois idyllique une contre dont les premiers voyageurs et colons vont tre
les seuls se rappeler le caractre sauvage et inhospitalier. Nanmoins, il est tout
aussi vrai que dsormais le Banat devient la destination de milliers dimmigrants
en qute de prosprit, des hommes et des femmes ne craignant pas le risque, voire
laventure. Cest ainsi que se sont rencontrs ici, ont cohabit, se sont reconnus et
accepts mutuellement, ont communiqu et ont appris les uns des autres, ont coopr
et parfois se sont solidariss, plus de vingt ethnies et groupes ethniques, dans des
confgurations variant dune poque lautre : Roumains, Serbes, Allemands, Magyars,
Juifs, Tsiganes, Slovaques, Croates, Bulgares, Ukrainiens, Polonais, Italiens, Turcs,
Tatares, Tchques, Grecs, Armniens, Franais, Russes, Arabes. Huit communauts
confessionnelles y cohabitent encore de nos jours : orthodoxe, catholique romaine,
grco-catholique ( uniate ), luthrienne-vanglique, rforme-calviniste, juive,
no-protestante, islamique), plus de vingt langues y sont parles bien entendu dans
des proportions trs diffrentes en 2007 de la situation dil y a 250, 150 ou mme 50
ans.
Quel que soit leur poids dmographique une poque ou une autre, toutes
les communauts ont conserv dans limaginaire collectif (transmis par lducation
en famille ou lcole) le mythe du Banat comme paradis interethnique. Et lhistoire
concrte peut confrmer les rsultats de ltude de lI.S.I.G., le prestigieux institut de
sociologie de Gorizia. Selon ces statistiques, le Banat, comparativement dautres
zones du globe dots dune diversit ethnique, se distingue de nouveau quant son
indice de confits sur des bases ethniques ou religieuses : la valeur de lindice est
proche de zro
6
.
Subversion et rinvention du mythe
Nous avons donc faire un modle de cohabitation exceptionnel, harmonieux,
solaire, optimiste et tonifant. Mais que devient-il lpoque des mouvements
6
Voir Futuribili, n
o
2, Gorizia, I.S.I.G., 1994.
18

Le Banat : un Paradis aux confns
nationalistes (y compris dans leurs versions extrmistes) qui saffrmrent en Europe
partir du XIX
e
sicle ? Comment les ethnocentrismes magyar, allemand, roumain ou
serbe ont-ils (r)agi dans le sillage des rvolutions de 1848, dans lintervalle 1867-
1918, lorsque le Banat fut administr dans sa quasi-totalit par la monarchie austro-
hongroise ? Que sest-il pass aprs 1918, lorsque la fn de la Premire Guerre mondiale
et les Traits de Saint-Germain-en-Laye (1919) et de Trianon (1920) ont redessin
la carte politique et administrative du Banat
7
; ou bien dans lintervalle 1939-1944,
quand presque tout le territoire du Banat historique se trouvait sous ladministration
dun gouvernement roumain dorientation dextrme-droite ? Lheureux quilibre de
la cohabitation, la reconnaissance mutuelle des communauts, le transfert culturel
rciproquement enrichissant en sont-ils sortis indemnes ? Que sont-ils devenus durant
un demi-sicle de dictature communiste ? Une rponse honnte serait affrmative, mme
au risque dalimenter des doutes lgitimes : ne serions-nous en train de mythifer la
concorde banataise ? Ne serait-ce pousser lidal voire lidylle une ralit historique,
probablement beaucoup plus tourmente dans les faits ? Ne serait-ce occulter des
moments de crise en privilgiant la continuit du modle et sa valeur pdagogique ?
Les moments de communication et dinterfrence entre les communauts ne sont-ils
pas exalts pour passer sous silence les pisodes de sparation, rupture ou blocage du
dialogue ? Nous allons tenter de trouver lquilibre entre ces visions contradictoires.
Il faut dire ds maintenant que les sources qui rendent compte du vcu au
quotidien de lhistoire (documents des archives, extraits de la presse, histoires des
communauts ethniques, tmoignages, textes autobiographiques), confortent lopinion
des partisans du modle harmonieux du Banat, bien quil puisse tre le fruit dune
mythifcation dlibre. Mais il est prouv que dans cette rgion, les confits sur des
bases ethniques ont t sporadiques et isols, mme aux pires moments de crise du XX
e

sicle, lors des deux Guerres mondiales. Les manifestations nationalistes, xnophobes,
chauvines ou antismites dans lespace public se sont limites des discours et des
articles de presse. Il ny a jamais eu de mobilisation des nergies collectives ou des
actes concerts pour stigmatiser, perscuter et rprimer brutalement une autre ethnie.
Lorsque lon imposa des lois antismites en Roumanie, dans les annes 1940,
le Banat na pas bnfci de rgime dexception. Pourtant, les formes concrtes
dapplication y furent sensiblement moins svres que, par exemple, Bucarest
et Iai. La limitation des droits civiques et les expropriations des Juifs ne furent
7
Les 30 000 km
2
du Banat historique sont partags de la manire suivante: quelque 19 000 km
2
reviennent la
Roumanie, un peu plus de 9 000 km
2
la Serbie et peu prs 300 km
2
la Hongrie. La mme partition est en
vigueur de nos jours.
19
Adriana Babei
accompagnes Timioara daucun acte de vandalisme, de profanation des lieux de
culte et dautant moins de pogrom. Tout au contraire, des gestes quotidiens de solidarit
et de compassion confrmrent la tradition de cohabitation pacifque dans cette ville
8
.
Force est de constater quen raison des permutations de rles et alas de
lhistoire, diffrentes formes de perscution ont eu lieu successivement au dtriment
dune ou de plusieurs communauts. Certes, nous ne pouvons ignorer la rivalit, latente
ou manifeste, entre les groupes ethniques pour occuper une position centrale, relle
ou symbolique. Nanmoins, quel que ft le moment ou le contexte, cette concurrence
sexprima surtout au niveau discursif et neut que relativement peu de rpercussion
violente. Il nest pas moins vrai que les renforcements ethno-identitaires ont eu des
rpercussions dramatiques : rappelons la dportation en U.R.S.S. dune partie de la
communaut allemande (1945) et lample migration des Magyars (aprs 1919 et
1990) pour rejoindre la Hongrie, lmigration massive des Allemands et des Juifs, en
plusieurs vagues depuis la fn de la Deuxime Guerre mondiale jusquaux annes 1990.
Les consquences en sont videntes aujourdhui, la confguration dmographique
du Banat ayant chang radicalement du point de vue ethnique, religieux, culturel et
linguistique.
Tout aussi traumatisantes pour les individus (et les communauts) ont t les
diffrentes formes dexclusion sociale pratiques par les administrations de toutes
les poques, jusqu 1990, par exemple : la slection dans lespace public non pas
selon le mrite, mais suivant des critres ethno-politiques, la limitation des formes
dexpression culturelle des diffrentes communauts, les entraves faites laccs libre
des minorits ethniques aux ressources matrielles ou symboliques de la collectivit.
Sans parler des perscutions sur des critres politiques et sociaux, transethniques, que
lon a enregistr notamment lpoque du totalitarisme communiste, la plus tragique
tant sans aucun doute la dportation en 1953 dans la plaine du Brgan, au Sud-est
des Carpates, de milliers de familles roumaines, allemandes et serbes, originaires des
villages situs le long de la frontire yougoslave.
Le Banat a d se plier aux diffrents rgimes lgislatifs dicts par des
politiques dtat, quil sagisse de lEmpire austro-hongrois, du Royaume de
Roumanie ou de la dictature communiste de laprs-guerre. Seule une tude compare
du mode dapplication des lgislations discriminatoires (sur des bases ethniques,
raciales, confessionnelles, linguistiques, culturelles) mises durant ces 150 annes par
8
Victor Neumann, Istoria evreilor din Banat. O mrturie a multi- i interculturalitii Europei oriental-centrale
[LHistoire des Juifs du Banat. Une preuve de la multi- et interculturalit de lEurope centrale et orientale], Bu-
carest, Editura Atlas-Du Style, 1999 ; Smaranda Vultur (coord.), Memoria salvat. Evreii din Banat, ieri i azi [La
Mmoire sauve. Les Juifs du Banat, hier et aujourdhui], Iai, Polirom, 2002.
20

Le Banat : un Paradis aux confns
les centres de pouvoir qui ont administr successivement les diffrentes rgions de
la Roumanie serait mme de dmontrer irrfutablement le caractre exceptionnel
du Banat, d un certain style dinterprtation et dapplication tempre des dites
lgislations. Il a t dit maintes fois que cet espace aurait une inaptitude foncire
radicaliser et enfammer les tensions latentes. Ce qui explique les tentatives ritres
de mythifer sa dimension solaire et harmonieuse
9
.
En presque cinquante ans de communisme (dorientation stalinienne entre
1948 et 1964 ; et national-communiste, sous Ceauescu, de 1965 1989), le Banat a
gard peu ou prou sa position privilgie du point de vue conomique, social et culturel,
grce ses traditions, mais aussi en raison du voisinage avec deux tats, la Hongrie
et la Yougoslavie, qui ont connu des rgimes communistes plus permissifs que la
variante roumaine. cela sajoute le contact assez soutenu et intense avec lOccident,
par diffrentes flires conomiques, mdiatiques, touristiques, etc. Toutefois, la
rgion na pu chapper lemprise dun rgime oppressif exerant son hgmonie
y compris dans le domaine de la libert dexpression individuelle et collective. Les
restrictions et le contrle du pouvoir communiste ont eu des consquences nfastes
sur toutes les formes de crativit individuelle ou de groupe. Les pressions et les
contraintes idologiques, le dirigisme du parti communiste, la censure et lautocensure
ont dtermin le blocage, le dtournement et la manipulation offcielle de la mmoire
culturelle du Banat. Mais il nest point surprenant que les vnements de 1989, qui
ont conduit la chute de la dictature en Roumanie, aient clat Timioara : cest le
rsultat des tensions accumules pendant des dcennies, certes, mais aussi un signe
de la survivance du modle banatais dmancipation sociale et culturelle. Aprs 1989,
Timioara a gagn le rle davant-poste du militantisme civique roumain en faveur
dune dmocratie authentique. En mme temps, Timioara est une ville dynamique,
effcace du point de vue conomique, administratif, social et culturel, et prte
sintgrer dans lUnion europenne. Le syntagme le modle Timioara , valoris
positivement, est toujours dactualit dans le discours public de Roumanie.
La culture du Banat. Quelques prjugs vaincre
Parmi les clichs relatifs au type de culture produit par le Banat, un semble
autrement durable et diffcile dmonter : cette rgion cense tre un Eldorado
conomique et social serait plutt pauvre en crations exceptionnelles. Ce qui est
9
Voir notre tude [Adriana Babei], Provincia inter confnia. Un Paradis aux confns le Banat , in Cultures
dEurope Centrale, n
o
4, Centre Interdisciplinaire de Recherches Centre-Europennes, Universit de Paris-Sor-
bonne (Paris IV), 2004, p. 225-240.
21
Adriana Babei
diffcile accepter si lon dresse linventaire des musiciens, artistes, savants dont le
nom est li dune manire ou dune autre au Banat lieu des origines, dune tape de
leurs vies ou dun attachement affectif particulier. La liste est impressionnante; elle
va dun personnage sacr, Saint Grard (San Gerardo Sagredo, Sankt Gerhard, Szent
Gellrt
10
), jusqu linventeur de la bombe hydrogne, Edward Teller ! Elle comprend
entre autres, par ordre alphabtique, Endre Ady, Bartok Bla, Jnos Bolyai, George
Clinescu, Livius Ciocrlie, Milo Crnjanski, erban Foar, Arnold Hauser, Frieda
Kahlo, Kroly Kernyi, Danilo Ki, Robert Klein, Nikolaus Lenau, Sndor Mrai,
Adam Mller-Guttenbrunn, Herta Mller, Robert Musil, Camil Petrescu, Vasko Popa,
Rainer Maria Rilke, Ioan Slavici, Petre Stoica, Sorin Titel.
Il nen est pas moins vrai qu quelques exceptions prs, la plupart des
personnalits mentionnes ont labor leur uvre hors du Banat. De mme, la
thmatisation du Banat comme topos distinctif nest prsente que chez quelques-uns
des crivains de notorit internationale mentionns ci-dessous. Par consquent, tout
rattachement orgueilleux des noms de prestige au patrimoine banatais doit passer
par un examen lucide et objectif. Sinon, de telles listes ne sont rien dautre que le
symptme dun complexe provincial pernicieux. Mais rendons au Banat ce qui
revient au Banat, reconnaissons-lui la chance dune crativit part, dont la forme
dexpression indite nest pas tant de lordre des performances individuelles, artistico-
littraires exceptionnelles, que dans la vaste base sociale qui est assure pour lacte
de culture (nous entendons ici la culture dans son sens extensif). Une fois accepte
cette prmisse, nous pouvons affrmer dans lesprit postmoderne que le Banat a
un patrimoine culturel aussi important que celui de toute autre rgion qui dnombre
au moins deux-trois gnies artistiques.
La spcifcit du Banat, cest quil fournit un double modle culturel : le
premier est un modle ouvert, pas tant la culture litaire qu la culture accessible
au plus grand nombre, mancipatrice, ayant une remarquable base sociale ; le
deuxime est un modle interculturel. Les deux modles sont porteurs dune vocation
au dialogue propre la modernit europenne. Dans leur interdpendance et leur
complmentarit, ils ont fonctionn et fonctionnent toujours en vertu de plusieurs
facteurs favorables : le niveau lev dinstruction des populations urbaines et rurales,
la valorisation pdagogique de la culture, le plurilinguisme de la majeure partie des
habitants, linstitutionnalisation de la culture, la propension pour les formes de culture
communautaire qui inclut la solidarit transethnique.
10
Voir la note 12.
22

Le Banat : un Paradis aux confns
Le premier aspect qui individualise le Banat cest l ethos de linstruction
11
,
dfni par Virgil Nemoianu professeur roumain de littrature compare lUniversit
Catholique de Washington comme une composante essentielle du pattern de la culture
centre-europenne. Cet ethos connat au Banat une modulation et une intensifcation
particulires, lattitude positive lgard de lducation senregistrant tous les
chelons de lordre social. Selon Virgil Nemoianu, plusieurs facteurs contribuent cet
tat des choses, sur fond dune modernisation de lEurope centrale entame au Sicle
des Lumires : le projet rationaliste de gouvernement ; linfuence du noclassicisme
et du no-humanisme de Weimar dans lespace de cette Europe du milieu ;
linstitutionnalisation des concepts et des attitudes Biedermeier (le style de la micro-
harmonie ), notamment dans lintervalle 1815-1848, mais avec des survivances
jusquau dbut du XX
e
sicle ; enfn, linfuence du catholicisme qui, par le truchement
de la doctrine thrsienne (le projet socio-politique de Marie-Thrse), marque un style
de vie tourn plutt vers la solidarit communautaire que vers lindividualisme et la
comptitivit.
Le deuxime trait distinctif du Banat concerne le systme dducation
proprement-dit. La consquence la plus spectaculaire de la volont dmancipation est
certainement dans lducation pas ncessairement suprieure, mais touchant un taux
important de la population urbaine et rurale de cette rgion de lEurope centrale. Deux
russites individualisent dans ce sens le Banat : le fait que linstitutionnalisation de
lenseignement commence assez tt et quelle possde un caractre extensif
12
. La vritable
extension de lducation, par lorganisation systmatique dun rseau denseignement lac,
commence aprs la conqute du Banat par lEmpire autrichien, et fait partie du patrimoine
des bnfces du XVIII
e
sicle. Une politique de lducation, dans lesprit des Lumires,
est institue par la Cour de Vienne, et applique aussi dans le Banat. Mme si les contextes
idologiques et politiques vont changer radicalement et plusieurs fois au cours des sicles,
cette valorisation positive de lducation se conserve au Banat et situe la rgion et la ville
de Timioara dans une position privilgie.
Ainsi sexplique pourquoi, dans la premire moiti du XIX
e
sicle, surtout aprs
lintroduction en 1829 de lenseignement obligatoire, on arrive dans le confnium un taux
11
Virgil Nemoianu, Cazul ethosului central-european [ Le cas de lethos centre-europen ], in Adriana Babei
et Cornel Ungureanu (dir.), Europa Central. Nevroze, dileme, utopii [LEurope Centrale. Nvroses, dilemmes,
utopies], Iai, Polirom, 1997, p. 168-194 ; tude publie initialement sous le titre Learning over Classes : The
Case of Central-European Ethos , in Utrecht Publications in General and Comparative Literature Series, Amster-
dam/Philadelphia, John Benjamins Publishing Co., 1993, vol. 31.
12
La premire forme denseignement, confessionnel et dispens en latin, apparat au dbut du XI
e
sicle. Le roi
tienne [Istvn] nomme le moine Gerardo la tte de lvch de Cenad (Morisena, Csand). Selon les historiens,
les premires coles orthodoxes, roumaines et serbes, sont cres dans des monastres, au XIV
e
sicle.
23
Adriana Babei
de frquentation et de scolarisation de 100 %. La situation est exceptionnelle, par rapport
dautres provinces roumaines, dautres territoires de la monarchie ou de lEurope. Dans
la rgion de Vienne, le taux de frquentation de lcole est le mme quau Banat ; en
Angleterre et au Pays de Galles le seuil dalphabtisation avait atteint 67 %, en Ecosse
77-78 %, en France 50 %, partout avec de grands dcalages rgionaux
13
. Le texte cit
fait rfrence au confnium, cest--dire une partie du Banat, territoire constitu dun vaste
rseau de villages et de bourgades situs la frontire Sud-est de lEmpire, ayant une
population majorit rurale, instruite, bnfciant de privilges de nature conomique,
administrative et sociale. Mais cela ne diminue en rien notre dmonstration, bien au
contraire.
Le centre non plus ne perd pas sa position. Au milieu du XIX
e
sicle, par
exemple, Timioara a t dote dun rseau scolaire lac et confessionnel (niveaux
prscolaire, primaire et collge), et les langues denseignement taient lallemand, le
hongrois, le roumain, le serbe, le grec et lhbreu. Les statistiques montrent qu cette
poque il y avait une cole pour 1.200 habitants, ce qui situe Timioara parmi les villes
centre-europennes ayant un niveau dducation les plus levs
14
. Presque un sicle
plus tard, lethos de linstruction porte toujours ses fruits, car Timioara a conserv sa
position privilgie
15
.
Lethos de linstruction, la confance dans les vertus mancipatrices de
lducation engendrent une littrature didactique et pdagogique trs diversife :
textes de vulgarisation scientifque (brochures, calendriers, almanachs), manuels,
encyclopdies, volumes dhistoire rgionale, monographies des localits et des
institutions, notations de voyage, etc. Bien que ce genre de productions soit frquent
en Europe centrale, le Banat sindividualise par la quantit et la dure inhabituelle du
phnomne. La production ditoriale est impressionnante
16
et comprend des ouvrages
13
Nicolae Bocan, Contribuii la istoria iluminismului romnesc, op. cit., p. 124-125.
14
Lvolution de la scolarisation lmentaire est indique par la baisse du taux danalphabtisme : de 34,12 % en
1870, on arrive 16,28 % en 1910, ce qui place Timioara de 1900 parmi les premires villes de Hongrie selon
le niveau dinstruction de ses citoyens (80, 71 % dalphabtiss), aprs Budapest (87,6 %) et Debrecen (81,4 %).
Dans lentre-deux-guerres, Timioara conserve ses standards en matire dducation. Le taux dinstruction scolaire
en 1930 (91,1%) situe Timioara en troisime position aprs les villes de Braov et Sibiu ; Timioara dpasse la
Capitale et dautres villes de tradition culturelle Iai, Cernui, Cluj, etc. Voir Ioan Munteanu, Rodica Munteanu,
Timioara. Monografe [Timioara. Une monographie], Timioara, Editura Mirton, 2002.
15
En 2000, Timioara existent 47 coles primaires et collges et 34 lyces (dont le lyce allemand Nikolaus
Lenau , le lyce magyar Bartok Bla , le lyce serbe Dositej Obradovi , le lyce franais Jean-Louis
Calderon , le lyce anglais William Shakespeare ), quatre universits dtat (30 facults, 150 spcialisations,
plus de 30 000 tudiants, peu prs 3 000 enseignants universitaires).
16
Voir Nicolae Bocan, Contribuii la istoria iluminismului romnesc, op. cit., chapitre Cultur i societate.
Cartea i Educaia : pan-pedagogism [ Culture et socit. Le livre et lducation : pan-pdagogisme ] et Victor
rcovnicu, Istoria nvmntului din Banat pn n anul 1800 [Histoire de lenseignement au Banat jusqu
1800], Bucarest, Editura Didactic i Pedagogic, 1978.
24

Le Banat : un Paradis aux confns
rdigs en roumain, serbe, allemand, hongrois, slovaque, tchque, hbreu et, de nos
jours, en dialecte romani (langue tsigane). Le modle du XVIII
e
sicle, rationaliste
et ne loublions pas pragmatique de lducation des masses va perdurer au Banat
longtemps aprs le Sicle des Lumires. Une bibliographie abondante latteste jusqu
nos jours, malgr le fait que le contexte idologique sest modif. Le modle sest
perptu tout dabord par lducation dans la famille
17
et grce des institutions que
nous allons mentionner.
Un troisime trait culturel spcifque du Banat est le multilinguisme des lites
intellectuelles et de la majeure partie de la population, notamment jusquau milieu du
XX
e
sicle. Aux lendemains de la Deuxime Guerre mondiale, la confguration ethnique
de la rgion va changer radicalement suite au dpart des Allemands et des Juifs et aux
nouvelles colonisations par une population roumaine ou magyare des autres rgions
du pays
18
. Le bi-, tri- ou quadrilinguisme est dterminant pour la communication
et le rapprochement des communauts ethniques banataises, qui entrent en contact
directement ou au moyen des traductions. Laccs au patrimoine culturel de lautre est
une chance exceptionnelle et un facteur de confguration du modle de cohabitation
harmonieuse. Un rle essentiel y est jou par les crivains- passeurs qui crivent
en deux ou trois langues et traduisent des uvres dune littrature lautre. Toute une
srie dauteurs participent au projet culturel commun et se font remarquer par leur rle
de liant entre les diffrentes langues et littratures
19
: Zoltn Frany, Franz Liebhard,
Ioan Stoia Udrea, Petru Sfetca, Kroly Endre, Wilhelm Stepper Tristis, Ren Flp
Miller, Andreas Lillin, Jzsef Mliusz, Petre Stoica, dm Anavi, Maria Pongrcz-
Popescu, Annemarie Podlipny-Hehn, Ioan Radin Peianov, Ondrej tefanko, Duan
Baiszki, Jnos Szekernys, erban Foar et Ildik Gbos.
Dans ce contexte, il faut rappeler quau Banat le nombre de publications bi-
ou trilingues (parmi les langues, il y a mme lesperanto) dpasse la centaine entre
1870 et 1942. Plus de trente priodiques sont caractre culturel, cinquante autres
ont au sommaire des pages de culture. La connaissance rciproque, laccs rapide
aux informations culturelles des communauts voisines sont lorigine de ces formes
particulires de dialogue et de transfert culturels.
Pour la plupart, ces formes de communication culturelle sont institutionnalises
assez tt au Banat. Ce qui impressionne, cest lampleur du phnomne et le caractre
17
Voir Alin Gavreliuc, Mentalitate i societate. Cartografi ale imaginarului identitar din Banatul contemporan
[Mentalit et socit. Cartographies de limaginaire identitaire dans le Banat contemporain], Timioara, Editura
Universitii de Vest, 2003.
18
Victor Neumann, Identiti multiple n Europa regiunilor. Interculturalitatea Banatului [Identits multiples dans
lEurope des rgions. Linterculturalit du Banat], Timioara, Editura Hestia, 1997.
19
Voir Cornel Ungureanu, Mitteleuropa periferiilor [Mitteleuropa des priphries], Iai, Polirom, 2002.
25
Adriana Babei
inaugural des institutions. Une fois de plus, saffrme une mentalit fonde sur la
rationalit, leffcacit, le pragmatisme. Il nest donc pas tonnant que dans lEmpire
habsbourgeois, la premire bibliothque publique de prt de livres (dote aussi dune
salle de lecture) ait t cre Timioara en 1815 par Josef Klapka. De mme, le
Temeswarer Nachrichten a t le 18 avril 1771, le premier journal publi sur le
territoire actuel de la Roumanie, de mme que la premire imprimerie. La cration de
priodiques, ds la fn du XVIII
e
sicle, fait du Banat et de Timioara des pionniers
non seulement dans le domaine technologique mais encore pour linitiative culturelle.
Le nombre de journaux de langue allemande, hongroise, roumaine et serbe a une
croissance dans la seconde moiti du XIX
e
sicle, le nombre des imprimeries augmente
aussi jusqu 32. Dans lentre-deux-guerres on recense Timioara 29 imprimeries,
125 priodiques en roumain, 65 en allemand, 104 en hongrois, et un priodique en
serbe
20
. La production ditoriale du Banat est jusqu la fn de la Deuxime Guerre
mondiale non seulement vaste, mais aussi trs diversife.
lpoque communiste (19481989) le nombre et la diversit des maisons
ddition, des priodiques et des imprimeries est rduit drastiquement. Ce nest
quaprs 1989 que le Banat retrouve leffervescence ditoriale : de janvier mai 1990,
par exemple, sont publis plus de 40 priodiques. Pour lanne 2004, nous estimons
quil y a plus de 50 publications caractre culturel ou qui consacrent des pages
(rubriques) rgulires des sujets culturels, dont 12 ont un caractre littraire explicite
(7 en roumain, 2 en hongrois, une en allemand, une en serbe, une en slovaque/roumain).
Aprs 1990, on a publi Timioara trois numros de lunique publication du Banat
consacre la culture rome (tsigane).
Un autre bien du patrimoine culturel institutionnalis, et qui individualise le
Banat, cest le thtre. prsent, dans les trois dpartements roumains issus du Banat
historique (Timi, Cara-Severin, Arad) il y a 7 thtres dtat, dont 4 Timioara
(roumain, hongrois, allemand, et le thtre de marionnettes), un Opra national et
deux philharmonies. Plus de 250 bibliothques publiques, plus de 30 muses dintrt
national, fonctionnant dans les communauts urbaines et rurales, 25 galeries dart
rendent compte, ne serait-ce que partiellement, dun climat bnfque et stimulateur
pour lacte de culture, qui jouit au Banat dune tradition et dune envergure part.
Le Banat se distingue encore par sa propension pour les cadres culturels
associatifs, qui se crent et fonctionnent en dpassant les frontires ethno-identitaires.
Ce phnomne a pris de lampleur dans le Banat partir de la seconde moiti du
XIX
e
sicle, quand des centaines dassociations permirent la rencontre et le dialogue
20
Voir Nicolae Ilieiu, Timioara. Monografe istoric [Timioara. Monographie historique], Timioara, 1943.
26

Le Banat : un Paradis aux confns
des cultures. Les socits culturelles, les associations musicales (chorales, fanfares,
petits ensembles de musique symphonique), les thtres damateurs, les cercles de
vulgarisation scientifque, les associations de guildes, les cafs littraires, les cercles
de lecture, les cnacles, les unions professionnelles des artistes (crivains, peintres,
architectes, musiciens, etc.), et, aprs 1989, les dizaines de fondations culturelles ont
gnralis un modle comportemental. Ce dernier incarne certaines valeurs assumes
collectivement et transmises dune gnration lautre : la civilit, la politesse,
lintrt et le respect lgard de la culture de lAutre. Cela explique le fait que les
nombreuses formes culturelles dassociation ont initi et harmonis le dialogue, en
favorisant le rassemblement et la solidarit des diffrentes communauts ethniques
autour de certains projets
21
.
leffervescence crative tout fait particulire du Banat sajoute, dans une
premire estimation
22
concernant la production ditoriale du XX
e
sicle, plus de 50 000
volumes publis en cinq langues roumain, allemand, hongrois, serbe, slovaque sur
le territoire banatais. Plus de 30 000 volumes relvent du domaine littraire proprement
dit : prose, posie, dramaturgie, mmoires, essais, etc. Les auteurs en sont des crivains
que revendiquent les histoires littraires nationales, en les plaant diffrents chelons
de la hirarchie esthtique, de classiques , disons, mineurs. Mais en gale mesure,
une considrable production littraire est due aux dilettantes, dorigine urbaine ou rurale.
Ce dernier phnomne est devenu un objet dtude grce au style particulier et la valeur
documentaire des centaines de volumes signs par exemple par les crivains-paysans de
langue roumaine
23
.
Nous avons donc affaire un bilan impressionnant, caractris plutt par
labondance quantitative que par la frquence des uvres exceptionnelles, innovantes.
Tel est le prjug que nous voulons dpasser. Le Banat et son centre, la ville de
Timioara, ont t plus que des espaces dune civilisation avance, anims par le
mercantilisme et lutilitarisme ; ils ont t plus que des zones dune culture dveloppe
21
ce titre il faut mentionner lutilit de leffort de certains groupes de recherche qui ont labor des dictionnaires
ou des synthses de la littrature crite au Banat dans cinq langues roumain, allemand, serbe, hongrois, slovaque.
Voir les anthologies et les ouvrages caractre encyclopdique publis par le Centre dtudes Centre et Sud-est
europennes A Treia Europ / La Troisime Europe , et Dicionarul scriitorilor din Banat [Le Dictionnaire
des crivains du Banat], Timioara, ditions de lUVT, 2005 coordination gnrale : Alexandru Ruja, coordi-
nation sectorielle : Horst Fassel, Jnos Szekernys, Jiva Milin, Maria Dagmar Anoca ralis dans le cadre de la
chaire Littrature Roumaine et Compare de la Facult des Lettres, Histoire et Thologie de lUniversit de lOuest
de Timioara.
22
Un bilan provisoire a t dress par un groupe de chercheurs de la Fondation A Treia Europ / La Troisime
Europe , dans le cadre du projet Cultura urban a memoriei n Europa Central [La culture urbaine de la mmoire
en Europe centrale], Mitteleuropazentrum, Dresde (2004-2006).
23
Voir Scriitori rani din Banat [crivains-paysans du Banat], une anthologie de Gabriel epelea, Timioara,
Editura Facla, 1975.
27
Adriana Babei
dans le registre mineur et de la mdiocrit, sols infertiles pour une crativit artistique
professionnalise, denvergure. Si lon se donne la peine de recenser (et tel est lenjeu
des tudes rassembls dans le prsent volume) les moments littraires culminants de
lentre-deux-guerres au Banat, mais surtout si lon reconstitue en toute honntet la
part de contribution du Banat la culture de la Roumanie, grce des moments de
crativit novatrice dans diffrents domaines, depuis les annes 1960 jusqu nos jours,
nous constaterons que lapport de Timioara et de Banat est loin dtre modeste. Les
tendances de la no-avant-garde dans les arts plastiques, larchitecture, la musique, la
littrature, la chorgraphie font de Timioara lune des villes les plus dynamiques et
innovantes de la rgion. Cette province de la temprance, de lordre et de la discipline,
cet ancien Eldorado du Sud-est de lEurope centrale, que lhistoire a plac tant de
fois aux priphries, sest trouv suffsamment de ressources pour se rgnrer. Une
ralit, mais en gale mesure un mythe, situ au croisement des frontires, le Banat
provoque limagination et continue exercer sa force dattraction.

***
Le prsent volume, ddi au Banat, est avant tout le fruit dun travail en
quipe commenc il y a dix ans. En 1997, trois professeurs et six tudiants de la
Facult des Lettres de lUniversit de lOuest de Timioara ont initi des recherches
sur les littratures de lEurope centrale. Leurs noms doivent tre mentionns ici, car il
sagit des membres fondateurs du Centre dtudes Centre et Sud-est europennes et
de la Fondation A Treia Europ / La Troisime Europe de Timioara : Adriana
Babei, Cornel Ungureanu, Mircea Mihie et Daciana Banciu-Branea, Dorian Branea,
Gabriel Kohn, Marius Lazurca, Constantin Prvulescu, Sorin Tomua.
partir de 1998, les tudes ont abord galement les domaines de
lanthropologie culturelle, de lhistoire et de la sociologie. Cest ainsi quont t
constitus trois autres groupes de recherche, coordonns par Smaranda Vultur, Valeriu
Leu et Gabriela Colescu. Les quatre groupes de recherche du Centre ont runi dans les
projets drouls en une dcennie 65 chercheurs roumains et trangers.
A ce jour, les rsultats des travaux ont t publis en 63 ouvrages, dont 35
traductions, quatre anthologies de textes thoriques, une chronologie de lEurope
centrale, une brve encyclopdie de la culture centre-europenne au XX
e
sicle, un
dictionnaire du roman centre-europen du XX
e
sicle ( paratre), un glossaire trilingue
de la socit plurielle, quatre volumes danthropologie culturelle qui rendent compte
dun impressionnant patrimoine mmoriel des principales communauts ethniques du
28

Le Banat : un Paradis aux confns
Banat (transcriptions dinterviews et tudes dinterprtation), des archives dhistoire
orale comprenant plus de 600 heures denregistrements.
Afn de donner une image de la diversit des axes de notre vaste projet de
recherche, nous avons propos nos partenaires du C.I.R.C.E. le prsent volume, dont
la confguration permet de saisir la spcifcit du Banat travers des tudes dhistoire,
de littrature, danthropologie culturelle et de sociologie. Les anthologies de textes
et dentretiens, ainsi que le rpertoire dimages darchives rehausseront ce que nous
avons pens comme une cartographie du Banat.
Traduit du roumain par Andreea Gheorghiu
CARTES DU BANAT.
QUELQUES QUIVALENTS TOPONYMIQUES.
STATISTIQUES.
30

Cartes de Banat
31
Cartes de Banat
QUELQUES QUIVALENTS TOPONYMIQUES : RGIONS, FLEUVES, VILLES
Nous nindiquons pas les invariables, par exemple Arad, etc. ; sauf mention contraire,
la localit se situe dans le Banat roumain.
roumain allemand hongrois
Banat Banat Bnt / Bnsg serbe : , Banat
Biserica Alb (Banat serbe, Serbie) Weisskirchen Fehrtemplom serbe : , Bela Crkva
Braov (Transylvanie) Kronstadt Brass
Ciclova
Tschiklowa Csiklbnya
Cara (rivire) Karasch Krass
Cluj (Transylvanie) Klausenburg Kolozsvr
Dunrea (feuve) Donau Duna serbe et bulgare : / Dunav. slovaque : Dunaj ; franais : Danube
Dudetii-Vechi
Altbeschenowa beseny
Bulgare standard : - Str Beenov ;
bulgare du Banat : - Str Binov
Grna Wolfsberg
Grdinari Cacova Kakowa Kakova
Jimbolia Hatzfeld Zsombolya
Chichinda Mare (Banat
serbe)
Grokikinda Nagykikinda serbe : - Kikinda
Lugoj Lugosch Lugos
Mure (feuve) Mieresch / Marosch Maros
Oradea Grosswardein Nagyvrad
Oravia (Banat serbe) Deutsch-Orawitz Oravicabnya / Nmetoravica
Passarowitz (Banat serbe) Passarowitz Pozsarevc serbe : / Poarevac; turc : Pasarofa
Petrovaradin
Peterwardein Ptervros serbe : Petrovaradin
Reia Reschitz Resicbnya
iria Hellburg Vilgos
Seghedin (Banat hongrois) Szeged / Szegedin Szeged
Timi (rivire) Temesch Temes
Timioara Temeschwar (Temeschburg) Temesvr serbe : / Temivar
Tomnatic Triebswetter Nagysz
Transilvanie (parfois Ardeal ; Roumanie) Siebenbrgen Erdly serbe : Transylvania ; slovaque : Sedmihradsko;
turc : Urdul ; franais : Transylvanie
Vre (Banat serbe) Versecz Versec serbe : Vrac
Vinga Theresiopolis bulgare :
Voivodina (Serbie) Vojwodina jvidk franais : Vovodine
QUELQUES QUIVALENTS TOPONYMIQUES : RGIONS, FLEUVES, VILLES
Nous nindiquons pas les invariables, par exemple Arad, etc. ; sauf mention contraire,
la localit se situe dans le Banat roumain.
roumain allemand hongrois
Banat Banat Bnt / Bnsg serbe : , Banat
Biserica Alb (Banat serbe, Serbie) Weisskirchen Fehrtemplom serbe : , Bela Crkva
Braov (Transylvanie) Kronstadt Brass
Ciclova
Tschiklowa Csiklbnya
Cara (rivire) Karasch Krass
Cluj (Transylvanie) Klausenburg Kolozsvr
Dunrea (feuve) Donau Duna serbe et bulgare : / Dunav. slovaque : Dunaj ; franais : Danube
Dudetii-Vechi
Altbeschenowa beseny
Bulgare standard : - Str Beenov ;
bulgare du Banat : - Str Binov
Grna Wolfsberg
Grdinari Cacova Kakowa Kakova
Jimbolia Hatzfeld Zsombolya
Chichinda Mare (Banat
serbe)
Grokikinda Nagykikinda serbe : - Kikinda
Lugoj Lugosch Lugos
Mure (feuve) Mieresch / Marosch Maros
Oradea Grosswardein Nagyvrad
Oravia (Banat serbe) Deutsch-Orawitz Oravicabnya / Nmetoravica
Passarowitz (Banat serbe) Passarowitz Pozsarevc serbe : / Poarevac; turc : Pasarofa
Petrovaradin
Peterwardein Ptervros serbe : Petrovaradin
Reia Reschitz Resicbnya
iria Hellburg Vilgos
Seghedin (Banat hongrois) Szeged / Szegedin Szeged
Timi (rivire) Temesch Temes
Timioara Temeschwar (Temeschburg) Temesvr serbe : / Temivar
Tomnatic Triebswetter Nagysz
Transilvanie (parfois Ardeal ; Roumanie) Siebenbrgen Erdly serbe : Transylvania ; slovaque : Sedmihradsko;
turc : Urdul ; franais : Transylvanie
Vre (Banat serbe) Versecz Versec serbe : Vrac
Vinga Theresiopolis bulgare :
Voivodina (Serbie) Vojwodina jvidk franais : Vovodine
34

Statistiques
Timioara
Nationalit 1851 1880 1900 1910 1930 1938 1956 1992
Roumains Nr. 3807 3403 6299 6657 24.217 30.550 75.855 274.511
% 18.5 10.1 10.6 10.4 26.4 30.0 53.3 82.1
Allemands Nr. 8775 19.071 29.614 30.064 27.807 26.250 24.326 13.206
% 42.7 56.8 49.9 43.6 30.4 25.7 17.1 3.9
Serbes Nr. 1770 1752 2730 2827 2156 2492 3065 7748
% 8.6 5.2 4.6 4.8 2.4 2.4 2.2 2.4
Hongrois Nr. 2346 7780 19.136 28.552 27.652 24.226 29.968 31.785
% 11.4 22.2 32.3 39.3 30.2 23.8 21.1 9.5
Autres Nr. 3862 1998 1461 751 9748 18.433 9043 6865
% 18.8 5.7 2.6 1.9 10.6 18.1 6.3 2.1
Total Nr. 20.560 37.815 55.820 72.555 91.580 101.951 142.257 334.115
source : Victor Neumann, Identits multiples dans lEurope des rgions: linterculturalit du Banat, Timioara,
Hestia, 1997.
LE BANAT
Communauts 1774 (Ehrler) 1900-1910 1992
Roumaine 220.000 583.000 1.096.000
Allemande 53.000 410.000 37.000
Hongroise 2.400 194.352 124.703
Serbe 100.000 269.897 22.982
Juive 340 20.000 1848
I. POUR UNE APPROCHE HISTORIQUE
ETUDES
Cultures dEurope centrale - Hors srie n
o
4 (2007)
LE BANAT IMPRIAL
Valeriu LEU
(Universit Eftimie Murgu, Reia, Roumanie)
Il y a en Europe Centrale des rgions mixtes du point de vue ethnique,
linguistique et confessionnel, qui, sans avoir accd des formes dorganisation
politique tatique, ont dvelopp des traits identitaires trs forts ; cest le cas de la
Bucovine, de la Galicie, de la Silsie ou du Banat. La situation gographique de ces
provinces dessine un limes sinueux, le long de lune des plus anciennes lignes de
clivage continental participant la confguration des premires identits europennes.
Ce limes se prolonge vers le Sud, traversant la Macdoine, et vers le Nord, par les Pays
baltes. Cette ligne de sparation divisait moins des peuples et des langues que lOrient
de lOccident
1
. Comme toute frontire, le limes est autant un lieu de sparation que de
contact, avec toutes les consquences qui en dcoulent, certaines tragiques, dautres
bnfques, mais dune manire plus intense quailleurs. Du point de vue de lhistoire
et de la sociologie, il est constater que les entits mentionnes font preuve dune
facult dassimilation exceptionnelle et dune rare capacit certaines synthses de
civilisation. Nous nous arrterons ici sur le cas du Banat.
Si lon veut y chercher un symbole mythique, le Banat pourrait tre un
pays entre les rivires , une Msopotamie europenne constitue dans la longue
dure de lhistoire, avec un moment dintensit au XVIII
e
sicle, lorsque la carte du
continent sest redessine avec une expansion vers lEst. Mais ce ne serait quajouter
une dnomination une srie idalisante
2
. Toutefois, le Banat jouit dune histoire
part. Ce lieu est bord de rivires sur trois faces, le Mure au Nord, la Tisza
1
Sur ces divisions qui ont gnr les identits collectives europennes, voir Guy Hermet, Histoire des nations et
du nationalisme en Europe, Paris, Seuil, 1996 ; Istoria naiunilor i a naionalismului n Europa, Iai, Institutul
European, 1977, p. 29-51.
2
Voir Adriana Babei, Provincia inter confnia : Un paradis aux confns, Le Banat , in Cultures dEurope Cen-
trale, Universit de Paris - Sorbonne (Paris IV), N 4, 2004, p. 229.
40

Pour une approche historique. Le Banat imprial
lOuest, le Danube au Sud, tandis qu lEst, des chanes montagneuses le sparent de
la Transylvanie et de lOltnie. Sa superfcie, denviron 28 000 km
2
, est comparable
celle de la Belgique. Au Nord et lOuest, une plaine fertile, au Sud et lOuest,
des montagnes escarpes, traverses de dfls, couvertes de bois et riches en minerais
complexes dont lexploitation est lorigine dindustries aujourdhui en dclin :
mines, mtallurgie, construction de machines. Les deux tiers du Banat font partie de la
Roumanie, un tiers de la Serbie et un petit morceau, situ autour de la ville de Szeged,
de la Hongrie.
Le Banat fait lobjet dau moins quatre historiographies : roumaine, allemande,
serbe et hongroise, qui plus dune fois ont abandonn la modration acadmique en
faveur dune tonalit polmique
3
. Evoluant paralllement et en raction lune avec
lautre, ces historiographies ont gnr des clichs dont certains sont encore en
usage. Cela sexplique par le fait quen Europe Centrale, domines par la conception
herderienne de la nation, les solidarits se sont constitues, pour les raisons que lon
connat, autour de la langue, de la culture et de lhistoire. tant nationale, lhistoire
nationalise son tour. Ainsi, les Roumains mettent-ils laccent sur la latinit et la
continuit, les Allemands sur leur rle civilisateur, les Hongrois se sont faits forts de
lgitimer la conception politique de ltat hongrois qui a englob plusieurs reprises le
Banat, tandis que les Serbes ont cherch une lgitimit leur identit, leur individualit
au sein du Banat et de la nation-mre, leur prsence ancienne et active justifant des
droits. Si diffrentes et si semblables en mme temps, ces historiographies partagent
le mythe de la dfense de la chrtient, de la dfense de la culture contre lassaut de
la barbarie ottomane, en un mot, tous Roumains, Serbes, Magyars et, plus tard,
Allemands ont t des sentinelles aux frontires de lEurope, ce qui est vu comme un
mrite historique primordial. Mais leur similitude de fond est plus profonde et dcoule
de la motivation historiographique initiale, dveloppe des fns justifcatives et de
lgitimation.
Lorsque la pense historique universelle a dcouvert le quantitatif et la srialit
et que, plus tard quen Europe occidentale, la mthodologie de lcole des Annales
a t assimile en Europe Centrale et Orientale, lorsque la censure idologique a t
annule et que limagologie est devenue autonome dans lensemble des sciences, le
Banat est enfn devenu un vaste champ dinvestigations sur de nouvelles bases. Ses
fonds darchives dbordent littralement de documents produits par une bureaucratie
diligente, de tradition autrichienne, une bureaucratie obsde par les chiffres et les
3
Nicolae Bocan, Istoriografa bnean ntre multiculturalism i identitate naional [ Lhistoriographie du
Banat - entre multiculturalisme et identit nationale ], in Banatica, XIV/2, Reia, 1996, p. 265-280.
41
Valeriu Leu
statistiques, par linventaire et lenregistrement, par les recensements et les enqutes.
On y trouve les rponses des questionnaires sur diffrents sujets, qui, en vertu dune
alphabtisation de masse, ont pu toucher toutes les strates de la population, et ce depuis
longtemps. On y trouve mme des donnes au sujet des priphries sociales, sous
forme de lettres et de mmoires, autant d crits des gens communs , constituant
ce que lon pourrait nommer en un mot l histoire ignore
4
. Mconnue en labsence
dune mthodologie approprie, peu tudie pour des raisons extra-scientifques, ce
nest que maintenant que la province peut vritablement tre tudie sous tous ses
aspects et quelle a des chances de dvoiler ses traits spectaculaires et indits. Cest
un moment faste pour le Banat. Mme la dispersion des archives dans au moins quatre
pays (la Roumanie, lAutriche, la Hongrie, la Serbie) est un inconvnient que des
chercheurs habitus laustrit matrielle pourront dpasser.
Dans le cas de cette rgion il y a un trait spcifque que toutes les administrations
et autorits politiques ont d prendre en compte : le Banat a t ds le dbut de son
existence une province frontalire. Conquis aux X
e
et XI
e
sicles, depuis le Nord vers
le Sud, depuis les plaines vers les montagnes, par les Magyars qui y ont trouv des
Roumains et des Serbes, le Banat a t progressivement intgr sous lautorit de ltat
hongrois fodal. La majeure partie de la population locale a toujours t roumaine.
cette frontire danubienne constamment menace, il a fallu admettre des autonomies
et des coutumes roumaines diffciles imaginer lintrieur du royaume. Lancienne
lite roumaine de la rgion montagneuse a en partie russi sadapter au nouveau
systme, en donnant au Banat une noblesse nombreuse qui, quoiquelle abandonnt
la confession orthodoxe en faveur du catholicisme, a gard son ethnie. Jusquau
dbut du XVI
e
sicle, toutes les familles roumaines de nobles staient converties au
catholicisme ; parmi les plus connues, mentionnons les Grlite, Bizere, Mcica, Fiat,
Gman et Mntic. Cette conversion a eu des consquences importantes, tout dabord
parce que llite roumaine y gagna laccs la culture occidentale par le truchement
du latin, ensuite parce que, avec la Rforme au XVI
e
sicle, favorisant lintroduction
de la langue vernaculaire dans les glises et dans les coles, sont mis en circulation
les premires traductions en roumain et les premiers textes roumains en alphabet
latin
5
. Cette noblesse intgre au systme fodal hongrois avait essentiellement
un rle militaire, dautant plus important que, vers la fn du XIV
e
sicle, les Turcs
commencrent attaquer ce ct-ci du Danube, les nobles autochtones luttrent
4
Valeriu Leu et Carmen Albert, Banatul n memorialistica mrunt sau istoria ignorat [ Le Banat dans les
mmoires de moindre importance ou lhistoire ignore ], in Banatica, Reia, 1995, p. 5-9.
5
Doru Radosav, Cultur i Umanism n Banat. Secolul XVII [ Culture et Humanisme au Banat. Le XVII
e
sicle ],
Timioara, Editura de Vest, p. 97-234.
42

Pour une approche historique. Le Banat imprial
loyalement contre lennemi externe et participrent de surcrot nombre de guerres
internes, mettant luvre leur habilet et leurs talents militaires. Ces nobles roumains
furent trs soucieux du respect des privilges quils avaient acquis au fl du temps.
Lexistence mme dune noblesse roumaine na t possible quici, aux frontires, et
le Banat conservera cette particularit.
La conqute ottomane eut lieu progressivement, aprs 1526, lorsque la Hongrie
subit le dsastre de Mohcs et que la cit de Timioara fut occupe pendant lt 1552.
Pourtant le Banat de montagne, organis en marches militaires (le Banat de Lugoj
et celui de Caransebe, dnomms daprs les deux chefs-lieux respectifs), rsista,
dfendu par la noblesse guerrire, jusquen 1658, o le prince suzerain de Transylvanie
les cda aux Turcs. Ces donnes historiques contredisent un clich de lhistoriographie
communiste, selon lequel les Roumains vassaux de la couronne hongroise furent
toujours des serfs exploits, exclusivement de confession orthodoxe.
La libration du Banat eut lieu la suite de la rapide expansion vers le
Sud-Ouest de lEmpire des Habsbourg : aprs le sige de Vienne (1683), il engloba
la Hongrie et la Transylvanie, et lEmpire devient vritablement danubien. La paix
de Passarowitz (1718) fxait les frontires dun Banat intgral, grce au statut spcial
quon lui rservait dans la conception politique impriale, en le dlimitant fermement
de la Hongrie et de la principaut de Transylvanie. Cest lpoque des transformations
les plus profondes, qui vont tablir les caractristiques de la rgion long terme ;
ces traits distinctifs sont encore visibles de nos jours, de quelque ct des frontires
actuelles que lon considre le Banat. Cest au XVIII
e
sicle que se constitue la base
commune de la rgion, en unifant non seulement les frontires, mais aussi les ethnies,
les confessions ou les langues. Lpoque du Banat imprial dura effectivement jusquau
rgne de Joseph II (1780-1790). En 1779, le Banat fut annex la Hongrie, elle-mme
partie composante de lEmpire des Habsbourg. De 1848 1860, la rgion passa de
nouveau sous lautorit directe de Vienne, pour tre par la suite de nouveau annexe
la Hongrie. En 1918, en application du principe des nationalits, le Banat fut partag
entre la Roumanie, la Serbie et la Hongrie.
Pour revenir la situation du Banat du XVIII
e
sicle, il faut noter que la Cour
impriale disposait lpoque dune vaste exprience dorganisation et dadministration
des territoires conquis, tels la Hongrie et la Transylvanie. Cette expertise sera mise
proft dans le cas du Banat, auquel on rservait un statut part. Ainsi la Couronne
viennoise sopposa-t-elle la restauration des hirarchies de lpoque prcdant
loccupation ottomane ; en Hongrie et en Transylvanie cela avait fait renatre une
constitutionnalit fodale, fonde sur des privilges et, partant, sur lexclusion
43
Valeriu Leu
et la sgrgation de certaines ethnies et confessions (cest le cas des Roumains
orthodoxes qui ne sont que tolrs en Transylvanie). Le Banat devait devenir un
bastion du pouvoir imprial, une base pour loffensive militaire dans les Balkans mais
aussi pour les ventuelles oprations punitives en Hongrie ou en Transylvanie, en cas
dinsoumission. Dans le Banat, au lieu de restaurer une constitutionnalit fodale,
contraire lesprit rformiste du XVIII
e
sicle naissant, on difa donc un nouveau
pays , qui net rien de commun avec les comitats hongrois et qui jout de son
existence part
6
! Cest surtout le gnral victorieux, Eugne de Savoie, qui fut
le partisan de cette ide. Une vocation stratgique se trouve la base du projet du
Banat : les mmoires adresss lempereur par Eugne de Savoie et dautres chefs
militaires plaident avec une insistance justife en faveur de loctroi du statut de Pays
de la Couronne administr directement depuis Vienne ; par la suite, une fois ce
statut accord, on continua par des rformes libres, que nentravaient ni autonomie ni
immunit fodale
7
. Ces deux aspects, le statut du Banat et la suite de rformes dont il
fait lobjet, dirigrent ldifcation de la rgion vers un projet inspir par les principes
des Lumires.
Il faut insister sur le caractre dlibr et rationnel de ce projet, qui rejeta
lancien pour promouvoir laudace exprimentale moderne. Quil sagisse des
mentalits ou de larchitecture, les grandes mutations engendres avec lannexion du
Banat et leurs consquences hors du commun peuvent tre saisies jusqu nos jours
par tout voyageur de passage dans la rgion. Il est de lordre de lvidence que ce
grand saut qualitatif sest fait au sicle des Lumires et du cosmopolitisme.
Par ailleurs, laction des Habsbourg, qui nest quune partie du gigantesque
mouvement de reconfguration du continent, depuis la Petite la Grande Europe
8
,
rpond un horizon dattente des peuples du Sud-Est europen. Ces peuples y voyaient
une croisade tardive pour leur libration, une revanche aprs la perte de Byzance et
la chute de Constantinople ; ils se sentaient solidaires du monde chrtien
9
, lEurope
tant assimile la chrtient mme. Cest pourquoi la raction fut trs positive
6
Sonja Jordan, Die kaiserlische Wirtschaftspolitik im Banat im 18 Jahrhundert, Munich, 1969, p. 18. Voir
aussi Josef Kalbrunner, Das kaiserliche Banat, Munich, Verlag des Sdostdeutschen Kulturwerks, 1958, p. 14-
21 ; Alfred Von Arneth, Prinz Eugen von Savoyen. Nach den handschriftlichen Quellen des kaiserlichen Archive,
II, Vienne, 1858, p. 407-408 ; Ludwig Matuschka, Feldzge des Prinzen Eugen von Savoyen, XVI, supplment,
Vienne, 1891, p. 171.
7
Costin Fenean, Administraie i fscalitate n Banatul imperial, 1716-1778, [ Administration et fscalit dans le
Banat imprial, 1716-1778 ]Timioara, Editura de Vest, 1997, p. 14-19.
8
Pierre Chaunu, La Civilisation de lEurope des Lumires, Paris, Arthaud, 1971 ; Civilizaia Europei n Secolul
Luminilor, I, Bucarest, Meridiane, 1986, p. 26.
9
Valeriu Leu, Imaginea germanului la romnii din Banat [ Limage de lAllemand chez les Roumains du Banat ],
in Germanii din Banat [ Les Allemands du Banat ], coord. Smaranda Vultur, Bucarest, Paideia, 2000, p. 36-38.
44

Pour une approche historique. Le Banat imprial
dans les nouveaux territoires, notamment de la part des Roumains et des Serbes. Ces
derniers nhsitrent pas sinsurger, sans se soucier des consquences, pour rejoindre
les Autrichiens qui savanaient dans la Serbie mridionale. Aprs la dfaite, les
Autrichiens durent se retirer, mais ils furent accompagns par des rfugis serbes. Si,
au dbut, la prsence autrichienne fut perue comme un moment de libration et de
retour au sein de la grande communaut chrtienne, la propagande impriale y a t
pour quelque chose : non sans succs, tout au long du XVIII
e
sicle, tel fut le discours
offciel de lexpansion dans la rgion.
Le nouveau rgime eut sans doute les traits inhrents dune conqute, qui ne
va pas sans duret et excs lencontre dune population locale amoindrie aprs la
guerre. Il sagit dune population majorit roumaine, laquelle sajoutent les Serbes
rfugis vers la plaine pannonienne, y compris dans le Banat, aprs la dfaite de larme
impriale en 1690. Lempereur refusa la restitution in integrum, ce qui fut apprci ; les
fonctionnaires autrichiens continuent voquer ce fait des dcennies plus tard : Le
Banat ayant t considr comme un bien nouvellement acquis, il ne fut pas rintgr
la Hongrie et puisque dans ce pays il ny avait ni villes ni nobles possdant des
proprits obtenues par donations, le gouverneur du pays gouverne dans une Chambre
ordinaire, dnomme Administration du Pays. Celle-ci dcide sans entrave aucune
pour les questions de droit policier et celles dordre pnal, suivant la lgislation de la
Basse-Autriche infrieure. Malgr les efforts des tats de Hongrie lors de plusieurs
runions de la Dite dobtenir lannexion du Banat, cela ne put se raliser car on
tait probablement davis quune telle dcision provoquerait le mcontentement de la
population locale
10
. Indniablement, ce statut juridique distinct, donnant lempereur
le rle dunique souverain et propritaire des terres, prsente pour les habitants de la
rgion des avantages, et engendre un loyalisme imprial durable, qui ne va diminuant
quaprs le compromis austro-hongrois de 1867 (les choses se passrent autrement
en Hongrie et en Transylvanie, o une noblesse puissante rcupra in integrum les
proprits, rendant la situation des paysans beaucoup plus diffcile.) Mme au dbut
10
Il sagit du document manuscrit rdig au XVIII
e
sicle par un haut fonctionnaire de ladministration du Banat.
Ce manuscrit, conserv aujourdhui la Bibliothque de lUniversit de Budapest (Egyetemi Knyvtr Budapest,
Kzirattr, G 189/A), a t publi en version roumaine et allemande. Nous avons cit ldition Johann Jakob Ehrler,
Das Banat vom Unsprung bis Jetzo (1774), herausgegeben und erluert von Costin Fenean. In Zusammenarbeit mit
Volker Wolmann, Temeswar, 2000, p. 178-179 : Weil diese Provinz, das Banat, als ein neoaquisitum angesehen
worden, so wurde auch selbe dem Knigreich Ungarn nicht weiter einverleibet, und da sich in Land weder Stnde
noch Adel befndet, welcher einige ihm verliehene Gter besitzet, so regiert der Landesherr hieselbst durch eine
ordentliche Kammer die man Landes-Administration nennt und die in Rechtspolizey und Criminalsachen nach
denen Untersterreichischen Geszen spricht, ohne einige Beschrnkungen. Es ist zwar die Incorporierung auf
einigen Landtgen von den ungarischen Stnden angesonnen, aber nicht bewrcket worden, weil mann vielleicht
glaubte, dass die Nationalisten damit ohnezufrienden seyn wrden. Le terme Nationalisten dsignait au XVIII
e

sicle la population autochtone habitant la rgion occupe par lEmpire autrichien.
45
Valeriu Leu
du XX
e
sicle, les paysans roumains du Banat considraient que lEmpire tait encore
exclusivement autrichien et que la vritable autorit se trouvait Vienne, symbolise
par la personne de lempereur
11
.
Le mythe du bon empereur a donc ses racines lpoque impriale, o
lon constitue les confns militaires . partir de 1767 un tiers de la province est
militaris, au Sud et lEst. Les hommes aptes porter des armes constituaient une
arme de rserve : outre les travaux de la terre, ces paysans faisaient le service de
garde-frontires, et en cas de guerre, taient enrls. Pour les deux rgiments du Banat,
lun majorit roumaine, lautre serbe-allemand-roumain, on pouvait mobiliser de
12 000 14 000 soldats et offciers. Ces rgiments, dissous dfnitivement en 1872
12
,
participrent toutes les campagnes militaires de lempire, hormis la campagne
napolonienne de Russie en 1812. titre de curiosit, le fameux pont dArcole,
haut-lieu de la lgende napolonienne, a t dfendu en novembre 1796 non par
des Croates, comme on le pensait, mais par deux bataillons de gardes-frontires du
Banat
13
. La carrire militaire dans larme impriale tait ouverte tous, Roumains
compris. Ainsi, dans ltat-major de larchiduc Karl, le fameux stratge autrichien des
campagnes contre Napolon, on trouve le Feldmarechal Petru Duca, un Roumain du
Banat, qui deviendra plus tard gouverneur de la province pour quelques annes
14
.
Tout de suite aprs la conqute du Banat, lempire autrichien a pris une srie
de mesures destines promouvoir la mise en valeur conomique, militaire et politique
de sa nouvelle acquisition . Ces mesures, encore plus vigoureuses dans la seconde
moiti du XVIII
e
sicle, vont accentuer le statut particulier dun pays construit
suivant un projet. Les rformes inspires par les Lumires sont plus nombreuses sous
le rgne de Marie-Thrse, et aprs laccession au pouvoir de Joseph II et pendant le
rgne de celui-ci, mme si en 1779, sous la pression des nobles hongrois, le Banat est
fnalement annex la Hongrie. Lautorit absolutiste du monarque, son lan rformiste,
tout comme lengagement pris par la Hongrie, font que les mesures rformistes seront
poursuivies, ce qui prolonge le traitement particulier accord au Banat. Il y a une
continuit qui se manifeste vigoureusement, mme si les tapes ultrieures ne sont pas
dpourvues de situations confictuelles.
Lune des premires mesures, avec des effets durables, concerne la
11
Valeriu Leu, op. cit., p. 39.
12
Antoniu Marchescu, Grnicerii bneni i Comunitatea de Avere [ Les Gardes-frontires banatais et leur Com-
munaut de biens ], Caransebe, 1941, p. 68-112.
13
Nicolae Bocan, Mihai Duma, Petru Bona, Frana i Banatul (1789-1815) [ La France et le Banat (1789-1815) ],
Reia, Banatica, 1994, p. 140-146. Arcole ont lutt les bataillons 4 et 5 du rgiment valaque-illyrien.
14
Ibidem, p. 81-91 et p. 209.
46

Pour une approche historique. Le Banat imprial
colonisation du Banat
15
. Selon la conception conomique impriale, un territoire ne
pouvait tre rentabilis que par un peuplement adquat. Dautant plus que, lors de
son annexion, le Banat souffrait dun dfcit dmographique vident. Pour atteindre
lobjectif qui lui tait imparti, autrement dit pour devenir un centre du pouvoir
des Habsbourg, on dcida de la colonisation avec une population non seulement
apte leffort conomique et militaire, mais aussi catholique (la seule interdiction
dtablissement dans le Banat concernait les rforms). Durant le XVIII
e
sicle, on
enregistre trois vagues de colonisation. Dans le Sud de la province, de plus en plus
industrialis, la colonisation se poursuivit, en moindre proportion, jusquau dbut
du XIX
e
sicle. Arrivent ainsi des dizaines de milliers de colons qui ne bnfcient
pas dautres privilges par rapport la population locale que lexemption initiale des
impts. Les terres taient assez vastes et il fallait les arracher une nature hostile. Des
efforts et des sommes considrables durent tre investis pour les travaux de drainage
et de canalisation. On y employa, de gr ou de force, des colons et des indignes,
car le nouveau pays devait tre construit dans un effort gnral. Cette tape de la
conqute des terres est lgendaire dans la mmoire collective, et on lvoque encore
aujourdhui : rien de durable ne se construit sans sacrifces, cest ce qui expliquerait
la prosprit des habitants du Banat. Or partout dans le monde, le nouveau venu est
regard avec suspicion et devient l ennemi de prdilection, car il usurpe les droits
du premier arriv. Il en va de mme au Banat. Lhistoire des colonisations mentionne
lhostilit des deux cts, dautant plus quici l autre tait diffrent tous points
de vue ethnique, linguistique, confessionnel et dans tous ses codes vestimentaire,
alimentaire, etc. Toutefois, on nenregistra jamais de confits majeurs, voire de guerres
internes. Aprs une tape de ttonnements, le dialogue devient possible tout comme
les emprunts rciproques. Le dialogue tabli assez tt entre la population locale et les
colons est consign dans les documents dpoque. Une explication en serait le fait que
la colonisation et sa distribution gographique ne sont pas alatoires, mais le rsultat
dune dmarche dlibre de la part des autorits. Mentionnons au passage que le
territoire actuel de la Roumanie a connu dautres colonisations au Moyen ge, par
exemple, mais sur des bases diffrentes, qui ont engendr sgrgation et par voie de
consquence exclusion.
Au XVIII
e
sicle, le cosmopolitisme des Lumires fait partie intgrante de
la conception gnrale de gouvernement, ce qui mne une colonisation ouverte.
15
Sur cette question il existe une riche bibliographie : Heinrich Rez, Bibliographie zur Volkskunde der Donau-
schwaben, Budapest, 1935 ; Anton Scherer, Donauschwbische Bibliographie 1935-1955, I, Munich, 1966 ; II,
Munich, 1974 ; III, Graz, 1999 ; Alexander Krischan, Bibliographische Beitrag zur Geschichte der deutschen
Siedlungen im Banat , in Deutsche Forschungen im Sdosten, Anne 3, cahier 2, 1944.
47
Valeriu Leu
Dans le Banat au lieu de crer des entits politiques distinctes un pays allemand
avec ses propres lois et privilges , les sgrgations ont t vites par linsertion
des nouvelles localits dans le tissu des localits plus anciennes. La gographie de la
colonisation obligeait tout un chacun traverser le village de l autre pour se rendre
dans le bourg le plus proche. Sur les routes qui reliaient Timioara aux bourgs plus
importants de la rgion (Timioara-Arad, Timioara-Snnicolau Mare, Timioara-
Becicherecul Mic, Timioara-Lugoj, Timioara-Jimbolia, etc.), il y avait des villages
intgralement roumains, allemands et serbes, mais aussi des villages mixtes, roumano-
allemands, roumano-serbes, serbo-allemands. Chacun tait donc amen voir ce que
faisait et surtout comment faisait lautre, le contact tant non seulement possible, mais
aussi invitable et obligatoire. Les nouveaux venus se sont efforcs de reproduire ici
le monde do ils venaient, en apportant des modles europens effcaces, dans tous
les domaines, depuis larchitecture jusqu lconomie. Cest pourquoi les emprunts,
notamment du domaine de la civilisation matrielle, ont t massifs : les performances
videntes des colons ont pouss les groupes roumain et serbe rvaluer leur propre
mode de vie. Entre ces communauts mixtes ou voisines, les infuences circulent, les
normes de vie, de pense et de comportement se fxent, on progresse par imitation,
dans des changes culturels rciproques qui vont participer dun processus plus
ample qui aboutira, deux sicles plus tard, une culture rgionale qui individualise
aujourdhui encore le Banat. La population locale a remarqu par exemple chez les
colons lutilisation de la traction cheval et la prsence des carillons dans les clochers
dglise et a compris dans les termes de lpoque, bien entendu que la vitesse et la
prcision sont deux conditions majeures de la russite conomique
16
. Une gographie
en corrlation avec la chronologie de linstallation des carillons dans les clochers des
glises orthodoxes est un bon indicateur du rythme de modernisation des Roumains
et des Serbes. En outre, bon nombre de colons taient dexcellents artisans ; cest
donc lun des premiers aspects quen retint limaginaire roumain. LAllemand est
tout dabord un btisseur - perception positive et trs signifcative. Le contact avec
la germanit na pas t traumatisant, cest pourquoi dans le Banat daujourdhui les
sociologues constatent toujours que limage de l autre est connote positivement,
parfois mme au dtriment des Roumains des autres rgions
17
.
Les gigantesques travaux fonciers desschement, assainissement, endiguement,
16
Valeriu Leu, Imaginea germanului... , op. cit., p. 50-51.
17
Alin Gavreliuc, Mentalitate i societate. Cartografi ale imaginarului identitar din Banatul contemporan,
[ Mentalit et societ: Cartographies de limaginaire identitaire dans le Banat contemporain ], Timioara,
Universitatea de Vest, 2003, p. 267-303. Voir dans ce volume le chapitre Mmoire et reconstruction iden-
titaire .
48

Pour une approche historique. Le Banat imprial
construction de canaux , la construction de voies de communication, de grandes
fortifcations, de villes et de sites industriels de la zone de montagne ont sollicit lensemble
de la population. Aux cts des Allemands, quiconque voulait se faire une vie dans le
monde nouveau de lExtrme Orient imprial pouvait y participer. Outre les Allemands
arrivrent, en nombre moins important mais non ngligeable, des Italiens, des Franais,
des Espagnols, des Bulgares et mme des Roumains de la rgion voisine, lOltnie. Une
population renouvele, mlange, sajoutant la population locale, est sollicite dans une
entreprise puisante qui a forg la conviction durable que le Banat moderne a t construit
par leffort commun de tous les groupes de population. Mme de nos jours, comme
nous avons vu, les groupes ethniques du Banat partagent un sentiment de fert, quils
expriment clairement et sans retenue, pour leurs performances en termes de civilisation
et prosprit. Cet orgueil local se nourrit des exploits du sicle de la construction et
contribue la dfnition dune identit et dune solidarit provinciale transethnique et
transconfessionnelle.
La collaboration des ethnies a t possible au Banat parce que la population
orthodoxe, roumaine et serbe ny tait pas considre comme tolre , ce qui
quivaut lexclusion de la qualit citoyenne, comme ce fut le cas en Transylvanie
ou en Hongrie. En fait, la population orthodoxe jouissait ici de certains privilges :
accords initialement aux Serbes pour des services militaires extensifs, ces privilges
furent ensuite accords tous
18
. Dans le Banat il ny avait aucune restriction de nature
confessionnelle ou ethnique et donc aucune frustration en la matire. On peut y voir
lune des prmisses favorables pour que les groupes de population vivant au Banat les
uns aux cts des autres parviennent vivre ensemble. De la simple coexistence on
passe lchange.
La colonisation et les contacts multiples entre diffrents groupes de population
aucun ntant exclu dune manire ou dune autre imposent ds le dbut le
plurilinguisme. La ncessit de communiquer justife naturellement le plurilinguisme,
mais ici aussi il sagit dune option volontaire. La langue de la majorit simpose
dans la communication de groupes moins nombreux, il nest donc pas tonnant
que le roumain pntre progressivement dans les communauts de colons. De
mme, les autorits encouragent la connaissance de lallemand, comme lment
de cohsion de lempire, mais sans exercer pour autant de mesures coercitives ou
vouloir transformer tous les sujets en Allemands. Les autorits impriales prfrent
expliquer les avantages pratiques de lapprentissage de lallemand. Au sein du groupe
18
Nicolae Bocan, Contribuii la istoria iluminismului romnesc [ Contributions lhistoire des Lumires rou-
maines ], Timioara, Facla, 1986, p. 132-150.
49
Valeriu Leu
roumain majoritaire la rponse est positive et durable
19
. Dabord, la diffrence du
latin de lancienne administration, lallemand est une langue vivante et la langue de
la nouvelle administration. Ensuite, cest la langue de communication avec le groupe
conomique le plus effcace, germanophone, ce qui a des avantages dans le commerce
et dans diffrents mtiers. Plus encore, dans ce pays sans noblesse de sang, o lon
passe vite la promotion par le mrite, la connaissance de lallemand permet aux
Roumains, Serbes ou autres daccder une carrire militaire ou administrative. De
manire signifcative, lorsque les premires coles allemandes ouvrirent dans le Banat
de montagne zone soit de concentration militaire soit industrielle , bon nombre de
Roumains, mme dge adulte, sy inscrivirent de leur propre gr pour apprendre cette
langue. Ds le dbut du XIX
e
sicle, dans les livres de prire des glises roumaines,
les gens notaient ce qui leur semblait digne dintrt, en roumain et en allemand,
ce qui prouve que lallemand tait connu aussi dans les villages. Pour la plupart,
les lites roumaines et serbes se forment par des tudes en allemand, qui devient la
langue de conversation dans les salons bourgeois. La pntration de lallemand na pas
dtermin la perte de lethnie ou de la confession religieuse ; ltude de cette langue
continuera aprs lannexion du Banat la Hongrie, mme aprs lintroduction des lois
coercitives de magyarisation de lenseignement roumain, allemand et serbe. En pleine
poque de dualisme austro-hongrois, les paysans du Banat croyaient toujours que de
bonnes tudes, qui donnent savoir et culture, ne pouvaient se faire dans lEmpire quen
allemand.
Transformer des sujets diffrents du point de vue ethnique, confessionnel et
linguistique en de bons citoyens, fdles lempire, effcaces conomiquement, au
besoin soldats, mais de toute faon payeurs dimpts, les mmes partout, cest lide
qui prsida aux amples rformes scolaires de la seconde moiti du XVIII
e
sicle. La
confance en le pouvoir de lducation, gnrale au sicle des Lumires, constitua la
base dune vritable pdagogie pan-impriale que lon appliquait parfois avec des
moyens svres, mais avec une extrme intensit et avec des effets vritablement
spectaculaires
20
. De ce point de vue, le Banat fut un vaste champ dexprimentations
non-imposes. Lpoque de Marie-Thrse et de Joseph II se place sous le signe de
lcole et de la pdagogie. On y commena lapplication ferme dun programme
complexe dinstruction de masse : on ouvrit des coles rurales, dans les langues
parles dans la province, en surveillant la prsence des lves, ce qui ft baisser de
19
Valeriu Leu, Imaginea germanului... , op. cit., p. 55-60. Les lyces et flires o lon enseigne en allemand
existent encore aujourdhui, mme si la majeure partie des lves y sont Roumains.
20
Nicolae Bocan, Contribuii la istoria iluminismului romnesc, p. 113-131et 235-242.
50

Pour une approche historique. Le Banat imprial
manire signifcative le nombre danalphabtes. La diminution de la barbarie
encouragea la cration dun vaste march du livre. Lcole et le livre furent les deux
vecteurs daction pour forger le citoyen-type idal de lempire ; bien que les langues de
communication fussent les langues vernaculaires, lidologie tait partout la mme. Le
rythme de dveloppement de lenseignement fut trs rapide : si en 1768 la population
orthodoxe du Banat avait 23 coles roumaines et 43 serbes, en 1778 on dnombrait 148
coles roumaines, 52 serbes et 6 mixtes. A la fn du rgne de Joseph II, il y avait 256
coles roumaines, 69 serbes et 7 mixtes, et en 1802 on recensait 328 coles roumaines,
73 serbes et 7 mixtes. Quant aux coles suprieures en allemand que frquentaient
aussi des Roumains et Serbes, on en dnombrait 13 en 1768 et 30 en 1787 ! Il nest
donc pas surprenant que le Banat, qui ne disposait pas dimprimeries, ft le march
le plus actif pour les livres en roumain, les genres trs demands tant la littrature
pdagogique, denseignement moral et les grammaires
21
. Cest en cette seconde moiti
du XVIII
e
sicle, poque du Banat imprial, que simposa lethos de linstruction ,
caractristique par ailleurs de lEurope Centrale
22
.
Certes, laccs lcole et au livre aura beaucoup plus de consquences que
ne lenvisageait le rformisme monarchique autrichien, tel que le regard plus attentif
tourn sur soi et une hausse de la conscience de lidentit nationale. Ce qui tait cens
renforcer lunit ft par la suite progresser la diversit et sa prise de conscience. Dans
une phase ultrieure et dans tous les cas de fgure, le programme offciel dinstruction
tait devenu un programme autonome, fond sur des bases nationales.
Le modle du Banat peut tre interprt comme un exemple dintgration
rgionale russie, dabord en vertu de prmisses historiques - ses origines tant dans
une poque de reconfguration continentale depuis lOuest vers lEst et prside par
une idologie cosmopolite -, ensuite comme preuve de la confance absolue dans les
procds et mthodes rationnelles car la province est le rsultat dun projet et
enfn parce que ceux qui lont fait russir ont su vacuer les sources ventuelles de
frustration.
Traduit du roumain par Andreea Gheorghiu
21
Valeriu Leu, Cartea i lumea rural n Banat (1700-1830) [ Le livre et le monde rural au Banat (1700-1830) ],
Reia, Banatica, 1996, p. 177-198.
22
Virgil Nemoianu, Cazul ethosului central-european [ Le cas de lethos centre-europen ], in Europa
Central - nevroze, dileme, utopii [LEurope Centrale - nvroses, dilemmes, utopies], coord. Adriana Babei et
Cornel Ungureanu, Iai, Polirom, 1997, p. 168-194.
Cultures dEurope centrale - Hors srie n
o
4 (2007)
A LA RECHERCHE DU BANAT PERDU
Vasile DOCEA
(Universit de lOuest, Timioara, Roumanie)
Le Banat vu par les voyageurs
Le voyageur innocent, parti la dcouverte de mondes nouveaux ou dsireux
dexplorer des contres inconnues ou exotiques, est le pur fruit de notre imagination.
En fait, il ne sagit pas du voyageur lui-mme, car nous faisons tous des voyages, plus
ou moins longs, mais bien de son innocence. Il nous faut admettre, tout simplement,
quil nexiste pas de voyageur innocent. Les dcouvertes que tout voyageur peut ou
prtend faire nont rien de nouveau, pas mme pour lui-mme. Ce quil observe, ce
sont des choses quil connat dj ou quil sattend dcouvrir. Tout voyageur porte
en lui-mme une culpabilit qui est son propre horizon dattente, et qui sinscrit dans
lhorizon plus large de lespace auquel il appartient et de lpoque o il vit.
Voyager travers le Banat (rgion dlimite, en gros, par le Mure au nord,
la Tisza louest, le Danube au sud et par lextrmit occidentale des Carpates
Mridionales, avec la petite rivire Cerna, lest) cest aujourdhui tout autre chose
quil y a un sicle ou deux. Je ne pense ni au confort du voyage, ni aux paysages, qui
ont, naturellement, beaucoup chang. Je pense, avant tout, au voyageur lui-mme,
dont lhorizon dattente, aujourdhui, est trs diffrent. Il sait ds le dpart quil devra
parcourir non pas une seule province, mais trois pays diffrents : la Roumanie, la
Serbie et la Hongrie. Pour lui, le Banat nest plus tout simplement le Banat, un seul. Il
sattend donc dcouvrir le Banat de Roumanie, celui de Serbie, et puis un troisime,
beaucoup plus petit, celui de Hongrie, dans des espaces dlimits chacun par des
frontires diffrentes. Frontires qui nexistent pas seulement sur le terrain ou sur les
cartes politiques. Profondment enracines dans son esprit comme dans lesprit de
chacun de nous , elles le manipulent, elles dirigent ses sens et sa pense.
54

Pour une approche historique. A la recherche du Banat perdu
Aux XVIII
e
et XIX
e
sicles, voyager dans le Banat signifait, en fait, rester
lintrieur des frontires dun pays. Ce quon sattendait dcouvrir alors et
ctait prcisment ce quon dcouvrait ctait le Banat, une province unique situe
lextrmit sud-est de lEmpire des Habsbourg. La perspective pouvait varier, en
fonction de litinraire choisi et de la direction des parcours, travers cette rgion de
forme rectangulaire, couvrant une superfcie de 27 721 km
2 1
, soit peu prs celle de
la Belgique actuelle ou le tiers du Portugal.
Quand on voyageait le long du Danube, comme beaucoup de gens lont fait
2
,
on optait ds le dbut pour limage dun Banat aquatique. Le dessinateur viennois
Ludwig Ermini
3
, qui avait descendu le feuve en 1823-1824, nous a laiss trente images
lithographies reprsentant un Banat o il voyait surtout de leau. Ce Banat aquatique
dont il prsente limage stend entre Panevo (prs de Belgrade) louest et Orova
lest
4
. Ses dessins reprsentent une nature conventionnelle, dont les modles sont
chercher dans lesprit du dessinateur plutt que dans la ralit. Les personnages, leur
tour, ont des places fxes davance par le dessinateur. Tout comme les protagonistes
qui apparaissant sur la scne dun opra, ces personnages sont l en vertu du rle
qui leur est assign dans les compositions graphiques pastorales dErmini, en vue
de contribuer lquilibre et lharmonie du tableau. Les Roumains reprsents par
Ermini sont soit des pcheurs, soit des ptres, soit des paysans, et lon voit souvent
ct deux divers rcipients contenant de lalcool ; leurs femmes, ont, invariablement,
une quenouille attache leur ceinture ; on voit toujours un ou plusieurs enfants
quelles portent dans leurs bras ou qui les entourent. On reconnat les Turcs daprs
certains accessoires, tout aussi conventionnels, parmi lesquels, obligatoirement, le
turban, le fusil et le narguil. Quant aux Allemands, ils se promnent par couples,
endimanchs, dans la grand-rue de Hercules Bad (en roumain Bile Herculane, les
Bains dHercule). Les textes de Georg Karl Borromus Rumy qui accompagnent les
gravures dErmini, sont galement construits . Dailleurs leur auteur na mme pas
pris la peine de descendre sur le Danube. Son voyage, purement imaginaire, est fond
sur les livres crits par dautres auteurs et sur les dessins dErmini. Il confond, entre
1
Ion Lotreanu, Monografa Banatului [ Monographie du Banat], Timioara, 1935, p. 1.
2
Voir une prsentation gnrale chez Nicolae Iorga, Istoria romnilor prin cltori [ LHistoire des Roumains
travers les rcits des voyageurs ], vol. I-IV, 2
e
d., Bucarest, Casa coalelor, 1928-1929.
3
Zwei hundert vier und sechzig Donau-Ansichten nach dem Laufe des Donaustromes von seinem Ursprunge bis zu
seinem Ausfusse in das Schwarze Meer, Vienne, Leopold Grund, 1826. Lalbum contient des lithographies ralises
par Adolf Kunike daprs les dessins de Jakob Alt et Ludwig Ermin, et accompagnes de textes explicatifs signs
par Georg Karl Borromus Rumy.
4
Les trente dessins raliss par Ermini, qui reprsentent la rive gauche du Danube entre Panevo et Orova, soit
la limite sud du Banat, ont t republis par Vinceniu Bugariu dans Banatul de altdat [ Le Banat dautrefois ],
Timioara, Tipografa Romneasc, 1931.
55
Vasile Docea
autres, la localit de Bazia, habite par des Serbes et situe au bord du Danube,
proximit dun monastre orthodoxe, avec Buzia, habite par des Roumains, et qui
est situe bien plus au nord. Le Banat quil dcrit est plutt livresque, avec beaucoup
de confusions et de fabulation.
Le mme itinraire, le long du Danube, allait tre repris par toute une srie
dartistes franais du XIX
e
sicle Michel Bouquet, Auguste Raffet, Lancelot , dont
les uvres offrent des images diffrentes des mmes contres, mais qui ont en commun
la mme perspective aquatique
5
. Dautres, moins nombreux, parmi lesquels Thodore
Valrio
6
, prfraient la perspective terrestre. En 1854-1855, lors dun voyage entrepris
du nord vers le sud, depuis Oradea, ville situe au-del de la limite nord du Banat,
jusqu Orova, Valrio ne sintresse presque plus aux paysages, mais bien aux
hommes. Les portraits quil retrace permettent de reconstituer son itinraire travers
certaines villes Arad et Lipova, sur le Mure, et Lugoj, sur le Timi, ainsi que dans
les villages. La gographie humaine quil retrace est slective, car lartiste prfre les
personnages exotiques, quil recherche de faon expressiment : les bergers roumains
vtus de leurs longues peaux de mouton, les violoneux tsiganes et les paysans aux
longs cheveux portant des vtements trs amples.
Le voyageur insatisfait par lide de parcourir le Banat trs vite, douest en
est ou du nord au sud, peut opter pour une autre solution : stablir pendant un certain
temps tel endroit prcis, de prfrence dans la capitale, Timioara, do il peut
rayonner dans toute la rgion. Cest ainsi que procda le vnitien Francesco Griselini,
entre 1774 et 1777. Son livre, intitul Essai dhistoire politique et naturelle du Banat
de Temeswar, publi dabord en italien, en 1780, puis, la mme anne, dans une
version allemande
7
, met proft les observations que lauteur a pu faire au cours de
ses frquentes prgrinations dans la rgion, mais en fait il est bien autre chose quune
simple relation de voyage. Quantitativement, cest bien plus que cela, puisque, dans
la premire moiti du livre, Griselini reconstitue lhistoire du Banat, commencer par
lpoque romaine, en ayant recours, pour cela, divers auteurs et divers documents.
Qualitativement, cest moins quune relation de voyage, puisque, l o Griselini
5
Plusieurs reproductions de leurs dessins ont t publies par George Oprescu dans rile romne vzute de artiti
francezi (sec. XVIII-XIX) [ Les Pays roumains vus par les artistes franais (XVIII
e
-XIX
e
sicle) ], Bucureti, Cultura
Naional, 1926.
6
George Oprescu, op. cit. a publi 17 reproductions de ses dessins, dont les originaux se trouvaient au Cabinet des
Estampes de la Bibliothque Nationale de Paris et la Bibliothque de lEcole des Beaux-Arts de Paris.
7
Francesco Griselini, Lettere odeporiche ove I suoi viagi e le di lui osservazioni oggeti si descrivono, giuntevi pa-
recchie memorie dello stesso autore, che riguardano le scienze e le arti utili, Milan, 1780 ; Franz Griselini, Versuch
einer politischen und natrlichen Geschichte des temeswarer Banats in Briefen an Standespersonen und Gelehrte,
vol. I-II, Vienne, 1780. Nous avons utilis la traduction roumaine : Francesco Griselini, ncercare de istorie politic
i natural a Banatului Timioarei, prface de Costin Fenean, Timioara, Facla, 1984.
56

Pour une approche historique. A la recherche du Banat perdu
devient un ethnologue, il nous prsente un Banat conventionnel, gnrique, une sorte
de moyenne arithmtique de ses observations, ajustes en fonction des vues dautres
auteurs auxquels il fait rfrence. Lobsession scientiste de lpoque lempche
de dcrire les choses telles quil les voit, et le pousse aux gnralisations. Dans la
partie ethnologique du livre, il ne parle pas dindividus concrets, particuliers, mais
dun Roumain gnrique et dun Tsigane conventionnel. Ses personnages, idaliss,
possdent tous un ensemble de qualits quil serait impossible de trouver, runies, en
une seule personne. Ayant lambition de faire, travers ses voyages, de la science, il
prfre le gnral dpourvu de vie ou de contenu, et il mprise le particulier, donc la
vie relle.
Griselini savre tre, son tour, un voyageur pas du tout innocent, dans la
mesure o il juge le monde travers lequel il voyage dans la perspective des valeurs
propres son monde lui. Ce qui lintresse, cest de dcouvrir et de dcrire les choses
qui diffrent des ralits de son pays. A lpoque de Griselini, qui est celle des Lumires,
lEurope Occidentale est en train de dfnir son identit, au centre de laquelle se trouve
le concept de civilisation
8
. Mais lidentit ne se dfnit pas seulement par la prise de
conscience de ses propres qualits, elle se dfnit aussi ou peut-tre surtout en se
dlimitant par rapport aux autres. Les dfauts des autres sont, en fait, labsence de
certaines qualits que lon croit avoir soi-mme, que lon nomme prcisment qualits
et que lon conoit comme indispensables une socit civilise. Lattraction que
les occidentaux ressentent pour lexotisme, lpoque des Lumires, sexplique
par le besoin de dcouvrir un ple oppos, de trouver ce quelque chose dautre
qui puisse consolider leur propre identit. Pour Griselini, la civilisation signifait la
somme de plusieurs concepts tels que lducation, la propret, lhygine, le confort,
lordre, le respect de la loi, le pragmatisme. Et comme le Banat tait situ la limite
sud-est donc aux frontires orientales de lempire des Habsbourg, Griselini
simaginait pouvoir y retrouver toutes ces caractristiques qui font que lOrient soit
quelque chose dautre.
Cest ce qui explique le fait que la partie ethnologique de son livre
commence par un ample chapitre consacr aux Tsiganes, bien que cette population
ne reprsentt que 1,66 % de lensemble de la population du Banat Camral (qui
ne comprenait pas la bande priphrique des confns militaires ). Les Tsiganes
quil dcouvre dans le Banat o ils seraient arrivs de lEgypte : ils seraient un
mlange dEgyptiens, dEthiopiens et de troglodytes ! sont sales, mnent une vie
8
Pour la construction de lidentit de lEurope occidentale lpoque des Lumires voir, par exemple, Larry Wolff,
The Map of Civilisation on the Mind of the Enlightenment, Stanford, Stanford University Press, 1994.
57
Vasile Docea
prcaire, dans la promiscuit, et ils sont inconstants ; lorsquils ont des habitations, il
sagit juste dabris creuss dans la terre ; ce sont des voleurs et mme des brigands,
vivant hors la loi. Les Roumains ne sont pas considrs dun il plus indulgent
9
.
Aprs avoir fait remarquer que les Roumains sont la population la plus nombreuse
parmi toutes celles qui vivent dans le Banat
10
soit 57 % de la population du
Banat Camral et quils sont les descendants des Romains ( descendants du grand
peuple qui maniait en gale mesure la charrue et lpe
11
), il attire lattention de
ses contemporains sur la profonde dchance de ces Roumains, devenus aujourdhui
primitifs et ignorants, pleins de dfauts physiques et moraux
12
.
Les Tsiganes sales vivant dans la promiscuit ainsi que les Roumains
primitifs et ignorants de Griselini sont limage renverse des prjugs occidentaux
sur ce que devrait tre la civilisation ; ils reprsentent une sorte danti-civilisation.
Le nom du Banat
Le nom de la rgion na aucun rapport avec lorigine, lappartenance ethnique,
la langue ou la religion de ses habitants, comme cest le cas pour nombre de rgions.
Lorigine du nom Banat est assez controverse. Certains soutiennent quil provient
de la racine dun verbe que lon retrouve chez plusieurs peuples germaniques, ban,
signifant proclamer ou annoncer . De l, il est pass dans le latin mdival,
sous la forme bannum, qui signife chez les Francs, par exemple proclamation ,
mais aussi le district o ladite proclamation devait prendre effet.
Dautres pensent que ban vient du persan, o il signife matre . Ce sont
les Avars qui lauraient repris au persan et qui lauraient port en Pannonie, quils
ont occupe du VI
e
au VIII
e
sicle. Il existe une autre interprtation, lie toujours aux
Avars, conformment laquelle lorigine du mot ban serait lie au nom dun grand
commandant militaire, Bajan Khagan
13
. Dautres encore pensent que ban provient
dune vieille racine proto-indoeuropenne, bha, qui signife parler . Enfn, selon
une autre opinion, le mot ban serait dorigine slave. La fonction de ban aurait dj
exist chez les Slaves mridionaux, sur le territoire de la Croatie et de la Bosnie,
avant larrive des Hongrois, qui lauraient emprunte aux Slaves
14
.
9
Francesco Griselini, op. cit., p.158-159.
10
Ibid., p. 169.
11
Ibid..
12
Ibid., p. 169-170.
13
Walter Pohl, Die Awaren. Ein Steppenvolk im Mitteleuropa 567-822 n. Chr., 2
e
ed., Munich, C.H. Beck, 2002.
14
Vasile Tulescu, Romnii din Banat i raporturile lor cu populaia alogen [ Les Roumains du Banat et leurs
rapports aves la population allogne], I
e
partie, in Buletinul Societii Romne de Geografe [ Le Bulletin de la
Socit Roumaine de Gographie ], Bucarest, LX, vol. I, 1942-1943, p. 147.
58

Pour une approche historique. A la recherche du Banat perdu
Quelle que soit lorigine des termes ban et Banat, ils ont bien t utiliss
au Moyen ge, dans le Sud-Est de lEurope, pour dsigner une fonction militaro-
administrative, respectivement le territoire sur lequel cette fonction sexerait. Dans
le Sud-Est de lEurope il y a eu, en ce temps-l, plusieurs Banats. En Croatie, il y
avait des dignitaires que lon dsignait par le mot ban, tout comme en Bosnie, dont
le territoire tait une Banovina. Dans cette zone, le terme de Ban semble avoir t
le correspondant du Markgraf (margrave) dans lespace germanique, savoir le
gouverneur dune rgion frontalire, ayant des attributions militaires importantes.
Au Moyen ge, il y avait, entre le royaume de Hongrie et la principaut de
Valachie, le Banat de Severin
15
, qui stait retrouv tantt sous la suzerainet des
rois hongrois ce sont probablement eux qui lont dnomm ainsi , tantt sous la
domination des princes valaques. Il ne comprenait alors que la partie sud-est, voisine
du Danube, de ce qui serait le Banat lpoque de lEmpire autrichien.
Aprs la dfaite de larme hongroise Mohcs en 1526, la rgion dlimite
par le Mure, la Tisza, le Danube et les Carpates, qui avait t organise jusque-l
en plusieurs comitats hongrois, fut soumise la domination ottomane
16
. lissue de
la guerre entre les Habsbourg et les Turcs, entre 1716-1718, la rgion passa sous la
domination de la Cour de Vienne
17
.
Avec la domination autrichienne, la dnomination de Banat devint le nom
offciel de la province administre par la Kaiserliche Banater Landes-Administration .
En 1778, elle se retrouva de nouveau sous ladministration hongroise ; la rgion fut, de
nouveau, organise en comitats (Temes, Torontal et Karasso), tout en perdant son nom
antrieur. Le nom de Banat fut, nanmoins, conserv pour dsigner une partie de lancienne
province. Ds avant 1778, on avait organis, tout au long du Danube et de la limite est de la
province, les banatische Grenzregimente [ Confns Militaires Banatais ], avec deux
rgiments lun allemand du Banat et lautre illyro-roumain , qui allaient rester sous le
commandement direct de Vienne jusquen 1872, date laquelle ils furent supprims.
Le nom de Banat fut repris, en tant que dnomination offcielle, en 1849, lorsque
la Cour de Vienne attacha la Vovodine serbe aux trois comitats dj existants pour
constituer une seule province, appele La Vovodine Serbe et le Banat de Timi ,
dont le centre administratif tait Timioara. Aprs le Compromis de 1867, qui
15
Le Severin est la dnomination de la capitale de la rgion mentione. Lorigine du nome est incertaine et con-
troverse.
16
Pour la priode ottomane de lhistoire du Banat voir Traian Birescu, Banatul sub turci [ Le Banat sous les Turcs ],
Timioara, Editura Revistei Vremea , 1934, ainsi que Cristina Fenean, Cultura otoman a vilayetului Timioara
(1552-1716) [La culture ottomane du vilayet de Timioara (1552-1716)] , Timioara, Editura de Vest, 2004.
17
Costin Fenean, Administraie i fscalitate n Banatul imperial 1716-1778 [Administration et fscalit dans le
Banat imprial 1716-1778] Timioara, Editura de Vest, 1997.
59
Vasile Docea
instaurait le systme dualiste de lEmpire austro-hongrois, lorsque la rgion entra
sous ladministration hongroise, la dnomination offcielle de Banat fut modife en
Hongrie du Sud (Dl-Magyarorszg).
Le nom de Banat redevint la dnomination administrative de la rgion aprs
1918, lorsque lancienne province historique fut partage entre la Roumanie (les deux
tiers), la Serbie (un tiers) et la Hongrie (1 %). Sous le rgime communiste, la zone
ouest de la Roumanie, comprenant aujourdhui les dpartements de Timi et de Cara-
Severin et une partie du dpartement dArad, fut appele, offciellement, Rgion du
Banat , mais cela pour une courte priode, entre 1960 et 1968.
Mme si, de nos jours, le Banat nest plus une rgion administrative,
la rgion gographique qui porte ce nom est nettement dlimite par le Mure, la
Tisza, le Danube et les Carpates. Ce nom a galement une grande charge historique,
renvoyant principalement lpoque autrichienne, lorsquil y avait une seule province,
politiquement indivise, sous une domination unique. Enfn, le Banat a survcu en
tant que structure identitaire pour les habitants de la rgion. Les Roumains de la
rgion sappellent eux-mmes Banatais , les Serbes sy dsignent eux-mmes
comme (ou ) [ Serbes du Banat ], et les Allemands sappellent
Banaterschwaben [ Souabes banatais ], le Banat tant pour eux synonyme de
Heimat (petite patrie). Cest peut-tre pour cette raison que le nom de la rgion est
toujours vivant, mme en labsence de tout usage administratif ; la rgion ne porte le
nom daucune des communauts qui y habitent, elle appartient donc toutes.
Le Banat et ses habitants
La construction identitaire est un processus de slection trs complexe, o la
mmoire collective joue un rle directeur. Cest notre mmoire collective qui choisit,
dans la multitude des faits du pass et parmi nos propres expriences, ce quelle
considre comme tant notre spcifcit et repousse tout ce qui ne nous dfnit pas. Le
moment o la domination ottomane fut remplace par ladministration autrichienne, en
1718, eut un rle fondamental dans la construction identitaire du Banat. Le mcanisme
de la mmoire collective accepte bien comme marque identitaire la priode ultrieure
1718, mais repousse la priode antrieure cette date.
Ce mcanisme peut tre remarqu dj chez le premier chroniqueur roumain
du Banat, Nicolae Stoica de Haeg (1751-1833). Dans sa chronique, crite dans les
annes 1826-1827, il prsente une image en noir et blanc des deux administrations
successives du Banat. Le moment o ladministration ottomane fut remplace par
ladministration autrichienne est prsent comme la sortie de la barbarie et lentre dans
60

Pour une approche historique. A la recherche du Banat perdu
la civilisation. Avant ce trait le chroniqueur voque ici le trait turco-autrichien de
Passarowitz, en 1718 le Banat de Timioara avait tellement souffert et gmi sous la
lourde oppression ottomane, pendant 164 ans ! Les habitants staient enfuis, la contre
tait dserte, dpeuple, et les anciens tangs, les mares, les bourbiers et les marcages
taient devenus de vastes tendues sauvages . La rgion fut couverte par les eaux, ce
qui la rendit inhabitable. Mais leau et les marcages ntaient pas le seul fau, car
ils apportaient des maladies, des pidmies de fvre jaune et de peste . La zone
marcageuse tait peuple danimaux qui, gnralement, provoquent la rpulsion, tels
que serpents, insectes, moustiques, grenouilles , tout comme danimaux sauvages,
certains terrifants, tels que loups, ours, cerfs, sangliers, livres, renards, chats
sauvages
18
. Prtre orthodoxe crivant en roumain, Nicolae Stoica de Haeg a recours
un imaginaire spcifque. Lorsquil construit une image sombre, il nhsite pas
utiliser des archtypes de la Bible : dluge, pidmies, animaux sauvages. Chez lui,
limage du Banat ottoman comporte tous les ingrdients dun monde apocalyptique.
En ce qui concerne la nouvelle administration autrichienne daprs 1718,
reprsente par le gouverneur de la province, le comte Claude Florimond Mercy
dArgenteau, le chroniqueur na que des opinions favorables. On construit alors des
glises pour les fdles catholiques et orthodoxes et des coles pour leurs enfants, on
rgularise le cours des rivires, on introduit des cultures agricoles plus performantes,
on agrandit les villes et on consolide les fortifcations, on trace des rues et des places,
on construit des fabriques et des difces publics. La venue des colons est place par
Nicolae Stoica de Haeg dans le contexte de ces actions positives : dans la plaine du
Banat il y avait beaucoup de terres dsertes, sauvages, dont Mercy prit connaissance,
et ce nest que plus tard, vers 1730, quarrivrent dans le Banat les colons, dabord des
Allemands, des Italiens, des Espagnols, qui fondrent aussi de nouveaux villages
19
.
Bref, le chroniqueur suggre quavec linstauration de ladministration autrichienne,
le Banat fait son entre dans le monde civilis.
La prise de conscience du caractre pluriethnique et pluriconfessionnel de
la rgion est galement lie lpoque de ladministration autrichienne. La politique
dmographique de la priode 1718-1918 a eu pour rsultat, dune part, la croissance
dmographique (la population de la rgion a quintupl), et, dautre part, un changement
radical de la structure ethnique et confessionnelle
20
. Chaque groupe a cr sa propre
18
Nicolae Stoica de Haeg, Cronica Banatului [Chronique du Banat], 2
e
d., Damaschin Mioc d., Timioara,
Facla, 1981, p. 169.
19
Ibid., p. 170.
20
Entre 1770 et 1910, la population du Banat est passe de 317 928 1 582 133 habitants. Concernant la structure
ethnique du Banat, au dbut et la fn de cette priode, les chiffres sont les suivants : en 1770 il y avait 181 639
Roumains, 78 780 Serbes, 43 201 Allemands (y compris 3 000 colons franais et italiens) ; en 1910 il y avait
592 049 Roumains, 387 545 Allemands, 284 329 Serbes et 242 152 Hongrois. Cf. Rudolf Grf, Germanii din Ba-
61
Vasile Docea
identit, mais, au fl du temps, on a vu galement se construire une identit rgionale.
Les problmes de la communication interculturelle de la rgion ont pu tre rsolus,
progressivement, au niveau de lidentit rgionale, grce au concept de tolrance. L
encore, la mmoire collective a agi de manire slective, en repoussant les expriences
confictuelles du pass et en sappropriant celles qui pouvaient servir darguments
pour la comprhension rciproque, la coexistence pacifque et la collaboration.
Les colonisations du XVIII
e
sicle ont mis en contact les communauts
roumaines des villages anciens avec les communauts trangres , pour la plupart
allemandes, des villages nouvellement fonds. Malgr la diversit des attitudes que
ces communauts ont adoptes les unes lgard des autres, on peut affrmer que
leurs relations ont t soit confictuelles, soit pacifques, avec, dans chaque cas, de
nombreuses nuances. Cest toujours Nicolae Stoica de Haeg qui nous raconte un
cas de relation confictuelle. En 1788, les colons allemands du village de Kudritz
(aujourdhui Gudurita, en Serbie, Cutria en roumain), dans le sud du Banat, staient
plaints auprs de lempereur des pillages rpts des Roumains des villages dalentour,
qui leur avaient pris tous leurs biens . Les reprsailles ordonnes par lempereur
contre les pillards et mises excution par larme impriale furent sanglantes, selon
la relation du mme chroniqueur : Nous apprmes que 800 hommes y avaient pri
ainsi. Et parmi les 62 hommes dont les Allemands avaient dit les avoir vus et chez
lesquels ils avaient retrouv des objets provenant de leur village, il y eut mme deux
curs reconnus coupables, et lempereur ordonna quon les pendt .
21
On trouve de tels exemples jusquau XX
e
sicle, mme sil sagit de confits
moins graves. On cite nanmoins aussi des exemples de cohabitation pacifque.
Se penchant sur les XVIII
e
et XIX
e
sicles, lhistorien Valeriu Leu, qui a tudi les
manuscrits de lespace rural du Banat, a dcrit la manire dont lAllemand en arrive
reprsenter, dans la conscience populaire roumaine de cette rgion, un modle
conomique viable
22
. On est loin, dans ce cas, de toute relation confictuelle, et lon
voit, tout au contraire, comment lune des communauts devient un exemple pour
lautre.
Les deux types de ractions lhostilit et la tolrance peuvent tre
constats dans les rapports avec les Juifs, toujours partir du XVIII
e
sicle et jusquau
nat sau istoria ntre dou emigrri [Les Allemands du Banat ou lhistoire entre deux migrations ], in Smaranda
Vultur (dir.), Germanii din Banat prin povestirile lor [Les Allemands du Banat par leur rcits] Bucureti, Paideia,
2000, p. 13-32, ici p. 22.
21
Nicolae Stoica de Haeg, Cronica Banatului, op. cit., p. 255-256.
22
Valeriu Leu, Imaginea neamului n nsemnrile de pe crile vechi romneti din Banat [ Limage de
lAllemand dans les notations manuscrites sur les vieux livres roumains du Banat ], in Al. Zub (dir.), Identitate
/ alteritate n spaiul cultural romnesc [Identit / alterit dans lespace culturel roumain], Iai, Universit Al. I.
Cuza, 1996, p. 246 ; et son article dans ce volume.
62

Pour une approche historique. A la recherche du Banat perdu
XX
e
sicle. Le rpertoire des ractions hostiles comprend, dune part, lensemble
des mesures prises par les autorits contre les Juifs, depuis la Judenordnung de
1776, lpoque de limpratrice Marie-Thrse
23
, jusquaux lois antismites du
gouvernement dAntonescu, pendant la Deuxime Guerre mondiale. Dautre part, il y
a aussi les gestes dexclusion manifests par les autres communauts ou par certaines
parties de celles-ci, telle lattitude des lgionnaires roumains dans lentre-deux-guerres
ou celle de certains groupes nazis de la communaut allemande, pendant la mme
priode
24
. Pourtant, en dpit de ces gestes hostiles et discriminatoires, la mmoire
collective des Juifs du Banat a retenu plutt les attitudes tolrantes. Les recherches
entreprises ces dernires annes, surtout avec les mthodes d histoire orale ,
tendent le confrmer. Certains membres de la communaut juive du Banat prfrent
garder dans leur mmoire plutt les actes de tolrance que les actes discriminatoires
du pass. Une femme de Lugoj, reste anonyme, voquait dans une interview
la faon dont son mari et elle avaient travers la priode du rgime Antonescu, en
affrmant : nous navons pas un seul instant senti nous-mmes lantismitisme ou
encore : nous navons pas un seul instant souffert, de manire effective, cause de
lantismitisme
25
. Ces affrmations sont en contradiction avec les faits dont tmoigne
cette femme : lexclusion de son mari du barreau et linterdiction de professer comme
avocat, prcisment parce quil tait juif, confscation des proprits, exclusion sociale.
Les exemples de ce type sont assez nombreux.
Lhistoriographie opre une slection tout fait semblable. Il ny a rien
dinhabituel cela, puisque lhistoriographie est aussi une composante de la mmoire
collective. Par consquent, la contradiction signale dans le cas des personnes qui
racontent leur vie se retrouve chez les personnes qui crivent lhistoire. Ainsi Francisc
Schneider, en voquant lhistoire des Juifs de Timioara, affrme que dans la ville aussi
bien que dans la rgion, on na pas enregistr de manifestations antismites bruyantes,
et que lamalgame ethnique de la rgion a eu pour caractristique la tolrance
26
.
23
Victor Neumann, Istoria evreilor din Banat. O mrturie a multi i interculturalitii Europei central-orientale
[LHistoire des Juifs du Banat. Une preuve de la multi- et interculturalit de lEspace centrale et orientale], Bu-
carest, Atlas, 1999, p. 23-36, chapitre Ordonana (Judenordnung) privitoare la evreii din Banat [ Lordonance
(Judenordnung) relative aux Juifs du Banat ].
24
On trouvera une ample analyse des rapports entre les Allemands et les Juifs dans Hildrun Glass, Zerbrochene
Nachbarschaft. Das deutsch-jdische Verhltnis in Rumnien (1918-1938), Munich, R. Oldenbourg, 1996.
25
Interview ralise par Sonia Liebermann en avril 2000 et publie dans Alexandra Jivan, Clin Rus et Smaranda
Vultur (dir.), Minoriti : identitate i coexisten [Minorites : identit et coexistence], Timioara, ed. Institutul
intercultural Timioara, 2000, p. 51.
26
Francisc Schneider, Zona Timioarei e un creuzet interetnic [ La rgion de Timioara est un creuset intereth-
nique ], in Smaranda Vultur, Memoria salvat. Evreii din Banat, ieri i azi [La mmoire sauve. Les Juifs du Banat
hier et aujourdhui], Iai, Polirom, 2002, p. 58.
63
Vasile Docea
Son opinion semble tre contredite par les faits que lauteur lui-mme voque : les lois
anti-juives, pendant la Seconde Guerre mondiale, les actions antismites de certains
groupements politiques, la confscation des biens, pendant la mme priode, au nom
de la roumanisation . Ce qui, au niveau des faits, peut paratre contradictoire, est
parfaitement possible dans la mmoire collective.
Y a-t-il jamais eu une province nomme Banat ? Comme concept, le
Banat a t conu la Cour de Vienne vers le dbut du XVIII
e
sicle. Elle la imagin,
elle sest efforce dappliquer son projet administratif, conomique, politique,
dmographique et culturel idal. Le projet a commenc prendre contour et cest
ainsi quest ne une province relle de lEmpire, avec des traits distincts et un profl
particulier. Entre temps, ce Banat rel sest perdu. Son territoire a t partag entre
trois tats, la population en a modif radicalement la structure. Sa place a t prise
par un autre Banat, imaginaire.
Le Banat tel quil est vu par ses habitants a t engendr par la mmoire
de lhorizon dattente dune poque. Les deux appartiennent cet imaginaire qui
nourrit lidentit de la rgion.
Traduit du roumain par Maria enchea
Cultures dEurope centrale - Hors srie n
o
4 (2007)
PLURILINGUISME ET INTERCULTURALIT AUJOURDHUI
Victor NEUMANN
(Universit de lOuest, Timioara, Roumanie)
Le plurilinguisme, tel quon le trouve dans le Banat, est un exemple trs
particulier, courant en Europe centrale mais rare dans dautres rgions de lEurope.
Le plurilinguisme dune grande partie de la population du Banat date dil y a un sicle
et demi, parfois mme de deux sicles. Cette tendance a t manifeste toutes les
poques, en dpit des pressions exerces par les cultures et les langues nationales
majoritaires, qui espraient pouvoir gagner du terrain au dtriment des langues
minoritaires. Les besoins de la communication, les intrts conomiques et la
comprhension des valeurs dautrui supposent lapprentissage et la pratique, ct
de la langue maternelle, des langues des communauts voisines. Le multilinguisme du
Banat a t considr comme une richesse appartenant tous les habitants de la rgion,
comme un moyen permettant de rapprocher les hommes entre eux, et il a engendr de
nombreuses interfrences (culturelles et religieuses). Il faut souligner le fait quaucun
des groupes ethniques ou confessionnels du Banat na jamais vu le moindre danger
dans la pratique du plurilinguisme. Le rle ducatif du plurilinguisme a t trs bien
compris par les populations du Banat ; par ses effets, le plurilinguisme a contribu
laffrmation des valeurs dun patrimoine culturel et dune civilisation considrs
comme bien commun.
Dans des communauts culturelles diverses par leur gense mme, la
reconnaissance du rle ducatif des coles est dcisive pour la continuit de lesprit
de tolrance
1
. Dans le Banat, on constate de nos jours une certaine continuit du
1
Pieter Batelaan, ducation interculturelle en Europe, Utrecht, ouvrage manuscrit, 1994 (consult grce lama-
bilit de lauteur). Je remercie galement mon collgue hollandais pour les suggestions offertes en ce qui concerne
les tudes interculturelles ainsi que pour les informations fournies par la revue European Journal of Intercultural
Studies dont il est lditeur.
66

Pour une approche historique. Plurilinguisme et interculturalit aujourdhui
plurilinguisme, qui se manifeste par lintermdiaire de lcole et de la famille. La
langue dominante tant le roumain langue de la majorit de la population , cest
le roumain que lon enseigne dans la plupart des coles. Les programmes prvoient
galement ltude de langlais, du franais et de lallemand, de faon assez peu
signifcative (deux heures par semaine, avec un support matriel insuffsant et sans
que cet enseignement jouisse de toute lattention ncessaire de la part des autorits).
En vertu des traditions, on a conserv les coles o lon enseigne en allemand, en
hongrois, en serbe, en slovaque ou en bulgare. Il existe des tentatives en vue dinstituer
un enseignement en langue romani, que la minorit tsigane demande, maintenant, pour
la premire fois. La diversit des langues composante de la civilisation du Banat a
engendr un aspect complmentaire, tout fait exceptionnel : le dsir explicite par
une partie de la population que soient crs des lyces o lon enseigne en anglais
ou en franais. Cela a pu se raliser aprs 1989, lorsquon a ouvert Timioara (avec
les moyens dont on disposait sur place) le Lyce Shakespeare et le Lyce Jean-Louis
Calderon
2
.
La pratique du plurilinguisme en tant que rsultat de la cohabitation de la
majorit roumaine avec les minorits allemande, serbe, hongroise, bulgare, juive,
slovaque et tsigane est troitement lie au processus historique de la modernisation.
Le plurilinguisme a toujours t la source dun grand plaisir intellectuel pour une
partie importante des habitants de la rgion. Il faut bien dire que ce phnomne ne
sest pas produit par suite dune intervention extrieure ; il doit tre compris surtout
comme une consquence toute naturelle du fait que la population locale ait assum
cette identit multiple, qui est, en fait, son identit fondamentale. Cest une chose que
nous soulignons ici de faon toute particulire. Dans la conjoncture actuelle on ne peut
pas ignorer les diffcults qui subsistent, et lon doit sinterroger sur les possibilits de
sauvegarder cette richesse interculturelle. Expliquons-nous.
Lducation au sein de la famille ne peut rpondre aux besoins visant
lapprentissage correct de la langue, lassimilation des notions scientifques de base et
la pratique adquate des diffrents mtiers que lorsquelle est double dune formation
scolaire. Le systme denseignement, cependant, na pas toujours su sadapter aux
ralits sociales ou la diversit dmographique et linguistique de telle ou telle
zone. Si, au XIX
e
sicle, les excs de la politique de magyarisation taient vidents,
aprs 1918, lorsque le Banat fut incorpor ltat roumain, ce fut lextension de la
langue majoritaire le roumain, cette fois qui constitua un nouveau problme. Cette
politique, semblable sur beaucoup de points la politique antrieure, a suscit et
2
Dans ces coles lenseignement est dispens presque entirement respectivement en anglais et en franais.
67
Victor Neumann
suscite encore des discussions en ce qui concerne surtout les rapports roumano-
hongrois. Il faut dire aussi que le processus de roumanisation, dans certains cas, na
pas t sans porter atteinte au patrimoine plurilinguistique et interculturel du Banat. Si
les statistiques des annes 1934-1937 indiquent le fait que ce processus tait en cours
3
,
aujourdhui la nouvelle loi sur lenseignement promulgue en Roumanie en 1995 ne
fait quagiter les esprits, en supprimant aux minorits la possibilit dune formation
professionnelle dans leur propre langue. La loi stipule limpossibilit dutiliser les
langues minoritaires dans la justice, mme l o les communauts parlant une autre
langue que le roumain reprsentent 80-90 % de la population. Elle stipule encore
lobligation denseigner lhistoire dans la langue de la majorit, disposition contraire
aux principes de la dmocratie, le vote mme des reprsentants du Parlement tant
de nature suggrer la continuit du systme denseignement pratiqu lpoque de
Ceauescu, lorsquon devait utiliser un manuel dhistoire unique et une langue unique
4
.
On retrouve, dans ce cas, la mme pression que les tats europens centraliss ont
gnralement exerce, essayant dimposer leur point de vue y compris dans les rgions
qui prsentaient des particularits multiples.
Pourtant, malgr les dfciences que nous venons de signaler et malgr labsence
dune corrlation entre le systme politico-bureaucratique et la ralit constitue par la
confguration pluriethnique et plurilingue de la rgion, il existe dans le Banat beaucoup
dcoles fonctionnant dans les langues des minorits. Il y a ainsi un lyce allemand
Timioara et un autre Arad, aussi bien que des classes o lenseignement est donn
en allemand, Lugoj et Reia ; dans les villages population allemande, il y a soit
des coles primaires, soit des classes o lon enseigne en allemand. La continuit
de la cohabitation traditionnelle et des convergences entre Allemands, Hongrois et
Roumains met en vidence un autre lment, qui va dans le sens de linterculturalit
et du plurilinguisme, et qui est tout aussi fascinant : le fait que beaucoup denfants
dorigine roumaine ou hongroise ont opt pour le lyce allemand. Ajoutons que, sur
le fond de lmigration massive de la population allemande et juive, dans les coles
primaires et les lyces o lon enseigne en allemand les enfants roumains reprsentent
80 % de la population scolaire.
Lenseignement en langue hongroise, qui a une tradition de plus de cent
cinquante ans, bnfcie aujourdhui dcoles primaires, de lyces et de quelques
3
Siculus, A Romniai magyar kisebbsg kulturlis helyzete [La situation culturelle de la minorit hongroise en
Roumanie], Debrecen, Vrosi Nyomda, 1938, p. 46. Par exemple, en 1933, dans le district dArad auraient fonc-
tionn 24 coles en hongrois, tandis quen 1937 il ny en avait plus que 18 ; dans le district de Cara-Severin,
pendant la mme priode, leur nombre est pass de 8 3. Dans le district de Timi-Torontal, le nombre des coles
est pass de 42 10.
4
Voir la Loi de lenseignement en Roumanie (labore par le gouvernement Vcroiu), Bucarest, 1995.
68

Pour une approche historique. Plurilinguisme et interculturalit aujourdhui
classes dans certains lyces roumains, Timioara, Arad, Lugoj, ainsi que dans
dautres villes ou villages du Banat. Malgr la prsence denseignants ayant fait des
tudes suprieures, et malgr les efforts faits en vue de maintenir cet enseignement,
tout cela est bien peu par rapport au pass. La raison en est la diminution considrable
de la communaut hongroise au cours des dernires dcennies, suite lmigration
de beaucoup de Hongrois en Hongrie ou en Allemagne. La rduction du nombre
des locuteurs natifs est due, galement, leur assimilation et la multiplication des
familles mixtes, o la langue roumaine est devenue prpondrante. Cela sexplique
aussi par les pressions exerces par le rgime nationalcommuniste des annes 1980
(dont les rpercussions sont devenues plus visibles aprs 1989 par le confit roumano-
magyar Trgu-Mures et lapparition et lvolution dun parti chauvin et antismite,
le Parti de La Grande Roumanie), ainsi que par les controverses qui opposent le parti
au pouvoir et le parti de la minorit hongroise.
Les coles en langue serbe rpondent aux ncessits dune communaut
qui compte environ 23 000 habitants. Des coles primaires fonctionnent dans tous
les villages population serbe ou population mixte. Il existe Timioara un lyce
qui assure la continuit des tudes en langue serbe. Pour ce qui est de la population
slovaque, lcole lmentaire et le lyce de Ndlac arrivent satisfaire les besoins de ce
groupe minoritaire, tout en donnant lieu certaines interfrences culturelles roumano-
slovaques ; cela est de nature soutenir laspiration vers lintgration europenne. La
situation des Bulgares est semblable celle des Slovaques ; il existe Dudetii Vechi
un lyce qui continue les traditions de lenseignement en langue bulgare.
On peut remarquer que lenseignement plurilingue du Banat suscite lintrt
plutt en vertu du dsir de voir se poursuivre un certain style de vie et un certain type
de civilisation ; ce nest nullement le rsultat dun encouragement offciel. Il faudrait
nanmoins que ltat roumain lexemple des tats dvelopps manifeste
cet gard un intrt rel et une attitude objective et intelligente. Il faudrait trouver les
moyens dordre matriel et spirituel qui puissent stimuler ltablissement rapide et
effcace (par lintermdiaire de spcialistes) des relations internationales, de nature
renforcer non seulement les liens avec lEurope centrale et occidentale, mais
aussi les relations avec les autres pays des Balkans. Cela signiferait une mutation
essentielle dans la mentalit et dans le comportement des gens, visiblement marqus,
en Roumanie, par les rgimes totalitaires prcdents, ainsi que par le handicap
conomique. La situation gographique elle-mme dfnit le Banat comme la rgion
de lEurope centre-orientale disposant des meilleures chances pour crer une socit
69
Victor Neumann
ouverte
5
. Et cest prcisment grce lducation que les chances offertes par cette
histoire multilingue et interculturelle pourront se raliser
6
.
Le plurilinguisme du Banat est cultiv par lintermdiaire des associations
culturelles et par des organisations politiques des groupes minoritaires. Ainsi, les
cours de catchisme organiss par lglise catholique en roumain, en allemand et en
hongrois constituent un des facteurs favorisant les interfrences culturelles. La petite
communaut juive qui subsiste encore Timioara a, elle aussi, une contribution
dans ce sens, grce aux cours de langue hbraque assurs par les membres actifs de
la communaut et qui sadressent non seulement aux jeunes Juifs, mais aussi un
public form surtout dtudiants en lettres et en sciences humaines de lUniversit
de Timioara. Le mouvement interconfessionnel reprsente une initiative locale du
plus grand intrt, offrant un support sr pour la tolrance interethnique rgionale ;
il utilise un discours religieux qui fait preuve de maturit, et qui refte lacceptation
de la communication systmatique et des rapprochements spirituels. Tout cela prouve
que le dialogue entre les reprsentants des diffrents cultes est possible, quil est
effectivement possible de cultiver les traditions religieuses plurilingues, et que les
emprunts rciproques des valeurs et lacceptation de la diversit des symboles sont
rellement possibles. Le fait que le Banat soit la seule rgion de Roumanie o, aprs
1989, on ait rendu aux fdles grco-catholiques, sans controverse aucune, leurs glises
(confsques en 1948 par un acte abusif du rgime communiste, et entres dans la
possession de larchevch orthodoxe) est hautement signifcatif. Les rapports entre
orthodoxes et grco-catholiques sont excellents, ce qui en dit long sur le niveau de la
conscience civique de la population.
Ds lpoque des Lumires, la presse et les livres ont jou un rle de premire
importance, assurant la continuit du plurilinguisme. Cependant, aujourdhui, on peut
constater avec regret que les publications priodiques dans les langues des minorits
se trouvent marginalises. Le journal allemand Allgemeine Deutsche Zeitung circule
en un nombre trs rduit dexemplaires et seulement dans les villes (Timioara, Arad,
Lugoj, Reia, Deta, Jimbolia). Le quotidien hongrois Temesvri j Sz [le Mot nouveau
de Temesvr] est devenu une publication hebdomadaire, ayant une diffusion trs peu
signifcative. Il existe une revue en langue serbe, Knijevni Jivot [La Vie littraire],
5
Voir, par exemple, pour la situation du sicle dernier : Die projektierte Banaterbahn vom politischen, militrischen
und volks-wirtschaftlichen Standtpunkte beleuchtet, Vienne, L.W. Seidel u. Sohn, 1870, p. 1. Les Hongrois et les
Serbes ont toujours t plus nombreux entre le Danube et le Mure ; les Serbes, les Roumains et les Allemands se
retrouvent surtout le long des rivires Timi, Cerna, Bega et Mure. La population des localits frontalires est le
plus souvent mixte et prsente les mmes caractristiques que la population du Banat serbe.
6
Dans la revue Sfera politicii n
os
3/1993, 28/1995 et 29/1995, jai publi une srie darticles sur lintgration euro-
penne de la Roumanie, en y rappelant aussi le rle du Banat. Voir aussi Victor Neumann, Integrarea european
[Lintgration europenne], dans la revue 22, n 38, 1990, p. 5.
70

Pour une approche historique. Plurilinguisme et interculturalit aujourdhui
qui parat trimestriellement. Aucune publication dans les langues des minorits
na de tirage suffsant pour avoir un impact interculturel rel. Par ailleurs, il existe
quatre quotidiens paraissant en roumain Renaterea Bnean, Timioara, Prima
Or, Agenda Zilei [Renaissance banataise, Timioara, Premire heure, LAgenda
du jour], avec des tirages allant de 5 000 30 000 exemplaires, et qui, quelques
exceptions prs, ne contiennent pas les lments de base se rapportant la tradition
multi- et interculturelle. On peut y constater une proccupation parfois exagre
pour la dimension nationale, au dtriment de la couleur locale. Cette situation assez
critique, due, pour une bonne part, une administration incomptente
7
(1990-1996) et
une coordination excessivement centralise
8
, consiste surtout dans la perte partielle
de quelques-uns des traits principaux de la civilisation du Banat, parmi lesquels la
pratique du multilinguisme ouvrant la voie la diversit du monde europen est le
plus rvlateur. Cela apparat facilement si lon regarde les statistiques concernant
les communauts allemande et juive, mais on peut surtout le remarquer dans la vie
quotidienne, dans les diffrents aspects de la culture et de la civilisation des villes et
des villages de la rgion. A ct de lmigration
9
, cest le manque dintrt de la part
des autorits tutlaires de Bucarest, en loccurrence le Ministre de la Culture, qui a
contribu ce changement. Il nen est pas moins vrai que, pendant les cinq dernires
annes, des modifcations radicales se sont produites dans la structure dmographique
du Banat. Etant donn quil sagissait de la rgion situe le plus louest et dont
le niveau conomique tait le plus lev de Roumanie, le Banat a t littralement
envahi par des groupes importants de population roumaine, arrivs dOltnie,
du Maramure et de Moldavie, zones beaucoup moins dveloppes et o le type de
cohabitation que nous venons de mettre en vidence ainsi que le plurilinguisme sont
pratiquement inexistants. Ce phnomne trouve des antcdents dans la politique
mene pendant la dictature de Ceauescu, qui avait pour objectif dobliger les minorits
partir ; il sagissait alors de repeupler, par une population roumaine, les villes et les
7
Le personnel administratif est dpass par la situation, le fonctionnement bureaucratique des mairies empchant
la libre initiative de saffrmer, et lintrt accord laspect des villes tant plutt formel : les vieux difces se
dgradent ou scroulent carrment, et cela faute de comptence, de professionnalisme et de rigueur (voir le cas de
Timioara). Il nen est pas moins vrai que linexistence dune loi sur ladministration locale (et sur les budgets) em-
pche la constitution dun groupe de responsables qui aient pour tche de coordonner les actions dintrt public.
8
Pour toute initiative locale denvergure il faut demander laccord de lappareil bureaucratique surcharg de Buca-
rest, ce qui cre dnormes diffcults pour les institutions et pour les personnes travaillant dans les chefs-lieux des
diffrents dpartements, qui seraient dailleurs parfaitement capables de dpasser lactuelle crise conomique grce
leur inventivit et grce la cration dun systme de relations commerciales propres avec la Hongrie, lAutriche,
lAllemagne, lItalie et Isral.
9
Par exemple, pour la situation de lmigration des Allemands jai consult les statistiques offcielles publies
aprs le recensement de 1992, cf. Romanian Statistical Yearbook, Bucarest, 1994 ; pour ce qui est de lmigration
des Juifs, jai consult, en outre, les registres des Archives de la Communaut Juive de Timioara pour les annes
1980-1995.
71
Victor Neumann
villages dserts par les Allemands. Limplantation de ces groupes, constitus de gens
sans instruction, ignorant toutes les traditions plurilingues et interculturelles du Banat,
risque de provoquer, lavenir, une tension dans leurs relations avec les minorits,
avec la population mixte ou avec la population locale majoritaire
10
.
Il existe cependant dheureux contre-exemples, qui permettent de garder
bon espoir pour ce qui est de la continuit du pluralisme au sein de la vie sociale
du Banat. Cest le cas des missions de la radio de Timioara en langue allemande,
hongroise et serbe, des spectacles du Thtre dtat Hongrois et du Thtre dtat
Allemand, des associations culturelles cultivant les folklores serbe et bulgare. Il se
pose cependant la question essentielle de savoir si la population de la rgion dans
son ensemble a rellement conscience, aujourdhui, des valeurs fondamentales qui
rsultent du plurilinguisme et de linterculturalit. Eluder de telles questions, il est vrai
incommodes ou quelque peu dcourageantes, serait entretenir une illusion trompeuse.
Pour ma part, jai prfr aborder ces questions dans une perspective rationnelle,
scientifque, en essayant dexpliquer les ralits profondes de cette rgion.
On ne pourra prserver les qualits de lancien mode de vie que si lon
accomplit une ample rforme du systme ducatif et si lEtat cre le cadre ncessaire
pour garantir la continuit de cette diversit ethnique, linguistique et culturelle.
Je crois que la perception correcte des valeurs engendres par le plurilinguisme
et linterculturalit dpend, dans une grande mesure, de laction des dirigeants
politiques, mais aussi de limplication plus active et plus profonde des universits
dans les nouveaux programmes denseignement europens, qui devront inclure des
cours sur lhistoire de lEurope, sur les dmocraties et sur la diversit culturelle de
notre continent, sur lhistoire compare des Etats et des rgions de lEurope du Centre
et du Sud-Est
11
. Dans cette perspective, la connaissance du patrimoine multiculturel
commun du Banat savre essentielle, tant de nature favoriser les relations entre
les peuples, au niveau des individus et des communauts, ainsi que le respect pour
la culture et pour la diversit culturelle. En ce moment, alors quon est en train de
redfnir les socits et les relations lintrieur de lEurope, le rle des coles et des
10
La proportion de la population mixte environ 20 % est indique dans les registres de mariages pour les annes
1970-1995 qui se trouvent aux Archives Municipales de Timioara.
11
Je pense, par exemple, quil serait trs utile que lon propose aux tudiants des facults de sociologie, de lettres,
dhistoire, de philosophie et de journalisme des cours sur lEurope labors par des groupes de spcialistes sous
lgide de lUniversit Ouverte (The Open University), tels que The History of the Idea of Europe de Pim den Boer,
Peter Bugge, Ole Waever, Kevin Wilson et Jan van den Dussen, Londres, Routledge, 1995 ; European Democra-
tic Culture de Allain-Marc Rien, Jean Baudoin, Grard Duprat, Londres, Routledge, 1995 ; Aspects of European
Cultural Diversity de Konrad Schroder, Bob Moon, dit par Monica Shelley et Margaret Winck, Londres, Rout-
ledge, 1995.
72

Pour une approche historique. Plurilinguisme et interculturalit aujourdhui
mdias est immense. Or, la reconnaissance du plurilinguisme et de linterculturalit du
Banat en tant que repres srs de la civilisation europenne serait de nature stimuler
non seulement le processus de la connaissance rciproque, mais aussi linteraction,
indispensable pour construire sa propre scurit travers la scurit de lautre.
Traduit du roumain par Maria enchea
Cultures dEurope centrale - Hors srie n
o
4 (2007)
EnTrE miroirs paralllEs : TriEsTE / Timioara
Claudio MAGRIS
entretien indit
Propos recueillis par Afrodita Cionchin
1
Au fl de notre discussion sur vos uvres les plus importantes, nous arrivons un
volume de grand intrt pour nous car il contient, mtaphoriquement parlant, une
bonne partie de la Roumanie. Par ailleurs, ce livre a t publi chez nous en 1994,
aux ditions Univers de Bucarest, dans la traduction dAdrian Niculescu
2
. Quelle
est la place de ce roman-essai dans lensemble thmatique de votre uvre ?
Danube est un livre crit dans le contexte des longues annes que jai
consacres ltude dune partie de lunivers danubien. Jai considr le Danube
comme le symbole de la vie et de lhistoire tel serait le sens profond de mon ouvrage.
Autrement dit, Danube nest quau premier abord un livre sur le monde danubien ; en
fn de compte, cest un livre sur ce vritable Babel du monde contemporain, dont la
Mitteleuropa est le symbole dun scnario concret, qui rayonne lchelle de notre
plante tout entire.
Je dirais que dans Danube, comme dans certains de mes essais ou nouvelles, jai
essay daffronter un problme central de la civilisation et de la culture contemporaines
qui est dailleurs analys dune manire particulirement intense, obsessionnelle mme,
dans la littrature centre-europenne : le sentiment de menace, la vie proprement
dite vue comme menace. Ce sentiment mne invitablement llaboration dun
mcanisme complexe de dfense et, la limite, rduit lexistence un tat de dfensive
1
Fragment tir du volume De cealalt parte dialog cu Claudio Magris [De lautre ct Dialogue avec Claudio
Magris], paratre aux ditions Polirom, Iai, Roumanie.
2
Et paru en franais en 1988 chez Gallimard, Paris, trad. de Jean et Marie-Nolle Pastoureau.
74

Entre miroirs parallles : Trieste / Timioara
perptuelle, ce qui quivaut sa destruction. On trouve chez Canetti
3
une superbe
mtaphore dans limage de la Grande Muraille Chinoise : construite pour dfendre
lEmpire symbole de la vie de toute menace, la muraille ne savre jamais assez
protectrice, puisque la crainte est plus forte ; alors on lagrandit sans cesse jusqu
ce quelle couvre intgralement le territoire de lempire ; autrement dit, elle crase
et touffe la vie quelle aurait d dfendre. Certes, tre sur la dfensive est parfois
opportun et ncessaire, mais ds que les gens se limitent, rigoureusement presque,
se dfendre de la vie, on peut dire quils ont cess de vivre. Ils sont pratiquement
morts, comme celui qui, de peur dtre empoisonn, refuse la nourriture et meurt
dinanition.
Lattitude dfensive est troitement lie la crainte voil un autre sens de la
mtaphore de Canetti. Et il y a toutes sortes de craintes en nous. Celle, par exemple,
que la vie naturelle, spontane, pourrait se dissoudre et disparatre totalement dans
lartifcialit croissante de la ralit contemporaine. Jy fais rfrence ironiquement au
dbut de mon livre, dans lhistoire du caniveau ou du robinet dont le Danube semble
scouler et qui un jour pourrait tre ferm.
Plus loin, le feuve se verse dans la mer. Le voyage vers la mer est aussi un
symbole de la libration de cette angoisse dfensive : il est question dun voyage depuis
les choses pnultimes vers les toutes dernires. La mer est une dimension constante de
ma vie et de mon uvre. Il y a beaucoup deaux dans tout ce que jcris. []
Danube, cette uvre de culture danubienne, comme vous le dites vous-mme, est
implicitement un livre sur la Mitteleuropa.
Comme je le dis dans le livre, le Danube est une Mitteleuropa allemande
hongroiseslaveroumainejuive, oppose polmiquement au Reich germanique, une
hinternationale cumnique, pour reprendre le mot du Pragois Johannes Urzidil, un
monde derrire les nations . Le Danube est souvent entour dun nimbe symbolique
antigermanique, cest le feuve le long duquel se mlangent des peuples diffrents, au
lieu dtre, comme le Rhin, un lgendaire gardien de la puret de la nation. Avec cette
diffrence prs que la Mitteleuropa hinternationale , idalise aujourdhui comme un
symbole dharmonie entre des peuples divers, fut une ralit de lEmpire des Habsbourg
dans la dernire partie de son existence, un espace de cohabitation tolrante logiquement
regrett par la suite, notamment si on le compare avec la barbarie totalitaire qui lui a
w
Mtaphore fle par Kien, le hros de Die Blendung (Herbert Reichner Verlag, Vienne, 1935), roman paru en
franais sous le titre Auto-da-f, Gallimard, Paris, 1968, trad. Paule Arhex.
75
Claudio Magris
suivi dans lentre-deux-guerres.
Le mythe et lidologie ont donc fait de lAutriche des Habsbourg le symbole
dune kon plurielle et supranationale, dans un empire dont le souverain sadressait
mes peuples et lhymne tait chant en onze langues diffrentes. Ce mythe redevient
actuel travers la nostalgie dune confdration base sur un principe dynastique, et
qui, faute de mieux, sert de rfrence un ge dor perdu. Mais noublions pas quil
y a aussi une connotation ngative du mythe habsbourgeois, selon laquelle le bilan
de la monarchie austro-hongroise serait modeste et le principe supranational rien
dautre quune forme de propagande pompeuse de lidologie offcielle destine
camoufer dune part lhgmonie des nations germanique et hongroise et, dautre
part, la dangereuse tendance exacerber nationalismes et racismes en tout genre. Par
consquent, lhrdit habsbourgeoise est perue dans sa connotation ambivalente et
nourrit la rfexion actuelle sur lidentit politique et culturelle de lEurope.
Dans une autre perspective, vous dfnissiez Danube comme un symbole de la frontire
par excellence.
Danube est indissolublement li au concept de frontire que je viens dvoquer.
Cest proprement parler un livre de frontires, un voyage qui tente de passer et
dpasser les frontires quelles quelles soient, nationales, politiques, sociales, mais
surtout culturelles, linguistiques, religieuses, psychologiques. Des frontires concrtes,
tout comme des frontires en nous-mmes, qui sparent les zones caches, obscures
de la personnalit, mais que lon doit franchir si nous voulons connatre et accepter les
composantes les plus angoissantes et problmatiques de cet archipel nomm Identit.
Cest un voyage diffcile qui peut soit avoir un aboutissement heureux, soit
mener des naufrages et des checs. Dans la plupart des cas, le voyageur danubien
savre apte traverser la frontire et vaincre la crainte ou le rejet de lAutre le rejet
tant la prmisse de la violence envers lAutre, le Diffrent , apte venir au devant de
lAutre, le rencontrer. Mais parfois le voyageur nest pas mme de franchir le pas et il
senferme en lui-mme, victime de ses propres prjugs, phobies et incertitudes.
Un crivain polonais, Lec, raconte qutant une fois Panevo, sur la rive gauche
du Danube, il regardait de lautre ct du feuve, vers Belgrade, et il a eu le sentiment
dtre encore dans sa patrie, chez lui, car la rive sur laquelle il se trouvait marquait jadis
la frontire de lancienne monarchie austro-hongroise ; or il continuait considrer cette
monarchie, longtemps aprs sa disparition, comme son monde, vu que de lautre ct
de la rivire commenait un autre monde. Au-del du feuve commenait pour lui
76

Entre miroirs parallles : Trieste / Timioara
lautre part . Un autre crivain polonais, Andrzej Kuniewicz, commente cette page
de Lec en affrmant sy retrouver parfaitement ; pour lui aussi, la frontire perdue trace les
limites de son propre monde. Pour les deux crivains, Belgrade est de lautre ct.
Dans chacun des cas, lcrivain semble savoir trs bien o est sa place, o sont
les frontires entre lesquelles il se sent chez lui. Dans dautres cas, il est plus diffcile
didentifer ces repres. Pendant mes tudes Fribourg, dans la Fort-Noire, je passais
le plus clair de mon temps dans un de ces bistrots qui sont pour les jeunes une vritable
universit du savoir et de la vie. Une fois, lhiver 62-63, je suis all avec des amis
Strasbourg, une ville que je navais jamais visite. L-bas notre guide fut un monsieur
beaucoup plus g, originaire de Fribourg, et qui connaissait bien le bistrot dont je vous
parle, Der Goldener Anker [LAncre dOr]. Cet Allemand de la Fort-Noire avait eu un
destin part. Quelques annes aprs linstauration du national-socialisme, il avait quitt
lAllemagne, non pas par ncessit car il tait de la race aryenne, favorise par le
Fhrer mais pour des raisons politiques, ou pour tre plus exact, pour des raisons morales
et philanthropiques. Le sentiment humanitaire navait pas annul lamour pour sa patrie,
lAllemagne, et na pas diminu plus tard sa douleur face la catastrophe allemande, la
destruction et le dmembrement du pays. En traversant la frontire franco-allemande,
il navait pas pens un seul instant quil devait oublier la Heimat ou lui tourner le dos :
il sentait tout simplement qu ce moment-l, et tant que le rgime nazi allait durer, sa
vritable Patrie, mieux dit sa vraie place, tait de lautre ct. Je vais conclure en revenant
ce que jai dit plusieurs fois : chacun dentre nous se trouve et se retrouve tantt dun
ct de la frontire, tantt de lautre, car chacun est un Autre, lAutre. Scipio Slataper,
lcrivain qui a donn la vie au paysage littraire triestin et a perdu sa vie en luttant pour
que Trieste soit annexe lItalie, commence son chef-duvre Il mio Carso [Mon Carst]
en essayant de dcliner son identit, son origine, et dcouvre que reprsenter son identit
profonde signife la rinventer, prtendre tre quelquun dautre, n ailleurs, dans quelque
endroit de ce monde slave qui est en contact avec litalianit de Trieste et sintgre dans la
civilisation triestine.

Pour revenir Danube, comment est n ce projet complexe, sachant que vous y avez
travaill plus de quatre ans ?
Ctait pendant lautomne 1982, quand par une splendide journe de septembre
je suis parti en voyage en Slovaquie, avec Marisa, ma femme, et quelques amis. Je me
souviens que nous nous trouvions entre Vienne et Bratislava, prs de la frontire de
77
Claudio Magris
lEst qui, cette poque, tait une autre Europe. Je mentionne entre parenthses
que beaucoup de ce que jai crit venait aussi dun fort dsir dliminer cet adjectif
autre qui dsignait videmment le bloc sovitique, en signalant la fois un certain
mpris lgard de lEst ce monde diffrent de lEurope occidentale et en quelque
sorte moins digne de respect, car on le considrait non seulement comme une victime
de lhistoire mais aussi comme sa complice et de ce fait blmable une vision que je
trouve errone. Jai toujours tenu montrer que cette zone est toujours lEurope et que
donc le dterminant autre est inappropri.
Pour revenir notre excursion, nous tions sur la rive du Danube, nous voyions
leau couler, tincelante sous les rayons du soleil qui enveloppait tout lclat de leau
et de lherbe dans le Donauen, le pr du Danube dans une splendeur sans gale. On
ne pouvait pas bien distinguer o commenait et o fnissait le feuve, ce qui y tait
le Danube ou pas. Nous vivions un moment magique dharmonie et de communion,
un de ces rares instants de parfaite consonance avec le fux de lexistence. Tout dun
coup, jai remarqu une plaque sur laquelle tait crit Muse du Danube . Ce mot,
muse, ma sembl compltement trange et dissonant avec le charme de la nature, et
Marisa qui avait toujours avant moi de ces intuitions fastes, mme en ce qui concerne
mes livres eut une rvlation quelle exprima sous forme interrogative : Et si on allait
plus loin sur le fl du feuve, jusque l o il se verse dans la mer ? Cest ainsi que prit
forme le projet danubien et commencrent les quatre annes de prgrinations le long
du Danube, une priode intressante o jai vagabond dans divers endroits, jai connu
des civilisations et des traditions diffrentes, je me suis document, jai crit et rcrit,
jusqu ce que jarrive la fn du voyage et du volume.
Votre voyage suit de prs le grand feuve de Vienne, de Bratislava, de Budapest,
de la Dacie, le long duquel se rencontrent, se croisent et se mlangent des peuples
diffrents . Mais un moment donn le parcours danubien correct et linaire
fait un dtour, en traversant le Banat historique, une rgion qui est elle aussi une
mosaque de peuples, une superposition et une stratifcation de peuples, de puissances,
de gouvernements . Cest pourtant une dviation qui se justife historiquement, en ce
sens que cette rgion est aussi du Danube ou, en dautres mots, le Danube est
son nerf vital, son histoire mme . Depuis la Vovodine vous arrivez donc dans cette
vaste partie de lancien Banat historique qui tait nomme fort opportunment le Banat
de Timioara et dont le chef-lieu est Timioara, la ville quvoque en dtail lillustre
chroniqueur des Lumires, le Vnitien Francesco Griselini, aprs y avoir pass deux
78

Entre miroirs parallles : Trieste / Timioara
ans et demi, de septembre 1774 fvrier 1777. Comment avez-vous peru le Banat
et Timioara ? Comment avez-vous peru par la suite la Roumanie ? Je vous pose
la question parce que le Banat (et implicitement Timioara) fgure dans une section
distincte du livre, avec la Transylvanie. Pourquoi avez-vous choisi cette organisation
du matriel concernant lespace roumain ?
Tout dabord je voudrais vous dire que la dcouverte de lendroit do vous
venez a t pour moi une exprience unique. Jai t plusieurs reprises en Roumanie,
mais la toute premire fois je nai vu que Timioara et une partie du Banat roumain, aprs
tre pass, comme vous le disiez, par le Banat serbe. Jarrivais ainsi dans le dernier pays
danubien, dont je savais quil tait profondment marqu par le rgime communiste ; je
suis entr sur son territoire dans la zone qui mtait plus proche spirituellement et me
semblait donc plus facile dchiffrer. Certes, Timioara comme forma mentis tait plus
accessible pour moi que Bucarest ou une autre ville roumaine. Ce fut une entre dans un
espace qui la fois confrmait et modifait ma perspective. Je me souviens que ctait une
journe splendide, et jai encore lesprit limage des btiments historiques de la ville
la Place de lUnion o se trouve, comme dans toutes les places de la Mitteleuropa, le
monument de la Trinit ; ctait comme si jtais retourn dans une Europe qui mtait
familire mais je pntrais la fois dans un monde nouveau, diffrent, en essayant
didentifer les lments que je connaissais de mes lectures, jtais la recherche des
hommes et des lieux, et surtout de la cit avec ses bastions qui dfent le temps.
Jy ai vcu une exprience trs forte et totalement diffrente de ce qui allait tre
par la suite la Roumanie proprement dite, que jai voque dans le chapitre danubien que
vous avez mentionn. Jai prsent Timioara ailleurs dans le livre bien entendu, cest
un territoire roumain parce que je lai perue comme faisant partie dun contexte culturel
diffrent, avec des coordonnes spcifques et ayant une posie dune autre facture.
Timioara vue plutt comme une ville centre-europenne et moins est-europenne, avec
une dimension je dirais moins sensorielle il sagit ici de ma perception personnelle et
plus leve, intense, cultive, plus nette dune certaine faon. Cest pratiquement une clef
de la Roumanie que jai pourtant exclue du chapitre consacr la Roumanie.
Dans vos prgrinations dans ces contres, vous avez eu pour guide un personnage
tout fait exceptionnel qui donne son nom la section consacre au Banat historique,
Timioara et la Transylvanie. Il sagit de Nonna Anka (Mm Anca), originaire
dune localit au nom trilingue encore aujourdhui en serbe, hongrois et roumain :
79
Claudio Magris
Bela Crvka, Fehrtemplom, Biserica Alb et dont le quatrime nom, allemand
Weisskirchen est presque totalement sorti dusage. Il est mentionner quau
temps de votre voyage Mm Anka avait lge vnrable de quatre-vingts ans. Une
personne dune vitalit dbordante, que jai eu le plaisir de connatre ici Trieste, et
qui mrite, sans doute, quelques mots.
Je suis tout fait daccord avec vous. Il faut dire que le modle du personnage
Mm Anka est encore en vie, elle aura bientt quatre-vingt-dix-neuf ans, mais elle
na pas chang, elle est toujours aussi active, pleine dnergie et de vitalit. Elle habite
maintenant, sa demande, dans une maison de retraite du Carst. Je lai vue la semaine
dernire, nous avons discut comme dhabitude de politique, de ce qui se passe dans le
monde. Je dois dire que Mm Anka est au courant des vnements, lit tous les jours
la presse, en italien, allemand, serbe et hongrois, des langues quelle connat, comme
il lui plat dire, de chez elle. Elle parle videmment le roumain et lorsque vous vous
tes rencontres je crois quelle a t enchante de sentretenir dans cette langue quelle
na malheureusement pas loccasion de parler le reste du temps. Il est aussi amusant de
relever que, depuis quelle a dmnag dans la maison de retraite, elle se plaint de ne
pas avoir de personnes avec qui discuter srieusement, dbattre des thmes dactualit,
puisquelle est entoure de mmres qui ne sintressent rien qui vaille. Telle est
Mm Anka.
Restons encore un peu sous le signe du multiple. Comme je le disais un peu plus tt, la
Transylvanie une mosaque plurinationale roumainegermaniquehongroise
est voque dans la mme section que le Banat. Le premier sous-chapitre a un titre
suggestif : Pensare in pi popoli (Penser en plusieurs peuples ). La raison en
est identique pour les deux rgions ?
Il sagit, bien entendu, de la matrice culturelle distincte que jai dcouverte aussi
dans le cas de la Transylvanie : un vritable creuset ethnique que jai intitul dans le
livre Transilvanissimus , une dnomination qui dnote une pluralit de nations unies
et je souligne ce terme par le sentiment dappartenance une rgion composite.
En dautres mots, ce creuset de peuples et dinhrents contrastes a fourni, comme il
arrive souvent dans les territoires mixtes des zones frontalires, la conscience dune
appartenance commune, dune identit spcifque, marque par des confits, mais dune
indniable spcifcit contraste, selon les lments confictuels qui la composent. Mais
80

Entre miroirs parallles : Trieste / Timioara
le Banat a une histoire diffrente, plus douce, je dirais, de sorte que la discussion sur les
identits, les contrastes et les confits doit tre beaucoup plus nuance. La discussion
elle-mme sadoucit.
Traduit de litalien par Andreea Gheorghiu
ANTHOLOGIE (1)
AUX CONFINS DE LA LITTRATURE :
LE BANAT DES CHRONIQUEURS, HISTORIENS, VOYAGEURS (XVI
e
-XIX
e
SICLE)
AUX CONFINS DE LA LITTRATURE :
LE BANAT DES CHRONIQUEURS, HISTORIENS, VOYAGEURS (XVI
e
-XIX
e
SICLES)
LA CITADELLE QUI TIENT TTE AUX TURCS
Du rocher ou de la montagne qui domine la bourgade de Karansebes prend sa source la
rivire Temes. Aprs avoir travers cette bourgade ainsi que la citadelle et la bourgade
de Lugos dont les habitants sont presque tous des soldats cheval qui se consacrent au
mtier militaire, elle coule vers le sud, pour arriver la puissante citadelle de Temesvar,
qui tient son nom de celui de la rivire. Cette citadelle tient tte aux Turcs.
Nicolaus Olahus,
Hungaria, traduit du latin, chapitre 17, 1536.
Temisvar en 1596, gravure italienne, Venise, 1597; auteur: Giacomo Franco.
86

Aux confns de la littrature
UNE CITADELLE ENVIE PARTOUT DANS CE MONDE
La citadelle de Temevar (Timioara) tait envie partout dans ce monde qui tourne.
Elle possdait des tours et des murailles fortifes quil tait impossible de franchir.
Aussi tait-il diffcile de sen emparer. Ctait la plus importante et la plus puissante
de toutes les citadelles de Transylvanie. Ses moyens de dfense taient admirables,
elle avait de trs hautes tours. Quant sa capacit de rsister, elle tait proverbiale.
Lempereur autrichien, ce malfaiteur appel Ferdinand, avait russi nommer
dfenseur de la citadelle lun de ses commandants, Losonczi de son nom, un maudit
personnage napportant que le malheur et le dsordre. De mme, pour maintenir le
contrle et assurer la garde de la citadelle, on avait fait venir des soldats et des armes
de guerre envoys par les rois mcrants [allemands, espagnols, polonais, autrichiens,
hongrois], si bien que la citadelle, la diffrence du pass, tait devenue une sorte de
Kaff, une montagne sacre, sans pareille... Sa conqute tait devenue un impratif pour
le sultan, qui la dsirait ardemment.
Le matre du monde disait son vizir :
Le fort de Temevar
il faut le conqurir !
Mustafa Gelalzade,
La Conqute de la citadelle de Temevar en 1552.
Temeswar en 1596, gravure allemande, Nuremberg, 1602 ; auteur : Hyeronimus Ortelius.
87
Le Banat des chroniqueurs, historiens, voyageurs
ENTOURE DE JARDINS ET DE ROSERAIES
La beaut de la citadelle de Temevar rside dans le fait quelle est construite dans une
plaine verte et fertile et quelle est entoure de jardins et de roseraies. Dans cette plaine,
il ny a pas un seul caillou, pas mme de la taille dune petite fve. [...] La citadelle
est oriente de telle faon, dans les marcages de la rivire Teme, quelle ressemble
une tortue couche dans leau ; ses quatre tours sont les pattes de la tortue, la citadelle
intrieure est sa tte, et son corps est form par lensemble de la citadelle. [...] Le
matre qui la construite lui a dress une clture, faite de branches de vigne vierge
entrelaces, enduites dargile et de chaux, difant ainsi une citadelle toute blanche.
[...] La citadelle na ni crneaux ni tours de guet, mais elle a beaucoup de meurtrires
pour les canons. Il y a, en tout, deux cents beaux canons de toutes sortes. [...] Seul
Allah le grand sait combien elle recle de munitions et autres choses ncessaires. [...]
Au-dessus des cinq remparts de la citadelle, les logements des janissaires scintillent au
soleil. Les canonniers tiennent les canons toujours prts, placs sur des chariots, si bien
que, lorsque les rayons du soleil viennent les clairer, la vue des hommes sobscurcit.
lintrieur de la citadelle, il y a quatre faubourgs. [...] et quatre grandes mosques et
quatre cents boutiques ; le bazar est joliment dcor, et toutes les rues sont paves de
planches. [...] Dans cette citadelle, il y a galement beaucoup de cafs.
Evlia elebi,
Seyahatname [Le Livre des Voyages],
texte original en turc ottoman, vol. V, 1660-1661.

Temeswar en 1625, gravure allemande, Francfort, 1625 ; auteur : Daniel Meissner.
88

Aux confns de la littrature
LA CONQUTE PAR LES ARMES AURAIT T PRESQUE IMPOSSIBLE
Le vizir ordonna [ larchitecte crtois Andrea Cornaru] de refaire les fortifcations
de Belgrat [Belgrade] et de fortifer aussi Temevar. Et ce dernier le ft avec tant dart
et dhabilet que si Dieu lui-mme navait pas rduit nant les intentions et les
entreprises des mcrants, la conqute de ces deux citadelles par les armes aurait t
presque impossible. Et on peut se rendre compte quel point il tait pass matre en
mathmatiques en voyant la canalisation de la rivire Bega qui arrive jusquau milieu
de la citadelle de Temevar. Pour cet important ouvrage, le Sultan le gratifa dune
pension annuelle de huit bourses remplies de pices dor, quon continua lui payer
mme aprs que la paix eut t signe et jusquau moment de sa mort.
Dimitrie Cantemir
Historia incrementorum atque decrementorum aulae othomanicae
[Histoire des expansions et des pertes de la Cour Ottomane],
1683-1712.
Temeswar, le Chteau, gravure allemande, Leipzig, 1664 ; auteur : Martin Zeiler.
LES ASSIGS SOUS LE FEU DE LENNEMI
Eugne, le commandant en chef de larme de lempereur autrichien, maudit mcrant,
trouva loccasion de semparer dun butin important et revint avec des chariots chargs
de canons, de munitions et de provisions de bouche, quil nous avait pris nous.
Lorsquil arriva ici, vers le milieu du mois de Ramadan [dbut septembre 1716], il
assigea notre citadelle de Temevar de quatre cts, la ft entourer dun grand foss
et dune palissade en bois. [...] Les assigs, rests sous le feu de lennemi, ds quils
89
Le Banat des chroniqueurs, historiens, voyageurs
eurent compris que les dfenseurs narriveraient plus, capitulrent le 28 du mois
de Sewal [le 15 octobre 1716], un jeudi, et rendirent la citadelle de Temevar aux
Autrichiens. [...] Dans la nuit du jeudi au vendredi, la nuit tombe, aprs que les
hommes de Temevar eurent capitul, moi, pauvre auteur, je vis en rve le glorieux
Prophte, arrivant de Roumlie, triste et chagrin. Et le 9
e
jour du mois de Zilkade, un
dimanche, arriva Edirne (Adrianople) la nouvelle de la reddition de Temevar. Le
peuple de Mohamet fut accabl damertume et de tristesse, mais ctait l la volont
dAllah.
Silahdar Findiklili Mehmet aga,
LInvasion de la citadelle de Temevar par les chrtiens
in Tarih-i Silahdar [Histoire de Silahdar], 1716.
Temeswar, gravure allemande, Nuremberg, 1664 ; auteur : Theophilus Urbinus.
CES GENS AVAIENT T ENTERRS TOUT VIVANTS
Les revenants de Hongrie, ou les vampires, sont des hommes morts depuis un temps
considrable, quelquefois plus quelquefois moins long, qui sortent de leurs tombeaux et
viennent inquiter les vivants, leur sucent le sang, leur apparaissent, font le tintamarre
leur porte et dans la maison et enfn leur causent souvent la mort. On a propos
plusieurs systmes pour expliquer le retour et ces apparitions des vampires. Quelques-
uns les ont nis et rejets comme chimriques, et comme un effet de la prvention et
de lignorance du peuple de ce pays, o lon dit quils reviennent. Dautres ont cru que
90

Aux confns de la littrature
ces gens ntaient pas rellement morts, mais quils avaient t enterrs tout vivants
et quils revenaient deux-mmes naturellement et sortaient de leur tombeau. Dautres
croient que ces gens sont rellement morts ; mais que Dieu par une permission ou un
commandement particulier leur permet ou leur ordonne de revenir et de reprendre pour
un temps leur propre corps, car, quand on les tire de terre, on trouve leurs corps entiers,
leur sang vermeil et fuide, et leurs membres souples et maniables. Dautres soutiennent
que cest le dmon, qui fait paratre ces revenants, et qui fait par leur moyen tout le mal
quils causent aux hommes et aux animaux.
SORTILGES
Un parent de ce mme offcier ma fait crire le 17 octobre 1746 que son frre qui a
servi pendant 20 ans ici, et qui a trs curieusement examin tout ce quon y dit des
revenants, reconnat que les peuples de ce pays sont plus crdules et plus superstitieux
que les autres peuples, et quils attribuent les maladies qui leur arrivent des sortilges.
Que dabord quils souponnent une personne morte de leur avoir envoy cette
incommodit, ils la dfrent au magistrat, qui sur la dposition de quelques tmoins
fait exhumer le mort ; on lui coupe la tte avec une bche, et sil en sort quelque goutte
de sang, ils en concluent que cest le sang quil a suc la personne malade. []
Dissertation sur les apparitions et vampires de Hongrie, de Bohme, de Moravie et
de Silsie par le R. P. Augustin Calmet, Paris, 1746.
Temeswar, la libration de la cit en 1716, gravure allemande, 1716 ; auteur inconnu.
91
Le Banat des chroniqueurs, historiens, voyageurs
Mon cher cousin,
Vous souhaitez tre inform au juste de ce qui se passe en Hongrie au sujet
de certains revenants, qui donnent la mort bien des gens en ces pays-l. Je puis vous
en parler savamment, car jai t plusieurs annes dans ces quartiers-l, et je suis
naturellement curieux.
Jai ou en ma vie raconter une infnit dhistoires ou prtendues telles, sur les
esprits et les sortilges, mais de mille, peine ai-je ajout foi une. On ne peut tre
trop circonspect sur cet article, sans courir le risque den tre la dupe. Cependant il y a
certains faits si avrs quon ne peut se dispenser de les croire. Quant aux revenants de
Hongrie voici comment la chose sy passe. Une personne se trouve attaque de langueur,
perd lapptit, maigrit vue dil, et au bout de dix ou huit jours, quelquefois quinze,
meurt sans fvre ni aucun autre symptme que la maigreur et le desschement.
On dit en ce pays-l que cest un revenant qui sattache elle et lui suce le sang.
De ceux qui sont attaqus de cette maladie, la plupart croient voir un spectre blanc qui
les suit partout, comme lombre fait le corps.


Lorsque nous tions en quartier chez les Valaques dans le Banat de Temesvar,
deux cavaliers de la compagnie dont jtais cornette, moururent de cette maladie et
plusieurs autres, qui en taient encore attaqus en seraient morts de mme, si un caporal
de notre compagnie navait fait cesser la maladie en excutant le remde que les gens
de pays emploient pour cela. Il est des plus particuliers et quoi quinfaillible, je ne lai
jamais lu dans aucun rituel. Le voici :
Temiswar. Le Plan de la ville et des fortifcations, gravure famande, Amsterdam, 1735 ;
auteur : Johannes Raterband.
92

Aux confns de la littrature
On choisit un jeune garon qui est dge navoir jamais fait uvre de son
corps, cest--dire, quon croit vierge. On le fait monter poil sur un cheval entier qui
na jamais sailli, et absolument noir, on le fait promener dans le cimetire et passer sur
toutes les fosses ; celle o lanimal refuse de passer, malgr force coups de cravache
quon lui dlivre, est rpute remplie dun vampire ; on ouvre cette fosse, et lon y
trouve un cadavre aussi gras et aussi beau que si stait un homme heureusement et
tranquillement endormi ; on coupe le col ce cadavre dun coup de bche, dont il sort
un sang des plus beaux et de plus vermeil et en quantit. On jurerait que cest un homme
des plus sains et des plus vivants quon gorge. Cela fait on comble la fosse, et on peut
compter que la maladie cesse et que tous ceux qui en taient attaqus recouvrent leurs
forces petit petit, comme gens qui chappent dune longue maladie et qui ont t
extnus de long main. Cest ce qui arriva nos cavaliers qui en taient attaqus. Jtais
pour lors commandant de la compagnie, mon capitaine et lieutenant taient absents ;
je fus trs piqu que le caporal eut fait faire cette exprience sans moi. Jeus toutes les
peines du monde de me vaincre et de ne le pas rgaler dune vole de coups de bton,
marchandise qui se donne bon prix dans les troupes de lEmpereur. Jaurais voulu pour
toute chose au monde tre prsent cette opration, mais enfn il fallut en passer par
l.
Anonyme, Lettre dun fort honnte homme et fort instruit de ce qui regarde les
revenants.
AU RANG DE LIEU DARMES MAJEUR
Sous ladministration de lminent gnral Mercy
1
et celle dautres respectables
ministres, qui ont scrupuleusement suivi ses plans aux grandes intentions, Temesvar,
une localit jusque-l sans importance, accda au rang de lieu darmes majeur. Les
marais furent asschs, les cours deau imptueux contenus entre des digues, des
canaux longs et profonds creuss. Ainsi les villages se sont-ils multiplis sur les lieux
o autrefois il ny avait que des huttes pitoyables ; les contres dsertes sont devenues
des terres habites. La population a augment, de telle sorte que, grce ce systme de
gouvernement, aux cts des anciens habitants, cest--dire les Roumains, les Serbes,
les Tsiganes, les Bulgares, les Hongrois, les Grecs de Macdoine et des les de la mer
Ege, sont venus sy installer des Allemands, des Franais, des Wallons, sans oublier
de nombreux Juifs. A Becicherec est mme venue sinstaller une colonie dEspagnols
de Biscaye ; cest pour cette raison que la localit sappelle Nouvelle-Barcelone.
Nanmoins, trs peu de gens savent que Mercy fut celui qui a cr les manufactures et
les mtiers, travaillant sans cesse la mise en uvre dordres justes et rfchis donns
1
Claude Florimond Mercy dArgenteau, premier gouverneur militaire du Banat pendant la priode habsbourgeoise
(1716-1734).
93
Le Banat des chroniqueurs, historiens, voyageurs
par le lgislateur un vrai phnomne de la raison dtat, ou, pour tre plus prcis, un
monument imprissable des bienfaits et de lamour de la meilleure des souveraines et
du grand empereur, son corgent, envers les peuples.
Mais cela nest pas tout. Mme lEurope claire mconnat que dans le Banat et dans
les rgions avoisinantes se trouvent de nombreux vestiges tmoignant de la grandeur
romaine, que dans ces terres on dcouvre souvent des mdailles et des monnaies datant
de la priode ancienne, moyenne et rcente de lEmpire romain, et quenfn, une partie
des habitants de ces rgions, les Roumains, sont les descendants dune colonie latine
transplante ici lorsque lempereur Nerva Trajan a conquis ce pays et les autres rgions
de lancienne Dacie.
Francesco Griselini,
Prospetto del Saggio di Storia Civile e Naturale del Bannato di Temeswar,
Milan, 1779.
Versuch einer politischen und naturlichen Geschichte des Temeswarer Banats,
Vienne, 1780.
Temeswar en 1848
LES ROUMAINS, LES SERBES, LES ALLEMANDS
Les enfants sont endurcis ds leur plus jeune ge. Sans tenir compte du fait que dans
le Banat, lhiver est souvent trs rude, et que lorsquon sort les enfants du bain, on
doit les couvrir mieux quen t, en les enveloppant dans des serviettes paisses. Cest
pour cela que les Roumains, qui se promnent toujours la poitrine lair, sont rsistants
et habitus autant au froid qu la chaleur. Jai remarqu que, lorsquils voyagent, dans
94

Aux confns de la littrature
le froid le plus rude de lhiver, les Roumains se reposent pendant toute la nuit la belle
toile, plus prcisment dans le premier coin tranquille quils aient trouv, sans chercher
plus loin, comme font les Allemands, un coin abrit des courants dair par un buisson
ou une clture. En revanche, ils se servent du feu, quils allument mme au plus chaud
de lt. Et ils font cela non pas pour se protger contre la fracheur de la nuit, mais
parce quils sont habitus au feu. Les Roumains dorment trs peu et ne prtent aucune
importance la douceur des draps, tandis que les Serbes installent leurs lits en hauteur
et sont trs fers de cette coutume. Le lit des Roumains consiste en un cadre quils
dgrossissent eux-mmes, et quils remplissent ensuite avec un peu de foin ou avec de
la paille, et quils couvrent dune couverture. Les Roumains aiment dautant plus fumer
le tabac, plaisir pour lequel ils interrompent leur sommeil plusieurs reprises.
Sinon les Roumains sont trs serviables, si on leur montre un minimum de
bienveillance. Et je sais cela de ma propre exprience. Cest la raison pour laquelle ils
trouvent trs dsagrable que les trangers qui viennent leur rendre visite se montrent si
ddaigneux leur gard. Jai pass des centaines de nuits dans leurs maisons, sur la route
et dans les forts les plus sombres, mme trs prs des brigands, toujours entour par des
Roumains. Ce serait nier la vrit que de dire quon mait donn loccasion de douter
deux le moins du monde. Au contraire, jai pu constater assez souvent leur serviabilit,
mme au prix de leur vie, quel que soit le danger quil sagisse de noyade ou de tout
autre danger que jaie pu encourir. La chose est certes diffcile comprendre chez ce
peuple dpourvu de toute comprhension de la religion. Il est vrai que le Roumain est
plein de prjugs. Chaque peuple a hrit de certains des prjugs de ses anctres. Mais
la bont des Roumains, dont beaucoup dtrangers ont proft et abus outre mesure
jusqu prsent, a tellement diminu quaujourdhui ils ne montrent que trs peu de
confance envers ce genre dhtes.
Johann Jakob Ehrler,
Das Banat vom Ursprung bis Jetzo,
[Le Banat, des origines jusqu aujourdhui nos jours], 1774.
UNE NOUVELLE POQUE, PLEINE DESPOIRS ET DE PROJETS
Cette anne-l, 1716, apporta beaucoup de bienfaits [...] Timioara, qui aprs les 164
annes pendant lesquelles elle avait gmi sous le joug ottoman, voyait maintenant
arriver, grce la victoire que la grande maison dAutriche avait obtenue par les
armes, une nouvelle poque, pleine despoirs et de projets. Le feldmarechal Franois
95
Le Banat des chroniqueurs, historiens, voyageurs
Mercy, gouverneur de la province, ft renforcer la citadelle et entreprit aussi dautres
actions [...] La citadelle fut tendue considrablement vers lextrieur ; il ft venir dans
le quartier Fabric beaucoup de gens, des matres artisans de toute sorte, papetiers et
drapiers [...] On amena Timioara leau de Fget, tout droit, par deux bras canaliss
de la Bega, lun pour le bois de construction, et lautre, pour le bois de chauffage [...]
Il ft tracer des places dans cette citadelle de Timioara agrandie, depuis la Porte de
Lugoj jusqu la Porte de Petrovaradin. Ensuite, il incita les habitants construire
de nouvelles maisons, il ft dlimiter des parcelles quil mit leur disposition [...]
Grce au gouverneur Mercy, on amena leau potable dans la Citadelle, au moyen de
canalisations souterraines faites de troncs de pins vids
Nicolae Stoica de Haeg, Cronica Banatului [Chronique du Banat],
texte original en roumain, 1827.
Temeswar, vers 1900
TRAVAILLEURS ET TRAVAILLEUSES VALAQUES
En tant que travailleurs, les Valaques, quant mme on aurait maint reproche leur faire,
ne comptent point parmi les membres incapables de la socit. Mais moins encore
quaux hommes y aurait-il reprocher aux femmes, dont on peut dire au contraire
quelles sont les ressorts de la vie domestique. La Valaque fle, coud, tisse, teint, lave,
cuisine, lve et nourrit des enfants, tout cela en dehors des travaux des champs ou de
son propre mtier, quelle partage avec son mari. Celui-ci, par contre, remplit le temps
quelle emploie pour le mnage avec des devoirs civiques, parmi lesquels il compte
aussi naturellement les longues dlibrations publiques sur lheur et le malheur de
la commune, qui sont tenues sur la place de lglise ou de la garde villageoise, et a
loccasion de quoi la station lauberge, ce qui est suffsamment frquent, est aussi
96

Aux confns de la littrature
de mise.
Bien que le Valaque et une forte disposition pour le dolce farniente et pour
une vie facile et quil ft loin de travailler avec autant dnergie et de vigueur que le
Magyar, on ne saurait cependant mconnatre lactivit quil dploie. Nul peuple, en
effet, ne cultive aussi bien le mas (kukuruz), cet inestimable fruit dsign par le nom
quon lui donne dans le sud de lAllemagne, Welschorn, comme un hritage propre
aux peuples romans ; de mme quil cultive une part, et non la moindre, du bl du
Banat bien connu dans le commerce. Mais pour ce qui touche la culture des arbres
fruitiers, en particulier des pruniers, je nai vu nulle part daussi beaux vergers que
chez les Valaques dans la montagne. Ceux-ci ne laissent pas les arbres vieillir, les
taillent au contraire si uniformment que le nombre de branches et de rameaux qui,
chez tous, partent de la mme hauteur, semble partout identique ; et quun tel verger
ressemble une verdoyante galerie de feuillage dont le toit plat repose sur quantit de
sveltes colonnes. Il faut dire aussi quun tel bien, quand lanne est bonne, fait toute
la fert de son propritaire. Quand les prunes approchent de leur maturit, il quitte la
maison avec femme et enfants pour surveiller dehors jour et nuit, mais aussi, allong
sur le ventre et le menton dans les mains pour se rjouir de laimable bienfait.
Non moins que pour les autres branches de lagriculture, le Valaque montre
du got pour le jardinage, o les femmes surtout sont actives, qui chaque semaine
apportent aux marchs des environs les fruits de leur labeur. De mme que se trouvent
parmi elles des apicultrices fort habiles qui toujours sont tenues par la communaut,
comme les dtentrices dune sagesse particulire, dans une estime quasi sacre.
Arthur et Albert Schott, Walachische Mrchen [Contes roumains], 1845.
Sauf mention contraire, les textes sont traduits par Maria enchea ; les textes de Griselini et
Ehrler sont traduits par Cristina Jamet-Zaharia.
Le texte turc de Mustafa Gelalzade est cit daprs M. Guboglu et M. Mehmet, Cronici turceti
privind rile Romne, Bucarest, Ed. Academiei R.S.R., 1966.
Le texte turc dEvlia elebi est cit daprs Cltori strini despre rile Romne, ed. Mustafa
Ali Mehmet, vol. VI, Bucarest, Ed. tiinifc, 1966.
Le texte latin de lHistoria incrementorum atque decrementorum aulae othomanicae de
Dimitrie Cantemir est cit daprs sa traduction en roumain sous le titre Istoria imperiului
otoman, tr. Iosif Hodos, Bucarest, Societatea Academic Romn, 1876-78.
Le texte turc de Silahdar Findiklili Mehmet aga est cit daprs M. Guboglu et M. Mehmet,
Cronici turceti, op. cit.
Les textes de Griselini sont cits daprs leur rdition, Timioara, Edition Facla, 1984.
Les textes du R. P. Augustin Calmet sont reproduits daprs Vampires de la Hongrie , in
Roger Vadim, Histoires de vampires, choisies et annotes par Ornella Volta et Valerio Riva,
Paris, Robert Laffont, 1961, p. 44-45, p. 54, ainsi que la Lettre dun fort honnte homme,
Roger Vadim, id., p. 41-42.
Lextrait dArthur et Albert Schott est reproduit daprs la traduction des Contes roumains
par Denise Modigliani, prcds de La Patience du dsir, Programme dune autre analyse des
contes, par Patrick Tort, Paris, Editions G.-P. Maisonneuve et Larose, 1982, p. 88-89 ; publi
avec laimable autorisation des ditions Maisonneuve et Larose.
Les reproductions des gravures : daprs le volume Szalai Bla Szntai Lajos, Magyar
Vrak, vrosok, falvak metszeteken 1515-1800 [Chteaux, villes et villages hongrois en gra-
vures, 1515-1800], vol. II, Budapest, 2006, d. Mzeum Antikvrium Budapest.
Szalai Bla
CAHIER PHOTOGRAPHIQUE:
MMOIRES URBAINES
i.tiMioara
Place de lUnion ( lpoque Losonczy Tr, ancienne Domplatz). La cathdrale catholique gauche (architecte :
Josef Emanuel Fischer von Erlach, 1736-1754), la colonne de la peste ddie la Sainte-Trinit au centre comme
on en trouve dans de nombreuses villes centre-europennes, le Palais baroque droite (1733, rnov en 1885-
1886).
Eglise piscopale et vicariat orthodoxes serbes (1745-1747, rnovation 1905-1906), aujourdhui Place de
lUnion.
Scne galante au chemin de fer devant lensemble des Piaristes (glise, lyce et orphelinat) de
Timioara (arch. Alexander Baumgartner, Arnold Merbl et Lszl Szkely, 1910) situ aujourdhui
Rue Piatra Craiului (photomontage).
Nouvelle Synagogue (arch. Ignatz Schumann,
1863-1865), rue Mreti.
Florica Dobrin et sa flle
Ioana, devant lOpra
(les annes 20).
Service de voirie Timioara, boulevard du Roi Ferdinand (actuelle Place de la Victoire), les annes 20.
Cathdrale orthodoxe (projet de Ion Traianescu,
ralisation Atanasie Demian, 1936-1940).
Timioara, lentre du quartier Fabric (en hongrois : Gyrvros), difce de bains publics (Hungaria
frd, rebaptiss en roumain aprs 1919 Bile Neptun).
Timioara, synagogue du quartier Fabric (architecte Lipot Baumhorn, 1899) et entre du Parc Coronini
(entre les deux guerres Parc de la Reine Marie, puis Parc du Peuple, et aujourdhui, de nouveau, Parc de
la Reine Marie).
Timioara, dans le quartier Fabric : Rue du 3 aot (en hongrois Andrssy t).
Timioara, place du quartier Fabric : successivement Hauptplatz (en allemand), Kossuth-tr (en hongrois,
ici), Piaa Traian (en roumain).
Timioara, quartier Elisabetin.
Entre des abattoirs.
Rencontre hebdomadaire de la socit Kevevara chez le juge Pincu (collection Pinter).
Salle manger de la famille
Pinter (Timioara) en com-
pagnie de deux mdecins et
dun offcier allemand (Deux-
ime Guerre mondiale).
Devant leur maison de Timioara, la
jeune Rene part Vienne pour ses
tudes (annes 1910).
Fte de Purim Timioara.
On sy promenait comme on se promne en Italie
(M. Crnjanski, Ithaque). Traian Birescu et sa flle en
promenade sur le Corso (actuelle Place de la Victoire),
annes 1930.
Famille Schuster, promenade Iosefn,
Timioara, 1935.
En revenant du Corso. Pont sur la Bega
Timioara vers le quartier Josefn, annes 1950.
( larrire plan, la cathdrale orthodoxe)
Colonial Delikates , picerie (serbe) Nenadovits & Fils, Timioara, quartier Fabric, place Traian
n 7, vers 1930 (enseigne en roumain et en allemand).
Cofetrie (en roumain) Cukrszda (hongrois) Conditorei (allemand) : la fameuse ptisserie Iuliu
Arendt Timioara, quartier Iosefn (Josefstadt, Jzsefvros, 1940).
Place de lOpra, 20 dcembre 1989
Balcon de lOpra,
dcembre 1989.
Timioara, premire ville
de Roumanie libre.
AUTRES VILLES
Htel de ville dArad (arch. Pekar Francisc, inaugur en 1877).
Lugoj. Le pont de fer, vers 1900.
Au jardin de tir dOravia.
Oravia, petite ville minire du sud du Banat, chef-lieu du dpartement de Cara, aprs 1929.
Caransebe. Eglise catholique romaine, carte postale Halsz Nndor, date de 1916.
Prs dOrova. Peuple de Turcs, lle dAdah-Kaleh sur le Danube (aujourdhui noye) ; en mdaillon, le
bey. ED. G.M.O., exemplaire dat de 1912.
Bile Herculane (Herkulesbad, Herkulesfrd). La gare de la station thermale, vers 1900.
Bela Crkva dans le Banat serbe (en hongrois : Fehrtemplom, en roumain : Biserica Alb). Ed. Gustav Wunder,
exemplaire dat de 1922.
Deta. Lhtel Bellavista. Vue gnrale et restaurant, 1923.
Boca Montan. Salle de bal et de spectacle, tage suprieur dun grand htel avant la Premire Guerre
mondiale.
Une station proche dOravia, Sommerfrische ou lAurore du Banat Steierdorf (en hongrois
Stjerlak), 1908.
II. CONFLUENCES LITTRAIRES
Cultures dEurope centrale - Hors srie n
o
4 (2007)
CARTOGRAPHIE DE LA LITTRATURE ROUMAINE DU BANAT
Cornel UNGUREANU
(Universit de lOuest, Timioara, Roumanie)
Comment retracer une histoire culturelle du Banat sans parler des prcurseurs,
ces rudits laise en roumain, en allemand, aussi bien quen serbe, voire en latin et en
grec ancien quand il sagissait de rdiger des textes ? Ces rudits qui, ns Caransebe,
Lugoj ou Oravia, sarrachrent la torpeur rassurante de leurs bourgades natales
pour aller faire des tudes Budapest ou Kassa (lactuelle Koice), Cracovie ou
Agra (Zagreb) ou dans dautres villes dEurope ? Ctaient des hommes de lEmpire,
tout fers de leurs propres livres de grammaire, de leurs traductions de la Bible (ne
serait-ce que les premires parties du Livre Saint), de leurs matres dcoles, de leurs
longs pomes pdagogiques. Gabriel Ivul, Petre Lupul, Mihail Halici, Nicolae Olea
sont des personnalits de la premire heure des lettres roumaines dans le Banat. Ils
sont parfois emblmatiques de cette Europe Centrale qui favorise le contact ethnique et
privilgie les dialogues interconfessionnels. Ce ne sont pas des crivains roumains
proprement parler, mais Gabriel Ivul, n en 1619 Caransebe, lve des coles
catholiques de sa ville natale mais aussi de Graz et de Vienne, appartient bien Kassa,
qui fut un centre culturel reconnu. Pareil pour la ville dOrtie, autre centre culturel
important de Transylvanie auquel Mihail Halici (n en 1643 Caransebe, mort en
1712) allait lguer toute sa fortune. Mihail Halici avait fait des tudes Leyde. Auteur
dun dictionnaire roumain-latin et du premier pome crit en roumain, on retrouve sa
trace en 1694 Londres.
Le Banat du sicle des Lumires senorgueillit dune moisson de noms
considrable. N en 1751, Stoica de Haeg est probablement le dernier chroniqueur
de la littrature roumaine. Sa matrise du roumain, du serbe, de lallemand le
recommandera auprs des empereurs ( de Vienne ) de passage dans le Banat qui il
124

Confuences littraires. Cartographie de la littrature roumaine du Banat
servira dinterprte. Deux livres le dfnissent comme auteur (Brve histoire du Banat
et Chronique du Banat) et un certain nombre de traductions et des manuels novateurs
en leurs temps mritent de retenir toute lattention du chercheur.
Aprs des tudes menes Vre (aujourdhui en Serbie), puis Szeged,
Pozsony (aujourdhui Bratislava) et Vienne, Paul Iorgovici un savant exceptionnel
sattardera dans les bibliothques de Rome et de Paris. Il sera en Place de Grve le
jour o Louis XVI montera sur lchafaud. Il est lauteur dun Calendrier lusage du
peuple slovno-serbe et roumain (Vienne, 1794) et du gigantesque Glossaire en quatre
langues : roumain, latin, allemand, franais dont il a extrait les Observations sur la
langue roumaine (Buda, 1799) qui offre des suggestions essentielles quiconque veut
comprendre les dbuts du comparatisme en Europe centrale et orientale.
Nicolae Olea est le premier fabuliste du Banat et mme de Roumanie. N
Denta, prs de Timioara, il publie Vienne en 1784 un recueil de Fables choisies. Ce
sont des textes signifcatifs pour lvolution du genre en Europe. Dans la premire moiti
du XIX
e
sicle, Petre Lupul (Lupulov) se distingue de ses congnres transylvains ou
banatais par sa prfrence pour les cultures italienne et franaise. Aprs des tudes
Vrone, il poursuit des tudes juridiques Pest. Il est professeur de philosophie et de
thologie Zara, puis directeur des coles roumaines de Caransebe. Ce polyglotte, qui
pratique avec un gal bonheur le roumain, lallemand, le serbe, le hongrois, litalien et
le franais, ressemble un reprsentant tardif des Lumires. Soucieux de conseiller
le peuple , il prend appui sur de nombreuses pages reprises aux auteurs franais.
Quelques pomes de Mihail Eminescu, le grand pote romantique roumain, gardent en
fligrane des chos de son Homme conseill par lesprit.
Le XIX
e
sicle connut de louables crivains de littrature dialectale roumaine :
Victor Vlad Delamarina (1870-1896) en est le premier et le plus important exemple.
Certains de ses textes ont acquis une clbrit mrite : LHomme le plus fut au monde
ironise lemphase des Banatais qui nourrissent la conviction dtre les plus mritants
des Roumains. Aprs le rattachement du Banat la Roumanie en 1919, la littrature
dialectale dcline, et le modle du pote nveille plus aucun cho, tout du moins dans
la grande littrature roumaine. Personnalit complexe, pote, prosateur, traducteur,
essayiste, Ion Popovici Bneanul (1869-1893), natif de la ville de Lugoj comme le
prcdent, sessaie parmi les premiers une prose bourgeoise , citadine. Sa nouvelle
Scnes de la vie des artisans , qui analyse les mutations survenues dans la vie de cette
catgorie sociale du Banat, appartient une littrature raliste dautant plus remarquable
quau XIX
e
sicle la prose roumaine est tourne vers lunivers campagnard.
125
Cornel Ungureanu
Des voix importantes de la littrature serbe, qui agissent puissamment sur son
volution, se font entendre du ct du Banat : Dositej Obradovi, fgure majeure des
Lumires serbes, le pote Branko Radievi, le romancier Milo Crnjanski.
Le rattachement du Banat la Roumanie, au lendemain de la Grande Guerre,
napporte pas de changement signifcatif aux relations entre les Roumains, les
Allemands, les Magyars, les Serbes et les Juifs. Leurs rapports restent excellents. En
tmoignent, entre autres, les traductions en allemand que Rbert Reiter (1899-1989),
fgure de proue de lavant-garde magyare, ami et collaborateur de Lajos Kassk,
collaborateur dimportantes revues dEurope Centrale (Der Sturm [La Tempte] de
Vienne, Ma [Aujourdhui] de Budapest), compose certaines des plus belles ballades
roumaines (Mioria, Mesterul Manole).
Rbert Reiter, qui aprs 1949 prendra le pseudonyme de Franz Liebhard,
forme avec Zoltn Frany et Aurel Buteanu un trio incontournable de la vie culturelle
Timioara. Traducteurs, essayistes, ils collaborent Banatul [Le Banat], revue
trilingue (roumain, hongrois, allemand), et Vrerea [La Volont], revue de gauche.
Ce sont dinfatigables traducteurs, les deux derniers surtout. Prisonniers politiques
au dbut des annes 1950, ils sont interdits de signature et publient sous pseudonyme
des traductions qui, mlant les diverses expressions culturelles de lEurope centrale,
ont contribu maintenir ce climat de bonne intelligence qui fut toujours le propre du
Banat : Frany traduit Faust de lallemand en hongrois et en roumain, il compose aussi
damples anthologies des posies dEminescu et de posie roumaine contemporaine
traduites en allemand. Aurel Buteanu, lui, traduit en roumain Lajos Kassk, Frigyes
Karinthy, etc.
Ami et complice de ces trois compagnons, Ion Stoia-Udrea (1901-1977) est
pote, traducteur, diteur et journaliste. La vie culturelle de Timioara et du Banat lui
doit beaucoup. De 1920 1924, il poursuit des tudes de lettres et de philosophie
Bucarest. En 1924, il sembarque pour une croisire en Mditerrane. Jim Hayford,
quil rencontre sur le bateau, linitie la posie des Noirs dAmrique. Entre 1927 et
1930, il entreprend des recherches sur lhistoire du Banat dans les archives impriales
de Vienne et suit des cours pour futurs comdiens et metteurs en scne Berlin et
Munich. En 1932, il se lance dans le journalisme avec la revue Vrerea qui ne tardera
pas devenir la plus remarquable publication culturelle de Timioara dans lentre-
deux-guerres. Y collaborent tout ce que la ville compte de meilleur comme crivains
et historiens : Virgil Birou, Zoltn Frany, Traian Birescu, Jzsef Mliusz. Il est lu
au comit provisoire de la Ligue contre la guerre qui organise Timioara quelques
126

Confuences littraires. Cartographie de la littrature roumaine du Banat
actions qui ne passent pas inaperues. En 1938, la guerre est imminente et la revue
est interdite. Entre 1945 et 1947, elle connat une brve reprise pendant laquelle elle
accueille des signatures illustres comme Ion Caraion et tefan Augustin Doina et
publie les premires traductions en roumain de Quasimodo, Montale, Umberto Saba,
Silvio Guarnieri, mentor des crivains de Timioara, et Petre Sfetca.
En 1948, la revue est interdite, un an plus tard son fondateur arrt. Cet homme
de gauche se serait-il rvl un compagnon de route peu fable ? Avait-il essay
de tromper ses chefs ? Sorti de prison en 1950, Stoia-Udrea va stablir Greoni, son
village natal.
Cet ami de Ernst Toller dont il traduira la Maison des hirondelles, appartient
la gauche expressionniste de lEurope centrale. Le Chant de lusine (Vrerea,
janvier-fvrier et mars-avril 1935), pome dont il pensait faire Le Livre de lusine,
est fortement infuenc par la posie sociale dAron Cotru, qui fut le plus important
expressionniste roumain. Si les images de lusine tentaculaire, de la ville ouvrire
frappent par leur puissance de suggestion, si les modles utiliss ne dissolvent
pas linspiration originale, les vers, eux, respirent une certaine maladresse, ils
manquent de fuidit. Chez lui, dailleurs, lactiviste, le journaliste dvou au projet
dassainissement social lemportent sur le pote et le traducteur. Son intention de
traduire Walt Whitman, les traductions quil donne de la posie des Noirs amricains
(Les Noirs sous les gratte-ciels, 1942) ne trompent pas sur son option tranchante en
faveur de la dmocratie quil ne craint pas daffrmer la veille et mme au cours de
la guerre. Son pome dramatique Le Sicle de feu, qui parat dans la maison ddition
quil a fonde, Vrerea [1945], est anim par cette foi utopique qui aveugle la gauche
intellectuelle dans la Roumanie de laprs-guerre. Il agit comme un lment fdrateur
pour le mouvement littraire de sa province quil contribue justement dcloisonner,
aligner sur le centre par quelques gestes dont le plus important fut ladhsion la lettre
adresse par les membres du cercle Sburtorul leur mentor, Eugen Lovinescu.
Lamiti exemplaire qui le lie au romancier Virgil Birou, auteur dune sociographie
mritoire sur les charbonnages du Banat (Un monde sans ciel) et au sculpteur Romul
Ladea (qui fut llve de Brncui sans en tre pourtant le continuateur) fera passer un
souffe nouveau sur la vie culturelle du Banat.
Aprs lodieuse dcennie de reprsailles en tous genres et de clbration
du ralisme socialiste, laube se lve sur la littrature du Banat, annonce par
lexceptionnel pote que fut Petre Stoica. Il est le premier avoir traduit Kafka et
les potes expressionnistes allemands en roumain. Promoteur du renouveau littraire
127
Cornel Ungureanu
dans les annes 1960, il crit une posie rtro qui fait revivre le monde du Banat
de jadis. Collaborateur dans un premier temps de Steaua [LEtoile], revue publie
Cluj, qui joue un rle non ngligeable dans lvolution de la posie et de la littrature
roumaine en gnral, fnit par lier son nom Secolul 20 [Le 20
e
sicle], importante
revue de littrature universelle des pays ex-communistes. La posie de Petre Stoica va
infuencer grandement le postmodernisme roumain, qui marquera un tournant dans les
dernires dcennies du XX
e
sicle.
Aprs avoir subi les rigueurs du rgime communiste (il est expuls de
lUniversit et menac demprisonnement), Sorin Titel revient dans la littrature
la faveur du dgel des annes 1960. Esprit novateur, il contribuera, avec dautres
crivains, couper les ponts avec le ralisme socialiste. Sa prose se penche sur
les adolescents, les vieillards, les artistes. Et sur le rve : le groupe des crivains
oniriques (Dumitru epeneag, Leonid Dimov, Virgil Mazilescu, Sorin Titel) ignore
les indications du parti qui glorifaient la ralit la prtendue ralit des succs
socialistes pour se tourner vers le rve , vers le paysage nocturne, dtach de la
logique de lexistence diurne. Lonirisme fut le seul courant littraire dans les pays
communistes dfer la propagande offcielle dans les annes 60. Sorin Titel est un fn
connaisseur et un subtil commentateur de la prose franaise, sa relation avec Claude
Simon et Alain Robbe-Grillet le rapproche du Nouveau Roman. Son Djeuner sur
lherbe (1969) est le premier nouveau roman roumain et Le Long Voyage du prisonnier
est une parabole antitotalitaire qui a t traduite en France et aux Pays-Bas.
Proche des oniriques, erban Foar est une personnalit multiforme : il
est essayiste, traducteur (Cioran senthousiasma pour la version roumaine quil
donna de Mallarm), pote, peintre, critique littraire, remarquable pour ses posies
balkaniques et son esprit ludique.
Luniversitaire Livius Ciocrlie est le crateur de lcole de smiotique de
Timioara. Critique littraire bien connu, il est galement auteur de journaux qui font
date dans ce genre littraire . Comme Sorin Titel, il sattache faire revivre cet
univers de lEurope centrale qui retiendra, autrement, lattention de ses plus jeunes
confrres Viorel Marineasa et Daniel Vighi.
La Fondation La Troisime Europe soutenue fermement par lhebdomadaire
Orizont sest donne pour tche ltude systmatique de lEurope Centrale. Un
groupe de jeunes enthousiastes encadrs par Mircea Mihie, Adriana Babei, Cornel
Ungureanu, Smaranda Vultur et Gabriela Colescu ont contribu signifcativement
redfnir lespace gographique, gopolitique, culturel et littraire de lEurope partir
128

Confuences littraires. Cartographie de la littrature roumaine du Banat
de lEurope Centrale. Quelques dizaines de livres, essais, traductions, histoire orale,
publis au sein de la Bibliothque La Troisime Europe, recomposent une image
nouvelle qui ne sarrte pas aux frontires du Banat.
Nous manquerions notre propos en oubliant de rappeler le succs du roman
La Femme en rouge (1990) crit six mains par Mircea Nedelciu, Adriana Babei et
Mircea Mihie. Interdit par la censure communiste, le roman passe en ce moment
pour lexpression la plus notable de la prose postmoderne roumaine. Dans lessai
fnal, bien que fantaisiste, le roman dfnit bien un Banat de lEurope Centrale : pays
solidaire de lEurope comme on en chercherait en vain ailleurs en Roumanie.
Traduit du roumain par Luminia Brileanu
Cultures dEurope centrale - Hors srie n
o
4 (2007)
INSULARIT DES CRIVAINS GERMANOPHONES DU BANAT ?
Laura CHEIE
(Universit de lOuest, Timioara, Roumanie)
La colonisation du Banat par une population germanophone, originaire de
diffrentes rgions allemandes et autrichiennes, a lieu en trois grandes vagues, favorise
par le sicle des Lumires, promoteur dides civilisatrices. Toutefois, linitiative
des empereurs Charles VI, Marie-Thrse et Joseph II, qui offrirent leurs sujets le
Banat en guise de Terre Promise, tait surtout pragmatique : au dbut, la priorit fut
accorde aux colons catholiques. Dans leur lutte pour la reconversion au catholicisme
de lAutriche, les Habsbourg staient heurts au protestantisme farouche des Magyars
de Transylvanie et lorthodoxie de la population roumaine. Dans les territoires
rcemment conquis, et fortement dpeupls la suite des guerres avec les Ottomans,
les Habsbourg souhaitaient compter sur une population loyale la Couronne, y compris
par lallgeance catholique. Au-del des ambitions historiques des Autrichiens, le
catholicisme des Allemands du Banat allait devenir une source spirituelle de leur
imaginaire littraire et une composante identitaire importante. Quant sa rputation de
Terre Promise, la rgion savra plus facile conqurir qu habiter. Pour la premire
vague de colons, le marcageux et sauvage Banat fut lendroit o lon mourait de
dysenterie, du cholra ou de la peste. La mmoire collective des colons allemands
retint, et non seulement dans la littrature orale, une image en gale mesure dramatique
et raliste sur les tapes de ltablissement au Banat. Ce que trouva la premire vague,
dit-on, fut la mort, la deuxime vague le besoin, et ce nest que la troisime qui eut la
rcompense du pain. Beaucoup plus tard, au XX
e
sicle, le pote-paysan Joseph Gabriel
der Jngere (le Jeune) va se rappeler, dans sa Banater Rhapsodie [ Rhapsodie du
Banat ], le proverbial sacrifce des premires gnrations de colons souabes.
La littrature allemande du Banat fait des dbuts timides au XVIII
e
sicle,
130

Confuences littraires. Insularit des crivains germanophones du Banat ?
gagne une identit nationale au XIX
e
sicle la diffrence des deux autres littratures
dexpression allemande de la rgion, des Saxons de Transylvanie et des Allemands
de Bucovine , et acquiert une identit internationale au XX
e
sicle. La recherche
sociologique de date rcente sur la littrature du Banat attire lattention sur le fait que les
Banatais se peroivent de faon errone comme une ethnie compacte et unitaire
1
. En fait,
cest aprs que la rgion fut passe sous administration magyare que trois tendances se
cristallisrent au sein de la communaut allemande, avec des consquences importantes
dans la construction identitaire et la production littraire. Une fraction dintellectuels
pro-magyars soutenait un programme de submersion littraire et culturelle, afn
de trouver une nouvelle place dans le cadre de leur nouvelle patrie, la Hongrie. Une
autre fraction, regroupant surtout des citadins, descendants de colons autrichiens, optait
pour la conservation du germanisme en Banat, tant donc favorable Vienne et hostile
la Hongrie, dans le cadre dun programme d immersion . Enfn, la troisime
fraction, pro-allemande, constitue dauteurs paysans crivant en dialecte, promouvait
un programme d autarcie culturelle et la conservation des traditions des colons. La
diversit idologique des Allemands du Banat marquera leur littrature conservatrice,
insulaire ou mancipe et cosmopolite , stimulant le processus dacculturation, tout en
faisant sortir la posie et la prose de leur ombre provinciale.
Ds le XVIII
e
sicle, en 1771, parat le premier journal allemand, Temeswarer
Nachrichten [Nouvelles de Temeschwar], diffus sur tout le territoire roumain pendant
peu prs six ans et devenu ultrieurement le Temeswarer Zeitung
2
[Le Journal
de Temeschwar]. Les premiers ouvrages crits en allemand ont plutt une valeur
documentaire. Les pionniers de la littrature dexpression allemande sont Heinrich
Gottfried von Bretschneider, avec des mmoires sur le Banat, et Johann Friedel, avec
plusieurs pices de thtre et des romans pistolaires, Eleonore, inspir des romans
sentimentaux de Richardson, et Heinrich von Walheim.
Cest au XIX
e
sicle que la littrature allemande du Banat saffrme
vritablement, en dpassant le stade des crits pseudo-littraires, grce des crivains
qui tentent de lui donner le cachet dun univers banato-souabe. Le 1
er
janvier 1851 est
publie Temeschwar la premire revue littraire allemande, Euphrosine, qui acquiert
une certaine notorit avec la publication dauteurs du Banat, de Vienne et de Graz.
la mme poque, la vie thtrale allemande prend de lessor. Dans les thtres fonds
dans les villes de Timioara, Oravia, Lugoj et Arad on joue les pices des grands
1
Voir Sorin Gdeanu, Des Kaisers neue Kleider. Zur binnendeutschen Hermeneutik einer extraterritorialen
banatdeutschen Literatur , in Anton Schwob, Stefan Sienerth, Andrei Corbea-Hoiie (dir.), Brcken schlagen.
Studien zur deutschen Literatur. Festschrift fr George Guu, Munich, IKGS Verlag, 2004, p. 257-271 et passim.
Dieter Kessler, Die deutschen Literaturen Siebenbrgens, des Banats und des Buchenlandes. Von der Revolution
bis zum Ende des ersten Weltkrieges, Cologne, Bhlau, 1997, p. 357-489.
2
Franz Liebhard, Banater Mosaik. Beitrge zur Kulturgeschichte, vol. I, Bucarest, Kriterion Verlag, 1976, p. 210.
131
Laura Cheie
classiques allemands et autrichiens : Goethe, Schiller, Grillparzer, Hebbel, Nestroy
3
.
Ces spectacles, apprcis par un public en crise didentit, notamment aprs le passage
du Banat sous administration magyare, vont contribuer la rception trs tardive du
classicisme et du romantisme allemands dans la littrature banato-souabe, la fn du
XIX
e
sicle. Le paradoxe de la littrature dexpression allemande est que la majeure
partie des auteurs, bien quimmigrs de gr ou de force Vienne, Berlin ou ailleurs
dans le monde, aient exprim dans leurs crits leur indfectible loyaut envers leur
rgion dorigine, qui a forg leur identit. Le Banat souvenir, source dinspiration,
ou obsession quils emportrent avec eux travers le monde est un sujet sur lequel
ils crivent, ce lieu tant bon ou mauvais, dune atemporelle simplicit ou dune
complexit tourmente, de toute faon, un lieu o il se passe quelque chose. Parler
donc dune littrature allemande du Banat signife parler dune littrature insulaire ,
mais aussi dune littrature de lmigration, o lobsession de lespace et du chemin
occupe une place centrale.
Les crivains les plus importants du XIX
e
sicle sont Gottfried Feldinger, pote
et auteur de nouvelles, Johann Nepomuk Preyer, historien et dramaturge situ entre le
classicisme et le ralisme mergeant, et Karl Wilhelm von Martini, le fondateur de la
littrature de voyage au Banat et crateur du roman historique de la province natale, le
Heimatroman . Par ailleurs, Karl Wilhelm von Martini crit le premier roman sur la
colonisation du Banat par ceux qui seront appels les Souabes banatais. Pfanzer und
Soldat. Bilder und Gestalten aus dem Banat [Fermier et soldat. Images et personnages
du Banat, 1854] dcrit avec dtachement, humour, ironie et mme auto-ironie ltat
de confusion que traverse la province dans les annes 1850 et 1860, en inaugurant une
tradition thmatique poursuivie au XX
e
sicle par Adam Mller-Guttenbrunn et Karl
Leopold Edler von Mller. Comme le remarque justement Horst Fassel, von Martini
est un prcurseur de la prose autonome du Banat, mais sans infuencer pour autant
lvolution de la littrature allemande du Banat et empcher lengouement pour une
perspective ethnocentrique
4
.
Vers la fn du XIX
e
sicle et au dbut du XX
e
se font remarquer dans les
milieux littraires quelques crivains, en grande partie oublis par la recherche littraire
ultrieure. Mais lpoque, Rainer Maria Rilke admire Stephan Milow
5
, lauteur du
3
Voir Maria Pechtol, Thalia in Temeswar, Bucarest, Kriterion Verlag, 1972. Horst Fassel, Das deutsche Theater
im Banat und seine Reprsentanten , in Banatica. Beitrge zur deutschen Kultur, vol. I, 1993.
4
Horst Fassel, Karl Wilhelm Ritter von Martini , in Alexandru Ruja (dir.), Dicionar al Scriitorilor din Banat
[Dictionnaire des crivains du Banat], Timioara, Editura Universitii de Vest, 2005, p. 476.
5
Voir Roxana Nubert, Das deutschsprachige Schrifttum im Banat. Sptromantische Auswirkungen in der zweiten
Hlfte des 19. Jahrhunderts , in Roxana Nubert, Ileana Pintilie-Teleag (dir.), Mitteleuropische Paradigmen in
Sdosteuropa. Ein Beitrag zur Kultur der Deutschen im Banat, Vienne, Praesens, 2006, p. 199-207.
132

Confuences littraires. Insularit des crivains germanophones du Banat ?
volume Fallende Bltter [Les Feuilles qui tombent]. Ce pote du Banat est infuenc
par le romantisme mineur dans le genre dEduard Mrike. Pessimiste et passiste
la manire de Nikolaus Lenau un autre Banatais de naissance, naturalis dans
la littrature autrichienne , adepte de la philosophie dArthur Schopenhauer, Milow
crit une posie idyllique et lgiaque sur lamour et la nostalgie, les saisons et la
nature, o il dcouvre, tout comme le romantique Joseph von Eichendorff, le charme
nigmatique des bois ou explore le rve afn de rcuprer la cohrence perdue du
rel.
Concernant lappartenance du pote Nikolaus Lenau lespace culturel du
Banat allemand, il faut peut-tre procder une brve rectifcation. strictement
parler, le pote de la mlancolie ne saurait tre qualif de pote allemand du Banat
sous prtexte quil est n dans le Banat (en 1802 Csatad, aujourdhui Lenauheim)
province quil a dailleurs quitte avec ses parents quelques mois aprs sa naissance
et que son uvre a fait lobjet dune rception intense chez les potes allemands et
roumains. Les ventuels liens de Lenau avec la culture allemande du Banat ne peuvent
se concevoir que dans le contexte largi de la littrature centre-europenne malgr
son appropriation rpte par les Souabes banatais et mme linstitutionnalisation
de son nom (il existe Timioara une cole allemande repute qui porte son nom).
Le dictionnaire des crivains banatais le plus rcent apporte lui aussi un rectifcatif
bienvenu en ce sens
6
.
la fn du XIX
e
sicle toujours, fait ses dbuts le pote Joseph Gabriel der
Alte (lAncien), un autodidacte passionn par le folklore banato-souabe. Il publie en
1889 le petit volume intitul Gedichte [Posies], un vrai document pour la littrature
Biedermeier du Banat. la mme poque, la premire femme crivain originaire
du Banat publie son premier recueil de posies. Marie Eugenie delle Grazie, pote,
prosateur, dramaturge et essayiste, va se faire remarquer et apprcier par les critiques
littraires autrichiens. Elle a des racines vnitiennes, du ct de son pre, tandis que
sa mre est une descendante dartisans allemands coloniss du Banat. Marie Eugenie
avait pass son enfance dans la commune de Berzasca, stablissant plus tard Vienne,
aprs le dcs de son pre. Mme si elle a pass le restant de ses jours dans la capitale
de lEmpire habsbourgeois, Marie Eugenie delle Grazie allait garder dans lme le
6
Dans leur prface au Dictionnaire des crivains du Banat, les diteurs Horst Fassel et Alexandra Ruja justifent
labsence de Lenau parmi les crivains banatais de la faon suivante : son lieu de naissance est demeur sans im-
portance pour luvre du grand pote, mme si les Banatais portent un grand intrt luvre de celui qui naquit
dans le Banat. Lenau nest pas un crivain banatais malgr lattention quon consacre sa province de naissance.
Alexandru Ruja (dir), op. cit., p. 9.
133
Laura Cheie
Banat de son enfance, et lvoquer dans le roman autobiographique Donaukind [Enfant
du Danube, 1918].
Au XX
e
sicle, une fgure de proue de la littrature allemande du Banat est
Adam Mller-Guttenbrunn. Comme tant dautres crivains dexpression allemande
et dcrivains des littratures insulaires souhaitant saffrmer et sauto-dfnir,
Adam Mller-Guttenbrunn fut un homme de culture complet : prosateur, journaliste,
essayiste, critique et directeur de quelques thtres clbres de Vienne, dramaturge,
initiateur de socits littraires et de fondations culturelles, et mme porte-parole des
Souabes banatais dans la vie politique viennoise. Il passa le plus long de sa vie
Vienne, non pas en exil, car cette ville tait considre par beaucoup dAllemands
du Banat comme la capitale historique de la rgion et le centre spirituel de sa vie
politique et culturelle. Cest Vienne quAdam Mller-Guttenbrunn accrdita limage
dune communaut banato-souabe, fortement ancre dans les traditions populaires
des colons. Cette image, rehausse daccents presque piques dans ses crits de
fction, depuis la trilogie Eugenius bis Josephus [DEugne Joseph], aux romans
Gtzendmmerung [Le Crpuscule des idoles], Die Glocken der Heimat [Les Glas
de la patrie] et Meister Jakob und seine Kinder [Matre Jakob et ses enfants], devient
le parangon de la littrature et de la conscience identitaire des Souabes du Banat. Le
Banat dcrit par Guttenbrunn dans ses romans historiques est essentiellement rural et
patriarcal, bas sur le culte du travail, de la famille et de la tradition. Cest un lieu tantt
idyllique, o les relations interethniques sont harmonieuses, tantt boulevers par une
histoire brutale. Guttenbrunn fait lloge des vertus souabes : lattachement patriotique
une terre si diffcile conqurir et apprivoiser, lamiti et la solidarit avec lethnie
majoritaire roumaine. Lhistoire fctive prend par endroits des allures monographiques,
grce aux descriptions minutieuses des lieux et des structures sociales, des costumes
et des coutumes, la manire du ralisme potique ou du chronotope idyllique dfni
par Mikhal Bakhtine
7
.
Mais luvre dAdam Mller-Guttenbrunn prend galement des tonalits
nationalistes, et plus exactement magyarophobes, sur lesquelles la recherche sest
divise. La vhmence avec laquelle Guttenbrunn fustigea le nationalisme hongrois,
tout en sengageant pour les droits des Souabes du Danube entrana linterdiction de
ses uvres en Hongrie. Certains chercheurs (Richard S. Geehr, Erika Weinzierl) ont
surtout vu dans ses essais journalistiques la preuve de possibles tendances nationales-
socialistes, voire dun antismitisme littraire. Cette interprtation est toutefois
farouchement rfute par dautres germanistes (Anton Schwob, Horst Fassel, Hans
7
Voir Roxana Nubert, ibid., p. 208-221.
134

Confuences littraires. Insularit des crivains germanophones du Banat ?
Dama), avec pour justifcation que de telles accusations mconnaissent totalement le
contexte dans lequel tant les Souabes que les Roumains tentrent de se dfendre contre
la destruction de leur identit du fait de la magyarisation force. En outre, toujours selon
eux, ni lcrivain et journaliste autrichien redout Karl Kraus ni le pote Hugo von
Hofmannsthal ne considraient Mller-Guttenbrunn comme un antismite. Le dbat
rejoint en ralit le problme plus gnral de la recherche littraire en Roumanie et
particulirement celui qui concerne la littrature allemande du Banat, plus exactement
labsence dune recherche rigoureuse et dtaille sur quelques thmes dlicats qui ont
t tenus sous silence ou msinterprts durant lancien rgime totalitaire : savoir le
nationalisme et la collaboration au sein de llite culturelle. On sait que le rgime de
Ceauescu reposait sur une attention dmesure la dimension nationale, depuis la
mythifcation des origines daces du peuple roumain jusquau culte des potes et des
princes, qui trouva sa caricature malgr elle dans des clbrations caractre patriotique
telles que Gloire toi, Roumanie ! ( Cntarea Romniei ). Il nest donc pas
tonnant quaprs la rvolution de 1989, les premires dmythifcations manes pour
la plupart de chercheurs trangers ou Roumains vivant ltranger (par exemple sur le
firt de personnalits culturelles marquantes comme Mircea Eliade, Emil Cioran, Nae
Ionescu etc. avec lidologie nationale-socialiste de la Garde de fer ou les nuances
xnophobes des articles du pote national Mihail Eminescu) aient dclench des
dbats violents et dardentes discussions et ne soient srieusement tudies que depuis
les dernires annes. Le cas Mller-Guttenbrunn en est une preuve. Il est en mme
temps une exception, puisque lengagement politique ou idologique des crivains
banatais germanophones est peine voqu jusqu lAktionsgruppe, ou alors de faon
sporadique et priphrique. Il est ainsi avr que le pote et linguiste Heinrich Erk, n
dans le Banat en 1920, fut un partisan de lidologie nationale-socialiste pendant sa
jeunesse et lutta mme comme volontaire sur le front est. Pour les germanistes du Banat,
il ne devient pourtant intressant qu partir de son exil, de sa transformation en pote,
linguiste et ancien lve de Wolfgang Kayser. Il est tout autant avr quen Roumanie,
aprs la Deuxime Guerre mondiale, les membres de la minorit allemande furent
accueillis avec une rude mfance parce quon supposait chez eux la persistance dune
mentalit infuence par le national-socialisme. Mais cette perspective stigmatisante
des annes 1950 mconnaissait aussi la distance quune partie des Souabes banatais
avaient prise vis--vis du fascisme. Cest par exemple le cas de lcrivain et journaliste
Nikolaus Engelmann qui fut cart de lInstitut Pdagogique allemand de Temeschwar
en 1942 pour avoir rfut lide quun bon Allemand se doive dtre bon national-
socialiste. Mme pour les germanistes daujourdhui, ltude rigoureuse de ces thmes
135
Laura Cheie
sensibles lis lhistoire littraire et idologique du Banat ne semblent pas assez
attirants ou urgents. Cest la perspective purement esthtique et esthtisante qui reste
prdominante.
Jusquaux lendemains de la Deuxime Guerre mondiale, la littrature
allemande banato-souabe est domine par une perspective ethnocentrique, idyllique
et conservatrice, nave et provinciale, la diffrence des uvres contemporaines de la
littrature allemande et mme des littratures dexpression allemande de Transylvanie
et de Bucovine. De lavis de certains chercheurs, cest par cette attitude conservatrice
que la littrature banato-souabe aurait exprim sa volont de saffrmer dans un
environnement linguistique tranger
8
. Mais cette attitude pourrait tre considre
aussi comme un symptme de la crise identitaire dune culture insulaire. lexception
notable du prosateur Otto Alscher ou de Franz Xaver Kappus, pote, romancier et
journaliste, les intellectuels ne sont gure ouverts la littrature moderne. Qui plus
est, ils considrent lavant-garde allemande et lexpressionnisme comme suspects,
illisibles, incompatibles avec les valeurs du germanisme du Banat. Dans les revues
littraires les plus importantes, Von der Heide [De la lande] (fonde en 1909), et
Banater Monatshefte [Revue mensuelle banataise] (qui parat de 1933 1939), on
continue publier, presque sans exception, une littrature provinciale, teinte de
patriotisme ethnique, mais ouverte aux cultures en contact, roumaine ou serbe.
Franz Xaver Kappus, rest dans lhistoire littraire surtout pour sa
correspondance avec Rainer Maria Rilke, est parmi les quelques auteurs allemands
du Banat de lentre-deux-guerres qui essaient de familiariser le public local avec les
courants littraires modernes. Kappus est particulirement sensible la propension
de lexpressionnisme pour lapocalypse grotesque, quil illustre dans son roman Die
lebenden Vierzehn [Les Quatorze Survivants]. Kappus, offcier cosmopolite tabli
Berlin en 1925 comme lecteur de la maison ddition Ullstein, opte pour un topos
moderne, la ville, en divergence totale avec la littrature souabe traditionnelle. Laction
des romans se passe Timioara ou Budapest, dans des espaces urbains qui sont
familiers lauteur, et porte implicitement lattention du public une perception non-
conventionnelle du Banat : celle de sa vie citadine. La dcouverte de lurbain aura
des consquences intressantes plus tard, quand un autre crivain originaire du Banat,
Richard Wagner, considrera cet aspect comme jauge de lvolution europenne en
8
Herbert Bockel, Anmerkungen zur Entwicklung des rumniendeutschen Romans in den Jahren 1918 bis 1944 ,
in Anton Schwob (dir.), Beitrge zur deutschen Literatur in Rumnien seit 1918, Munich, Sdostdeutsches Kul-
turwerk, 1985, p. 33.
136

Confuences littraires. Insularit des crivains germanophones du Banat ?
gnral.
Richard Wagner (n en 1952) est aussi le reprsentant et le porte-parole
de la nouvelle littrature allemande du Banat, qui va se redfnir radicalement,
tant gographiquement avec une prfrence pour lAllemagne, et non plus pour
lAutriche , que du point de vue esthtique avec loption pour la littrature
exprimentale et engage de 1968, au dtriment de la vision classique , en agissant
de manire dconstructive et dmystifcatrice, y compris dans ses rapports avec la
littrature banato-souabe. Cette jeune gnration dcrivains, regroups en 1972 dans
ce qui a t appel Aktionsgruppe Banat, fait irruption dans le paysage littraire pos,
bourgeois et provincial du Banat, avec la brutalit dune brigade de choc, et bouleverse
et refonde la littrature tous les niveaux attitude, choix thmatiques, style. Les
reprsentants de la nouvelle vague du Banat : Richard Wagner (n en 1952), Rolf
Bossert (n en 1952), William Totok (n en 1951), Ernest Wichner (n en 1952), Johann
Lippet (n en 1951), Werner Kremm (n en 1951), Gerhard Ortinau (n en 1953),
Anton Sterbling (n en 1953), Albert Bohn (n en 1955), Roland Kirsch (n en 1960),
arrivent en littrature avec de nouveaux modles. Ils lisent et dbattent les livres de
Bertolt Brecht, Sarah Kirsch, Volker Braun, Peter Handke, Helmut Heienbttel, Paul
Celan, Walter Benjamin ou Soljenytsine.
Ils crivent une littrature laconique, aphoristique, avant-gardiste, qui frise
parfois labsurde. Ils sont rfexifs et ironiques, ludiques et lucides. Daprs une
dfnition de Wichner, ce groupe appelait de ses vux une socit critique et solidaire
9
,
engage politiquement et construisant une identit commune, progressiste, diffrente
de ce que la littrature banato-souabe avait imagin et produit jusque l. Au sein dune
littrature avec un fort caractre ethnique et conservateur, cest pour la premire fois
qumerge la revendication dune identit de groupe et que saffrme une attitude
nouvelle, y compris envers la tradition souabe. Les valeurs majeures des Allemands du
Banat sont remises en question, vrifes et relativises sous les auspices des nouvelles
ralits sociales et morales, imposes par la dictature communiste. Au fameux lien
avec la terre natale, le locus amnus de la tradition culturelle souabe, on va opposer le
problme et le dilemme de lmigration des Allemands du Banat, le dracinement,
lexil, avec linhrente crise didentit et tout son cortge de sentiments contrasts.
Avec la mme exigence de lucidit impose par les nouvelles ralits historiques, les
crivains dAktionsgruppe Banat vont prendre leurs distances par rapport aux repres
thiques, idologiques et littraires clams par la gnration des parents, avec son
9
Ernest Wichner (d.), Ein Pronomen ist verhaftet worden. Die frhen Jahre in Rumnien Texte der Aktionsgruppe
Banat, Francfort, Suhrkamp, 1992, p. 9.
137
Laura Cheie
culte rigide de lordre et le penchant industrieux, les sympathies fascistes et les mythes
littraires imposs par les popes narratives dAdam Mller-Guttenbrunn.
Mais la relation critique des auteurs de lAktionsgruppe Banat avec lethnie et
lhritage culturel est par essence ambivalente. plusieurs reprises, Richard Wagner
en parle comme dune relation non pas de rejet, mais de prise de conscience lucide
des racines souabes. Linnovation trop sophistique luvre dans cette littrature,
lhermtisme exprimental ou lironie laconique de la nouvelle posie politique ne
pouvaient chapper la vigilance de la censure communiste. Ce qui est plutt
droutant, cest que les jeunes crivains allemands taient pourtant des marxistes. Or,
comme lexplique Richard Wagner, le marxisme auquel ils se rfraient ntait pas
celui promu par le rgime communiste roumain, quils considraient comme primitif
ou inexistant, mais le marxisme des crivains politiques allemands de 1968, et travers
eux, les thses de lcole de Francfort. Les membres dAktionsgruppe Banat avaient la
conviction que tout pouvait et devait tre discut, que le questionnement et le dialogue
avec le lecteur taient les prmisses sine qua non dune littrature engage de qualit.
Dans lambiance de relchement idologique des annes 1960, les enfants terribles
de la littrature allemande du Banat sont traits avec indulgence, certains sont mme
publis dans diffrents journaux et revues dexpression allemande de Roumanie. Leurs
textes paraissent dans Neuer Weg et Neue Literatur Bucarest, Neue Banater Zeitung
Timioara, Hermannstdter Zeitung Sibiu, Karpatenrundschau Braov ou dans
la revue tudiante trilingue Echinox de Cluj.
Au dbut des annes 1970, ils deviennent intressants pour les maisons
ddition qui publient de la littrature allemande : Kriterion Bucarest, Dacia Cluj,
Facla Timioara. Les radios et la tlvision les invitent pour des missions et les cercles
littraires des villes universitaires sont autant de tremplins pour lAktionsgruppe Banat
qui diverge de plus en plus de la ligne idologique du parti unique. Mais pendant lt
1975, la Securitate (la police politique) intervient, confsque des manuscrits, procde
des arrestations, des interrogatoires et exerce le chantage sur les crivains du groupe.
Aktionsgruppe Banat est dissout et la plupart de ses membres migrent en Allemagne
fdrale. Cette fois-ci, quitter le Banat ne signife plus se dplacer volontairement
lintrieur dun mme espace culturel, comme ce fut le cas pour les grands-parents, qui
voyageaient de Timioara Vienne. Il sagit dune rupture, dun dpart en exil, sans
retour possible, du moins pas avant dcembre 1989. Toutefois les agissements de la
Securitate attirent lattention de lOccident sur les membres du groupe du Banat qui
font ainsi leur entre dans le monde et dans le grand monde littraire avec un statut
de dissidents et dexils. Ds le mois de dcembre 1976 paraissent les premiers textes
138

Confuences littraires. Insularit des crivains germanophones du Banat ?
signs par Aktionsgruppe Banat dans la prestigieuse revue littraire allemande Akzente.
Aujourdhui, toute histoire littraire allemande srieuse apprcie la contribution de ces
crivains au devenir de la littrature allemande daprs 1945
10
.
Grce lAktionsgruppe Banat, la littrature dexpression allemande de la
rgion se synchronise stylistiquement avec la littrature contemporaine dAllemagne,
et porte sur le devant de la scne internationale lidentit spcifque du Banat culturel.
Dieter Schlesak considre que les reprsentants dAktionsgruppe Banat ont constitu
mme une sorte davant-garde stylistique pour les auteurs roumains des annes 1980.
En 1982 parat en traduction roumaine une anthologie avec les textes de dix jeunes
auteurs (dont Rolf Bossert, Johann Lippet, William Totok et Richard Wagner) qui fait
connatre au public roumain cette nouvelle posie allemande
11
. Aprs la publication de
louvrage, la rdaction de la revue Neue Literatur organise une table ronde avec des
confrres crivains roumains
12
, o les deux manires dcrire la posie, en roumain et
en allemand, sur les mmes ralits roumaines, trouvent leurs points de convergence
stylistique et les diffrences dordre tempramental : Pour les collgues roumains,
lexpression directe, la rationalit des Allemands ressemble plutt une opration
cerveau ouvert. Tandis que les potes roumains des annes 1980 pratiquent plutt
une cur ouvert
13
.
Sans conteste, lcrivain le plus prolifque dAktionsgruppe Banat est Richard
Wagner, auteur de nombreux livres de posie, prose et essais. Il fait ses dbuts en 1973
avec le volume Klartext [Texte en clair], prim par lUnion des crivains de Roumanie
en 1980. Il sagit dun volume htrogne, fdle en grande partie au programme du
groupe et la conviction brechtienne que la littrature peut faire voluer les consciences,
et par cela le monde tout entier. Mais ce qui va changer cest la confance du pote dans
la force de la posie. Wagner va continuer faire de la posie, mais ce sont les romans
qui vont le consacrer, ceux crits peu avant son dpart de Roumanie, Ausreiseantrag
[Demande de dpart du pays, 1988], Begrungsgeld [Pcule de bienvenue,1989], et
les romans de son exil, Die Muren von Wien [Les Murnes de Vienne, 1990], In der
Hand der Frauen [Entre les mains des femmes, 1995], Lisas geheimes Buch [Le Livre
secret de Lisa, 1996], Im Grunde sind wir alle Sieger [En principe, nous sommes tous
10
Un des meilleurs exemples est lhistoire de la littrature allemande contemporaine publie par Wilfried Barner,
Geschichte der deutschen Literatur von 1945 bis zur Gegenwart, Munich, C. H. Beck, 1994.
11
Peter Motzan (d.), Miger bis starker Wind, Cluj-Napoca, Dacia 1982; Vent modr fort (Ioan Mulea),
Avant-propos de M. Iorgulescu, Bucarest, Kriterion verlag, 1982.
12
Unterschiede und hnlichkeiten. Eine Umfrage (Mariana Marin, Matei Viniec, Mircea Crtrescu, Dan Pe-
trescu, Ioan Buduca) , in Neue Literatur, n 34, 1983.
13
Dieter Schlesak, Posthumer Blick aus der Zukunft in dieser verspteten Zeit , postface Dieter Schlesak (d.),
Gefhrliche Serpentinen. Rumnische Lyrik der Gegenwart, Berlin, Edition Drukhsus, (s.a.), p. 379.
139
Laura Cheie
vainqueurs, 1998] Miss Bukarest [Miss Bucarest, 2001], Habseligkeiten [Les Hardes,
2004]. Ses thmes rcurrents sont : la vie urbaine en tant que gigantesque mtaphore
de lintervalle ; le dpaysement et le dracinement ; les rapports compliqus avec une
fminit toujours bizarre, malgr les hypostases classiques de lternel fminin, plus ou
moins frivoles (prostitue ou amante) ou plutt poses (mre ou pouse). Lobsession
de lespace et du chemin, si caractristique pour cette littrature de colons et dexils
se trouvant entre ltablissement et le dracinement, est le trait de continuit qui lie
les gnrations littraires des Allemands du Banat. cette diffrence prs que jusqu
lAktionsgruppe Banat, le lieu natal est essentiellement bon et plein de vertus, tandis
que pour les jeunes crivains allemands il va devenir contradictoire, lgitimant et
impossible la fois. Des crivains comme Richard Wagner et Herta Mller reviennent
sans cesse dans leurs romans ou interviews sur lide dun dpaysement complexe et
double : dune part, dans le Banat natal, o leur groupe ethnique est ressenti par la
population majoritaire comme un corps tranger et suspect ; dans la patrie adoptive,
lAllemagne, dautre part, o on les reoit avec la curiosit prudente rserve aux
personnages exotiques.
Herta Mller na pas t membre fondateur de lAktionsgruppe Banat, mais sa
littrature a des thmes en commun avec la nouvelle gnration dcrivains allemands.
Cest grce son premier volume de nouvelles, Niederungen [Dpressions, Bucarest,
1982 ; Berlin, 1988], que la nouvelle littrature allemande du Banat est dcouverte
avec enthousiasme par le public de lAllemagne occidentale et avec indignation par la
communaut des Souabes du Banat
14
. Dune manire encore plus profonde et directe
que les membres de lAktionsgruppe Banat, Herta Mller sattaque lidylle banato-
souabe, et ses textes deviennent, selon les critiques, une chronique de la dchance
dune communaut culturelle, dune minorit nationale, jusquau dernier stade de la
sclrose dans une formation culturelle qui nest plus viable
15
. Herta Mller explique
dans une interview avec Gebhard Henke les connotations du titre Niederungen : il
sagit dune allusion la bassesse de la conscience et des proccupations de cette
communaut, son dprimant isolement et son autosuffsance
16
. la diffrence
de ses prdcesseurs, qui ne regardaient quavec ironie les valeurs souabes tant
14
Ren Kegelmann, Beginn und Wendepunkt: Herta Mllers Niederungen , in An den Grenzen des Nichts,
dieser Sprache ... . Zur Situation rumniendeutscher Literatur der 80er Jahre in der Bundesrepublik Deutschland,
Bielefeld, Aisthesis Verlag, 1995, p. 59-62.
15
Krysztof Lipiski, Die Grenzlandschaft Banat bei Herta Mller , Auf der Suche nach Kakanien. Literarische
Streifzge durch eine versunkene Welt, St. Ingbert, Rhrig, 2000, p. 169.
16
Gebhard Henke, Mir scheint jede Umgebung lebensfeindlich. Ein Gesprch mit der rumniendeutschen Schrift-
stellerin , in Sddeutsche Zeitung, 16 Novembre 1984, p. 13.
140

Confuences littraires. Insularit des crivains germanophones du Banat ?
vantes, chez elle ces valeurs deviennent grotesques, repoussantes et destructives.
Dans les romans ultrieurs, lambiance souabe est toujours marque par la maladie,
la mort, la violence, cest un monde pris dfnitivement dans le pige de la culpabilit
individuelle et collective, au moyen dune complicit faite de ragots, de superstitions,
dagressivit et dimbcillit. Cest avec une impitoyable minutie que Herta Mller
scrute et dmystife tous les atouts moraux des Souabes du Banat : lapplication est
une manie, lordre est un signe de rigidit, lamour de la terre natale nest quune
ncessit impose par les rigueurs de ladaptation dans un environnement tranger.
La mtaphore de la nouvelle identit, grotesque, de lAllemand est der deutsche
Frosch ( le crapaud allemand ). Avec le mme regard chirurgical, Herta Mller
va aborder son thme dans dautres volumes de nouvelles, Drckender Tango [Tango
pesant, 1984] et Barfiger Februar [Fvrier pieds nus, 1990]. Un autre thme majeur
des romans de Herta Mller, Herztier [Lanimal du cur, 1996], Heute wr ich mir
lieber nicht begegnet [Jaurais mieux fait de ne pas me rencontrer aujourdhui, 1997,
publi en franais sous le titre La Convocation] est celui de la rsistance et de la
subsistance dans un rgime totalitaire. En raison de son refus de collaborer avec la
Securitate, Herta Mller avait subi des perscutions et a t force de sexiler, elle
aussi, en Allemagne, en 1987.
Les annes daprs la rvolution roumaine de 1989 nont pas contribu la
stabilisation de la littrature allemande au Banat. Tout au contraire, la majeure partie de
la jeune gnration allemande a choisi dmigrer dans les annes 1990. La littrature
dexpression allemande du Banat restera pour toujours dans lespace torturant dun
entre-deux. Cette littrature, synonyme jusquici de littrature des Souabes du Banat,
semble tre arrive sa dernire gnration. Phnomne nouveau, les Souabes du
Banat nont plus lexclusivit de lexportation de la mmoire du Banat dans les
cultures de langue allemande, y contribuent galement des Roumains naturaliss dans
les pays germanophones. Le cas le plus connu aujourdhui est celui de Ctlin Dorian
Florescu, originaire de Timioara et tabli depuis son enfance en Suisse. Romancier
prim et apprci pour ses volumes Wunderzeit [Le Temps des merveilles, 2001], Der
kurze Weg nach Hause [Le Court Chemin qui mne la maison, 2002], Der blinde
Masseur [Le Masseur aveugle, 2006], Florescu voque avec prcision et un humour
laconique teint de mlancolie les annes de son enfance au Banat, les impressions
de son retour Timioara, aprs 1989 ; les rfexions dtaches sur les diffcults et
les bnfces dune vie entre deux mondes, dans la tentative de se forger une nouvelle
identit, plutt postmoderne et europenne. Nous pourrions dire quaprs la rcente
adhsion de la Roumanie (et implicitement du Banat) lEurope, le type didentit
141
Laura Cheie
propos par Ctlin Dorian Florescu serait plus quun avatar attractif et utopique et
deviendrait, sans faire de bruit, une option naturelle.
Traduit du roumain par Andreea Gheorghiu
Cultures dEurope centrale - Hors srie n
o
4 (2007)
REPRES SUR LA LITTRATURE HONGROISE DU BANAT
Imre BALZS
(Universit Babe-Bolyai, Cluj, Roumanie)
En 1906, le procureur en chef royal de Temesvr (Timioara), Elek Gozsdu,
sengage dans une correspondance soutenue avec Mme Anna Weisz (ne Goldschmidt).
Celle-ci, lge de dix-sept ans, est dj la femme du marchand Lajos Weisz. Gozsdu,
cinquante-sept ans, a derrire lui une carrire littraire non pas vraiment brillante,
mais apprcie par la critique. Ses romans Az aranyhaj asszony [La Femme aux
cheveux dor, 1880] et Kd [Brouillard, 1882], mais surtout son unique volume de
nouvelles, Tantalus [Tantale, 1886] se font remarquer par un loignement des canons
de la prose romantique franaise et un rapprochement de la prose sombre des crivains
russes obsds par le sort de lhomme inutile . Au dbut des annes 1890, Gozsdu
crit et publie de plus en plus rarement, et lpisode de Temesvr ne semble tre,
premire vue, que le refet tardif dun amour tout aussi tardif. Pourtant, les lettres de
Elek Anna affrment leur caractre de dialogues intelligents sur la littrature et lart.
partir de 1910, une histoire damour se tisse, qui se refte dans les lettres : celles-
ci se transforment en authentiques uvres dart, mlant de plus en plus dlments
spcifques la fction et lessai. Les lettres, rassembles par leur auteur en neuf
volumes manuscrits puis publies
1
, sont devenues une rfrence dans les histoires
littraires par leur langue spcifque et par leur contribution posthume lapparition
de la modernit dans la littrature hongroise. Lhistorien de la littrature Istvn Dobos
observe que ces lettres dpassent les limites imposes par les nouvelles de lpoque
par leur style qui, marqu par une esthtique Art Nouveau et en rupture vidente
avec la prose mimtique, transforme en objet esthtique la lettre la plus banale et
la vie mme : le jardin dAnna devient un lieu symbolique par labondance de la
1
Dabord sous forme de morceaux choisis (Elek Gozsdu, Anna-levelek, ed. Mria P. Pongrcz, Bucarest, Kriterion,
1969) puis dans leur intgralit : Elek Gozsdu, Kertnk Istennel hatros, ed. Pongrcz P. Mria et Alexa Kroly,
Budapest, Kortrs, 2001.
144

Confuences littraires. Repres sur la littrature hongroise du Banat
vgtation, tandis que le texte lui-mme abonde en citations et phrases en plusieurs
langues surtout en anglais, en franais et en allemand
2
. Certaines lettres incluent
des passages incantatoires et mme de la posie en prose, lvocation de rencontres
rotiques plus ou moins imaginaires, ou des prires la Beaut, crits par Elek pour
Anna. Ces lettres, progressivement mues en une sorte de roman pistolaire, prirent
part au renouvellement de la prose hongroise au dbut du XX
e
sicle dans le contexte
plus large du symbolisme, de limpressionnisme et du courant Scession (Art
nouveau) comme tant dautres livres (certains apprcis lpoque et oublis depuis)
crits par Sndor Brdy, Gyula Szini, Gyula Krdy ou Gza Csth.
Les dernires lettres datent de 1915 (Gozsdu meurt en 1919), anne qui
va marquer dans la littrature hongroise un autre changement radical de la langue
par la parution Budapest de la revue davant-garde A Tett [LAction], dite par
Lajos Kassk. Ce changement se reftera dans le cercle plus restreint de la littrature
hongroise du Banat, par lintermdiaire du jeune Rbert Reiter, qui deviendra entre
1918 et 1925 un collaborateur fdle des revues de Kassk. La Premire Guerre
mondiale verra la diffusion dides de gauche dans lespace littraire de Temesvr, qui
sajoutent lexpression de bien dautres idologies politiques : libralisme radical,
anarchisme, communisme ou social-dmocratie, dont le jeune Reiter se sentira le
plus proche (il travaillera tout au long de sa carrire au sein de publications social-
dmocrates). Des critiques furent adresses ladresse de Kassk et du groupe form
autour de la revue Ma [Aujourdhui] par les leaders de la Rpublique des Soviets de
Hongrie, en 1919
3
, mais Kassk et les collaborateurs qui lui sont rests fdles surent
garder leur indpendance face au parti communiste, considrant que lart se trahit sil
devient un simple instrument idologique.
Mais revenons 1917, date laquelle Reiter fait ses dbuts littraires : au
cours de sa dernire anne scolaire, il a fait paratre, en collaboration avec quelques
camarades dcole, une revue lithographie de 24 pages, intitule Holnap [Demain].
Le programme de la revue (interdite dailleurs par la direction de lcole juste aprs le
premier numro) est davant-garde par sa rhtorique mme : La revue Holnap veut
tre en rupture avec le pass, un bourgeonnement des jeunes dans lavenir. Car cest
un pch que de se laisser driver de son temps. La journe dhier doit tre laisse
derrire nous, force nous est de russir devenir, chacun de nous, un rayon de la roue
de la journe de demain. Nous gardons les valeurs du pass, non la tradition. Car la
valeur authentique ne devient jamais tradition banale. Nous ressentons une solidarit
2
Istvn Dobos, Alaktan s rtelmezstrtnet, Kossuth Egyetemi Kiad, Debrecen, 1995, p. 191.
3
Voir Pl Derky, A magyar avantgrd irodalom olvasknyve, Budapest, Argumentum, 1998, p. 24.
145
Imre Balzs
large, latmosphre qui rchauffe tout ; dici vient la valeur sociale de nos efforts. La
valeur esthtique ne saurait tre juge par lintermdiaire des vieux concepts. Ds
cette anne, Reiter devient tudiant lUniversit de Budapest et en mme temps
collaborateur de la revue Ma de Kassk. Il cultive une potique expressionniste, dont
les images potiques se distinguent par leurs contours grotesques.
Loriginalit du destin littraire de Reiter vient du caractre multiculturel du
Banat. Lauteur, n dans une famille germano-slovaque, a fait ses tudes en hongrois
dans les coles de Temesvr. Il saffrme comme pote davant-garde dexpression
hongroise pendant lentre-deux-guerres ; il traduit aussi de lallemand vers le hongrois
et inversement. Ds les annes 1920, il traduit en allemand des posies roumaines,
parmi lesquelles la clbrissime ballade populaire Mioria. Tout en suivant le trajet
Temesvr-Budapest-Temesvr-Vienne-Temesvr (il est tudiant Budapest et
Vienne), Reiter devient, aprs 1925, journaliste pour des publications dexpression
allemande de Temesvr. Il abandonne son identit de pote hongrois et devient
journaliste allemand sous le nom de Rbert Reiter. Aprs la Seconde Guerre mondiale,
il adopte le pseudonyme de Franz Liebhard, sous lequel il se fera connatre comme
pote, essayiste et dramaturge.
Les posies hongroises de Reiter nont pas t rassembles en volume,
quoiquun autre pote davant-garde de Temesvr, Jzsef Mliusz, en ait longuement
mri le projet. Un recueil de ses posies hongroises traduites en allemand [Abends
ankern die Augen] paratra en 1989, lanne de la mort du pote
4
. Ces dix dernires
annes, on a assist des efforts accrus pour faire connatre lavant-garde hongroise,
avec la publication de nombreuses anthologies, o Reiter occupe une bonne place
5
. La
preuve a ainsi t faite que son uvre potique, dissmine dans des publications de
Temesvr, de Vienne, de Kolozsvr ou de Budapest, reprsentait lune des contributions
les plus intressantes lexpressionnisme et au constructivisme hongrois.
Pendant lentre-deux-guerres, on peut remarquer, dans la mme ligne de
la posie symboliste, et en continuit avec la potique moderniste des auteurs de la
revue de Budapest Nyugat [Occident], la cration littraire du pote Endre Kroly, de
Temesvr et celle du prtre rform de Lugoj, Istvn Szombati-Szab. Les deux sont
constamment prsents dans les pages des revues littraires hongroises de Roumanie
pendant lentre-deux-guerres. Tous les deux font galement partie du prestigieux
groupe dcrivains Helikon . Szombati-Szab cultive une posie fne qui semble
4
Rbert Reiter, Abends ankern die Augen. Dichtungen [Le soir les yeux jettent lancre. Pomes], trad. du hongrois
par lauteur et par Erika Scharff , Klagenfurt-Salzburg, Wieser, 1989.
5
Cf. Pl Derky, op. cit., Gyrgy C. Klmn (ed.), A korai avantgrd lra, Budapest, Unikornis, 2000.
146

Confuences littraires. Repres sur la littrature hongroise du Banat
tre infuence par le pote Endre Ady et la potique du modernisme allemand. Il
publie galement des traductions de potes japonais ou de la posie de Langston
Hughes. Szombati-Szab meurt en 1934. De son ct, Endre Kroly devient pour
une longue priode, ct de Zoltn Frany et de Rbert Reiter /Franz Liebhard, un
symbole de longvit littraire Temesvr. Ses posies les plus connues portent sur ses
expriences de la Premire Guerre mondiale, certaines sont crites au cours mme des
combats, dautres, comme les clbres Grzi elgik [lgies de Gorizia], reprsentent
un refet ultrieur des vnements. Par ailleurs, Endre collabora constamment la
presse culturelle locale et nationale, et publia galement des chroniques littraires.
Une prsence plutt pisodique mais digne dtre remarque dans la vie
littraire du Banat est celle du journaliste, pote et romancier Ivn Ormos qui publie
plusieurs volumes de posies dun expressionnisme tempr, abondant en images de
la nature. En 1932, il devient lui aussi membre du Cercle littraire Helikon et sintgre
ainsi dans la littrature hongroise de Transylvanie. tabli Arad, puis Temesvr dans
les annes 1920-1930, il sinstalle enfn Budapest aprs linterruption de la parution
du quotidien Temesvri Hrlap [Journal de Temesvr].
Le destin littraire de Zoltn Frany est partag de manire semblable
entre Arad et Temesvr. Rdacteur dun grand nombre de journaux locaux, Frany
mrite dattirer lintrt des historiens de la littrature surtout grce son uvre
impressionnante de traducteur, mais aussi grce au fait davoir t le rdacteur dune
ambitieuse revue culturelle dArad, Genius, organe dynamique des diffrents courants
modernistes et davant-garde, avec des parutions notables en 1924-1925.
Dans les annes 1930 et 40, cest aussi Jzsef Mliusz, esprit inquiet de la
littrature hongroise de Roumanie, qui dploie son activit littraire dans sa Temesvr
natale. Pote ayant une prdisposition pour lavant-garde, mais dont les dbuts furent
trop tardifs pour quil puisse entrer dans la succession rapide de ses diffrents courants,
il devient adepte dune posie sociale qui, par son langage explosif, russit prserver
quelques nuances avant-gardistes. Au point de vue potique, il se ralise plutt partir
des annes 1960, quand, dans une combinaison intressante, son discours davant-
garde se mle dlments nostalgiques. En 1939, il fnit son roman intitul Vros a
kdben [Ville dans le brouillard], roman proustien, semblable un vaste essai sur la
vie Temesvr. Le roman aurait pu devenir un point de rfrence cette poque-l,
surtout grce son discours littraire. Mais comme il parat seulement en 1967, le
roman ne retint pas lattention de la critique littraire.
Le paysage littraire de Temesvr est donc domin tout au long de plusieurs
147
Imre Balzs
dcennies par la triade Endre-Frany-Reiter. ceux-ci sajoute le pote et
dramaturge dm Anavi qui, lge respectable de 95 ans, publia en 2004 un recueil
reprsentatif de ses posies
6
. Quoique pendant la priode daprs-guerre sa posie ait
t marque par un caractre idologique et une potique raliste-socialiste, dans son
ensemble, luvre potique dAnavi montre une attraction vidente pour les choses
apparemment mineures, quotidiennes, ainsi que pour la perspective relativisante
de son humour. Lesprit ouvert et serein dAnavi lui a permis de se dtacher des
apparences et parfois, de lui-mme comme le confrme le titre dun de ses volumes,
Confrontation avec mes autres Moi
7
. Il a russi renouveler sans cesse son arsenal
potique et rester une fgure prominente de la littrature hongroise du Banat.
Nous pourrions retenir beaucoup de noms de la priode daprs-guerre, mais
nous nous contenterons de rappeler lactivit constante et particulirement utile pour
la prservation et la formation de la mmoire culturelle du Banat, de la prosatrice et
journaliste Maria Pongrcz. Elle sest consacre avec constance aux lettres dElek
Gozsdu, a fait plusieurs interviews et reportages avec Kroly Endre, recueillis par la
suite dans un volume dhommage. Prosatrice, Pongrcz part le plus souvent dlments
autobiographiques et russit raliser dans ses romans et ses nouvelles une vision plus
gnrale dans laquelle apparaissent frquemment des confits du type individu/socit
qui rsultent de la fausse perception de certains personnages. Citons aussi Oberten
Jnos, prosateur de Temesvr, dont les volumes des annes 1980-1990 montrent une
certaine prdilection pour labsurde et le discours fragmentaire, nomoderniste
8
.
Le tandem form par Gyrgy Mandics-Zsuzsnna M. Veress a russi
surprendre plusieurs reprises lopinion publique littraire : dabord par la publication
de certains apocryphes du clbre mathmaticien Jnos Bolyai
9
. Puis par une
trilogie de science-fction, tentative de modlisation de socits futures partir de
quelques ides gnrales
10
. Ces cycles de nouvelles crites dans les annes 1980 sont
les plus remarquables de ce genre dans la littrature hongroise de Roumanie.
La littrature du Banat reprsente pour la littrature hongroise de Roumanie
une sorte dlot particulier : de ces uvres semblent manquer lacharnement et
6
dm Anavi, Vlogatott versek [Choix de pomes], Arad, Concord Media, 2004.
7
dm Anavi, Szembests tbbedmagammal, Bucarest, Kriterion, 1988.
8
On peut se faire une ide densemble sur ces uvres individuelles, ainsi que sur les autres auteurs hongrois du
Banat en consultant les articles de Romniai Magyar Irodalmi Lexikon, t. I-IV, dir. Edgr Balogh, Gyula Dvid, Bu-
carest, Kriterion, 1981-2002 ou du Dicionar al Scriitorilor din Banat, dir. Alexandru Ruja, Timioara, Universitii
de Vest, 2005.
9
Gyrgy Mandics-Zsuzsnna M. Veress, Bolyai Jnos feljegyzseibl [Extrait des notes de Jnos Bolyai], Buca-
rest, Kriterion, 1979.
10
Vasvilgok [Mondes de fer, 1986], Gublakk [Habitants de cocon, 1988], A dromosz [La drome, 1992], toutes
parues Bucarest, Kriterion.
148

Confuences littraires. Repres sur la littrature hongroise du Banat
lobsession de lthique, tellement vhiculs dans la critique littraire daprs-guerre,
mais reprsentant nanmoins plutt un type de lecture quun type dcriture. Le Banat
a toujours t et continue dtre une rgion ouverte au point de vue gographique
et culturel. Voil pourquoi on peut sentir, dans latmosphre de cette littrature, une
certaine absence de gne quand lon aborde les problmes citadins de cohabitation,
dinterculturalit, sans complexes dinfriorit ou de provincialisme. Cela est peut-
tre d latmosphre vraiment citadine de la ville de Temesvr, le centre du Banat.
Traduit du roumain par Eugenia Arjoca
Cultures dEurope centrale - Hors srie n
o
4 (2007)
LITHAQUE RETROUVE OU LA LITTRATURE SERBE TEMIVAR
Ioan Radin PEIANOV
(Union des crivains de Roumanie, Timioara, Roumanie)
Chaque anne, vers la mi-aot, pour la fte de la Transfguration (Preobrajenje),
est organis un festival itinrant de posie auquel participent des potes serbes de
Temivar (en serbe: ) et des crivains invits de Roumanie et de Serbie.
Le plerinage commence dans la commune de Bazia, o un diplme est dcern
un auteur dont la valeur a t confrme dans le temps. Aprs des rencontres avec
les habitants des villages situs dans le dfle du Danube (Clisura Dunrii), la
caravane des potes arrive Temivar o la prsentation du laurat est loccasion
dun autre rcital de posie. La commune de Bazia na pas t choisie au hasard
pour la crmonie de remise du diplme : la tradition dit que cest ici que sarrta en
1225 Saint Sava, le premier patriarche des Serbes, dans sa route vers la cour du roi
de Hongrie, auprs duquel il allait accomplir une mission spirituelle et diplomatique.
Saint Sava est le fondateur des monastres de Bazia et Zlatia
1
, et lors de la fte de
la Transfguration on rend hommage ce rformateur de la vie monacale, spirituelle
et culturelle des Serbes. Dans lespace habit par les Serbes, entre le Danube et le
Mure, furent fonds au cours du temps dautres monastres, qui devinrent des foyers
de culture, grce autant leurs bibliothques quaux objets de culte, aux fresques et
aux tableaux travaills par des artistes et des artisans de talent.
La prosprit que la ville de Temivar a connue aux XVIII
e
et XIX
e
sicles
explique son surnom de petite Vienne . Tout comme Vienne, une nombreuse
1
, , , , , -
1940 , , , 1940. [R.P. Slobodan Kosti, Timioara. Les Serbes du
Banat roumain aspects historiques, statistiques et conomiques en 1940, Timioara, Imprimerie Doina , 1940] ;
, , ,
, , , 2000. [Miodrag Jovanovi, Les Monastres serbes du Banat, Institut
rgional de protection de lhritage culturel, Novi Sad/Belgrade, ditions Dragani, 2000.]
150

Confuences littraires. LIthaque retrouve ou la littrature serbe Temivar
communaut serbe vivait Temivar. En tmoignent les monuments, les glises et
monastres, les peintures, les livres et les institutions culturelles. Lhistoriographie
serbe reconnat le rle part de Temivar dans lart et la culture serbe
2
. Quoiquils ne
forment pas dcole ou de courant littraire, Temivar et le Banat ont contribu la
formation de quelques personnalits de premire importance de la littrature serbe,
notamment lpoque moderne. Dositej Obradovi, Vuk Karagi, Branko Radievi,
Dimitrije Tirol ou Joakim Vuji
3
crivains, fondateurs dinstitutions et de publications
littraires, peintres, acteurs, artistes se sont affrms ici ou ailleurs. On voquera
quatre personnalits qui ont eu un rle dcisif dans la vie littraire de la Serbie et de
la Yougoslavie de lentre-deux-guerres (lavant-garde historique) et daprs 1945.
Au XX
e
sicle, les deux crivains serbes les plus importants sont Ivo Andri
(1892-1975) et Milo Crnjanski (1893-1977). Ce dernier, pote, prosateur, dramaturge,
essayiste, fut lune des fgures de proue de lavant-garde littraire yougoslave de
lentre-deux-guerres.
Temivar est la ville o Crnjanski fait ses dbuts littraires. Cest ici quil
frquente lcole primaire, dans la classe du professeur Beri (son voisin dans la
maison quil habite avec sa famille, rue Ungureanu) ; celui-ci, grand connaisseur des
romans de la littrature universelle , forme en lui un got exigeant pour la littrature.
Crnjanski va ensuite au prestigieux lyce catholique, o les moines [] taient des
savants. Pour eux, le grec et le latin taient des langues vivantes ; la littrature et le
thtre antiques taient tout aussi vivants Il compose des vers en latin pour la
revue du lyce, Juventus, et en 1908, il publie sa premire posie en serbe, dans la
revue littraire des jeunes, Golub, Sombor. Des annes plus tard, Crnjanski rsume
la posie intitule Le Destin de la manire suivante : la premire strophe, un navire
partait au large. A la deuxime strophe, une tempte se levait. A la troisime, seules
des paves du bateau fottaient lhorizon. Aujourdhui, il me semble que ce seul
pome aurait pu tout dire
4
. Crnjanski passe son baccalaurat et en 1912, sinscrit
lAcadmie de commerce de Rijeka. Mais avant de quitter Temivar, il envoie un
volume de vers la revue Bosanska vila de Sarajevo (qui en publiera un pome) ; au
Thtre de Belgrade, une pice de thtre (dont le texte sest perdu), crite en vers
sous linfuence de Maeterlinck et Rostand ; et la revue Brankovo Kolo, de Sremski
2
, 19 , , 1993. [Spasoje Graho-
vac, Priodiques serbes au XIX
e
sicle sur le territoire de la Roumanie actuelle, Novi Sad, Matica Srpska, 1993.]
3
, , , , 1991. [Mirco Jivcovi,
nous, en hritage, Bucarest, Kriterion, 1991.]
4
, , ob Ca, Cbetob, 1993 ( , ).
[Milos Crnjanski, uvres, t. 1, Posie lyrique, Novi Sad, Svetovi, 1993.] Voir lanthologie de ce volume.
151
Ioan Radin Peianov
Karlovci, un roman (dont on a perdu la trace).
Une fois parti de Temivar, Crnjanski commence un long priple travers
lEurope. Durant la Premire Guerre mondiale, il est mobilis dans larme austro-
hongroise et va de Galicie jusquen Italie, tantt dans les tranches, tantt dans les
hpitaux. Cependant, il crit des posies quil va publier en un volume, Posie lyrique
dIthaque, en 1919, Belgrade. Ce volume qui est une vive contestation des traditions,
non seulement littraires, mais aussi politiques et sociales suscite une longue
polmique sur des thmes littraires et idologiques. Entre autres, lauteur y fustige
avec vhmence les affaires crapuleuses faites sous couvert des mythes nationaux
(ce qui a lair bien familier aux lecteurs daujourdhui !). Crnjanski prend position
dans les polmiques artistiques en publiant deux manifestes importants, o il plaide
en faveur dune nouvelle expression et pour la nouvelle sensibilit littraire. Il reprend
ces arguments dans les chroniques sur les uvres des crivains de sa gnration. Le
volume Ithaque. Pomes et commentaires rassemble des pomes engags du point de
vue social et politique, mais aussi des textes purement lyriques, qui annoncent le grand
pome Strailovo , o Crnjanski abandonne le futurisme et lexpressionnisme de
ses dbuts pour saffrmer en noromantique. Cette orientation caractrise lune des
dernires options de lavant-garde serbe. En mme temps Strailovo voque le
pote romantique Branko Radievi, lui aussi ancien lve du lyce catholique de
Temivar. Strailovo (1921), Serbie (1926) et Lamento Belgrade (1962)
sont les trois grands pomes qui jalonnent luvre potique de Crnjanski.
Aprs quelques annes passes Novi Sad, Belgrade, Vienne et Munich,
Crnjanski va en 1920 Paris rejoindre un groupe dcrivains davant-garde, Rastko
Petrovi, Sava Sumanovi, Duan Mati et Sibe Milii. Cest lors de son retour en
Yougoslavie quil crit le pome Strailovo , lors dun tape Fiesole, prs de
Florence. Aprs avoir fni ses tudes de philosophie Belgrade, en 1922, il est nomm
professeur pendant quelques annes, Panevo et Belgrade. De 1928 1941, il est
diplomate, dabord Berlin (1928-1929 et 1935-1938), ensuite Rome (1939-1941).
Dans lentre-deux-guerres, Crnjanski publie ses premiers romans. En 1921,
son roman lyrique, Journal sur arnojevi, parat aux ditions Albatros fondes
par Stanislas Vinaver et Todor Manojlovi pour promouvoir la littrature des jeunes
crivains. Le roman eoe [Les Migrations], publi en 1929, tait cens tre le premier
dun cycle de six volumes consacr ce thme, mais le projet va tre abandonn.
rya ka ceoa [Le Deuxime Livre des migrations] sera publi beaucoup
plus tard, en 1962, mais, comme lauteur ne manque pas de le suggrer, il sagit dun
roman compltement diffrent. Cest dans ce grand ouvrage que lon trouve une des
152

Confuences littraires. LIthaque retrouve ou la littrature serbe Temivar
vocations de Temivar les plus vives et dtailles jamais crites. Il sagit de la ville au
XVIII
e
sicle, la petite Vienne , dans toute sa famboyance baroque. Ce roman est
un chef-duvre dadquation stylistique lpoque baroque, jusquau dtail lexical
mani avec beaucoup de pertinence. En fait, la nostalgie de Temivar est exprime
dans nombre des textes de Crnjanski. Damples rfrences et vocations fgurent dans
un ouvrage publi en 1959, Belgrade, Ithaque. Pomes et commentaires. Crnjanski
reprend son premier livre, en accompagnant chaque pome dun commentaire sui
generis, o les rfexions sur la posie saccompagnent de dtails autobiographiques
rvlateurs pour les rapports subtils stablissant entre des lments existentiels et leur
essence potique.
Mais Londres est la ville o Crnjanski sinstalle pour une priode plus longue
(1941-1965) et qui lui inspire son dernier chef-duvre, Le Roman de Londres, publi
Belgrade en 1971, aprs le retour triomphal de lcrivain en Yougoslavie.
La biographie de Duan Vasiljev (19001924) sapparente celle des
trente expressionnistes au destin tragique mentionns par Jean-Michel Palmier dans
lintroduction du livre LExpressionnisme comme rvolte. N Kikinda, prs de
lactuelle frontire de la Roumanie, Vasiljev perd sa mre lge de huit ans. Aprs le
second mariage du pre, la famille dmnage Temivar en 1911, en esprant y mener
une vie meilleure. Duan Vasiljev sinscrit au lyce pdagogique et, partir de 1914,
lcole suprieure dinstituteurs. Lorsque la guerre clate, le pre est mobilis et
envoy au front. Cest cette poque quil crit ses premiers textes, posies et rcits,
traduit en serbe Petf et Heine et en hongrois des auteurs serbes classiques, Jovan
Jovanovi Zmaj et Jakov Ignjatovi. Un drame sentimental pousse Vasiljev se porter
volontaire dans larme austro-hongroise, mais il est rform en raison de son jeune
ge. Ds 1918, il publie des articles dans le quotidien local Sloga [La Concorde]. En
juin 1919, lorsque les troupes de libration serbes se retirent de la ville, Duan Vasiljev
part Belgrade, avec lintention dy faire des tudes de droit, mais il ne russit pas
se faire inscrire luniversit. En change, il publie alors des textes, notamment dans
la presse littraire. La publication du pome Homme chantant aprs la guerre dans
la revue Misao [Pense], dirige par Sima Pandurovi, attire lattention sur le jeune
crivain et lui ouvre les pages des revues littraires les plus importantes. Mais la vie
trop rude, les gains modestes, laggravation de la malaria, vont dterminer Vasiljev
quitter la capitale serbe, pour aller travailler comme instituteur dans le village de
Cenei, prs de la ville frontalire de Jimbolia.
Cest dans cette petite localit que le pote passe la priode la plus faste de sa
153
Ioan Radin Peianov
vie. En 1921, Sima Pandurovi pote, essayiste, critique littraire dautorit inclut
six de ses pomes dans lAnthologie de la nouvelle posie lyrique. En 1923 la maladie
du pote saggrave ; il essaie vainement de se faire soigner dans un sanatorium de
Zagreb. En mars 1924, Duan Vasiljev meurt. Il venait juste dtre proclam le pote
le plus expressionniste de la nouvelle gnration, aux cts de ou mme en
concurrence avec Milo Crnjanski. Certes, chez Vasiljev, le tragique existentiel est
moins stylis, moins exploit artistiquement, et dpourvu des accents autoironiques
de Crnjanski. Mais ces deux auteurs simposent dans la littrature dune poque o
les blessures de la catastrophe de la Premire Guerre mondiale sont encore fraches.
Vasiljev a laiss quelque trois cents pomes, une vingtaine de rcits, quatre textes
dramatiques et une riche correspondance. Son premier volume, Pomes choisis, paratra
de faon posthume, en 1932, Belgrade ; louvrage sera rdit et comment par des
chercheurs et historiens de la littrature serbe et yougoslave. Pour le centenaire de la
naissance de Vasiljev, les ditions des Serbes de Roumanie ont publi une slection
de pomes dans une dition prface par Octavia Nedelcu, qui de nos jours organise
Cenei et Temivar Les Journes Duan Vasiljev
5
.
Un autre auteur du Banat dont le nom est li lavant-garde serbe est Todor
Manojlovi (18831968). N Zrejanin, dans le Banat serbe, Manojlovi fait ses
tudes au lyce hongrois de sa ville natale, puis des tudes en droit Budapest (1900
1904) et en 1905 il arrive Temivar pour son service militaire. Une anne plus tard,
il sinscrit lAcadmie de droit dOradea. Cest l quil intgre le groupe littraire
Holnap (Demain) dirig par Endre Ady, personnalit littraire qui va linfuencer
durablement. Manojlovi relate les rencontres du groupe dcrivains dans le journal
quil tient scrupuleusement. Manojlovi interrompt ses tudes de droit et va Munich
en 1910, o il frquente en auditeur libre des cours dhistoire de lart, ensuite il passe
quelques mois Florence. Cest lui qui traduit en allemand des textes de Zoltn Frany
et des chroniques thtrales et musicales, dans le journal Neue Temesvarer Zeitung.
Lanne suivante, il se rend Venise pour tudier lart et la littrature italiennes, et
partir de 1913, il sjourne Ble et Florence pour prparer un doctorat en histoire
de lart. Pendant la Premire Guerre mondiale, il se porte volontaire au service du
gouvernement serbe exil sur lle de Corfou (1916). la fn de la guerre, il stablit
Belgrade.
5
, , p,
, Temcbap, , 2000. [Duan Vasiljev, Pomes choisis. loccasion
du centenaire de sa naissance, dition et prface Octavia Nedelcu, Timioara, Edition de LUnion des Serbes de
Roumanie, 2000.]
154

Confuences littraires. LIthaque retrouve ou la littrature serbe Temivar
Cet homme cultiv et polyglotte va devenir un des coryphes du mouvement
davant-garde en Serbie. Avec Stanislav Vinaver, Sibe Milii, Sima Pandurovi et
Milo Crnjanski, il fonde le groupe des crivains modernistes, baptis par Branislav
Nui Le groupe des artistes . Pour promouvoir la nouvelle littrature, ces
intellectuels organisent des rencontres et des soires littraires, des confrences
sur lart et la littrature, des expositions dart plastique, etc. Manojlovi et Vinaver
crent Belgrade une maison ddition, Albatros , o seront publis les nouveaux
crivains.
Quant son uvre originale, Manojlovi a crit de la posie, du thtre,
mais aussi de la critique littraire, dramatique et dart, des tudes de thorie littraire,
des essais. Il a traduit de plusieurs langues (hongrois, allemand, italien, franais).
Personnalit de marque de la culture serbe, Manojlovi a toujours su encourager
le dialogue des cultures. Pourtant, cest depuis peu que nous avons la possibilit
de connatre lintgralit de sa vision sur la modernit. Parus initialement dans les
journaux de lentre-deux-guerres, ses textes thoriques nont t runis en volume que
beaucoup plus tard. Ainsi, par exemple, la grande tude Les bases et lvolution de la
posie moderne , prte pour la publication ds 1928, paratra beaucoup plus tard, en
1987 ; tandis que le volume dessais Le Nouveau salon littraire sera publi en 1997,
dans ldition des uvres choisies faite Zrenjanin
6
.
Le nom de Boko Tokin (1894-1953) est li la promotion de lart
cinmatographique. Il est n Ciacova, une commune situe quelques dizaines
de kilomtres de Temivar, do sont originaires plusieurs personnalits de la vie
culturelle serbe, dont le grand auteur des Lumires Dositej Obradovi et Dimitrije
Tirol, le fondateur de lune des premires bibliothques serbes et lditeur du Banatski
almanah [LAlmanach du Banat, Temivar, 1827]. La commune de Ciacova, habit
par des gens aiss et intresss par la culture, a t une vritable ppinire dnergies
et de talents pour le chef-lieu du Banat. Par ailleurs, un certain temps, Ciacova a aspir
devenir le centre rgional, lorsque Temivar tait assige par diffrents confits
militaires.
Boko Tokin fait des tudes au lyce catholique de Temivar, comme Milo
Crjnanski et dautres futurs intellectuels de la communaut serbe, le dramaturge Jovan
6
Leksikon pisaca Jugoslavije, Novi Sad, Matica Srpska, 1997. [Lexique des crivains yougoslaves, Novi Sad,
ditions Matica srpska, 1997.] ; , , ,
, , 2002. [Radovan Popovi, Citoyen du monde La vie de
Todor Manojlovi, Zrenjanin, Bibliothque publique de la ville Jarko Zrenjanin , 2002.]
155
Ioan Radin Peianov
Sterija Popovi et le pote romantique Branko Radievi. Comme la plupart des jeunes
de sa gnration, Tokin se porte volontaire dans la Premire Guerre mondiale. la fn
de la guerre, il va Paris tudier la littrature universelle, lesthtique et lhistoire
de lart la Sorbonne. Il collabore des publications franaises (Revue de lpoque,
LEsprit nouveau). Mais la contribution novatrice de Tokin est situer dans le domaine
du cinma. Admirateur des flms de Chaplin, ami proche de Slavko Vorkapi (celui qui
va rvolutionner en Amrique la technique du montage et des effets spciaux), Tokin
est le premier auteur serbe de chroniques de cinma, publies en 1920 dans pec
[Progress]. En 1923, il est linitiateur dun club des cinphiles et en 1925 il fonde
Zagreb la premire revue spcialise de cinma (un hebdomadaire !). Tokin pratique
la plupart des genres littraires et participe aux actions signifcatives des avant-
gardistes. Fortement cratif et dynamique, il contribue la rdaction du Manifeste du
Znithisme (1921), aux cts de Ljubomir Mici et dYvan Goll. Courant clectique
de lavant-garde, dinspiration expressionniste, le znithisme combine des lments
dadastes, futuristes, constructivistes au sein de lune des plus prolifques variantes de
la contestation des valeurs de la tradition littraire. Malgr le fait que, ds 1922, Tokin
prend des distances polmiques lgard de ses deux compagnons, il contribuera
incontestablement la propagation de la rvolution artistique dans la littrature
yougoslave de lentre-deux-guerres. Outre les principes ngateurs caractrisant
la plupart des avant-gardes europennes, le Manifeste met en avant une dimension
spcifque : llment slave y est dsign de manire nuance, et surinvesti comme
source dimpulsion et de progrs artistique. Le roman-reportage Terazije (daprs le
nom dun quartier de Belgrade) que Tokin publie dans la capitale serbe en 1932 est
une vocation forte en couleurs du monde littraire et de la bohme de lpoque si
mouvemente de lentre-deux-guerres
7
.
Sans prtendre donner un panorama de la littrature serbe du Banat historique,
notre contribution veut attirer lattention sur un phnomne des plus signifcatifs
pour une zone dauthentique contact culturel : louverture lexprimentation de la
nouveaut, la mobilit cratrice, la capacit dun dialogue polmique avec la tradition.
Cest pourquoi nous pensons que ce nest pas par hasard que ces quatre auteurs serbes,
qui ont dclench et construit la modernit littraire yougoslave dans lentre-deux-
7
, 1902-1934, , , 1993. [Gojko Tesi,
Anthologie de la posie serbe davant-garde, 1902-1934, Novi Sad, ditions Svetovi, 1993]. Voir galement les
huit volumes, quatre mille pages au total, de louvrage monumental de Radomir Konstantinovi, Bie i jezik u
iskustvu pesnika srpske kulture dvadesetog veka, Belgrade, Edition Prosveta et Edition Rad, 1983 [Ltre et la
langue dans lexprience des potes de la culture serbe au XX
e
sicle, Novi Sad, Edition Matica srpska], o fgurent
les quatre crivains prsents dans cet article.
156

Confuences littraires. LIthaque retrouve ou la littrature serbe Temivar
guerres, ont des racines et un parcours de formation au Banat. Crnjanski, Vasiljev,
Manojlovi et Tokin sont non seulement des noms de rfrence pour lesprit novateur
de la littrature dexpression serbe mais aussi, par limpact et la propagation de leurs
uvres, partie intgrante du patrimoine littraire europen.
Traduction du roumain par Andreea Gheorghiu
Cultures dEurope centrale - Hors srie n
o
4 (2007)
liTTraTurE slovaquE : lE phnomnE ndlac
Dagmar Maria ANOCA
(Universit de Bucharest, Roumanie)
Pour dcrire la littrature slovaque de Roumanie, il faut dabord rappeler le
phnomne de diaspora vers la rgion pannonienne (la plaine de la Tisza et du Mures,
dans la culture slovaque Basses Contres , Doln zem) partir du XVIII
e
sicle (en
Roumanie essentiellement au XIX
e
sicle). Une fois tablis sur les nouveaux territoires,
les Slovaques construisirent des maisons et des fermes et se proccuprent de la vie de
lesprit en difant coles et glises. Les communauts slovaques assuraient lentretien
des prtres et des matres dcole ; au fl des annes, les Slovaques ont fond diverses
associations caractre conomique, fnancier et culturel. Le centre incontestable
des Slovaques de Roumanie est la localit de Ndlac, dans le dpartement dArad,
o fonctionnent de nos jours leurs institutions (Socit culturelle et scientifque Ivan
Krasko, Union Dmocratique des Slovaques et des Tchques de Roumanie, revues,
collge, institutions religieuses et dentraide).
Limitons-nous ici une approche interne de la littrature slovaque de Roumanie
(sans considrer les cas de communauts slovaques de Hongrie et de Vovodine). On
peut distinguer deux grandes priodes : la premire (XVIII
e
et XIX
e
sicles, jusquen
1918), prlittraire , est dabord caractrise par la naissance dune tradition, fonde
par les rudits Ludovt Haan ou Daniel Zajac. Pendant cette priode, on jette les bases
de la littrature et on enregistre les premires interpntrations dans dautres contextes
littraires. Il faut souligner la contribution des pionniers de la langue littraire, le
prosateur Ondrej Seberny et le pote Karol Hrdlika. Le premier est romancier et le
second sest fait remarquer comme le premier traducteur en slovaque du pote hongrois
Petf Sndor. Une attention spciale doit tre accorde au dramaturge Jozef Gregor-
Tajovsk, dont le sjour Ndlac (1904-1910) a enrichi la littrature slovaque dcrits
158

Confuences littraires. Littrature slovaque : le phnomne Ndlac
en prose et de pices de thtre inspirs de la vie des Slovaques de cette localit.
Mentionnons aussi le nom de Gustv Augustni, promoteur de la collaboration entre
les Slovaques et les Roumains la fn du XIX
e
sicle.
La littrature dexpression slovaque proprement dite de Roumanie (aprs
1918) connat son tour deux grandes priodes. De la priode daprs la Premire
Guerre mondiale, retenons les noms des crivains Peter Suchansk (1897-1979) et
Ondrej Ambru (1920-1957). Le premier est lauteur de quelques recueils de nouvelles
et de romans daventures pour enfants et adolescents (publis surtout en Slovaquie o,
dailleurs, lcrivain stablit en 1920) et le second est pote, mais ses posies restent
pour la plupart indites. En revanche, la vie culturelle des Slovaques de Roumanie
a connu un grand essor, surtout Ndlac qui simpose comme le centre culturel de
cette minorit nationale de Roumanie. Cest l quont lieu diffrentes manifestations
littraires, culturelles et politiques, cest l que prennent naissance les premires
organisations des Slovaques (ayant un domaine trs large daction), cest l que
voient le jour certains organes de presse, tels Slovensk tdennik [LHebdomadaire
slovaque], Nae snahy [Nos efforts]. La littrature slovaque de Roumanie ne connat
son vritable dveloppement qu partir des annes 1960. Aprs les annes 50,
marques par lengourdissement d un rgime politique totalitaire, on assiste
laffrmation littraire slovaque, et au phnomne Ndlac , selon lexpression de
lcrivain roumain Florin Bnescu. En plein essor pendant les annes 80, il suscite
depuis lors une vritable explosion ditoriale. Les crivains dexpression slovaque
de Roumanie se runissent dans le Cnacle littraire de Ndlac, appel par la suite le
Cnacle Ivan Krasko .
A partir de 1978, cest aux ditions Kriterion de Bucarest que parat la
revue Varicie [Variations], dune priodicit relativement rgulire (annuelle jusquen
1990), publication culturelle rassemblant vers, proses, articles et tudes scientifques.
Depuis 1989, les crivains de la minorit slovaque publient dans la revue culturelle
de lUnion Dmocratique des Slovaques et des Tchques de Roumanie, Nae snahy
dans la revue pour le dialogue culturel Rovnoben zrkadl / Oglinzi paralele [Miroirs
parallles, titre en slovaque et en roumain], fonde en 1996 et dirige par Ondrej
tefanko, ainsi que dans la revue commune des intellectuels slovaques de Yougoslavie,
de Roumanie et de Hongrie, Dolnozemsk Slovk [Le Slovaque des Basses-Contres],
nouvelle srie depuis 1996.
La prose dexpression slovaque de la priode contemporaine est reprsente
par Pavol Bujtr (1936, auteur du premier roman dexpression slovaque de Roumanie,
(Agata, 1981), tefan Dovl (1950), Ivan Molnr (1933), Rudo Molnr (1936-1989),
159
Dagmar Maria Anoca
Pavel Rozko (1933), Anna Lehotsk (1964), Andrej Severni (pseudonyme du
professeur duniversit roumain Corneliu Barboric, n en 1936). Cest la posie qui
est le point fort du phnomne littraire slovaque de Roumanie, avec Ondrej tefanko
(1949), Ivan Miroslav Ambru (1950), Adam Suchansk (1958), Pavel Husrik (1959),
Jaromir Novk (1970), Anna Karolna Dovov (1978), Ondrej Zetocha (1940). En
comparaison, la dramaturgie, forte de quelques pices seulement (de Pavol Bujtr et
Adam Suchansk), fait ple fgure. La littrature pour enfants est bien reprsente,
tous les auteurs y ayant contribu de manire sporadique ou systmatique, et la critique
littraire nest pas absente. Soulignons dans tous ces domaines la personnalit dOndrej
tefanko, pote, prosateur, traducteur, chercheur, journaliste et diteur, reconnu tant
dans le milieu culturel slovaque que roumain.
La littrature slovaque de Roumanie, qui semblait au dbut ntre quun
phnomne passager, sest affrme par une rfexion sur lidentit et une tentative
de synthse rattache la modernit et mme la postmodernit. Elle contribue, par son
exprience multiculturelle et multilinguistique, la confrontation entre rgionalisme
et mondialisation.
Traduction du roumain par Eugenia Arjoca

ANTHOLOGIE (2)
UN SICLE DE PROSE ET DE POSIE (XX
e
SICLE)
Ioan SLAVICI
LE MONDE DE CES TEMPS-L
Quil sagisse de nos cultivateurs de vignes, ou de leurs voisins les plus proches,
les habitants des berges du Mure, les habitants des plaines et ceux des saulaies, je me
rappelle deux tous comme de gens ouverts, toujours joyeux et apprciant les repas
copieux.
Aprs des sicles dinjustices et doppressions, dpouills sans trve, ils
se sentaient clairement des tres favoriss par la fortune maintenant quils taient
considrs comme gaux leurs anciens oppresseurs.
Etait-ce vrai ? tait-ce faux ? Ce que je sais, cest que je me suis retrouv
vivre parmi des gens convaincus du fait que dans le royaume de Dieu, il fallait tre
un vrai homme. Ils savaient profter de la vie, tel point que daucuns les trouvaient
mme frivoles.
Il est vrai que je ne peux pas nier que certains de ceux qui taient riches
lorsque jtais enfant sont morts pauvres. Mais plus nombreux sont ceux qui, levs
dans la pauvret, et, grce leurs mrites, sont devenus des gens aiss, mme opulents
pour certains. Ainsi tourne la roue, certains montent quand dautres descendent : pour
moi, la chose essentielle est que, lorsque jtais enfant, mme pendant les temps de
dtresse, ils ne perdaient pas leur bonne humeur, et quand je pense cette poque, je
me revois aller sans arrt des repas de funrailles, des mariages qui duraient une
semaine, des baptmes et toutes sortes dautres festins.
Que ce soit la moisson des crales, la cueillette ou la mouture du mas, rien ne
pouvait se faire sans le son de la cornemuse et un bon repas ; les collines couvertes de
vignes ou les champs de bl rsonnaient sans arrt des chants des travailleurs besogneux,
et pendant les vendanges, les chansons et les cris de joie taient accompagns par les
couplets des mntriers et les tirs de fusil.
164

Un sicle de prose et de posie
Il y avait en plus cette route vers Arad, qui passait par iria.
Du pays des Moi, partir dAbrud, la route traverse la montagne par le
village de Bucureti et descend Brad, et de l elle passe par Baia-de-Cri et ensuite
par Hlmagiu, Buteni, et par Cri, plus bas Pncota, o elle tourne gauche et
se dirige vers les villages des vignobles, jusquau milieu de iria, o elle tourne de
nouveau, droit vers Arad.
Sur cette route il y a toujours du monde, et, pour la plupart des passants, la
dernire halte est chez quelquun de leur famille ou chez un ami de iria, et ceux chez
qui on ne sarrtait pas se sentaient offenss.
Ctait donc chose impardonnable que de ne pas sarrter chez celui qui avait
fait halte chez toi, et les gens honntes faisaient beaucoup de route rien que pour
pouvoir passer voir tel ami ou tel parent.
Cest ainsi que jai fni par me sentir chez moi dans beaucoup dendroits.
Comme ma mre venant de la ligne des Borleti et que javais deux frres et deux
surs, javais beaucoup de parents et beaucoup de flleuls non seulement iria,
mais aussi ailleurs, Hlmaj, aux alentours de Baia-de-Cri, surtout des lettrs et
des personnes dinfuence. Javais dautres parents du ct de mon pre, surtout dans
les plaines, vers Arad et Pecica. Jtais donc amen me promener souvent dans le
coin, et bientt jai fni par me promener ma guise quand les occasions de voyage
manquaient.
Partout o jallais, les gens me serraient dans leurs bras avec amour, et je
mtonne de ne pas tre encore convaincu que le monde ntait fait que de gens qui
maimaient et que jallais moi aussi aimer mon tour.
Ce nest que maintenant, dans mes moments de vieillesse, que je ralise que cet
amour gnral tait propre aux Roumains. Aussi loin que je men souvienne, je narrive
pas retrouver dans ma mmoire le souvenir dun repas mortuaire, dun banquet ou
dune fte o participeraient aussi certains de ceux qui ntaient pas roumains.
Les Roumains ne vivaient pas avec les autres, mais aux cts des autres :
certes en paix avec les autres, mais pas avec eux.
Ce qui ntait pas mon cas, mme si maman insistait avec beaucoup de
conviction sur le fait quavec les trangers il ne fallait pas partager son repas.
La maison de mes parents se trouvait sur la route dArad, au coin dune ruelle
qui descendait vers les pturages ou vers les terrains qui se trouvaient l o le village
cdait sa place aux champs.
De lautre ct de la ruelle habitait laide-chirurgien Moldovnyi et un
165
Ioan Slavici
Armnien mari la sur du mdecin Cordina, qui tait italien et avait deux garons
de mon ge.
A droite de la maison de laide-chirurgien, en haut de la colline, se trouvaient
les maisons spacieuses de la flle dun comte hongrois, appele Knigseg qui tait
marie au Sicule appel Bartha et qui avait trois garons et deux flles.
De lautre ct de leur maison habitait le contrematre Valerian, un Tchque
qui avait deux garons et une flle.
A gauche de la maison de laide-chirurgien, se trouvait celle dun certain
Koinok, un Magyar dont le garon tait dune certaine manire mon matre s frasques,
et le voisin de Koinok tait Voinovici, un boulanger serbe.
A lautre bout se trouvait la mairie magyare et le notaire Lbel, et avant lui
Kunfy, qui avait une maison pleine denfants, tous aussi juifs que leurs parents.
Derrire nos maisons, on avait comme voisin Zorad, un Slovaque, et au bout
du jardin, sur la ruelle qui descendait vers les pturages, habitaient nos voisins Prvu
et Buclan, et plus loin, se trouvait le quartier de cette communaut allemande tablie
au XIII
e
sicle dans le Banat.
Cest dans ce monde fait de diffrences que jai pass les premires annes de
ma vie.
Ensuite jallais frquenter lcole roumaine.
Quand on revenait de lcole, nous, les garons de cette partie du village,
passions devant lcole allemande o allaient les Hongrois ; sil nous arrivait de les
rencontrer, ils nous disaient le Roumain, le travail fuit ( Rumun munca fun ), et
nous, on leur rpondait le Hongrois bongrois ( Ungur bungur ) et lAllemand
von train ( Neam cotofean ), et en plus on se lanait des pierres.
Mais une fois que jarrivais la maison, les autres continuaient leur route plus
loin, et moi je restais tout seul au milieu de ceux avec lesquels jai pass mes jours les
plus ensoleills.
PAIX ET BONNE ENTENTE
En plus des Allemands et des Hongrois qui habitaient lextrmit du
village, il y avait aussi iria, parpills surtout sur la route dArad, des artisans,
des commerants ou des patrons de bars, certains allemands, dautres magyars.
Le propritaire avait ensuite sa cour des sortes de fonctionnaires, seulement des
166

Un sicle de prose et de posie
Slovaques, comme lingnieur Kohan, ou le prcepteur de ses enfants, Buliowski, les
fonctionnaires domaniaux, Zorad, Novitzki, Nosdrovitzki, umitzki et autres.
La haine qui rgnait au temps de la rvolution, mme aprs la capitulation,
ne sest pas teinte, et les Roumains, qui taient terriblement nombreux, et qui, en
tant quhommes de lempereur, se considraient comme des vainqueurs, graient
les affaires du village comme bon leur semblait. Ils laissaient aux autres, il est vrai,
quelques places dans le conseil communal, mais ces derniers nen taient pas contents.
Des querelles et des bagarres sen suivirent, la suite desquelles quelques habitants
de iria, les plus hardis, fnirent par tre enferms dans les cellules fraches de la cit
dArad.
On me disait que les Roumains, qui se considraient victimes dinjustices,
avaient pris la dcision daller voir lempereur, et deux dentre eux, si je me rappelle
bien il sagissait de Pavel Ardeleanul et de Petru Ciobanu, des hommes non seulement
intelligents, mais aussi trs beaux, partirent Vienne. Ils frent tout ce long chemin
pied, car, selon eux, pour aller voir lempereur il tait incorrect de prendre un facre ou
de monter cheval.
Quand lempereur, alors jeune, apprit cet exploit, il les reut avec beaucoup
de bienveillance.
Ils se plaignirent des disputes incessantes de leur village et lui demandrent,
au nom de la concorde, daccepter qu iria il y ait deux administrations communales,
comme il y avait deux glises et deux coles : une pour les Roumains, et une autre
pour tous les autres.
Bien que les Roumains et les autres communauts eussent leurs maisons, et
tous leurs biens immobiliers, les uns sur les autres, et que la fortune de la commune ne
pt tre divise, lempereur dcida quon prt en compte la demande des Roumains, et
cest ainsi que nous nous retrouvmes iria avec deux mairies, ce qui tait trs bien,
car les gens vivaient maintenant en paix et sentendaient bien.
Aprs la signature du Compromis de 1867, le gouvernement hongrois prit
la dcision de rtablir iria une administration communale unique. Mais trs
rapidement, on revint au systme des deux administrations, car cest ainsi que les
villageois soccupaient au mieux des affaires communes ou communales.
Il arrivait encore que les Roumains se disputent entre eux, mais ils ne se
disputaient plus ni avec les Serbes ni avec les Hongrois. Ce nest que beaucoup plus
tard, quelques annes avant cette guerre dite mondiale, que le gouvernement hongrois
rtablit dfnitivement une administration communale unique iria.
Jai pass mon enfance et ma jeunesse deux pas de la mairie hongroise,
167
Ioan Slavici
mme si, avec tous nos biens et droits, nous dpendions de la mairie roumaine.
Plus tard, dans mes conversations intrieures, jai souvent essay de clarifer
les origines de ce principe de la division des citoyens selon leur nationalit. Daprs
ce que je croyais, il dcoulait dun plan du mtropolite Andr
1
, attach mettre fn aux
querelles entre les Roumains et les Serbes par le biais de cette division hirarchique :
dans tous les mmoires quil adressa lempereur, il insiste pour quon fasse recours,
comme dans dautres affaires culturelles, ce type de division.
Mais, petit petit, jai fni par croire que cette tte piscopale avait soutenu
ce principe, quelles quen aient t les circonstances, surtout parce que cest celui qui
correspondait le mieux au caractre et la faon dtre des Roumains.
Les habitants de iria navaient pas demand des administrations diffrentes
parce quils avaient t infuencs par quelquun dautre, mais seulement parce quils
voulaient vivre en paix avec les Allemands et les Hongrois.
Quand tu rencontres un Roumain sur ta route, me disait ma mre, dis-lui
Bun ziua, mais au Magyar tu dois lui dire J napot, et lAllemand Guten Tag, et
cest eux de choisir dans quelle langue ils vont te rpondre. Toi, tu dois faire ton
devoir mme devant ceux qui ne font pas le leur envers toi.
Elle me grondait donc quand elle mentendait crier des mchancets contre
les Hongrois et les Allemands.
Les pauvres, ce nest pas de leur faute sils nont pas eu la chance de natre
Roumains.
Dans le monde dont elle faisait partie, celui qui faisait de la honte et du mal
aux siens, tait coupable, mme fortement coupable.
Le chagrin, disait ma mre, aussi profond quil soit, ne doit pas tre report
dun jour lautre. Le soir, avant daller te coucher, tu dois te rconcilier avec tous les
tiens, car celui qui sendort avec le chagrin est tent par le diable pendant son sommeil.
Tu ne dois pas te disputer avec ceux avec lesquels tu ne partages pas ton repas, car la
rconciliation avec eux nest pas chose facile.
Maman me demandait aussi de ne pas trop remplir mon assiette, car ce qui
reste dans la casserole pouvait tre donn aux autres, tandis que ce qui reste dans mon
assiette allait tre donn aux cochons ou aux chiens, et que ctait un pch que de
donner aux chiens et aux porcs ce quon pouvait donner aux hommes qui ont faim.
En parlant des hommes, ses connaissances ne sarrtaient pas aux Roumains,
car cest avec tout autant dinsistance quelle me donnait cet autre conseil.
1
Le mtropolite Andrei aguna (1809-1873) est un des personnages importants dans laffrmation de lorthodoxie
roumaine en Transylvanie face lhgmonie de lorthodoxie serbe et au pouvoir de lEglise grco-catholique.
168

Un sicle de prose et de posie
Sil te reste un morceau de pain, me disait-elle, et que deux des tiens te le
demandent, coupe-le en deux morceaux gaux. Fais de mme si ce sont deux trangers
qui te demandent ce morceau de pain. Mais si un des tiens et un tranger te demandent
ce morceau de pain, coupe-le en deux morceaux, un plus grand que lautre, et donne
le plus grand ltranger car le Roumain est plus proche de toi et sa part, tu dois la
partager avec ltranger.
Tous ces conseils et beaucoup dautres encore, ce nest pas ma mre qui les
avait invents, et elle ne les avait pas lus dans les livres, mais les avait appris dans
le monde dans lequel elle avait grandi et pass sa vie. Ctait ce que pensaient et
ressentaient les habitants de iria, et sans doute tous les Roumains lesprit clair.
Ioan Slavici, Amintiri [Souvenirs],
sous-chapitre Lumea de atunci [Le Monde de ces temps-l],
Bucarest, EPL, 1967.
Traduit du roumain par Cristina Jamet-Zaharia
Ioan Slavici (n en 1848 iria / en hongrois, Vilgos / en allemand, Hellburg, commune dans
lactuel dpartement dArad ; mort en 1925, Panciu, dpartement de Vrancea) est lun des crivains
roumains les plus importants de la gnration des grands classiques , aux cts de Mihai Eminescu,
Ion Creang et Ion Luca Caragiale. Auteur de nouvelles, romancier, mmorialiste, dramaturge et
journaliste, il a une contribution majeure la prose roumaine moderne. Dans un style raliste plein
de vigueur, doubl de subtiles analyses psychologiques, il reprsente la vie des villages et des bourgs
banatais et transylvains. Il a publi sept romans, dont le meilleur est Mara (1906), plusieurs volumes
de nouvelles, dont Nouvelles du peuple (1884), La Montagnarde (1884), Nouvelles (2 volumes, 1892-
1896) et des uvres caractre autobiographique, dont Mes prisons (1921), Souvenirs (1924), Le
Monde o jai pass ma vie (1930).
Dans ce fragment, Slavici se remmore latmosphre harmonieuse multiethnique de son enfance
iria.
Adam MLLER-GUTTENBRUNN
MATRE JAKOB ET SES ENFANTS
Dans tout le village, les mains affaires des jeunes flles prparaient la kermesse
de lEglise. Les deux piciers avaient dj tout vendu, leur stock multicolore de rubans
de soie orns de feurs pour la kermesse stait avr insuffsant cette anne, il fallait
que les colporteurs juifs apportent leur aide, et il se trouva mme quelques flles de
paysans pour faire atteler la voiture et aller en ville y faire leurs courses. Ce ntait pas
seulement pour les rubans des chapeaux qui devaient fotter en arrire, ctait aussi
pour le bouquet qui les enserrait, compos dune multitude de petits trsors argents et
dors quil fallait pouvoir choisir sa guise. Car chaque jeune flle voulait bien sr que
son cavalier soit le mieux par et son bouquet le plus foisonnant. Susi, elle, sy tait
prise temps, et il se trouvait que la tradition voulait que les chapeaux des premiers
danseurs fussent les plus modestes. Ils devaient se distinguer des autres garons et
tre reconnaissables de tous. Comme il ntait plus possible de se dmarquer par un
surcrot de parure, on avait judicieusement opt pour plus de discrtion. Mais il fallait
tout confectionner soi-mme, on ne devait pas se faire aider, le bouquet de la kermesse
devant prouver la fois le bon got et la dlicatesse de la belle jeune flle qui le
fabriquait.
Les mres, elles, avaient dautres soucis. Car la kermesse, ctait aussi le
moment des invits, des visites des autres communes. Liens familiaux anciens et
attaches du temps jadis renaissaient chaque anne lorsquon se retrouvait loccasion
de nos ftes. Seul le hasard permettait de se rencontrer parfois lors de plerinages et,
pour les hommes, loccasion des rares lections de dputs qui avaient lieu dans
le chef-lieu. La kermesse tait la seule fte o lon pouvait chaque fois venir avec
femme et enfants, avec toute la famille. Et ce nest pas pour rien quelle avait lieu
la fn de lt et lautomne, entre la rcolte et les vendanges, la priode o lon
170

Un sicle de prose et de posie
ftait le travail. La tourne des kermesses du Banat commenait lAscension, elle
continuait la dcapitation de Saint-Jean-Baptiste et la Saint-Etienne, puis ctait
au tour des habitants de Rosenthal la Sainte-Croix. Les gens venaient de tous
les villages allemands situs le long de la Marosch, de Lippa jusqu Arad, ou qui
stendaient jusquaux environs de Temeschwar. Certains venaient mme de villages
valaques. Bien souvent, on ne savait plus trop quels liens de parent liaient nos ans
mais on ne scellait pas de nouvelles alliances matrimoniales entre villages, chaque
commune tant devenue un monde en soi, ce qui nempchait pas de respecter la
tradition et lon se rjouissait de pouvoir serrer tant de mains lors des jours de fte. Et
lon aimait bien aussi se montrer un petit peu en faisant talage de sa richesse autant
que de ses jeunes et de la splendeur de sa kermesse. Il fallait que tout soit russi. Les
tables pliaient sous le poids des plats qui y taient dposs, le vin coulait fot. Et tout
le btail restait la ferme ces jours-l, les tables ne devaient pas tre vides lorsque
les cousins venaient. Cest quils voulaient voir aussi des chevaux, des vaches et des
cochons, et pas seulement les bouquets de la kermesse. Et lorsquun propritaire avait
rassembl dans lcurie ses douze chevaux bien nourris et bien bouchonns, il tenait
ce quils fussent admirs. Dans chaque maison, on barattait, on cuisait, on rtissait
comme sil et fallu prparer le mariage de trois mille couples auquel aurait t convi
tout le Banat. Pendant ce temps, les jeunes se faisaient passer des messages damour et
dans le plus grand secret circulaient confrmations prcipites ou refus tardifs, et dans
le plus parfait silence se tramaient incidents contrariants et vnements rjouissants.
Des commres taient au courant de certaines choses bien sr et elles les faisaient
savoir dune maison lautre. Le bonheur de Susi de la famille Weidmann, lui aussi,
tait dans leur bouche. Le bonheur de Susi de la famille Weidmann, lui aussi, tait un
de leurs sujets de discussions.
Adam Mller-Guttenbrunn, Meister Jakob und seine Kinder [Matre Jakob
et ses enfants], Leipzig, Verlag von L. Staackmann, 1919.
Traduit de lallemand par Pierre de Trgomain
Adam Mller-Guttenbrunn (n en 1852 dans le village de Guttenbrunn, lactuel Zbrani, dpartement
de Timi ; dcd en 1923 Vienne) est un crivain reprsentatif de la littrature dexpression allemande
du Banat. Auteur trs prolifque prosateur, dramaturge, critique de thtre, journaliste, historien , et
personnage controvers du point de vue politique, Mller-Guttenbrunn est considr surtout comme
le porte-parole des Souabes danubiens coloniss au Banat, dont il rcrit lhistoire dramatique. De son
uvre abondante, les romans sur des thmes du Banat impressionnent par lexactitude des notations
et la capacit de reconstituer un univers dchirant : Le Petit Souabe. Les aventures dun jeune homme
(1910), La Grande Colonisation souabe. Larrive des Souabes de la Hongrie lpoque des Turcs
(1913), Matre Jacob et ses enfants (1918).
Ces pages dcrivent la coutume du Kirchweih, la fte paroissiale des villages, signe identitaire des
Souabes.
Milo CRNJANSKI
ITHAQUE
De mon temps (1896-1912), Temivar tait une ville prospre, moderne, avec de larges
avenues, de grands jardins publics, des clubs daviron au bord de la Bega, mais aussi
des banlieues industrielles. Elle possdait dimmenses champs de manuvres et de
grands cimetires. On la surnommait La Petite Vienne .
Au cur de la ville se trouvait le centre baroque, avec la grande cathdrale catholique,
connue pour ses concerts de Bach, et des monastres de moines catholiques, dont un,
piariste, qui fut mon cole.
En face de cette cathdrale slevait la cathdrale serbe avec le palais piscopal, tout
en marbre, et la petite cole de mon instituteur serbe, Beri, avec qui jai fait mes
quatre premires annes de primaire. Notre glise tait clbre pour liconostase de
Danilo
1
.
La cour de lglise formait un jardin, avec une myriade de jasmins et de tilleuls.
Au cur de Temivar, tous les dimanches quand il faisait beau temps, un orchestre
militaire jouait sur la place entoure de terrasses, de restaurants et de ptisseries. On
sy promenait comme on se promne en Italie.
Devant lune des ptisseries, se tenait dordinaire un groupe de dandys et doffciers
de salon, mais aussi un groupe de moines orthodoxes, les ttes couvertes de toques
monastiques.
Parmi eux, hormis le sincelle upkovi, un trs bel homme, futur vque de Buda,
et larchimandrite Doen, la voix tonnante, se distinguait surtout lvque Lukijan
Bogdanovi, le futur patriarche, qui attirait tous les regards, dune beaut romantique,
grand sducteur de femmes et qui fnit par se suicider, Gastein, atteint par la
syphilis.
Sur la place, le plus beau quadrige tait conduit par la femme du baron Rajai, lequel
1
Danil Konstantin (1789 ou 1802-1873), peintre et matre dicnes, renomm en son temps.
173
Milo Crnjanski
plus tard, pendant la guerre, mme si cela parat incroyable, salua la Rvolution
dOctobre au Parlement hongrois. Sa femme faisait tourner le quadrige comme un
ventail.
Le concert commenait dordinaire par louverture de La Norma.
Jai dabord frquent lcole primaire dirige par Beri, qui nous parlait entre autres
de nos droits et privilges
2
. A lpoque o jhabitais chez lui, il nous rassemblait, nous
les enfants, le soir, pour nous conter des histoires. Les jouer. Il avait une grande culture
de la littrature romanesque et possdait un grand talent dacteur. Dans mes souvenirs,
Beri tait lincarnation de Jean Valjean.
Il tait chef de lopposition au sein de la Paroisse, et spcialiste de nos droits nationaux,
lacs et religieux. Lorsque son fls, servant dans lartillerie autrichienne Verdun,
pendant la Premire Guerre mondiale, fut amput dun bras et quau mme moment,
la Serbie tombait, Beri se jeta du haut du troisime tage, tte la premire, dans une
cour pave.
Parmi mes relations, ctait le meilleur connaisseur de littrature.
Jai t au lyce chez des moines catholiques, des Piaristes : cet ordre ntait pas un
ordre dobscurantistes, mais de francs-maons. Chez eux, la clbration de la Fte
nationale hongroise (la Rvolution de Mars) commenait par un chur. La chorale
entonnait La Marseillaise.
Les Piaristes ditaient deux revues littraires.
Lune, en hongrois, sappelait Zszlonk [Notre drapeau], et lautre, en latin, Juventus
[La Jeunesse]. La premire, dorientation catholique, dbattait de la constitution de la
Serbie et du couronnement de Pierre 1
er
, publiant entre autres une caricature du prince
Georges abdiquant. Elle rapportait que les Japonais, pendant la guerre, distribuaient des
cigarettes aux blesss russes. Et que nous, les Serbes, cause de fallacieux privilges,
nous combattions Rkczi
3
.
Avec mes professeurs, jai souvent dbattu de ces mmes privilges.
A la revue en latin, javais envoy un texte en prose sur le meurtre de Jules Csar,
et quelques vers, en strophes alcaques. A quinze ans, je publiai dans le journal pour
enfants La Colombe, dit Sombor, un pome intitul Le Destin. Dans ce pome,
la premire strophe, un navire partait au large. A la deuxime strophe, une tempte se
levait. A la troisime, seules des paves du bateau fottaient lhorizon.
2
La communaut serbe en Autriche-Hongrie bnfciait dune administration particulire qui tait rglemente par
un statut leur accordant des privilges.
3
Franois II Rkczi (1676-1735), homme politique et noble hongrois, prince de Hongrie et de Transylvanie de
1704 1711.
174

Un sicle de prose et de posie
Aujourdhui, il me semble que ce seul pome aurait pu tout dire.
Jusqu la mort de mon pre, cest--dire jusqu ma cinquime anne de lyce
4
,
jtais un lve moyen. Je dcidai alors dtre parmi les meilleurs. Je fus parmi les
meilleurs.
A cette poque, Temivar connut un essor foudroyant, les calches y roulaient sur
des pneumatiques, et parmi elles, on voyait dj les premires automobiles. Dans
cette ville, les femmes shabillaient la dernire mode de Paris, importe de Vienne,
et au-dessus de leurs grands chapeaux, volaient les premiers aroplanes. Le thtre
hongrois tait plac sous lgide dHenri Bernstein, et le thtre serbe sous celui de
lImpratrice des Balkans de Nikola I
er5
, ennuyeux souhait. Nous remes aussi la
visite du cirque amricain Barnum.
A cette poque, mon pre tait parti, depuis un an, la campagne, Ilana. Auparavant,
il mattendait toujours la sortie du thtre, mme quand il neigeait.
Un chapeau melon sur la tte et une canne en cerisier la main, il me raccompagnait
la maison par les nuits dhiver, en minterrogeant sur les spectacles. Il avait du respect
pour mes aspirations littraires. Quand il fut lu vice-prsident de la Paroisse, il me
montra son discours et me demanda sil me plaisait. Je le remaniai tout entier et il le
lut la crmonie. Il dit ma mre : Il crit mieux que moi, Mia ! .
Lorsque jattrapai la scarlatine, il mapporta la traduction serbe (ou hongroise) de
Guerre et Paix et je lus ce roman en un jour et une nuit, bien que ma mre affrmt que
je risquais den perdre la vue.
Quand mon pre, en 1908, revint de la campagne pour se faire oprer Temivar
et quil renona lopration, il me dit quil savait quil allait mourir, mais que je
devais le cacher ma mre. Pour quelle ne le sache pas. Il ne voulait pas la dranger,
disait-il. Il faut savoir mourir. Il sexcusait aussi de me crer des soucis, alors que je
commenais apprendre le grec. Cest diffcile, je le sais, me dit-il.
Il me conseilla de bien tudier et de bien me comporter avec ma mre. Il partit de
Temivar discrtement et je ne lai plus jamais revu. De retour la campagne, il
participa encore au mariage de Dana Crnjanski, Itebej, o il dansa et sauta par-dessus
les feux, avec les jeunes hommes et les jeunes flles.
4
Correspondant la classe de 3
me
en France.
5
Nicolas 1
er
Petrovi Njego (1841-1921), prince puis roi du Montngro, galement auteur de pices de thtre
dont LImpratrice des Balkans.
175
Milo Crnjanski
Puis, il rendit visite un apiculteur dIlana, qui exerait galement le mtier de
forgeron et de fabricant de cercueils. Mon pre se choisit un cercueil en le tapotant de
sa canne en cerisier.
Il commanda du miel pour ma mre.
Il mourut le lendemain.
Il avait interdit que lon me fasse venir de lcole, de Temivar.
Veuve, ma mre retourna vivre Temivar et sinstalla dans le btiment de la Paroisse.
Les fentres de notre appartement donnaient sur la cour de lglise. A lpoque, et
jusquau baccalaurat, je vivais avec ma mre Temivar, de la mme manire que
vivaient dans le temps les enfants des villes. Mon cercle damis tait celui de mes
camarades catholiques, des nobles et de leurs surs parfumes, avec qui je prenais des
cours de langue franaise. Il ny avait aucun snobisme cela. A lpoque, ctait une
chose ordinaire de prendre des cours dans laprs-midi.
Japprenais galement la langue anglaise, avec un professeur qui un train avait
coup les jambes, et qui, par la suite, stait mis donner des cours. Son anglais lui
ressemblait. (Cependant, le bruit qui courait en 1929, selon lequel je ne parlais pas un
mot danglais quand je traduisais les sonnets de Shakespeare, ntait pas vrai).
Je prenais aussi des cours de peinture avec un professeur particulier.
Ma peinture lhuile daprs nature, Crne de mort, fgura lexposition des coles.
De mes camarades, il ne me reste que des noms : Kalinfalvi Jurka Djula, Kapdebo
Elemer, Djika. O sont-ils et sont-ils vivants, je lignore.
Le premier ma contact pour la dernire fois avant la Premire Guerre mondiale, de
lAcadmie de Commerce de Cologne, et jai entendu dire quaprs la guerre, il tait
devenu dresseur de chevaux quelque part en Indonsie. Son pre avait en sa possession
les uvres compltes de Shakespeare, en hongrois et en anglais.
Cependant, il ne serait pas juste de dire que je nai que les souvenirs dun snob. Jai
galement vcu, Temivar, parmi les proltaires de lpoque. Jai dabord jou au
football dans lquipe des coles, ensuite au Club des gymnastes de Temivar (TTK),
et enfn, partir de la 4
me
, au club des cheminots et des mtallurgistes (Kinizsi). Ctait
une quipe professionnelle et mon meilleur ami y tait le mtallurgiste Sidon. En sa
compagnie, jai connu et le langage, et le quotidien, et la vie familiale des ouvriers.
Quand nous partions en voyage pour un match, Sidon me plaait dans le flet bagages
au dessus des siges de la banquette. Une fois, il me rveilla en pleine nuit pour me
lire dans le journal un article sur le naufrage du Titanic. A lpoque, cet vnement
176

Un sicle de prose et de posie
tait considr comme une catastrophe fantastique. En ces temps, non seulement je
vivais parmi les proltaires et les mtallurgistes, mais, chose encore plus tonnante, je
dcouvris aussi, aux cts de Sidon, la littrature du socialisme. Et ce nest pas tout,
jai aussi particip une manifestation de socialistes au thtre ( loccasion de la
reprsentation du Voleur de Bernstein). La police nous interrogea.
Cependant, ct de cette Temivar de nobles hongrois, de proltaires et de
mtallurgistes, il existait une autre ville, laquelle, lpoque, ma famille appartenait
corps et me. Ctait la Temivar des Serbes, des survivants, un vieux bourg, mourant,
fanatique, religieux. Une diaspora, comme celle des Juifs de Temivar.
Ce Temivar l tait scell au Temivar des autres, comme des frres siamois, mais se
tournant le dos. Dans cette Temivar, lon dfendait chaque maison serbe comme une
barricade. Dune certaine faon, cette lutte ntait pas dpourvue de causes et denjeux
sociaux.
Ce qui est certain cest qu lpoque, tous les serbes misreux soutenaient la dfense
des droits, du statut et des privilges de notre communaut. Des rengats, il ny en
avait que parmi les fortuns nantis. Ubi bene, ibi patria !
Mon Temivar tait une sorte dAlsace-Lorraine, dutopie, comme dans les livres du
pompier Barrs.
Ainsi dans cette ville, pour la fte de la Pentecte, nous allions tous lglise, dont le
sol recouvert dherbe sentait les champs fauchs. genoux, on y tressait des couronnes,
et ces couronnes taient places au-dessus des portes, en signe de reconnaissance entre
conspirateurs.
Pques, minuit, une procession traversait Temivar. Telle la ronde de nuit de
Rembrandt, les habitants de Temivar portaient un dais, avec des bougies, tous,
snateurs, avocats, usuriers, artisans, faonniers, commerants et apprentis (que des
petites gens ).
Le Vendredi Saint, dans le chur de lglise, le spulcre du Christ, recouvert de feurs,
tait surveill par la garde de soldats du rgiment local de Temivar, la vingt-neuvime,
compose 80 % de Serbes.
Au moment le plus solennel de la crmonie, pour lostension du suaire, ladjudant
entrait brusquement dans lglise fanqu de deux soldats en kpi, portant des
brodequins, pour relever la garde. Ils frappaient le sol de leurs semelles.
La scne tait stupide, mais les habitants de Temivar la trouvaient majestueuse. A
minuit, quand la procession faisait le tour de lglise, le bataillon salignait devant
177
Milo Crnjanski
celle-ci pour que la parade ft encore plus grandiose. Le bataillon marquait la fn de la
procession par une salve.
Dabord, on entendait gmir le faible tnor de lvque Leti, comme la voix de celui
qui crie dans le dsert. Puis, tonnait le terrible baryton-basse de larchimandrite Doen.
Ensuite, travers la nuit, on entendait les ordres du commandant Dragojlov, qui faisait
tourner le bataillon comme un ventail. Son sabre tincelait comme un clair et lair,
aprs le feu de la salve, avait lodeur de la poudre.
Enfants, nous essayions de rcuprer les douilles vides.
Dragojlov, cet offcier lgant termina sa carrire gnral aux ordres de Paveli
6
.
Devant la premire escouade, pavanait le lieutenant de premire classe Muicki, ferme
et brun, une petite moustache et toujours le sourire au coin des lvres. Un peu coinc.
Il termina sa carrire gnral aux ordres de Nedi
7
.
Il est mort fusill.
Une fois, Lunaarski a dit quel point il tait diffcile dradiquer ladoration de
vieilles icnes.
Et Gorki prenait la dfense de Mirski, en disant que ce ntait pas de sa faute sil
descendait de princes.
Dans ce Temivar, jcrivais, moi, des pomes depuis lenfance. Ctait gnralement
des imitations inconscientes de grands potes et de nos potes patriotiques. Et patati
et patata.
Avant mon dpart, lt 1912, javais rassembl ces pomes en un recueil que
jenvoyai au rdacteur de La Muse Bosniaque, Kaikovi. Il les loua fort dans une
lettre, mais leur sentimentalisme lui dplut. Il en a publi un ( Au dbut tait un rayon
de lumire ). Il ne ma jamais rendu les autres.
Javais aussi crit une pice de thtre, sous linfuence de Maeterlinck et de Rostand,
que jenvoyai au Thtre National de Belgrade. Plusieurs mois aprs, je reus une
rponse, brve, mi-fgue mi-raisin.
La pice tait en vers (comme La Princesse lointaine) et sintitulait Le Prince maudit.
6
Ante Paveli (1889-1959), fondateur du mouvement nationaliste des Oustachis en 1929 (mouvement nationaliste
croate qui avait comme objectif de renverser la monarchie et de contrer la prdominance serbe sur le Royaume des
Serbes, Croates et Slovnes fond en 1918). Il exera le pouvoir en Croatie durant la Deuxime Guerre mondiale
avec laide des troupes de Hitler, aprs loccupation de la Yougoslavie par les forces du Reich.
7
Milan Nedi (1878-1946), gnral et homme politique serbe. Pendant la Deuxime Guerre mondiale il fut la tte
du Gouvernement du Salut National install par les nazis dans la Serbie occupe.
178

Un sicle de prose et de posie
Le sujet en tait le droit de cuissage (ius primae noctis). Je ne regrette pas tout cela.
Cet t-l, jenvoyais aussi mon frre un roman pour La Ronde de Branko, une
revue dite Sremski Karlovci. De Novi Sad, mon frre avait port le manuscrit en
personne au rdacteur en chef, qui en vanta les qualits et se prparait lditer (en
1913), mais ne limprima pas.
Je ne sais pas non plus ce quest devenu ce manuscrit.
Les manuscrits ne reviennent pas.
Je nai jamais gard de copies.
En matire de posie, mes camarades et moi tions lpoque impressionns par
lanthologie ralise par Bogdan Popovi. De cette anthologie, je me souviens du
pome la mmoire de Ruvarac que je considre, encore aujourdhui, comme le plus
beau pome du XIX
e
sicle de toutes les littratures europennes.
Mon ami de Temivar, Duan Tanazevi, portait toujours cette anthologie sur lui,
mme la guerre. Il est mort avec ce petit livre.
De la revue prcite et de la Voix littraire serbe, qui nous parvenaient rgulirement
Temivar malgr la frontire, je ne me souviens plus maintenant que de deux potes.
Lun, le doux Korolija, qui murmurait comme lAdriatique, et lautre, Mitrinovi, qui
pensait en vers.
A la clbration de Dositej
8
Tchakovo, je rencontrai pour la premire et la dernire
fois Skerli
9
, trs estim lpoque. Nous tions dans le mme train, dans le mme
compartiment. Il portait un habit solennel, noir. Avec sa moustache, il me faisait penser
un gendarme.
Milo Crnjanski, Lirika Itake i komentari [Ithaque. Pomes et commentaires],
Novi Sad, Svetovi, 1993.
Traduit du serbe par Jana Dikli
8
Dositej Obradovi (1742-1811), crivain et traducteur serbe.
9
Jovan Skerli (1877-1914), critique littraire serbe.
Milo Crnjanski est, avec Ivo Andri, un important crivain serbe de lpoque moderne. N
Csongrd (Hongrie) en 1893, et mort Belgrade en 1977, il habite Timioara de 1896 1912,
quand il commence ses tudes et fait ses dbuts dcrivain. Pote, nouvelliste, romancier, dramaturge,
journaliste, Crnjanski est lauteur dune uvre vaste, certains de ses romans ayant une renomme
internationale : Journal sur arnojevi (1921), Migrations, son chef-duvre publi en 1929, suivi en
1962 par Migrations. Deuxime Livre et Roman de Londres, 1971. Par ses volumes de posies, Posie
lyrique dIthaque (1919) et Strailovo (1921), et ses manifestes potiques davant-garde, Crnjanski
joue un rle de premier ordre dans la dfnition du modernisme serbe. Le volume Ithaque. Pomes et
commentaires (1959) est tout fait remarquable pour la valeur documentaire de la remmoration de
Timioara, o il a crit ses premiers pomes.
Les pisodes voqus dans ce fragment attestent la spcifcit du climat de Timioara o Crnjanski a
commenc ses tudes avant la Premire Guerre mondiale.
Elek GOZSDU
NOTRE JARDIN EST PROCHE DE DIEU
Temesvr, le 13 janvier 1911
Chre Madame !
Je vous envoie ici la reproduction du fac-simile de la premire dition
allemande de Robinson Crusoe. Je crois que, au del du texte, limpression et la
prsentation vous intresseront galement. Il sest coul beaucoup de temps entre
1731 et aujourdhui, et parmi les nombreux livres modernes, eh bien Robinson est
rest toujours aussi jeune.
En ralit toutes les vies humaines ressemblent dune faon ou dune autre la destine
de Robinson. Sur la terre ferme nous vivons, nous aussi, chacun sur notre le, tous de
faon isole, nous vivons seuls et nous nous construisons tous notre petite bicoque, et
cette construction demeure bicoque mme si on lappelle un palais.
Dans sa vie en solitaire, Robinson a lui-mme bti les beauts invisibles de son bonheur
et personne ne ly a aid ; do il rsulte que le bonheur, le plaisir en nous, se trouve
dans notre me et que sur notre le aride nous ne pouvons devenir plus heureux que
Robinson quautant que nous donnons de plaisir, de beaut ceux que nous aimons.
Faire plaisir oui cest presque plus que de recevoir du plaisir. Robinson ne pouvait
faire plaisir qu Vendredi, et cela a suff. Vous voyez combien lhomme abandonn
sait rester modeste.
La douceur de vivre
1
.
Vous vous rappelez ? Ctait en 1907. Nous sortmes nous promener trois dans
Szabadfalu
2
. Notre route consistait jusquau bout en une longue alle dacacias. Ctait
1
En franais dans le texte.
2
Freidorf, aujourdhui un quartier de Timioara.
181
Elek Gozsdu
laprs-midi et le soleil de juin ntait pas crasant. Nous parlions peu et je me rappelle
vos moindres gestes.
Vous regardiez le paysage calme et muet avec de grands yeux carquills. Le ciel tait
dgag et bleu, les champs vert-jaune, lair pur et lger. Vous sembliez infniment
calme. Je sentis en vous une satisfaction lorsque vous ts sortie avec assurance et
avez caress des yeux le ciel bleu et la terre verte. Vous avez fait comme si rien ne
vous intressait et comme si seuls lair, le mouvement, les couleurs pures, le calme des
grands espaces, leur silence vous avaient doucement pris dans leurs bras, et que dans
cette treinte vous aviez senti la douceur de vivre sans agitation, un plaisir paisible. Oui,
la douceur de vivre vous a ce moment envahie et vous avez purement ressenti comme
beau et bon cette chose apparemment trs simple : le fait dtre en vie. Dans cette
douceur se trouve une beaut naturelle, et, au fond de lme dans ces moments l des
espoirs pas encore dfnis et innomms prolifrent. Des pressentiments dexpriences
prochaines frmissent indfniment dans lme, des rencontres, des sparations, des
au revoir, des adieux, et toutes ces petites badineries
3
qui sont douces et brves, et qui
passent et cessent comme un rayon de soleil.
La douceur de vivre, vous voyez ? je ne peux pas lexprimer en hongrois , je lai
perue en vous comme nous marchions lun ct de lautre dans lalle dacacias et
que vous caressiez des yeux le ciel bleu et la terre vert-jaune.
Nous entrmes ensuite dans une des dernires maisons du village. Vous vous y tes
assise sur une chaise en bois et pourtant vous ntiez pas l. Vous vous tes repose,
avez souri quand vous avez regard les enfants sales et chtifs, puis nous reprmes la
route et les rayons du soleil dclinant tincelrent sur votre ombrelle, sur votre chapeau
feuri, sur vos yeux, laissant voir votre insu la beaut de la douceur de vivre.
Je vous baise les mains.
Elek Gozsdu
Temesvr, le 17 janvier 1911
Chre Madame !
Avant toute chose : bonjour.
Il est neuf heures et quart et je crois que vous tes dj rveille et que vous prenez
votre th au lit. Je suis assis vos cts, je vous baise la main, et je vous parle de la
3
Le texte original donne le mot franais coquetterie et lditeur donne en note comme traduction hongroise
badinerie .
182

Un sicle de prose et de posie
reine Tiyi
4
qui vit actuellement sur terre sous le nom dAnny
5
.
Hier aprs-midi nous tions tout fait seuls, moi et Tiyi. Nous tions tout fait seuls
et nous ressentions le monde tout au plus larrire-plan. Nos penses se livraient
bataille et nos sentiments nous clairaient. Vos penses taient les plus fortes, cest
pourquoi cest vous qui triomphtes. Je suis fer mais aussi triste. Hier de nouveau
je vis la forte personnalit, et puisque je vous aime, je fus fer de vous. Ma tristesse
vous est peut-tre indiffrente, je nen parle pas. Votre je est trs beau dans sa totalit.
Quelque part Goethe affrme ceci : Hchstes Glck der Erdenkinder ist doch die
Persnlichkeit
6
.
Cet harmonieux trait de personnalit dvelopp, je lai senti chez vous, avant mme
davoir fait votre connaissance. Jai pressenti quelquun que je devais rencontrer
et ce quelquun ctait vous. La force fondamentale de votre me est sa capacit
vouloir, la gnrosit de votre pense, votre vision claire et judicieuse de toutes les
choses, simples ou complexes. Ces forces intellectuelles, elles accompagnent ensuite
vos fns instincts artistiques. Inconsciemment, cest--dire sans aucune dlibration,
vous enjolivez vos penses et au contact de votre main tout sembellit. Dans votre
main la feur embellit la pense et vos penses ressemblent des feurs. Vos ngations
deviennent tendres et dans vos affrmations on sent un accomplissement. Votre nergie
nest jamais dure, votre bont rend amne, et celui qui vous devez vous soumettre,
vous vous y soumettez avec joie.
Oui, le contact de votre main embellit tout. Quoi que vous fassiez, vous semblez jouer,
et jai toujours senti autour de vous laurole des gens exceptionnels.
Vous aimez lindpendance et, malgr cela, vous savez galement vous adapter tout
sans contrainte. Vous rgnez inconsciemment sur votre entourage et vous ressentez
avec indignation quand quelquun est blessant. Votre amour-propre nest pas vanit,
mais vous ne souhaitez pourtant rivaliser avec personne. Vous vous prouvez et cela
sufft. Jamais vous ntes lasse de vous-mme et vous repoussez lennui qui nest pas
digne de vous. Vous ne jalousez personne, parce que vous tes diffrente de tous et
vous ne voulez, vous ne savez ressembler quiconque. Les affaires des autres ne vous
intressent pas et vous navez pas dheures creuses.
Je me suis souvent rendu compte que vos penses vous mnent loin. Je le comprends.
Dans ces moments, quelque chose dsire sen aller ou passer sur votre front, sur vos
4
Tiyi (vers -1398 / -1358), pouse royale du pharaon Amenhotep III.
5
Surnom donn par Gozsdu la destinataire de la lettre, Anna Weisz.
6
Citation adapte du West-stlicher Divan [Le Divan occidental-oriental] de Goethe. Hchstes Glck der Er-
denkinder sei doch die Persnlichkeit , Que le plus grand bonheur des tres vivants soit en fn de compte leur
personnalit .
183
Elek Gozsdu
grands yeux, et dans ces moments, votre front et vos yeux ressemblent la reine
gyptienne Tiyi. Ils lui ressemblent encore dautres moments mais la mlancolie
quon ressent de la statue de Tiyi, on la ressent aussi en vous. Oui, dans une vie
antrieure vous tiez Tiyi et je le sais par une heureuse intuition.
Votre dlicate stature me la rappelle galement et mme, je sens aussi que nous deux
nous sommes lpoque aims et peut-tre quen penses, nous fmes infdles et
devons maintenant expier cette infdlit. Oui, nous nous sommes dj aims. Ds le
premier instant o je vous ai vue, jai senti que vous aviez dj t mienne jadis.
Il me faut me rpter : la feur dans votre main embellit votre pense, et vos penses
ressemblent des feurs.
Ainsi tes-vous.
Je vous baise les mains !
Elek Gozsdu
Gozsdu Elek s Weisz Anna levelezse, 1906-1915
[Correspondance dElek Gozsdu et Anna Weisz, 1906-1915],
Budapest, Kortrs, 2001.
Traduit du hongrois par Ccile Kovacshazy
Elek Gozsdu, prosateur, dramaturge et publiciste de langue hongroise, est n en 1849 Ercsi (dans
le Banat serbe), dans une famille dAroumains. Aprs des tudes en droit et un doctorat en sciences
juridiques Budapest, il est nomm procureur-en-chef du roi et stablit en 1905 Timioara, o
il reste jusqu sa mort (1919). Ses articles paraissent dans diffrentes publications, Fggetlensg
[Indpendance], Ht [La Semaine] (en Hongrie), Temesvri Hrlap [Le Journal de Temesvr] et
Temesvarer Zeitung (en Roumanie). Son roman de jeunesse, La Femme aux cheveux dor (1880) est
suivi de Brouillard (1882) et de plusieurs pices de thtre cres Budapest et Timioara. Ce nest que
sur le tard que luvre de Gozsdu gagne sa notorit dans lespace de la littrature hongroise moderne :
en 1969, Maria Pongrcz dcouvre chez un bouquiniste de Timioara loeuvre pistolaire de lcrivain
et la publie aux ditions Kriterion de Bucarest sous le titre Lettres Anna. Ldition complte de ce
livre parat Budapest en 2001 sous le titre Notre jardin bni.
Dans un lyrisme de style Scession, Gozsdu sadresse la femme idalise, platoniquement aime.
Duan VASILJEV
HOMME CHANTANT APRS LA GUERRE
Jai march dans le sang jusquaux genoux
et je nai plus de rves.
Ma sur sest vendue
On a coup les cheveux blancs de ma mre.
Et dans cette eau trouble de dbauche et de boue
Je ne cherche pas de proie :
Oh, je veux de lair ! Et du lait !
Et de la rose blanche du matin !
Du sang jusquaux genoux, je riais
Et je ne demandais pas : pourquoi ?
Mon frre tait pour moi un ennemi maudit,
Et je hurlais de joie quand, dans la nuit, nous donnions lassaut
Puis volaient au diable dieu, lhomme et la tranche !
Aujourdhui, je regarde impassible
Lpicier ladre enlacer celle que jaime
Et dtruire le toit au-dessus de ma tte ;
Et je nai pas la volont ou pas la force de me venger.
Hier encore, soumis, je baissais la tte
Et furieux, jembrassais la honte.
Hier encore, je ne connaissais pas ma vraie destine
Mais aujourdhui je la connais !
185
Duan Vasiljev
Oh, je suis un Homme ! Un Homme !
Je ne regrette pas le sang jusquaux genoux
Ni les annes rouges de Carnage,
Pour ce saint Savoir
Qui ma perdu.
Et je ne cherche pas de proie :
Donnez-moi une poigne dair encore
Et un peu de rose blanche du matin
Le reste votre honneur !
Duan Vasiljev, Jayk a [Cri sur la colline],
Belgrade, Edition de didactique et pedagogie, 2000
Traduit du serbe par Jana Dikli
Duan Vasiljev (n en 1900 Kikinda, dans le Banat serbe ; mort Kikinda, en 1924) est un pote et
prosateur serbe de facture expressionniste, avec de nombreuses contributions dans la presse littraire
moderne. Cest lauteur de quelque trois cents pomes, outre six rcits et quatre textes dramatiques, et
six rcits. Son premier volume, Pomes choisis, est publi de posthumement Belgrade, en 1932. Ce
pome fait partie dun recueil dat de 1923, mais publi aprs la mort de lauteur.
Todor Manojlovi
RUES NOCTURNES
ou
Tout ce que le pote a vu et entendu
Rues nocturnes, couloirs sombres, rveurs,
Entrecoups, par-ci par-l, trous
Par les explosions rjouissantes des fentres lumineuses,
Couloirs mlancoliques et joyeux dont le plafond
Est une voie ferre de ciel toil,
Arcades de la vote astronomique esquisse
De signes astrologiques
Quelles inspirations, prcieuses, grisantes,
Rapides et capricieuses, volaient ma rencontre
De votre douce obscurit et votre riante lueur,
Quelles inspirations et blessures senvolaient
Et disparaissaient tristement dans vos coulisses,
Par-del vos faades sombres et magiques,
Sur les ornements desquels
Mon me slevait, souvent dans une exaltation somnambule,
Vers de retentissantes hauteurs !
Ce fut plus beau que toutes les amours de la terre,
Car les toiles dun coup si proches menvoyaient des baisers
Et, des poques diverses, des points diffrents dEurope,
Les mmes rves, dordinaire insaisissables, me rattrapaient,
Des souvenirs merveilleusement fulgurants, profonds et tendres,
Surgissaient, donnant vie et continuit
A des visions depuis longtemps disparues, chavires
187
Todor Manojlovi
Et des aventures par exemple laventure de ma jeunesse
Alors, avec saveur, je perdais la notion du temps
Et, dune lucidit ivre, lentement, comme aux sons de la mandoline,
Je marchais, par dessus le gouffre, de sommet en sommet
Dune autre ralit image, tendue en extase.
A Florence, au Borgo San Jacopo rue moyengeuse, obscure,
Tordue en arc avec de hautes maisons ternes
Jai rencontr, une fois, pendant la nuit dt des toiles
Elles tombaient comme enivres par lodeur de lherbe fauche
Et de jeunes hommes avec des guitares dont le chant joyeux
Ralluma en moi ma chanson la plus triste ;
Dans le clair de lune lectrique du Boulevard Saint-Michel
Est pass ct de moi et ma entran
Le mystrieux et tincelant cortge juvnile des potes
De ce sicle et du sicle pass ;
Une nuit dautomne, Padoue, je me suis gar sous les basses,
Sobres et infnies arcades gothiques
Et je me suis retrouv, soudain, devant lobscure et trapue tour dEcelin,
O dans lombre paisse deux amoureux senlaaient, muets,
Aux sons dune aria allgre de Paesiello
Joue, dune faon si rveuse et gnreuse,
Dans un salon illumin et rouge, ltage, en face ;
A Novi Sad, la ville des plus prcieux souvenirs serbes,
Dont les rues asphaltes et horizontales
Nous entranent travers lhistoire de notre littrature,
Jai t arrach, une fois, mes penses patriotiques,
Par un gramophone dversant une musique bruyante et banale,
Mais, quand je vis par une grande fentre ouverte
Un magnifque et antique Saint Georges
Et dans un cadre dor la photo de Svetozar Mileti
1
,
Je me suis nouveau envol vers les plus beaux Paradis serbes
Et jai solennellement t mon chapeau devant la gracieuse glise de
lAscension
A Venise, avanant travers de famboyants et troits tunnels
Dorfvreries raffnes, de quincailleries,
1
Le pote serbe Svetozar Mileti (1826-1901) tait avocat, homme politique, maire de Novi Sad et leader politi-
que des Serbes de Vovodine.
188

Un sicle de prose et de posie
De restaurants, de magasins coloniaux, de vitriers et de feuristes,
A travers une foule bariole dlgants trangers
De jeunes flles sans coiffe aux yeux et boucles doreilles de feu,
De marins vtus de blanc, pats devant dtincelantes
Vitrines dhorlogers, de dames parfumes, somptueuses,
Et de pauvres de la ville, macis, ternis et avides
Cheminant lentement travers les fammes et le chaos spectral
Dampoules aveuglantes, de regards brlants,
De diamants, de colliers dambre, de lotus,
De tubreuses en cire, grisantes dnormes crabes de mer
Rouges comme des coraux, dtincelants poissons argents
Couronns de salade frache de coupes nacres,
De vases, de bananes, de raisin, de petits melons parfums,
De fgues vertes, dArlequins en bois et en porcelaine,
De Colombines, de poupes, dcharpes en soie brode
Et, arrivant, enfn, sur un vaste et dsert Campo,
Baign dobscurit frache, jai senti, subitement,
Toute mon immense solitude au milieu de la nuit, au milieu de la vie
Dont jai pu, parfois, tout de mme, prendre et emporter avec moi
Les visions les plus magiques et les plus miraculeuses
Rues nocturnes ! Diverses, lointaines, multiples, spectrales
Quand jerrais en vous, mes yeux taient un appareil
Cinmatographique, mon me un puissant gramophone !
Et ainsi, jai captur, comme des papillons de nuit soyeux,
Vos charmes, vos merveilles et vos battements les plus fns,
Qui maintenant ne vivent plus quen moi ou peut-tre, peut-tre que
Je vis encore, moi, en elles et que ma chanson nest
Que votre lointain cho, votre ple et maladif refet
Qui ne disparat pas, qui ne veut plus steindre ?
Todor Manojlovi, Antologija pesnitva srpske avangarde 1902-1934
(Anthologie de la posie de lavant-garde serbe 1902-1934),
Novi Sad, (d.) Gojko Tesi, Svetovi, 1993.
Traduit du serbe par Jana Dikli
Todor Manojlovi (n en 1883 ; mort en 1968 Zrenjanin / en hongrois Nagybecskerek / en allemand
Grossebetschkerek), essayiste, critique et historien de la littrature et de lart, pote, dramaturge et
critique de thtre, traducteur. Critique et thoricien important du mouvement davant-garde, avec
Stanislav Vinaver, et un des chefs de fle de la vie littraire en Serbie, il est parmi les fondateurs du
Groupe des artistes (1919) et de la socit littraire Alpha (1921). Sa contribution le plus notable est
dans le domaine de lesthtique et des tudes littraires. Les volumes Les Bases et lvolution de la
posie moderne et Le Nouveau Salon littraire, crits dans lentre-deux-guerres, sont publis de faon
posthume.
Camil PETRESCU
entredeuxtrainS.tiMioara
Notre route dhiver traverse aussi Timioara, si proche de nos curs depuis
les annes o nos horizons ont commenc souvrir. Les premiers jours de fvrier, la
neige, qui tombait sans arrt depuis des semaines et des semaines, aprs des froids de
moins vingt-cinq, a commenc fondre timidement, et les trottoirs sont maintenant
longs par des fots troubles qui coulent le long des rues et ralentissent la rencontre
fangeuse des grands carrefours.
Tout ce qui surgit de cette neige qui fond est plutt sale, mais, en mme temps,
frais et ensoleill de souvenirs. Il y avait des parcs envahis de parfums et de couleurs
le long de ce canal qui, autrefois, pendant les annes de notre jeunesse, semblait tre,
sous les rayons obliques du crpuscule, une invraisemblable Seine alors que ce
ntait que la Bega. A cette poque-l, il y avait des feurs partout, et de jeunes flles
habilles en blanc, qui, les raquettes de tennis la main, venaient et partaient vers les
lacets de ce rseau qui couvrait toute la ville, telles des colombes blanches Ctait
mon ddommagement pour les annes estudiantines rves Heidelberg.
Je publiais l-bas Banatul romnesc [Le Banat roumain], ensuite ara [Le
Pays] et la revue Limba romn [La Langue roumaine]. Brl par le soleil des berges
sableuses et nayant dautre solution que rester dans la maison frache et remplie de
remdes contre les brlures, je fnissais en une semaine le cycle des Versuri de rzboi
[Vers de guerre] et, par la suite, en un an, Sufete tari [mes fortes], me reposant
aprs des heures de travail sur les terrasses immenses et bondes des cafs inspirs
du modle viennois, avec des orchestres qui envoyaient des gerbes sonores vers les
toiles pendant toute la nuit.
Aujourdhui jai limpression quil ne reste plus grand-chose de tous ces
souvenirs L o tous les visages me renvoyaient des sourires prestes et familiers,
191
Camil Petrescu
accompagns au passage par un cordial servus, je ne distingue plus rien sous les pelotes
faites de manteaux et de foulards. Devant les vitrines vides, les regards sont colls
aux verglas dangereux des trottoirs. Je suis dcid darracher au pass, tout prix,
un visage connu avec lequel je pourrais parler des temps dautrefois. Mais tous les
appels du fl tlphonique rsonnent dans le vide et le dsert. Il ny a que notre vieux
Zoltn Frany qui rponde, mais lui, arriv plus tard dans ce monde, ne connaissait
que trs peu de choses de ce pass, et en plus vivait dj dans les nuages de fction de
la posie Finalement je retrouve aussi un des anciens, Ion Conciatu, avec lequel je
polmiquais dans des gazettes de province et qui appartenait cette poque-l au camp
adverse. Maintenant je le revois avec joie, lui et son Curierul Banatului [Le Courrier
du Banat], qui fte son quart de sicle, quand les autres revues ont disparu Nous
nous rappelons un par un ceux que nous avons connus, et nous ravivons la mmoire
des beauts dantan , parpilles par le temps tels les ptales de rose ; ensuite je me
dpche pour rentrer la maison le soir pas trop tard.
Quelques jeunes confrres, runis autour de la revue Vremea [Le Temps],
ont appris notre arrive et on nous donne rendez-vous lancienne table du Palace.
Leur revue, on la lisait par intermittence ; jallais mieux la connatre Bucarest o
je recevrais toute la collection, envoye en mme temps que de nombreux cahiers
de posies et dessais. Ils sont maintenant autour de nous, la grande table ovale,
comme un conseil, de nombreux jeunes crivains, tout aussi intimids que nous par la
brusquerie de cette rencontre, si peu prpare que nous hsitons quand il faut mettre
des noms sur les visages que nous regardons. Bien que ce soit lheure laquelle
autrefois le clbre caf tait plein, maintenant il est vide, laiss labandon, il ny a
pas dautres clients que ceux de notre table. Le fait que Timioara ait aujourdhui un
thtre avec un opra si fastueux, un conservatoire dart dramatique et de musique de
grande renomme, un muse organis avec rudition, une cole polytechnique et lune
des meilleures et des plus pointues revues roumaines, devrait suffre pour loigner les
nuages de la nostalgie. Timioara est peut-tre celle de toujours mais Heidelberg a
bien chang.
Camil Petrescu, Trei primveri [Trois printemps], Timioara, Editura Facla, 1975.
Traduit du roumain par Cristina Jamet-Zaharia
Camil Petrescu (n en 1894 Bucarest ; mort en 1957 Bucarest), romancier, dramaturge, philosophe,
pote, essayiste, journaliste, est un des auteurs roumains les plus importants de lentre-deux-guerres,
avec une contribution majeure dans laffrmation et le dveloppement du modernisme dans la prose
roumaine. Ses deux romans, La Dernire nuit damour, la premire nuit de guerre (1930) et Le Lit de
Procuste (1933), sont emblmatiques cet gard. Dans ses pices La Danse des mauvaises fes, Acte
vnitien, mes fortes, Danton, il propose un thtre dides. Il est professeur Timioara pendant
deux ans (1919-1921) ; dans cet intervalle, il participe activement lessor du journalisme de langue
roumaine dans la rgion en ditant les revues Le Banat roumain, Le Pays, La Langue roumaine. Bon
nombre des pages de mmoires, publies de faon posthume dans le volume Trois printemps (1975),
datent de sa priode banataise.
Cet extrait est marqu par la nostalgie de lauteur bucarestois revenu Timioara en 1947, aprs deux
dcennies dabsence.
Cora IRINEU
tiMioara
Je me trouve enfn dans une maison grande et solitaire, propre et calme.
Personne dans les couloirs longs de linternat. Jentends par la fentre le vent qui
rsonne comme au bord de la mer ou la lisire des forts et les clairons de la
cit. Ce silence et cet abandon confortent mon rve dasctisme et dexil volontaire.
Comme si jallais me ddier pour toujours au recueillement et la pit. Jai travers
des lieux magnifques, mais la compagnie nest pas toujours plaisante. La navet, et
mme limbcillit deviennent fatigantes lorsquil faut leur sourire contre cur.
La ville est vraiment belle ; surtout du ct de la Cit, o se trouvait mon cole, les
lieux sont ensorcelants. De ce ct, il ny a que des palais et des casernes grandioses,
construits sur les anciens remparts datant du temps de Marie Thrse. Elle a t
patante, celle-l ! partout o je vais, je tombe sur ses exploits. Si tu voyais le palais
quest linternat o je me trouve, spar de lcole abrite par un corps de btiment
voisin. Hier soir, une nuit avec une belle lune, illuminant les murs et le jardin, et le son
du clairon qui venait mourir accompagn par le chant des cigales, et moi qui regardais
ce spectacle toute seule depuis les couloirs longs et dserts. Ctait dun romantisme
maladif.
Hier je suis alle sur la rive, une plage artifcielle amnage au bord du canal
de la Bega, o je me suis attarde toute la journe. Il y a des bains mixtes o se baigne
la jeunesse des deux sexes, mais les vieilles et les vieux ne sont pas en reste : parmi
nymphes brunes et blondes aux maillots aguichants et phbes bronzs ou blanchtres,
se glissaient des vieux chauves et dcharns, lunettes et portant des costumes denfant,
des matrones aux dimensions catastrophiques, certaines sculptes dans une corce de
pastque, qui ne manque quune petite tige entortille dans le dos. Ils sont assis
table, dvtus, comme sils taient au carnaval ou ailleurs.
194

Un sicle de prose et de posie
Avec son heaume de pilote, attach en dessous du menton, elle parcourt
de long en large la plage sur les traces lgres des sandales qui sont sur le point de
senvoler, tandis que la dame cache sa peau rose ple sous la cape blanche, longs
poils, et elles parlent vite, trs vite et se promnent de nouveau. Elles viennent comme
a, tous les jours, les belles femmes pilotes, mais elles ne se baignent jamais. Et les
ondes troubles de la Bega, dans lesquelles la lumire trahit le limon jaune des fonds,
ne sont pas vraiment allchantes. Je suis mme alle en canot de lautre ct, vers
les berges vertes couvertes de joncs, et je lai vu venir de loin, de la puszta, ce bras
mouvement du canal.
Aujourdhui, jai cout un Gospodi pomiluj [Seigneur, prends piti] lglise
serbe. La plus belle messe et le chur le plus mouvant que jaie rencontrs dans le
coin, et mme lintrieur de lglise est plus sympathique que celui de leur archevch
du centre. Un saint Georges, doux et souriant, lutte contre le dragon, joueur et distrait,
comme sil tait en train de samuser avec un clbard. En revanche, lglise roumaine,
la messe est honteusement mauvaise, pas de chur, un prtre nasillard et niais, et on
dirait que les murs sont peints et dors par un gaucher.
Une vieille femme vote, portant des lunettes, mouvre la lourde porte de
lcole. Je descends dans les jardins ptrifs dans le silence, parsems de rveries
blanches, enfantines, et le monde entier est rest de lautre ct de la clture en fer.
Cest ce dont je rvais autrefois, quand jtais une enfant, tre oublie, dans une cole
norme, loin, trs loin.
Cora Irineu, Scrisori Bnene [Lettres du Banat],
Timioara, Editura Facla, 1975.
Traduit du roumain par Cristina Jamet-Zaharia
Cora Irineu (pseudonyme dElena D. Friedman), prosateur et journaliste, est ne en 1888 Trgu-
Bujor, dans le dpartement de Galai. Elle fait des tudes la Facult des Lettres et Philosophie de
Bucarest ; elle signe des articles, devient ensuite rdacteur la revue LIde europenne, fonde
Bucarest en 1919. Auteur dessais philosophiques, militante des ides fministes en Roumanie, Cora
Irineu voyage beaucoup et crit avec empathie et sens du dtail sur les lieux visits. Une rgion qui lui
tient particulirement cur est le Banat quelle dcouvre avec merveillement. Son unique volume,
Lettres du Banat, parat Bucarest, le jour mme o elle se suicide, le 11 fvrier 1924.
Zoltn FRANY
SOUVENIRS DENDRE ADY
Ady Endre resta Temesvr trois mois et demi, de la fn septembre au dbut de
janvier 1897. Vers la Nol il tomba gravement malade : une grippe tenace le terrassa
totalement et ainsi que lvoque Lajos Ady les pines de la triviale rose de la
Venus vulgivague le blessrent galement. Il fut si entirement affaibli par les deux
maladies que sa mre dut venir le chercher, la premire semaine de janvier, pour le
ramener chez eux rmindszent.
Bien des annes plus tard, il voquait encore en frissonnant quel point la
Nol 1897 avait t pouvantable : passant les ftes seul, malade, sans argent, dans
une chambre sans chauffage. Cest alors quil se promit que, o quil ft, dans la
mesure du possible, il rentrerait toujours rmindszent.
Et il tint cette promesse : quil ft Debrecen, Nagyvrad, Pest, mme une
fois ltranger, il sempressa toujours de rentrer chez lui pour Nol, jusquau jour
o il se maria.
Quand Ady lautomne 1909 arriva par le train du soir Temesvr pour
la matine organise par Nyugat, peine eut-il dpos ses valises dans sa chambre
lhtel Kronprinz quil demanda ce que nous allions tranasser avec les
crivains de Budapest arrivs en mme temps que lui, et qui, comme il le disait, taient
dabominables abstinents, et que nous allions au Buf dor . Il voulait voir si leur
vin navait pas tourn depuis.
Je ly accompagnai, et nous nous assmes la table qui faisait langle droite,
laquelle il avait lu domicile lpoque de son stage. Le vieux matre dhtel reconnut
aussitt son cher vieil habitu, posa devant lui le meilleur vin de la taverne et serra
196

Un sicle de prose et de posie
avec ferveur la main du pote dj clbre par le pays. Ady, mu et avec une fert
manifeste, accepta cet indubitable signe de sa popularit, en quelques minutes se sentit
nouveau chez lui la table recouverte dune nappe rouge, et se mit au troisime verre
voquer ses souvenirs du temps o il tait avocat-stagiaire.
Il est arriv plus dune fois que, bien aprs minuit, je sois rest tout seul
ici la table de la taverne. Javais pris lhabitude de boire seul, et entre-temps jtais
affig lide de devoir rentrer chez moi. A cette poque, je dambulais tristement
travers la cour de lhtel Hungria tabli dans la troisime maison, et l je me couchais
une ou deux heures sur un sige domnibus jusqu ce que les vapeurs de lalcool se
volatilisent de ma tte. Quand le matin, sept heures et demie, on attelait les chevaux
pour mener lomnibus la station, je me levais, me lavais la conduite deau du caf,
et jarrivais au bureau lheure exacte.
Jtais toujours accabl par le manque dargent, aussi ds la troisime
semaine de mon installation Temesvr, je me rsolus trouver un second travail,
nimporte lequel. Tous mes collgues avaient trouv faire des piges occasionnelles
qui leur rapportaient un salaire de cinq dix forints. Mais moi, je ne courais gure
aprs cela. Aussi fus-je trs heureux lorsque Lajos Omazta, ladministrateur du tribunal
royal, me choisit parmi les jeunes hommes comme prcepteur priv. Ce travail dont
dj javais eu ma part lpoque de mes tudes Zilah ne fut jamais quelque
chose de vraiment merveilleux. Mais tre admis dans la maison de mon directeur, le
djeuner du dimanche, les invitations et quelques forints sonnants et trbuchants, voil
qui adoucissait la monotonie de la profession de rptiteur
Dans la maison des Omazta, rue Rozvac, ce fut avec plaisir quon accueillit
le nouveau prcepteur, qui eu gard aussi son origine noble fut entour dune
sympathie particulire. Car elle ne sadressait pas lordinaire petit stagiaire, mais au
juriste inscrit en deuxime anne lUniversit de Budapest !
Omazta avait trois fls : lan, Pista, tait lpoque en cinquime au collge,
donc de cinq ans plus jeune quAdy ; puis les deux petits, qui avaient dans les dix ans :
Gyula et Lajos, des enfants vifs et enjous, dont le petit dernier avait t mon camarade
dcole depuis lenfance. Plus tard, les garons obtinrent tous deux des grades levs
comme intendants militaires de larme hongroise. Cest de leur ducation prive
quon chargea Ady.
Moi qui tais alors presque en premire anne de lyce, bien sr, je navais
jamais rien entendu dire dEndre Ady, et je ne souponnais pas quun jour je serais,
en livrant combat dans le champ de bataille de la littrature contre le front intellectuel
197
Zoltn Frany
ractionnaire, son compagnon darmes intellectuelles, dabord au sein de Holnap
[Demain], la phalange de Nagyvrad, puis dans les journaux lesprit progressiste
de Budapest, que je nouerais avec lui dtroits liens damiti, et quil me reviendrait
moi de rabattre, sur son lit de mort au sanatorium de Park, les paupires noires dAdy
sur ses grands yeux dj voils.
Un jour, bien des annes plus tard, je discutai dAdy avec Lajos Omazta.
Lui me raconta comment ils taient rapidement devenus amis avec le nouveau
prcepteur. Il avait des manires extraordinairement agrables, presque magiques, et
une remarquable facult conqurir dun coup son entourage.
Lenseignement la maison tait vraiment amusant. Quelques minutes de
grammaire, de gographie, de calcul ensuite venaient des histoires captivantes
Oh, comme nous aimions lcouter ! Le prcepteur savait inventer des histoires, des
farces dtudiants de Zilah et des aventures si intressantes que cest peine si nous
acceptions de le laisser partir quand lheure de la leon prenait fn. Il nous aurait
distraits du matin au soir sil navait rien eu dautre faire. Notre pre tait trs content
de lui, mais surtout Pista, notre frre an, qui tait plus jeune quAdy de cinq ans. Ds
la troisime visite dAdy, ils taient dj devenus bons copains et aprs la dixime,
mon frre Pista et son prcepteur, tu et toi, buvaient verre aprs verre ! Endre Ady
a sur la conscience davoir personnellement fait goter le vin de Hegyalja un lve
de cinquime anne de lyce, dans sa chambre loue rue Jnos Arany.
Il arriva en novembre quaprs des noces plus arroses que de coutume,
Ady tomba malade quelques jours. Il tait couch dans sa chambre sans chauffage o
rgnait un froid de canard. Pista allait lcole, quand il songea au prcepteur malade
et dcida de lui rendre visite plutt que de se rendre au vieux btiment de lcole des
Piaristes. Il saisit sous la neige quelques bches de bois et alluma le pole. Ady tait
recroquevill sous la couverture ; sur la table de nuit se trouvait une bouteille de vin.
Gote, Pista ! , exhorta-t-il son jeune ami.
Je ne bois pas.
Bon, alors essaie donc.
Je ne bois pas.
Mais tu fniras bien par boire !
Non je ne boirai pas !
Parions six paquets de cigarettes Hlgy que si.
Nous pouvons parier, mais je ne boirai quand mme pas.
Bon, cest bien Alors au revoir Pista !
198

Un sicle de prose et de posie
Ils scellrent leur amiti en buvant jusqu la dernire goutte. Pista but aussi
son premier verre de vin rouge, puis le deuxime, le troisime
Aprs a, il rendit de plus en plus souvent visite au prcepteur. Il lui racontait
des blagues bien savoureuses, et mme, lorsquils staient mieux rchauffs, il lui
lisait quelques pomes. Ctait en secret quil crivait ses pomes, personne ne savait
quil tait aussi pote ; mais les petits tudiants que nous tions taient terriblement
impressionns davoir un matre dont les pomes commenaient paratre dans les
journaux.
Zoltn Frany, A pokol torncn [Dans la galerie de lenfer],
Bucarest, Irodalmi Knyvkiad, 1965.
Traduit du hongrois par Clara Royer
Zoltn Frany (n en 1887 Marghitia, dans le Banat serbe ; mort en 1978, Timioara), traducteur,
publiciste, pote et diteur. Il fonde Timioara et Arad plusieurs revues de langue hongroise. Il fait
des traductions en hongrois et en allemand de nombreuses littratures du monde ; dans les soixante
volumes de traductions, dont certains dune ampleur monumentale, fgurent plus de 850 pomes crits
par 225 potes. On lui doit la version allemande et hongroise de luvre du pote romantique roumain
Eminescu, et la traduction hongroise de Faust. Il a crit lui-mme plus de 500 pomes qui sinscrivent
dans le courant davant-garde promu par la revue Ma [Aujourdhui] de Lajos Kassk. En tant que
publiciste, Frany se fait remarquer pour les volumes Reportages de guerre (1915) et Dans la galerie
de lenfer (1965).
Jzsef MLIUSZ
STATUES ET OMBRES
Quand jtais enfant, le train direct mettait cinq heures jusqu Budapest.
Jtais assis sur la banquette dun compartiment de troisime classe, entre
mon pre, lair toujours sombre et renfrogn, et ma mre, qui lui jetait sans cesse
des regards craintifs. Vtu de son complet neuf, coiff dun chapeau Girardi
t, saison de la plaine ! , mon pre tenait la main le journal Pesti Hirlap [Le
Courrier de Pest] et, entre ses genoux, sa canne pomme dargent. Ma mre portait
un chapeau orn de feurs. Son visage rveur, cach par une voilette violette, avait
lair tellement mystrieux ! Des gants dun blanc jauntre lui couvraient les mains et
les bras jusquaux coudes. Nous restions ainsi, chacun de nous absorb dans le silence
de ses propres rves, tout raides, mais, aprs la gare de Kbanya, nous tions saisis
dmotion, nous nous mettions descendre nos bagages et les ranger de diffrentes
manires, lair affair tels des gens du monde, toujours plus fvreux, comme si nous
nous tions sentis menacs par un danger inconnu, et comme si le train nallait sarrter
que pendant soixante secondes la Gare de lEst, de sorte quil fallait faire vite, car
il aurait pu nous emmener trs loin, au bout du monde, ou bien nous laisser l tout en
emportant nos bagages, tandis que loncle de Budapest sagiterait dsesprment sur
le quai, et sa femme dorigine slovaque fondrait en larmes, se lamentant voix haute :
Boe mj, boe mj ! [ Mon Dieu, mon Dieu ! ] Et il faut dire quil ny avait rien
de plus terrible que de lentendre se lamenter ainsi.
Mais tout cela se droule quelque part dans le pass presque mythique de
mon enfance, les souvenirs chavirent et jaurais presque envie de dire que tout na t
quun rve. Vingt-cinq ou peut-tre mme trente ans se sont coules depuis, et tout
coup ces images remontent la morne surface du prsent. Un voyage dautrefois dans
lancienne Europe de lEst. Boe mj, boe mj !
200

Un sicle de prose et de posie
Mais voil que le bruit monotone du train et lobscurit sans nuances
disparaissent de nouveau, car un autre souvenir, moins lointain, occupe le devant de la
scne. Cest sur le mme trajet, plus prcisment Arad, que jai rencontr, tout fait
par hasard, Dezs Kosztolnyi
1
pour la premire et la dernire fois de ma vie.
Il venait, lui, de Budapest. Moi supposer que jaie le droit de rapprocher
nos deux personnes dans le souvenir je venais de Kolozsvr. Nous nous dirigions
tous les deux vers ma ville natale, une ville de plaine
2
; tous les deux, nous tions ns
dans le sud de la plaine. Et je crois ne pas me tromper en affrmant quaprs 1918,
Kosztolnyi a t le dernier grand crivain hongrois tre all Temesvr, cette ville
peu accueillante o lon trouve peine des traces de la culture hongroise du Banat.
Ni Moricz ni Karinthy
3
ne sont passs par l. Ils navaient aucune raison de le faire.
Pas plus que Lszl Nmeth
4
ou Tibor Dry
5
. Bartk y est pass une seule fois. La
maison o il est n se trouve Snnicolau Mare, prs de Timioara. Kodly
6
aussi y
est pass ; en ce temps-l, on jouait encore, Timioara, la musique de Kodly. On a
interprt le Psalmus Hungaricus, en prsence du compositeur, sous la baguette dun
jeune chef dorchestre roumain que les politiciens roumains ont accus de trahison. Il
sest tir une balle dans la tte. Son enterrement sest transform en un crmonial de
la fraternit : Roumains et Hongrois marchaient cte cte dans le cortge funbre, il
ny avait rien qui puisse les distinguer entre eux. Ils se considraient tous lis celui
quils accompagnaient sa dernire demeure, et sa nationalit lui ou la nationalit
de chacun deux avait perdu son masque vindicatif Oui, les cimetires sont
vraiment des lieux de rconciliation. Dcidment, nous sommes experts en matire
denterrements !
Jai envie de croire que la visite de Kosztolnyi ntait pas seulement une
aimable faon de rpondre linvitation de Dieu sait quels snobs littraires, mais aussi
la ralisation dun dsir qui lui tait trs cher, car les souvenirs lappelaient, lattiraient
en lattachant, au-del de Szabadka
7
, au Sud tout entier, aux horizons gnreux de son
enfance, cette vaste tendue, ce plein air o les drames du cur clatent sans cho
1
Dezs Kosztolnyi (1885-1936), pote, prosateur et essayiste, reprsentant minent de la premire gnration
dcrivains quon appelait ceux de Nyugat (daprs le nom de la revue). Vritable matre de lexpression litt-
raire, il dploie aussi une intense activit pour la dfense de la langue.
2
Il sagit de Timioara.
3
Frigyes Karinthy (1887-1938), humoriste, pote, prosateur et traducteur, auteur hongrois fcond et polyvalent.
4
Lszl Nmeth (1901-1976), prosateur hongrois et idologue du populisme (entre 1932 et 1936).
5
Tibor Dry (1894-1977), prosateur socialiste du XX
e
sicle auteurs de nombreux romans, mais aussi de pomes
et de pices de thtre.
6
Zoltn Kodly (1882-1967), le reprsentant le plus important de la musique hongroise moderne ct de Bar-
tk.
7
Aujourdhui Subotica en Vovodine.
201
Jzsef Mliusz
dans quelque coup de pistolet, et o les morts pourrissent plus vite quailleurs dans le
ventre de cette terre grasse et fertile
Il les connaissait bien, ces terres noires et grasses, et il savait que ctait l
qutait n Bela Bartk, et ctait toujours l qutait mort Elek Gozsdu
8
, ce gnie
scessionniste aux ailes brises. Il savait aussi que nos tristes contres avaient gard,
depuis lpoque de Dzsa
9
, la plus ancienne transcription dun air populaire hongrois,
dont les paroles, qui navaient pas plus de deux vers (H ! vieux pre ! De quel ct est
Becicherec ? / Seigneur ! Seigneur ! Cest par l, Becicherec !) indiquaient Dzsa la
direction vers laquelle il devait se diriger avec son arme de paysans pour quitter les
murs de Timioara, et cela juste avant la dfaite, la dbcle. Sagirait-il dune contre
sans histoire ? Plutt sans mmoire.
Bien avant Kosztolnyi et on pourrait voir l linteraction de certaines
forces qui se repoussent rciproquement , Ady
10
tait lui-mme pass dans cette ville.
On ne pourrait pas dire quil let aime. Il dtestait la ville, tout comme il dtestait
Mihly Szabolcska
11
. Il descendait dhabitude au Buf dor et, pour ce qui est
de la ville elle-mme, jimagine un seul endroit o il aurait pu sarrter, rfchissant
au pass et pressentant le grand rle quil allait jouer, son rle tragique : lendroit
o conformment une tradition qui sest rvle errone stait trouv Dzsa,
la couronne en fer chauffe blanc sur la tte, et o, plus tard, des mains profanes
avaient remplac la statue en bois de la Vierge, ralise dans le style gothique paysan
une Vierge paysanne que le peuple avait place l en expiation du pch davoir tu
Dzsa , par une Vierge en pierre dglise pose sur un socle de pierre, une statue de
style noclassique ou, plutt, ralise de la manire un peu sommaire, trangre au
fond tous les styles, caractristique des fonctionnaires dobdience habsbourgeoise
de la fn du XIX
e
sicle, parfaitement indiffrents toutes ces choses.
Cest peut-tre ici, sur cette mme place, dans cette ville imprgne par
lodeur de chair brle, quAdy a eu la rvlation de toute la signifcation du moment
historique li au nom de Dzsa, que lon retrouvera ensuite comme un leitmotiv
8
Elek Gozsdu (1849-1919), crivain, journaliste et juriste. Il a crit quelques romans, nouvelles et pices de thtre
o il exprime sa compassion pour les gens opprims, dans lesprit des grands ralistes russes et Scession, surtout
de Tourgueniev. Voir dans ce volume larticle dImre Balzs et lextrait de sa correspondance dans lanthologie.
9
Gyrgy Dzsa, en roumain Gheorghe Doja (vers 1470-1514), chef militaire qui conduisit la partie transylvaine
de la grande rvolte paysanne davril 1514. La rvolte est fnalement rprime et Dzsa condamn mort de faon
spectaculaire, Timioara en juillet : sur sa tte est pose une couronne de fer chauffe blanc, dans sa main un
sceptre galement chauff blanc, puis sa chair est dchiquete et donne manger ses compagnons darmes.
10
Endre Ady (1877-1918), un des plus grands potes hongrois. Voir le texte de Z. Frany.
11
Mihly Szabolcska (1862-1930), reprsentant tardif de la posie nationale-populaire, pote conservateur, pro-
vincial. La simplicit voulue de la forme et la musicalit de ses vers lui ont assur un succs peu habituel auprs
de certains lecteurs.
202

Un sicle de prose et de posie
tragique dans sa posie. Et cest peut-tre ici quen dchiffrant les traces du destin
de Dzsa, il a pu lire ces lignes de Taurinus
12
: son front reoit lhonneur d aux
rois, la gloire royale que le bourreau lui impose par la couronne que le feu a chauffe
blanc . Il a peut-tre prouv lui aussi la nostalgie dune fn semblable, ayant pntr
dans les profondeurs dune histoire qui condamne loubli ceux qui consacrent toutes
leurs forces un idal.
Ady a eu la vision du chef des cent mille rvolts hongrois, roumains et
slaves : il gisait l, sans vie, dcapit, le corps mutil, dchir par les crocs et par les
langues de feu, tandis que la nuit descendait sur la poussire gluante mle de sang
et de cendre. Un Moyen ge barbare dans lEurope orientale ! Mais quest-ce qui a
chang depuis ? Les matres dalors taient des nobles hongrois : des barbares. Des
conquistadors. Les matres actuels sont des Teutons : des barbares. Des armes de
barbares arms jusquaux dents. Lautorit, ce sont les armes. Le pouvoir a supprim
jamais la mmoire de lhistoire. Il en avait terriblement peur.
Plong dans la rverie, les yeux ferms, envelopp dans lobscurit du train
qui roule sur les rails, je crois le voir moi-mme, en ce moment, celui que je nai
jamais pu voir, mais dont je crois entendre sans cesse la voix. Je vois Ady, l, assis
sur un banc peint en vert, au centre de cette ville de plaine, dans la chaleur touffante
dune nuit dt, un homme trapu, la tte un peu penche, avec ses cheveux qui lui
couvrent le front. Aux pieds de marbre de la statue, quelques bougies montrent la voie
dans lobscurit, avec leurs fammes rouges, vertes et jauntres. Le feu du vin clate
dans les yeux profonds dAdy, et cet clat devient de plus en plus intense, et je ne
sais pas ce qui nourrit cette intensit denfer la haine qui couvait dans les tnbres
infernales de cinq sicles, ou bien les larmes de la colre qui ltranglent ? Non, les
larmes devraient adoucir son regard
Le dieu miraculeux des concidences a fait que, parti de Kolozsvr, je suis
mont prcisment dans le wagon arrivant de Budapest, et je suis entr prcisment
dans le compartiment o se trouvait Kosztolnyi. Il tait assis sur la banquette, entour
de livres et de revues ; il stait mis laise, et cela avec beaucoup de grce, je dirais
mme avec llgance dun homme du monde. Un voyageur europen sans reproche.
Je pense une fois de plus Arad, la ville voisine, notre ville, que je viens
de quitter : y a-t-il quelquun, parmi tous les esprits clairs de la culture hongroise
12
Istvn Taurinus (Stierxel) (1480 ?-1519), pote humaniste, dorigine allemande, n en Moravie. Dans sa prin-
cipale uvre, lpope en cinq chants Stauromachia, id est cruciatorum servile bellum (Vienne, 1519), il dcrit la
rvolte paysanne de 1514, considre surtout du point de vue de la classe dominante.
203
Jzsef Mliusz
du pass, que lon puisse reconnatre de faon lgitime et avec fert ? Auriez-
vous quelque nom prsent lesprit ? Jespre que vous navez pas envie de citer
Mihly Szabolcska, le dtracteur dAdy. Gozsdu pourquoi reparat-il, de manire
obsessionnelle ? , lesprit de Gozsdu a suffoqu par les lourds miasmes provinciaux
de la noblesse hongroise. Il est vrai que, pendant la Premire Guerre mondiale, Margit
Kaffka
13
a habit quelques annes dans notre triste ville, dans une chambre meuble
de la rue qui porte le nom de Dzsa et quelle avait peut-tre choisie prcisment
cause de son nom cest ici avec Prague quelle a cr ses dernires uvres , mais,
pendant tout le temps quelle est reste Temesvr, lombre des vieilles murailles
autrichiennes, personne ne la remarque. Elle a err, solitaire, dans les alles dacacias
couverts de poussire, comme lavait fait, longtemps auparavant, Ady, son ami dont
lme tait accable de chagrin, son grand admirateur et son mentor en matire de
posie aussi bien que de prose. Ne pourrait-on pas identifer quelque rapport, aussi
faible soit-il, avec la littrature ? Tentative diffcile. Tout au plus, peut-tre, cet aprs-
midi dhiver pourri, quand jai err en vain parmi les masures de la priphrie de la
ville, la recherche de Jzsef ron ou, si vous voulez, dAron Iosif
14
, pour lui dire que
son fls Attila tait mort et quaprs sa mort il tait devenu quelquun Budapest, la
ville que le vieillard avait quitte, vingt-cinq ans auparavant, pour une raison prcise.
Il avait disparu de faon tout fait mystrieuse. Mais je nai pas pu le retrouver. Il
stait install au cimetire, dans la parcelle rserve aux pauvres ; on lavait enterr
dans les jours mmes o, Budapest, les amis du pote confaient sa dpouille la terre
bienveillante. Cest peut-tre vrai que ma ville na aucun rapport avec la littrature,
grommelai-je dans lobscurit de la gare dArad.
Sors s jelkp avagy Egy erdlyi utazs regnye ezerkilencszznegyvenhromban
tizenket fejezetben elbeszlve [Destin et symbole ou le roman dun voyage en
Transylvanie en lan mille neuf cent quarante trois, racont en douze chapitres],
Bukarest, Kriterion Knyvkiad, 1973.
Traduit du hongrois par Maria enchea et Aranka Bugyi
13
Margit Kaffka (1880-1918), auteur de nombreux romans et recueils potiques, membre de Nyugat. Endre Ady
la surnomma la trs grande crivain.
14
Il sagit du mme patronyme, dabord en hongrois puis en roumain.
Jzsef Mliusz, prosateur, pote, publiciste de langue hongroise, n en 1909 Timioara, dans une
famille mixte croato-magyare. Il est dcd en 1996 Bucarest. De ses uvres publies, il faut
mentionner les volumes de posie Chanson sur lan 1437. Chronique en vers (1945), Conversation
sur les quais (1963), LArne (1968), un roman consacr Timioara, Ville dans le brouillard (1982)
et des confessions runies dans les volumes Le Caf des illusions. Aveux. 1966-1971 (1971) et Destin
et symbole ou le roman dun voyage en Transylvanie en lan mille neuf cent quarante trois, racont en
douze chapitres (1947).
Le fragment traduit les sentiments contradictoires de lcrivain rentr dans sa ville natale pendant la
Seconde Guerre mondiale.
Kroly ENDRE
HUITIME LGIE
Ctait un rve monstrueux. Laverse me battait et je grelottais,
Je luttais pour maccrocher aux chelons escarps dune cime,
Sous mes pieds la terre arable branle seffritait et roulait dans labme,
Je glissai dans les profondeurs o coulait le brouillard du gouffre ;
En haut, recouvert de la sombre toile funraire, le ciel dsill irradiait de noir,
Dans les nues grondantes pendillaient les cliquetis ;
Et perdant mes forces, je mcroulai de sommeil sur les mottes de terre arraches,
Aussitt la nuit sparpilla, et je vis le pril terrestre.
Le pouvoir aspirait la tyrannie dans son haut fourneau bcher,
Bombardait obstinment de dangereux noyaux duranium,
Et la force se librait, et commenait dabsorber la matire,
La mort ne fanait pas, elle brillait, courait jusquau ciel.
Ctait arriv. Quelque part cette cabale frappait furieusement,
Le titane se librait, secouait les bas-fonds enfamms,
Dans leur lave coulante, les mlasses dairain charcutaient
Les chairs enfammes de trop : cadavre carbonis, cendres dj.
Les reprsailles sont en route. Fusant, les robots volants
A travers lther bourdonnent, le compartiment fuse tire,
Et cent villes grillent. Seule lombre gele sur la pierre du trottoir
Projete fxe llan chou de lultime minute.
Cest tout : Deux jours ! Et a sufft ! Nul retour en arrire !
Lentement la terre sombre, le rayon de lair assassine,
Les temptes apportent, vaporisent des averses,
206

Un sicle de prose et de posie
Les emportent au loin, jusqu lOccident, jusquau Levant.
Les villages paressent encore. Plongs dans les gras rendements
Ils vivent leurs rves, les tissent aussi dans lveil,
Cependant dans les villes, la vie sbranle jusquaux trfonds,
Le peuple, forcen, pend ses coupables.
Nul chef qui puisse tranquilliser par ses mensonges,
Sa vie en est le prix, la ralit crue ravage,
Les affches proclament, linterdiction irradie de lettres noires :
Poussire le nid du vice ! Venin la pluie dt !
Si la pousse du jardin surgit, elle entame le pril !
Sur la tresse de lpi de bl le rayon gamma est la moustache !
Le baiser est radioactif, mfez-vous, ne vous regroupez pas !
Que ta nourriture et ta boisson ne soient pas conducteurs dordure !
Et le fot se retire, lamant senfuit de son amant,
Les mres chassent cris furieux les tout petits,
Le bourgeois tente de happer lair fltr avec des muselires,
Se bouche sans cesse les pores et se cache au fond de sa cave.
Une semaine. Maigre espoir. La certitude fatale vient ensuite,
Cent mille ont la nause, le pril est dans sa moelle,
Au troisime jour ils vomissent un sang sombre, ils retombent sur le seuil,
Et les porteurs dune nouvelle maladie de sang reviennent la ligne.
Et dans le lent village, le paysan sveille. Son fls, sa femme ont pri.
Comprend-il ? Il doit mourir. Sait-il, aprs coup, pourquoi ?
Ses yeux voient rouge, il affte sur la pierre sa faux pour laffler,
Le fls du domaine en bavera ! Il saccage les villes.
Et qui a massacr dans le sang scroulera exsangue,
Le carnage sinterrompt, la paix est srement assure pour longtemps :
Tout est vide. Rien ne brle. Le tout se dresse seulement labandon,
Rien ne se dfait plus. Les palais de pierre tiennent,
Celui qui vit encore nettoie par-ci par-l dans les coins des artres des rues
Dans le silence le dock et lusine avec les mammouths-machines sengourdissent.
Une autre fois, si le soleil se couche, et si le paysage se rembrunit :
Tremblent mille ailes de libellules, lair joue du violon sur le verre,
207
Kroly Endre
Les insectes ensorcels, en frmissant, de leur srnade plaintive
Chassent la braise de la famme qui steint contre le ciel ;
Tremble le buisson, les bouts des branches bercent des bandes ppiantes,
Voletant en diagonale loiseau descend, et attrape la mouche
Maintenant : sur le pr cleste la magie est morte, morte la vie,
Il ny a ni insecte idiot ni fugace chasseur du soir.
Et au pied du ptale color et entrouvert qui invite lamour
Labeille ne se glisse pas lascivement auprs du pistil,
Nul sautillement de loin en loin de laraigne deau ; le ttard, luf, ne se forment
pas,
Le monde dans le giron du soleil ne sourit pas : il grimace.
Si maladroit, absurde, que de spanouir en mottes prives de parole,
Grandir, juste irradier, aller laveugle, sur des lianes.
Pourquoi aussi le regain est-il maintenant pimpant, odorant, couvert de rose ?
La horde ne le foule pas, ni ne revient en humant larracher.
Et le noble fauve natteint certainement pas dans sa fort
La source o se cacher jusquau poitrail travers le frais ruisseau,
Le lion blond scroule, ananti, dans les feuilles mortes
Et entre ses petits couchs, lche ses plaies lancinantes.
Et lentement lhomme se met agir dans larne muette,
Les survivants tristes sassemblent, se runissent, font des plans.
La rserve daujourdhui pour certains est en hritage abondant,
Les conserves de viande, de bouillie, de lait, il y en a srement assez dici
la mort !
Parce que si lil, linstrument du physicien nuclaire, le mdecin, ne trompe pas,
Et quune re ne dure vraiment que vingt annes en moyenne,
Et que la tombe lemporte la course sur le rayon :
Personne ne mourra de faim : le sang triomphe ou le cancer.
Il faut une nouvelle progniture ! Mieux ! A temps ! Si le rayonnement cesse !
Si toutefois ce rayon clot et lhumanit est sauve !
Dans un grand amour, comme la feur, que la vie se multiplie,
Quentre les bras des couples surgisse le bourgeonnement !
Et oh, la volupt pleine de rayons nattire pas la descendance ici.
Celui qui enlace est strile, et en lui limmonde nause vit,
Et si le baiser a t conu, et si lhritier tait dj presque en route
208

Un sicle de prose et de posie
Et si lavorton vient au monde : rien que des mort-ns
Dans le fond obscur dune mine de plomb le forat est un excellent gendre,
Que sa femme soit la piocheuse de la caverne de sel,
Quils pigeonnent l, dans le creux de la saillie de salptre,
Que la force de vie sassemble dans la frache toffe de leurs descendants !
Nul na encore souff de rayon. Que leurs fls, emprisonns,
Croient quil ny a rien dautre que cette berline et ce sel,
Et si lair malin de la galerie atterrit sur leurs poumons,
Quils tournoient dans le sous-marin !
Le prisonnier infrme stiole, nulle volont ne lentrane dj plus,
Sous le poids de sa solide conscience, lanctre dsuvr se dcourage
Car il est toujours sur terre ! Lespoir, ce sarment, pourrit
La terre est lumineuse. Seul le soleil rpand dindiffrents rayons.
Moi je ne peux plus continuer ! Jouvre les yeux mais le sommeil,
Je ne le libre pas encore La lumire nest quun faible faisceau
Je mtends dans la grotte, tremp, grelottant, accroupi
Dans ma nuque mon cur bat la chamade du dsastre !
En avant, vite, rentrer la maison ! Le rve menchane
Mon corps est fvreux il se pme mes yeux dtain je les ferme
Pourquoi ne resterions-nous pas encore ? Pourquoi lhomme doit-il se perdre tout
jamais ?
La nappe de la terre est spacieuse, et combien varie !
Peut-tre : dans le bois de dattiers du dsert au sable brl,
L o il ne pleut pas : la mort cleste ne brille pas !
Peut-tre entre les bosses du dromadaire les bdouins arabes, sur une nesse
Sauvent lespce humaine, ils nont pas de malades rayonnants
Si toutefois lenclave dnude stendant dans les Andes ou le Gobi
A lintrieur du Gronland peut-tre, puisque la pluie y est un miracle
Oh, mais le furieux orage polaire en neigeant installe le pril !
Oh, mais le simoun souffe, et par le grain merge la contagion !
Le bac est alors ailleurs ! Une contre vierge doit srement se cacher quelque part !
Mon espce humaine je ne la livrerai pas en sacrifce !
Quelle lutte contre le pril ! Et cent navires sur la mer sont chargs
Les langues se mlangeant, les couleurs fusionnant
Et la fotte de No slance, l o le vent ne fait pas voler le nuage,
209
Kroly Endre
Pourvu que la nouvelle terre-mre ne soit pas un dsert au giron aride
La garde contamine se rue, arme de javelots, sur les chercheurs de patrie,
Levons lancre ! Personne nest belliqueux !
Et ainsi fotte-vivote sur les eaux, juste sur la baie glace de la rgion polaire,
Au sud accoste encore, plante des traces, sinstalle,
Et transforme vite les noyaux duranium en nergie,
Le chasseur de baleine. Il apprivoise les pingouins en guise de btail
Sufft les cauchemars ! Agissons avant quil ne soit trop tard !
Avant que la terre ne lui jette dessus encore un atome :
Quune communaut bombarde latome humain de ses nues,
Abattant ses intrts, sa cupide soif de proft,
Que la force se libre dans les nouveaux isotopes depuis la matire :
Un nouvel lment, un nouveau berceau, une socit la foi nouvelle !
Kroly Endre, Gorzi elgik [Les Elgies de Gorizia],
Bukarest, Kriterion Knyvkiad, 1978.
Traduit du hongrois par Clara Royer
Kroly Endre (n en 1893 Timioara ; mort en 1988, Timioara), pote, dramaturge et traducteur
de langue hongroise. Aprs des dbuts brillants avec le volume de vers Le Marcheur marche (1922),
qui reut les loges de Desz Kosztolnyi, il se consacre au journalisme littraire et au travail dditeur.
Il traduit des pomes des littratures roumaine, franaise et allemande. Lapoge de sa cration est le
volume Les Elgies de Gorizia (1978), crit sous le signe de lrudition et dune remarquable vocation
classique.
Rbert REITER
AVEC MON PRE AU BORD DE LA MER MORTE
tu naquis sous de funestes plantes
les restes de la crote du pain gmissaient sans rpit
un courant dair avait balay les tremblements des couleurs
dpais nuages descendaient au-dessus des fentres
et la tristesse se mit tomber
toi tu sentis que le plafond saffaissait
les annes scroulrent quand la vache trpassa
les matins souvrirent dans dimpitoyables douleurs
le chien au clair de lune ranima sa voix alite
la lisire du bois la colombe de la consolation se glaa
le bruissement des orages accompagnrent larrive des ultimes secrets
des eaux terrifantes emportrent les cltures
les mots rouills
le foyer du feu
la lampe
et toi tu te prsentas au monde dans lenvol des papillons
un escalier interminable sinuait en toi
les barrires te frent un salut glac dans lair ptrif
les pleurs siffaient des clats de fer
le sanglot des rgions enlises voletait priv de nid
la carcasse des minraux se disloqua
de mille plaies lhorizon saigna
et toi tu traversas lorpheline fore anmique
211
Rbert Reiter
les naufrags grelottaient sur la paume de la mort
le ciel stait ftri dans la vapeur de la misre
les sources de phnol bouillonnaient sans cesse
des rves trangls nageaient vers loccident au crpuscule
les oies sauvages dflaient en bande
harpons en chair les hommes allrent se coucher
et les fvres rouges des mourants se consumrent
toi tu ne connus pas la valle du repos
la chaux avait brl les senteurs des jardins
les ruisseaux de cristal suffoqurent dans la vase
le soufre tua lherbe
les sceaux se brisrent
les questions enterres furent exhumes par la tempte
toi jamais tu ne balayas la poussire des miles
LE CORTGE FUNBRE SERPENTE ENTRE LES TOILES
Des cygnes et des merveilles immatrielles se lavent dans la rose
laube force les couvercles de nos tombeaux : je dis levez-vous
les malheureux igloos des esquimaux dorment sous la neige
si nous rions les ombres fondues du plomb surgissent et sans mot sinstallent autour
de la table
sur les chafauds les fgures en fer-blanc salignent en carr
1
les journes plantent leurs clous en nous, nous rdigeons des livres illustrs pour que
nos petits-enfants oublient la bride
les saints de la puret disparaissent sans laisser de trace dans la brousse
nous avons travaill en vain dans le tunnel, le dormeur seffondre dans la lumire
radieuse et les trompettes se terrent
le destin gronde et les plaines saccumulent
le soleil sassoupit sur le catafalque
notre sixime sens cest le fair des morts, nous ttons les tnbres et voyons comment
sur nous se dverse la misricorde des larmes et des mottes de terre
1
Jeu de mots intraduisible : carr et clou sont des homonymes en hongrois szg.
212

Un sicle de prose et de posie
SUR LA MONTAGNE DU JUGEMENT
1. Ah ! Les cluses des lamentations se sont dsagrges. Le Seigneur sur la voie
lacte vagabonde en caravane et fait asseoir des cloaques entre tes cordes vocales. Si
tu dis : cest le soir, ta parole est un bouquet de mots saccag, si tu dis : je suis en vie,
ta femme trouve des nids de serpent dans le rythme de la circulation de son sang.
2. De la bte froce, tu as emprunt tes deux yeux, tu ne vois pas les pulsations du cur
du tout, loiseau femelle a doubl sa mesure avec larc-en-ciel. Au bord de ton regard
il y a une haie de stalactites, le temps dfle avec une trompette dans le feu dchan,
cest de l que jaillissent les siges et les dfaites.
3. Tu es labreuvoir des veaux dor avec les sapinires enneiges et tu engraisses
avec les griffes de fer des tourbillons. Ton rire embrase les branchies des poissons. Tu
mesures au compas le chemin des lombrics et lironie sulfurique coule fots sur ta
langue : les champignons vnneux et les abcs ont asphyxi ton me.
5. Le Seigneur jette au feu les racines de larbre de la connaissance, les merdes de
lexil plongent sur toi. Si tu as soif de distances, les sources tarissent. Tu inhalerais
lair, mais on a sci ta trache en deux. Toi, sois le lpreux dans lombre duquel on sait
que les sismes rodent.
6. Que des bandes de chenilles occupent ta moelle et que la lave des volcans pleuve sur
ta gueule. Si tu veux engendrer, les archanges sarclent hors de toi la braise. Que des
foules de sel soient accueillies par tes plaies, que les hurlements de chacal et les corps
clestes glacs veillent par-dessus ta tte.
Trois pomes parus dans Aktivista-Folyirat [Revue activiste],
Vienne, 1923, 8

anne, n 4.
Traduit du hongrois par Clara Royer
Rbert Reiter (pseudonyme littraire de Franz Liebhard ; n Timioara, dans une famille mixte
slovaque-autrichienne ; dcd en 1989, Timioara) est un auteur dexpression allemande et
hongroise, reprsentatif des confuences culturelles du Banat. De lui-mme Reiter a dit : je suis
une quintessence de peuples, de gens qui parlent diffrentes langues . Il fait ses dbuts en 1917, en
tant que pote davant-garde dexpression hongroise, dans la revue Ma [Aujourdhui] et devient un
proche collaborateur de Lajos Kassk. Aprs la Premire Guerre mondiale, il commence publier en
allemand des pomes et de la prose et a une intense activit de journaliste. Parmi les volumes consacrs
lhistoire du Banat et rdigs en allemand, sont retenir Des hommes et des temps (1970), Miniatures
travers quatre dcennies (1972), Mosaque banataise (1976). Tout aussi importante est son activit
de traducteur des littratures allemande, hongroise, roumaine, franaise.
dm ANAVI
II. BIBLIOTECA UNIVERSALIS
Un arithmticien imagina un jour
sa raison tant inbranlable
que la posie, le roman, le thtre ne sont quun systme numrique
rien que des lettres une combinaison de lettres.
Une ide est simplement
un jeu de penses pour soi
strile
un thorme clos
mme pas neuf
juste ressass
et sans mme une part de ralit.
Voil ce qucrivit
la docte chronique dans une revue spcialise
mais aujourdhui pour que devienne fertile
llectronique ouvreuse de serrures
en combinant les millions de lettres
dores et dj
slve pour toujours la
BIBLIOTECA UNIVERSALIS.
Et dgringole dgringole
le fot infni des lettres
et saccomplit
la combinaison de chaque livre
et parmi
215
dm Anavi
les innombrables multitudes
de cataractes
lune dentre elles est justement
celle partir de quoi Jnos Arany
1
composa avec des lettres son Toldi.
Bibliothque universelle !
O
saccomplit de nouveau Hamlet, Les mes mortes,
Igor et ses compagnons
2
les variantes dEminescu,
La Chanson de Roland disparue aussi,
et les fragments prsocratiques
des temps anciens,
considrs comme perdus,
en totalit.
Il ne manque rien
cette bibliothque
tu y trouves Ossian
dans la forme originelle
qui nest pas falsife
et puis la Commedia dans la langue de Dante
lesperanto
lhbreu
le grec ancien
et Mihly Babits
3
, aussi en traduction.
Bibliothque universelle !
dsormais
1
Jnos Arany (1817-1882), pote romantique hongrois, auteur de ballades. Son pome narratif Toldi (1847) compte
parmi les uvres les plus clbres de la littrature hongroise.
2
uvre du pdagogue Anton Semionovitch Makarenko (1888-1939), fondateur de la colonie Gorki et
douvrages de pdagogie dont Igor et ses compagnons (daprs le titre de la traduction en hongrois parue en
1960).
3
Mihly Babits (1883-1941), romancier, pote, traducteur, fondateur et chroniqueur de la revue Nyugat.
216

Un sicle de prose et de posie
cest elle qui dcide des grands dbats dhier et de demain
elle sait tout
elle supple tout,
et en dix-sept lieux
dans lordre alphabtique
dm Anavi
Structure
des pomes promis et conus
et tout
ce quon a crit jusqu prsent dans le monde
et crira
que ce soit posie, roman,
collection de prononciations
Ou un projet de transports
Pour vaisseaux interplantaires.
Pote !
tout cela na quune issue.
Il te faut voir
cela saute tellement aux yeux
combien notre monde a progress :
la littrature nest quun amas de lettres
luvre dart nest quune besogne dordinateur
ne tpuise donc pas
toi-mme :
pote
tu peux jeter ta plume de pote !
Nen cherche pas
les raisons secrtes :
si justement il faut des dlices
esthtiques
tu nas pas besoin pour cela
de tokay pour ton livre
inutile de tendre la main
217
dm Anavi
tout le monde
le plaisir artistique cyberntique
viendra aussi toi.
Je te le dis
ne cogite pas
sur les causes de cela :
il nest besoin ni dopium
ni de cocane
ni de morphine ni de pavot
ni de haschich :
lordinateur ta place
crit
il lit aussi.
dm Anavi, Vlogatott versek [Choix de pomes],
Arad, Irodalmi Jelen Knyvek, 2004.
Traduit du hongrois par Ccile Kovacshazy
dm Anavi, pote, dramaturge et prosateur dexpression hongroise (n en 1909 Turda, dpartement
de Cluj), fait ses dbuts en 1930 avec un volume de rcits. Aprs 1945, il publie des textes dans les
revues littraires de langue roumaine et hongroise de Roumanie et dIsral. Ses ouvrages les plus
importants sont : le volume de pomes thique et cyberntique (1970), et les volumes de thtre Kepler
(1995), La Femme des bergeries (2000), qui ont reu le Prix de lUnion des crivains. En 2002, erban
Foar et Ildik Gbos ont traduit en roumain le volume intitul Vers.
Vasko POPA
VRAC SOUS LA MER
Vrac stend au fond de la mer
Il y a longtemps que la mer sest envole
L-haut dans le ciel
Et a laiss derrire elle coquillages
Bigorneaux et hommes
Tous les habitants ici
Sont des poissons sans eau
Pour dire vrai la mer maintient
Son tendue bleue suspendue
Haut au-dessus de leurs ttes
Ce qui se cache au-del
Seuls les clochers les chemines
La colline et la Tour peuvent le voir
Quand les habitants de Vrac rvent de la mer
Ils plongent dans les vagues de bl
219
Vasko Popa
LA FLCHE DEUX SENS
Dans les caves de la tour de Vrac
On entend le despote Djurdja
Pleurer le commandant Kajica
Les hommes lcoutent maudire
La fche ennemie
Qui a feuri dans la gorge de Kajica
Il ny a personne
Pour crier au despote travers lobscurit
Des sicles aveugles pleins de chauves-souris
Quil importe peu
De quel arc la mort sest envole
Vers le jeune commandant
Chaque fche
Vole tout la fois
Dans les deux sens
LE COMPATRIOTE INVISIBLE
Le voyageur du monde Dositej Obradovi
Passe rarement
Dans son pays natal le Banat
A Vrac par exemple il sjourne trois fois
Les citadins croisent ce vieillard toupie
En redingote dlave
Avec sur les plis
Des petites feurs noires de tabac
Ils ne voient pas le serpent Ouroboros
220

Un sicle de prose et de posie
Enroul autour de son chapeau
Ni dans sa tte
La nouvelle imprimerie
Ils ne voient pas non plus les lettres
Que ses talons impriment
Sur lhumide pav de la rue du Palais
PROMENADE INACHEVE
Depuis que lvque Zmeanovi et son frre de lait
Le prince des potes Laza Kosti
Sont partis en promenade
Nul ne sait o ils se sont envols
Avec lattelage six chevaux devant lequel courait
Un cerf apprivois
Peut-tre sont-ils tombs
Dans une discussion embrouille
Dont ils ne peuvent se dmler
Chaque fois que le cerf
Surgit devant eux de la fort de la Colline
Les habitants de Vrac hsitent
Comment laider
A retrouver ces six chevaux blancs
Le carrosse de la cour
Et ces deux messieurs farfelus
221
Vasko Popa
VRAC DANS LE CONTE
Les hommes ont dabord bti la ville
L-haut prs du sommet de la Colline
Au cas o la mer reviendrait
Puis ils ont descendu les maisons
Ici dans cette plaine
Au nom brid de
B a n a t
Ici la terre est bonne manger
Ici ont feuri les mtiers
Et sont ns les premiers fours
Dans lesquels mrissait le fer
Ici lair est propice
Au vol des voiliers clestes
Et des penses terrestres
Tous les habitants ici sont des princes
Mais nen font pas grand cas
VRAC VILLE EN VERS
Le premier nom crit
De cette bonne ville de Vrac
Aux environs du quatorzime sicle
Etait Vers
En serbe Stih
Lavenir dmontrera
Que lerreur tait justife
222

Un sicle de prose et de posie
Elle cachait un prsage
Au cours des sicles
Naquirent dans la ville
Des apprentis des commis et des matres du vers
Les potes de la ville et les potes voyageurs
Ont treint la ville de leurs pomes
Le lecteur des pomes reconnat
La ville btie de vers
Vasko Popa, Sabrane Pesme [Posies compltes], Drutvo Vrac Lepa Varo, Vrac,
1997
Traduit du serbe par Jana Dikli
Vasko Popa, important pote de langue serbe de la seconde moiti du XX
e
sicle, n dans une famille
mixte serbo-roumaine, en 1922 Grebenac, aujourdhui Bela Crkva (dans le Banat serbe) ; mort
Belgrade, en 1991. Ses dbuts, dans les annes 50, sont dans le sillon de lavant-garde. Parmi les
volumes, traduits en plusieurs langues, qui laffrment comme une des voix de premier ordre de la
posie contemporaine, il faut citer : Lcorce (1953), Le Champ sans repos (1965), Ciel secondaire
(1968), La Maison mi-chemin (1975), La Coupure (1981).
Sorin TITEL
LE PAYS LOINTAIN
Aujourdhui encore mon pre ne sait pas sil a fait ou non le baisemain
la reine. Pendant une seconde ou deux la mmoire la quitt, et ce nest quaprs,
quelques instants plus tard, pendant quil tait encore ptrif, les yeux embus de
larmes dmotion, quil a vu de nouveau la reine quelques pas de lui. Elle ne portait
pas de robe longue, comme il avait toujours cru que les reines en avaient, seulement
un tailleur court, en toffe, rouge violac, qui laissait voir ses jambes de femme fane.
Il la vu monter, avec beaucoup de diffcults, aide par un membre de sa suite, dans
la voiture qui lattendait la sortie de la gare. Cette voiture dont le chauffeur portait
un pantalon de golf et une veste carreaux, les cheveux graisss souhait ; on voyait
bien quil tait tsigane, probablement venu des faubourgs de Bucarest, malgr sa tenue
imposante, sa casquette et sa pipe anglaise, malgr les quelques mots de bienvenue
prononcs dans un anglais dont personne ne pouvait dire sil tait parfait ou non.
Le jeune notaire que la reine, pendant que la voiture dmarrait, avait compltement
oubli fut incapable de bouger, mme aprs que le vhicule se fut mis en route,
envelopp dans un nuage de poussire. Cest donc a que ressemble une reine , se
dit-il, accabl par lexaltation dune curiosit satisfaite, quil avait dj prouve des
annes auparavant, quand il avait vu pour la premire fois un crocodile ou un lphant
au zoo de la capitale. Et pourtant il narrivait pas croire que ces grosses jambes de
paysanne taient celle dune reine et non pas celle dune vieille femme ordinaire.
Ainsi, une fois la voiture partie, il fut envahi de tristesse : rien dextraordinaire ne
stait pass, et tout, aprs ce grand vnement, tait comme avant. Mme la gare
avait retrouv son existence quotidienne : les poules se remirent caqueter, le tic-
tac monotone du tlgraphe rsonner. Un train de marchandise traversa enfn la
224

Un sicle de prose et de posie
gare, rompant dfnitivement le silence qui avait suivi le dpart de la reine. Jai une
eau-de-vie terrible, monsieur le notaire, cria le chef de gare, vous pouvez peut-tre
venir boire un coup. Cest ainsi que mon pre et le chef de gare retournrent leur
existence de cratures modestes et insignifants.
- Lautre aussi, elle porte un dcollet, comme la ntre ? demanda Eva Nada. Cest
peut-tre la loi, madame, qui sait ? stonna-t-elle. Elle les oblige peut-tre montrer
leurs nichons, quelles en aient ou pas.
- Mais non, ctait lautomne, dit maman. Et elle tait habille pour le voyage. Ce nest
quaux rceptions et aux bals quelles mettent ces robes dcolletes que vous naimez
pas, ma chre dame.
- Je nai pas dit que je ne les aimais pas, se dfendit Eva Nada. Je nai pas suffsamment
de cervelle pour juger les reines Mais, vous, vous avez vu cette reine ? Ou seulement
monsieur, car lui, il a t la gare et la attendue, comme vous me lavez racont.
- Mais bien sr que je lai vue, dit maman en talant la crme, laide dun couteau
lame large, sur une feuille de pte. Comment pouvez-vous en douter ?
- Mais oui, cest a, elle est venue vous rendre visite, comme a, en toute simplicit,
rpliqua Eva Nada, prte clater de rire au moment o elle se penchait au-dessus de
la casserole pour essuyer de son doigt les traces de crme.
- Mais bien sr quelle est venue, lui rpondit maman sur le mme ton. Chaque jour.
Avec les chaussettes.
- Comment a, avec les chaussettes ? demanda Eva Nada avec un air de surprise
(sincre ou feint)
- Puisque je te le dis. Nous faisions la causette et nous nous racontions des histoires
toutes les deux, pendant quon rapiait des chaussettes. Nous parlions de la pluie et
du beau temps, moi je lui flais une recette de gteau et elle, elle me flait la sienne, et
ainsi on passait laprs-midi ensemble.
- Cest bien quelle soit passe vous voir, aurait t impoli de sa part de vous
viter
- a cest vrai, dit maman
Et elles changrent vite de sujet, car le majestueux gteau Dobo tait prt, et Eva
Nada demanda :
- On lamne dans la chambre, madame, ou on le laisse au frais, pour que la crme ne
fonde pas trop vite.
- Jai limpression que le beurre ntait pas trs frais, dit maman. On dirait que la
crme a un petit got aigre, tu ne trouves pas ?
225
Sorin Titel
- Mais non, elle trs bonne, la crme, dit Eva Nada. Elle est excellente. Surtout le
glaage au sucre est dlicieux.
- Et vous ne mavez pas dit ce qua dit la reine monsieur, quand elle lui a tendu la
main. Elle lui a parl en roumain ou dans une autre langue ?
- En roumain, rpondit maman, mais je ne me rappelle plus ce quelle lui a dit. Je
pense que lui aussi a oubli.
- Je lai couvert, madame, dit Eva Nada en revenant son gteau. Quest-ce que cest
que toutes ces mouches dans le speis
1
, je ne sais pas do elles sont sorties, car on les
fche dehors tous les matins, mais a ne sert rien.
- Jespre que vous ne lavez pas couvert avec du papier, dit maman, car le papier a
colle au glaage et on ne pourrait plus lenlever.
- Je ne suis pas aussi stupide, soyez sans crainte, dit Eva Nada. Jai mis une grande
casserole par-dessus.
- Dici demain la crme naura que mieux pntr la pte, dit maman. Le gteau nen
sera que meilleur. Jespre quand mme que le beurre tait frais, sinon le gteau sera
aigre.
- Pour ce qui est des chaussettes, je ne pense pas quelle en ait beaucoup rapic, car
elle ne devait pas en avoir beaucoup rapicer, la pauvre, dit Eva Nada en revenant
sa reine.
- Qui a ? demanda maman surprise.
- Comment a qui ? dit Eva, la reine. Cest delle quon parlait.
- Mais cest vrai, tas raison. Javais presque oubli. Ces reines changent de chaussettes
deux ou trois fois par jour, elles ne les portent pas comme nous pendant une semaine,
dit maman.
- Cest bien possible, reconnut Eva Nada. Je ne sais pas ce quil a ce lait, ajouta-t-elle,
je narrive pas en faire de la crme. Je pense que cest la vache qui na pas mis bas
depuis longtemps et cest pour a que le lait ne prend pas.
- Tu peux le laisser bouillir encore un peu, dit maman. Tes trop impatiente. Tu ne vois
pas quil na mme pas encore commenc bouillir.
- Je vous ai bien dit que ce lait ntait pas bon. Regardez, madame, le lait caille.
Cest du colostrum maintenant, ce nest plus du lait. ( Et ce petit lait de la mre et le
nombril du ptit bout , chantait parfois Monsieur et Eva se tordait de rire).
- On aurait d le faire bouillir plus tt ce matin, dit maman. On la laiss traner ici
dans la chaleur, et cest pour a quil nest plus bon.
- Quel notaire jeune et beau , dit la reine, et papa ne sut pas quoi lui rpondre, comme
1
Larrire-cuisine, la resserre.
226

Un sicle de prose et de posie
sil tait en train de ttonner dans un ocan dobscurit. Et sil lui a vraiment fait le
baisemain, quoi ressemblait cette main de reine quand ses lvres lont effeure.
Sche, froide, un peu moite ? Etait-elle imprgne de cette odeur de train que dgagent
tous ceux qui voyagent ? Elle sentait un parfum dlicat, franais, un parfum de fruits
qui sentent bon la Grce, le pays dont elle revenait tous les ts. Ou peut-tre quelle
revenait de Paris, ou bien de Londres, car les reines voyagent tous le temps. Et sil
lui avait vraiment fait le baisemain, la main de la reine tait couverte dun gant, et lui
navait bais que ce gant. Il ne se souvenait plus que de ses grosses jambes de vieille
femme et de son tailleur qui pendait un peu nimporte comment sur son corps gras,
et de cette poussire qui entourait la voiture et les poules qui caquetaient. Il avait bu
et stait sol cet aprs-midi-l avec le chef de la gare. Vive la reine ! avaient-ils
cri tous les deux depuis la fentre du premier tage de la gare, l o habitait le chef de
gare, en se sentant tout coup royalistes jusqu la moelle des os, et la femme du chef
de gare avait ensuite apport des crpes parfumes et encore chaudes. Ils les avaient
manges avec beaucoup de plaisir, en faisant la cuisinire des compliments voix
haute. Et, entre-temps, la nuit tait tombe, les feux rouges staient allums et lodeur
de dbut dautomne avait pntr par la fentre ouverte.
Sorin Titel, ara ndeprtat [Le Pays lointain], Bucarest, Editura Eminescu, 1974,
p. 48-51.
Traduit du roumain par Cristina Jamet-Zaharia
Sorin Titel (n en 1935 dans la commune de Margina, dans le dpartement de Timi ; mort Bucarest,
en 1985) prosateur, essayiste. Cest lun des auteurs roumains dont les romans et rcits captent avec
justesse et expressivit lambiance du Banat. La modernit de la vision de ses romans le place au rang
des meilleurs prosateurs roumains de laprs-guerre : Djeuner sur lherbe (1968), Le Long Voyage
du prisonnier (1971), Le Pays loign (1974), LOiseau et lombre (1977), LInstant fugitif (1979),
Femme, voici ton fls (1983).
Livius CIOCRLIE
LA CLOCHE SUBMERGE
Quels taient les bons plats de ma mre ? Gteau au pavot, beignets presss,
domino, alcazar, gteau aux haricots secs, croissants de Paris, craquelins labbatiale,
russische elegant, meringues mousseuses, coulis de piment-tomate, marmorschnitte,
risotto aux lgumes, gteau tranch Marioara, Mignon punch, Malakoff-Torte,
feuillet au fromage, boulettes roumaines, beignets pirog (piroshki), Torontaler-Torte,
Vargabeles, fouaces pimentes, charlotte aux pommes, poule en pte, Pischinger-
Torte, carrs Mimoza, merveilles, vin Tokai dglantines, Millenium-Torte, croissants
au cumin, salade dhiver, Diplomate la crme fouette, arc-en-ciel, feisch-pita,
schnitzel farci, crme la cocus (noix de coco), pte brise la graisse de panse
de cochon ( !), bombe la Mussolini, tournedos de livre, champignons la sauce
bchamel, tomates farcies, chaudeau au caf, Rigo Jancsi, barres la Tom, feuille de
vigne, englishe biscuit, tarte Nero, Dobos Torte, ufs royaux, compote de prunes au
vinaigre, vanilias puszerli, pain dEspagne Rotschild, potiron pour lhiver, cornichons
leau froide, rouleaux la mousse, Mikado Torte, karamelschnitt, btonnets sals,
lettres damour, chaperon rouge, crpes aux pommes, petits pains au jambon, carrs
dOrlans, marmelade de melon, pain dpices, Bubosch-Torte, damen kapritz, rossbf,
boulettes dor, confture de tomates, salade bef (salade russe), pommes bouriffes,
bischofs brot, Pressburg kifi (petits pains), Ghizela-Torte, Habor Palacsinta, souff
au spenat (aux pinards), meringues aux dattes, Gteau galit, confture de tomates
vertes, spanische Wind, kakaos stemny, bombes du diable, pocker, gueule de papy,
kremesch, petits carrs lanis.
Plusieurs jours de suite, jai crit un commentaire assez long sur les plats que
prparait ma mre, mais je dois renoncer tout ce que jai fait. Je nai pas trouv le ton
juste, de nouveau jai gliss dans de lironie insipide. En mme temps, jai fabriqu un
narrateur pdant. Un pari diffcile tenir de ce livre est de limiter lartifce littraire,
228

Un sicle de prose et de posie
cest--dire de rester dans la zone o interfrent la littrature et le document. Au lieu
dcrire comme un auteur au-del duquel se trouve un homme incertain, crire plutt
comme un homme au-del duquel se trouve un auteur incertain. En faisant de lironie,
cette fois-ci au hasard, je dis quauteur je devrais ltre comme un dragon ; un dragon
en papier ; tantt voltigeant, tantt sur le point de buter contre le sol.
Je qualifais cette page culinaire de racinienne, en raison de lhomognit
du langage et de son caractre reprsentatif pour le monde rtrci des gens peine
arrivs des villages, pour tre des fonctionnaires avec de belles perspectives davenir,
dans ladministration de la ville. Je dcrivais en quelques mots leur parcours scolaire
collge, lyce, acadmie de commerce, pour les poux ; coles dinstitutrices ou dart
mnager, pour les pouses. Et puis, le retour au village, o les jeunes flles taient
courtises par les jeunes hommes habills la mode, pantalons troits et cannes
effles. Et puis, la tombe du soir, une fois fni le travail la maison, les flles
surveilles de prs, languissantes leurs fentres. Aprs les dernires vacances
estudiantines, les familles commenaient les pourparlers, laide des entremetteuses.
On se mettait daccord, tant dhectares de terre, telle somme dargent pour la future
maison, en sus de la dot quon avait dj constitue, tapis, draps, colliers en or. Le
jeune mnage sinstallait Timioara dans un appartement de location, dans le quartier
Iozefn ou Fabric, en attendant quun architecte allemand leur construise un pavillon
familial dans lune des nouvelles rues ouvertes par la mairie, au dbut avec des
trottoirs en briques et sans gouts. On louait le sous-sol de la maison quelque couple
entre deux ges, originaire dun village limitrophe, les deux faisant aussi offce de
hausmaistor soccuper des petites rparations dans la maison, faucher lherbe
devant limmeuble, garder la maison pendant lt, quand les propritaires allaient
dans une ville deau. Le mari, fonctionnaire comme je lai dit des Chemins de
fer, dans une banque ou dans ladministration, faisait de la politique le dimanche
aprs-midi, quand on recevait la maison. En attendant que les hommes envoient
au diable les libraux, les pouses se plaignaient des prix et discutaient des recettes
de cuisine. Elles se mettaient daccord de se revoir dans la semaine, entre femmes,
pour se communiquer les dernires acquisitions. La matresse de la maison sortait son
cahier de recettes de cuisine du placard prs de la balance de cuisine, et les invites
recevaient papier et crayon.
Pour continuer mon commentaire, jai demand mon tour les cahiers
recettes, je les ai lus attentivement et, avec la mme technique que jemploie pour
crire mes essais qui prouvent tant desprit raffn, jai not des faits et je les ai
229
Livius Ciocrlie
classs par catgories. Jy ai dcouvert une tonnante dsinvolture de lorthographe.
Il est vrai, ma mre a peu crit dans sa vie. Femme au foyer , aprs une anne
denseignement dans le village de Tople, elle a envoy rarement des lettres la famille
de Mehadia, trs peu de messages ses fls tudiants, juste quelques lignes au bout
des lettres de mon pre, je vous envoie ceci, il faut manger dans tel ordre, et mme
aujourdhui, avec mon frre Ion, tabli dans une autre ville, elle prfre parler de
temps en temps au tlphone. Donc, hormis les recettes, elle na presque rien crit. Et,
puisque lorthographe sapprend tt, avec la table des multiplications, je suppose que
des passer fur , presq deux doit sont leffet de lcole primaire de Mehadia et
que mon grand-pre maternel y est pour quelque chose. Il a donn sa part en tant que
pre et descendant de la famille des Bcil : les Bcil nont jamais aim les tudes,
pour preuve tata Nui et tonton Ionel, les cousins Ionic et Mircea. Cette allergie de
lapprentissage sest transmise jusqu moi. Jai dtest lcole depuis toujours et jai
peu tudi. lcole primaire je nai appris rien du tout, on nous donnait des notes
lil, par contre jai tudi darrache-pied au lyce, mais aprs la premire anne de
moins en moins, plus tard jai fait un effort surhumain pour prparer lexamen dentre
la fac, cet effort je lai rpt, mais en moindre mesure, pour les sessions dexamens,
sauf la toute dernire o jai fait plutt triste fgure, enfn jai essay dtudier pour
lexamen linstitut pdagogique, cela na pas march, un point cest tout. Il y a me
semble-t-il chez tous les Bcil une lassitude de la volont dapprendre, mais aussi
une paresse de lesprit, les connaissances rentrent diffcilement dans la tte et y restent
peu de temps. Pourtant, une certaine complexit de lesprit existe ; les Bcil peuvent
penser, mais par intermittences et sans programme comme je lai crit ailleurs , je
suis all jusqu laborer une thorie : cest que, dpourvu de mmoire, cest partir
de zro que je jaillis le mieux, que jai les ides plus fraches. Cette thorie pourrait tre
assaisonne de psychanalyse, cest--dire que ce fux dides a un support rotique,
fltr ou non : dune part tant lrotisme fltr de la cration proprement-dite, et
dautre part lrotisme tout court, le dsir de sduire indirectement, par lcriture
et directement, quand on parle devant un public. Mes rfexions sur passer fur
mont men bien loin ! Quant lutilit du rien dans la pense, bof ! peut-tre, jusqu
un certain point. Comme le talent, la mmoire ne profte quaux grands. Les autres
sen servent pour remplacer la rfexion. De lapprentissage, je maccommode la
partie mcanique. Je prends des notes, je les mets au propre. La transcription me fait
plaisir, cest comme les inventaires de muse.
Parmi les fautes, voyons les formes estropies : cocus (pour noix de coco),
230

Un sicle de prose et de posie
suf (souff), checx (cake), avec des variantes de pluriel, checs , kek .
Amusantes leur faon, jai mme essay de plaisanter l-dessus, mais maintenant, au
risque dtre ennuyeux, je ny trouve plus matire rire. Hier par exemple, aprs avoir
racont la msaventure dune tudiante qui avait attribu les dix commandements aux
dix muses, jai expos une autre thorie personnelle. Le ridicule ne commencerait
quavec les prtentions. Ridicule nest pas celui qui ne veut pas plus quil ne peut tre.
Ceci est vrai en partie, et ma rconciliation, relative, avec les choses se nourrit de lide
obsdante que jaurais pu natre pire, dans la peau de je ne sais pas qui. La question
de la responsabilit vertigineuse. Do commence la responsabilit de lhomme sans
volont ? Il y a probablement du conservatisme dans ma thorie. Menenius Agrippa.
Que chacun voie ses limites, que chacun reste sa place. Pour ce qui concerne ma
mre, quest-ce quelle aurait pu lire pendant ses tudes dinstitutrice, hormis des
calendriers, des revues illustres et des romans damour ? Presque rien. Timioara,
mon pre a commenc acheter des livres et maman lisait comme aujourdhui le
soir, avant de sendormir, quelques pages de Florence Barclay ou Lloyd Douglas, la
lecture dun bouquin lui prenant plusieurs mois. Un peu dopra, du thtre et cest
presque tout.
On peut faire de la sociologie en marge des recettes, je disais. Les recettes
provenaient des familles allemandes et hongroises avec un stage citadin beaucoup plus
long, des tudes dans des lyces religieux sculariss, et des sjours frquents Vienne
ou ailleurs en Europe. Ayant leur origine dans ce milieu plus haut plac, transmises par
des femmes de chambre et dissmines par des fournisseurs, les recettes sont arrives
dans les nouveaux quartiers, habits aprs 1918 par une population de fonctionnaires,
des Roumains en majeure partie. En route, le vocabulaire sest estropi et les dernires
bnfciaires navaient pas acquis dans des coles les moyens pour corriger les fautes ;
au contraire, elles nont fait quempirer les choses. Des graphies naves 1 poigne
de noix , 1 bichet de rhum , lenregistrement des prononciations locales, ciac
(pour ceaca , tasse), se ntinge (pour se ntinde , stale), se lucr (pour
se lucreaz , est travaill), se gat (pour se termin, e gata , est prt), bine
mestecat (pour bine amestecat , bien mlang). Lemploi particulier du verbe
venir nucile vin sparte , ardeii vin aezai peste conopid (pour nucile se
sparg , on casse les noix ; ardeii se aeaz peste conopid , on met des piments sur
le chou-feur). Encore plus bizarre, le sens du mot atuncea (pour atunci , alors) :
on fait telle chose atuncea , cest--dire ensuite. Enfn, labsence de lexprience
narrative se laisse deviner dans lemploi de la prolepse : se umplu foile i mine se
231
Livius Ciocrlie
taie , se taie mine zi (mine (zi) , pour a doua zi , le lendemain ; on met la
farce et on tranche le feuilletage le lendemain).
Une page toute entire de commentaires semblait plus pose, jaurais voulu
la garder aprs en avoir attnu quelques mots. Toutefois, je ne sais pas trop pourquoi
leffet fnal tait sarcastique. Du style grimaant. Le bien crire est en large mesure
prdtermin. On peut tre profond jusqu un certain point, on peut se permettre tant
dhumour, telle est la tonalit employer, telles sont les ralits voquer, et tout cart
gche les choses puisque la formule, on lignore, on la devine peine, ce qui fait quon
est sur une route, la nuit, toujours aux aguets pour ne pas scarter du trajet. Chemin
faisant, on nen a pas conscience, on savance en se croyant encore au cur de la vie,
mais en fait on sgare, comme on dit Saint Lazare.
Du langage de la cuisine : de la farine tant quil faut , du lait tant quil
est ncessaire , briser les biscuits au rouleau , rissoler avec quelques oignons ,
mettre en pure les pommes de terre . Tant quil faut ne concerne pas le
consommateur mais avec un mot un peu recherch la composition . Il sagit
toujours de la composition dans cette formulation nigmatique premire vue : la
deuxime partie , on la couvre avec lautre moiti . Il sagit tout simplement de
la double constitution, pte et crme, rti et farce, de certains plats ou gteaux. Non
moins prtentieux sont les tours du genre : on y incorpore du beurre , on ajoute
du rhum volont , qui sont en contraste avec, par exemple, la graisse de panse du
cochon qui semble plutt brutal. Entre ces extrmes, il y a pourtant un sain souci
du mot exact, parfois contextualis. Ainsi, une tasse turque de lait dsigne une de
ces tasses de caf que ma mre servait lorsque mon pre, en train de jouer une partie
dchecs avec tonton David, lui disait affectueusement : Dis, ma femme, tu nous
prpares un caf turc ? . Ainsi, par de de ap on fait rfrence aux verres de dix
millilitres, au goulot oblong et le bord retrouss, dans lesquels les bistrotiers vendaient
des boissons la campagne. Plus exactement, cest le contenu, dix millilitres, de ces
verres que ma mre navait pas apports Timioara, puisque ils ntaient pas des
ustensiles convenables . En menant une enqute sur ce qui y tait convenable ou
pas, sur ce qui y trouvait sa place ou non, on pourrait tracer les limites exactes du
monde de ces gens. Il tait permis, et mme recommand de mettre du vernis ongles,
mais du transparent, pas du rouge. Il fallait absolument avoir une bonne la maison. On
faisait coudre les robes chez Traxel ou chez Brck. Ctait bien de frquenter lopra ;
le thtre tait optionnel. En dehors des jours de jene (les vendredis), il ny avait pas
dobligations religieuses, ma mre nallait presque jamais lglise, mais elle devait
232

Un sicle de prose et de posie
prparer certains plats Pques et Nol. Pour les achats au march, soit elle envoyait
la bonne, soit elle la suivait, deux pas en arrire. Dans les conversations avec les htes,
certains thmes taient abords de manire voile et il tait convenable de se tenir
des rires complices et des regards ptillants. Ladultre tait un stigmate. On le passait
sous silence, la coupable ntait pas exclue socialement, mais on la mettait dans une
situation dinfriorit. Les femmes adultres tombaient plus bas que les pouses qui
nen respectaient dautres normes et fumaient, mettait du vernis ongles rouge et
buvaient du caf. Ces dernires faisaient lobjet dun mpris agressif, tandis que les
femmes adultres avaient droit un bmol de compassion. Car, sur lchelle sociale,
elles se situaient juste un peu plus haut que les poitrinaires.
Ensuite, je me suis pench sur laspect esthtique des recettes, tant pour ce
qui relve de la prsentation du produit ( pour fgurer les yeux, mettre deux baies
de fruits confts ), que pour ce qui tient de lcriture proprement-dite. Certains mots
ne gagnent en expressivit que dans lesprit dun lecteur incomptent, par exemple
laisser se reposer , pour une pte leve ; ou rouler dans du sucre pour les
bombes la Mussolini. La bombe tant, bien entendu, une mtaphore, tout comme
son quivalent, la boule . On pratique aussi la comparaison, jusqu ce que la
composition prenne la consistance de la polenta , et la suggestion, on ajoute une
noix de beurre .
Depuis la dernire phrase ci-dessus, plusieurs jours se sont couls, mon
monde sest rtrci, les dcisions ne sont plus en mon pouvoir, cest de nouveau le
sicle qui dcide ma place. Les phrases se sont embrouilles et une partie de mes
considrations se sont gares, parat-il. Voil pourquoi je suis amen constater que
le charme des cahiers rside dans les dnominations, avec leur charge de snobisme
naf. Tout dabord, des mots considrs comme intrinsquement beaux : domino,
alcazar, mignon, mimosa, et mme Nron. Une autre srie suggre un monde mirifque
et inaccessible : diplomate, ufs royaux, pain dEspagne Rotschild, Mikado Torte,
Malakoff Torte. Lhorizon sloigne davantage avec : croissants de Paris, tranches
dOrlans, le surprenant Malakoff Torte, et Rotschild et Mikado qui ont une
connotation kakanaise (de notre Kakanie centre-europenne). Quant la brioche
galit, serait-ce une allusion lhistoire post-napolonienne ? diffcile croire, cela
supposerait des voies trs sinueuses jusquau cahier du placard de ma mre. Dans les
bombes la Mussolini il devrait y avoir une fche contre la guerre dAbyssinie (une
suggestion trouve dans un journal de lpoque ?), et le Tom des btonnets la Tom
pourrait tre une allusion quelque matre queue budapestois. Ce qui mtonne cest
le mlange des langues : assiette rece ( assiette en franais et rece , froid, en
233
Livius Ciocrlie
roumain). Impossible que ce soit pris dun livre, mais il semble quau point de dpart
on connaissait le sens du mot assiette ; ce ntait pas le cas de ma mre mais, par
un hasard inexplicable, elle avait crit correctement ce mot dans son cahier. Ensuite,
signe dune innocence bien autochtone, le gteau merveille, les bombes du diable et,
comble du mauvais got, authentique et rsistant aux infuences, les exquises lettres
damour. Enfn, dans le Petit Chaperon Rouge rsonne quelque chose de lesprit oisif
et belfer (peinard) de Valachie.
Copotul scufundat [La Cloche submerge], Bucarest, ditions Cartea Romneasc,
1988, p. 175-181.
Traduit du roumain par Andreea Gheorghiu
Livius Ciocrlie (n en 1935 Timioara), thoricien, critique littraire, essayiste et prosateur. Auteur
de quinze volumes de prose et dessais, Livius Ciocrlie est un prestigieux reprsentant de la vie
littraire roumaine. Un des thmes majeurs de sa prose est le Banat, investi de la valeur dun espace de
mmoire personnelle. De ses volumes dtudes littraires, sont retenir : Ralisme et devenir potique
(1974), Le Noir et le blanc. Du symbole romantique au texte moderne (1979), Les Cahiers de Cioran
(1999) ; de ses volumes de prose : Un Burgtheater provincial (1985), La Cloche submerge (1988) ; de
ses volumes dessais : Fragments sur le vide (1992), Le Paradis drisoire (1994), De Sancho Pana au
Chevalier la Triste Figure (2001), & Comp. (2003), Vieillesse et mort au troisime millnaire (2005),
partir de Valry (2006).
Virgil NEMOIANU
MA FAMILLE
[1690-1990]
Je ne suis Roumain qu moiti, car, si mes deux grands-pres sont roumains
purs (quel que soit le nombre de gnrations considres), mes deux grands-mres
ont une autre ascendance ethnique : lune tait dorigine serbe, et lautre dorigine
allemande, avec du sang italien. La consquence de tout a cest que mon fls, qui
parle mal le roumain (quil ne sait ni lire ni crire) et qui est li aux Roumains par une
vague sympathie, amuse et condescendante, mais en aucun cas par une conscience
dappartenance, est nanmoins strictement du point de vue des calculs ethniques
plus Roumain que je ne le suis ( trois quarts Roumain), sa mre tant roumaine, sans
aucun autre mlange de sang. Cest ce thme, celui des ironies dialectiques installes
dans lespace situ entre lethnique et le culturel ou plus prcisment, entre lorigine et
lexistence, qui allait modeler le cours de ma vie. Cest ainsi que sexplique pourquoi,
dans un dsir dexactitude et par une adhsion sentimentale, jai souvent prfr me
prsenter comme Banatais , et non pas comme Roumain , soulignant ainsi
galement une certaine option centre-europenne.
Roumain moiti seulement : cela est aussi vrai par lhistoire de ma vie.
Au moment o jcris, la moiti de ma vie active et consciente et plus de deux tiers
de ma carrire sont placs sous le signe de lOccident. Donc, une dfnition plus
exacte serait : je suis un Banatais qui a tout dabord vcu Bucarest, et ensuite sur le
continent nord-amricain. Dans les deux cas, je peux dire que jai eu de la chance. Le
Bucarest des annes 1950 et 1960 tait (encore) une ville habite par les rsonances
de la civilisation de lentre-deux-guerres, avec leur douceur et leur ironie intelligente,
une ville faite de diversits, avec sa fert, avec une certaine soif de vie, une ville o
235
Virgil Nemoianu
on pouvait grandir. A son tour, lAmrique a t pour moi, et pour les autres qui sy
sont installs, non pas une translation dans lespace, mais surtout un dracinement
dans le temps, un saut par-dessus plusieurs dcennies, dans un monde et une poque
qui avec leurs choses, bonnes et mauvaises prcdent et annoncent le monde vers
lequel lEurope se dirige plus lentement, suivie par les autres continents.
De telle sorte que, si ma vie mrite dtre raconte, cest surtout pour son
incroyable tendue historique : dune enfance avec des racines encore vivantes
plonges dans les paradigmes sociaux des annes 1840 et 1850, jusqu un univers
et une atmosphre que mes terres natales ne connatront au plus tt quen 2000.
Lpaisseur de cette exprience en termes de plaisir, de surprise, de douleur
constitue la substance mme de mon existence. Mais voil que, prcisment dans cette
mme paisseur, je ressemble de nouveau lethnie dans laquelle je suis n, et, bon
gr mal gr, je reviens cette ethnie, car le monde roumain, dans ce quil a de meilleur
comme de pire, se caractrise par la coexistence inconfortable de strates historiques
multiples et par dincessantes frictions entre elles. Il serait donc normal que lindividu
ainsi constitu soit capable de faire cohabiter et harmoniser dans son tre ce genre de
multiplicits, mais jai bien peur, pour ma part, de ne pas y tre arriv.
II
La famille Nemoianu tait, comme la famille Boldea, originaire de la rgion
frontalire du sud-est du Banat, zone habite par des gens libres. Lanciennet de la
premire de ces deux familles peut tre retrace plus aisment, grce aux efforts de
lrudit Uica Iosim , le docteur Iosif Nemoianu. Vers 1700, lorsque le pouvoir
habsbourgeois eut chass les Turcs de ces terres, la prvoyante administration centrale
viennoise avait forg de grands projets pour le Banat : elle voulait le coloniser, lui
donner une organisation rationnelle, lui assurer une prosprit ordonne, en accord avec
les valeurs socio-conomiques des Lumires. La ville de Timioara a t reconstruite
selon les plans symtriques et rationnels trs rpandus cette poque-l, en Europe
comme sur dautres continents ; les attraits matriels et dautres types de stimulations
taient censs y amener (ce qui sest dailleurs produit) des pionniers venus de tous les
coins de lEurope centrale et occidentale. Les Roumains ntaient pas exclus de ce fot
ni les locaux qui voulaient sortir des ravins dans lesquels ils staient rfugis pour
fuir les Ottomans, ni mme ceux des autres rgions. LOltnie, qui pendant quelques
dcennies ft partie de lEmpire danubien, a offert un contingent important de ce type
dimmigrants.
236

Un sicle de prose et de posie
Le clan Merisescu (ou Marisescu, ou Meresescu) dcida de ne pas perdre
loccasion dun nouveau dpart, et quitta, vers 1890, le village Nemoiu, du district de
Vlcea (un de ses hameaux porte encore le nom de Meriseti). Le chef de la famille
tait peut-tre un petit boyard, ou en tout cas, quelquun dassez fortun : la famille
avait 80 chevaux et 300 moutons, et le fls ou le petit-fls de lmigrant, le prince
Manea Nemoianu, tait Oberkinez de sept villages, cest--dire quil tait le chef de
ladministration locale, selon la terminologie autrichienne. Les colons sinstallrent
aux alentours de Cara, dans le village appel Petrila, au milieu des collines,
lembouchure des rivires Micos et Nera. Je ne vais pas suivre dans le dtail tous leurs
destins changeants. En 1739, un massacre turc aurait dcim toute la famille, pargnant un
seul garon, erban (1725-1817). Un enseignant, Constantin, aurait t excut en 1848.
De toute manire, les quatre anctres qui se sont installs Petrila sont rests gnralement
paysans jusqu la Premire Guerre mondiale, les descendants de Mihai ( Meila ),
Gheorghe et Constantin (les frres plus jeunes du prince Manea). En revanche, les fls
dun autre frre, Nicolae (enseignant Petrila vers 1784), et ceux de son petit-fls, ntaient
plus paysans, mais prtres, commerants, notaires, enseignants, et vers le milieu du sicle,
ils baptisaient leurs enfants de noms comme Coriolan, Virgil, Fabius, Felician, Valeria,
Aurelia et Traian. Comme dans dautres rgions de la Transylvanie, le choix du prnom
rpondait un jeu cens prvenir lhabitude des fonctionnaires de lEtat civil de traduire
les prnoms et dinscrire Mikls au lieu de Nicolae , Jnos au lieu de Ion , et
ainsi de suite. Un prnom latin devait tre enregistr tel quel : il ny avait pas de versions
alternatives pour Camil ou Valeriu.
Chateaubriand crivit quelque part combien il se considrait heureux dtre n dans
une de ces familles qui peuvent regarder leur pass avec fert, sans pour autant que leur
condition sociale et conomique les loigne de ltat commun de leurs semblables. Toutes
proportions gardes, je peux affrmer la mme chose que Chateaubriand. Un des grands
historiens du Banat de la jeune gnration (Nicolae Bocan), qui a pris la suite de Ioan
Dimitrie Suciu, a dcrit dun point de vue sociologique, avec une exactitude scientifque,
ces catgories pr-litaires caractristiques du Banat, dont faisaient partie les familles
Boldea et Nemoianu. Un de mes arrire-grands-parents, commerant ais, avait choisi
comme principe de base pour les rapports quil entretenait avec ceux qui lentouraient :
la maison est la mienne, la porte est la tienne . Il traduisait ainsi une norme confance
dans lunivers entier, une affrmation bourgeoise forte et inbranlable du moi , diffrente
dans son champ daction, et non pas dans sa nature intime, de celle pingle ostensiblement
par John Hancock en haut de la Dclaration dindpendance amricaine.
237
Virgil Nemoianu
Mon grand-pre, Virgil Nemoianu, que je nai pas connu car il est mort avant ma
naissance, tait mdecin Mehadia, aprs avoir fait ses tudes Budapest. Pendant ses
annes lUniversit il stait li dune amiti collgiale avec Alexandru Vaida-Voevod,
alors tudiant en mdecine et par la suite, de temps en temps, mdecin Karlsbad, en
Bohme (notre famille avait des liens de sang, si la mmoire ne me trompe pas, mais je ne
sais pas trs bien lexpliquer maintenant, avec celle dAurel Vlad, une autre personnalit de
la vie politique roumaine de la Double Monarchie, tout comme elle tait relie peut-tre
seulement par alliance avec la famille de lhistorien Daicoviciu, comme me la confrm
Hadrian pendant une de ses visites Washington). Quelques dcennies plus tard, pendant
les annes 1930, Vaida, devenu ministre et Premier ministre (il sarrtait souvent Mehadia
pour rendre visite son ami pendant les campagnes lectorales), proposa mon grand-pre
une place sur la liste lectorale qui lui aurait assur un poste de snateur. Mais mon grand-
pre refusa sa proposition avec un ennui nonchalant, prfrant sa lucrative pratique mdicale
locale, qui couvrait Mehadia, Bile Herculane, Tople, Iablania, et qui tait double de
son statut de mdecin titulaire des chemins de fer. Peut-tre que tout simplement il ne
voulait pas dmnager Bucarest. Son unique tentative de visiter les provinces roumaines
situes de lautre ct des Carpates connut une fn brusque lorsque le mdecin Nemoianu
remarqua, lors dun arrt du train, les conditions hyginiques des toilettes la turque et
rebroussa chemin sans fnir son voyage. Les discordances en termes de civilisation taient
trs frquentes sa gnration, qui, nanmoins, dun point de vue idologique, avait t
nationaliste et irrdentiste. En 1916, le mdecin Nemoianu passa plus de trois mois darrt
prventif dans la prison hongroise de Szeged, Festung (forteresse) o taient enferms
les gentilshommes et quont connue et raconte les crivains Salvici, Goga et Braniste.
Sa femme et son fls ly accompagnrent, car il existait des privilges matrimoniaux. La
dcision de larrestation, une parmi tant dautres, tait venue du gouvernement Istvn
Tisza qui, lors de lentre de la Roumanie dans la Premire Guerre mondiale, craignait
linfuence hostile des leaders locaux des communauts roumaines, surtout celles des
rgions frontalires, comme ctait le cas de Mehadia. (Le mdecin Virgil Nemoianu avait
ensuite t envoy en Albanie en tant que docteur, non-militaire, auprs des units qui
y stationnaient.) Par une concidence tonnante, jai rencontr, un demi-sicle plus
tard, le petit-fls du ministre de lintrieur hongrois de lpoque, cest--dire celui qui
avait, sans aucun doute, tabli les listes des exils et contresign les dcisions darrt ;
ce petit-fls tait professeur universitaire en Californie, comme moi, et avait fui le
communisme, comme moi, et nous sommes devenus de trs bons amis. A Berkeley,
la chaire dallemand dont les bureaux se trouvaient dans un couloir parallle mon
bureau, travaillait aussi le fls dOszkr Jszi, le politicien dmocrate qui, en 1918 et
238

Un sicle de prose et de posie
en 1919, avait fait de vains efforts pour maintenir la moiti hongroise de la monarchie
sous une forme cantonale inspire du modle suisse. Linjustice de ce sjour oppressif
de mon grand-pre mamne une comparaison avec les monstruosits des goulags,
des Auschwitzs et de tous les autres camps de concentration qui ont exist quelques
dcennies plus tard, et de rfchir la chute catastrophique du respect de la dignit
humaine pendant notre sicle, ce sicle si fer de ses progrs. Mme les pages remplies
de spiritualit crites par Slavici, mon sens les meilleures quon nait jamais crites,
celles dans lesquelles il raconte son exprience de la prison, tmoignent de cette ralit,
mme si elles ne parlent que des Vacareti daprs la Premire Guerre mondiale.
En tout cas, ds ma plus tendre enfance, jai eu lintuition dune autre
dichotomie de stylistique sociale entre mes familles paternelles et maternelle, entre
un Banat des Lumires et un Banat gothique, entre la rgion ouverte la civilisation,
comme celle de Mehadia, et la rgion des cachettes montagnardes (pour ne pas dire
les ravins !) de Borloveni. Mehadia ( ad mediam , comme le rptaient sans arrt
les lettrs locaux), coll presque au trs latin les Therme Herculi, stendait le long
de lancienne route romaine, vieille de 2 000 ans : cest sur ses fondations quon
construisit les routes ultrieures, jusquaux plus modernes, et cest son trajet que
suivit la voie ferre, lorsque celle-ci fut construite. Ctait un lieu de la curiosit et
du progrs, un village qui ressemblait une petite ville. Le village de Borloveni me
faisait penser la lumire, la chaleur et la joie. Ctait un village de traditions
et de superstitions, desprits nocturnes et dodeurs argileuses de terre, un endroit o
la nature avait tendance envahir et engloutir llment humain, la diffrence de
Mehadia, o la nature tait clairement matrise par les hommes. La culture dans
un face--face avec la civilisation, comme jallais bientt le lire chez Spengler ou,
autrement dit, la nostalgie paradisiaque oppose au scepticisme sarcastique. Quand je
visitai, en 1982, Edimbourg, lune de mes villes prfres, jy dcouvris ( lchelle
des signifcations historiques et esthtiques majeures) une distinction clairante. Le
vieux centre ville tait compos de deux zones distinctes. Celle gothique, longeant
un prcipice profond, longue de plus de 2 3 kilomtres, avec des btiments gris et
noircis, garde par un chteau fort menaant. Et lautre, en vis--vis, celle de la ville
nouvelle , construite pendant la premire moiti du XVIII
e
sicle, avec ses maisons
claires, ouvertes, de style noclassique, respirant la prosprit et le rationalisme. Tous
les grands romans de Walter Scott, toute son idologie, si tourmente et si subtile, ont
en toile de fond la conscience de cette tension. La profondeur obscure et la srnit
optimiste, lhumidit et la scheresse, le besoin de confronter toutes ces diffrences et
239
Virgil Nemoianu
le devoir de les harmoniser dune manire ou dune autre, voil les messages que je
recevais de faon subliminale ds mon enfance travers lhistoire de ma famille.
Virgil Nemoianu, Arhipelag interior [LArchipel intrieur], Timioara, Amarcord,
1994 (fragments).
Traduction du roumain par Cristina Jamet-Zaharia
Virgil Nemoianu (n en 1940, Bucarest), essayiste, comparatiste, philosophe de la culture, critique
littraire, prosateur. Entre 1979 et 1993, il enseigne la littrature anglaise et compare la Catholic
University of America de Washington D. C. Il est lauteur de plusieurs volumes importants de littrature
compare et dhistoire des ides, publis aux Etats-Unis, en Grande-Bretagne, en Allemagne et en
Roumanie. Sont retenir de ses ouvrages rdigs en roumain : Le Calme des valeurs (1971), LUtile
et lagrable. Commentaires sur la littrature et la culture (1973), Tradition et libert (2001) ; et en
anglais : Micro-Harmony. The Growth and Uses of the Idylic Model in Literature (1977), The Taming
of Romanticism. European Literature and the Age of Biedermeier (1984), A Theory of the Secondary.
Literature, Progress and Reaction (1989). Le volume Archipel intrieur (1994) est important en tant
que document personnel, partiellement consacr au Banat.
Petre STOICA
AU TEMPS DU CINMA MUET
Cornel Ungureanu
Nous attendons, lmotion nous prend la gorge.
La pice sent le tabac et le carbure.
Nous claquons fort des mains ; soudain
la lumire steint et les portes se ferment.
Sur la toile, norme mouchoir de deuil,
apparaissent les singes, les lions, les rhinocros,
nous admirons les pyramides graves
et les pharaons dterrs du silence.
Aprs une pause de dix minutes
le Titanic sombre dans locan
tandis que lorchestre rassembl sur le pont
souffe dans les instruments en laiton avec un grand lan.
On nous montre aussi la guerre contre les Boers,
nous voyons des explosions, des armes, des ruisseaux de sang.
Comme une mche brlante passe le soupir travers la salle,
ct de mon pre il y a quelquun qui pleure.
241
Petre Stoica
LALBUM DE PHOTOGRAPHIES
Sourire de jeune flle aux paules
de desse sortie de leau la nuit,
de gros boutons en nacre, robe
de marie,
un hron empaill,
Association des joueurs de quilles du Banat ,
des ftes, le disque Columbia
avec son dernier tango argentin
anno Domini 1930,
et loncle (fonctionnaire en ville)
pingle cravate brillante
et canotier tir
de manire indiscrte sur la nuque,
le cercueil pos sur la table,
des mains croises sur la poitrine,
et moi qui tiens un pain dpices en forme de cheval
mon premier Pgase
, les petits-fls les petits-fls
et les souris qui guettent ces feuilles de papier
ces feuilles dautomne
qui fottent doucement
par-dessus le feu du temps.
242

Un sicle de prose et de posie
DANS UN TIROIR
Les mites sages, patientes,
palpitent.
Sur cette photographie iode,
le cavalier au grade de caporal
regarde mlancoliquement
vers son village natal.
Lettres de change, formulaires pour animaux onglons, quittances
de la S.A.
compagnie dassurances Transylvania .
Mon chapeau tyrolien.
Dans la nuit dici,
mme lil de la plume du paon
sest teint.
Poussire de tabac
sur la photo du taureau communal
prim il y a bien longtemps.
Sur le calendrier fait pour une centaine dannes,
la cire et les taches du crayon encre
ont gch le sens
de lcoulement du temps.
Lange de pltre, amen de la foire,
veille sur
cette tombe.
243
Petre Stoica
LE SOLITAIRE DE LA PETITE VILLE REINTE
loccasion des manuvres dautomne
qui commencent avec notre vide intrieur et sachvent
avec ce lointain fertile
je reste le solitaire de cette petite ville reinte
je construis des tunnels sous le glacier des livres et
reconstruis les chansons de nos prdcesseurs autrement dit
je trpigne dans une solitude do
je sortirai les idaux dcims
au bonheur de cette nigaude au pis de chvre
Petre Stoica, ambelan la curtea coniacului [Chambellan la cour du cognac],
Timioara, Editura Helicon, 1999.
Traduit du roumain par Linda Maria Baros
Petre Stoica (n en 1931 dans la commune de Peciu-Nou, dpartement de Timi), important pote
roumain et remarquable traducteur de la littrature allemande. tabli depuis 1990 Jimbolia (/
hu. Zsombolya / all. Hatzfeld), il est lanimateur de la fondation Georg Trakl , trs active dans
le domaine des changes interculturels. Ses volumes reprsentatifs sont : des posies Bornes
kilomtriques (1963), Miracles (1966), Innocentes mlancolies (1969), Grand-mre sassoit dans son
fauteuil (1971), Lme des objets (1972), Des livres et des saisons (1976), Combl par la gloire
(1980), Place Tien-An-Men II (1991), Manuvres dautomne (1996), Les Insomnies du vieil homme
(2000) ; des volumes de mmoires Les Souvenirs dun ancien rviseur dpreuves (1982) ; Les Notes
du cultivateur de fenouil (1998).
erban Foar
ABC DAIR
PITHALAME
Le but dune mtamorphose
est nuptial, ce que je crois :
la pauvre Cendrillon qui ose
se transformer en autre chose,
le fait pour le beau Fils du Roy.
Le chef olympien, pour faire
lamour avec quelquune (encor
quil est mari), quitte sa sphre
dactivit, dont il prfre
la mutation en pluie dor.
La flle, sommeilleuse nymphe,
se fait papillon pour se marier
(et transmuter en sang la lymphe) ;
voil pourquoi les paranymphes
lacclament : Vive la marie!


245
erban Foar
ABC DAIR
(fragments)

Le bananier mirobolant
par leau de lquateur lch,
le fruit de badamier, sch,
dont le nom est myrobolan,
qui faisait la gloire au Moyen
Age de toute pharmacie,
le banian superbe & C
ie

ne sont point nos concitoyens.

*

Myrosine, diastase
qui se trouve dans les graines
de moutarde et qui entrane
lorganisme vers lextase
due luvre des enzymes,
qui nest pas, bonne esthsie,
le bonheur dont sextasient
les mangeurs de pain azyme.
*

Deux accroche-curs,
deux S moqueurs,
cdilles dor, rayent
mon cur, nos curs ;
deux escarboucles,
escarre des curs,
deux S carres, boucles
dores doreilles.


246

Un sicle de prose et de posie
La dchance
commence
par lanse
et sachve par le dchet :
un tas de tasses dsanses
dont la seule chance est dtre entasses
lune dans lautre
cest du dchet:
la (notre) dchance.
*
La sale me entre dans le feu
pour se purifer en peu,
en imitant la salamandre
laquelle nest point un verdtre
batracien, mais un ver dtre
la peau tendre comme un pneu.

*
Larc-en-ciel des faques huileuses
qui ressemblent la moire
sur les autoroutes prouve
la comparaison pieuse
des crachats que P. J. Jouve
fait (je cite de mmoire)
avec, dans le gris des rues,
la Sainte Face apparue.
247
erban Foar
VERT (I)
Vert-de-gris,
Vair : petit-gris,
cureuil des pedigrees ;
vert Juan Gris,
bouteille en verre,
vert diris
& contre-vair,
cureuil tout lenvers ;
vers : haleine
de Verlaine ;
nymphe de ver soie
qui ose
imiter la chose
en soi ;
vers les cinq heures
sur le tard
le torero meurt
Cest marre.
VERT (II)
Vert aigrelet
doseille ; rose
il dune carpe
uve : groseille
( maquereau ?) ;
lierre en charpe
& chvrefeuille ;
doux-aigre lait
de labricot
labri haut
des feuilles do
lon cueille cru ;
248

Un sicle de prose et de posie
got de livche
& de radis ;
chair douce dune
pche dore,
pch dont est
tent(e) chacun(e)
lore dune
frt urbaine
dun paradis
amne... Amen !
PENDYME
Cest pour elle que je soustrais en tapinois une feur (de style)
une clbre ppinire ; et, pendant que son odeur persiste dans ma
chambre ainsi quune fume de chanvre indien, je dis quelle est belle
comme la membrane qui tapisse la quatrime ventricule du bulbe rachidien
et le canal central de la moelle pinire.
erban Foar, ABC dair, pomes crits en franais, indit, 2000.
erban Foar (n en 1942 Turnu-Severin), pote, essayiste et traducteur roumain. Ses volumes
(plus de quarante), unanimement apprcis par les critiques, ont reu de nombreux prix roumains
et internationaux. Quelques ouvrages notables sont : des essais littraires Essai sur la posie de
Ion Barbu (1980), Affnits slectives (1980), Affnits effectives (1990), Le Double Rgime diurne/
nocturne de limage (1997) ; des pomes Simpleroses (1978), Le Chle, charpe-serpent dIsadora
(1978), Holorimes (1986), Caragialeta (1998), Un chteau en Espagne pour Ania (1999), LOpera
somnia (anthologie de pomes, 2001), Spectacle avec Dimov (2002), LEthernel phminin (2004), Le
Livre des Psaumes (2007), Mr. Clippit & Comp. (2007). Il a traduit luvre de Paul Valry, Stphane
Mallarm, Serge Gainsbourg, Paul Verlaine, Edward Lear (des limericks), Victor Hugo, Guillaume
Appolinaire, Leonard Cohen, etc.
Duan PETROVICI
* * *
La mort fait des provisions
de mes livres encore crire
et le temps perdu pend
comme une pierre mon cou
Je nai rien reu du monde,
mais moi non plus nai rien donn au monde ;
car il fait glisser son sang par-dessous la porte
comme une lettre secrte
laquelle je ne rpondrai jamais !
* * *
Il ne neige plus en Allemagne, ma bien-aime,
et la vie est courte comme un point ;
je caresse tes cheveux
et ton corps comme un bijou prcieux.
Car tout est vanit, rponse souffe dans le vent
je tiens le laiton blanc devant la grotte noire
o la mort me crie au visage
comme un nouveau-n !
250

Un sicle de prose et de posie
ET TU MARCHES TRAVERS LE MONDE COMME LEAU
Tu sais comment passe le temps de nos mains froides
barbare fut la contre que tu portes au-dedans de toi
enlve le voile du rve comme une belle femme
et marche travers le monde comme leau
il fait dj jour dans ce pays les saisons gonfent
dtache de ton corps des monnaies dargent
parle encore des vols, dshabille-toi de ces oiseaux
et marche travers le monde comme leau
des dsirs singuliers nous travaillent, des parfums
fends en troncs les marrons de la nuit
et les papillons laisse-les voler dans le verger
et marche travers le monde comme leau
tu sais comment passe le temps de nos mains froides ?
barbare fut la contre que tu portes au-dedans de toi
dcouvre-toi maintenant comme une riche saline
et marche travers le monde comme leau.
Duan Petrovici, pomes extraits de O mie i una de poezii romneti
[Mille et un pomes roumains], vol. VIII, Bucuresti, Editura Du Style, 1997.
Traduit du roumain par Linda Maria Baros
Duan Petrovici, pote serbe de langue roumaine et traducteur, est n en 1938 Varia, dans le
dpartement de Timi. Les volumes Cygnes du pouvoir (1972), La Senteur vierge (1975), Climat
tempr (1981), Autobiographie hermtique (1992), Les Ds deau (1999), Nuits westphaliennes
(2003) le consacrent comme un pote reprsentatif de sa gnration.
Herta MLLER
LHOMME EST UN GRAND FAISAN SUR TERRE

LE RVEIL-MATIN
La chouette ne hulule plus. Elle sest pose sur un toit. La vieille Kroner est
certainement morte , se dit Windisch.
Lt pass, la vieille Kroner a cueilli les feurs du tilleul du tonnelier. Larbre se
trouve gauche dans le cimetire. A cet endroit, dans lherbe, des narcisses feurissent.
Il y a aussi une mare. Tout autour, les Roumains sont enterrs. Leurs tombes sont plates.
Leau les attire sous la terre.
Le tilleul du tonnelier a une odeur doucetre. Le cur dit que les tombes des
Roumains ne font pas partie du cimetire. Que les tombes des Roumains ont une autre
odeur que celles des Allemands.
Le tonnelier allait de maison en maison. Il portait un sac plein de petits
marteaux. Il fxait les cercles autour des tonneaux. Pour ce travail il recevait, en change,
le couvert. Et le gte dans la grange.
Ctait en automne. Derrire les nuages, on devinait dj le froid de lhiver. Un
matin, le tonnelier ne sest pas rveill. Personne ne savait qui il tait. Do il venait.
Quelquun comme lui est toujours par monts et par vaux , se sont dit les gens.
Les branches du tilleul descendaient jusqu la tombe. On na pas besoin
dchelle, disait la vieille Kroner. On na pas le vertige. Elle tait assise dans lherbe
et elle cueillait le tilleul dont elle remplissait une corbeille.
Tout lhiver la vieille Kroner but du tilleul quelle ingurgitait tasse aprs tasse.
Elle tait drogue au tilleul. La mort tait au fond de la tasse.
Le visage de la vieille Kroner resplendissait. Les gens disaient que le visage
de la vieille Kroner feurissait. Son visage tait jeune. Dune jeunesse qui tait une
faiblesse. Son visage exprimait la jeunesse qui prcde la mort. Quand on redevient
de plus en plus jeune, et mme si jeune que le corps meurt. Et retourne en de de la
252

Un sicle de prose et de posie
naissance.
La vieille Kroner ne chantait quune chanson et toujours la mme : Prs de
la fontaine devant la porte il y a un tilleul. Elle y ajoutait de nouvelles strophes. Des
strophes de feuilles de tilleul.
Lorsque la vieille buvait sa tisane sans sucre, sa chanson devenait triste. En
chantant elle se regardait dans un miroir. Sur son visage elle voyait les feuilles du
tilleul. Ses plaies au ventre et aux jambes se rveillaient.
La vieille alla cueillir du rveil-matin. Elle le ft infuser. Elle frotta ses plaies
de ce liquide bruntre. Elles sagrandirent. Elles avaient une odeur de plus en plus
doucetre.
La vieille avait cueilli tout le rveil-matin qui poussait dans les champs. Elle se
prpara de plus en plus de tisane de tilleul et de dcoction de rveil-matin.
LES BOUTONS DE MANCHETTE
Rudi tait le seul Allemand de toute la verrerie. Il est le seul Allemand
de toute la rgion , racontait le mgissier. Au dbut les Roumains se sont tonns
quaprs Hitler il y et encore des Allemands. Il y a encore des Allemands, avait dit
la secrtaire, il y en a encore. Mme en Roumanie.
a peut tre un avantage, pensait le mgissier, Rudi gagne beaucoup dargent
lusine. Il a de bonnes relations avec lagent de la police secrte. Cest un grand blond
aux yeux bleus qui a lair dun Allemand. Rudi dit quil est trs capable. Il connat toutes
les sortes de verre. Rudi lui a offert une pingle de cravate et des boutons de manchette
en verre. a a pay. Cet homme nous a beaucoup aids obtenir le passeport.
Rudi a offert cet homme des services secrets tous les objets en verre qui
taient dans son appartement. Des vases feurs. Des peignes. Une chaise bascule en
verre bleu. Des tasses et leurs soucoupes en verre. Des tableaux en verre. Une lampe de
chevet en verre avec un abat-jour rouge.
Les oreilles, les lvres, les yeux, les doigts, les orteils en verre, Rudi a rapport
tout cela dans sa valise la maison. Il a tout pos sur le plancher. En ranges ou en
cercles. Sous son regard.
Herta Mller, Der Mensch ist ein grosser Fasan auf der Welt [LHomme est un grand
faisan sur terre]
Rotbuch Verlag. Berlin. 1986.
Editions Maren Sell, 1988, pour la traduction franaise.
Traduit de lallemand par Nicole Bary
Herta Mller, prosateur, essayiste et pote dexpression allemande, est ne en 1953 Nichidorf
(all. Nitzkydorf), dans le dpartement de Timi. Elle est actuellement une des fgures de marque
de la littrature dAllemagne. La majeure partie de ses textes en prose reconstitue des fragments
de lexistence traumatisante lpoque communiste roumaine, mais aussi le drame de la condition
dexil. Ses volumes signifcatifs sont : Dpressions (1982), Tango pesant (1984), Voyageuse cloche-
pied (1989), Fvrier pieds nus (1990), Ds ce temps-l le renard tait le chasseur (1992), Faim et soie
(1995), LAnimal du cur (1996), Dans la coiffe montante habite une dame (2000).
Son roman le plus connu, Der Mensch ist ein grosser Fasan auf der Welt, crit en Allemagne o Herta
Mller a migr, revient sur la rgion dorigine de lauteur, le Banat.
Richard WAGNER
LES MURNES DE VIENNE
Benda tait rest longtemps seul dans son compartiment.
Il avait apprci dtre seul. De temps autre, des voyageurs taient passs dans le
couloir, avaient jet un il par la porte, mais lui navait pas rpondu leurs regards.
Vous ne maurez pas, avait-il pens, sans savoir lui-mme ce quil voulait dire par l.
Les voyageurs, pensait-il, et un air goguenard se lisait sur ses lvres. Il ne voyait
pas son visage, mais il pouvait bien se limaginer. Brusquement il se leva et regarda
son visage dans le miroir.
Il se rassit.
Place ct fentre, au milieu, ct couloir, murmura-t-il. Tout est libre.
Et puis quelquun ft coulisser la porte.
Ya encore de la place ?
Il approuva de la tte. Il toussota. Sassit autrement.
Un homme et une femme entrrent dans le compartiment. Dabord lhomme, puis la
femme. Lhomme mit leurs valises dans le flet bagages, ils sassirent tous les deux
lun ct de lautre. Ils se lancrent un coup dil. Ils ne disaient rien.
a fait longtemps quils sont ensemble, pensa Benda.
Lhomme taciturne et la femme muette, pensa-t-il. Un silencieux amour relie lhomme
taciturne et la femme muette.
Des phrases dhier, dit-il. Tu vas les chercher prcautionneusement dans tes souvenirs,
pour tpargner. Mais elles vont quand mme se dsagrger et tu vas avoir des diffcults
te souvenir de toi-mme.
Une fois arriv lOuest, il navait pas crit ses parents dans le Banat pendant un
bon moment. Quaurait-il dj d leur raconter ? Il ne leur avait pas dit quil allait se
tailler, il ne lavait dit personne. Probablement sen taient-ils douts. Quand il tait
255
Richard Wagner
sorti de tle, il navait rien fait dautre que tourner en rond en ruminant. Ctait clair
pour tout le monde : il repart, il remet a. Il ne lui restait pas dautre choix. Son dossier
laurait suivi partout. Pour lui, il ny avait pas davenir en Roumanie. Tout le monde le
reconnaissait. Cest juste quils le lorgnaient, et tous, ils le lorgnaient un peu comme
la Milice, comme la Securitate.
Il navait pas non plus envoy de tlgramme suis bien arriv, tout va bien . Eva
tait alle la poste sa place.
Tu ne peux pas juste disparatre comme a, avait-elle dit, et ne plus donner aucune
nouvelle.
Des annes plus tard, ses parents avaient, eux aussi, quitt le pays. avait dur trs
longtemps cause de lui. Votre fls, leur avait-on sans cesse rpt au bureau des
passeports. Votre fls a fait une grosse btise. Ils navaient rien dit de plus.
Mais largent, ils lont quand mme pris. Ctait largent de Benda, et Eva lavait
apport en Roumanie. Elle lavait donn quelque avocaillon, qui travaillait pour la
Securitate. Aprs quelques temps, les parents de Benda taient venus en Rpublique
Fdrale. Depuis, ils vivaient dans un bled de Bavire, o vivaient encore dautres
personnes du mme village dorigine. Ils se rencontraient rgulirement pour parler
de chez eux. Chez eux , ctait le Banat. Lt, ils y allaient, rendaient visite
des membres de la famille qui y taient encore. Ils se racontaient qui tait mort et
qui stait mari. L-bas. Cest--dire dans le Banat. Et puis ils lisaient Le Courrier
banatais, la feuille dinformations agricoles. On pouvait y apprendre o avaient eu
lieu les rencontres, qui venait de quitter le pays et o lon pouvait acheter les vritables
saucissons banatais.
Benda se rendait une ou deux fois par ans lendroit o ses parents vivaient. Il ne
restait jamais plus quun week-end.
Tu te soles, et tu dis des choses que tu ne crois pas toi-mme, lui dit-elle. Tu te
souviens mal de toi-mme. Comment peux-tu tout coup parler de ces ftes de minuit,
alors que tu les dtestais.
Oui, dit-il.
Tu nas jamais aim ces manires chauvines.
Oui, dit-il, oui.
Tu tes enfui de ce village, dit-elle. Oui, oui, dit-il, oui, oui, enfui.
On ne peut pas parler avec toi, dit-elle. Tu es insatisfait, parce que tu veux tre
insatisfait.
Il y a des jours o nous nous comprenons quand nous parlons. Mais nous ne parlons pas
beaucoup parce que nous avons peur que chaque mot qui suit dtruise notre entente.
Nous sommes ensemble depuis onze ans et nous avons plus peur des mots quavant.
256

Un sicle de prose et de posie
Ce sont les mots qui nous amenuisent. Ils nous font sans cesse profrer des choses
fausses.
Enfant, quand il sasseyait dans le train rgional et quil se rendait avec sa mre voir
sa famille dans la petite ville voisine qui, comme toute petite ville typique, comportait
le mot grand dans son nom, son visage tait tourn vers le paysage de landes et
il fredonnait au rythme des roues les chansons quil connaissait par la radio. Il ne les
chantait pas en entier, il ne connaissait quune partie des textes et il les compltait avec
ses propres paroles, qui passaient dune mlodie une autre.
La radio quils avaient la maison tait un des premiers rcepteurs portatifs de
production roumaine. Il tenait dans un botier en plastique beige dont Benda croit
pouvoir sentir lodeur encore aujourdhui. La radio pouvait recevoir les moyennes
et les grandes ondes ; une des premires missions quils coutrent quand ils eurent
dgag lantenne et scrut le cadran fut le RIAS
1
. Ils entendirent ainsi des mots comme
mur et coup de feu , fuite et libert . Le mot RIAS, Benda le connaissait
dj par les caricatures dans le Journal de Bucarest que lisait son grand-pre. Une
de ces caricatures montrait des oies criaillant dans une cage sur laquelle tait crit :
RIAS.
Quand le train arrivait dans la gare de la petite ville et que Benda et sa mre se
dpchaient daller prendre le bus qui conduisait au centre, il pensait que plus tard,
cest l quil voudrait vivre. Il eut la mme pense quand il sacheta un manteau dans
la grande ville de Temeschwar avec sa mre et sa grand-mre. L aussi, il avait voulu
y habiter un jour. Les deux souhaits se ralisrent : il alla au lyce dans la petite ville,
il tudia Temeschwar. Nanmoins, plus ses connaissances augmentaient, plus il
sloignait du lieu de son enfance. Plus il dcouvrait les lieux du monde, plus son
dsir daller dans ces lieux grandissait.
Dun autre ct, il redoutait dj lpoque que cela pt vraiment devenir dfnitif. Il
tait mal laise, parce quil voulait viter une ultime consquence. Il savait quil ne
pouvait plus biaiser : il vivait avec le sentiment de se rapprocher de catastrophes. Il se
dfendait fbrilement, il navait pas de plan, il ressentait les impulsions de vie comme
des mouvements circulaires. Il naurait rien pu faire qui let sorti de ces cercles. Et
quoiquil entreprt avec Eva, cela se retournait contre lui.
Richard Wagner, Die Muren von Wien [Les Murnes de Vienne], Francfort,
Luchterhand Literaturverlag, 1990, p. 22-27.
Traduit de lallemand par Ccile Kovacshazy
1
Abrviation de Rundfunk im amerikanischen Sektor : station de radio allemande de la zone amricaine de
Berlin, qui fonctionna de 1946 1993.
257
Richard Wagner
Richard Wagner, pote, prosateur et publiciste dexpression allemande, est n en 1952 Lovrin, dans
le dpartement de Timi. Il est lun des membres fondateurs (en 1972) du groupe politico-littraire
bien connu des jeunes crivains dexpression allemande, Aktionsgruppe Banat, interdit en 1975 par
la Securitate (police politique roumaine). En 1987, il migre en Allemagne avec Herta Mller, alors
son pouse. Ses volumes notables sont : des pomes Texte en clair (1973), LInvasion des horloges
(1977), Htel California I (1980), La Craie noire (1991) ; des romans Les Murnes de Vienne (1990),
Entre les mains des femmes (1995), En principe, nous sommes tous vainqueurs (1998), Miss Bukarest
(2001), Les Hardes (2004).
Daniel VIGHI
MYSTRES DU CHTEAU SOLITUDE
Monsieur Ucunu regarde attentivement un couple de jeunes-qui-vus-de-prs-
ne-sont-plus-trs-jeunes, ce couple de jeunes-qui-sont-diffrents-si-on-les-regarde-de-
prs monte dans le bus numro 92, ce bus qui te ramne, qui vous ramne tous vers les
forts qui sparent la ville de Stuttgart de la bourgade mdivale de Leonberg, ce bus
vous ramne, toi et ton image perdue dans la personne de ce monsieur qui est assis
impassiblement sur le fauteuil prs de la porte du milieu, prs du bouton quil faut
appuyer pour que la porte souvre automatiquement quand le bus est larrt, un de
ces arrts qui se trouvent sur ta route, la route que tu prends tous les jours, vers le
Schloss, vers le chteau du milieu de la fort, sur des routes en pierre et asphaltes, le
long des bancs faits de troncs longs et bien pais. Le couple est accompagn par un
chien, un schnauzer sage, dress, trs trs bien lev, comme tous les chiens dici,
civiliss, habitus aux moyens de transport en commun, trs beau chien, trs trs beau
chien, doux et majestueux, et un peu ennuy, il se tient le museau sur les pattes devant,
il sest allong sur le plancher du bus et regarde droit dans les yeux les voyageurs, et
monsieur Ucunu est assis, imperturbable, une fgure quelconque parmi les fgures
quelconques qui peuplent ce grand monde, il est assis juste ct du bouton douverture
de la porte, il est assis l et regarde le beau schnauzer, dress, civilis et ennuy, un
schnauzer au poil noir brillant, allong sur le plancher, le museau sur les pattes devant,
tandis que, de lautre ct des vitres teintes du bus, les forts aux alles courent en
arrire. Avec des bancs aussi. Avec de petites maisons en bois pour sabriter : lieu de
repos pour ceux qui se promnent dans les forts, pour ceux qui font du jogging, pour
les cyclistes avec leurs casques pointus, aux contours arodynamiques. Quel beau
chien ! Quels beaux lieux ! Civiliss ! Monsieur Ucunu est assis, lui aussi envelopp
dun air impntrable, ct du bouton de la porte du bus, et tandis quil reste assis l,
pour un instant, dans ses souvenirs il fait automne, il ne fait plus printemps, il ny a plus
259
Daniel Vighi
ces annes, il ny a plus cet instant ; il bruine ; des faques deau tache du foul de
Fekete Pedr, lhomme la grande gueule et au grand dos de la valle du Morat, de l-
bas, du bas de la colline aux gros htres qui abritent le parc du monastre franciscain.
La valle du Morat
1
est quelque chose de minuscule, une pauvret menue et trs efface,
sans rien dintressant, telle la fgure de herr Uku dans le bus 92. Dans la valle de
Morat se trouvent quelques petites maisons, de pauvres maisons se trouvent dans la
valle de Morat, elles ont des vrandas en bois ces petites maisons de la valle de
Morat, leur plancher est en terre battue que les femmes rafrachissent en t avec ce qui
sappelle crpi ; jai refait le crpi de la maison , disent les femmes de la valle de
Morat, cest--dire quelles ont rcupr de la terre rouge dans une fosse en bas de la
colline et elles lont mlange avec de leau et de la bouse de vache, et ensuite elles ont
couvert le plancher de cette substance, ou comment peut-on lappeler, car je ne savais
mme pas quel nom lui donner. Il ne reste plus de ces temps-l que lodeur des planchers
en glaise frachement couverte de crpi : a fait des annes que je nai pas vu la
valle de Morat , se dit monsieur Ucunu, a fait trente ans que monsieur U ne lavait
pas vue, les petites maisons dans lesquelles vivaient entasss une poigne de pauvres
existaient-elles encore ? , se demande, de faon rhtorique et relativement livresque,
notre monsieur appel Uku. De ses profonds abysses, il regarde, impntrable et
envelopp dans les habits reposants dune apparence quelconque, le schnauzer sage, et
il fait un temps de pluie dautomne et trs fne dans la valle dil y a trente ans, les
gouttes fnes deau fottent comme un brouillard au-dessus des poulaillers, des tables
en ruine qui abritaient les animaux de ce monde dmuni dans lequel sest rvl le
grand miracle, la beaut surnaturelle, celle dau-del du rel, que monsieur Ucunu,
alors enfant, a connu quelques jours aprs le miracle. Quand ce fait trange sest produit,
le soir tait dj tomb sur la valle de Morat, un soir, comme je lai dj dit, dautomne ;
entre-temps, la pluie qui tait tombe pendant la journe sest arrte, et pendant un
instant, court et pas du tout fortuit, est apparue la lumire du crpuscule ; le soleil,
norme, a surgi des nuages tout juste avant daller se coucher de lautre ct de la cime
des collines avec leurs htres mdivaux, de lautre ct du parc du monastre
franciscain pas trs loin de la valle. Et bien sr, nous disons-nous, et le monsieur
Ucunu se le disait aussi, ce crpuscule trange nest pas fortuit ni sans lien avec ce qui
stait pass. En fait, le crpuscule annoncera mme lEpiphanie, avec ses lumires
rouges, tels les tableaux kitsch qui habillent le couloir de lglise du monastre
1
La valle du Morat est une petite valle situe le long du Mures, aux environs du monastre Radna, habite par
pas plus de dix familles qui vivent de la cueillette des champignons. Lauteur mle volontairement gographies
relle et imaginaire.
260

Un sicle de prose et de posie
franciscain. Au-dessus de la valle de Morat savachissent les lumires dun crpuscule
baroque, rococo, avec des nuages distincts et jouffus, de sorte que tout, mais vraiment
tout, ressemblait une image, une lithographie ou autre reprsentation, nimporte
laquelle, une reprsentation catholique et sainte. Cest cela que ressembla cette soire
au-dessus des collines et des gorges de Morat : une soire, messieurs, unique, une soire
kitsch par la beaut irrelle du coucher de soleil. Une soire voue clbrer la beaut
de cette apparition, de lEpiphanie, qui a eu lieu dans larrire-cour de la pauvre vieille
appele Saveta dGugu. Celle qui portait ce nom barbare a t le tmoin de lEpiphanie
de quelque chose de pitoyable et pourtant mystrieux, mais tout aussi beau, mes chers
messieurs ; on pourrait dire, comme frre Ruhe, on pourrait crier comme lui depuis la
chaire de lglise du monastre, cette chaire dont les bords taient dcors de cupidons
et danges grassouillets accrochs des tambours dors, cest dans la cour de la vieille
femme que la voie de la rdemption par la Beaut irrelle sest montre nous, les
impurs. Mais lhistoire, chers messieurs pieux et dvots, est trs simple, comme le sont
dailleurs toutes les histoires de la valle de Morat. Donc, comme je le disais, au
moment de lapparition, le crpuscule catholique et dprimant dployait ses tnbres
sur le monde, et ses rayons obliques enveloppaient (comme dans les lithographies au-
dessus des fours chez les vieilles femmes allemandes de Lipova, de Neudorf, ou de
arlota) les tourelles orgueilleuses du monastre Maria-Radna, lieu de saint plerinage
et de grande histoire, rempart contre les paens ottomans dans les sicles passs. Cest
l-bas, et pas par hasard, que sest rvle la beaut, cest l quelle a fait son apparition
pendant que le crpuscule spuisait brusquement, comme il arrive souvent en automne.
Dans larrire-cour de la pauvre maison de la vieille femme la lumire mourait petit
petit, et la vieille femme tait justement en train de bricoler la table qui se trouvait
devant la fentre de derrire, la petite vitre aux croisillons corcs et dont la peinture
tait crevasse. La vieille Saveta dGugu, celle qui portait ce nom pre et moche,
essuyait avec un torchon la toile cire de la table et, quand elle jeta un coup dil dans
la cour, elle le vit dans la faible lumire qui restait encore aprs lorgie chromatique de
ce crpuscule pass inaperu. Il faut quon dise ds le dbut quelle a t ptrife par
sa beaut : ctait le plus beau chien quelle ait jamais vu. Un grand chien. Blanc. Un
poil dun blanc pur. Un chien qui marchait dun pas grave, juste au milieu de la cour de
la vieille Saveta, et dans sa dmarche il y avait quelque chose de la dignit dun roi, il
tait doux, il semblait ainsi, mais aussi trs puissant, et ses pas taient gaux, pensifs
comme ceux de lempereur-penseur Marc Aurle, et il marchait lentement, ce chien
irrel, archtype et origine de tous les chiens dici et dailleurs, de ceux qui soutiennent
261
Daniel Vighi
les piliers des alles de la fort autour du chteau Solitude, des chiens intelligents et
excessivement attachs leur matre, des chiens policiers, des chiens qui ressemblent
aux demoiselles tutus des spectacles de cirque, ceux qui marchent sur deux pattes en
attendant un morceau de sucre, des chiens gigantesques qui sauvent des hommes
ensevelis sous les avalanches, des chiens qui guident les aveugles dans la grande ville
agglomre, des chiens qui tirent les traneaux dans le froid de la nuit polaire, des
chiens errants, des chiens abandonns au bord de la route, les heureux et les malheureux
du monde canin ; l, dans la lumire faible du crpuscule, se trouvait le roi et larchtype,
le principe pur et le sublime dune relation ancestrale avec le monde des humains, mais
il y avait quelque chose de plus, le souvenir lointain de lexistence davant les tnbres
de lhistoire humaine, quand les chiens avaient t les premiers appels la domestication,
la nourriture et aux caresses de la main de lhomme.
Daniel Vighi, Misterele castelului Solitude sau despre singurtate la vreme de iarn
[Les Mystres du chteau Solitude ou de la solitude hivernale], Iai, Polirom, 2004
Traduit du roumain par Cristina Jamet-Zaharia
Daniel Vighi (n en 1956 Lipova, dpartement dArad), prosateur, essayiste roumain. Ses proses
font la cartographie sensible et humoristique des zones marginales de la vie provinciale. Ses rcits
et ses romans ont t apprcis par la critique et le public : Histoires avec la rue du dpt (1985),
La Valachie en papier-mch (1996), La Comte halle-Bop (2007) ; Notes sur ces dernires annes
(1989), Dcembre, 10 heures (1997), LIle dt (1999), Les Mystres du chteau Solitude (2004).
Il a codit avec Viorel Marineasa un volume de tmoignages sur les dportations des habitants du
Banat dans la plaine du Sud-est de la Roumanie, La Pentecte 1951. Fragments sur la dportation au
Brgan (1994).
Viorel MARINEASA
FABRIC
1
CEST MOI
Ce qui frappe ltranger qui arrive Timioara, cest la prsence dans la ville
de plusieurs espaces ayant tous lapparence dun centre.
Le cur de Fabric est la place Traian, alimente par les rues qui, telles des
veines, se prolongent brusquement par des artres lorsquon est oblig de sintgrer
au fux qui sloigne de ce cur rectangulaire. Par rapport aux annes o je passais (en
fait o jtais conduit) ici plusieurs fois par jour, beaucoup de choses ont chang, mme
sil existe un certain air de continuit. Cette continuit, on pourrait la retrouver sur les
photos prises depuis diffrents angles partir de btiments toujours prts prendre leur
envol. La ralit, cest quon devrait prendre des photos toutes les minutes. On pourrait
ainsi observer galement le mouvement des passants, et la manire dont la lumire
bouge, au-dessus deux et au-dessus des murs. On verrait ainsi le poids subtil, mais
dautant plus dramatique, du coucher du soleil, lorsque poussent immanquablement
les ailes dune me jeune, des ailes battement court ou, plutt, ce qui est terriblement
triste, des ailes battement illusoire vacillant parmi les mriers rugueux, dans la routine
morose et pragmatique des habitants du quartier, quon voit et revoit sans cesse, encore
et encore.
Ce qui me semble tonnant cest que la place perdure mme aujourdhui,
lorsque jy passe, une fois toutes les quelques annes, bien que je ne lui paie plus
mon tribut de sang et que je ne mtale plus orgueilleusement dun mur lautre, dun
passant lautre, jusqu lexclamation suprme La place Traian cest moi
2
!
L o avant il y avait le club des travailleurs, se trouve aujourdhui un
atelier de vulcanisation. La vitre par laquelle je regarde me donne une illusion de
vtust de nbuleuse faite de quantit dimages, mais qui peut en tre sr ? Ici, tous
1
Ancien faubourg, aujourdhui quartier de Timioara, ancien centre de manufactures et dusines.
2
En franais dans le texte.
263
Viorel Marineasa
les soirs, on cassait quelque chose, les sens assoiffs portaient leur possesseur (ou
le possd) dun endroit lautre, selon des signes peine perceptibles, sur un fond
faussement apathique, de la vhmence, du vacarme, de la bagarre. Cest ici que jai
vu pour la premire fois deux auteurs de livres, Mihu Dragomir et Nicolae Tutu ; je
les ai longuement analyss, jai expriment encore et encore les distances qui me
sparaient deux. Dan, mon voisin de banc, aujourdhui un redoutable hispaniste, a
rcit, pendant la pause de la rencontre, dans loreille de lcrivain militaire le pome
kilomtrique quil venait juste de fnir pendant le cours de P.A.P.
3
ou de russe. Le
souponnant dune tentative daffrmation tout prix, jai laiss bruyamment la fume
de la cigarette sortir de mes poumons au moment o jai entendu le vers le dsespoir
lche les pierres prononc avec la voix mue de mon ami qui commenait prendre
des accents exasprants, et jai tourn le dos pour pouvoir librer mon rire nerveux.
Cest encore ici que jai assist pour la premire fois (jtais alors en seconde)
une bagarre comme dans les flms, un must des soires dansantes, entre mecs du
quartier et tudiants, qui sest solde sur la victoire indubitable des premiers. Le
noble visage ensanglant dun tudiant, ses arguments sur la non-culpabilit et la non-
violence, dvelopps dans un discours bien fcel, mont rendu envieux et terriblement
admiratif, mais ils mont en mme temps donn une leon ne jamais me vanter avec
mon cole devant les petits et les grands voyous et bagarreurs qui faisaient la loi dans
le quartier et avec lesquels, pour des raisons de scurit, jai d devenir un haver
4
.
Cest dans un tout autre tat que je me suis retrouv lorsque je nai pas pu
intervenir en faveur du Bucovinien que les garons de la taverne du sous-sol tabassaient
sans raison. Lui, lhomme de peine dracin, maigrichon, noy dans son pantalon trop
large et dans ses bottes en caoutchouc, nous avait chant, peu avant, avec un dsespoir
limpide et insupportable : Car ltranger est comme labsinthe / Mme si on y ajoute
du sucre / Il reste toujours amer . Maintenant il se protgeait avec des mouvements
lents contre les coups de ses agresseurs, en les suppliant avec une voix entrecoupe
de ne plus le frapper la tte, de lui pargner lestomac, car il souffrait dun maudit
ulcre. Et les autres snervaient encore plus, le frappaient avec rage et sur la tte et
lestomac, pour quil arrte de faire des caprices. Au bout dun certain temps, un
policier ft son apparition, sortit calmement son carnet de procs-verbaux et dcida de
punir le Bucovinien pour trouble de lordre public.
La ptisserie tait reste au mme endroit, avec les mmes gteaux apathiques
3
En roumain, abrviation des cours intituls prparation pour la dfense de la patrie (Pregtire pentru aprarea
patriei) donns durant le rgime de Ceauescu.
4
Mot yiddish signifant camarade .
264

Un sicle de prose et de posie
dans la vitrine, mais le jardin dt avait disparu. Jy allais avec Genu pendant la
priode des examens, lorsque, brusquement dcids mettre les bouches doubles
pour rattraper le retard, nous renversions le contenu dune ampoule de cafine dans
nos verres de soda pour pouvoir lire toute la nuit.
Une autre cave clbre tait celle dAnton Pann. A sa place se trouve aujourdhui
le dpt dune vitrerie. Nous nous y pointions la veille du Jour de lAn et nous buvions
un verre de rhum pour commencer. Filous jeunes et vieux (surtout des cochers allaient
faire la fte dans cet enfer pas trs profond, dans la tourmente de la fume paisse et
des notes des chansons de fte roumaines et hongroises chantonnes par un vieux aux
yeux chassieux et boutonneux avec un violon abm). Venaient ensuite les gars la
chvre
5
; en change dune pice de trois lei, la petite Tsigane dvoilait pour un instant
ses seins. Nous partions ensuite vers des salles de fte un peu plus frquentables,
laissant tous ces gens dans un tat de bonheur indubitable.
Dans la rue du Marchal Joffre, la maison de Kuliner Peter (qui crivait trs
mal, mais qui dessinait divinement bien car il avait suivi les cours du grand Podlipny)
et de Hild Robert (qui le jour de shabbat, malgr les protestations du professeur
responsable de la classe, restait debout pendant tous les cours) nexistait plus. A sa
place se trouvait aujourdhui un espace, un intervalle entre deux H.L.M.
Viorel Marineasa, O cedare n anii 20 [Un abandon dans les annes 1920],
Piteti, Editura Paralela 45, 1998.
Traduction du roumain par Cristina Jamet-Zaharia
Viorel Marineasa (n en 1944 ipari, dpartement de Timi), auteur roumain, prosateur, journaliste
et diteur. Ses volumes recomposent dans un style trs personnel lambiance du monde banatais
marginal, disparu, que ce soit dans les quartiers de Timioara ou dans des zones rurales recules. Un
monde sorti de la mmoire du prosateur, mais aussi des souvenirs de ses proches. Ses uvres les plus
importantes sont : les romans La Lettre blanche (1988), Dans le passage (1990) et les volumes de
rcits Outils, armes, instruments (1992), Dicasterial (1995), Un abandon dans les annes 20 (1998).
5
Chvre (capra en roumain) : spectacle de rue traditionnel, spcifque aux ftes de fn danne en Roumanie.
Ioan FLORA
LA JUMENT NOMME DANUBE
Gellu Naum
Crispations, convulsions, rclusions en plein jour,
la chute libre comme forme de survie, les effgies
dun temps alexandrin.
Hlas ! je crevais vraiment denvie dune pluie, dune inondation,
dune averse torrentielle sur la carte de la posie roumaine, avec des rivires
quon avait fait changer de lit,
avec des ponts de glace affaisss dans les champs de seigle.
pimnide, me voil, jy suis arriv ! dit Gellu Naum
(cependant Victor Brauner
1
avait disparu des murs,
les surralistes semblaient accder au pouvoir) ;
je magitais travers des Sibries futures, je mtais dj arrt sur le Boug
2
,
mais, par hasard, javais rebrouss chemin vers mon Pays,
sur cette haridelle coupe en deux,
sur la jument nomme Danube.
Encore une seconde, encore un sicle taient passs,
Mde mordonna (la sachant estropie) de la poignarder, de la fusiller.
Javais les tripes noues, la langue balbutiait dans mes penses,
la main avec laquelle jcris boitait,
je vivais mal avec moi-mme et les autres,
bref, le sceau du ciel glissa et tomba, senfonant moiti
1
Victor Brauner (1903-1966), peintre dadaste et surraliste roumain ayant vcu en France.
2
Rivire situe en Ukraine. Le lieu est historiquement associ des dportations de Tsiganes et de Juifs pendant la
Deuxime Guerre mondiale.
266

Un sicle de prose et de posie
dans la terre tricolore et muette de leur patrie.
Cest alors quapparurent plusieurs gars serviables de Vlcea et
de Teleorman pour lui prendre cette vie estropie et la peau ;
ils juchrent la peau sur le garrot dun cheval blanc battant en retraite,
et la marche qui me ramenait au giron de ma patrie devint
force et surtout glorieuse.
Ds lors, le Boug tait loin, sans parler des Kouriles
ou de Vladivostok.
pimnide, me voil, jy suis arriv ! dit Gellu Naum
(pimnide le Crtois sendort, par des temps orageux,
dans le creux dun rouvre et cest l quil demeure
la moiti dun sicle),
ma jument Danube
est maintenant gant ou chaussure, ma guerre moi
fort de loups.
pimnide ! pimnide !
(Cest ici quintervient limage, lhistoire raconte par le pre Cleopa
il y a quelques annes, en automne,
celle du sommelier Haralampie qui suivit genoux et pas pas
laigle qui sortit de la chaire, puis de la cour de lglise,
puis du monde du monastre,
et qui se posa en voltigeant dans un orme o il se mit chanter,
Seigneur, comme il chantait !
Le pre Cleopa tait convaincu que le sommelier Haralampie
avait vu le Paradis force dcouter
laigle chanter et quil en tait revenu
vers la sainte demeure aprs une heure et quelque,
ce qui signife, dans nos termes agrestes, au moins un sicle
et demi).
pimnide ! pimnide !
pimnide, me voil, jy suis arriv ! dit Gellu Naum.
Ta peau est bariole de lettres.
267
Ioan Flora
Ma jument Danube erre maintenant
cest dans sa peau quelle erre
travers les steppes et les gares,
la dame, la crature, lombre dite Mde avoue
aux quatre coins du monde que lhomme nest quune simple bouillie dherbes.
pimnide, jy suis arriv !
Voil les lments morphologiques de ma jument nomme Danube
voil mon village, voil Comana,
o jai appris pcher brmes, barbeaux, paroles, paroles, paroles,
voil la peau tanne avec du sable et du sel
de ma jument dite Danube, accroche au garrot
du cheval blanc battant en retraite.
pimnide, il se pourrait que je men aille, ton creux de rouvre
nest plus un creux et nabrite plus le sommeil du rve
aprs tant de dcennies coules.
(Trois ans daffle je nai dit mot, jallais au milieu de ltang
je pchais, je me taisais.
Comme les poissons, dirait-on, mais ce nest pas cela.
Pour respirer, je parlais quand je ne disais mot).
Je suis vautr dans mon fauteuil.
Dehors,
pnombre, tonnerres, clairs.
Nigredo
3
ou C. G. Jung, le quatrain des signes immmoriaux,
Gama, yin et yang,
la dicte automatique comme un bton de patriarche, lhorloge
gare quelque part dans la maison.
(Jcris ce pome en marge dun catalogue du peintre Maxim D.
intitul Habit, habitation coucou, jhabille donc mon pome
dosier, dargile, de balles de bl, le pome, cest ce coucou-l ;
Habit, 190 x 60 x 80 cm ;
technique : osier, argile, balle de bl, feuilles dor ;
3
En alchimie, premire des trois grandes tapes, noircissement, volution par putrfaction du corps, cest luvre
au noir.
268

Un sicle de prose et de posie
matire : osier tress, argile, crottin, rsines synthtiques, couleurs ;
lhabitation comme capacit de loger la fois le coucou et le pome ;
le coucou qui par dfnition renie tout lieu ;
le coucou de plumes et dailes, le coucou
dargile, dmail ;
Habit, habitation coucou,
le pome dosier tress, dargile, de crottin
et de rsines synthtiques, le pome tomb au-dedans du coucou,
dans largile, dans lmail.)
pimnide, me voil, jy suis arriv !
La peau de la jument Danube pend accroche en biais la table de nuit,
le pote sacharne refuser la lettre ;
Mde et sa bouillie dherbes, Mde et ses machines de guerre,
le patriarche surraliste crit gesticulant dans lair
le quatrain des signes immmoriaux
dans largile, dans lmail.
Ioan Flora, Medeea i mainile ei de rzboi [Mde et les machines de guerre],
Panevo, Editura Libertatea, 1999.
Traduit du roumain par Linda Maria Baros
Ioan Flora (n en 1950 Satul-Nou, dans le Banat serbe ; dcd Bucarest, en 2005). Il a vcu la
plupart de sa vie dans le Banat serbe. Intgr sa gnration potique de Roumanie ( la gnration
80 ), il crit plusieurs volumes de facture postmoderne, dont les plus importants sont : Valses (1970),
Le Lierre (1975), LEtat de fait (1984), Un jeune hibou sur son lit de mort (1988), Les Plantes de pieds
violettes (1990), Le Livre sudois (1997), Mde et ses machines de guerre (2000).
Ondrej TEFANKO
CONFESSION DUNE OMBRE
1.
Je suis une ombre comme un chien de chasse en arrt.
En chien fdle je me surveille moi-mme
et monte la garde ma porte.
Jamais devant personne je ne bats en retraite.
Souvent, la lumire domestique,
je surveille les clameurs des pierres
qui sentrechoquent.
Jamais devant une tincelle je ne recule.
Chaque fois aprs les frles feux jaboie
et parfois les dvore
de peur quils ne se muent en langues de fammes
qui lcheraient la porte de ma maison,
la rduiraient en cendres.
[]
270

Un sicle de prose et de posie
MINORIT
Aujourdhui la minorit peu peu oublie son nom. Et sa langue.
Langue froide du savoir livresque. Et le bilan. Ils tairont jusqu leur existence.
Et le prodigieux point dexclamation, oublieux lui aussi. Ne clamera pas la vrit.
Les adorateurs du mensonge sont de plus en plus nombreux. La chimre de son
propre cru absout le pch.
Aussi lidole de pierre vient-elle point. Seuls les os des anctres
fltrent le sucre. Et le respect se dissout dans la pluie dautomne.
Et la morale. Les murs de la minorit. Intervalle de vie.
Les bras ouverts dans ltreinte des deux berges.
Le pome - un chemin sans paroles.
Adjacent la langue. En eau tumultueuse la crise peut advenir. L, le libre-arbitre
vacille. Revenir sera trahir. Poursuivre aura pour consquence disparatre. La
prmonition. Dans lerreur serait disparition. Suppose.
Avre. Impitoyable histoire des minorits. La lame tranchante de la vrit
en fait sa dposition. Elle dissque le regard hardi sur cette affaire. Linfnitsimal
lment ne sauvera pas lvidence.
Il a pleuvot aujourdhui. Et demain il pleuvra aussi.
Bien que sans clairs. Mais aujourdhui sans coups de tonnerre, tu ne ten sors pas.
Demain peut-tre. Seule lalluvion bien enregistre conservera la minorit. Bien que
nul nait rien faire de la littrature des minorits. Leurs valeurs sur les plateaux de la
balance des contextes. En petits tirages. En dialecte.
Fossiles dlments dialectaux : au muse. Autre pays, autres murs.
Cela tait. Cela fut, est et restera. Les femmes de mnage laveront grande eau les
fossiles. Elles les rcureront jusqu los moelle. La vie de lhomme : de lherbe. Un
intermde.
Segment de temps. Diffrence de niveaux.
Tout cela na pas de sens. Ou bien si ?
Dans la minorit, il y a une minorit sans nom. Cest bien vrai.
Le mensonge nira pas loin.
Et la vrit moins loin encore. La tape solidaire dans le dos, elle non plus.
Mais la crise continue. Les circonstances fussent-elles apparemment favorables.
Et la langue maternelle.
Et mme la vie.
271
Ondrej tefanko
CONVERSATION DE LA LANGUE MATERNELLE
Lhomme souvent doit se cacher en soi-mme. Mme le mutisme senracine en
lui-mme. Le haut mutisme. Linaccessible.
Celui qui est en bisbille avec le ciel et dont les articulations fnement poilues
crvent sous le coup des mots. Oui, les mots abattent le mutisme.
Ils le renvoient patre. Lherbe douce et riche
de la conversation libre des nergies. Forces menottes
des entrailles et de la joie de vivre. Alors le mot gonfe
comme un pis de vache et abreuve des amis. Il crache
aux yeux des ennemis la salive chaude et humaine. Mais il sagit
de quelque chose dautre. Les fnesses nattirent plus lil
avide. Loreille se met faire mal. Et puis le mutisme
reparat. Sourd et muet. Dsire de confance.
De connaissance. La confession a son pouvoir. Et sa
nuit noire. De jour elle ne contredira rien ni ne dira la vrit.
Seulement de temps autre, quand lhomme cherche le courage
en lui-mme et le met au monde. Comme un enfant.
Comme le rejeton de ses espoirs et de
ses rsolutions irralisables. Dans une conversation amicale
et dans le creux de la main. Dans les cals du mot. Dans le travail
avec les mots. Avec la parole. Avec la parole maternelle
sur la langue. Et la vrit paternelle
sur le palais. Pour que lhomme se gagne lui-mme en traversant le monde.
Pour que lhomme travers le monde se sauve en lui-mme.
Ondrej tefanko, Putovanie hrdzavou krajinou [Voyage travers un paysage rouill],
Bratislava, ESA, 2000.
traduit du slovaque par Xavier Galmiche, avec laimable concours de Peter Brabenec
Ondrej tefanko, lcrivain dexpression slovaque le plus connu de Roumanie, est n en 1949
Timioara. Auteur sexprimant dans diffrents domaines (posie, essai, histoire littraire, traduction,
dition), il anime dans la ville de Ndlac (dpartement de Timi) la vie culturelle des Slovaques de
Roumanie et initie de nombreux dialogues culturels avec les autres communauts ethniques du Banat.
Il est auteur de plusieurs volumes de posies, dont : Jattends devant ma maison (1980), LHumilit
bougonnant (1993), En cercle (1997), Voyage travers un paysage rouill (2000). Une partie importante
de son activit est consacre aux traductions du roumain en slovaque et tchque, et la coordination
dune revue bilingue (en roumain et slovaque), Miroirs parallles et dune maison ddition, Ivan
Krasko , Ndlac.
Johann LIPPET
IDIOME
Marchandise on se prsente la frontire
pice didentit indispensable
il faudrait tre eskimo dire inuit
procdant linspection de la plaine le regard se rjouit
imite feu follet par-dessus les champs jusqu la Tisza la Marosch
l-bas je veux y tre quitte immdiatement
adresser requte aux plus hautes instances
infltration jignore ce que cest je le certife
infltrer mais qui et en quelle langue
item pas de maladies depuis des annes pas la moindre infection
arrive question sur lorigine en ralit la langue
lidiotisme de mon idiome cest labsence dimparfait
il ne peut pas exprimer
une action qui dure dans le pass
comme quelquun je suis pass simplement
un quidam traversa la plaine
voil un mouvement qui dure remontant le pass
273
Johann Lippet
PLANITUDE
plat pays plan planitude plat
je parcours le pays
les week-ends au sortir dinternats
adolescent travers les vignes en automne
cherchant des raisins pourriture noble aprs la vendange
lhorizon le village perdu
pas mme un pr de fauche tout autour
rien que le pturage en ce moment sans doute sans troupeau
surtout prvenir le processus du souvenir
percer dun pic daiguille cet abcs purulent
cette endmie prendre pouvoir enfn sur elle
oui mais pourtant peut-tre purifer la maison
est-ce que quelquun pendant labsence la garde
1912 la date sur le fate et mon nom
qui tait le nom de mon arrire-grand-pre
si seulement il ny avait pas ces histoires qui ne sont pas inventes
RMIGRANT
dans ma tte nouveau passant la frontire
deux peupliers argents slancent
des clochers dans la plaine jalonnent la contre riveraine des frontires
arbres rangs au bord
dans le champ devant eux sarrter reposer pour la nuit
rumeur des feuilles de mas avec la rentre du soir
au moindre souffe de vent
la lune se renverse dans les nuages
tu dois passer entre les tours-frontires
gibier renard tu es le sang ruisselle dans les herbes
errant recherch rfugi dans les prs de trfe l-haut
pas de passeport cest plus prudent ni argent ni provisions
274

Un sicle de prose et de posie
la route suivre rien quun mot tranger Hegyeshlom
contourn pass cest fait russi
rmigrant maintenant le doigt sur la carte
pas grand-chose raconter
Reste en mmoire la plaine
plaine quand la terre respire aprs laverse
et resplendit autour du monde larc-en-ciel
Johann Lippet, Banater Alphabet [Alphabet du Banat],
Heidelberg, Wunderhorn, 2001.
Traduit de lallemand par Philippe Marty
Johann Lippet, pote et prosateur dexpression allemande, est n en 1951 Wels (Autriche) ; sa famille
revient en 1956 en Roumanie, pays do Lippet va migrer en Allemagne, en 1987. Il est fondateur de
lAktionsgruppe Banat, avec dautres crivains dexpression allemande : Rolf Bossert, William Totok,
Werner Kremm, Albert Bohn, Ernest Wichner, Richard Wagner. Il est auteur de plusieurs volumes
de posie et prose, dont Biographie. Un modle (1980), Procs-verbal dune sparation et dune
migration ou sur la crainte de voir disparatre les dtails (1990), Le Fossoyeur (1997), La Porte vers
la cuisine larrire (2000), Alphabet du Banat (2001).
Chaque pome du recueil Banater Alphabet met lhonneur une lettre de lalphabet par de multiples
assonances et consonances. Le pote voque le destin des rmigrants, ces membres de communauts
minoritaires qui retournent dans leur suppose mrepatrie, essentiellement en Europe Centrale et
Orientale.
Slavomir gvozdenovi
crnjanSkitiMioara
il y a peu de temps que jai vu Crnjanski
un manteau en pierre sur les paules
il traversait (accompagn du futur pote) la place de lUnion
ici au premier coin nous attendions les demoiselles
ah ! leurs chapeaux et leurs petits pas sur le pav
dans ce tilleul oui celui au milieu de la cour dglise
nous enquiquinions les popes et les abeilles avec du pollen de Vuk
bon Dieu jusquau Tekelijanum
1
le sol tremblait de rire
au deuxime coin de nombreux balcons perchs
le long des journes les corsages des femmes doffciers
nous allaitaient de vin
l tait notre cole prs dOlympe
et le puits pour y descendre le pome de la rose
et les migrations
quel panorama dhyper modernisme
au troisime coin
nous convoquions les philosophes loquents
pour rgler nos comptes
la plume impatiente sur les genoux
nous additionnions virgule signe lettre
coute fls jeune pote la note tait lourde
dbordait toujours : larbre bienveillant des antiquaires et de lglise
le sublime secret de la bibliothque nationale
il y avait de tout
1
Fondation pour les tudiants serbes de Vovodine cre Budapest par Sava Tekeljia (1761-1842).
276

Un sicle de prose et de posie
nous tions injuris la serbe (et moi plus dune fois) dans le journal local
et eux Djura et Laza
2
ne ltaient-ils pas
et les autres pierres vivantes pas clair
la place elle avait quatre coins
Slavomir Gvozdenovi, Izabrane i nove pesme [Posies choisies et nouvelles],
Belgrade, Prosveta, 2002
Traduit du serbe par Jana Dikli
Slavomir Gvozdenovi (n en 1953, Belobreca, dans le dpartement de Cara-Severin), pote
dexpression serbe, traducteur. Engag dans la politique, membre du Parlement roumain depuis 1992,
reprsentant de la minorit serbe et rdacteur de la revue Knjievni ivot [La Vie littraire]. Auteur de
plus de vingt volumes de posie, dont les plus importants sont : Des ailes et un peu de feu (1975), Le
Travail du pote (1988), Prire serbe Timioara (1991), Dans la maison de feu et de glace (1995),
Crjanski Timioara (2002), LAttrape-peur (2003).
2
Grands potes romantiques serbes (Djura Jaksi 1832-1878, Laza Kosti 1841-1910).
Marcel TOLCEA
SOL INVICTUS
Vers le coucher du soleil, dans la ville entraient les vendeuses
de yogourt, en un autobus joliment jaune que lon
entendait de loin traverser le Pont
en tintant comme les poches dun dieu pleines de lArgent de lempire.
Il arrivait toujours quaprs le coucher du soleil venait
aussi la lune, moiti de chaux, couvrant dune lumire lourde
le Parc, cest pourquoi jentendais les pleurs de notre cureuil
et les soupirs discrets du sapin sous le poids de la nuit.
Peut-tre sommes-nous tels quels pour une fois tous les mille ans, quand les mes
sentrechoquent avec des feuris
et les rameaux fottants de la rivire se retournent sur eux-mmes
en dessinant des cercles gris-bleu
comme une dentelle.
CALME
Au jardin-terrasse llphant malade
qui se meurt je tai attendu
un soir avec un de tes anciens camarades du lyce,
le peintre A., qui raconta aux premiers dix verres
qui descendirent du ciel sur la table des tableaux vivants
o, timide, tu respirais entoure de flines.
Je me rjouis que tu fusses reste la mme merveille
278

Un sicle de prose et de posie
depuis le temps o je ne tavais pas encore connue
parce que, sous la forme des Annes, le temps sessaie
altrer tout ce qui ne porte pas une Aurole,
comme je nai vu que chez toi,
pour te protger des trompeuses eaux
et des fourrures dargent que jaurais pu acheter
parce que mon ami A. avait dessin, pour lartiste que tu es,
dans la lumire vert-de-grise du couvert,
un immense salaire sur son mouchoir.
ROSAMORPHOSE
Un beau matin, notre feuriste
sentit une rose pousser sous sa joue
ctait comme si la feur avait voulu sortir
de son jeune corps.
O ten vas-tu avec son me ?
Nous avions eu une nuit sereine, presque sans rves,
sans ide claire de ce qui allait
suivre. Et encore.
Quand feurira-t-elle notre vierge, rosa perennis,
la feur foulant la chair aux pieds ?
SAPIN
A un moment quasi vespral, rue de Paris,
chez le technicien dentaire, mademoiselle Mylne aurait dclench,
malgr elle, de vives motions, effusions et soupirs un convive.
Son ex-professeur de gographie, M. Tropez, accoutum aux
vastes espaces, devint passionn, dansa avec elle jusqu laube et,
sans doute, sil ny avait pas eu les murailles, il aurait
travers les Carpathes la jeune-femme dans ses bras.
Pendant ce temps-l, et sans sen douter, la personne mentionne ci-dessus
279
Marcel Tolcea
lui racontait comment, 7 ou 8 ans auparavant, elle avait copi lexamen
trimestriel et linterrogation sur les plateaux clbres du monde.
Je jurerais que vous vous fchez
pas mal du monde , dit son interlocuteur pendant une pause infme,
en protgeant son paule contre une mchante feur qui stait insinue dans
le diorama, en se collant lespagnolette en laiton, ensuite, selon les
tmoins, il retira la jeune crature ces pernicieux couchers
de lune qui, en hiver, se font attendre jusqu six heures :
cest quen vrit nous vieillissons plus lentement que les pommes crues
on devrait lcrire en lettres lumineuses.
Marcel Tolcea, Ochiul inimii [Lil du cur], Timioara, Editura Facla, 1988.
Traduit du roumain par Carmen D. Blaga
Marcel Tolcea, pote, essayiste et publiciste roumain, est n en 1956 Snnicolaul Mare, dpartement
de Timi. Lesprit ludique et livresque de ses pomes lui confrent une place particulire dans le
cadre de la Gnration 80 dont il fait partie. Il est lauteur de volumes de recueils de posie Lil
du cur (1988) et Bicyclette Van Gogh (1999) ainsi que de tudes, Eliade, lsotrique (2002) et
Esotrisme et communication symbolique (2004).
Eugen BUNARU

SUR LA COLLINE JAUNE DEN FACE
Sur la colline jaune den face
jai vu (tu me les montrais clairement du doigt)
deux chevaux sembrasser. Monsieur Ludwig
(on aurait dit un enfant qui soudain grisonnait)
est all jeudi se faire couper les cheveux en ville,
plus tard, dans une auberge, il racontait cette histoire,
fvreux parmi quelques verres.
Nous rentrions travers le bois de bouleaux frmissant
en automne. Les traces dune charogne
dans un arrt sur image (les sapins le lac le chemin).
Nous montions, frachement fatigus, les marches en bois
qui sentaient la framboise crase par les seins.
Monsieur Ludwig nous assurait entre deux dents
(on aurait dit un arlequin dans la lumire tamise de sa chambre
de vieux garon) que nous ly trouverions
toute heure, hiver comme t.
Nous sortions en douce nous le laissions seul bredouillant
la tte contre la table en train de rver
de cette chose.
281
Eugen Bunaru
LA FOIS
Un hlicoptre volait avec insistance
au-dessus de lenterrement
et le vrombissement ubiquiste du moteur
engloutissait la litanie
et de la bouche du prtre
sortaient des vapeurs dalcool qui projetaient
leur solitude dans la lumire de laprs-midi
et une odeur lourde dencens
enveloppait la fois le visage cireux du mort
et les visages dfaits (par un bonheur cach)
de ceux qui attendaient avec hte la fn de cette affaire
Eugen Bunaru, Tinereea unei umbre [La Jeunesse dune ombre], Timioara, ed.
Mirton, 2004.
Traduit du roumain par Linda Maria Baros
Eugen Bunaru (Eugen Barbe), n Timioara en 1945, professeur de littrature roumaine, pote et
publiciste, coordinateur du cnacle littraire Pavel Dan de la Maison de culture des tudiants de
Timioara. Avec Daniel Vighi et Viorel Marineasa, il a contribu la restitution documentaire de la
bohme artistique de Timioara des annes 1960-1980. Il est lauteur de plusieurs volumes de pomes,
marqus par la recherche des temps et espaces passs : Le Choix du sourire (1981), Dettes nocturnes
(1985), Fragment de silence (1991), Lil posthume (1994), Travestissement dans la transparence
dune journe (1996), La Noblesse dans lair (1999), La Jeunesse dune ombre (2003).
Radu Pavel GHEO
OCSK
Si jamais vous ouvrez un dictionnaire encyclopdique publi avant 1989,
vous aurez la chance de tomber, la lettre O, sur le nom de Tereza Ocsk 1917-
1940, ne dans le village de Dragina, dpartement de Timi. Militante communiste
roumaine de nationalit magyare. Elle fut active dans le Banat. Arrte par les organes
de scurit des lgionnaires, elle fut assassine. Du moins cest ce quil est crit dans
le dictionnaire. Une rue Timioara portait son nom.
Cest ici que commence lhistoire, non pas celle de la militante communiste
Tereza Ocsk, mais celle de la rue homonyme, devenue plus tard un nom commun.
Pendant les annes 1980, quand jarrivai jeune lycen dans la ville traverse par
la Bega, pour les habitants de Timioara le mot ocsk (prononcer tchko ],
avec un [tch] court et un accentu) tait un symbole du capitalisme et de la
politique de laissez faire
1
. Un de ces paradoxes, qui lgitime lide mme dun livre
comme Le Livre rose du communisme, a fait que le nom de la jeune communiste
fnisse par dsigner lattribut le plus clair du capitalisme : le march libre. Un march
bien videmment illgal, mais dont personne nignorait lexistence. On pourrait mme
lappeler bazar ou march aux puces , mais entre ocsk et bazar il y
avait une diffrence essentielle lie la situation un peu privilgie de la ville de
Timioara, et plus particulirement, de celle de la rgion du Banat. On ny vendait pas
que des vieilleries. Au contraire. Et voici comment les choses se passaient.
Le dimanche, comme sils suivaient un rituel, les habitants de Timioara se
rendaient, bien videmment, ocsk , situ dans la rue (Tereza) Ocsk do son
nom. (Ultrieurement, mais avant mon arrive Timioara, le march aux puces
a dmnag un autre endroit, et la rue Tereza Ocsk a chang de nom. Mais, malgr
1
En franais dans le texte.
283
Radu Pavel Gheo
tous ces changements, le souvenir de la communiste enfamme est encore aujourdhui
prsent, dune manire discordante, travers le nom commun ocsk ). Cest dans
ce bazar, sur des tals improviss, quon vendait et achetait tout et nimporte quoi.
Ocsk tait devenu synonyme dvasion de lunivers communiste, du plaisir de se
promener parmi les marchandises tales sur de vieux tapis, mme la terre, de la
satisfaction de marchander, dacheter des choses dont on pense quon ne sen servira
jamais ou des choses dont on na pas absolument besoin, ou tout simplement le plaisir
de regarder tout ce spectacle. A la diffrence des magasins dtat presque vides,
o on trouvait toujours les mmes tissus, les mmes casseroles mailles, deux ou
trois modles de chaussures tout au plus, ou la diffrence des librairies remplies de
cellulose imprime, ocsk on pouvait trouver eh bien, on pouvait tout y trouver.
Si tu cherchais des pices dchange pour ta Dacia, de vieilles montres, un haut-de-
forme, des illustrations des annes 1920-1930, des jeans, des collants, des pilules
contraceptives (et cela une poque o lavortement tait interdit), des vis de 13, de
la crme fouette, des magntoscopes, etc. Va dimanche faire un tour ocsk !
tait devenu le conseil que tout le monde prodiguait, mme les vendeurs du commerce
socialiste. Et on y allait.
On prenait le tramway n 7 qui tait toujours bond le dimanche matin. Ses
portes ne fermaient plus et on voyageait sur les marches, le vent bouriffant les cheveux,
et, en sapprochant docsk, le cur battait de plus en plus fort car on allait pntrer dans
cet espace o le communisme tait suspendu. Une fois arriv, on voyait des ranges de
vendeurs de simples citoyens en train de marchander avec les acheteurs penchs
au-dessus des tissus et des bches en plastique colores, couvertes de marchandises
dautres simples citoyens qui, pendant le reste de la semaine, travaillaient durement
la construction de la socit socialiste multilatralement
2
dveloppe. Si tu avais
quelque chose vendre, tu faisais partie de la premire catgorie. Sinon, tu appartenais
au groupe, plus nombreux, des acheteurs. Et le mot dordre tait marchander . Il y
avait dailleurs beaucoup de gens qui venaient juste pour le plaisir de respecter ce mot
dordre.
Ocsk. La petite rue autrefois large, aujourdhui inonde par la foule.
Bourdonnement incessant. Une colonne paisse dindividus se dirigeant vers le
couloir form par les tals improviss et installs par terre. Javanais en mme temps
que le reste de la foule, tout dabord sur le ct droit. Au bout de la rue, je passais
sur le ct gauche. Mon ambition tait de parcourir ocsk tout entier. Des fois jy
arrivais, dautres fois non ; car ocsk tait norme. Mais je ne partais jamais sans avoir
2
Barbarisme frquent sous lre communiste.
284

Un sicle de prose et de posie
achet quelque chose, ne serait-ce que pour donner un sens ce march et pouvoir en
profter. Je participais lconomie de march, je contribuais sa survie au milieu du
systme communiste. De temps en temps, on assistait une razzia sur le march, mais
une razzia de circonstance, sans conviction : un groupe de policiers dbarquait, les
vendeurs rangeaient toute vitesse leurs marchandises et se cachaient dans les cours
de la rue, et les acheteurs attendaient patiemment la fn des oprations. Ctait comme
une sorte de jeu : tout le monde savait que les policiers taient au courant et quils
nallaient rien faire. Eventuellement les policiers achetaient eux aussi quelque chose,
des prix plus intressants, en vertu du pouvoir que leur confrait la loi. Je cherchais
avant tout des livres mais aussi des cassettes de musique, des jeans, des tennis, des
T-shirts avec des imprims ou dautres gadgets indispensables pour tout adolescent :
des posters de groupes de musique pop ou rock, des banderoles, des bracelets colors,
des lacets en cuir que je mettais ensuite en bracelet au poignet (comme en portaient
les membres du groupe A-ha), des ceintures en cuir noir avec des pointes argentes,
des montres lectroniques, des cigarettes Kent ou Marlboro, pour impressionner les
minettes avec lesquelles je sortais, et bien sr des briquets clinquants.
Il est diffcile aujourdhui de comprendre que, dans les annes 1985-1986,
un paquet de Marlboro ou le dernier album de Genesis taient des signes de prestige
social. Mais, lpoque, ctait une ralit. Et la diffrence entre ocsk et un bazar
normal tait tout dabord le fait (ou limpression) quon pouvait tout y trouver. Dune
certaine faon, je regrette sincrement de ne pas avoir pu vivre pleinement le bonheur
docsk, car je ne savais pas que jtais un privilgi ; je ne lai appris que plus tard,
aprs 1989, lorsque jai connu ma femme : beaucoup de ses collgues de Iai auraient
donn nimporte quoi pour avoir une paire de jeans, une paire de tennis Adidas ou
Puma. Tandis que dans le Banat, presque tous les adolescents en avaient. Quand
ma femme a voulu acheter, avant 1989, une paire de chaussures argentes, cest
Timioara quon lui a conseill de les chercher.
Naturellement. Car ocsk on pouvait trouver des chaussures lgantes
pour femmes, produites en Occident, des Adidas, des Puma ou des Nike certains
produits fabriqus sous licence en Yougoslavie, ou apports directement dAllemagne
dexcellentes cigarettes serbes (dhabitude je fumais des Vikend ou des Ronhill
bleues, avec leur paquet lgant et cartonn), des cigarettes occidentales rputes,
des chaussures Otter, fabriques Timioara seulement pour lexportation, voles
lusine et vendues ici sur le march, les livres qui ne sortaient pas en librairie et
des livres publis il y a longtemps et puiss, des robes et des T-shirts la mode,
comme ceux quon voyait dans les flms amricains dcouverts grce aux cassettes
285
Radu Pavel Gheo
vido clandestines, les albums rock ou pop les plus rcents, apports dAllemagne
ou de loccidentale Yougoslavie, les derniers numros des revues Bravo et Popcorn
(certes en allemand, mais ce qui nous intressait dans ces revues taient les posters et
les autocollants), des lecteurs de cassettes et des couteurs (marchandise rare !), des
piles occidentales, car les piles roumaines susaient trop vite. Et mme des pilules
contraceptives, apportes de ltranger et vendues par poignes par des Tsiganes
habilles de jupes larges et feuries, qui se promenaient frement au milieu de la foule
en criant Antibaby, achetez des antibaby ! Nous avons des antibaby . Pour le
malheur de centaines de femmes roumaines, mortes la suite davortements pratiqus
en cachette et dans des conditions misrables, il tait extrmement diffcile de vendre
cette marchandise (comme dailleurs toute autre marchandise de contrebande) dans les
autres rgions du pays. Il y avait sans cesse des contrles de bagages dans les trains
comment pouvait-on croire au droit de libre circulation ? , et deux paires de jeans
dans un seul sac dclenchaient immdiatement les suspicions des policiers. Ctait
suffsant pour se faire arrter.
Mais, Timioara, ces produits de luxe taient accessibles tout le monde.
Cest cette poque-l que jai compris, intuitivement, ce que ctait que la socit de
consommation. Les prix des produits occidentaux taient levs, mais pas prohibitifs.
Je ne me rappelle plus quel tait le taux de change, mais je sais que, malgr les petits
revenus de mes parents, je pouvais macheter des jeans et des vestes en jeans (tout
dabord une veste bleue, ensuite blanche, car ctait plus la mode), des chaussures
Puma (je les aime toujours) ou des Adidas serbes, rsistants, commodes et lgants,
de la marque Simod. Quant aux gadgets, je les achetais avec largent de poche. Je
me rappelle avoir pay 50 lei pour Le Procs de Kafka et 80 pour un roman dIsaac
Asimov. Je payais 5 lei pour les petits livres de la collection Histoires scientifco-
fantastiques , qui cotaient 1 leu et dont les fans savaient que le dernier numro tait
le 466 et quil datait davril 1974. Je voulais runir tous les 466 numros, y compris
ceux des annes 1950-1960 une poque o je ntais mme pas n et ce nest
qu ocsk que je pouvais trouver les numros qui me manquaient. Jachetais aussi
des posters, surtout ceux de Duran Duran et Sandra. Je les garde encore aujourdhui.
Dune certaine manire, mme si on vivait en Roumanie, on tait connects au monde
des adolescents occidentaux. On portait des coupes de cheveux punk ou new romantic,
on aimait Depeche Mode, Pet Shop Boys ou les Sigue Sigue Sputnik si vite passs aux
oubliettes, on achetait leurs albums (mme les plus rcents), des tas de posters avec
Dave Gahan et Martin Gore, Chris Lowe et Neil Tennant, avec ceux dErasure ou de
Yazoo on y trouvait tout a en toute normalit ocsk.
286

Un sicle de prose et de posie
Pas trs loin de Timioara, il y avait la frontire avec la Hongrie, et des
milliers de citoyens roumains avaient de la famille en Allemagne. Cest dAllemagne
quarrivaient beaucoup de colis, contenant, entre autres, les si convoits gadgets
du capitalisme pourri, qui fnissaient ensuite sur les tals docsk. A deux pas de
Timioara, il y avait aussi la frontire avec la Yougoslavie. Les habitants du Banat
qui rsidaient prs de la frontire avec la Yougoslavie avaient un permis pour le petit
trafc et ils pouvaient se rendre une fois par mois chez les Serbes , pour vendre et
acheter. A leur tour, les petits trafquants serbes venaient presque quotidiennement
Timioara. Ce nest que plus tard que jai compris les avantages gostratgiques de
la ville et lducation informelle issue de ce bazar capitaliste qui portait le nom dune
hrone communiste. A cette poque-l je men foutais, jtais juste heureux. Avec mes
chaussures Puma, mes jeans blancs (serbes) et ma veste en jean blanche allemande,
aux manches larges, car ctait la mode, les pattes coupes au-dessus des oreilles, la
coupe de punker, je sautais du tramway n 7 et je pntrais dans le va-et-vient dun
autre monde. Jai limpression qu ocsk il y avait toujours du soleil et je me vois
encore en train dessayer une paire de lunettes noires en plastique.
Aprs un certain temps, lorsque les responsables du dpartement se sont rendu
compte quil leur tait impossible darrter le phnomne, ils lont institutionnalis. Ils
ont dplac le march au bout de la ville, au terminus de la ligne de trolleybus n 13,
ils y ont amnag un espace ferm et ils ont cr une taxe dentre. Pour moi, partir
du moment o il est devenu lgal travers son entre dans le systme, locsk a perdu
son aura. Ou peut-tre avais-je grandi trop vite ?
Radu Pavel Gheo, extrait du recueil collectif Cartea roz a comunismului
[Le Livre rose du communisme], Gabriel H. Decuble (coord.),
vol. 1, Iai, Editura Versus, Colectia Club 8, 2004, p. 102-107.
Traduit du roumain par Cristina Jamet-Zaharia
Radu Pavel Gheo, prosateur, essayiste, traducteur et diteur roumain, n Oravia, dpartement Cara
Severin, en 1969. Il a publi un volume de brefs textes en prose La Valle du ciel serein (1997), un
roman Fairia, un monde lointain (2004) et les recueils dessais Adieu, adieu, ma patrie (2003), Les
Roumains, cest intelligent (2004), Dex et sexe (2005).
Robert erBan
LE VOYAGE
si je conduisais sans cesse
ces 800 kilomtres qui stendent entre nous
comme une fle de vieillards tirs par la faim
jy serais en douze heures
rouler vive allure
sans grle ni fltres policiers
sans pannes ni radars ni glissements de terrain
je mangerais bien quelques sandwichs
je boirais quelquefois la bouteille de deux litres
et javalerais une gorge de caf de la petite bouteille
jessuierais mon visage avec la serviette jaune
reue lors dun mariage
je me connais bien
acharn, jappuierais sur lacclrateur
pour gagner quelques secondes chaque kilomtre
car dans un pays comme le ntre
cette distance est lquateur mme
cest bien quils aient commenc couper les arbres
aux bords des routes
288

Un sicle de prose et de posie
il y a trop de voitures-harmonicas qui murmurent
loreille des morts
allongs lombre des mriers
gauche une tendue dserte
droite une tendue dserte
larrire la vitre sale que je nessuierais pas
pour regarder derrire moi
je conduirais la nuit
et jentrerais en comptition avec le soleil
lequel dentre nous arrivera le premier
Deva Sibiu Braov ou Sfntu Gheorghe ?
ses rayons seront-ils les premiers se faufler
parmi les persiennes dans ta chambre coucher
ou bien mes pleins phares
qui projettent la lumire des centaines de mtres ?
combien de signes apparatront au bord de la route
combien danimaux couperont mon chemin
combien de phares steindront sous mes yeux
comme les cigarettes dans les petites assiettes
cest avec mes doigts que jattraperai lextrmit dune veine
et je tirerai dessus sans arrt
douze heures aprs
la ligne rouge de 800 kilomtres
qui sortira de moi
tombera reinte au chevet du lit
dans lequel tu dors
289
Robert erban
IL MARRIVE DE MENTIR
je nai jamais chang dadresse
qui ma cherch ma toujours trouv ici
mme sil a d attendre quelques heures
je sors parfois
pour voir si les gens dmnagent
ou restent sur place
pour voir si les chemins qui les relient
ont ou non dautres signes
je ne mabsente pas longtemps
parce que je ne vais pas loin
et de toute manire
je dis toujours o je vais
on me la appris quand jtais enfant
dire tout et la vrit jusquau bout
il marrive de mentir
je ne suis jamais all jusquau bout
puisque personne na su me montrer le chemin
ou me donner tout au moins une adresse
Robert erban, Timioara n trei prieteni [Timioara vue par trois amis], Timioara,
Brumar, 2003.
Traduit du roumain par Linda Maria Baros
Robert erban, (n en 1970 Turnu Severin, dpartement de Mehedini), pote, journaliste, ralisateur
dmissions de tlvision, animateur culturels, est un des crivains roumains de Timioara les plus
dynamiques. Il a publi des recueils de posie Cest normal que jexagre (1994), Odyssex (1996),
Home-cinma (2006), un volume de prose Barzaconii (2005), ainsi que deux volumes dinterviews.
III. MMOIRE ET RECONSTRUCTION IDENTITAIRE
CAHIER PHOTOGRAFIQUE:
PRATIQUES IDENTITAIRE
A. COMMUNAUTS
L
a

f
a
m
i
l
l
e

a
l
l
e
m
a
n
d
e

(
d

o
r
i
g
i
n
e

f
r
a
n

a
i
s
e
)

d
u

p
e
t
i
t

P
e
t
e
r

C
o
c
r
o
n

(
n


e
n

1
9
1
2
,


g
a
u
c
h
e
,

a
v
e
c

l
a

m
o
n
t
r
e
-
g
o
u
s
s
e
t
)

t
u
a
n
t

l
e

c
o
c
h
o
n

p
o
s
e

d
e
v
a
n
t

l
e

p
o
r
t
r
a
i
t

d
u

p

r
e
,

H
e
i
n
r
i
c
h
,

p
r
i
s
o
n
n
i
e
r

e
n

R
u
s
s
i
e

(
T
r
i
e
b
s
w
e
t
t
e
r


e
n

r
o
u
m
a
i
n

:

T
o
m
n
a
t
i
c
,

v
e
r
s

1
9
1
7
)
.
Katarina Khn ( lextrme-gauche, ne en 1921) la fte paroissiale (Kirchweih) du village allemand de
Varia (annes 1930). Le bouquet de romarin, agrment de rubans de soie et de petits miroirs, confec-
tionn par les mres des flles marier, est achet aux enchres par les jeunes garons ; la procession se
rendra chez la bien-aime de lheureux gagnant.
Les petits Gabriela Alamier, Andre, Elisabeta, de la famille juive Spieller, Orova, 1914.
Ouvriers juifs et haham , rituel de la fabrique de pains azymes de Lugoj, 1923.
Grand-pre Miklo et grand-mre Lnka, des Caraoveni (Croates de la valle de
Cara), dbut du XXe sicle.
Femme marie bulgare de Vinga (1925). Les costumes bulgares, particulirement
riches, reprsentent un investissement important. Ce type de photo de la mre et de
son fls envoyer au mari migr aux Etats-Unis est courant autour de la Premire
Guerre mondiale.
Les Bulgares (catholiques, comme le dnote la Bible tenue dans la main) Ana-Maria Stojanov (ne
en 1922) et Vichentie Manjov (n en 1923) du village de Dudetii-Vechi (ex. Beenova-Veche) en
costume dt posent le jour de leurs fanailles (vers 1937).
Ptru Biscie de Boca Vasiova
en costume roumain.
Photo de pauri ( riches paysans , le mot roumain vient de lallemand Bauer) en costume
roumain Coteiu Mare (Nol 1909). Parmi les hommes, de gauche droite : 2
e
Valeriu
Muntean, 4
e
Petru Groza, futur premier ministre (dans le gouvernement install en mars
1945).
Jeunes maris slovaques en costume de noces (Ndlac).
n
o
1
Photographies de n
o
1 n
o
5: 1. Kurunczy Berta dans son costume hongrois (Boca Montan, 1935)
et plus tard (2) au bal en costume roumain ; 3. Carolina Marfon, ne Munteanu, avec son amie (hon-
groise) Dene Iuliana, photographies en costume populaire roumain Oradea (1934) ; 4. Maria
Gherman (ne en 1923), bourgeoise dArad, pose en costume roumain (annes 1940) ; 5. Les enfants
(juifs) Reisz, en visite au village de Topolov, posent en costume roumains, vers 1938.
n
o
2
n
o
3
n
o
4
n
o
5
Jeune femme serbe, lanniversaire de lensemble artistique Mladost (Timioara).
U
n
e

f
a
m
i
l
l
e

d
e

R
o
m
s

c
h
a
u
d
r
o
n
n
i
e
r
s

p
o
s
e

d
e
v
a
n
t

u
n
e

t
e
n
t
e

f
a
i
t
e

p
a
r

P
i
s
a
r
o
s

S
t
e
f
a
n
,

d
i
t

G
h
i
u
r
a

(
C
a
r
a
n
s
e
b
e

,

a
p
r

s

l
a

P
r
e
m
i

r
e

G
u
e
r
r
e

m
o
n
d
i
a
l
e
)
.

(
C
o
l
l
.

E
l
i
s
a
b
e
t
a

D
a
n
c
i
u
)
U
n
e

f
a
m
i
l
l
e

d
e

R
o
m
s

c
h
a
u
d
r
o
n
n
i
e
r
s

p
o
s
e

d
e
v
a
n
t

u
n
e

t
e
n
t
e

f
a
i
t
e

p
a
r

P
i
s
a
r
o
s

S
t
e
f
a
n
,

d
i
t

G
h
i
u
r
a

(
C
a
r
a
n
s
e
b
e

,

a
p
r

s

l
a

P
r
e
m
i

r
e

G
u
e
r
r
e

m
o
n
d
i
a
l
e
)
.

(
C
o
l
l
.

E
l
i
s
a
b
e
t
a

D
a
n
c
i
u
) Famille rome de Prlip, 1939.
B. CHORALES
Chorale roumaine de Boca Vasiova, autour de 1900 (dirige par le prtre et linstituteur du village,
ici au centre). Lempereur Franois-Joseph aurait beaucoup apprci la prestation quelle donna sur un
bateau sur le Danube Budapest en 1906.
Chorale roumaine Crai nou ( La nouvelle lune , daprs une oprette de Ciprian Porumbescu) de
la ville de Caransebe, 1914.
Fanfare dirige par Ferdinand Rank, dans le village de Pemi (Allemands de Bohme) de Wolfsberg (en
roumain : Grna, annes 1960).
Tableau et bannire du 25
e
anniversaire de lAssociation chorale serbe orthodoxe Zora de Temivar-
Mehala, 1928.
Une mulation , concours de chorales, Cacova (aujourdhui Grdinari), 1935.
La chorale de Cacova, 1936.
Cultures dEurope centrale - Hors srie n
o
4 (2007)
LIMAGINAIRE IDENTITAIRE BANATAIS
LIMAGOLOGIE OU ALLER VERS SOI EN REFLTANT LAUTRE
Alin GAVRELIUC
(Universit de lOuest, Timioara, Roumanie)
Aurole de mystre et enveloppe dun halo dambigut smantique,
limagologie nen reste pas moins lune des directions de recherche privilgies du
domaine des sciences sociales contemporaines, vritable alternative aux dmarches
ethno-psychologiques classiques dtude des identits socio-culturelles. Le texte ci-
dessous propose une grille imagologique de lecture pour un chantillon dinterviews
contenues dans les Archives danthropologie culturelle et histoire orale de la Fondation
A Treia Europ (La Troisime Europe). Cest une tentative de dfnir limage du
Banatais en tant que noyau identitaire essentiel et son rapport aux identits ethniques
et rgionales de ceux qui lont accompagn au long dune histoire souvent tragique.
Approche typique dune interdisciplinarit structurale qualitativement
nouvelle, indpendante, rejetant toute obdience vis--vis dune discipline titulaire,
limagologie ctoie la frontire (toujours fexible) de la psychologie sociale,
de lhistoire, de la sociologie ou de la littrature compare, elle entretient des
rapports spciaux avec lanthropologie et lethnologie et senracine volontiers dans
lethnopsychologie. Dailleurs, dans un sens plus restreint, mais que lon continue
privilgier, limagologie est la faon dont les peuples se reprsentent les uns les autres.
Il en rsulte les images des autres les htro-images mais aussi les images de
soi les auto-images.
Non contente didentifer et de livrer une information primaire, limagologie
assume galement un rle ducatif, notamment en auto-reftant le propre destin
historique dune socit, par un effort dauto-dfnition, par la dlimitation de son
univers daspirations. Les auto-images interviennent de faon dcisive dans le dialogue
316

Mmoire et reconstruction identitaire. Limaginaire identitaire banatais
interculturel car pour toute communaut limage offerte sous la forme de modles
spcifques reprsente un patrimoine identitaire essentiel. Lauto-attribution positive
qui se met en place dans le processus de confguration des images identitaires renforce
la cohsion du groupe et en mobilise les nergies : Il ny a pas au monde une seule
nation dont les reprsentants ne considrent que lamour de la libert, la gnrosit, la
bravoure, la sagacit et autres pareilles vertus ne soient autant dlments constitutifs
du caractre de sa propre nation tout comme, loppos, il ny a pas de nation qui
ne soit persuade que ses ennemis excellent par la cruaut, la perfdie, la soif de
vengeance
1

Limage de lautre
Sur un chantillon de trente-cinq interviews ralises durant la priode 2003-
2005 dans la rgion du Banat prises dans nos archives, nous avons distingu entre
lautre ethnique et lautre rgional et nous nous sommes attachs observer
comment sarticulent respectivement les auto-images et les htro-images tout en
essayant de nuancer la structuration de ce critre. Nous avons commenc par retenir les
mentions explicites de rapports identitaires non-mdis avec les sujets dautres ethnies.
Nous y avons galement mis en vidence les laborations auto-rfrentielles dont
lensemble concourt difer une certaine image de soi. Il convient de mentionner que
les dimensions rduites de lchantillonnage ainsi que le type danalyse dconstructive
que nous y avons appliqu ne nous ont pas permis daller au-del de certains traits
dominants et que le rsultat ne peut tre quune esquisse des images identitaires
banataises qui fera lobjet dun traitement statistique ultrieur et nous fournira une
base documentaire en vue des futures hypothses de recherche.
A. Lautre ethnique
Un premier constat relatif lapprciation des valeurs de lautre ethnique
porte sur leur tonalit globalement positive. La valeur le plus souvent mentionne est
la puissance de communication qui apparat dans le texte sous la forme de bonne
entente . La plupart du temps, le rpondant applique cette apprciation plusieurs
ethnies de cohabitation. Voici, ce titre, quelques exemples :
Je mentends bien avec les Roumains, les Hongrois et avec toutes les nationalits.
2

1
Lev Kopelev, apud Klaus Heitmann Imaginea poporului romn n universul lingvistic german (1775-1918)
[Limage du peuple roumain dans lunivers linguistique allemand], Bucarest, Minerva, 1995, p. 6.
2
Pour faciliter la lecture nous avons utilis labrviation T pour les rfrences qui renvoient au volume Teren.
Memoria i cultura familial. Identiti multiple n Banat [Terrain. Mmoire et culture familiale. Identits mul-
tiples dans le Banat], Dcoupage darchive, Projet A Treia Europ , Groupe dAnthropologie et histoire orale,
Timioara, 1998 ; labrviation C pour les rfrences qui renvoient au volume de Smaranda Vultur (coord.) Lumi
317
Alin Gavreliuc
(Terezia Buda, Allemande, T, p. 19)
Encore que, pour ainsi dire, ethniquement nous nayons pas de malentendus ou
encore Y a des Hongrois et des Allemands et des Roumains, la plupart sont Roumains
et chez nous y a pas de problme car a fait longtemps que nous vivons ainsi, avec
dautres nationalits. Et le Banat, vous savez ce quil en est, pas seulement les Bulgares
sy sont faits mais les autres aussi. (Ioan Vasilcin, Bulgare, T, p. 153)
Ce problme de la diffrence dorigine et de confession, a na jamais t, comme
qui dirait, un empchement. (Nicolae Nacov, Bulgare, T, p. 145)
Ici, dans le Banat, il ny avait pas de diffrence : Roumains, Hongrois, Allemands,
Serbes, on sest tous trs bien entendus. (Berta Kurunczy, Magyare, T, p. 123 ; A,
23/17, p. 45)
Ctait comme a autrefois, on tait tous pareils, que ce ft lenfant dun intellectuel
ou dun ouvrier ou dun Hongrois ou dun Roumain, quoi que ce ft, qui que ce ft,
on tait tous ensemble et on sentendait tous bien. (Maria Gherman, Roumaine, T,
p. 70)
Ce sont les liens directs, particulariss les relations de mariage par
exemple qui posent problme, qui isolent socialement lautre ou tout au moins
modrent lenthousiasme de lapprciation : Moi, pouser un Roumain, jamais
(Terezia Buda, Allemande, T, p. 7). Ou encore les manifestations sociales tels les bals
du dimanche, o la frontire identitaire fxe par la tradition prenait toute sa valeur :
On ntait pas bien reus, vous savez les gars ils se moquaient de nous, ils nous
chassaient (Maria Palatin, Bulgare, T, p. 170)
Les rpondants sont tents de valoriser leur propre ethnie (les auto-ethno-
images). A cet gard, le portrait des Allemands est le plus complexe. Comment les
Allemands se considrent-ils ? Limage quils ont deux-mmes est teinte de valeurs
surtout positives dont les plus frquentes sont lardeur au travail : Les Allemands
sont un peuple trs laborieux. Ils ne volent pas, ils travaillent. Et ils mettent toujours
quelque chose de ct. Tout ce que je peux vous dire cest que les Allemands sont
diffrents. Et leur jugement est diffrent aussi. (Terezia Buda, Allemande, T, p. 16),
lautocontrle , la propret , lhonntet , autant de valeurs qui contribuent
dresser un profl engageant du strotype ethnique positif. Cest lAllemand qui, dans
le Banat, se voit attribuer le plus souvent le rle de pdagogue social : les Allemands
leur apprenaient bien des choses (Ioan Vasilcin, Bulgare, T, p. 151). Les traits
ngatifs comme lisolement social , le sabotage de lautre , lintransigeance
n destine [Mondes et destins], Bucarest, Nemira, 2000 ; labrviation A pour les rfrences qui proviennent exclu-
sivement des larchives du Groupe dAnthropologie et histoire orale.
318

Mmoire et reconstruction identitaire. Limaginaire identitaire banatais
sont galement voqus, mais dans une moindre mesure : LAllemand est saccad :
agir, travailler, ne pas sarrter, que tu sois malade ou autre, tu dois travailler
(Terezia Buda, Allemande, T, p. 8)
Les apprciations axiologiques que les autres ethnies rservent lethnie
allemande (lhtro-image) sont elles aussi largement positives. La valeur quon leur
attribue le plus souvent est la puissance de communication . Les valeurs ngatives,
moins prsentes, sont venant de lethnie roumaine lanarchisme , lgosme
et le sabotage de lautre . Tous ces traits concourent forger une image ethnique
positive, lAllemand reprsentant la rfrence ethnique la plus apprciative du
Banatais.
Les Roumains ne sexpriment pas volontiers sur leur propre ethnie et quand
ils le font, leurs rfrences explicites sont plutt ngatives : isolement social ,
gosme . Il en rsulte un portrait franchement critique : pourvu que je
men tire, le reste importe peu, je suis prt passer sur des cadavres. Tels ont t les
Roumains, tels ils sont rests. (Martin Bolovedea, Roumain, T, p. 216)
La plupart des mentions relatives lethnie roumaine sont pourtant dues
lethnie allemande et le portrait quelle en fait est largement positif. Parmi les
valeurs que les Allemands attribuent aux Roumains on retrouve la puissance de
communication , la politesse , loriginalit , quant aux traits ngatifs, ceux-
ci sont la prcarit des conditions de vie, la pauvret et lisolement social .
Ces constats accentuent le rle dcisif des mises en rapports interethniques banataises
dans la construction identitaire, lautre privilgi, pour le Roumain de Banat cest
lAllemand et inversement.
Dautres valorisations, bien moins nombreuses, viennent des Magyars : la
bonne entente et des Bulgares qui, eux, ont dress un portrait plus quilibre du
Roumain .
Si lchantillon examin ne nous livre pas de mentions des Magyars relatives
leur propre ethnie, celle-ci bnfcie dun portrait d aux Roumains, aux Allemands
et aux Bulgares. Ce portrait, forte dominante positive, fait apparatre des qualits
associes telles que la puissance de communication , l amiti , l entraide ,
grandement infuentes et, aussi, des traits ngatifs isols tels que la froideur
affective , le sabotage de lautre , l impolitesse .
Comme aucun reprsentant de lethnie serbe ne fgure parmi les personnes
interviewes, le portrait de cette ethnie est esquiss dans la perspective dautres
ethnies. Toutes les mentions sont positives et la plupart parlent de la puissance de
319
Alin Gavreliuc
communication serbe mais aussi du confort .
A loppos, lethnie bulgare est caractrise depuis la seule perspective de
ses propres membres ; aucune autre ethnie ny fait rfrence. A linstar des autres
ethnies, les Bulgares dressent deux-mmes un portrait forte connotation positive.
Lauto-ethno-image ajoute aux attributs de courage , d esprit communicatif et
de reconnaissance sociale les vocations traumatisantes des tourments assums
dans leur destin collectif.
Lethnie russe, elle, se voit attribuer un portrait teint plutt de noir. Il est fort
possible que ce soit l le rsultat des expriences directes qui ont mis les interviews
devant cette ethnie et qui remontent aux vnements dramatiques de la guerre et
de la dportation. Une telle grille rtrospective nous livre un portrait o les Russes
deviennent malhonntes et voleurs . Ils nous ont raf jusquaux couverts
qui taient sur la table (Maria Gherman, Allemande, T, p. 76), faibles capacits
intellectuelles, semant la terreur mais galement pauvres , vivant la limite de
la subsistance (tels les habitants de Sibrie). Les traits positifs, pour autant quil y en a,
concernent des personnes individualises avec qui les interviews se sont lis damiti
ou qui les ont aids. Ces personnes-l contribuent pondrer le strotype ethnique
gnrique.
Lethnie turque napparat que dans le discours des Bulgares pour se voir
attribuer des traits ngatifs : les Turcs ne pouvaient nous supporter. (Maria
Palatin, Bulgare, T, p. 172)
Les seules rfrences aux Franais apparaissent dans le discours dune
interviewe ayant fait ses tudes en France ; les mentions sont positives et concernent
le confort et la puissance de communication .
Lauto-image des Juifs est empreinte des souvenirs des discriminations. Les
valeurs qui prvalent sont celles de la souffrance auxquelles sajoutent lisolement
social et les peines infiges. remarquer que les Juifs ne sont pas explicitement
prsents dans les discours rtrospectifs des interviews appartenant dautres ethnies,
ils ne sont quune prsence de second ordre.
Les Tsiganes, en revanche, bnfcient dun portrait complexe, bross dune
perspective thique (extrieure)
3
, polychrome, largement ngatif. On sera intress de
noter que, malgr la perception critique que lon a de cette ethnie, les traits positifs
ne sont pas totalement absents : plusieurs reprises sont mentionns le courage au
3
Pour lucider le doublet mique/thique, voir Kenneth L. Pike, Language in Relation to a Unifed Theory of the
Structure of Human Behavior, New York, Humanities Press, 1967 ainsi que Petru Ilu, Natura socio-umanului i a
cunoaterii sale; dublete conceptuale [ La nature du socio-humain et de sa connaissance; doublets conceptuels ] in
Abordarea calitativ a socio-umanului [Approche qualitative du socio-humain], Iai, Polirom, 1997, p. 24-41.
320

Mmoire et reconstruction identitaire. Limaginaire identitaire banatais
travail , le bonheur , la bonne entente ou encore la bonne humeur . Pourtant,
ce sont les traits ngatifs qui lemportent : sont voqus en priorit la ladrerie et la
malhonntet , la salet , la grossiret , la btise , lisolement social ,
le paresse, la fainantise . Cest l, sans doute, un strotype ethnique polaris mais
plus modr que le strotype ethnique gnral roumain relatif lethnie rom qui,
lui, est fortement dprciatif conformment de rcentes tudes ralises selon des
techniques diffrentes, telle lchelle de Bogardus
4
ou le test Berkeley
5
. La diffrence
sexplique par les rapports interethniques directs qui ont conduit un profl imaginaire
plus proche dune ralit sociale rgie par des normes de cohabitation bases sur le
respect et lengagement dans des activits communes, spcifques la zone.
Dailleurs, tous ces portraits de soi par rapport lautre concourent camper
limage densemble dun Banat la communication fertile, dpourvue de tension entre
les ethnies, enracine dans une histoire commune o les convergences sont plus fortes
que les divisions et o lautre ethnique est un partenaire social que lon sallie en
vue de russir le projet communautaire plutt quun adversaire que lon prend pour
cible des rpliques identitaires dprciatives au niveau de limaginaire collectif.
B. Lautre rgional
Le strotype rgional, fortement apprciatif, qui sous-tend le clich rhtorique
autorfrentiel Le Banat vient en tte ! trace les contours de lauto-image telle
quelle se dessine dans les discours des interviews. Les mentions qui ont t faites
sur le Banat et les Banatais sont presque toutes positives. Ce que lon invoque le plus
souvent est le confort , la richesse, la prosprit : On va dans le Banat car les
gens y sont riches, on y trouve du travail, disaient les Oltniens (Aurica Boceanu,
T, p. 25), La plupart des Banatais taient des gens cossus (Martin Bolovedea, T,
p. 98). On rappelle aussi que les Banatais sont travailleurs , proches de la nature
- ils taient trs attachs leurs terres et en prenaient bien soin (Nadia Wilduc, T,
p. 24).
Si le portrait de la Transylvanie na pas de grand relief, il fait quand mme
lunanimit pour les apprciations positives qui portent sur le rapprochement de la
nature et de lart .
LOltnie, elle, est valorise trs ngativement ce qui en fait le ple oppos des
4
Septimiu Chelcea, Atitudinile etnice ale romnilor [ Attitudes ethniques des Roumains ] in Septimiu Chel-
cea (ed.), Personalitate i societate n tranziie [Personnalit et socit en transition], Bucarest, Editura Societii
tiin & Tehnic S.A., 1994, p. 227-240.
5
Ilie Puiu Vasilescu, Romnii despre ei nsisi [ Les Roumains sur eux-mmes ] in Psihologia vieii cotidiene
[Psychologie de la vie quotidienne], Mielu Zlate (ed.), Iai, Polirom, 1997, p. 154-174.
321
Alin Gavreliuc
rfrences identitaires interrgionales : les conditions de vie modestes , lhorizon
born et les limites intellectuelles des habitants de la rgion reviennent le plus
souvent au point de devenir des traits dfnitoires du strotype rgional qui renforce
le poids argumentatif du message dlimitatif condens par lun des interviews dans
la formule : il ny a pas eu de grands contacts culturels entre Oltniens et Banatais
(Martin Bolovedea, C, p. 196). De l, il ny avait pas loin jusqu laltrit extrme,
telle quelle apparat dans la mmorable description que Aurica Boceanu donne du
premier contact de sa belle-mre, Oltnienne, avec le Banat. La vieille dame se serait
crie : cest-y quon serait pas en pays tranger ? (Aurica Boceanu, C, p. 26 ; A,
3/7, p. 51).
La Valachie et Bucarest se voient dcerner une seule mention positive ayant trait
la vie tumultueuse propre la capitale : Bucarest tait la ville des aventures
(Edith Cobilanschi, T, p. 95) ; toutes les autres sont ngatives : conditions modestes
de vie , inscurit , mdiocrit professionnelle , limitation intellectuelle ,
malhonntet, vols , impolitesse .
Si le strotype rgional moldave est ngatif, la dprciation est moindre que
dans le cas des Oltniens. Ses traits principaux sont les conditions modestes de vie,
la pauvret auxquelles sajoutent la souffrance et le dsarroi pour suggrer la
prsence dune identit traumatisante reconnue comme telle par le Banatais et qui est
encore plus accuse dans le cas du Bessarabien, le plus souvent marginalis. Rfugi
dans le Banat, ce dernier rejoint les Banatais dans la dportation. Il est surprenant de
voir que, parmi les autres Roumains, cest fnalement le Bessarabien qui est apprci
au plus haut point par le Banatais grce la solidarit dont il fait preuve car
lentraide fgure en bonne place dans llaboration de limage au mme titre que
le rapport la religion et lengagement dans lactivit . Il nest pas jusquaux
valeurs orientes ngativement qui fassent partie de cette communaut de destin : les
conditions modestes de vie, la pauvret , propres la dportation sajoutent la
souffrance pour dresser un portrait charg de compassion.
En rgle gnrale, les rfrences lautre rgional sont plus critiques que
celles qui visent lautre ethnique.
Le Banat dhier et daujourdhui
Il convient de noter que, aux articulations discursives quentrane le rcit dune
vie, se superposent deux registres thmatiques : dune part le temporel qui introduit
la dimension identitaire diachronique, de lautre le normatif, porteur de la substance
322

Mmoire et reconstruction identitaire. Limaginaire identitaire banatais
mme de lethos banatais concentre dans les discours rtrospectif.
La plupart des anamnses identitaires sont empreintes dune attitude rgressive
qui oppose un prsent dcevant limage dun pass panoui. Le contraste entre le Banat
dhier et celui daujourdhui merge du constat et de la proclamation de la diffrence :
ce ntait pas comme maintenant. Une grosse diffrence ! (Ecaterina Scholtz, T,
p. 179) ou encore Les temps taient autres (Stella Petricu, T, p. 114). Dans la vie
de tous les jours, surtout, les gens taient jadis intgrs un ordre existentiel, fond sur
la valorisation des traditions ; leur dprissement actuel est ressenti comme une perte
grave : Quelles taient belles, nos coutumes dhiver en ce temps-l (Ioan Vasilcin,
Bulgare, T, p. 152) ; ou encore Ah, les soires dalors ! Seigneur Jsus, chaque
samedi il y avait des bals (Gabriela Lauritz, T, p. 132) et aussi : Nous avons clbr
notre mariage et a aussi avait sa spcifcit maintenant cest ce moderne-l et tout
le tintamarre et je ne sais quoi (Ioan Vasilcin, T, p. 152).
La valorisation du travail et lamour du travail bien fait en dpit de conditions
sociales et politiques parfois dfavorables nous restituent limage dun Banat o
lon vivait bien parce qu on travaillait : Ils ntaient pas regardants pour la
nourriture, ils taient pays en nature, ils savaient ce quils allaient gagner et ils sen
contentaient, en ce temps-l (Vichentie Manjov, T, p. 155) ou bien : Je me rappelle
fort bien lavant-guerre. Ctait autre chose, tout fait autre chose ils vivaient du
travail de la terre, ils vivaient bien (Ioan Vasilcin, T, p. 151). Le statut de lhomme
accompli tient tout entier dans le travail et la terre : Jai de la terre, jai du bien, je
suis un monsieur (Petru Maghiaru, C, p. 57).
Au niveau du normatif, les relations familiales forment le noyau autour
duquel sordonne une hirarchie svre qui garantit lpanouissement dune vie :
en ce temps-l, les relations taient bien plus strictes (Ecaterina Scholtz, T, p. 180)
ou bien : Et si nous ne suivions pas la lettre ce que nos parents voulaient, ils
nous tapaient. Crois-moi ! Pas comme vous Vous, cest nimporte quoi. (Terezia
Buda, T, p. 18) mais aussi Ctait une ducation absurde mais ctait mieux que
maintenant (Stella Petricu, T, p. 115). Lethos banatais est fait de gnrosit aussi
et dengagement, douverture : Chez nous cest quelque chose de spcifque, les
parents donnent beaucoup pour que leurs enfants se fassent une place au soleil, ils
faisaient des efforts, ils les soutenaient et les enfants sont partis aux quatre coins du
monde, il ne reste plus que les vieux. (Ioan Vasilcin, T, p. 152).
Par-dessus toutes choses, il y a les rfrences normatives runies dans les
impratifs des rgles qui fondaient lidentit sur le respect, la responsabilit et le
323
Alin Gavreliuc
courage : ctait aussi le mot dordre de mes parents, toute leur vie durant, si tu ne
peux pas faire le bien, ne fais pas le mal (Aurica Boceanu, T, p. 34) ou encore :
nous sommes toujours, vous savez, nous payons ce que nous devons et nous obissons,
nous sommes comme qui dirait, pour ce qui est juste : ne fais pas autrui ce que tu
naimerais pas quon te fasse, cest a qui est juste Au fond, comme qui dirait, on
est venu au monde et on doit le quitter, ce monde, on ny peut rien (Vichentie Mnjov,
T, p. 156).
Tout obit un sens suprieur : Chaque homme a un sort, chacun
(Terezia Buda, T, p. 18) mais au-del de ce sens on peut retrouver la vieille solidarit
car ceux qui croient encore un bien, un avenir, ces gens-l veulent le bien, ils se
regroupent, ils se runissent (Edith Cobilanschi, C, p. 330).
Confronts une histoire plus dune fois cruelle, les Banatais ont su assumer
leur destin individuel et social dans la dignit et ont donn une cohrence rtrospective
leur rcits de mmoire. Ce voyage travers ces portraits collectifs au niveau de
limaginaire nous aura permis de mieux comprendre les ressources dune communaut
qui, aux prises avec une histoire ingrate a su laborer de vritables stratgies identitaires
6

de conservation des valeurs hrites, qui sinscrivent dans la dure et animent un ethos
de lendroit qui survit tous les cataclysmes du moment.
Traduit du roumain par Luminia Brileanu
6
Carmel Camilleri et Genevive Vinsonneau, Psychologie et culture : concepts et mthodes, Paris, Armand Colin,
1996.
Cultures dEurope centrale - Hors srie n
o
4 (2007)
LES FACES DUNE IDENTIT RINVENTE
PRATIQUES TRADITIONNELLES ROUMAINES DANS LE BANAT
Otilia Hedean
(Universit de lOuest, Timioara, Roumanie)
Johann Jakob Ehrler, auteur de lun des premiers textes dcrire le Banat au
XVIII
e
sicle fnissant, ouvre la dernire section de son rapport, intitule Curiosits
du Banat , par une phrase mmorable : le prsent chapitre nest gure utile dans
cette description. Les traditions et les coutumes des habitants, comme nous lavons dit
ds le dbut, ne sont en rien comparables ceux des autres pays
1
.
Sans doute doit-on prendre une telle affrmation cum grano salis. On est
en 1774 et la philosophie de lapprhension et de lacceptation de la diffrence, son
observation exalte dans les traits de surface ou de profondeur, sont encore un projet
culturel venir. Cest lpoque o ladministration des Habsbourg, qui exerce son
contrle sur la province prise aux Turcs depuis moins dun sicle, vient dachever
une srie dactions destines intgrer les nouveaux territoires son systme de
civilisation et de valeurs. Et comment mieux saluer le triomphe imprial sinon en
prsentant ltranget des contres lointaines, cest--dire la diffrence, la spcifcit
locale, voire la sauvagerie
2
? Quelle autre dmarche rvlerait mieux lampleur et la
diffcult du processus dimposition de lautorit ? Mais en crivant ces lignes, Ehrler
ne fait que se plier, malgr lui peut-tre, une vritable mode de son temps, qui veut
que lespace habit par les Roumains constitue un monde nouveau de lunivers
1
Johann Jakob Ehrler, Das Banat von Ursprung bis Jetzo, 1774 ; Banatul de la origini pn acum, prface, notes
et traduction par Costin Fenean, Timioara, Facla, 1982, p. 122. Cest moi qui souligne. Il sagit dune brve pr-
sentation des occupations traditionnelles et des premires descriptions des rites funraires et des croyances locales
sur les revenants.
2
Voir les discussions sur ce sujet dans Klaus Heitmann, Das Rumanienbild im Deutschen Sprachraum, 1775-1918 :
Eine imagologische Studie, Cologne, 1985, Bucarest, Univers, 1995, p. 192 sq.
326

Mmoire et reconstruction identitaire. Les faces dune identit rinvente
germanique et mutatis mutandis, de lEurope en gnral
3
.
Quels que soient les contextualisations et les amendements quon pourrait faire
la description dEhrler, ds quon la confronte dautres informations (relativement)
contemporaines
4
, on constate la prgnance des croyances et coutumes des communauts
roumaines du Banat. Rappelons-nous que le Banat et les rgions alentour ont t visits
plusieurs reprises par un autre remarquable personnage, le mdecin viennois Georg
Tallar, auquel on doit un inventaire trs dtaill des symptmes qui, selon la croyance
des Roumains, accompagnent la transformation des morts en revenants et, partant,
une description minutieuse des rites de protection
5
. Dans cet article, nous mettrons
dlibrment de ct les nombreux dtails scrupuleusement rpertoris par Tallar et
leurs interprtations symboliques. Ce qui est retenir, cest que, par lintermdiaire
dun rapport, o le tmoignage personnel irrfutable est doubl dune motivation
intellectuelle digne de respect, lenvoy spcial des Habsbourg pouvait transmettre
un message inquitant jusqu la limite du scandale : dans la proximit immdiate
des espaces que nous avons lhabitude de parcourir, dans ce Banat qui a t arrach
depuis peu la domination ottomane, et plus exactement dans les villages habits des
Roumains, il se passe des choses hors du commun, tranges et diffciles mettre dans
le cadre du rationalisme, mais auxquelles ces gens-l croient avec une ferveur proche
parfois du paroxysme.
6

Les premiers tmoignages sur les coutumes des Roumains du Banat pourraient
tre considrs comme les effets dformants dun regard loign non encore assum
par des non-locaux plus attentifs aux dtails quau jeu des diffrences culturelles. Des
informations ultrieures, fournies par des auteurs se situant cette fois lintrieur
de la culture roumaine, ne sauraient plus tre interprtes de la sorte. Toutefois, il
faut constater la mme attention scrupuleuse pour le particularisme des traditions du
3
Voir Johann Lehmann, Reise von Pressburg nach Hermannstadt in Siebenbrgen, 1785 : La Valachie, la Molda-
vie, lIllyrie et mme la Russie sont moins connues que lAmrique bien quelles se trouvent en Europe , cit par
Klaus Heitmann, op. cit., p. 55.
4
Voir Francesco Griselini, Prospetto del Saggio di Storia Civile e Naturale del Bannato di Temeswar ; ncercare de
istorie politic i natural a Banatului Timioarei, prface, traduction et notes de Costin Fenean, Timioara, Facla,
1984 ; Arthur et Albert Schott, Wallachische Mrchen, Stuttgart et Tbingen, 1845, d. fr. Paris, Maisonneuve et
Larose, 1982.
5
Visum et repertum anatomico-chirurgicum oder grndlicher Bericht von den sogenannten Blutsaugern, oder
Moroi in der Wallachei, Siebenbrgen und Banat, Vienne / Leipzig, 1784.
6
Georg Tallar eut cinq fois loccasion dtudier le vampirisme et trois fois il a autopsi les cadavres : la premire
fois Deva en 1724, la deuxime Obria, en Valachie en 1728, la troisime dans trois localits du Banat, les
quatrime et cinquime fois de nouveau en Transylvanie. Il a assist lexhumation des cadavres ; il a rencontr
deux des vampires les plus connus lorsque ceux-ci taient encore en vie ; il a fait lobservation que le vampirisme
a un caractre saisonnier, et a not que la maladie qui frappe les Valaques dbute habituellement pendant les deux
dernires semaines du Carme de Pques, saggrave vers la fn de cette priode et ne dure jamais au-del de la Saint
Georges (24 avril) .
327
Otilia Hedean
Banat.
Indirectement, les premiers ethnographes roumains sintressant aux
coutumes et traditions du Banat
7
notent une caractristique rgionale : lexpression
dun fort dsir daffrmation identitaire. Fait signifcatif, presque tous les ouvrages
monumentaux des ethnographes qui dressent linventaire des coutumes rgionales
suivant la confguration, les signifcations et les dnominations, rangent la liste des
coutumes du Banat soit la fn des chapitres, soit dans les notes de bas de page. De
manire systmatique galement, les informations concernant le Banat sont rapportes
avec des tours de phrase du genre : mais, du ct du Banat, la mme poque, les
Roumaines du Banat ont lhabitude de... ou tout simplement : dans le Banat existe
la coutume de... suivi de la relation dune pratique en total dcalage avec ce qui est
dcrit prcdemment. Tout converge en fn de compte pour construire nouveaux frais
ltranget du monde traditionnel du Banat. Lopposition syntaxique ou la jonction
pure et simple, temporelle ou smantique, des faits traditionnels dcrits signale autant
leffort de ces ethnographes pour faire la synthse des informations rcoltes sur le
terrain que leur incapacit mener bonne fn cette entreprise. Ce que lon sait du
Banat est presque toujours en contradiction avec le modle ou, dans le meilleur des
cas, cest une variation vidente par rapport au modle, pour un modle diffrent (mais
cette hypothse nest jamais acceptable pour les ethnographes roumains de la fn du
XIX
e
sicle et du dbut du XX
e
).
Par ailleurs, tout au long du XX
e
sicle, et notamment pendant le rgime
communiste, une longue srie de recherches eurent lambition de couvrir lensemble
du territoire national et daboutir la refondation dun modle trs gnral de coutumes
traditionnelles roumaines. Le souhait den identifer les invariants et surtout lobsession
dune unit monolithique font que les coutumes du Banat, dans leur dviance plus
ou moins avre la norme, restent en gnral en dehors des descriptions et des
catalogages. Ainsi, par exemple, dans le corpus des rponses aux questionnaires pour
lAtlas ethnographique roumain
8
, les informations sur les coutumes du Banat sont
7
Voir surtout Simion Florea Marian, auteur dune srie douvrages consacrs aux coutumes traditionnelles : Nun-
ta la romni [Les Noces chez les Roumains], Bucarest, Tipografa Carol Gbl, 1890 ; Naterea la romni [La
naissance chez les Roumains], Bucarest, Tipografa Carol Gbl, 1892 ; nmormntarea la romni [LEnterrement
chez les Roumains], Bucarest, Tipografa Carol Gbl, 1892 ; Srbtorile la romni [Les Ftes chez les Roumains],
Bucarest, Editura Academiei Romne, 1901 ; mais aussi : Elena Niculi-Voronca, Datinile i credinele poporului
romn adunate i aezate n ordine mitologic [Les coutumes et croyances du peuple roumain recueillies et ranges
dans lordre mythologique], Cernui, Tipografa Izidor Wiegler, 1903, et Tudor Pamfle, Srbtorile de var la
romni [Les ftes estivales chez les Roumains], Bucarest, Librriile Socec et comp., 1910 ; Crciunul [Le Nol],
Bucarest, Librriile Socec et comp., 1914 et Srbtorile de toamn la romni [Les ftes dautomne chez les Rou-
mains], Bucarest, Librriile Socec et comp., 1914.
8
Voir Srbtori i obiceiuri, Rspunsuri la Chestionarele Atlasului etnografc romn [Ftes et coutumes. Rponses
au Questionnaires pour LAtlas ethnographique roumain], Tome II : Banat, Criana, Maramure, Bucarest, Editura
Enciclopedic, 2002.
328

Mmoire et reconstruction identitaire. Les faces dune identit rinvente
fades et trs lacunaires, ce qui est principalement d au fait que la grille des questions
excluait la vision tout comme le rcit des pratiques locales. Labsence du Banat dans
ces listes des coutumes traditionnelles rgionales obit la mme logique qui veut
que certaines pratiques soient bannies, par exemple en raison de leur trop haute charge
religieuse. Mais lexclusion de linventaire offciel des pratiques trop locales ou
trop empreintes de caractre religieux a eu comme effet indirect la conservation in situ
des coutumes qui donnent un territoire son cachet, dfnissent son identit parmi les
membres de la communaut et marquent l tranget atypique pour ceux du dehors,
sans dformation ou immixtion dordre politique.
Une liste essentielle des coutumes spcifques pour le Banat ne devrait
omettre, dune part, la longue liste des feux rituels : allums aux carrefours, Nol
et Pques, en signe dadhsion aux grands symboles du christianisme ; dans les
cours et les jardins, lors de la fte de lAnnonciation, pour protger le btail de la
morsure des serpents pendant la saison chaude ; attiss minuit, le Jeudi saint, dans
les cimetires du Banat de montagne, pour que les dfunts qui reviennent comme
des esprits bnfques, puissent retrouver leur chemin et sentir lamour des vivants
9
.
Dautre part, le polymorphisme des rites de passage : le nouveau-n est pass par le
trou dun pain circulaire, le troisime jour aprs la naissance
10
; la marie entre dans
la maison de son poux aprs une danse rituelle sur la chemise du beau-pre ; le corps
du mort et le cercueil sont soigneusement prpars ; le lendemain de lenterrement, la
tombe est entoure lors dune pratique magique connue sous le nom d lattachement
du dfunt sa maison ; enfn, une anne aprs le dcs de quelquun, on joue la
ronde des offrandes pour marquer la fn du deuil
11
.
Il faudrait galement y inclure la liste trs sophistique des commmorations
et des offrandes post-funraires ainsi que les textes rituels profonds et complexes,
conservant des fonctions indubitables de nos jours : par exemple, Lhistoire dIgnat,
raconte la veille de labattage du porc pour Nol (le 20 dcembre), pour que le
cochon puisse mourir en paix
12
; Lhistoire des Snziene, raconte le 24 juin pour
expliquer la coutume des couronnes tresses en caille-lait jaune et accroches aux
portes des maisons pour donner de la vigueur ; les chants rituels funraires (Zorilor,
l Mare de Petrecut, al Bradului
13
) scands par des femmes spcialises parce
9
Voir des descriptions dtailles chez Otilia Hedean, Lecii despre calendar. Curs de folclor [Leons sur le calen-
drier. Cours de folklore], Timioara, Editura Universitii de Vest, 2005, passim.
10
Vasile Creu, Ethosul folcloric - sistem deschis [LEthos folklorique - systme ouvert], Timioara, Facla, 1980,
p. 155.
11
Otilia Hedean, Sapte eseuri despre strigoi [Sept essais sur les revenants], op. cit., p. 139-165, passim.
12
Idem, Povestea lui Ignat (Aa. Th. 812) O posibil lectur [ Le conte dIgnat. Une lecture possible ], Revista
de etnologie [Revue dethnologie] X, Timioara, Editura Universitii de Vest, 2001, p. 135-155.
13
Idem, Lecii despre calendar, p. 303-310.
329
Otilia Hedean
quautrement le mort ne peut quitter sa maison
14
.
Toutefois, malgr leur prgnance ou leur exotisme aux yeux dun tranger,
ces coutumes nexpliquent pas seules la spcifcit indniable du systme de traditions
ritualises dans le Banat.
Pour donner une voie daccs ce modle traditionnel rgional propre
curieux, diffrent, pittoresque, inattendu , nous avons class les coutumes des
Roumains du Banat en fonction du critre de la participation obligatoire des membres
de la communaut. Mme de nos jours lobligation de participer certains vnements
na pas t leve, malgr le dplacement des populations rurales vers les villes et
mme malgr lmigration
15
. Dautant plus que certaines coutumes sont clbres par
le truchement des nouveaux rites profanes des ftes mondialises ou tout simplement
grce au tourisme
16
. Certaines pratiques gardent encore leur structure traditionnelle et
les membres de la communaut sont tenus dy participer.
Selon ce critre, nous pouvons identifer quatre coutumes hautement
reprsentatives o la participation de tout membre de la communaut est imprative :
les funrailles dun proche parent, la fte des fous (le carnaval, zilele nebunilor ou le
franc), la fte du saint patron du village (ruga ou nedeia), la clbration du saint
patron de la maison (le sfnt ou le praznic)
17
.
Fortement labores, les crmonies funraires du Banat sont lexpression rituelle
dun systme complexe, nuanc et sophistiqu, de reprsentations du monde et de la
vie. Elles activent presque automatiquement la cohrence familiale et mettent en scne
leffcacit, le prestige et la solidarit du lignage. Suivant la coutume locale, un
mariage on va si on est invit, un enterrement on va sans tre invit . Cet aspect
est not par nombre de voyageurs trangers : mme celui considr durant la vie
du dfunt comme un ennemi ne saurait se dispenser dassister aux funrailles, car les
autres le montreraient du doigt, il serait ha par tout le village, le dfunt lui-mme [...]
sortirait de sa tombe pour le hanter
18
. En superposant des rgles sociales et morales
aux signifcations mythiques et magiques, le crmonial rgional de lenterrement
incorpore des valeurs fondamentales, syncrtiques, et rgit, au-del de son pittoresque
bizarre, les bases mmes de la tradition locale.
14
Vasile Creu, op. cit., p. 159.
15
La migration temporaire ltranger pour raison professionnelle est un cas de fgure part. Comme il sagit dun
phnomne assez rcent, il ny a pas encore de rgles strictes concernant les retours obligatoires au pays. Toutefois,
leur retour au village est toujours en rapport avec lun ou lautre des vnements traditionnels.
16
Il sagit de la nouvelle manire de fter Nol, Pques et le Nouvel An dans la rgion.
17
Le prestige de ces moments-repre de la tradition locale est souvent remarqu par les membres de la communaut.
Un matre de crmonies du carnaval de Grlite (dpartement de Cara-Severin), Nelu Covaciu, commente iro-
niquement le statut actuel des traditions : Le carnaval et la fte du village, cest tout ce qui reste, cest tout ce qui
dure ; gardez-nous-les, chers amis, et ainsi vous serez purs. (information de terrain, 14 avril 2005).
18
Francesco Griselini, op. cit., p. 187.
330

Mmoire et reconstruction identitaire. Les faces dune identit rinvente
Mais que se passe-t-il dans dautres occasions sacres et festives, que les
communauts roumaines du Banat dsignent par des couples de mots dtymologie
diverse
19
, mais parfaitement synonymes, interchangeables en tout contexte ? Dans
cette dualit des dnominations, on peut voir la trace de lhistoire des lieux et du
contact des cultures. Dans ce qui suit nous allons dcrire succinctement ces coutumes
dans lordre de leur droulement annuel.
1. La fte des fous (le carnaval, zilele nebunilor/franc) a lieu les dimanche-lundi-
mardi de la premire semaine de Carme. Ce sont les jours de carnaval o, dans un
dchanement absolu, tout comportement interdit le reste du temps devient licite.
Les hommes des villages du Banat se dguisent et sortent dans les rues et sur les
places publiques des localits plus grandes. Pour le dguisement, presque tout objet
vestimentaire peut servir : la famille prend soin de conserver pour loccasion les vieux
vtements auxquels elle a renonc dans lanne. Le dguisement le plus frquent
sappelle chip (cest--dire visage), un accoutrement informe, une sorte de salopette
en tissu de couleur criarde, orn de franges, et complt dun chapeau cylindrique fait
du mme matriel ; les hommes qui mettent ce costume se couvrent le visage dun bout
de tissu trou au niveau des yeux et de la bouche. Ces costumes gnriques assurent
le dcor de la fte des fous. Le relief de la fte, sa varit suggestive, slaborent
deux niveaux, spatial et temporel. La dimension spatiale est donne car chaque
village a ses propres scnarios carnavalesques, dont le droulement est fdlement
repris chaque anne, ce qui en fait une marque identitaire. Les scnarios-type sont
peu nombreux : les ours (urii Ciclova-Romn), les bliers (berbecii, Slatina-
Timi), la marie enceinte (mireasa boroas, Lpunicu Mare), les noces des cocus
(nunta cornilor, Rudria), lenterrement du carnaval (nmormntarea francului,
Grlite), le mort du carnaval (mortul din franc, Crbunari).
Dans sa deuxime dimension, temporelle, le carnaval signife lintervalle o la
communaut prend rebours ou met en scne dans un registre parodique les principaux
vnements rcents que lon considre comme rprhensibles, hilarants, atypiques,
choquants et qui ont eu lieu soit dans la communaut mme, soit en Roumanie, soit
mme travers le monde. Les adultres, les affaires locales, les scnarios des sries
tlvises populaires, mais aussi les vnements politiques, les grves atypiques (par
exemple les meutes des mineurs, les fameuses minriades ), la contrebande, le
crime organis, les guerres (dont la guerre du Golfe, les attentats du 11 septembre
19
Pour chaque couple de mots, le premier est un mot roumain ancien, faisant partie du lexique fondamental, dori-
gine latine ; le second mot est un emprunt, soit de lallemand (franc), soit des langues slaves (nedeie, praznic).
331
Otilia Hedean
2001), tout peut servir de prtexte aux scnarios grotesques de la fte des fous, en
permettant aux participants dexprimer librement leurs opinions. Espace de libration
de la parole, le carnaval est en mme temps loccasion de vritables discours dramatiss
sur les ides traditionnelles les plus gnrales : la moralit/limmoralit, le bien/le mal,
la vrit/le mensonge, le beau/le laid, la biensance/limpudeur
20
.
2. La fte du saint patron du village (ruga ou nedeia) concide bien entendu avec la date
du calendrier, mais la rgle veut que cet vnement soit programm dans lintervalle
entre Pques et la Sainte-Parascheva, le 14 octobre. Dans les villages du Banat, ruga
/nedeia a des signifcations qui dpassent la clbration religieuse. Avant la messe
lglise, les femmes rendent hommage aux morts : laube, les femmes dge mr se
rendent au cimetire avec des offrandes (tranches du gteau qui sera offert plus tard au
repas festif) et scandent les lamentations rituelles (bocete). Aprs le service religieux,
on dresse dans chaque maison des tables abondantes, autour desquelles se runissent
les membres de la famille, des parents et des amis invits dautres localits
21
. Plus
quune occasion de se runir avec des proches, cette fte est un moyen daffrmation
rituelle de lidentit. Le repas festif conserve et renforce un rseau complexe de liens :
depuis les liens, intensment connots affectivement, avec les anctres (auxquels on
ddie symboliquement le festin) jusquaux rapports sociaux de bonne parent et de
bon voisinage. La fnalit est de raliser linsertion de la famille dans les hirarchies
sociales et conomiques
22
, vues comme des systmes symboliques de pouvoir. Dune
abondance qui frise le gaspillage, centr sur les dtails culinaires qui deviennent de
vritables indices du got raffn de la famille, de son prestige et de sa prosprit, le
repas festif de ruga / nedeia pourrait tre interprt comme une squence de potlach
23
.
Composante dun systme de valeurs durables, interprtable dans la clef de lchange
de dons et de messages entre les membres de la communaut, le repas implique des
principes de rivalit, en tant, entre autres, un moment de destruction fastueuse des
richesses cumules, afn dclipser les rivaux
24
. Dans la mme logique se droule la
danse de laprs-midi
25
. Hormis la rencontre et la liesse collective, la danse de ruga
/nedeia permet aux participants dexhiber frement labondance familiale et le succs
20
Pour un commentaire dtaill sur la fte des fous, voir Otilia Hedean, Lecii despre calendar, op. cit., p. 165-184.
21
Pour une description subjective de la coutume, voir Petru Rmneanu, Visuri de Semenic [Rves Semenic], Reia,
1980, p. 58-70.
22
Depuis un demi-sicle, on invite au festin de la fte du village les chefs de certains membres de la famille, des m-
decins, professeurs, avocats, des personnes avec des fonctions publiques ou politiques en dehors de la communaut,
mais avec lesquels un membre de la famille a antrieurement eu des rapports plus ou moins bons.
23
Voir Marcel Mauss, Essai sur le don , in Sociologie et anthropologie, Paris, P.U.F., 1973.
24
Ibidem, p. 43.
25
Voir Arthur und Albert Schott, op. cit., trad. fr., p. 94.
332

Mmoire et reconstruction identitaire. Les faces dune identit rinvente
individuel, chaque pice dhabillement et de parure tant tout dabord un signe de ces
valeurs et secondairement un quelconque lment dhabillement
26
.
3. Enfn, le saint patron de la maison (sfntul/ praznicul) est une fte minemment
familiale, chaque maison la clbrant une date qui, dans le Banat, est situe
obligatoirement entre le 14 octobre et le 7 janvier (entre la Sainte-Parascheva et la
Saint-Jean)
27
. Les premiers voyageurs au Banat ont remarqu la spcifcit de ce
moment rituel : Le Smt est, chez les Valaques, la fte des dieux domestiques,
chaque foyer en ayant un. Ce jour doit en toute circonstance tre clbr, si pauvre que
puisse tre le foyer. La maison est nettoye de fond en comble, chaque ustensile est
lav, puis la table est pare avec ce que la mnagre possde de plus beau en matire
de nappes et de tapis. Des htes, ainsi que de bons amis, sont convis, mais cest en
particulier la mmoire des anctres disparus qui est honore. Avec de graves prires
et des invocations, on les convie table o les places vides leur ont t laisses, avec
des couverts, ainsi que du vin, du sel et du pain, ce dernier comme symbole de la
paix
28
.
Les descriptions sommaires des coutumes les plus reprsentatives du Banat nous
font remarquer leur disposition bipolaire. Lintensit culminante de la participation
affective, double de lextrme complexit du scnario rituel caractrise gale
mesure les crmonies funraires et les ftes dchanes, dont la fte des fous, ou
festin de laprs-midi de la fte du saint patron du village. En dautres mots, les
communauts traditionnelles se retrouvent et se manifestent avec une gale intensit
dans les moments de chagrin et de souffrance intense et dans ceux dune dlectation
paroxystique. Ce got de lexcs, dans les deux directions, qui se manifeste avec une
gale violence dans le registre grave et carnavalesque, est lun des traits responsables
de l tranget des coutumes du Banat
29
.
Mais on peut y voir aussi la manifestation des liens inextricables entre le funraire
avec tout ce quil implique et les pratiques de conscration de la vitalit, carnaval,
ruga, smt. En fait, chaque coutume intgre une squence drive du funraire : le
26
Le franc et la ruga sont les deux ftes dont la rinsertion en ville a consolid une ragrgation de lidentit de
la ville la plus importante du Banat, Timioara, aprs 1989. Voir Otilia Hedean, Les ftes urbaines Timioara
aprs 1989 : une qute identitaire , Il bianco e il nero , Studi di flologia e di letteratura, Universit degli studi
di Udine, Anne 5, 2002, p. 27-37.
27
Voir Otilia Hedean, La clbration de la maison (praznicul) chez les Roumains. Modalits de lecture in Etno-
kulturoloki zbornik IV, Svrlig, Matica srbska, 1998, p. 55-60.
28
Arthur et Albert Schott, op. cit., trad. fr., p. 258.
29
En comparaison, voir la dfnition clbre de la culture traditionnelle du Banat donne par le pote et le philo-
sophe de la culture Lucian Blaga : Le Banat reprsente le baroque de lethnographie roumaine , in Barocul
etnografei romneti [ Le Baroque de lethnographie roumaine ], Banatul, Timioara, janvier 1926, p. 3.
333
Otilia Hedean
carnaval est souvent construit autour du scnario du faux mort ; la ruga (fte du saint
patron du village) commence par les offrandes et les lamentations au cimetire ; le
praznic (fte du saint patron de la maison) intgre les dfunts de la famille aux vivants,
puisque le repas runit la parentle et leur est symboliquement ddi. Dans cette
perspective, il savre que les coutumes reprsentatives de la rgion sont traverses
par des prolongements trs diversifs du culte des morts. La ralit devient encore
plus fascinante et rvlatrice pour la couleur spcifque des coutumes locales
si lon observe que carnaval, ruga, praznic ajoutent au niveau de profondeur, le
funraire (culte des anctres), des lments rituels propres dautres communauts
traditionnelles du Banat. La fte des fous est une relecture vidente du carnaval des
communauts dAllemands catholiques du Banat de montagne. La Ruga avec ses
solennits sociales rinvente pour les communauts rurales roumaines le Kirchwein
allemand ; le smt de la maison, est un cho de la slava serbe. Ouvertes aux voisins
et tournes sur elles-mmes, attentives aux relations sociales et spatiales, magiques et
temporelles, telles sont les communauts traditionnelles roumaines dans une lecture
des strates constitutives de leurs coutumes.
Sans aucun doute, ces strates parlent des faces identitaires des communauts
roumaines du Banat. Considres dun regard loign, les coutumes rgionales
reprsentatives sont autant de refets fortement particulariss des pratiques partages
avec dautres communauts ethniques. Dans une approche plus mthodique, ces
coutumes savrent aptes camoufer et transfgurer dans toutes les formes imaginables
le mme systme prdilecte de valeurs, en loccurrence le systme funraire et le culte
des morts. Ce jeu deffets, rsultant de lalternance du regard du dehors et du dedans,
auquel sajoute le jeu plus profond dune re-lecture dans une clef approprie la
rinvention daprs un modle prtabli des traditions constituent un autre aspect de
l tranget des coutumes du Banat.
Au-del de la fonction du calendrier traditionnel qui rythme les saisons, les
coutumes essentielles du calendrier grent les rapports des gens avec lespace et avec
eux-mmes. Franc, ruga, praznic, pareillement que les rites funraires dans leur
sens profond, imposent le retour des membres de la communaut chez eux, vers (lide
de) la maison, vers (lide de) la famille, vers (lide de l) ethnie, vers (lide de) la
communaut. Autrement dit, ce sont autant de belles fgurations ou de belles mises en
scne des faces de lidentit.
Traduction du roumain par Andreea Gheorghiu
Cultures dEurope centrale - Hors srie n
o
4 (2007)
LE BON USAGE DE LA MMOIRE
Smaranda VULTUR
(Universit de lOuest, Timioara, Roumanie)
Depuis une dizaine annes, les chercheurs et les tudiants du Groupe
danthropologie et histoire orale de la Fondation La Troisime Europe participent
une exprience indite voire, parfois, troublante : ils coutent et enregistrent des
rcits de vies. Des membres des gnrations ges ont bien voulu nous communiquer
nous et, travers nous, dautres aussi des choses quils ont vcues et la manire
dont ils les ont vcues. Sans doute, la constitution dune archive dhistoire orale est-
elle importante, une archive dont la valeur ne cessera de saccrotre au fur et mesure
(dautant plus que nous envisageons de couvrir des zones aussi tendues et varies
que possible du Banat de la mmoire au niveau social, ethnique, culturel). Mais il y a
plus : embarqus dans cette exprience, nous nous retrouvons aux premiers rangs pour
scruter non seulement le pass mais galement le prsent.
Dabord parce que ce nest pas, cela ne saurait ltre, une exprience strictement
scientifque. Sa russite dpend de la rencontre avec lautre, de la communication
directe avec lui, de la disponibilit de celui qui coute mais aussi de la possibilit de
poser des questions, de demander des claircissements, de remettre en question des
vrits assnes avec trop dassurance et donnes une fois pour toutes, de douter ou
de se rjouir, de se laisser gagner par lmotion devant quelquun que lon ne reverra
peut-tre plus. Il y a des choses que lon dbite sans peine, il y en a qui ont du mal
sortir et que lon fnit par dire aprs de longs dtours, il y a des expriences diffciles
faire partager, qui exigent une reconstitution de lenvironnement temporel et spatial,
il y a des choses que lon taira jamais et dautres quil faut crier sur les toits car
lenjeu est un pari identitaire, un besoin de justice, de vrit que lon ne peut acqurir
autrement. Suivant le contexte mme de la communication, le discours de la mmoire
a toujours t slectif et pluriel, il sorganise en rponse au monde de discours qui
336

Mmoire et reconstruction identitaire. Le bon usage de la mmoire
nous entoure et auquel il en appelle de faon opportuniste ou polmique, dans
lequel il cherche un lieu, un espace dcoute. Rien dtonnant ds lors si son rcit du
pass dteint sur son rcit au prsent. Ce pari le rend vulnrable aux yeux de ceux
qui en attendent objectivit et vrit en oubliant quon est l dans le domaine du
vraisemblable et des critres relevant de lanalyse qualitative plutt que dans celui de
la rigueur statistique. Car lenjeu de tout rcit est une qute de sens, qui instaure des
ordres et des hirarchies.
La reconstitution des faits vcus est gouverne par leur reconstruction dans un
horizon mental, un horizon de valeurs dont la validit est remise en question, ngocie
avec linterlocuteur prsent mais avec un interlocuteur virtuel. Lexprience, comme
le fait remarquer lhistorien allemand Reinhart Koselleck, il existe de rythmes et des
seuils de lexprience spcifque aux gnrations qui, une fois institutionnaliss ou
franchis, engendrent des histoires communes. Ils saisissent lensemble des hommes
qui vivent une mme poque : les familles, les corps de mtiers, les citoyens dune
mme ville, les membres de diverses couches sociales, [...] du mme parti politique

1
. Il existe donc une tendance fxer lexprience vcue et partage par les diverses
communauts en action tout comme il existe prcise Koselleck une tension qui
donne forme toute histoire individuelle, cette tension qui nat des rythmes mmes
dexprience spcifques chaque gnration, des carts temporels entre la gnration
des parents et celle des enfants, des rapports entre lducation et lmancipation ou
des rapports entre lventail des expriences virtuelles et lexprience personnelle.
Dans cette perspective, celui qui participe la communication par le rcit de sa vie est
bien plac vis--vis de son propre prsent lorsquil se tourne sur son pass. Il est au
cur de cette tension quil peut explorer, analyser, comprendre et vivre plus aisment,
car elle est diffcile vivre par les jeunes et les moins jeunes la fois. Ce nest quen
communiquant entre eux quils peuvent mesurer ltendue et la profondeur de ce qui
les spare mais aussi de ce qui les rapproche, en raison des dcalages des expriences
et de leur intensit. Il serait peut-tre trop demander notre entreprise de se transformer
en une thrapie visant la solidarisation de la socit roumaine actuelle ; tout ce quon
peut en attendre, cest un apprentissage par tous les intresss impliqus dans ce
travail de mmoire du rejet des jugements htifs ou des tiquetages et strotypes qui
nuisent nos perceptions en les fgeant dans un immobilisme contraignant.
Car, couter toutes ces biographies personnelles, on est saisi et ravi par
lextraordinaire explosion de la diversit des expriences, des attitudes, des vcus, en
1
Reinhart Koselleck, LExprience de lhistoire, Paris, Seuil/Gallimard, 1997, p. 209.
337
Smaranda Vultur
un mot de la vie mme avec ses rythmes tantt lents, poss, bien enracins et tantt
bouleverss dun coup, dramatiques, intenses, avec ses vnements gais ou tristes,
forts de vertus curatives ou rcupratrices. Ceux qui racontent se dcouvrent diffrents
de ce quils ont t ou ont cru tre, ils repensent leurs relations avec ceux aux cts ou
auprs de qui ils ont vcu, ils se laissent immortaliser dans leur propre rcit comme
dans le cadre dun tableau do leurs yeux regarderont aussi nigmatiques que sur une
photo ceux qui sempresseront de capter leur vrit intrieure. Noublions pas que
nous sommes dans un monde de paroles, fragile, tiss de sous-entendus.
Si ces rcits de vie sont le plus souvent intensment rhtoriques, cest parce
quils ont un enjeu, une vrit gnrale ou personnelle justifer, dmontrer, un sens
partager et trouver, un bilan dresser, une chose taire et une autre dire, quelque
chose rappeler et quelque chose oublier. La teinte rhtorique va de pair avec le
dplacement de la ralit remmore vers la lgende et le mythe ; avec la tentation
de prsenter des pans de lexistence en antithse : autant le prsent est noir autant
le pass ou le futur se colorent de rose ; avec la tendance dhroser un personnage
ou une catgorie de personnages tout en en vouant dautres aux gmonies. Il est
rare que la scne de lhistoire autobiographique soit neutre ou terne, quelle soit
simplement porteuse de la chronologie des faits qui traversent le champ daction des
acteurs. Je dirais, au contraire, quelle est sature de signifcations, quelle comporte
une surdtermination smiotique. Il arrive aussi quelle fasse naufrage : la faveur
dun dtail quon aurait cru anodin on voit merger une scne qui dvoile des liens ou
des confits subtils entre les acteurs ou entre ceux-ci et leur univers de vie, la simple
numration des noms des dports dun mme village prend lallure tragiquement
solennelle dune litanie et lorsquil sagit dune remmoration gnalogique,
lenchanement des sonorits spcifques peut retracer lhistoire surprenante dune
famille au sein de laquelle sentremlent plusieurs flons ethniques. Et ce ne sont pas
l de simples cas dexpressivit involontaire.
Les rcits de vie ouvrent des voies pour explorer cette force qui est celle de
limaginaire. Le recours certains cadres symboliques qui renvoient des pratiques
et discours censs revtir les faits dun caractre mmorable et, aussi, faciliter la
communication projette les vnements narrs sur une toile de fond sur laquelle ils
acquirent sens, dimension, ralit.
Cest pourquoi, chercher dans notre fonds darchives le Banat rel, celui o
nous vivons, ne se justife que pour autant que notre imaginaire commun sur ce qua t,
ce qui est et ce que nous voudrions que soit cette rgion de Roumanie colle, que nous
338

Mmoire et reconstruction identitaire. Le bon usage de la mmoire
le voulions ou non, sa ralit. Je dirais que cette ralit, bien sr, nous ldifons par
notre faon de vivre et dagir mais aussi par la faon dont nous limaginons. Entre ces
deux composantes il existe une tension, la plupart du temps bnfque et productive :
cette projection idale du monde o nous vivons, nous en avons besoin pour donner
consistance nos projets, pour exercer notre pouvoir les concevoir et les accomplir.
Cest pourquoi je pense quaujourdhui, le Banat interculturel, tel quil est restitu
par la mmoire dans tous ces tmoignages le Banat tant lun des lieux communs
de lexprience et de la mmoire, partage par les gnrations des gens gs qui ont
constitu la cible privilgie de notre groupe est un horizon-support, jouant un rle
de modle. Il est le fruit dune relle tradition interculturelle, acquise au long dune
histoire dont les confits et les tensions ont souvent mis dure preuve les habitants
de ce territoire. Et pourtant, comment ignorer la volont de la mmoire commune, qui
prend forme au fl du discours des interviews, de mettre en avant les harmonisations
et les bnfces de la coexistence malgr des dsaccords plus ou moins durables ?
Lexprience interculturelle, telle quelle est revendique aujourdhui par la
mmoire est, pour ces gens-l, un facteur de progrs, une matrice de lexercice du bon
voisinage et dune dcouverte de laltrit riche denseignements, propre leur faciliter
la dcouverte de la diffrence spcifque issue dune lente dcantation de la rencontre
de lautre. Lesprit pragmatique, ouvert et comptitif du Banatais, qui saccompagne
de la foi dans la valeur de lducation et de la tolrance, participe du portrait strotyp
dans lequel le Banatais aime se reconnatre, quelle que soit son appartenance ethnique.
Encore que maints dtails contenus dans les tmoignages, pour ne pas parler de ceux
que lon peut observer au quotidien, nous autoriserait dconstruire cette image de soi
fatteuse, et lui rserver un accueil rserv.
Mais ce qui importe cest que cette projection idalise de soi-mme fonctionne
et entrane les nergies dans le bon sens. Il est vident que, trs opportunment, cette
voix du discours de la mmoire est conforte par les discours proeuropen dans lequel
linterculturalit apparat comme une possible voie dintgration. On aurait tort dy
voir un simple opportunisme qui voudrait mettre un signe dgalit entre le bon
Banatais et le bon Europen , car il sagit bel et bien de la redcouverte dune
tradition quil est bon de valoriser aux dpens de laffrontement pour la suprmatie
et la domination de lautre. Il sagit dun nouveau code, selon les termes duquel est
pense la relation avec lautre, un code dont les racines plongent dans une culture de la
diffrence, apprise et bien exerce, et que la mmoire de nos devanciers nous rappelle
de la manire la plus irrsistible qui soit : lexprience du fait de vie enrichissant, vcu
339
Smaranda Vultur
normalement, posment, sans agressivit idologique et sans superbe. Une vie telle
que nous aimerions la vivre et linscrire dans la dure.
Du bon Banatais au bon Europen
La pratique de linterview du type life story sert entre autres explorer la
dynamique des identits individuelles et collectives. Si, pour ce qui est des priorits
et de la hirarchisation des repres du processus dautodfnition et de dfnition de
lautre dimportantes variables se dessinent dune communaut ethnique lautre
(Roumains, Allemands, Magyars, Serbes, Juifs, Bulgares), il existe en revanche un
certain consensus sur ce quest le modle idal de limage de soi de chaque communaut.
Ce modle recouvre, quelques limites prs, une projection idalise dun strotype
rgional. Cest ce que lon pourrait appeler limage du bon Banatais . Quelle
relation y aurait-il tablir entre ce produit de limaginaire collectif, qui valorise
une exprience de vie commune dans ce quelle a de positif et qui devient un repre
identitaire mais aussi moral, et limage dun bon Europen ? Evidemment, les
rcits autobiographiques que nous avons archivs ne font pas souvent tat dune mise
en relation directe et explicite des deux repres identitaires, mais on y note sans peine
que les exigences (normes et valeurs) quaffrme le discours proeuropen quand il tente
de dfnir une identit europenne et la manire dont se dfnit lidentit rgionale du
Banatais se recoupent largement. Ce nest pas un hasard si les lments qui conduisent
cet effet sont la tolrance, la bonne entente avec le voisin, louverture proftable vers
lautre dans un espace concurrentiel o la supriorit de ce dernier est reconnue
le cas chant, valorise dans un esprit pragmatique, transforme, en somme, en un
standard de la performance souhaitable pour soi-mme. Autrement dit, la capacit
de transformer lexprience de lautre en un enrichissement personnel semble tre
lhabilet la plus importante qui situe le bon Banatais dans la proximit dsirable
du bon Europen .
Mais il y a plus : dans la fatteuse image de soi que se forge le Roumain
banatais avec, pour repre, le cadre rgional, il se voit diffrent du simple Roumain ,
(lexpression un simplu romn est utilise par un de nos interlocuteurs) qui, ignorant
lexprience fertile de la vie passe parmi les nationalits , est moins bien plac
que lui, le Banatais, pour slever aux standards europens . Linterlocuteur en
question, n vers 1920 dans un village du sud du Banat, fut dport entre 1951 et 1956
dans la plaine du Brgan, dans le sud-est de la Roumanie. Cest l quil va connatre
340

Mmoire et reconstruction identitaire. Le bon usage de la mmoire
les Roumains de lendroit. Plus tard, il va connatre les Moldaves, habitants de lest du
pays, puisque son fls pousera une jeune flle de Iai, ancienne capitale de la province.
De sa rencontre avec ses conationaux des autres zones de la Roumanie, il retirera
la conviction que les Roumains banatais sont autrement . Son rcit dailleurs est
piment de nombreux dtails pittoresques censs montrer les diffrences mais aussi
dintressantes explications qui, selon lui, expliqueraient ces diffrences. Ainsi, le
Roumain banatais est plus voyag , plus habitu sortir de chez lui (il vendait ou
faisait vendre par des intermdiaires ses produits Vienne voire Rome, il na pas
hsit se rendre Iai, lautre bout du pays, pour rencontrer la future famille de
son fls, etc.) ce qui fait que, mme arriv sur le territoire de lautre, il est plus sr
de lui (sa dmarche est assure, en homme qui sait ce quil veut, il ne se laisse pas
intimider par la supriorit sociale des beaux-parents car il sait pouvoir leur opposer
des qualits sur dautres plans), il est plus habile pour ce qui est de lorganisation et
la gestion de son avoir (tant quil en est rest le matre), parce quil a su voler du
regard ce quil y avait de mieux chez les autres nationalits avec lesquelles il avait
cohabit. Ces nationalits sont voques globalement, mme si dans la plupart des
nombreux discours semblables celui que nous avons pris comme exemple, se dgage
une hirarchie : le plus proche de ltalon idal reste malgr tout le Souabe banatais
(identif comme allemand ). La supriorit de statut des Banatais vis--vis des
simples Roumains proviendrait, selon notre interlocuteur, du fait dtre situ plus
lOuest, dans une rpartition symbolique des points cardinaux : dans maints discours
de mmoire, lOuest est associ aux attributs de la civilisation alors que lEst serait
plus arrir sinon franchement non-civilis. L encore se retrouvent certains effets de
miroir avec le discours dautodfnition de la bonne identit europenne o lintgr
reprenait souvent les mmes termes pour exprimer sa relation avec le non-intgr .
Lexprience de la tutelle sovitique vcue sous le rgime communiste est, dans le cas
des Roumains (je me rfre aux citoyens roumains en gnral), un facteur favorisant
de ce type dinvestissement symbolique (lEst tait lpoque la source de la lumire
libratrice , en fait porteuse de malheurs).
Un autre atout qui distingue le Banatais des autres Roumains est la matrise
de plusieurs langues. Il sagit l des langues des autres ethnies avec qui il cohabite
lallemand, le serbe, le magyar. Ce type de valorisation positive concerne autant
louverture la communication avec lautre que la politesse envers lautre. Cest,
videmment, aussi une forme dinterculturalit qui, dans le contexte donn, acquiert
une importante dimension symbolique puisque, partir de l, il ne fait plus de doute
341
Smaranda Vultur
que limage du bon Banatais est superposable celle du bon Europen .
Je ferai observer que ce discours appartient largement aux personnes dge,
qui sont la catgorie la mieux reprsente dans les archives mentionnes. Toutefois,
le modle dcrit nous intresse ici surtout comme manire dimaginer un certain type
didentit pour lEuropen. Et, de fait, quelle est limage quil donne de lui-mme ?
Cest un homme capable de vivre dans plusieurs registres sans craindre que son identit
sen trouve dilue , diminue, menace. Un homme capable de sadapter, avec une
vocation essentiellement pragmatique.
Une autre variante que nous avons rencontre est celle de T. H. Issu dune
famille dont lhistoire mle, le long de deux gnrations seulement, origines allemande,
roumaine, slovaque et polonaise, il est confront ce dilemme : Je suis quoi, moi ?
La rponse salvatrice vient lorsquil sexclame, non sans lombre dun doute : Je suis
europen, non ? Cette fois-ci lidentit europenne est vue comme une confuence
des diffrences, rsorbes et homognises dans une identit europenne salutaire
pour rsoudre le confit que susciterait le choix dune seule de ces origines. Cest une
approche qui soppose lethnocentrisme, qui polmique avec lui et trouve sa solution
dans une identit dont lunit rsulte du mlange des diffrences avec, pour corollaire,
une unit englobante : leuropanit. Pourtant, elle est conue diffremment de
lidentit nationale qui, elle, fgure un facteur englobant aux identits ethniques ayant
un fondement contractuel. Ds lors, lindividu assume une double appartenance :
la communaut que reprsente lethnie et celle laquelle il se rattache en tant que
citoyen.
Mais lapproche de T. H. diffre galement de limage de la nation
ethnocentrique qui procde de la superposition parfaite la langue ou lorigine. Sil
regarde sa propre identit comme un facteur unifcateur dune offre originellement
plurielle, le rsultat lui semble tre une heureuse harmonisation des diffrences
assumes comme telles. Pourtant, ce qui parat facile raliser au niveau individuel
ne serait-ce que parce que le mental europen favorise justement cette perspective
sur la personne en tant que centre dynamique de rfexion et actions tient de lutopie
ds que lon tente de faire de ce modle une norme pour lidentit europenne.
Au vu de ces ttonnements, il semble que chacun est libre de penser sa
manire ce quest ou ce que pourrait tre lidentit europenne en y projetant ce que
lexprience du vcu au quotidien aux cts de lautre lui a fait apparatre comme
utile ou valorisant.
342

Mmoire et reconstruction identitaire. Le bon usage de la mmoire
Ainsi, une tudiante rpondant la question : que signife pour vous tre
Europen ? prcise quavant daffrmer que lon est europen il y aurait dire
que lon est roumain ; mais comme elle ne voit pas comment il faudrait traiter le
rapport entre les deux paliers identitaires, elle fnit par dcider que respecter, aimer
son prochain selon lesprit chrtien pourrait tre une manire de dfnir lidentit
europenne. Un autre tudiant rpondant la mme enqute affrmait : il est agrable
de se prsenter comme Europen (vis--vis des non-Europens) pourtant il nest pas
aussi gratifant de se prsenter comme Roumain en soulignant que la relation entre
les deux identits ne suppose pas un rapport denchssement et de continuit logique
directe. Symboliquement, tre un europen roumain nest pas de son avis la mme
chose qutre europen tout court.
L o nos interlocuteurs ns dans le premier quart du XX
e
sicle envisageaient
sans problmes et sans lombre dun complexe le passage du bon Banatais au
bon Europen , les jeunes gnrations daujourdhui creusent un dcalage par leurs
doutes et leurs hsitations. Ce dcalage est-il verser au compte du temps historique
les deux extrmits du XX
e
sicle qui a form les gnrations respectives ou faut-
il y voir une expression de la faon dont, dans ce mme intervalle, lEurope elle-
mme sest redfnie, en proposant une autre image de soi partir dautres types de
consensus ?
Traduit du roumain par Lumia Brileanu

nouS et ilS au Brgan ou arguMent pour un portrait roBot du Bon
BANATAIS
2
Les Banatais cest pas pareil aux gens de l-bas [de Brgan]. Mme quon
les donnait pour modle dans le Brgan, pour le travail quils faisaient et l, dans
lIAS [Ferme Agricole dEtat] o lon a t et pour notre comportement, nous et les
Allemands des environs de Timioara. Les Oltniens, eux, taient ils taient pas
pareils. Ils ntaient point comme nous autres, Banatais. a se voyait aux maisons
aussi et au travail quon faisait aux champs. L o travaillaient les tractoristes, la
plupart ctaient des Allemands, a se voyait. Le tracteur de lAllemand a se voyait,
le tracteur de lOltnien aussi. LAllemand, il tait bien propre, pdant, il mettait un
bleu de travail, quand il montait sur le tracteur, a faisait plaisir de monter ct de lui.
Et le tracteur, a vous fonctionnait comme un tracteur. Chez les autres a clochait, les
pompes dinjection crachottaient, lAllemand, lui, le mtier a le connaissait.
(...) Les Banatais ? On tait plus plus accommodants, on ne sen prenait pas
aux chefs, on gueulait pas pour leur demander plus dargent. On leur demandait pas,
alors ils taient contents surtout quon faisait ce quon avait faire. Nous, les Banatais,
on a bien bch, on nous menait en chars pour moissonner, on moissonnait avec des
batteuses comme dans le temps, on a fait chacun son travail, on na pas recul Et si
on vous demandait de travailler jusquau soir, on restait l jusquau soir. Les Banatais,
eux, ils disaient pas non, ils restaient travailler. Et si on les menait 20 km de chez eux,
ils y allaient, pas de problme, pour faucher la luzerne, pour tout, pour les petits pois
aussi Les Oltniens, eux, ils vous bousillaient le travail. L o il fallait, les Banatais
allaient en chars et notre travail ctait pas pareil au leur et les btes, jentends, nous on
avait des btes, des vraies, pas pour rire et des vaches, des chevaux je nen parle mme
pas. Les ntres, ctaient des chevaux du ct du pays de Fize et de notre village
aussi, des btes puissantes. Jai attel mon cheval, jai charg 1800 kilos de betterave
2
Tous ces fragments sont extraits du livre Istorie trit - Istorie povestit. Deportarea n Brgan, 1951-1956
[Histoire vcue histoire raconte. La dportation au Brgan : 1951 1956], ed. Smaranda Vultur aux Editions
Amarcord, Timioara, 1997. Les pages indiques renvoient ce livre, compos de rcits de vie des anciens dpor-
ts, interviews 40 45 ans aprs la dportation.
344

Mmoire et reconstruction identitaire
sur le char et on a fait le chemin depuis Clrai. 1800 kilos pour un seul cheval, vous
vous rendez compte! Mon vieux, chez nous, au village, il attelait deux chevaux une
batteuse l o dautres en mettaient quatre !... Cest pourquoi je vous dis que l o
on travaillait, a se voyait! On ne reculait devant rien, on allait de lavant et que du
bon travail, de qualit, voil comme il tait, notre travail ! Et on navait pas ide de
prter notre honneur, de voler comme des barbares. LOltnien, sil voyait un char bien
rempli, il lemmenait chez lui Les ntres aussi, quand mme, cest vrai, y en avait
qui piquaient. Cest pourquoi les chefs des fermes, ils aimaient mieux les Banatais.
Alors, quand ctait lpoque de la moisson du bl, je faisais garder les enfants
par les beaux-parents et jallais avec ma femme et mon pre et mon grand-pre, on
coupait, on fauchait, on moissonnait. Seulement nous, on nemployait pas la faucille
comme les gens de l-bas ! Ils se mettaient 7, 8, 10, et les voisins, et les parents
et ils coupaient le bl avec des faucilles, alors que nous, on avait des faux on tait
des spcialistes de la faux !... A une bonne femme, on lui a moissonn un hectare de
bl. On a dormi aux champs et le lendemain elle samne vers 11-12 heures avec la
pitance. Et que croyez-vous quelle nous apporte manger ? Un bortch de mirabelles,
aigre comme tout et une poule au pot mais part, pas dans le bortch o elle avait
bouilli H oui, la soupe aigre cest pas mal surtout en t mais pas pour nous,
Banatais ! Mon pre, il a pris quelques cuilleres mais grand-pre, lui non, moi et
ma femme non plus. On sest rabattu sur la poule, bouillie comme elle tait, on nen
a rien laiss. On a mang notre faim, elle nous avait apport un kilo de pinard, on a
bien mang, quoi (avec du pain, on lui avait dit quon ne mangeait pas de la polenta,
chez nous on en mange rarement).
Et comme a, on a fni de manger, on a mang notre faim, on a bu de leau
aussi et le soir on avait tout fni, un hectare jentends, quatre on avait moissonn un
hectare de bl.
Les gens du village, ils disaient : Regardez-moi, ces Banatais, cest vrai ce
quils nous ont dit quils savent travailler. Cest proprement travaill, cest fauch au
raz de la terre, et le bl nest pas emml ! Eux, avec la faucille, ils coupaient une
brasse quils liaient aprs. Mais nous, avec la faucille nous avons fait un hectare
entier.
Nous sommes alls semer du mas. Nous avons mesur et jalonn un hectare.
On avait coup le bl mais on navait pas labour !... Les autres sont venus regarder :
Regardez-moi, quils disaient, ces Banatais, comment ils labourent ! Regardez-moi
ces sillons, tout droits! Et ils restaient l nous regarder travailler. Pour sarcler, ils
345
Interviews orales avec des Banatais
retournaient la terre avec la bche, nous, on creusait juste un peu, la largeur dune
paume pas plus, on a fait venir nos femmes, une femme a vous retournait un demi-
hectare en une journe il ny avait pas grandchose creuser! Ctait de la bonne
terre, bien travaille, bien herse, bien laboure, voil, vite fait! Et en automne, vous
auriez vu quelle rcolte, on nen pouvait plus de la rentrer, toute cette rcolt de mas.
. Et quel mas, des pis grands comme deux paumes! A fendre une tte.
Regarde-moi ce mas, quils disaient, le mas aux Banatais ! De longues
tiges, des pis grands comme a. L o on avait travaill, nous, ctait du bon.
(Et midi, quest-ce que vous mangiez ?)
Ben, du jambon, comme chez nous, du jambon, vise le jambon aux Banatais,
quils disaient ! Eux, ctait surtout de la couenne, paisse comme le pouce, pas
tonnant avec les pourceaux quils tuaient. Mais ils mangeaient aussi de la viande de
mouton, ils tuaient des moutons et schaient la viande sale quils accrochaient au toit
pour quelle sche au vent ! Nous on avait notjambon, pais comme une demi-paume,
et de loignon, enfn, ou de lail, chacun son got ! On navait pas de fromage l-bas.
Chez nous, ici, cest le jambon et le fromage avec des radis, maintenant cest la saison
de loignon et on a le vin de la treille. Enfn, ceux qui en ont, ceux qui nen ont pas
regardent boire les autres! Et aussi de la uica (eau de vie) de prunes ou du marc de
raisin et du vin de la maison, y en a du rouge et y en a du blanc. Du bon vin bien fort.
Cest du meilleur, et fort et buvable, du meilleur.
(M. P., Roumain, n en 1926), p. 167-168.
(...) Je me rappelle encore dune chose, un lien entre nous et eux. Dans la
gare de Clrai, ils taient l, on les avait mobiliss avec leurs charrettes quand on
est arrivs. Un citoyen qui ma amen l o lon devait rester, par la suite on est
devenus amis. Et lui, le soir de Nol, on tait dj couchs, on avait mang ctait au
dbut, on ne stait pas encore organiss, on navait rien faire. On stait couchs et
quelquun frappe la vitre. Je me lve et je le vois, ctait lui, Costic quil sappelait.
Vous, pre Costic , cette heure-ci ? - Allez, ouvrez, quil fait, vite! Il tait
venu avec quelques kilos de vin, une brioche aussi, l. Ma femme sest rveille aussi
elle ntait pas encore lhpital nous avons mis sur la table ce quon avait, et
on a vite fait un gteau, l, pour Nol, pour fter Nol, on a chang. Ils taient plus
contents de ce quon leur a donn que nous de ce quils nous ont donn encore que leur
brioche ait t assez bien faite. Et puis, on a t amis si bien quil a tenu minviter
pour le sapin de Nol. Jy suis all, invit, non ?, et jai regard. Et encore un souvenir,
346

Mmoire et reconstruction identitaire
je lai racont dautres aussi, ils avaient fait des saucisses et ils avaient mis du riz
je ne sais plus comment ils les appelaient. Alors jai dit : Ecoute, a te va si je te fais
de la cochonaille not faon ? Pourquoi pas ! quil fait. Il ma fait confance.
Alors je lui ai fait un ou deux saucissons et du boudin et de landouillette et je ne sais
quoi encore, comme on fait chez nous, dans le Banat et le type il est tout content.
Lanne daprs on na plus discut de tuer le cochon. Et puis, un jour, je le vois arriver
qui dit : Demain on tue la truite, on tattend ! Le lendemain, jy vais, il nest pas
l, le propritaire nest pas l ! Cest lui qui ma appel, je dis sa bonne femme,
sa mre. Il ma appel pour tuer la truite Mais oui, quelles disent, cest a ! Il
a dit quon te donne le cochon, que tu le tues, que ten fasses ce que tu veux Vrai ?
Mais comment a ? Alors, jtais on ne peut plus content, et je ne me tenais pas
de joie, ctait donc comme a, ils avaient aim ce que javais fait lanne davant !
Jai tu le cochon et jai tout fait comme je savais, moi, comme jai cru bon ! Ce qui
prouve que lamiti tait trs proche avec eux et la confance. Le boudin, disons, ils
navaient pas tout ce quil fallait mettre dedans, ils avaient que de lail, du poivre, et
encore un quelque chose que je ne me rappelle plus.
(A. M, Roumain, n en 1920), p. 86
( ... ) Je vais vous dire une bonne chose. Une fois, que jtais Iai, je vois
un garon, l, une personne. Mais, attends, que je me dis, ce type-l, cest un pays. Et
ctait vrai, dOravia quil tait, je lui ai demand aprs. Voyez-vous, pour marcher,
il marchait mais autrement. Chez eux, a parle, a parle, a nen fnit pas de bavarder.
Le gars de chez nous, il marche dans la rue comment dirais-je, tranquille, comme sil
tranait aprs lui tout le poids, soucieux, comme sil pensait une chose. Eux, non ! Ils
narrtent pas de parler cest comme a !
On a t visiter des villages autour de Iai. De braves gens, et hospitaliers mais trs-
trs au-dessous de nous, ici, dans le Banat. Nous, ici, on a vol aux Hongrois, et aux
Allemands pareil, on a vol des mots et des coutumes, et autres, oui.
Quand on a t voir les cantines on sest arrt dans deux villages voisins : Grlitea
et Gruia. A Grlitea il y avait des ouvriers des aciries de Reia, dAnina, je nen
serais plus parti. Et puis, en passant Gruia, on aurait dit quon venait du Banat en
Moldavie.
(Mais ils venaient do, ces gens-l?)
Ils taient du pays mais ils navaient pas de contacts avec les minorits
alors cest comme a que lon apprend, des contacts, cest comme pour le mtier, a se
vole a sapprend pas. Les femmes cest de vraies matresses de maison [ Grlitea]
347
Interviews orales avec des Banatais
et que je te fais des gteaux et que je thabille et que je nettoie alors que l-bas tout
tait linverse.
Cest a que je voulais dire, cette diffrence quil y a dans notre partie du
Banat. Jtais mme, en 1937, et y avait pas plus farauds que nous, on se croyait forts
et riches, y avait pas notpareil. Alors un prtre de chez nous : Je vais vous prouver
que vous ntes pas grandchose, quil dit, vous, les enfants ! Nous avions dans le
village un type, il tait quelquun dans le syndicat pour llevage du btail Timioara,
alors il fait le ncessaire. Nous tions une chorale dans la commune. On a donn une
fte et on a gagn largent pour se payer un aller-retour en train jusqu Timioara.
L, on a t attendus par 10-12 automobiles, nous on savait mme pas comment a
sappelait. Et en route ! On a fait la tournes des villages de Souabes dans ce quon
nomme le Banat Torontal. On a vu Gotlob et Grab et Crpini, plusieurs communes
comme a, le prtre voulait nous les montrer pour plus quon se donne des airs. On a
visit ces familles dAllemands. Ils avaient qui 20 vaches et qui des tracteurs et qui
180-200 cochons, un levage. Ils nous ont expliqu quils engraissaient le cochon
100 et 105 kilos, ils avaient des contrats avec les Anglais quils disaient et ils ne
lacceptaient pas en dessous de ce poids.
Il y avait des choses apprendre de ces gens-l. On a bien vu quils taient
plus avancs que nous et on a essay de faire pareil. Comme dans lEvangile, si vous
connaissez, celui qui a reu cinq marcs et celui qui en a reu trois et celui qui en
a reu un. Nous avons pens ajouter cinq autres aux cinq quon nous avait donns
et non lenterrer comme celui qui avait reu un seul. Nous avons voulu avoir une
initiative dans cette direction. Le type qui nous avait mens chez les Allemands, il
avait du savoir, il savait lallemand, il le parlait avec les gens l-bas ; alors ce type
nous expliquait combien ils taient civiliss, comment ils faisaient venir des taureaux
de Suisse et des verrats de Hongrie. Ils nous ont racont que les profts quils tiraient de
leur travail leur permettaient daller, disons, quand il y a eu Budapest un match de foot
avec une quipe dAllemagne, dy aller donc. Nous, on se demandait quand on pourrait
faire de mme. Cest ce quon voulait, nous, on ne sattendait pas marcher reculons !
Pourtant cest comme a que a sest pass chez nous, on a d tout reprendre au dbut,
au Moyen Age et pire encore, au temps des barbares. Cest comme a.
Et notre commune tait un peu plus avance que les villages autour. Pourquoi ?
Mais parce quon a eu des personnalits qui sont alles ailleurs et qui ont cherch faire
quelque chose pour cette commune.
Quand on tait gosses, il y a eu chez nous, dans la commune, deux socits qui
ont fait la liaison avec lAutriche, avec lItalie. On transportait du bon btail, bien gras,
348

Mmoire et reconstruction identitaire
des boeufs je veux dire, soit Vienne soit Rome. Alors, ct dautres communes on
tait les ntres ont commenc progresser pour cette raison. Des dlgations sen
allaient l-bas avec le btail, le vendaient Rome dans la monnaie de l-bas quon
changeait aprs. On vendait le kilo pour un schilling.
(A. M, Roumain, n en 1920), p. 90 - 91.
(...) Je pense cette grande infuence qua eue lAutriche-Hongrie. Ct
culture, jentends, et ct fnancier. Cette zone a reu une grande infuence, il y avait
beaucoup-beaucoup dAllemands et pour sr les Banatais cest pourquoi ils ont t en
tte parce quils ont copi ce qui tait beau, ce qui tait bien et voil pourquoi ils ont
prospr. Ils se sont dvelopps comme personnes et cest pourquoi le Banat est en
tte. Car lAllemand, il savait faire, courageux au travail quil tait et nos femmes ont
appris des Allemands comment faire la cuisine et ainsi de suite. Donc, je crois que cest
la raison pourquoi le Banat a t en tte encore quils sen soient pris tout le temps au
Banat, pour le dtruire, je pense Timioara et aussi dautres villes plus petites. Nous
avons la porte grande ouverte sur lOccident, sur les Serbes, sur le trafc et les gens
pour cette raison ont t plus informs. Les Banatais ont eu accs linformation alors
que dans dautres rgions, 8 heures du soir, hop, au lit, ils entendaient la tlvision
La ronde de lUnion , ctait la fn de lmission, et on sendormait comme un
animal. Alors qu Timioara ! Cest pas pour rien que la rvolution a commenc l-
bas. On avait la porte ouverte sur lOccident. Les gens taient informs de ce qui se
passait tout autour.
(S. G., Roumaine, ne en 1935), p. 200.
M. H. : Au dbut, ils (il sagit des gens du village de Brgan, ou ils ont t
dport- n.n.) ont eu peur de nous, on leur avait dit que nous tions Corens, quils
devaient nous viter. Aprs, ils ont vu qui nous tions. Et ils ont fait comme nous,
en tout, nous avons mis des graines et nous avons repiqu et puis nous avons plant
des tomates, des melons. Et lt, on est alls dans la petite ville de Slobozia et on
criait par les rues: Poivrons ! Tomates Melons ! a nous faisait un peu dargent. La
vie, beaucoup de peines, mais on a travaill, cest comme a quon sen est sortis.
Aprs, ils ont vu quels hommes on tait, ils ont voulu tre nos amis, ils ne nous ont
plus repousss et quand on est partis, ils ont pleur: la culture, cest vous qui nous
lavez donne, quils disaient. Car le Brgan, cest la Sibrie roumaine. Nous leur
avons appris travailler, shabiller, se tenir. Ils ont vu comment on faisait pour les
potagers, ils ont fait de mme. Ils ont toujours dit que la pomme de terre, a ne pousse
349
Interviews orales avec des Banatais
pas par l, mais mon mari a dit, je vais vous montrer, moi, que a pousse chez vous
aussi, la pomme de terre, et il en a t ainsi. Et alors ils sy sont mis aussi.
(M. H., Allemande, ne en 1913)
N.H. : Il y a eu une runion et ils ont tous demand comment est-ce quon fait
pour les vignes. La vigne, on connaissait, on avait eu 2 hectares chez nous, dans le
Banat, et nous leur avons dit comment faire pour greffer la vigne. L-bas cest mieux
pour la vigne que dans le Banat. L-bas il y a du vent tous les jours alors il ny a pas
de danger, pas de maladies. Et la terre aussi, elle est bien meilleure que dans le Banat,
bien meilleure, pour sr. Et les boyards (auxquels on avait confsqu les terres) ont
eu beaucoup de fort. Des milliers dhectares. Moi, par exemple, je marchais avec
mes ouvriers 7 km rien qu travers la fort, jusqu Boucou. La fort est bonne, elle
attire la pluie. Tout tait si bien pens par les Roumains, par les boyards je veux dire,
dommage, cest piti de voir que tout a t ruin, tellement ctait bien pens.
(N. H., Allemand, n en 1908), p. 263.
() Dans le Brgan, comme je lai dit, les 12 communes et les 12 nations
que nous tions l [dans ce village] nous avons fraternis comme si on tait tous frres.
On sest protgs les uns les autres, on a cart le mal de nous et on tait tous unis!
Nous navions aucune nation pour ennemie, comme je vous dis, on sest protgs les
uns les autres, on a vcu comme a. (...)
p. 271
(...) Pour travailler, ils la travaillaient, la terre, mais la cuisine, ils savaient pas
la faire. Ils ont vu ce quon faisait, nous, et ils ont appris. On a fait des tartes et des
gteaux, comme on faisait chez nous ! - Si on mangeait tant, on clamserait, quils
disaient, on na pas lhabitude de manger ce pain-l que vous mangez . On avait
construit des fours, on a fait du pain. On est all au moulin, un seul dentre nous qui
est all pour tous, il a fait moudre, alors on a fait le pain et on la fait cuire dans les
nouveaux fours. Et les bonnes femmes l-bas, ctait du jamais vu. Elles mangeaient
le pain quon leur donnait la ferme dEtat, elles taient trop contentes de travailler
la ferme rien que pour avoir du pain.
Ils mangeaient du bortsch, ils avaient des volailles et nous, le samedi, on
arrtait de travailler midi et on allait, jallais surtout avec la soeur ma mre,
Giurgieni, pour acheter ! Et on achetait ! Une fois on a achet un agneau, on a partag.
Et puis, pour acheter des poussins, on est all dans la vieille partie du village. Elles
avaient plein de volailles et pourtant elles mangeait du bortsch, de leau claire comme
350

Mmoire et reconstruction identitaire
qui dirait. On leur a demand : quest-ce que vous avez mang de bon chez vous ?
Un bortsch, quelles ont dit, vite fait! Nous, on sest marr, on navait rien mang
de pareil !
(Mais eux, ils ne tuaient pas des volailles ?)
Si fait ! ils en tuaient mais ils savaient pas faire comme nous le rti et la
soupe, ils coupaient de gros morceaux et mettaient le tout dans un pot et voil le
bortsch. Ils savaient pas faire des nouilles, ils savaient pas. Nous, on avait vu a dans
la maison de nos parents, on avait appris. Moi jai appris mes enfants et et ma bru
quand elle est entre la maison elle savait pas, ctait quune enfant, elle tait alle
en classe, on lui avait pas apprisalors moi, jai fait et je lui ai montr.
(E. S. B., Roumaine, ne en 1910), p. 275.
LE MATOU DU ROUMAIN ET LE MATOU DE LALLEMAND
Partout dans le monde, les animaux ont une race, ils nont pas de nationalit.
Cest oublier le Banat. Dans le Banat, ils sont dots de cet attribut exclusivement
humain ce qui fait quune nette frontire spare le matou de lAllemand du matou du
Roumain.
Le matou de lAllemand est un ornement de la maison de ses matres. Gros
et gras, le poil brillant, il se promne sans se presser et toujours sous les yeux de
son matre. La dame du logis le fait manger sur la table, pareil un membre de la
famille. Le matou de lAllemand gote tous les plats mijots par la main experte
de la matresse de maison cependant que celle-ci le cline et lui brosse les poils du
dos. Ayant djeun, le matou de lAllemand sinstalle sur le coussin rond, dcoratif
qui trne au milieu du haut lit bien rebondi et vous assne de ces ronronnements qui
feraient trembler les vitres dune flature.
Le matou du Roumain, il est plutt invisible. Il se tapit sous le lit, sous les
chaises et prudent, il se garde bien daller se fourrer dans les jambes des habitants de la
maison. Au travers de ses poils, toujours hrisss, on na aucune peine dnombrer ses
ctes, mme de loin.
Si le Roumain tolre un chat, cest pour quil attrape des souris et pas pour quil
se prlasse dans la maison. Et sil attrape des souris, pourquoi lui donner manger ?
Dans la maison du Roumain, le matou ne mange que quand a se trouve et quand il arrive
chiper un morceau. Il se cache sous le lit en attendant que mre Ruja sorte. Alors, dun
bond il saute sur la table, y attrape un morceau dandouille quil emporte sous le lit o
il se met le grignoter mais sans bruit, discrtement pour ne pas veiller les soupons.
Rassasi, il se glisse sur le four en terre o il fait chaud et sapprte dormir. Mais
comme il a mauvaise conscience, il ne dort que dun il, il na pas ide de ronfer
comme le matou de lAllemand, encore moins de se mettre en rond. Toujours prt
dguerpir, il guette la mre Ruja pour voir si elle sest aperue du larcin.
Petre Nemoianu, Scrisori i Schie Bnene [Lettres et esquisses banataises],
Timioara, Ed. Ziarului Poporul Romn , 1943.
352

Mmoire et reconstruction identitaire
CHORALES ET FANFARES
Quiconque connat le Cara comme il se doit sait que ce nest pas par vantardise
que nous soutenons que sa caractristique la plus importante est la spiritualit telle
quelle se dvoile dans lhabilet artistique si tonnante du campagnard de Cara,
dans son art de chanteur (instrumentiste) inn et, de faon gnrale, dans toutes les
merveilles de ses crations spirituelles qui constituent le spcifque du Cara et qui,
juste titre, lui ont valu la renomme de plus beau de tous les dpartements de notre
pays. []
En effet, quiconque connat en profondeur la vie de notre village de Cara, son
hritage spirituel et tous ses trsors de beauts ne saurait nier cette ralit artistique qui
est la sienne, qui en fait loriginalit et la spcifcit. Non plus que son individualit
propre qui le distingue de faon si tranchante des autres dpartements du Banat. En
effet, le Caraan qui habite et travaille dur dans des zones surtout montagneuses est
fort diffrent de son voisin de la plaine du Torontal, par exemple. Ainsi, le Caraan
est dun naturel vif, voluble et fer alors que le Pustan (habitant de la puszta plaine
en hongrois), sis dans la vaste plaine, est, lui, paisible, contemplatif et pos. Dans la
fbre intime du Caraan, ce montagnard, il y a limptuosit dbordante et sautillante
des rivires de montagne qui mnent grand bruit en se brisant contre les rochers
quelles enjambent, il y a lastuce hardie du hadouc qui, traqu et harcel, hante les
recoins, recherche les cachettes et la fracheur des forts alors que le Pustan habitant
des plaines emprunte la paresse tranquille et majestueuse de la rivire des plats
pays infnis quelle traverse sans se presser en sengouffrant souvent dans les marais
qui reftent le bleu serein du ciel et la mlancolie des roseaux qui rvent, sveltes et
lastiques, ployant sous le soleil accablant de la plaine.
Enfant emport de la montagne, le Caraan est nergique et actif, faonn par
lpre existence du montagnard qui la terre, pauvre et avare, demande un rude labeur
qui, bien souvent, nest pas sans danger alors qu lhomme des plaines, enfant des
infnies tendues nostalgiques, rveur et placide, il est permis de cueillir une rcolte
plus riche au prix dune moindre sueur.
Toutes ces caractristiques spirituelles quon est loin davoir puises
sexpriment en des formes artistiques, dans les merveilles des crations spirituelles
dont nous allons rappeler une seule qui a trait au propos de notre article.
353
Chorales et fanfares
Ecoutez, par exemple, une danse de montagne, leste et vive, orageuse,
endiable et bien rythme et, cette autre, de la plaine, somnolente et tranante, qui par
son rythme lent et par ses notes prolonges semble traduire linfni, la monotonie et
la mollesse de la plaine et vous reconnatrez le bien-fond de nos observations. La
premire refte la structure de lme du Caraan - vivacit, nergie crtive, imagination
artistique, activit, initiative, la deuxime reproduit la passivit contemplative et
mlancolique de lhomme de la plaine. []
Car, en effet, dans la valle du Cara, tout un chacun sait chanter et danser
tant de chansons et tant de danses quon a peine limaginer. On dirait que le Caraan
chante dinstinct. []
Voil pourquoi dans le Cara, il ny a point de village qui nait sa chorale
dhommes ou mixte et sa fanfare sinon ses chorales et ses fanfares. Point de village
sans ses potes, ses artistes instrumentistes, ses compositeurs et ses chefs de
chorales et de fanfares.
De ce besoin instinctif de traduire leurs sentiments dans de merveilleuses
crations artistiques, de chanter et de danser est ne LAssociation des Chorales
et des Fanfares de Cara . Participant des valeurs spirituelles vives du Cara, cest
une institution de culture et dpanouissement spirituel, une institution artistique,
morale et nationale qui a pouss dans notre dpartement de paysans-artistes avec la
spontanit et le naturel des feurs de champs qui poussent simples et belles. Elle nest
rien dautre quune institution qui tend non seulement modeler lesprit et anoblir
lme du paysan chanteur mais aussi en faire en mme temps un bon chrtien, un bon
Roumain, un bon citoyen et un homme de bien. Ce nest rien dautre quune institution
typiquement banataise unique en son genre dans tout le pays roumain.
Extrait de Situation gnrale administrative, fnancire, conomique et
culturelle du Dpartement de Cara en 1934-1935, p. 171-174.
INDEX DES NOMS DE PERSONNES
Ady, Endre 21, 146, 153, 195-197, 201-203
Alscher, Otto 135
Ambru, Ivan Miroslav 159
Ambru, Ondrej 158
Anavi, dm 24, 147, 214-217
Andri, Ivo 150, 179
Antonescu, Ion 62
Arany, Jnos 197, 215
Asimov, Isaac 285
Augustni, Gustv 158
Babei, Adriana 9, 13-27, 39, 50, 127, 128
Babits, Mihly 215
Baiszki, Duan 24
Bakhtine, Mikhal 133
Bneanul, Ion Popovici 124
Banciu-Branea, Daciana 27
Bnescu, Florin 158
Barclay, Florence 230
Bartok, Bla 21, 23, 200, 201
Benjamin, Walter 136
Beri (professeur) 150, 172-173
Bernstein, Henri 174
Birescu, Traian 58, 111, 125
Birou, Virgil 125, 126
Bizere (famille) 41
Bobic, Alexandru 13
Bocan, Nicolae 15, 16, 23, 40, 45, 48, 49, 236
Bohn, Albert 136, 274
Bolyai, Jnos 21, 147
Bossert, Rolf 136, 138, 274
Bouquet, Michel 55
Brncui, Constantin 126
Branea, Dorian 27
Braun, Volker 136
Brauner, Victor 265
Brecht, Bertolt 136
Brdy, Sndor 144
Bujtr, Pavol 158, 159
Bunaru, Eugen 280-281
Buteanu, Aurel 125
Clinescu, George 21
Canetti, Elias 76
Caraion, Ion 126
Ceauescu, Nicolae 9, 20, 67, 70, 134, 263
Celan, Paul 136
Charles VI, empereur 129
Charles-Robert dAnjou 15
Ciocrlie, Livius 21, 127, 227-233
Cioran, Emil 127, 134, 233
Colescu, Gabriela 27, 127
Cotru, Aron 126
Crnjanski, Milo 21, 109, 125, 150-154, 156, 172-179, 275
Csaky, Moritz 9
Csth, Gza 144
Dama, Hans 134
Delamarina, Victor Vlad 124
Dry, Tibor 200
Dimov, Leonid 127, 248
Dobos, Istvn 143, 144
Doina, tefan Augustin 126
Douglas, Lloyd 230
Dovl, tefan 158
Dovov, Anna Karolna 159
Dzsa, Gyrgy 201, 202, 203
Duca, Petru 45
Ehrler, Johann Jakob 34, 44, 96, 99, 324, 325
Eliade, Mircea 134, 279
Eminescu, Mihail 124, 125, 134, 168, 198, 215,
Endre, Kroly 24, 145, 146, 205-209
Engelmann, Nikolaus 135
pimnide le Crtois 265-268
Erk, Heinrich 134
Ermini, Ludwig 54
Eugne de Savoie 16, 43, 90, 133
Fassel, Horst 26, 131, 132, 134
Ferdinand, lempereur 88, 105, 308
Fiat (famille) 41
Flora, Ioan 265-268
Florescu, Ctlin Dorian 140, 141
Foar, erban 21, 24, 127, 217, 244-248
Frany, Zoltn 24, 125, 146, 147, 153, 191, 195-198, 201
Gbos, Ildik 24, 217
Gman (famille) 41
Grlite (famille) 41
Geehr, Richard S. 133
Georges (prince) 173
Georges (saint) 187, 194, 325
Grard, Saint (San Gerardo Sagredo, Sankt Gerhard, Szent Gellrt) 21
Gheo, Radu Pavel 13, 282-286
Goethe, Johann Wolfgang von 131, 182
Gogol, Nicolai (Les mes mortes) 215
Goll, Yvan 155
Gozsdu, Elek 143, 144, 147,
Grazie, Marie Eugenie delle 132, 133
Gregor-Tajovsk, Jozef 157
Grendel, Lajos 14
Griselini, Francesco 55-57, 77, 93, 97, 326, 329
Gvozdenovi, Slavomir 275-276
Habsbourg 16, 42-43, 46, 54, 56, 58, 74, 75, 129, 325-326
Halici, Mihail 123
Handke, Peter 136
Hauser, Arnold 21
Hayford, Jim 125
Heim, Michael 14
Heine, Heinrich 152
Heienbttel, Helmut 136
Henke, Gebhard 139, 140
Hofmannsthal, Hugo von 134
Hrdlika, Karol 157
Huelle, Pawe 14
Hughes, Langston 146
Husrik, Pavel 159
Ignjatovi, Jakov. 152
Ionescu, Nae 134
Iorgovici, Paul 124
Irineu, Cora 193-194
Ivul, Gabriel 123
Jszi, Oszkr 237
Joseph Gabriel der Alte (le Vieux) 132
Joseph Gabriel der Jngere (le Jeune) 129
Joseph II 42, 45, 49, 50, 129
Jouve, Pierre-Jean 256
Jzsef, Attila 203
Jung, Carl Gustav 267
Kaffka, Margit 203
Kafka, Franz 126, 285
Kahlo, Frieda 21
Kappus, Franz Xaver 135
Karagi, Vuk 150
Karinthy, Frigyes 125, 200
Karl, archiduc 45
Kassk, Lajos 125, 144, 145, 198, 213
Kayser, Wolfgang 134
Kernyi, Kroly 21
Khagan, Bajan 57
Kirsch, Roland 136
Kirsch, Sarah 136
Ki, Danilo 14, 21
Klapka, Josef 25
Klein, Robert 21
Kodly, Zoltn 200
Kohn, Gabriel 27
Konrd, Gyrgy 14
Konstantin, Danil 172
Koselleck, Reinhart 336
Kosztolnyi, Dezs 200-202, 209
Krasko, Ivan 157, 158, 271
Kraus, Karl 134
Kremm, Werner 136, 274
Krdy, Gyula 144
Ladea, Romul 126
Lancelot 55
Lazurca, Marius 27
Le Rider, Jacques 10
Lehotsk, Anna 158
Lenau, Nikolaus 21, 23, 132
Leu, Valeriu 9, 13, 15, 27, 39, 41, 43, 45, 47, 49, 50, 61
Liebhard, Franz 24, 125, 130, 145, 146, 213
Lillin, Andreas 24
Lippet, Johann 136, 138, 272-274
Losonczi, Istvn 86
Lupul, Petre 123, 124
Lupulovici, Vasa 13
Mcica (famille) 41
Maeterlinck, Gustav 150, 178
Magris, Claudio 73-79
Makarenko, Anton Semionovitch 215
Mallarm, Stphane 127, 248
Mandics, Gyrgy 147
Manojlovi, Todor 151, 153, 154, 156, 186-189
Mntic (famille) 41
Mrai, Sndor 21
Marie-Thrse 22, 45, 49, 62, 129
Marineasa, Viorel 127, 261, 262-264, 281
Mati, Duan 151
Mazilescu, Virgil 127
Mliusz, Jzsef 24, 125, 145, 146, 199-204
Mercy dArgenteau, comte Claude Florimond 60, 92, 95
Michnik, Adam 14
Mici, Ljubomir 155
Mihie, Mircea 27, 127, 128
Mileti, Svetozar 187
Milii, Sibe 154
Milleker, Felix 13
Miller, Ren Flp 24
Molnr, Ivan 158
Molnr, Rudo 158
Mller, Herta 21, 139-140, 251-253, 257
Mller-Guttenbrunn, Adam 21, 131, 133, 134, 137, 169-171
Musil, Robert 21
Mussolini 227, 232
Napolon I
er
45
Naum, Gellu 265-266
Nedelciu, Mircea 128
Nedelcu, Octavia 153
Nedi, Milan 177
Nmeth, Lszl 200
Nemoianu, Virgil 22, 50, 234-239
Nemoianu Petre 351
Nicolas 1
er
Petrovic Njegos 174
Nonna Anka (Mm Anca) 78
Novk, Jaromir 159
Nui, Branislav 154
Obradovi, Dositej 23, 125, 150, 154, 178, 219
Ocsk, Tereza 282-283
Omazta, Lajos 196, 197
Ormos, Ivn 146
Ortinau, Gerhard 136
Ossian 215
Olea, Nicolae 123, 124
Pandurovi, Sima 152, 153, 154
Prvulescu, Constantin 27
Paveli, Ante 177
Peianov, Ioan Radin 24, 149-155
Petf, Sndor 152, 157
Petrescu, Camil 21, 190-192
Petrovi, Rastko 151
Petrovici, Duan 249-250
Podlipny-Hehn, Annemarie 24
Pongrcz, Maria 24, 143, 147, 183
Popa, Vasko 21, 218-222
Popovi, Jovan Sterija 155
Radievi, Branko 125, 150, 151, 155
Raffet, Auguste 55
Rkczi, Ferenc II 173
Reiter, Rbert 125, 144-146, 147, 210-213
Rilke, Rainer Maria 21, 132, 135
Robbe-Grillet, Alain 127
Rostand, Edmond 150, 177
Rozko, Pavel 158
Rumy, Georg Karl Borromus 54
Ruja, Alexandru 26, 131, 132, 147
aguna, Andre 167
Schlesak, Dieter 138
Schneider, Francisc 62
Schwob, Anton 130, 134, 135
Seberny, Ondrej 157
Severni, Andrej (Barboric, Corneliu) 158
Sfetca, Petre 24, 126
Simon, Claude 127
Skerli, Jovan 178
Slataper, Scipio 76
Slavici, Ioan 21, 163-168, 238
Soljenytsine, Alexandre 136
Stasiuk, Andrej 14
tefanko, Ondrej 24, 158, 159, 269-271
Stepper Tristis, Wilhelm 24
Sterbling, Anton 136
Stoia-Udrea, Ioan 24, 125, 126
Stoica de Haeg, Nicolae 59-61, 95, 123
Stoica, Petre 14, 21, 24, 126-127, 240-243
Suchansk, Adam 159
Suchansk, Peter 158
Suciu, Ioan Dimitrie 236
Sumanovi, Sava 151
Szabolcska, Mihly 201, 203
Szekernys, Jnos 24, 26
Szini, Gyula 144
Szombati-Szab, Istvn 145-146
erban, Robert 287-289
Tallar, Georg 326
Taurinus Istvn (Stierxel) 202
Tirol, Dimitrije 150, 154
Tisza, Istvn 237
Titel, Sorin 21, 127, 223-226
Tokarczuk, Olga 14
Tokin, Boko 154-155, 156
Tolcea, Marcel 277-279
Toller, Ernst 126
Tomua, Sorin 27
Totok, William 136, 138, 274
epeneag, Dumitru 127
Ungureanu, Cornel 10, 22, 24, 27, 50, 123-128
Urzidil, Johannes 74
Valrio, Thodore 55
Vasiljev, Duan 152-153, 156, 184-185
Veress, Zsuzsnna M. 147
Vighi, Daniel 127, 258-261, 281
Vinaver, Stanislas 151, 154, 189
Vorkapi, Slavko 155
Vuji, Joakim 150
Vultur, Smaranda 10, 19, 27, 43, 61, 62, 127, 316, 335-342, 343
Wagner, Richard 136, 137-139, 254-257, 274
Weinzierl, Erika 133
Weisz, Anna (ne Goldschmidt) 143, 182-183
Whitman, Walt 126
Wichner, Ernest 136, 274
Zajac, Ludovt Haanou Daniel 157
Zetocha, Ondrej 159
Zmaj, Jovan. Jovanovi 152
REMERCIEMENTS
La fondation La Troisime Europe et le Centre Interdisciplinaire de Recherches Centre-
Europennes (CIRCE) remercient les auteurs et toutes les personnes ayant contribu la
ralisation de ce volume, notamment :
le Conseil scientifque de lUniversit de Paris-Sorbonne (Paris IV)
lcole doctorale IV de lUniversit de Paris-Sorbonne (Paris IV) ; et particulirement le
Professeur Marie-Madeleine Martinet, sa directrice, pour son soutien prcieux.
lAmbassade en France en Roumanie
le Centre culturel franais de Timioara
le Centre culturel dpartemental dArad
le Conseil local de la ville de Timioara
le Conseil dpartemental de Cara-Severin
lUnion des crivains de Roumanie (le projet Timioara lit)
la revue Orizont de Timioara
la Bibliothque dpartementale de Timi
Association Bohemica

Les diteurs tiennent remercier :


les auteurs, les traducteurs et les auteurs de contributions universitaires
les ditions Maren Sell et Nicole Bary pour le texte de Herta Mller
les ditions Maisonneuve et Larose pour le texte dAugustin Calmet
Emmanuel Bioteau pour les cartes extraites de Des frontires et des hommes. Approche
des recompositions territoriales frontalires : lexemple de lOuest roumain, Thse de
Doctorat de Gographie, sous la direction du Professeur Jean-Baptiste Humeau, soutenue
lUniversit dAngers, le 28 novembre 2005, 418 pages.
Arnaud Lipparti pour son aide ottomane
Et encore : Simona Branc, Aranka Bugyi, Samuel Delpine, Andrei Herczeg, Thomas
Mochncs, Alina Radu, Jnos Szerkenys.
Ccile et Xavier remercient Adriana pour ses fantaisies et ses repas banatesques.
Thomas Mochncs pour les photographies (cartes postales)
Archives danthropologie et dhistoire orale de la Fondation La Troisime Europe
CIRCE et La Troisime Europe
Cultures dEurope centrale hors srie n 4, 2007
ISBN : 978-2-917374-00-9
Cultures dEurope Centrale
revue publie par le CIRCE
(Centre Interdisciplinaire de Recherches Centre-Europennes)
Lide d Europe centrale est apparue au XIX
e
sicle pour dsigner tout dabord la
Mitteleuropa germanique, soit rduite la petite Allemagne bismarckienne, soit tendue
la sphre dinfuence germanique de lEmpire austro-hongrois. Aprs la Seconde Guerre
mondiale, lEurope centrale dsignait plutt les petits peuples slaves , qui ont longtemps
t considrs sous langle strict de leurs frontires nationales, et lon sest rsign ne
voir en eux que la pointe la plus proche du glacis communiste : ctait, pour reprendre
lexpression de Milan Kundera , lpoque de lOccident kidnapp .
Depuis 1989, il est devenu vident quil convient de dpasser ces clivages obsoltes
et de susciter une rfexion transversale qui interroge sous le signe dune histoire partage
la cohrence et les divergences de cette rgion multiculturelle, entre Allemagne et Russie ,
mais compose dune mosaque de cultures imbriques les unes dans les autres et qui se
sont mutuellement fertilises. Cette conviction est lorigine du Centre interdisciplinaire de
recherches centre-europennes (CIRCE), qui, prend en compte les apports de lhistoire et des
sciences sociales, tout en sattachant aussi ltude des phnomnes esthtiques (littraires
et artistiques). Les thmes de recherche abordent les enjeux collectifs de cette aire culturelle
commune : croisements et passages littraires, historiques, sociologiques, politiques et
identitaires, autour de programmes pluriannuels, parmi lesquels fgure le programme Loin
du centre : Mythes des confns, qute identitaire et potiques priphriques dans les cultures
centre-europennes partir de 1880 , Lillustration en Europe centrale et Les villes
multiculturelles en Europe centrale .
La revue Cultures dEurope Centrale a vocation publier en numros thmatiques
les travaux des colloques et journes dtudes organiss par le CIRCE, ainsi que des
ouvrages hors srie consacres une culture particulire, dossiers et anthologies, ou
dition, ventuellement bilingue, dun texte classique dont labsence en franais constitue
une lacune dommageable pour la connaissance de la culture en question.
La prparation de chaque numro est confe un ou plusieurs rdacteur(s) ;
nanmoins, les opinions exprimes dans les textes sont de la stricte responsabilit de leur
auteur.
N
o
1 (2001) : Figures du marginal dans les littratures centre-europennes
N
o
2 (2002) : Merveilleux et fantastique dans les littratures centre-europennes
N
o
3 (2003) : Esthtique des confns , Premire partie Le Voyage dans les confns
N 4 (2004) : Esthtique des confns , Seconde partie Le Mythe des confns
N 5 (2005) : Esthtique des confns , Troisime partie : La Destruction des confns :
bouleversements historiques, nostalgies, esthtiques priphriques des annes 1930 nos
jours
N 6 (2006) : Lillustration en Europe centrale aux XIX
e
et XX
e
sicles. Un tat des
lieux
Numros Hors srie :
Hors srie n
o
1, 2002 : Posie latine de Bohme, Renaissance et manirisme :
anthologie
Hors srie n 2, 2003 : Aux frontires, la Carinthie. Une littrature en Autriche des
annes 1960 nos jours
Hors srie n 3, 2004 : La Terre des grandes promesses et des partis pris, dition bilingue
dextraits choisis du roman La Terre promise de Wadysaw Stanisaw Reymont.
paratre :
N 7 (2007) : La multiculturalit urbaine en Europe centrale (fn XIXe sicle-dbut
XXI
e
sicle) : les petites villes et les bourgades
Hors srie n 5 : dition bilingue dextraits choisis du roman La Chabraque (Pauba,
1899) de Karol Irzykowski (1873-1944).

La revue Cultures dEurope centrale est publie par le
CIRCE - Centre Interdisciplinaire de Recherches Centre-Europennes
http://www.circe.paris4.sorbonne.fr
Universit Paris IV Sorbonne,
108, BD. MALES HERBES , F - 75850 PARI S CEDEX 17
Tlphone : 01 43 18 41 57, Tlcopie : 01 43 18 41 46
Informations sur le CIRCE : Aurlie.Rouget-Garma@paris4.sorbonne.fr
Responsables de la publication, Xavier Galmiche et Delphine Bechtel,
E-mail : xavier.galmiche@paris4.sorbonne.fr, delphine.bechtel@wanadoo.fr
Diffusion : Adice, c/o H. Allendes, 52 rue des Morillons, 750015 Paris.
www.adice.fr
Numro ISSN : 1633-7452
Priodicit : 1 ou 2 par an, anne de premire publication : 2001
Langue : Franais
Sujets : Europe centrale et orientale, littrature, culture et histoire (domaines
allemand, autrichien, bilorusse, hongrois, polonais, roumain, slovaque, tchque,
ukrainien, yiddish, russe etc.)
Tarif : selon les numros, de 6 15 Euros, frais de port en sus.
Prix des numros :
N 1 : 7 euros ; N 2 : 8 euros ; N 3: 12 euros, N 4 : 15 Euros ; N 5 : 15 Euros
Hors-sries : N 1 : 6 Euros ; N 2 : 15 Euros ; N 3 : 15 Euros ; N 4 : 15 Euros