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Les chants de Maldoror

: chants I, II, III, IV, V, VI


/ Comte de Lautramont
[Isidore Ducasse]

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Lautramont (1846-1870). Les chants de Maldoror : chants I, II, III, IV, V, VI / Comte de Lautramont [Isidore Ducasse]. 1890.



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Les Chafrts-
de
Maldoror
Chants
, n, m, iv. v,vi i, ii, iii, 1
Frontispice
de
J os
Rov
\R> 'i: genonceaux,
diteur ^m.
Tous droits rservs. a
COMTE DE LAUTRAMONT-
.01
LES
CHANTS
i
MALDOROR
Il a t tire de cet
ouvrage
dix
exemplaires
sur
papier de J apon., signs
et
numrots,
25
francs
l'un.
t? 1
il
trainait,
travers les dalles de
sa
peau
retourne.
"I-
1
--i
COMTE DE
L A U TR^/yM" CJ XT"
LES
CHANTS
DE
Maldoror
CHANTS I. II, II I, IV, Y,
YI
Frontispice
de J os Roy
PARIS,
L.
GENONCEAUX, DITEUR,
1890
Toui droits
rservs
A mon ami ALBERT Lacroix.
L'dition actuelle des Chants de Maldoror est la
rimpression,
revue et
corrige d'aprs
le manuscrit ori-
ginal,
d'un
ouvrage qui
n'a
jamais paru
en librairie.
Dans le courant de
1869,
M. le comte de Lautramont
venait de dlivrer les derniers bons tirer de son livre.
et
celui-ci allait tre
broch, lorsque
l'diteur conti-
nuellement en butte aux
perscutions
de
l'Empire
en
suspendit
la mise en vente cause de certaines violences
de
style qui
en rendaient la
publication prilleuse.
J 'ai fait
publier
un
ouvrage
de
posies
chez M. Lacroix.
Mais,
une fois
qu'il
fut
imprim,
il a refus de le
faire
paratre, parce que
la vie
y tait peinte
sous
des couleurs
trop amres,
et
qu'il craignait
le
pro-
cureur
gnral.

Ainsi
s'exprime
l'auteur dans la lettre
reproduite
en
fac-simil en tte de ce volume.
L'ouvrage
de
posies
II PRFACE
dont il est
question
et
qui,
ainsi
prsent,
atteste la
vise
lyrique qu'y
attachait
l'auteur,
est bien celui-ci.
M. le comte de Lautramont se refusait i amender les
violences de son texte. Ce n'est
qu'aprs
s'en tre
longtemps
dfendu
qu'il
consentit aux modifications
qui
lui taient demandes. Des cartons destins rem-
placer
les
passages rputs dangereux
devaient tre tirs.
Mais en
1870,
la
guerre
clatait. On ne
pensa plus
aux
Chants de Maldoror. Et
brusquement,
l'auteur
mourut,
n'ayant
excut
qu'une partie
ds rvisions
auxquelles
il avait consenti.
Le texte de la
prsente
dition est donc conforme
celui de l'dition
originale
dont le
tirage
alla
s'garer
dans les caves d'un libraire
belge qui,
timidement,
au
bout de
quatre
annes,
fit brocher des
exemplaires
avec
un titre et une couverture
anonymes ('). Quelques
lettrs
seulement connaissent ces
exemplaires.
Nous avons cru
que
la rdition d'une uvre aussi
intressante serait bien accueillie. Ses vhmences de
style
ne
peuvent effrayer
une
poque
aussi littraire
que
la ntre. Si outres
qu'elles soient, elles gardent une
1111 1
j l' l' l'
l,!
1
li
l,
,1
e
i
le
Ititre ii
l
so'rit I
ainsil i
l'
,1;
i
I
,1
1
I
[ '(") L.iouYertujrej^'le titre spjrit
anst
composs
:| Les
Cfiants -+-de\ '-r\Maldorpr par \ie\
comt de
Lautramont

CChnMl
'U,\UIy.IVi
V), yi) [Paris
,et<Bruxelles
En ve,nie cfix^ tous
les libraires
1,87'
Au dessldus del couverture,
dans le double filet cette ;
mention Tous droits de traduction et de
reproduction
rservs.. Au verso du faux-titre Bruxelles
Typ. 'de'
''. W^2rtnn. Cette
^dernire indication est
fausse,
aucun
iirnprimeur
du nom de Wittmann
n;'ayrit:
exist
Bruxelles.
Couverture brun-marron.
:|
h
ji'.En 18^9,
l'auteur
tmoigna
le dsir de
possder quel-
'i
'
''
PRFACE
lit
beaut
profonde
et ne revtent aucun caractre
porno-
graphique.
La
Critique apprciera,
comme il
convient, les Chants
de
Maldoror, pome trange
et
ingal o,
dans un
dsordre
furieux,
se heurtent des
pisodes
admirables
et d'autres souvent confus. En crivant cette
notice,
nous voulons
simplement
dtruire une
lgende forme,
on ne sait
trop pourquoi,
l'endroit de ia
personnalit
du comte de Lautramont. Dernirement
encore,
M.
Lon
Bloy,
dont la
mission, icijbas, consiste
dcid-
ment idmolir t;out le monde,
les morts comme les vi-
vants,
tentait d'accrditer cette
lgende
dans une lon-
gue
tude consacre au
volume ("):
il
y rpte
sa-
tit
que
l'auteur tait fou et
qu'il
est mort fou. - C'est
un alin
qui parle,
le
plus dplorable,
le
plus
dchirant
des alins. La
catastrophe qui
fit de cet inconnu
un alin. Car c'est un vrai
fou,
hlas 1 Un
vrai fou
qui
sent sa folie. Et
plus
loin L'auteur est
mort dans un cabanon,
et c'est tout ce
qu'on
sait de
lui. En crivant
cela,
M. Lon
Bloy
a sciemment fait
de trs mauvaise
besogne
en
effjt,
il rsulte de l'en-
qute
trs
approfondie que
nous
avons faite,
il rsulte
d documents
authentiques que
nous avons recueillis,
que l'auteur des Chants de
Maldoror
n'est
pas mort
gus
exemplaires de
son livre
on lui en brocha une
dizaine. La
couverture
de ces
exemplaires
est
jaune.
Elle
porte Paris.
En vente
che^
tous les libraires
(186g). Au
verso du faux-titre et en
quatrime page
de
la couverture Bruxelles.
Imprimerie de
A.
Lacroix,
Verboec/ihoven et
Cio, boulevard
de
Waterloo, 42.
(") V. la Plume, 2 anne, n 3
3.
IV
PRFACE
fou. Le comte de Lautramont s'est teint
l'ge de
vingtans, emport
en deux
jours par
une fivre
maligne.
Si M. Lon
Bloy
avait lu les
alinistcs,
et si la science
physiologique
l'avait un
peu
allait,
il et
apport plus
de rserve dans l'invention d'une
fable,
intressante
seulement au
point
de vue de l'effet littraire
qu'il
d-
sirait
produire.
La
Science,
en
effet,
nous
apprend que
les cas de vraie folie sont extrmement rares au-dessous
de
vingt
ans.
Or.
l'auteur
naquit
Montevideo le
4
avril
i85o;
son manuscrit fut remis
l'imprimerie
en
1868;
on
peut
sans tmrit
prsumer
son
complet
achvement en
1867;
les Chants de Maldoror sor-
tirent donc de
l'imagination
et du labeur crbral d'un
jeune
homme de
dix-sept
ans. Au
surplus,
l'extrait des-
minutes des actes de dcs du neuvime arrondisse-
ment de Paris
porte que
Isidore-Lucien Ducasse tel
est son vritable nom est dcd le
jeudi 24
novem-
bre
1870,3
huit heures du
matin,
en son
domicile,
Fau-
bourg-Montmartre,
n
7.
Le numro
7 du Faubourg-
Montmartre n'a
jamais
t ni un
cabanon,
ni une maison
de fous.
Nos actives
investigations
n'ont
pas
abouti
pn-
trer,
dans son
intgralit,
le
mystre
do"t la vie de l'au.
teur Paris semble avoir t entoure. j.4a
Prfecture de
police
s'est refuse nous seconder dans ces
recherches,
parce que
nous n'avions aucun caractre officiel
pour
les lui demander.
Voila, certes,
un
rigorisme
adminis-
tratif fort
regrettable. Quel
inconvnient
peut-il y
avoir
fournir un diteur
quelques renseignements
sur la
vie d'un homme de lettres mort
depuis vingt
ans ? Born
nos seules
enqutes,
nous avons
acquis
la certi-
PRKFACK V
tude
que
Ducasse tait venu Paris dans le but t
d'y suivre les cours de l'cole
Polytechnique
ou des
.Mines, lui
1X67,
il
occupait
une chambre dans un htel
situ au numro 23 de la rue Notre-Dame-des-Victoires.
Il y tait descendu ds son arrive
d'Amrique.
C'tait
un
grand jeune homme, brun, imberbe, nerveux, rang
et travailleur. Il n'crivait
que
la nuit,
assis son
piano.
Il dclamait,
il
forgeait
ses
phrases, plaquant
ses
proso-
popes
avec des accords. Cette mthode de
compo-
sition faisait le
dsespoir
des locataires de l'htel,
qui.
souvent. rveills en
sursaut,
ne
pouvaient
se douter
qu'un
tonnant musicien du
verbe,
un rare
sympho-
niste de la
phrase
cherchait,
en
frappant
son clavier,
les rhythmes de son orchestration littraire.
Si de tels raccourcis de la vie d'un homme ne suffi-
sent
pas pour
reconstituer une ressemblance bien dti-
nitive, ils aideront toutefois lucider,
pour
une
petite
part,
J e
mystre
de cette
ligure
voue rester,
par
presque
tous ses cts, obscure. Mais,
restituer un
caractre avec des documents,
cela ne tient-il
pas
un
peu
du domaine des sciences occultes ? Du moins,
avons-
nous cherch clairer ce sommaire
portrait
en recou-
rant celle des sciences de ce
temps qui, d'aprs
un
texte, s'applique

voquer
les
plus fuyantes
direc-
tions de l'Ame et de la Pense.
Puisque
nous avions
cette fortune de
possder
des manuscrits
de Ducasse.
il nous a
paru
curieux de demander un
graphologiste
rudit son avis sur l'auteur des Chants
de Maldoror.
Oh oh 1 c'est
joli,
dit-il
(c'est
l une
expression

familire aux
graphologistes lorsque
le
sujet
leur

semble
intressant); singulier
mlange, par exemple.
Y!
PRFACE
>
Yoyez-donc
l'ordre et
l'lgance,
cette date
rgulire
>>
en haut,
cette
marge,
ces
lignes rigides.
et cette distrac-
tion inattendue
qui
le fait commencer sa lettre l'en-
vers en oubliant les initiales
que porte
le
papier (').

Majuscules
harmoniques
J e V de Voltaire et l'R de
Rousseau et d'autres. Puis,
regardez
maintenant Ver.-
fantillage
du P de Paris et le G de Grandes 'l'tes.

Quant
la
signature,
elle est littralement d'un
enfant;
comment concilier l'inharmonie d'un tel
parafe
^> avec ce
que je
viens de dire? Nous allons en avoir

l'explication
en
l'analysant.
11 a
sign:
J . Ducasse.sans
parafe,
il devait n'en faire
jamais,
ce
qui,
vous le
>
savez,
est un des
signes graphologiques
de la distinc-
tion.
Puis,
se
rappelant qu'il
demandait de
l'argent,
il
a
ajout
son
adresse,
et
pour
runir les deux choses.
par
ordre et
logique,
il a entour le tout d'une trs
vague ellipse
faite un
peu
va comme
je
te
pousse

et
qu'il
ne faudrait
pas confondre,
dans cette
analyse.
avec le
parafe
en
colimaon
habituel aux amoureux
de la vie famiiiaie. J e vous ie
rpte,
il
n'y
a
pas
l de

parafe,
et il ne
peut pas y
en
avoir,
tant donn la
sobrit du reste.

Mais,
continuons l'harmonie m'a montr un
artiste,
et tout
coup je
dcouvre un
logicien
et un mathma-
ticien. Les derniers mots la bont de me l'crire ,
cela ne ressemble-t-il
pas
une formule
algbrique,
avec l'abrviation de
bont,
et un
syllogisme,
avec
(') La photogravure
a rtabli le chiffre sa
place.
Ce-
lui-ci se trouve en
quatrime page
de la
lettre,
barr
par un
trait de
plume.
l'KFACE V!!
cet troit enchanement des mois;
et. il est si
troit,
> cet enchanement, le
scripteur
est tellement obsd
> par la logique qu'il
ne met Ils
apostrophes qu'aprs
le mot fini, et sans en oublier une seule! C'est admi-
>
rable, je
n'ai
peut-tre pas
vu cela dix lois sur les
milliers de lettres
que j'ai
tudies.
llarres
scrupuleu ses
et
nergiques
avec.
quelquefois.
un
petit harpon d'gosme
(mais qui
n'un a
pas r;.
il

y en
a
juste
la dose ncessaire
pour
n'altrer en rien
la bont
qui
clate dans la rondeur des lettres: comme
il
v
a un
peu
d'acide
prussique
dans ]es
amandes, si
vous voulez. Un
petit
dtail votre homme me semble
un
peu
sensuel,
il va
parfois
de
l'emptement; je
ne

suis
pas
fch de cette
petite
tache
(si
c'en est une).
car vraiment c'tait
trop
beau.

J e me rsume avant
tout, quilibre
harmonie ou

logique peut-tre
n'a-t-il
jamais
rien
fait,
mais
j'en
doute,
car l'criture n'a rien d'un
paresseux
si
c'est^
un
artiste,
il et
pu
tout aussi bien faire un savant: s*
y
c'est un
savant,
il et
pu
tout aussi aisment tre urj'

grand
artiste.

Mais, alors,
il n'est
pas
fou ?

Que
voulez-vous dire Ou bien tout ce
qui pr-

cde est
vrai,
et tout cela ne me semble
gure
d'un
fou,
ou alors la
graphologie
n'existe
pas.

Seulement
alors,
nous nous dcidions livrer notre
savant les
quelques
dtails de la vie de Ducasso
que
nous connaissions et
que,
volontairement,
nous avions
diffr de lui
communiquer
de
peur
de l'inlluencer. Et
surtout,
nous insistions sur cette folie
qu'on
lui
repro-
vil! prktacf:
chait et
par laquelle
on semblait vouloir attnuer la
conscience de son talent.
Mais je
m'tonne
qu'une pareille lgende ait
> trouv crdit
auprs d'csprits distingus;
vous
n'igno-
^> rez
pas
combien les cas de folie cet
ge
sont rares,

j'entends
de la vraie folie. car des
idiots,
des dbiles,
des
mlancoliques,
des crtins,
tes asiles en sont bon-

ds,
mais un vrai
fou,
un fou de
vingt
ans
qui.
de sa

folie,
mourrait dans un
cabanon,
je
doute
qu'on
en
> voie souvent: notez mme
que
ce dtail triste et to-

pique,
la mort dans un cabanon, me a:A veut de suite

penser
un
paralytique gnral
avec toute cci'.e suc-
:> cession
classique intelligence
vive,

obscur^ssc-

ment,

folie des
perscutions. inegJ Gmanic.
> excitation
puis
dchance
complte
et
cisparr.ion
de
l'individu s'en allant
depuis iongu-irip.; par l'amoea'ux.
Kh
bien, interrogez
des
spcialistes
cl demandez-leur
combien ils ont
pu compter
de
paraivqujs gv.-r.erc.ux
-> de vingt
ans!
lay le dclare
n'en
avoir jamais vu
> avant
vingt-cinq
ans
Calmcil ne Ta observ
que
deux
>>fois avant trente-deux ans. Restent vnitti fa manie et
> la folie
circulaire,
mais ces deux formes de folie
;> suivent
peu prs
les 'V; vno. lois et sauf
exceptions
->infiniment rares,
il
n .;
de fou furieux de dix-
neuf ans.
Enfin,
si \oiume est
paru quand
Ducasse avait dix-neuf
ans,
et
qu'il
soit mort
vingt

ans,
voil donc une alination
qui
aurait volu en un
an. N'est-ce
pas
le cas de dire avec Verlaine Tout
cela est littrature
Quoique Montviden,
Ducasse tait
franais
d'ori-
gine.
Son
pre,
chancelier la
lgation franaise
Mon
PRFACE 1>;
tevidco,
naquit
Tarbes. La famine devait tre riche,
Elle se trouvait en relations d'affaires avec un
banquier
de lu rue de
Lille,
M. Darasse,
qui payait
au fils une
pension
mensuelle. Grce l'amabilit de M.
Dosseur,
successeur de M.
Darasse,
nous avons
pu prendr.
con-
naissance d'une
partie
de la
correspondance
du
jeune
crivain et
donner,
en tte du
prsent
volume, une
de ses lettres en
fac-simil.
Cette lettre contient en
quelque
sorte une
profession
de foi littraire et fait allu-
sion aux circonstances
qui s'opposaient
la mise cn
vente de son
livre, ainsi
qu'
la
prface
d'un nouveau
volume, que
l'diteur Lemerre n'a
jamais reue.
La cor-
respondance
de Ducasse est curieuse et montre combien
taient vives ses
proccupations
littraires.
Dans une
lettre,
date du 22 mai
[869,
nous relevons
les
passages
suivants,
que
nous ne
reproduisons qu'
titre de
simple
curiosit

Monsieur,
>s
C'est hier mme
que j'ai reu
votre lettre date du
2
1 mai c'tait la vtre. Eh
bien,
sachez
que je
ne

puis pas
malheureusement laisser
passer
ainsi l'occa-
sion de vous
exprimer
mes excuses. Voici
pourquoi

parce que,
si vous m'aviez annonc l'autre
jour.
dans

l'ignorance
de ce
qui peut
de fcheux aux cir-

constances o ma
personne
est
place, que
les fonds

s'puisaient, je
n'aurais eu
garde d'y
toucher; mais

certainement
j'aurais prouv
autant de
joie
ne
pas

crire ces trois lettres


que
vous en auriez
prouv

vous-mme ne
pas
les lire. Vous avez mis en
vigueur

le
dplorable
systme
de mfiance
prescrit vaguement
X PRFACE

par
la bizarrerie de mon
pre
mais vous avez devin

que
mon mal de tte ne
m'empche pas
de consid-

rer.avec
attention la difficile situation o vous a
plac
jusqu'ici
une feuille de
papier
lettre venue de

l'Amrique
du
Sud,
dont le
principal
dfaut tait le

manque
de
clart;
car
je
ne mets
pas
en
ligne
de

compte
la malsonnance de certaines observations m-

lancoliques qu'on pardonne


aisment un
vieillard,
et
qui
m'ont
paru,
la
premire lecture,
avoir eu l'air
de vous
imposer, l'avenir, peut-tre,
la ncessit de
sortir de votre rle strict de
banquier,
vis--vis d'un
monsieur
qui
vient habiter la
capitale.

Pardon, monsieur, j'ai


une
prire
vous faire
si mon
pre envoyait
d'autres fonds avant le iar
sep-

tembre, poque

laquelle
mon
corps
fera une
appa-
rition devant la
porte
de votre
banque,
vous aurez la
bont de me le faire savoir? Au
reste, je
suis chez
moi toute heure du
jour
mais vous n'auriez
qu'
m'crire un
mot,
et il est
probable qu'alors je
le rece-
vrai
presque
aussitt
que
la demoiselle
qui
tire le

cordon,
ou bien
avant,
si
je
me rencontre sur le ves-
tibule.
Et tout
cela, je
le
rpte, pour
une
bagatelle
in-

signifiante
de formalit 1 Prsenter dix
ongles
secs au
lieu de
cinq,
la belle affaire
aprs
avoir rflchi

beaucoup, je
confesse
qu'eue
m'a
paru remplie
d'une
notable
quantit d'importance
nulle.

L'extrme
jeunesse
de l'auteur attnuera sans doute
la svrit de certains
jugements qui
ne
manqueront
pas
d'tre
ports
sur les Chants de Maldoror. Si Du-
casse avait
vcu,
il et
pu
devenir l'une des
gloires
PRFACE
Xi
littraires de la Il est
mort trop tt,
laissant
derrire lui son uvre
parpille
aux
quatre
vents
et
par
une concidence curieuse,
ses restes mortels ont
subi le mme sort
que
son livre. Inhum dans une con-
cession
temporaire
du cimetire du
Nord,
le 25 no-
vembre
1870, il
en a t
exhum,
le 20
janvier 1871.
pour
tre rinhum dans une autre concession
tempo-
raire. Il se trouve actuellement dans les terrains dsaf-
fects et
repris par
la Ville.
L. G.
1
CHAIN I PKLMlJ iK
Plt au ciel
que
le
lecteur,
enhardi et devenu
momentanment, froce comme ce
qu'il lit,
trouve,
sans se
dsorienter,
son chemin
abrupt
et
sauvage,
travers les
marcages
dsols de
ces
pages
sombres et
pleines
de
poison
car,

moins
qu'il n'apporte
dans sa lecture une
logi-
que rigoureuse
et une tension
d'esprit gale
au
moins sa
dfiance,
les manations mortelles
de ce livre imbiberont son
me,
comme l'eau le
sucre. Il n'est
pas
bon
que
tout le monde lise
les
pages qui
vont
suivre; quelques-uns
seuls
savoureront ce fruit amer sans
danger.
Par con-
squent,
mc
timide,
avant de
pntrer plus
LES CHANTS
DE
MALDOROR
2 LES CHANTS DE MALDOROR
loin dans de
pareilles
landes
inexplores,
dirige
tes talons en arrire et non en avant. coute
bien ce
que je
te dis
dirige
tes talons en arrire
et non en
avant,
comme les
yeux
d'un fils
qui
se dtourne
respectueusement
de la
contempla-
tion
auguste
de la face
maternelle; ou,
plutt,
comme un
angle

perte
de vue de
grues
fri-
leuses mditant
beaucoup, qui, pendant l'hiver,
vole
puissamment
travers le silence, toutes
voiles
tendues,
vers un
point
dtermin de l'ho-
rizon,
d'o tout
coup part
un vent
trange
et
fort,
prcurseur
de la
tempte.
La
grue
la
plus
vieille et
qui
forme elle seule
l'avant-garde,
voyant
cela,
branle la tte comme une
personne
raisonnable,
consquemment
son bec aussi
qu'elle
fait
claquer,
et n'est
pas
contente
(moi,
non
plus, je
ne le serais
pas
sa
place),
tandis
que
son vieux
cou,
dgarni
de
plumes
et con-
temporain
de trois
gnrations
de
grues
se
remue en ondulations irrites
qui prsagent
l'orage qui s'approche
de
plus
en
plus. Aprs
avoir de
sang-froid regard plusieurs
fois de
tous les cts avec des
yeux qui
renferment l'ex-
prience, prudemment,
la
premire (car,
c'est
elle
qui
a le
privilge
de montrer les
plumes
de
sa
queue
aux autres
grues
infrieures en intelli-
CHANT PREMIER 3
ence"),
avec son cri
vigilant
de
mlancolique
sentinelle,
pour repousser
l'ennemi
commun,
elle vire avec flexibilit la
pointe
de la
figure
gomtrique (c'est peut-tre
un
triangle,
mais on
ne voit
pas
le troisime ct
que
forment dans
l'espace
ces curieux oiseaux de
passage),
soit
bbord,
soit
tribord,
comme un habile
capi-
taine et,
manuvrant avec des ailes
qui
ne
paraissent pas plus grandes que
celles d'un
moineau,
parce qu'elle
n'est
pas
bte,
elle
prend
ainsi un autre chemin
philosophique
et
plus
sr.
Lecteur,
c'est
peut-tre
la haine
que
tu veux
que
j'invoque
dans le commencement de cet
ouvrage! Qui
te dit
que
tu n'en renifleras
pas,
baign
dans d'innombrables
volupts,
tant
que
tu
voudras,
avec tes narines
orgueilleuses,
lar-
ges
et
maigres,
en te renversant de
ventre,
pa-
reil un
requin,
dans l'air beau et
noir,
comme
si tu
comprenais l'importance
de cet acte et
l'importance
non moindre de ton
apptit lgi-
time,
lentement et
majestueusement,
les
rouges
manations? J e
t'assure,
elles
rjouiront
les
4
LES CHANTS DE MALDOROR
J 'tablirai dans
quelques lignes
comment Mal-
doror fut bon
pendant
ses
premires
annes,
o il vcut
heureux;
c'est fait. Il
s'aperut
en-
suite
qu'il
tait n mchant fatalit extraordi-
naire Il cacha son caractre tant
qu'il put,
pendant
un
grand
nombre
d'annes mais,
la
fin,
cause de cette concentration
qui
ne lui
tait
pas
naturelle,
chaque jour
le
sang
lui mon-
tait la
tte; jusqu'
ce
que,
ne
pouvant plus
slippo.,ter
ui-ic
parci
ille
vie,
il se
jeta
rsolciiiieiit
supporter une pareille vie,
il se
jeta
rsolument
dans la carrire du mal.
atmosphre
douce!
deux trous informes de ton museau
hideux,

monstre,
si toutefois tu
t'appliques auparavant

respirer
trois mille fois de suite la conscience
maudite de
l'Eternel
Tes
narines,
qui
seront
dmesurment dilates de contentement inef-
fable,
d'extase
immobile,
ne demanderont
pas
quelque
chose de meilleur
l'espace,
devenu
embaum comme de
parfums
et
d'encens; car,
elles seront rassassies d'un bonheur
complet,
comme les
anges qui
habitent dans la
magnifi-
cence et la
paix
des
agrables
cieux.
CHANT PREMIER
5
Qui
l'aurait dit!
lorsqu'il
embrassait
un
petit
enfant,
au
visage
rose,
il aurait voulu
lui enle-
ver ses
joues
avec un
rasoir,
et il l'aurait fait
trs
souvent,
si
J ustice,
avec son
long cortge
de chtiments,
ne l'en et
chaque
fois
empch.
Il n'tait
pas
menteur,
il avouait la vrit et di-
sait
qu'il
tait cruel. Humains,
avez-vous en-
tendu ? il ose le redire avec cette
plume qui
tremble! Ainsi
donc,
il est une
puissance
plus
forte
que
la volont. Maldiction! La
pierre
voudrait se soustraire aux lois de la
pesan-
teur ?
Impossible. Impossible,
si le mal voulait
s'allier avec le bien. C'est ce
que je
disais
plus
haut.
Il
y
en a
qui
crivent
pour
rechercher les
applaudissements
humains,
au
moyen
de nobles
qualits
du cur
que l'imagination
invente ou
qu'ils peuvent
avoir.
Moi,
je
fais servir mon
gnie

peindre
les dlices de la cruaut D-
lices non
passagres,
artificielles; mais,
qui
ont
commenc avec l'homme,
finiront avec lui. Le
gnie
ne
peut-il pas
s'allier avec la cruaut dans
les rsolutions secrtes de la Providence ?
ou,
6 LES CHANTS DE MALDOROR
J 'ai
vu,
pendant
toute ma vie. sans en
excep-
ter un
seul,
les
hommes,
aux
paules
troites,
faire des actes
stupides
et
nombreux,
abrutir
leurs
semblables,
et
pervertir
les mes
par
tous
les
moyens.
Ils
appellent
les motifs de leurs
actions la
gloire.
En
voyant
ces
spectacles, j'ai
voulu rire comme les
autres; mais, cela, trange
imitation,
tait
impossible.
J 'ai
pris
un canif
dont la lame avait un tranchant
acr,
et me
suis fendu les chairs aux endroits o se runis-
parce qu'on
est
cruel,
ne
peut-on pas
avoir du
gnie ?
On en verra la
preuve
dans mes
pa-
roles
il ne tient
qu'
vous de
m'couter,
si vous
le voulez bien.
Pardon,
il me semblait
que
mes cheveux s'taient dresss sur ma
tte;
mais.
ce n'est
rien, car,
avec ma
main,
je
suis
parvenu
facilement les remettre dans leur
pre-
mire
position.
Celui
qui
chante ne
prtend pas
que
ses cavatines soient une chose
inconnue;
au
contraire,
il se loue de ce
que
les
penses
hau-
taines et mchantes de son hros soient dans
tous les hommes.
CHANT PREMIER
sent les lvres. Un instant
je
crus mon but
atteint. J e
regardai
dans un miroir cette bouche
meurtrie
par
ma
propre
volont! C'tait une
erreur! Le
sang qui
coulait avec abondance des
deux blessures
empchait
d'ailleurs de distin-
guer
si c'tait l vraiment le rire des autres.
.Mais,
aprs quelques
instants de
comparaison.
je
vis bien
que
mon rire ne ressemblait
pas

celui des
humains,
c'est--dire
que je
ne riais
pas.
J 'ai vu les
hommes,
la tte laide et aux
yeux
terribles enfoncs dans l'orbite
obscur,
surpasser
la duret du
roc,
la
rigidit
de l'acier
fondu,
la cruaut du
requin,
l'insolence de la
jeunesse,
la fureur insense des
criminels,
les
trahisons de
l'hypocrite,
les comdiens les
plus
extraordinaires,
la
puissance
de caractre des
prtres,
et les tres les
plus
cachs au dehors,
les
plus
froids des mondes et du
ciel
lasser les
moralistes dcouvrir leur
cur,
et faire retom-
ber sur eux la colre
implacable
d'en haut. J e
les ai vus tous la
fois,
tantt le
poing
le
plus
robuste
dirig
vers le
ciel,
comme celui d'un
enfant
dj pervers
centre sa
mre,
probable-
ment excits
par quelque esprit
de
l'enfer,
les
yeux
chargs
d'un remords cuisant en mme
temps que
haineux,
dans un silence
glacial,
8 LES CHANTS DE MALDOROR
n'oser mettre les mditations vastes et
ingrates
que
recelait leur sein, tant elles taient
pleines
d'injustice
et
d'horreur,
et attrister de
compas-
sion le Dieu de
misricorde; tantt,

chaque
moment du
jour, depuis
le commencement
de
l'enfance
jusqu'
la fin de la
vieillesse,
en r-
pandant
des anathmes
incroyables, qui
n'a-
vaient; pas
le sens
commun, contre toutlceiqui
respire,
contre eux-mmes et contre la Provi-
dence,
prostituer
les femmes et les
enfants,
et
dshonorer ainsi les
parties
du
corps
consa-
cres la
pudeur.
Alors,
les mers soulvent
leurs
eaux,
engloutissent
dans leurs abmes les
planches;
les
ouragans,
les tremblements de
terre renversent les
maisons;
la
peste,
les mala-
dies diverses dciment les familles
priantes.
Mais,
les hommes ne s'en
aperoivent pas.
J e
les ai
vus
aussi
rougissant, plissant de
honte
'1
i
i | j !,I:
|
pour
leur
conduite! sur! cette ter!re:
.rrrnjentj.
Temptes,
surs des
ouragans
!fifmaneat
bleutre, dont
je
n'admets
pas
la
beaut;
mer
hypocrite, image
de mon
cur
terre. au sein
mystrieux;
habitants
des
sphres
univers en-
tier Dieu, qui l'as
cr avec
magnificence,
c'est
toi
que| j'invoque
montre-moi un homme
qui soit! bon Mais,
que
ta
grce dcuple
mes
CHANT PREMIER
Q
forces
naturelles;
car. au
spectacle
de ce mons-
tre,
je puis
mourir d'tonnement on meurt
moins.
On doit
laisser
pousser
ses
ongles pendant
quinze jours,
bh!
comme
il est doux d'arra-
cher brutalement de son lit un enfant
qui
n'a
rien encore sur la lvre
suprieure,
et,
avec les
yeux
trs;
ouverts,
de
faire
semblant de
passer
suavement la main sur son
front,
en inclinant
en arrire ses beaux cheveux
Puis,
tout
coup,
au moment o il
s'y
attend le
moins,
d'enfon-
cer les
ongles longs
dans sa
poitrine
molle,
de
taon
qu'il
ne meure
pas
car,
s'il
mourait,
on
n'aurait
pas plus
tard
l'aspectde
ses misres.
Ensuite on boit le ,1 en "'1" h' les bles-
Ensuite; on
bjolit !!le sarg en lcheint
lds bls- j
sures;
et,penda|n!t|ce; temps,: qui levrit':
durer
autant
que
l'ternit:
dure,
l'enfant
pleure.
Rien
n'est si bon
que
son
sang,
extrait comme
je
viens de le
dire,
et tout chaud
encore,
si ce ne
sont ses
larmes,
amres commc'le sel.
Homme,
n'as-tu
jamais got
de ton
sang, quand par
hasard tu t'es
coup le doigt?
Comme il est
bon,:n'estrce
pas;
car,
il n'a aucun
got.
En
10 LHS CHANTS DE MALDOROR
outre,
ne te souviens-tu
pas
d'avoir un
jour,
dans tes rflexions
lugubres, port
la
main,
creuse au
fond,
sur ta
figure
maladive mouil-
le
par ce qui
tombait des
yeux; laquelle
main
ensuite se
dirigeait
.'atalement vers la bouche.
qui puisait

longs
traits,
dans cette
coupe.
tremblante comme les dents de rlve
qui
re-
garde obliquement
celui
qui
est n
pour l'op-
presser, les
larmes!?
Comme elles sont bonnes.
n'est-ce
pas;
carpelles
ont le
got
du
vinaigre.
On dirait les larmes de celle
qui
aime le
plus;
mais,
les larmes de l'enfant sont meilleures au
palais.
Lui,
ne trahit
pas,
ne connaissant
pas
encore le mal celle
qui
aime le
plus
trahit tt
ou tard.
je
le devine
par analogie, quoique
j'ignore ce que
c'est
que
l'amiti,
que
l'amour
(il
est
probable que je
ne les
accepterai jamais
du
moins,
de la
part
de la race
humaine).
Dhdpusqe
ton
sans
et tes larmes ine te:d-
gotent I pas, npurHs-toi; npiurris-toi
avec coh-
fiance des larmes et du
sang
de l'adolescbht.'
Bande-lui
les yeux, pendant que tu
dchireras
ses chairs
palpitantes;, et,
aprs
avoir entendu
de
longues heures
ses cris
sublimes,
semblables
aux rles
perants que poussent
dans une ba-
taille: les
gosiers!
des
blesss
agonisants,
alors,
CHANT PREMIER I I
i

i t'ayant
cart comme une
avalanche,
tu te
pr-
1 cipiteras
de la chambre
voisine,
et tu feras sem-
1 blant d'arriver son secours. Tu lui dlieras
les
mains,
aux nerfs et aux veines
gonfles,
tu
{ rendras
la vue ses
yeux gars,
en te remet-
tant lcher ses larmes et son
sang.
Comme
alors le
repentir
est vrai! 1 L'tincelle divine
qui
test en
nous,
et
parat
si
rarement, selmbntre; j
|troptard!:
Comme
le coeur
dborde de
pouvoir
consoler l'innocent
qui
l'on a fait du mal

Adolescent, qui
venez de souffrir des dou-
leurs
cruelles,
qui
donc a
pu
commettre sur
vous un crime
que je
ne sais de
quel
nom
qua-
lifier Malheureux
que
vous tes! Comme
vous devez souffrir! Et si votre mre savait
cela,
elle ne serait
pas, plus prs
de la
mort,
si
abhorre
par
les
coupables, que je
ne le suis
maintenant. Hlas!
qu'est-ce
donc
que
le bien
et le rriil ?
Est-ce urte^me!
chose
par laquelle
nqus;trnpign(Dris:ayeCi
!r|age
otre,
impuissance,
et la,
passion
d'atteindre
il'inrnliipar!
les
moyens
mme les
plus
insenss ? Ou
bien,
sont-ce deux
choses
jdiffrentes?. Oui. i..
que
ce soit
plutt une
mme
chose.
car, sinon, que deviendrai-je
au
jour
du
jugement
Adolescent,
pardonne-moi
jc'est
celui
qui
est
devant
ta
figure
noble et sa-
I 2 LES CHANTS DE MALDOROR
cre,
qui
a bris tes os et dchir les chairs
qui
pendent
diffrents endroits de ton
corps.
Est-
ce un dlire de ma raison
malade,
est-ce un
instinct secret
qui
ne
dpend pas
de mes rai-
sonnements,
pareil
celui de
l'aigle
dchirant
sa
proie, qui
m'a
pouss
commettre ce
crime;
et
pourtant,
autant
que
ma
victime,
je
sout-
frais
Adolescent,
pardonne-moi.
Une fois
sor-
tis de cette vile
passagre, je
veux
que
nous
soyons
entrelacs
pendant
l'ternit;
ne former
qu'un
seul
tre,
ma bouche colle ta bouche.
Mme,
de cette
manire,
ma
punition
ne sera
pas complte.
Alors,
tu me
dchireras,
sans
ja-
mais
t'arrter,
avec les dents et les
ongles
la
fois. J e
parerai
mon
corps
de
guirlandes
em-
baumes,
pour
cet holocauste
expiatoire;
et
nous souffrirons tous
les deux, moi,
d'tre d-
chir, toi,
de me dchirer. ma bouche colle
1ta bouche.
Ojadlesc'ent,
aux cheveux blonds,
iuxl
yeux
si
doux,
feras-tu maintenanjtjc que
je
te conseille?
Malgr
toi,
je
veux
que
tu le
fasses,
et tu rendras heureuse ma conscience.
Aprs
avoir
parl ainsi,
en mme
temps
tu
auras fait du mal un tre
humain,
et tu seras
aim du mme
tre
c'est le bonheur le
plus
grand que
l'on
puisse
concevoir. Plus
tard,
tu
CIIANT
PREMIER
I 3
pourras
le mettre

l'hpital;
car,
le
perclus
ne
pourra pas gagner
sa vie. On
t'apppellera
bon,
et les couronnes
de laurier et les mdailles
d'or cacheront
tes
pieds
nus,
pars
sur la
grande
tombe,
la
figure
vieille,
0
toi,
dont
je
ne veux
pas
crire le nom sur cette
page qui
consacre
la saintet du
crime,
je
sais
que
ton
pardon
fut
immense comme
l'Univers.
Mais,
i moi, ij'existe
encore! 1
J 'ai fait un
pacte
avec la
prostitution
afin de
semer le dsordre dans les familles. J e me
rap-
pelle
la nuit
qui prcda
cette
dangereuse
liai-
son. J e vis devant moi un tombeau. J 'entendis
un ver
luisant, grand
comme
une maison,
qui
md dit
;ji Vaisit'claifer. jLis.j rinscjriptijon.;
Ge
njCst
pas ;dei
moi
que
vient
cet ordre su-
.p renie.
Une vaste lumire couleur de
sang,

l'aspect de laquelle mes mchoires
claqurent
et
mes bras tombrent
inertes,
se
rpandit
dans
les airs
jusqu'
l'horizon. J e
m'appuyai
contre
une muraille en
ruine,
car
j'allais
tomber,
et
je
lus
Ci-gt,
un adolescent
qui
moitruit poitri-
ZD
14
LES CHANTS
DE MALDOROR
:||
naire vous savez
pourquoi.
Ne
priez pas pour
:|
lui.

Beaucoup
d'hommes
n'auraient
peut-tre
;|
pas
eu autant
de
courage que
moi. Pendant ce
:|
temps,
une belle
femme nue vint se coucher
mes
pieds.
Moi,

elle,
avec une
figure
triste
;|
Tu
peux
te relever.
J e lui tendis la main
|
avec
laquelle
le fratricide
gorge
sa sur.
Le
ver
luisant,
moi Toi,
prends
.une
pierre
et
J
tue-la;
Pourquoi?
lui
dis-j:e.

Lui,
moi;:
y
Prends
garde

toi;
le
plus
faible,
parce que
;|
je
suis le
plus
fort. Celle-ci
s'appelle
Prostitu- y
lion. Les larmes
dans les
yeux,
la
rage
dans
.j
le
cur, je
sentis natre en moi une force in-
connue.
J e
pris
une
grosse pierre; aprs
bien
des
efforts, je
la soulevai
avec
peine jusqu'
la
:
hauteur de ma
poitrine; je
la mis sur
l'paule
;|
avec les bras. J e
gravis
une
montagne jusqu'au
sommet
de
l,
j'crasai
le ver luisant. Sa tte
s'enfona
sous le sol
d'une
grandeur d'homme
la pierre
rebondit
jusqu' la hauteur
del
six
i
i: ~ises.
lle alla
retomber
dans un
lac,
dont
glises. Elle alla retomber dans un
lac, dont
les eaux
s'abaissrent un instant, tournoyantes,
en creusant
un immense cne renvers.
Le
calme
reparut
la surface;
la lumire de
sang
ne brilla
plus. Hlas!
hlas! s'cria la belle
femme
nue; qu'as-tu
fait?
Moi,
elle
J e
CHANT PREMIER I 5

te
prfre

lui; parce que j'ai piti
des malheu-
.t
l'eux. Ce n'est
pas
ta
faute,
si la
justice
ter-
nelle t'a cre.

Elle,
moi Un
jour,
les
hommes me rendront
justice; je
ne t'en dis
pas
davantage.
Laisse-moi
partir, pour
aller cacher
au fond de la mer ma tristesse infinie. Il
n'y
a
que
toi et les monstres hideux
qui grouillent
dans ces noirs
abmes, qui
|ne
me
mprisent
pas.
Tu es bon.
Adieu,
toi
qui
m'as aime
Moi, elle
Adieu! Encore une fois adieu!
J e t'aimerai
toujours!
Ds
aujourd'hui, j'a-
bandonne la vertu. C'est
pourquoi,

peuples,
quand
vous entendrez le vent d'hiver
gmir
sur
la mer et
prs
de ses
bords,
ou au-dessus des
grandes villes,
qui, depuis longtemps,
ont
pris
le deuil
pour
moi,
ou travers les froides r-
gions
polaires,
dites,:
Ce n'est
pas l'esprit
de
Dieu qui
passe
ce! h'e|st!
quejle .soupiri aigu
de
laj prostitution, uni avec lesLgmissemehits gra-
;V,e|s du Montviden. >> Enfants,
c'est moi
qui
vous le dis.
Alors,
pleins
de
misricorde, age-
nouillez-vous;
et
que
les
hommes, plus
nom-
breux
que
les
poux,
fassent de
longues prires.
I LES CHANTS DE MALDOROR
Au clair de la
lune,
prs
de la
mer,
dans les
endroits isols de la
campagne,
l'on
voit,
plong
dans d'amres
rflexions,
toutes les choses rev-
tir des formes
jaunes,
indcises, fantastiques.
L'ombre des
arbres,
tantt
vite,
tantt
lentement,
court, vient, revient,
par
diverses
formes,
en
l
s'aplatissant,
en se collant contre la terre. Dans
1
le
temps, lorsque j'tais emport
sur les ailes de
la
jeunesse,
cela me faisait
rver,
me
paraissait
trange
maintenant,
j'y
suis habitu. Le vent
gmit
travers les feuilles ses notes
langoureuses,
et le hibou chante sa
grave complainte, qui
fait
dresser les cheveux ceux
qui
l'entendent.
Alors,
les
chiens,
rendus
furieux,
brisent leurs
chanes,
s'chappent
des fermes
lointaines
ils courent
dans la
campagne,
et
l,
en
proie
la folie.
Tout
coup,
ils
s'arrtent,
regardent
de tous les
cts javec
une
inquitude farouche,
l'oeil en
feu;
|
et,
de mme
que
ls
lphants, :avant
de
mourir, f
jettent
dans le dsert un dernier
regard
au
ciel,
f
levant
dsesprment
leur
trompe,
laissant
J
leurs oreilles
inertes,
de mme les chiens lais-
'j
sent leurs oreilles
inertes,
lvent la
tte, gon- j
fient le cou
terrible,
et se mettent
aboyer,
tour

tour,
soit comme un enfant
qui
crie de
faim,
soit comme un chat bless au ventre au-dessus i
CHANT PRKMIER
17
.)
d'un
toit,
soit comme une femme
qui
va enfan-
ter,
soit comme un moribond atteint de la
peste

l'hpital,
soit comme une
jeune
fille
qui chant j
un air
sublime,
contre les toiles au
nord;
con-
tre les toiles
l'est,
contre les toiles au
sucl,
contre les toiles
l'ouest
contre la
lune
con-
tre les
montagnes,
semblables au loin des ro-
ches
gantes, gisantes
dans
l'obscurit
contre
l'air froid
qu'ils aspirent

pleins poumons, qui
rend l'intrieur de leur
narine,
rouge, brlant
contre le silence de la
nuit
contre les chouettes.
dont le vol
oblique
leur rase le
museau,
empor-
tant un rat ou une
grenouille
dans le
bec,
nour-
riture
vivante, douce
pour
les
petits;
contre les
livres,
qui disparaissent
en un clin
d'il;
con-
tre le
voleur,
qui
s'enfuit au
galop
de son cheval
aprs
avoir commis un
crime;
contre les ser-
pents,
remuant les
bruyres, qui
leur font trem-
bler
la peau,
grincer les dents;
contre
leurs
pro-
pres
aboiements;,
qui
leur font
peur

eux-mmes;
contre les
crapauds qu'ils
broient d'un seul
coup
de
mchoire
(pourquoi
se sont-ils
loigns
du
marais
?)
contre les
arbres,
dont les
feuilles.
mollement
berces,
sont autant de mystres
qu'ils
ne
comprennent pas, qu'ils
vculcnt dcou-
vrir
avec leurs
yeux fixes,
intelligents;
contre
l8 l.ICSCHANTS DK MALDOROR
les
araignes,
suspendues
entre leurs
longues
pattes, qui grimpent
sur les arbres
pour
se sau-
ver; contre les corbeaux
qui
n'ont
pas
trouv
de
quoi manger pendant
la
journe, et qui
s'en
reviennent
au
gte
l'aile
fatigue;
contre les ro-
chers du
rivage
contre les
feux,
qui paraissent
aux mts des navires
invisibles
contre le bruit
sourd des
vagues
contre les
grands poissons,
qui, nageant,
montrent leur dos
noir, puis
s'en-
foncent dans
l'abme;
et contre l'homme
qui
les rend esclaves.
Aprs quoi,
ils se mettent de
nouveau courir dans la
campagne,
en
sautant,
de leurs
pattes
sanglantes, par
dessus les
fosss,
les
chemins,
les
champs,
les herbes et les
pierres
escarpes.
On les dirait atteints
de la
rage,
cher-
chant un vaste
tang pour
apaiser
leur soif.
Leurs hurlements
prolongs
pouvantent
la na-
ture..Malheur
au
voyageur
attarde! Les amis
l
I
des
.cimetires
se
jetteront sur jlui,
lc|ddhireront,
le
mangeront,
avec leur bouche d'o tombe du
sang;
car,
ils n'ont
pas
les dents
gtes.
Les ani-
maux
sauvages,
n'osant
pas s'approcher pour
prendre
part
au
repas
de
chair,
s'enfuient
perte
de
vue,
tremblants.
Aprs quelques
heures,
les
chiens,
harasss
de courir

et
l,
presque
morts,
la
langue
en dehors de la
bouche,
se
prcipitent
CHANT PKEMIKR
IQ
les uns sur les autres,
sans savoir ce
qu'ils
font,
et se dchirent en mille
lambeaux,
avec une ra-
pidit
incroyable,
Ils
n'agissent pas
ainsi
par
cruaut. Un
jour,
avec des
yeux
vitreux,
ma
mre me dit
Lorsque
tu seras dans ton
lit,
que
tu entendras les aboiements des chiens dans
la
campagne,
cache-toi dans ta
couverture,
ne
tourne
pas
en drision ce
qu'ils
font ils ont soif
insatiable de
l'infini,
comme
toi,
comme
moi,
comme le reste des
humains,
la
figure ple
et
longue. je
te
permets
de te mettre devant
la fentre
pour contempler
ce
spectacle, qui
est
assez sublime.
Depuis
ce
temps, je respecte
le
vu de la morte.
Moi,
comme les
chiens,
j'prouve
le besoin de l'infini. J e ne
puis, je
ne
puis
contenter ce besoin J e suis le fils de
l'homme et de la
femme,
d'aprs
ce
qu'on
m'a
;dit. a
.m'tonne.
je croyais;
tre
davantage
i
Au
reste,
que m'importe
d^p
je
viens?, Moi,
si
cela avait
pu: dpendre
de ma
volont,
j'aurais
voulu tre
plutt
le fils de la femelle du
requin,
dont la faim est amie des
temptes,
et du
tigre,
la
cruaut reconnue
je
ne serais
pas
si m-
chant.
Vous, qui
me
regardez, loignez-vous
de
moi,
car mon haleine exhale un souille
empoi-
sonn. Nul n'a encore vu les rides vertes de mon
20 LES CHANTS
DTC MALDOROR
front
ni les os en saillie de ma
figure maigre,
pareils
aux artes de
quelque grand poisson,
ou
aux rochers couvrant les
rivages de
la
mer,
ou
aux
abruptes montagnes alpestres, que je par-
courus
souvent, quand j'avais
sur ma tte des
cheveux d'une autre couleur. Et.
quand je
rde
autour des habitations des
hommes, pendant
les nuits
orageuses,
les
yeux ardents,
les cheveux
flagells par
le vent des
temptes,
isol comme
une
pierre
au milieu du
chemin, je
couvre ma
face
fltrie,
avec un morceau de
velours,
noir
comme la suie
qui remplit
l'intrieur des che-
mines il ne faut
pas que
les
yeux
soient t-
moins de la laideur
que l'tre suprme,
avec un
sourire de
haine puissante,
a mise sur moi. Cha-
que matin, quand
le soleil se lve
pour
les au-
tres,
en
rpandant
la
joie
et la chaleur salutaires
dans
la nature,
tandis
qu'aucun
de mes traits
ne
boug,
en
regardant
fixement
lespace: plein
de
tnbres,
accroupi
vers le fond1 de ma caverne
aime,
dans un
dsespoir qui
m'enivre comme
le
vin,
je
meurtris de mes
puissantes mains
ma
t
poitrine
en lambeaux.
Pourtant,
je
sens
que je
ne suis
pas
atteint de la
rage!
Pourtant,
je
sens)
que je
ne suis
pas
le seul
qui
souffre
Pourtant,
je sens que je respire!
Comme un condamn
CHANT PREMIER 21I
qui
essaie ses
muscles,
en rflchissant sur leur
sort. et
qui
va bientt monter
l'chafaud,
de-
bout,
sur mon lit de
paille,
les
yeux ferms,
je
tourne lentement mon col de droite
gauche,
de
gauche droite, pendant
des
heuresentires;
jene
tombe
pas
raide mort. De moment en
moment,
lorsque
mon col ne
peut plus
continuer de tour-
ner dans un mme
sens,
qu'il
s'arrte,
pour
se
remettre tourner dans un sens
oppos, je
re-
garde
subitement
l'horizon,
travers les rares
interstices laisss
par
les broussailles
paisses qui
recouvrent l'entre
je
ne vois rien Rien. si
ce ne sont les
campagnes qui
dansent en tour-
billons avec les arbres et avec les
longues
files
d'oiseaux
qui
traversent les airs. Cela me trou-
ble le
sang
et le cerveau.
Qui donc,
sur la
tte,
me donne des
coups
de barre de
fer,
comme
un! marteau
frappant
l'enclume ?!
J e me
propose,
sans tre
mu,
de dclamer
grande
voix la
strophe
srieuse et froide
que
vous
allez entendre.
Vous,
faites attention ce
qu'elle
contient,
et
gardez-vous
de
l'impression pnible
22 LES CHANTS DE MALDOROR
qu'elle
ne
manquera pas
de
laisser,
comme une
fltrissure,
dans vos
imaginations
troubles.
Ne
croyez pas que je
sois sur le
point
de
mourir,
car
je
ne suis
pas
encore un
squelette,
et la vieil-
lesse n'est
pas
colle mon front. cartons
en
consquence
toute ide de
comparaison
avec le
cygne,
au moment
o son existence s'envole,
et
ne
voyez
devant vous
qu'un
monstre,
dont
je
suis heureux
que
vous ne
puissiez pas apercevoir
la
figure;
mais,
moins horrible est-elle
que
son
me.
Cependant,
je
ne suis
pas
un criminel.
Assez
sur ce
sujet.
Il
n'y
a
pas longtemps que
j'ai
revu la
mer,
et foul le
pont
des vaisseaux,
et mes souvenirs
sont vi\aces comme si
je
l'avais
quitte
la veille.
Soyez
nanmoins,
si vous le
pouvez,
aussi calmes
que
moi,
dans cette lecture
que je
me
repens dj
de vous
offrir,
et ne rou-
gissez pas
la
pensede
ce
qu'est
le cceur
humain.
0
ipoipe,
au
regard de soie
tbiy
dont l'me
est
insparable
de la
mienne; toi,
le
plus
beau des
habitants
du
globe
terrestre,
et
qui
commandes
un srail de
quatre
cents ventouses; toi,
en
qui
sigent
noblement,
comme
dans leur rsidence
naturelle,
par
un commun accord,
d'un lien in-
destructible,
la douce
vertu communicative
et
les
grces
divines,
pourquoi
n'es-tu
pas
avec
CHANT PREMIER
233
moi, ton
ventre de mercure contre
ma
poitrine
d'aluminium,
assis tous les deux sur
quelque
rocher du
rivage, pour contempler
ce
spectacle
que j'adore
Vieil ocan, aux
vagues
de
cristal,
tu ressem-
bles
proportionnellement
ces
marques
azures
que
l'on voit sur le dos meurtri des
mousses;
tu
es un immense
bleu, appliqu
sur le
corps
de la
terre:
j'aime
cette
comparaison.
Ainsi,
ton
premier aspect,
un souffle
prolong
de
tristesse,
qu'on
croirait tre le murmure de ta brise
suave,
passe,
en laissant des
ineffaables
traces,
sur
l'me
profondment
branle,
et tu
rappelles
au
souvenir de tes
amants,
sans
qu'on
s'en rende
toujours compte,
les rudes commencements de
l'homme,
o il fait connaissance
avec la dou-
leur,
qui
ne le
quitte plus.
J e te
salue,
vieil
ocan!
,
Vieil
ocan, ,ta!
forfri
harmonieusement
sph;!-
rique, qui rjouit la
face
grave
de la
gomtrie,
ne me
rappelle que trop
les
petits yeux
de
l'homme,
pareils
ceux du
sanglier pour
la
pe-
titesse,
et ceux des oiseaux de nuit
pour
la
perfection
circulaire du contour.
Cependant,
l'homme s'est cru beau dans tous les sicles.
Moi,
je suppose plutt que
l'homme ne croit
24
LES CHANTS DE MALDOROR
sa beaut
que par amour-propre
mais,
qu'il
n'est
pas
beau rellement et
qu'il
s'en doute
car, pourquoi regarde-t-ii
la
figure
de son sem-
blable avec tant de
mpris ?
J e te
salue,
vieil
ocan
Vieil
ocan,
tu es le
symbole
de l'identit
toujours gala
toi-mme. Tu ne varies
pas
d'une
manire
essentielle, et,
si tes
vagues
sont
quel-
que part
en
furie, plus
loin,
dans
quelque
autre
zone,
elles sont dans le calme le
plus complet.
Tu n'es
pas
comme
l'homme, qui
s'arrte dans
la
rue,
pour
voir deux
boule-dogues s'empoigner
au
cou, mais,
qui
ne s'arrte
pas, quand
un en-
terrement
passe; qui
est ce matin accessible et ce
soir de mauvaise
humeur qui
rit
aujourd'hui
et
pleure
demain. J e te
salue,
vieil ocan
Vieil
ocan,
il
n'y
aurait rien
d'impossible

ce
que
tu caches dans ton sein de futures utili-
ts ;pourl'rlomme[
T,u
lui as
dj! donn i lai ba{
lbine. Tu ne laisses
pas
facilement deviner aux
yeux
avides des sciences
naturelles les mille se-
crets de ton intime
organisation
tu
es mod'este.
L'homme se vante sans
cesse,
et
pour
des mi-
nutics. J e te
salue,
vieil ocan 1
Vieil
ocan,
les diffrentes
espces
de
pois-
sons
que
tu nourris
n'ont
pas jur
fraternit
CHANT PREMIER 255
entre elles.
Chaque espce
vit de son ct. Les
tempraments
et les conformations
qui
varient
dans chacune
d'elles,
expliquent,
d'une manire
satisfaisante,
ce
qui
ne
parat
d'abord
qu'une
anomalie. Il en est ainsi de
l'homme,
qui
n'a
pas les
mmes motifs d'excuse. Un morceau de
terre est-il
occup par
trente millions d'tres
humains,
ceux-ci se croient
obligs
de ne
pas
se
mler de l'existence de leurs
voisins,
fixs
comme des racines sur le morceau de terre
qui
suit. En descendant du
grand
au
petit, chaque
homme vit comme un
sauvage
dans sa
tanire,
et en sort rarement
pour
visiter son
semblable,
accroupi pareillement
dans une autre tanire.
La
grande
famille universelle des humains est
une
utopie digne
de la
logique
la
plus
mdiocre.
En
outre,
du
spectacle
de tes mamelles
fcondes,
se
dgage
la notion
d'ingratitude;
car,
on
pense
aussitt ces
parents
nombreux,
assez
ingrats
cnvrs| le Crateur!,
pour abandonner le
fruit de
leur
misrable union. J e te
salue,
vieil ocan
Vieil ocan, ta
grandeur
matrielle ne
peut
se
comparer qu' la
mesure
qu'on
se fait de ce
qu'il
a
J allu de
puissance
active
pour engendrer
la
totalit de ta masse. On ne
peut pas
t'embrasser
d'un
coup
d'il, Pour te
contempler,
il faut
que
2 LES CHANTS DE MALDOROR
la vue tourne son
tlescope, par
un mouvement
continu,
vers les
quatre points
de
l'horizon,
de
mme
qu'un mathmaticien,
afin de rsoudre c
une .quation algbrique,
est
oblig
d'examiner
sparment
les divers cas
possibles,
avant de
trancher la difficult. L'homme
mange
des sub-
stances
nourrissantes,
et fait d'autres
efforts,
dignes
d'un meilleur
sort, pour paratre gras.
Qu'elle
se
gonfle tant qu'elle
voudra,
cette ado-
rable
grenouille.
Sois
tranquille,
elle ne
t'galera
pas
en
grosseur; je
le
suppose,
du moins. J e te
salue,
vieil ocan 1
Vicl
ocan,
tes eaux sont arrires. C'est exac-
tement le mme
got que
le fiel
que
distille la
critique
sur les
beaux-arts,
sur les
sciences,
sur
tout. Si
quelqu'un
a du
gnie, on
le fait
passer
pour
un
idiot;
si
quelque
autre est beau de
corps,
c'est un bossu affreux.
Certes,
il faut
que
l'homme
sente
avec i force
sonj
irn perfection,
dont, les trois
qu'arts
d'ailleurs ne sont dus
qu'
lui-mme,
pour
la
critiquer
ainsi J e te
salue,
vieil ocan
Vieil
ocan,
les
hommes,
malgr
l'excellence
de leurs
mthodes,
ne sont
pas
encore
parvenus,
aids
parles moyens d'investigation
de la
science,
mesurer la
profondeur vertigineuse
de tes ab-
mes
tu en as
que
les sondes les
plus longues,
CHANT PREMIER
27
les
plus pesantes;
ont reconnu
inaccessibles.
Aux
poissons. a
leur est
permis pas
aux
hommes.
Souvent,
je
me suis demand
quelle
chose tait le
plus
facile reconnatre: la
pro-
fondeur de l'ocan ou la
profondeur
du coeur
humain
Souvent,
la main
porte
au
front,
de-
bout sur les
vaisseaux,
tandis
que
la lune se ba-
lanait
entre les mts d'une
faon
irrgulire, je
me suis
surpris,
faisant abstraction de tout ce
qui
n'tait
pas
le but
que je poursuivais,
m'effor-
ant
de rsoudre ce difficile
problme Oui,
quel
est le
plus profond,
le
plus impntrable
des deux l'ocan ou le cur humain ? Si trente
ans
d'exprience
de la vie
peuvent jusqu'
un
certain
point pencher
la balance vers l'une ou
l'autre de ces
solutions,
il me sera
permis
dedire
que,
malgr
la
profondeur
de
l'ocan,
il ne
peut
pas
se mettre
en ligne, quant
la
comparaison
sur
cette proprit,
avec la
profondeur
du clur
humain. J 'ai t en relation avec des hommes
qui
ont t vertueux. Ils mouraient soixante
ans, et chacun ne
manquait pas
de s'crier Ils
ont
fait le bien sur cette
terre,
c'est--dire
qu'ils
ont
pratiqu
la charit voil
tout,
ce n'est
pas
malin,
chacun
peut
en faire autant.
Qui
com-
prendra
pourquoi
deux amants
qui
s'idoltraient
28 LES CITANTS DE MALDOPOR
la
veille, pour
un mot mal
interprt.
s'cartent,
l'un vers
l'orient,
l'autre vers
l'occident,
avec
les
aiguillons
de la
haine,
de la
vengeance,
de
l'amour et du
remords,
et ne se revoient
plus,
chacun
drap
dans sa fiert solitaire ? C'est un
miracle
qui
se renouvelle
chaque jour et qui
n'en
est
pas
moins miraculeux.
Qui comprendra
pourquoi
l'on savoure non seulement les
disgr-
ces
gnrales
de ses
semblables,
mais encore les
particulires
de ses amis les
plus
chers,
tandis
que l'on en est afflig en
mme
temps?
Un exem-
ple
incontestable
pour
clore la srie l'homme
dit
hypocritement
oui et
pense
non. C'est
pour
cela
que
les marcassins de l'humanit ont tant
de confiance les uns dans les autres et ne sont
pas gostes.
Il reste la
psychologie beaucoup
de
progrs
faire. J e te
salue,
vieil ocan
Vieil
ocan,
tues si
puissant, que
les hommes
rcint!;appris::
Iiirsj propres dpris:
"Ils ont beau
employer
toutes les ressources de leur
gnie
incapables de te
dominer, Ils on trouv leur ma-
tre. J e dis
qu'ils
ont trouv
quelque
chose de
plus
fort
qu'eux.
Ce
quelque
chose a un nom.
Ce nom est l'ocan La
peur que
tu lui
inspires
est
telle,
qu'ils
te
respectent. Malgr
cela,
tu fais
valser leurs
plus
lourdes machines avec
grce?
CHANT PREMIER
2 0,
lgance
et facilit. Tu leur fais faire des sauts
gymnastiques jusqu'au
ciel,
et des
plongeons
admirables
jusqu'au
fond de tes domaines un
saltimbanque
en serait
jaloux.
Bienheureux
sont-ils,
quand
tu ne les
enveloppes pas
dfini-
tivement dans tes
plis bouillonnants,
pour
aller
voir,
sans chemin de
fer,
dans tes entrailles
aquatiques,
comment se
portent
les
poissons,
et
surtout comment ils se
portent
eux-mmes.
L'homme dit: J e suis
plus intelligent que
l'ocan. C'est
possible,
c'est mme assez
vrai; 1;
mais l'ocan lui est
plus
redoutable
que
lui
l'ocan c'est ce
qu'il
n'est
pas
ncessaire de
prouver.
Ce
patriarche observateur,
contempo-
rain des
premires poques
de notre
globe
sus-
pendu,
sourit de
piti, quand
il assiste aux
com-
bats navals des nations Voil une centaine de
lyiathans
qui
sont sortis des mains de l'huma-
nit. Les
jordres emphatiques
des
suprieurs,
les
cris des1
blesss,
les
coups
de
canon,
c'est du
bruit fait
exprs pour
anantir
quelques
secondes.
11
parat que
le drame est
fini,
et
que
l'ocan a
tout mis dans son ventre. La
gueule
est formi-
dable. Elle doit tre
grande
vers le
bas,
dans la
direction de l'inconnu! Pour couronner enfin la
stupide comdie,
qui
n'est
pas
mme
intressante,
J O LES CHANTS DE MALDOROR
on
voit,
au milieu des airs,
quelque cigogne,
attarde
par
la
fatigue, qui
se met
crier,
sans
arrter
l'envergure
de son vol Tiens
je
la
trouve mauvaise! Il
y
avait en bas des
points
noirs; j'ai
ferme les
yeux ils ont disparu.
J e te
salue,
vieil ocan 1
Vieil
ocan,

grand
clibataire,
quand
tu
par-
cours la solitude solennelle de tes
royaumes fleg-
matiques,
tu
t'enorgueillis

juste
titre de ta ma-
gnificence
native,
et des
loges
vrais
que je
m'empresse
de te donner. Balanc
voluptueuse-
ment
par
les mois efflnves de ta lenteur
majes-
tueuse,
qui
est le
plus grandiose parmi
les attri-
buts dont le souverain
pouvoir
t'a
gratifi,
tu
droules,
au milieu d'un sombre
mystre,
sur
toute ta surface
sublime,
tes
vagues incompara-
bles,
avec le sentiment calme de ta
puissance
ternelle. Elles se suivent
paralllement, ;spares
par de
courts
intervalles1 A
peine
l'une
diminue,
qu'une
autre va sa rencontre en
grandissant,
accompagnes
du bruit
mlancolique
de l'cume
qui
se
fond,
pour
nous avertir
que
tout est
cume.
(Ainsi,
les tres
humains,
ces
vagues
vi-
vantes,
meurent l'un
aprs l'autre,
d'une manire
monotone; mais,
sans laisser de bruit
cumeux).
L'oiseau de
passage
se
repose
sur elles avec con-
CHANT PREMIER
3 I
fiance,
et se laisse abandonner
leurs mouve-
ments,
pleins
d'une
grce
ficre,
jusqu'
ce
que
tes os de ses ailes aient recouvr leur
vigueur
accoutume
pour
continuer leur
plerinage
a-
rien. J e voudrais
que
la
majest
humaine ne ft
que
l'incarnation
du reflet de la tienne. J e de-
mande
beaucoup,
et ce souhait sincre est
glo-
rieux
pour
toi. Ta
grandeur
morale,
image
de
est
immense comme la
rflexion du
phi-
osophe,
comme l'amour de la
femme,
comme
la beaut divine de
l'oiseau,
comme les mdita-
tions du
potc.
Tu es
plus
beau
que
la nuit. R-
ponds-moi,
ocan,
veux-tu tre mon frre? Re-
mue-toi avec
imptuosit. plus. plus
encore,
si tu
que
te
compare
la
vengeance
de
Dieu allonge
tes
griffes
livides en te
frayant
un chemin sur ton
propre
sein c'est bien.
Droule tes vagues pouvantables, ocan
hideux,
compris piar
moi
seul, etdcvant lequel je
tombe,,
protern
tes
genoux.
La
majest
de l'homme
est
emprunte
il ne
m'imposera point
toi,
oui.
Oh
quand
tu t'avances, la
crte haute et terri-
ble,
entour de tes
replis
tortueux comme d'une
cour,
magntiseur
et farouche,
roulant tes ondes
les unes sur les
autres,
avec la conscience de ce
que
tu
es, pendant
que
tu
pousses,
des
profon-
32 LES CHANTS DE MALDOROR
deurs de ta
poitrine, comme accabl
d'un remords
intense
que je
ne
puis pas dcouvrir,
ce sourd
mugissement perptuel que
les hommes redou-
tent
tant,
mme
quand
ils te
contemplent,
en
sret,
tremblants sur le
rivage, alors, je
vois
qu'il
ne
m'appartient pas,
le droit
insigne
de me
dire ton
gal.
C'est
pourquoi,
en
prsence
de ta
supriorit, je
te donnerais tout mon amour
(et
nul ne sait la
quantit
d'amour
que
contiennent
mes
aspirations
vers le
beau),
si tu ne me faisais
douloureusement
penser
mes
semblables,
qui
forment avec toi le
plus ironique
contraste,
l'antithse la
plus
bouffonne
que
l'on ait
jamais
vue dans la cration
je
ne
puis pas t'aimer, je
te dteste.
Pourquoi reviens-je

toi,
pour
la
millime
fois,
vers tes bras
amis, qui
s'entrou-
vent,
pour
caresser mon front
brlant, qui
voit
disparatre
la fivre leur contact J e ne connais
pas
ta destine
cache; tout
ce
qui te
concerne
m'intresse. Dis-moi donc si tu es la demeure
du
prince
des tnbres. Dis-le moi. dis-le
moi,
ocan
(
moi
seul,
pour
ne
pas
attrister ceux
qui
n'ont encore connu
que
les
illusions),
et si le
souffle de Satan cre les
temptes qui
soulvent
tes eaux sales
jusqu'aux nuages.
Il faut
que
tu
me le
dises,
parce que je
me
rjouirais
de savoir
CHANT PREMIER 33
y
l'enfer si
prs
de l'homme. J e veux
que
celle-ci
soit la dernire
strophe
de mon invocation. Par r
consquent,
une seule fois
encore,
je veux
te sa-
luer et te faire mes adieux Vieil ocan, aux va-
lues
de cristal. Mes
yeux
se mouillent de lar-

mes
abondantes,
et
je
n'ai
pas
la force de
pour-
suivre car,
je
sens
que
le moment venu de re-
venir
parmi
les
hommes,

l'aspect
brutal:
mais. courage!
Faisons un
grand
effort,
et
accomplissons,
avec le sentiment du devoir,
notre destine sur cette terre. J e te
salue,
vieil
ocan! f
On ne me verra
pas,
mon heure dernire
(j'cris ceci
sur mon lit de
mort),
entoure de
prtres. J e jveux, mouriry
berc
par
la
vague dei
l' :.1" 'l,
~poyrir~. ,
l'
r- ,b.,
c~e''
ia ineri
temptueuse,
ou debout sur la monta-
gne. les
yeux
en
haut,
non
je
sais
que
mon
anantissement sera
complet.
D'ailleurs,
je
n'au-
rais
pas
de
grce

esprer. Qui
ouvre la
porte
de ma chambre funraire? J 'avais dit
que per-
sonne n'entrt.
Qui que
vous
soyez, loignez-
vous mais,
si vous
croyez apercevoir quelque
34
LES CHANTS DE MALDOROR
marque
de douleur ou de crainte sur mon
visage
d'hyne (j'use
de cette
comparaison, quoique
l'hyne
soit
plus
belle
que
moi,
et
plus agrable

voir), soyez dtromp qu'il s'approche.


Nous
sommes dans une nuit
d'hiver,
alors
que
les
lments
s'entrechoquent
de toutes
parts, que
l'homme a
peur,
et
que
l'adolescent mdite
quel-
que
crime sur un de ses amis,
s'il est ce
que je
fus dans ma
jeunesse. Que
le
vent,
dont les
sifflements
plaintifs
attristent
l'humanit,
depuis
que
le
vent,
l'humanit existent,
quelques
mo-
ments avant
l'agonie
dernire, me
porte
sur les
os de ses ailes,
travers le
monde.,
impatient
de
ma mort. J e
jouirai
encore,
en
secret,
des exem-
ples
nombreux de la mchancet humaine
(un
frre,
salis tre
vu,
aime voir les actes de ses
frres). L'aigle,
le
corbeau,
l'immortel
plican,
le canard
;sauvage,;
la
grue voyageuse,
veills.,
grelottant
de:frpi:d[
me
verront! passer laluur
deslclairs,
spectre
horrible
et content. Ils ne
sauront ce
que
cela
signifie.
Sur la
terre,
la vi-
pre,
l'il
gros
du
crapaud,
le
tigre, l'lphant
dans la
mer,
la
baleine,
le
requin,
le
marteau,
l'informe raie,
la dent du
phoque polaire,
se de-
manderont
quelle
est cette
drogation
la loi
de la nature. L'homme, tremblant,
collera son
CHANT PKE.MiEK 35
front contre la
terre, au milieu de ses
gmisse-
ments. Oui.
je
vous
surpasse
tous
car
ma
cruaut inne, cruaut
qu'il
n'a
pas dpendu
de
moi d'effacer. Est-ce
pour
ce
motif que
vous
vous montrez devant moi dans cette
prosterna-
tion ? ou
bien,
est-ce
parce que
vous me
voyez
parcourir, phnomne nouveau,
comme une
comte:
effrayante, l'espace ensanglant ? (11
me
tombe une pluie de sang de
mon
vaste corps, pareil
un
nuage
noirtre
que pousse l'ouragan
devant
soi). Ne craignez
rien,
enfants,
je
neveux
pasvous
maudire. Le mal
que
vous m'avez fait est
trop
grand,
trop grand le
mal
que je
vous ai
fait, pour
qu'il
soit volontaire. Vous
autres,
vous avez mar-
ch dans votre
voie, moi,
dans la
mienne, pareilles
toutes les
deux,
toutes les deux
perverses.
Nces-
sairement, nous avons d nous
rencontrer,
dans
cette
similitude,
de
caractre le, choc,
qui
en est
rsult nous
aitirciprdquemelnt fatal. Alors.,
les
hommes relveront
peu

peu
la
tte,
en re-
prenant
courage, pour
voir celui
qui parle ainsi,
allongeant
le cou comme
l'escargot.
Tout
coup,
leur
visage
brlant,
dcompos,
montrant les
plus
terribles
passions, grimacera de
telle ma-
nire
que
les
loups auront peur.
Ils se dresseront
la fois comme un ressort immense.
Quelles
36
LES CHANTS DK MALDOROR
imprcations quels
dchirements de voix Ils
m'ont reconnu. Voil
que
les animaux de la
terre se runissent aux hommes, font entendre
leurs bizarres clameurs. Plus de haine
rcipro-
que
les deux haines sont tournes contre l'en-
nemi commun,
moi
on se
rapproche par
un
assentiment universel. Vents,
qui
me soutenez,
levez-moi
plus
haut
je
crains la
perfidie.
Oui.
disparaissons peu

peu
de leurs
yeux.,
tmoin.
une fois de
plus,
des
consquences
des
passion s.
complment
satisfait. J e te remercie, rhino-
lophe..
de m'avoir rveill avec le mouvement t
de tes
ailes, toi;
dont le nez est surmont d'une
crte en forme de fer cheval
je m'aperois,
en
effet,
que
ce n'tait malheureusement
qu'une
maladie
passagre,
et
je
me sens avec
dgot
renaitre la vie. Les uns disent
que
tu arrivais
vers
moi pour :mes;Licer le.peu
de
sang qui
se
trouve
db|ns mon
ebrps j pourquoi
i cette
J nypo-
thse n'est-elle
pas
la ralit
N
Une famille entoure une
lampe pose
sur la
table
ii
CHANT FM.MIKR
3 7
Mon
fils,
donne-moi les ciseaux
qui
sont
placs
sur cette chaise.
Ils
n'y
sont
pas.
mre.
Va les chercher alors dans l'autre cham-
bre. Te
rappelles-tu
cette
poque,
mon doux
matre,
ou nous faisions des
vux, pour
avoir
un
enfant,
dans
lequel
nous renatrions une
seconde
fois,
et
qui
serait le soutien de notre
vieillesse ?
J e me la
rappelle,
et Dieu nous a exaucs.
Nous n'avons
pas
nous
plaindre
de notre lot
sur
cette terre.
Chaque jour
nous bnissons la
Providence de ses bienfaits. Notre Edouard
pos-
sde toutes les
grces
de sa mre.
Et les mles
qualits
de son
pre.
Voici les
ciseaux, mre; je
les ai enfin
trouvs.
11
reprend
son travail.
Mais, quelqu'un
s'est
pr,|sent:|
la
porte
djentrj
et| contemple, pen-
dant
quelques instantsj,
le
tableau
qui
s'offre
ses
yeux
Que signifie
ce
spectable
11
y
a
beaucoup
de
gens qui
sont moins heureux
que
ceux-l.
Quel
est le raisonnement
qu'ils
se font
pour
aimer
l'existence?
Eloigne-toi,
Maldoror,
de cc
foyer
paisible
ta
place
n'est
pas
ici.
38 LES CHANTS HIC MALDOROR
II s'est retir
J e ne sais comment cela se fait;
mais,
je
sens les facults humaines
qui
se livrent des
combats dans mon cur. Mon meest
inquite,
et sans savoir
pourquoi l'atmosphre
est
lourde.
Femme, je
ressens les mmes
impressions
que
toi je
tremble
qu'il
ne nous arrive
quei-
que
malheur.
Ayons
confiance en Dieu;
en lui
est
le suprme espoir.

Mre.,
je respire

peine j'ai
mal la tte.
Toi
aussi,
mon fils J e vais te mouiller le
front et les
tempes
avec du
vinaigre.
Non,
bonne mre.
Voyez, il appuie
son
corps
sur le revers de la
chaise. fatigu.
Quelque
chose se retourne en
moi, que je
ne saurais
expliquer.
Maintenant,
le moindre
objet me contrarie. j
|

Gomme'tiu: es
ple!
La fin de cette veille
ne se
passera pas
sans
que quelque
vnement
funeste nous
plonge
tous les trois dans le lac du
dsespoir
J 'entends dans le lointain des cris
prolongs
de la douleur la
plus poignante.

Mon fils
CHANT PREMIER
3g

Ah mre
j'ai peur
Dis-moi vite si tu souffres.
Mre,
je
ne souffre
pas. J e
ne dis
pas
la
vrit.
Le
pre
ne revient
pas
de son tonnement
Voil des cris
que
l'on entend
quelquefois,
dans le silence des nuits sans toiles.
Quoique
nous entendions ces
cris, nanmoins,
celui
qui
les
pousse
n'est
pas prs
d'ici;
car. on
peut
en-
tendre ces
gmissements
trois lieues de dis-
tance;
transports par
le vent d'une cit une
autre. On m'avait souvent
parl
de ce
phno-
mne
mais,
je
n'avais
jamais
eu l'occasion de
juger par
moi-mme de sa vracit. Femme, tu
me
parlais
de malheur; si malheur
plus
rel
exista dans la
longue spirale
du
temps,
c'est le
malheur de celui
qui
trouble maintenant le
sommeil de ses
semblables.
J 'eiten^laris
le lointain
des cris
prolongs
de la douleur la
plus poignante.
Plt au ciel
que
sa naissance ne soit
pas
une calamit
pour
son
pays, qui
l'a
repouss
de
son sein. 11 va de contre en
contre,
abhorr
partout.
Les uns
disent qu'il
est accabl d'une
espce
de folie
originelle, depuis
son enfance.
D'autres croient savoir
qu'il
est d'une cruaut
4O l.KS CHANTS P>K MAI. DOKOK
extrme et instinctive, dont il a honte lui-mmo,
et
que
ses
parents
en sont morts de douleur. 1! y
en a
qui prtendent
qu'on l'a
fltri d'un surnom
dans sa
jeunesse:
qu'il
en est rest inconsolable
le reste de son
existence, parce que sa dignit
blesse vovait l une
preuve flagrante
de la m-
chancet des hommes,
qui
se montre
aux pre-
mires annes,
pour augmenter
ensuite. sur-
nom tait te
vampire
J 'entends dans le lointain des cris
prolon-
gs de
la
douleur la plus poignante.
Ils
ajoutent que.
les
jours, les
nuits, sans
trve ni
repos,
des cauchemars horribles
lui
font le
saigner le sang par
la bouche et les
oreilles et
que
des
spectres
s'assoient au chevet
de son lit. et lui
jettent
la face,
pousss
mal-
gr eux par
une force inconnue, tantt d'une
voix douce, tantt d'une voix
pareille
aux ru-
gissements
des combats, avec une
persistance
inVplac|able.'
ce
surnomj toujours
vijva'ce.. toujours
hideux, et
qui
ne
prira qu'avec
l'univers.
Quel-
ques-uns
mime ont
affirm que
l'amour l'a r-
duit en cet tat ou
que
ces cris
tmoignent
du
repentir
de
quelque
crime enseveli dans la nuit
de son
pass mystrieux.
Mais le
plus grand
nombre
pense qu'un
incommensurable te tor-
CHANT PU KM IKK
41
[
turc, comme
jadis
Satan, et
qu'il
voulait
galer
Dieu.
J 'entends
dans le lointain des
cris
prolongs
do la douleur
la
plus poignante.

Mon ils. se sont l des contidences


excep-
tionnelles
je plains
ton
ge
de les avoir enten-
dues, et
j'espre que
tu n'imiteras
jamais
cet
homme.
Parle, mon Edouard
rponds que
tu n'imi-
teras
jamais
cet homme.

0 mre
bien-aime,

qui je
dois le
jour.
jet
promets,
si la sainte
promesse
d'un enfant
a
quelque
valeur,
de ne
jamais
imiter cet
homme.

C'est
parfait.
mon fils;
il faut obir sa
mre, en
quoi que
ce soit.
On n'entend
plus
les
gmissements.
Femme,
as-tu fini ton travail ?

Il
nie
jmanque quelques points
cette che-
mise,
quoique
nous
ayons prolong
la veille
bien tard.

Moi
aussi,
je
n'ai
pas
fini un
chapitre
com-
menc. Profitons des dernires lueurs de la
lampe
car il
n'v
a
presque plus
d'huile,
et ache-
vons chacun notre travail.
L'enfant s'est cri
r
42
LES CHANTS I)K MALDOROR
Si Dieu nous laisse vivre!

Ange
radieux,
viens moi tu te
promi-
neras dans la
prairie,
du matin
jusqu'au
soir:
tu'ne travailleras
point.
Mon
palais magnifique
est construit avec des murailles
d'argent,
des
colonnes d'or et des
portes
de diamants. Tu te
coucheras
quand
tu voudras, au son d'une mu-
sique
cleste,
sans faire ta
prire. Quand,
au
matin,
le soleil montrera ses
rayons resplendis-
sants et
que
l'alouette
joyeuse emportera;
avec
elle,
son
cri,

perte
de vue, dans les
airs,
tu
pourras
encore rester au
lit,
jusqu'
ce
que
cela
te
fatigue.
Tu marcheras sur les
tapis
les
plus
prcieux
tu seras constamment
envelopp
dans
une
atmosphre compose
des essences
parfu-
mes des fleurs les
plus
odorantes.
Il est
temps
de
reposer
le
corps
et
l'esprit.
[Lve-toi, :,inr
de
famillle,
sur tes
chevilles
mus-
euleuscM Il; est
juste1 que
tes
doigts
raidis
abandonnent
l'aiguille
du travail
exagr.
Les
extrmes n'ont rien de bon.
Oh!
que
ton existence sera suave! J e te
donnerai
une
bague
enchante:
quand
tu en re-
tourneras
le
rubis,
tu seras
invisible,
comme les
princes,
dans les contes des fes.
Remets
tes armes
quotidiennes
dans l'ar-
ghant !'iu:,mi[;r
43
moire
protectrice, pendant que,
de mon
ct,
j'arrange
mes affaires.

Quand
tu le
replaceras
dans sa
position
or-
dinaire,
tu
reparatras
tel
que
la nature t'a forme,
o
jeune magicien.
Cela,
parce que je
t'aime et
que
j'aspire
faire ton bonheur.
Va-t'en,
qui que
tu
sois
ne me
prends pas
par
les
paules.

Mon
fils,
ne t'endors
point,
berc
par
les
reves de l'enfance la
prire
en commun n'est
pas
commence et tes habits ne sont
pas
encore
soigneusement placs
sur une chaise. A
ge-
noux Eternel crateur de
l'univers,
tu montres
la bont
inpuisable jusque
dans les
plus petites
choses.
Tu n'aimes donc
pas
les ruisseaux
lim-
pides,
o
glissent
des milliers de
petits poissons
rouges,
bleus
et:argc;rits?
Tu
les prendras
avec
un filet s|i!
beau; qu'il
les attirera de
luii-mme,
jusqu' ce qu'il
soit
rempli.
De la
surface,
tu
verras des cailloux
brillants, plus polis que
le
marbre.
Mre,
vois ces
griffes;
je
me mfie de
lui
mais ma conscience est
calme,
car
je
n'ai rien
me
reprocherr.
Tu nous vois..
prosterns
tes
pieds,
acca-
44
LES CHANTS DiC MA1.D0K0I:
bls du sentiment de ta
grandeur.
Si
quelque
pense orgueilleuse
s'insinue dans notre
imagi-
nation,
nous la
rejetons
aussitt avec la salive
du ddain et nous t'en faisons le sacrifice irr-
missible.
Tu
t'y baigneras
avec de
petites
filles..
qui
t'enlaceront de leurs bras. Une fois sortis du
bain.
elles te tresseront des couronnes de roses
et d'oeillets. Elles auront des ailes
transparentes
de
papillon
et des cheveux d'une
longueur
on-
dule,
qui
flottent autour de la
gentillesse
de leur
front.
Quand
mme ton
palais
serait
plus
beau
que
le
cristal,
je
ne sortirais
pas
de cette maison
pour
te suivre. J e crois
que
tu n'es
qu'un impos-
teur,
puisque
tu me
parles
si doucement,
de
crainte de te faire entendre. Abandonner ses
pa-
rents est une mauvaise
action.
Ce n'est
pas
moi
qui
serais
fils
jingrat.i Quanti
tes
petites
filles,:
elles ne sont
pas
si belles
que
les
yeux
de ma
mre.
Toute notre vie s'est
puise
dans les can-
tiques
de ta
gloire.
Tels nous avons t
jusqu'ici,
tels nous
serons.,
jusqu'au
moment o nous re-
cevrons de toi l'ordre de
quitter
cette terre.
Elles t'obiront ton moindre
signe
et ne
CHANT PHK.MIER
45
songeront qu'a
te
plaire.
Si tu dsires l'oiscau
qui ne
se
repose jamais,
elles te
l'apporteront.
Si tu dsires la voiture de
neige, qui transporte
au soleil en un clin d'il. elles te
l'apporteront,
une ne t'apportcraient-clles
pas!
Elles
t'appor-
teraient mme le cerf-volant,
grand
comme une
tour, qu'on
a cach dans la
lune,
et la
queue
duquel
sont
suspendus, par
des liens de soie.
des oiseaux
de toute
espce.
Fais attention
toi. coute mes conseils.

Fais ce
que
tu voudras
je
ne veux
pas
interrompre
ma
prire, pour appeler
au secours.
(Quoique
ton
corps s'vapore., quand jc
veux
l'carter,
sache
que je
ne te crains
pas.

Devant
toi,
rien n'est
grand;
si ce n'est la
flamme exhale d'un cur
pur.

Rflchis
ce que je
t'ai
dit,
si tu ne veux
pas
t'en
repentir.

Pre
cleste, conjure, conjure
les malheurs
qui peuvent
fondre sur notre famille.

Tu ne veux donc
pas
te
retirer,
mauvais
esprit?

Conserve cette
pouse
chrie,
qui
m'a con-
sol dans mes
dcouragements.

Puisque
tu me
refuses,
je
te ferai
pleurer
et
grincer
des dents comme un
pendu.
46
LES CHANTS DE MALDOROR
Et ce fils aimant. dont les chastes lvro.s
s'entr'ouvrent
peine
aux baisers de l'aurore de
vie.

Mre, il m'trangle.
Pre, secourez-moi.
J e ne
puis plus respirer.
Votre bndiction!
Un cri d'ironie immense s'est lev dans les
airs.
Voyez
comme les
aigles,
tourdis,
tombent
du haut des
nuages,
en roulant sur eux-mmes,
littralement
foudroys par
la colonne d'air.
Son cur ne bat
plus.
Et celle-ci est
morte,
en mme
temps que
le fruit de ses en-
trailles.,
fruit
que je
ne reconnais
plus.
tant il est
dfigur.
Mon
pouse!
Mon fils! J e mee
rappelle
un
temps
lointain o
je
fus
poux
et
pre.
Il s'tait
dit;,
devant le tableau
qui
s'offrit ses
yeux, qu'il
ne
supporterait pas
cette
injustice.
S'il st
efficace5:
le
pouvoir que
lui ont accord
les
esprits infernaux, ;6u plutt ;qu';il
tire de lui-
mme, cet enfant,
avant
que
la nuit s'coule, ne
devait
plus tre.
Celui
qui
ne sait
pas pleurer
(car
il a
toujours
refoule
la souffrance en dedans)
remarqua qu'il
C1IANT PREMIER
47
se trouvait
en
Norwge.
Aux les Fro. il assista
la recherche
des nids
d'oiseaux de
mer,
dans
tes crevasses

pic,
et s'tonna
que
la corde de
trois cents mtres, qui
retient
l'explorateur
au-
dessus du
prcipice,,
ft choisie d'une telle soli-
dit. Il
voyait
l, quoi qu'on
dise. un
exemple
frappant
de la bont
humaine,
et il ne
pouvait
en croire ses
yeux.
Si c'tait lui
qui
eut d
pr-
parer
la
corde,
il aurait fait des entailles en
plu-
sieurs
endroits,
afin
qu'elle
se
coupt,
et
prcipi-
tt le chasseur dans la mer! Un
soir,
il se
dirigea
vers un
cimetire,
et les adolescents
qui
trouvent
du
plaisir
violer les cadavres de belles femmes
mortes
depuis peu, purent,
s'ils le voulurent,
entendre la conversation suivante, perdue
dans
le tableau d'une action
qui
va se drouler en
mme
temps.

N'est-ce;
pas, fossoyeur, que
tu voudras
causer
avpc m|oi?
Uh
cachalot s'lve
peu ! peu
du fond de la
mer,
et montre sa tte au-dessus
des
eaux,
pour
voir le navire
qui passe
dans ses
parages
solitaires. La curiosit
naquit
avec l'uni-
vers.
Ami,
il m'est
impossible d'changer
des
ides avec toi. Il
y
a
longtemps que
les doux
rayons
de la lune font briller le marbre des tom-
48
LES CHANTS DF. MALDOROR
beaux. C'est l'heure silencieuse o
plus
d'un
tre humain rve
qu'il voit apparatre
des fem-
mes
enchanes.,
tranant leurs
linceuls,
couverts
de taches de
sang,
comme un ciel noir, d toiles.
Celui
qui
dort
pousse
des
gmissements, pareil
ceux d'un condamn
mort,
jusqu'
ce
qu'il
se
rveille,
et
s'aperoive que
la ralit est trois
fois
pire que
le rve. J e dois finir de creuser cette
fosse, avec ma bche
infatigable,
afin
qu'elle
soit
prte
demain matin. Pour faire un travail
srieux,
il ne faut
pas
faire deux choses la fois..

Il croit
que
creuser une fosse est un travail
srieux Tu crois
que
creuser une fosse est un
travail srieux?

Lorsque
le
sauvage plican
se rsout don-
ner sa
poitrine
dvorer ses
petits, n'ayant
pour
tmoin
que celui qui
sut crer un
pareil
amour, afin
de faire honte aux
hommes,
quoique
le
sacrifice |; soit; grand,
ce^acleise
comprend.
Lorsqu'un jeune
homme
voit,
dans les bras de
son
ami,
une femme
qu'il idoltrait,
il se met
alors fumer un
cigare:
il ne sort
pas
de la mai-
son,
et se noue d'une amiti indissoluble avec la
douleur;
cet acte se
comprend. Quand
un lve
interne,
dans un
lyce,
est
gouvern, pendant
des
annes, qui
sont des
sicles,
du matin
jus-
CHANT PREMIER
49
qu'au
soir et du soir
jusqu'au
lendemain,
par
un
paria
de la
civilisation, qui
a constamment les
veux
sur
lui,
il sent les flots tumultueux d'une
haine vivace, monter, comme
une
paisse
fume,
son
cerveau;
qui
lui
parat prs
d'clater. De-
puis
le moment o on l'a
jet
dans la
prison,
jusqu'
celui,
qui s'approche,
o il en
sortira,
une fivre intense lui
jaunit
la
face,
rapproche
ses
sourcils,
et lui creuse les
yeux.
La
nuit,
il r-
flchit,
parce qu'il
ne veut
pas
dormir. Le
jour,
sa
pense
s'lance au-dessus des murailles de la
demeure de
l'abrutissement,
jusqu'au
moment
o il
s'chappe,
ou
qu'on
le
rejette,
comme un
pestifr,
de ce clotre
ternel;
cet acte se com-
prend.
Creuser une fosse
dpasse
souvent les
forces de la nature. Comment veux-tu,
tranger,
flue
la
pioche
remue cette
terre,
qui
d'abord
irious
nourrit', leti puis: nous:
donne un lit com-
mode j prserv du ventide
l'hiver soufflant avec
furie dans ces froides contres,
lorsque
celui
qui
tient la
pioche,
de ses tremblantes
mains,
aprs
avoir toute la
journe palp
convulsivement les
joues
des anciens vivants
qui
rentrent dans son
royaume, voit,
le
soir,
devant
lui,
crit en lettres
de flammes,
sur
chaque
croix de
bois,
l'nonc
du
problme effrayant que
l'humanit n'a
pas
4
50 LES
CHANTS DE MALDOROR
encore rsolu la mortalit ou l'immortalit de
l'me. Le crateur de l'univers,
je
lui ai
toujours
conserv mon amour;
mais.
si,
aprs
la mort,
nous ne devons
plus
exister,
pourquoi vois-je,
la
plupart
des
nuits,
chaque
tombe s'ouvrir,
et
leurs habitants soulever doucement
les couver-
cles de
plomb, pour
aller
respirer
l'air frais ?
Arrte-toi dans ton travail. L'motion
t'en-
lve tes
forces;
tu me
parais
faible comme le ro-
seau
ce serait une
grande
folie de continuer. J e
suis fort:
je
vais
prendre
ta
place. Toi,
mets-toi

l'cart;
tu nie donneras des
conseils,
si
je
ne
fais
pas
bien.
Que
ses bras sont musculeux,
et
qu'il y
a
du
plaisir
le
regarder
bcher la terre avec tant
de facilit!
11 ne faut
pas qu'un
doute inutile tourmente
ta pense: toutes ces tombes,
qui/sont parses
dans
un cimetire;, cpmne
les
fleurs dans une
prairie, comparaison qui manque
de
vrit,
sont
dignes
d'tre mesures avec le
compas
serein du
philosophe.
Les hallucinations
dangereuses peu-
vent venir le
jour; mais,
elles viennent surtout
la nuit. Par
consquent,
ne t'tonne
pas
des vi-
sions
fantastiques qutes yeux
semblent
aper-
cevoir. Pendant le
jour, lorsque l'esprit
est en
CHANT PRKMIKR 5 f
repos, interroge
ta
conscience;
elle te
dira,
avec
sret,
que
le Dieu
qui
a cr l'homme avec une
parcelle
de sa
propre intelligence possde
une
bont sans
limites,
et
recevra,
aprs
la mort ter-
restre,
ce chef-d'uvre dans son sein.
Fossoyeur,
pourquoi pleures-tu? Pourquoi
ces larmes,
pa-
rcilles celles d'une femme?
Rappelle-toi
le
bien
nous sommes sur ce vaisseau dmt
pour
souffrir. C'est un
mrite,
pour
l'homme,
que
Dieu l'ait
jug capable
de vaincre ses souffrances
les
plus graves.
Parle, et,
puisque, d'aprs
tes
vux
les plus chers,
l'on ne souffrirait
pas, dis en
quoi
consisterait alors la
vertu,
idal
que
chacun
s efforce
d'atteindre;
si ta
langue
est faite comme
celle des autres hommes.
O
suis-je? N'ai-je pas chang
de caractre?
J e sens un souffle
puissant
de consolation effleu-
rer mon front
rassrn,
comme la brise du
printemps-
ranime
l'esprance
des
jvieillards.
Quel
est
cet hbrrijtie dont le
langage
sublime a
dit des choses
que
le
premier
venu n'aurait
pas
prononces?
Quelle
beaut de
musique
dans la
mlodie
incomparable
de sa voix! J e
prfre
l'entendre
parler, que
chanter d'autres.
Cepen-
dant,
plus je l'observe,
plus
sa
figure
n'est
pas
franche.
L'expression gnrale
de ses traits con-
52 LES CHANTS DK MALDOROR
traste
singulirement
avec ces
paroles que
l'a-
mour de Dieu seul a
pu inspirer.
Son
front,
rid
de .quelques plis,
est
marqu
d'un
stygmate
ind-
lbile. Ce
stygmatc, qui
l'a vieilli avant
l'ge,
est-il honorable ou est-il infme? Ses rides doi-
vent-elles tre
regardes
avec vnration? J e
ignore
et
je
crains de le savoir.
Quoiqu'il
dise
ce
qu'il
ne
pense pas. je
crois nanmoins
qu'il
a des raisons
pour agir
comme il l'a fait. excit
par
les restes en lambeaux d'une charit dtruite
en lui. Il est absorb dans des mditations
qui
me sont inconnues, et il redouble d'activit dans
un travail ardu
qu'il
n'a
pas
l'habitude d'entre-
prendre.
La sueur mouille sa
peau:
il ne s'en
aperoit pas.
Il est
plus
triste
que
les sentiments
qu'inspire
la vue d'un enfant au berceau. Oh!
comme il est sombre! D'o sors-tu?. Etran-
ger, permets que je
touche,
et
que mes mains, qui;
itreignentl rarement
celles des
vivants,
s'impo-
sent sur lai noblesse de ton
corps.
Quoi qu'il
en
arrive,
je saurais quoi
m'en tenir. Ces cheveux
sont les
plus
beaux
que j'aie
touchs dans ma
vie.
Qui
serait assez audacieux
pour
contester
que je
ne connais
pas
la
qualit
des cheveux?
,
Que
me
veux-tu.,
quand je
creuse une
tombe ? Le lion ne souhaite
pas qu'on l'agace,
CHANT PRKMIKR 53
quand
il se
repait.
Si tu ne le sais
pas. je te l'ap-
prends.
Allons,
dpche-toi accomplis
ce
que
tu dsires.
Ce
qui
frissonne mon contact, en Ille
faisant frissonner moi-mme, est de la chair,
n'en
pas douter.
Il est
vrai. je
ne rve
pas!
Qui
es-tu
donc,
toi,
qui
te
penches
l
pour
creu-
ser une
tombe.,
tandis
que.
comme un
paresseux
qui mange
le
pain
des autres,
je
ne fais rien?
C'est l'heure de dormir, ou de sacrifier son
repos
la science. En tout
cas,
nul n'est absent de sa
maison,
et se
garde
de laisser la
porte
ouverte.
pour
ne
pas
laisser les voleurs. Il s'en-
ferme dans sa
chambre,
le mieux
qu'il peut,
tandis
que
les cendres de la vieille chemine sa-
vent encore rchauffer la salle d'un reste de cha-
leur.
Toi,
tu ne fais
pas
comme les
autres;
tes
habits
indiquent
un habitant de
quelque pays
lointain,^
[ !;
Quoique je
ne sois
pas fatigu,
il est inutile
de creuser la fosse
davantage.
Maintenant,
ds-
habille-moi
puis,
tu me mettras dedans.
La
conversation,
que
nous avons tous les
deux,
depuis quelques
instants, est si
trange,
que je
ne sais
que
te
rpondre.
J e crois
qu'il
N'eut rire.
54
les chants ni-; maldoror
Oui,
oui. c'est vrai,
je
voulais
rire;
ne fais
plus
attention ce
que j'ai
dit.
Il s'est
affaiss,
et le
fossoyeur
s'est
empress
d le soutenir!
Qu'as-tu ?
Oui, oui,
c'est
vrai, j'avais
menti.
j'tais
fatigu quand j'ai
abandonn la
pioche.c'est
la
premire
fois
que j'entreprenais
ce travail.
ne fais
plus
attention ce
que j'ai
dit.
Mon
opinion prend
de
plus
en
plus
de la
consistance c'est
quelqu'un qui
a des
chagrins
pouvantables. Que
le ciel m'te la
pense
de
l'interroger.
J e
prfre
rester dans
l'incertitude,
tant il
m'inspire
de la
piti.
Puis,
il ne voudrait
pas
me
rpondre,
cela est certain c'est souffrir
deux fois
que
de
communiquer
son cur en cet
tat anormal.

Laisse-moi sortir de ce
cimetire
je
iconti-
nuerai ma rout.
Tes
jambes
ne te soutiennent
point;
tu
t'garerais, pendant que
tu cheminerais. Mon
devoir est de t'offrir un lit
grossier; je
n'en ai
pas
d'autre. Aie confiance en
moi; car, l'hospi-
talit ne demandera
point
la violation de tes se-
crets.
0
pou
vnrable,
toi dont le
corps
est d-
CHANT PREMIER
55
pourvu
d'lytres.
un
jour,
tu me
reprochas
avec
aigreur
de ne
pas
aimer suffisamment ta sublime
intelligence. qui
ne se laisse
pas
lire:
peut-tre
avais-tu raison,
puisque je
ne sens mme
pas
de
la reconnaissance
pour
celui-ci. Fanal de Mal-
doror,
o
guides-tu
ses
pas?
Chez moi.
Que
tu sois un criminel,
qui
n'a
pas
eu la
prcaution
de laver
sa main
droite,
avec du
savon, aprs
avoir commis son
forfait.
et facile
reconnaitre, par l'inspection
de cette
main
ou un frre
qui a perdu
sa
sceur;
ou
quel-
que monarque dpossd, fuyant de ses
royaumes,
mon
palais
vraiment
grandiose,
est
digne
de
c recevoir. Il n'a
pas
t construit avec du dia-
mant et des
pierres prcieuses,
car ce n'est
qu'une
pauvre
chaumire,
mal
btie; mais,
cette chau-
mire clbre a un
pass
historique que
le
pr-
sent renouvelle et continue sans cesse. Si elle
pbuyaiti parler,
elle jt'tQnnerait,i toi, qui me! pa-
rais ne t'tonner de rien.
Que
de
fois,
en mme
temps qu'elle, j'ai
vu
dfiler,
devant moi,
les
bires
funraires,
contenant des os bientt
plus
vermoulus
que
le revers de ma
porte,
contre la-
quelle je m'appuyai.
Mes innombrables
sujets
augmentent chaque jour.
J e n'ai
pas
besoin de
faire,
des
priodes
fixes,
aucun
recensement
56 LES CHANTS DK MAI.DOROK
pour
m'en
apercevoir.
Ici. c'est comme chez les
vivants;
chacun
paie
un
impt, proportionne!
a
la richesse de la demeure
qu'if
s'est
choisie; et.
si
quelque
avare refusait de dlivrer sa
quote-
part, j'ai ordre,
en
parlant
sa
personne,
de faire
comme les huissiers: il ne
manque pas
de cha-
cals et de vautours
qui
dsireraient faire un bon
repas.
J 'ai vu se
ranger,
sous les
drapeaux
de la
mort, celui
qui
fut
beau
celui
qui. aprs
sa
vie,
n'a
pas enlaidi; l'homme,
la
femme,
le men-
diant,
les fils de
rois:
les illusions de la
jeunesse,
les
squelettes
des
vieillards;
le
gnie,
la
folie
la
paresse,
son
contraire;
celui
qui
fut
faux,
celui
qui
fut
vrai;
le
masque
de
l'orgueilleux.
la mo-
destie de
l'humble
le vice couronn de fleurs et
l'innocence trahie.

Non
certes,
je
ne refuse
pas
ta
couche, qui
lest digne .deimoii5| jusqu'
ce
que l'auroreyienne,
qui
ne
tardera
point.
J e te remercie deXa bien-
veillance.
Fossoyeur,
il est beau de contem-
pler
les ruines des
cits; mais,
il est
plus
beau de
contempler
les ruines des humains 1
Le frre de la
sangsue
marchait
pas
lents
CHANT PREMIER
5
dans la foret. J l s'arrte
plusieurs reprises,
en
ouvrant
la bouche pour parler. Mais, chaque
fois
sa
gorge
se resserre, et refoule en arrire l'effort
avort.
Enfin, il
s'crie Homme,
lorsque
tu
rencontres un chien mort retourn,
appuy
contre unecluse
qui l'empche
de
partir.
n'aille
pas,
comme les autres,
prendre
avec ta
main,
les vers
qui
sortent deson ventre
gonfl,
les con-
sidrer avec tonnement. ouvrir un couteau.
puis
en
dpecer
un
grand
nombre, en te disant
que,
toi, aussi,
tu ne
seras pas plus que
ce chien.
Quel mystre
cherches-tu? Ni
moi,
ni les
quatre
pattes-nageoires
de l'ours marin de l'ocan Bo-
ral, n'avons
pu
trouver le
problme
de la vie.
Prends
garde,
la nuit
s'approche,
et tu es l de-
puis
le matin.
Que
dira ta famille, avec ta
petite
sur,
de te voir si tard arriver ? Lave tes mains.
reprends
la
route; qui
va
o: tu. d'ors.Quel
est
cet
tre, l-bas,

Fhonzon,
et!
qui iose approcher
de
moi,
sans
peur,
sauts
obliques
et tourmen-
tes
et
quelle majest,
mle d'une douceur se-
reine! Son
regard, quoique
doux,
est
profond.
Ses
paupires
normes
jouent
avec la
brise,
et
paraissent
vivre. 11 m'est inconnu. En fixant ses
yeux
monstrueux, mon
corps
tremble;
c'est la
premire fois,
depuis que j'ai
suc les sches
58
LES CHANTS Di: MALDOROR
mamelles de ce
qu'on appelle
une mre. Il
y
a
comme
une aurole de lumire blouissante au-
tour de lui.
Quand
il a
parl,
tout s'est tu dans
la
nature,
et a
prouv
un
grand
frisson. Puis-
qu'il
te
plat
de venir
moi,
comme attir
par
un
aimant,
je
ne
m'y opposerai pas. Qu'il
est
beau
a
me fait de la
peine
de le dire. Tu dois
tre
puissant;
car,
tu as une
figure plus qu'hu-
maine,
triste comme
l'univers,
belle comme le
suicide. J e t'abhorre autant
que je
le
peux;
et
je prfre
voir un
serpent,
entrelac autour de
mon cou
depuis
le commencement des
sicles,
que
non
pas
tes
yeux.
Comment c'est
toi,
crapaud gros crapaud
infortun cra-
paud
Pardonne
pardonne
Que
viens-
tu faire sur cette terre o sont les maudits?
i\lais,
qu'as-tu
donc fait de tes
pustules visqueuses
et
ftides; pour
avoir l'air si doux ?
Quand tu des-
icendi d'en
haut,
par un prdre
suprieur,
avec
la mission
de consoler les! diverses races d'tres
existants,
tu t'abattis sur la
terre,
avec la
rapi-
dit du
milan,
les ailes non
fatigues
de cette
longue, magnifique
course je
te vis 1 Pauvre
crapaud
Comme alors
je pensais

l'infini,
en
mme
temps qu'
ma faiblesse. Un de
plus
qui
est
suprieur
ceux de la
terre,
me
disais-je
CHANT PREMIER
5(_)
cela, par
la volont divine.
Moi,
pourquoi pas
aussi ? A
quoi
bon
l'injustice,
dans les dcrets
suprmes? Est-il
insens, le Crateur;
cependant
le
plus fort;
dont la colre est terrible!

Depuis
que
tu m'es
apparu, monarque
des
tangs
et des
marcages!
couvert d'une
gloire qui n'appartient
qu'
Dieu,
tu m'as en
partie
consol; mais,
ma
raison chancelante s'abme devant tant de
gran-
deur
Qui
es-tu donc ? Reste. oh reste encore
sur cette terre!
Replie
tes blanches
ailes,
et ne
regarde pas
en
haut,
avec des
paupires
in-
quites.
Si tu
pars, partons
ensemble! Le cra-
paud
s'assit sur les cuisses de derrire
(qui
res-
semblent tant celles de l'homme !)
et, pendant
que
les
limaces,
les
cloportes
et les
limaons
s'enfuyaient la vue
de leur ennemi
mortel,
prit
la
parole
en ces termes
Maldoror,
coute-moi.
Remarque
ma
figure,
calme comme un
miroir,
et je
crois avoir
une
intelligence gale la
tienne.
Un
jour,
tu
m'appelas
le soutien de ta vie. De-
puis lors,
je
n'ai
pas
dmenti la confiance
que
tu
m'avais voue. J e ne
suis qu'un simple
habi-
tant des
roseaux,
c'est
vrai; mais, grce
ton
propre contact,
ne
prenant que
ce
qu'il y
avait
de beau en
toi,
ma raison s'est
agrandie, et je puis
te
parler.
J e suis venu vers
toi,
afin de te retirer
6O LES CHANTS O1-: MALDOROR
de l'abme. Ceux
qui
s'intitulent tes amis te re-
gardent, frapps
de consternation,
chaque
fois
qu'ils
te rencontrent,
ple
et vot. dans les
thtres, dans les
places publiques,
dans les
glises,
ou
pressant,
de deux cuisses nerveuses,
ce cheval
qui
ne
galope que pendant
la nuit.
tandis
qu'il porte
son matre-fantme,
cnvc-
lopp dans un long
manteau noir. Abandonne
ces
penses,
qui
rendent ton cur vide comme
un
dsert;
elles sont
plus
brlantes
que
le feu.
Ton
esprit
est tellement malade
que
tu ne t'en
aperois pas,
et
que
tu crois tre dans ton na-
turel, chaque
fois
qu'il
sort de ta bouche des
paroles
insenses,
quoique pleines
d'une inier-
nale
grandeur.
Malheureux
qu'as-tu
dit
depuis
le
jour
de ta naissance? 0 triste reste d'une in-
telligence
immortelle, que
Dieu avait cre avec
tant d'amour! Tu n'as
engendr que
des mal-
jditions plus affreuses que
la
jvue
deipanthres
affames!
Moi,
je prfrerais
avoir les
paupires
colles,
mon
corps manquant
des
jambes
et des
bras,
avoir assassin un
homme,
que
ne
pas
tre toi Parce
que je
te hais.
Pourquoi
avoir ce
caractre
qui
m'tonne? De
quel
droit viens-tu
sur cette
terre,
pour
tourner en drision ceux
qui
J 'habitent,
pave pourrie,
ballotte
par
le
CHANT PRKMIER
6l
scepticisme?
Si tu ne
t'y plais pas,
il faut re-
tourner
dans les
sphres
d'o tu viens. Un ha-
bitant des cits ne doit
pas
rsider dans les vil-
lages, pareil
un
tranger.
Nous savons
que,
dans les
espaces,
il existe des
sphres plus spa-
cieuses
que
la
ntre,
et dont les
esprits
ont une
intelligence que
nous ne
pouvons
mme
pas
concevoir. Eh bien, va-t'en retire-toi de ce
sol mobile montre enfin ton essence di-
vine,
que
tu as cache
jusqu'ici;
et. le
plus
tt
possible.
dirige
ton vol ascendant vers ta
sphre, que
nous n'envions
point, orgueilleux
que
tu es
car,
je
ne suis
pas parvenu
recon-
natre si tu es un homme ou
plus qu'un
homme! 1
Adieu donc
n'espre plus
retrouver le
crapaud
sur ton
passage.
Tu as t la cause de ma mort.
Moi,
je pars pour
l'ternit,
afin
d'implorer
ton
pardon
S'il est
quelquefois logique
de s'en
rapporter

l'apparence
des
phnomnes,
ce
premier
chant
finit ici. Ne
soyez pas
svre
pour
celui
qui
ne
fait
encore
qu'essayer
sa
lyre:
elle rend un son
02 LES CHANTS DI;: MALDOROK
si
trange! Cependant,
si vous voulez tre im-
[
partial,
vous reconnatrez
dj
une
empreinte j:
forte,
au milieu des
imperfections.
Quant

moi,
je
vais me remettre au travail,
pour
faire
paratre
un deuxime chant, dans un
laps
de
temps qui
ne soit
pas trop
retard. La fin du
dix-neuvime sicle verra son
pote (cependant,
au
dbut,
il ne doit
pas
commencer
par
un
chef-d'uvre,
mais suivre
la loi de la nature)
il est n sur les rives
amricaines,
l'embou-
chure de la
Plata,
l o deux
peuples. jadis
ri-
vaux,
s'efforcent actuellement de se
surpasser
par
le
progrs
matriel et moral.
Buenos-Ayres.
la reine du
Sud,
et Montevideo,
la
coquette,
se tendent une main
amie,
travers les eaux
argentines
du
grand
estuaire.
Mais,
la
guerre
ternelle a
plac
son
empire
destructeur sur
les
campagnes,
et moissonne avec
joie
des
victimes:
nombreuses.
Adieu, vieillard,
et
pense
!mo:i,
si tu m'as
lu.
Tt
jeun:
homme.;
'ne te
dsespre point;
car,
tu as un ami dans le vam- h
pire, malgr
ton
opinion
contraire. En
comp-
tant l'acarus
sarcopte qui produit
la
gale,
tu
auras deux amis.
FIN Dl; l'KEMIEK CHANT
CHANT
DEUXIME
O est-il
pass
ce
premier
chant de
Maldoror,
depuis que
sa
bouche,
pleine
des feuilles de
la
belladone,
le laissa
chapper,
travers
les
royaumes
de la
colre,
dans un moment de
rflexion? O est
pass
ce chant. On ne le sait
pas
au
juste.
Ce ne sont
pas
les
arbres,
ni les
vents
qui
l'ont
gard.
Et la
morale,
qui passait
en cet
endroit,
ne
prsageant pas qu'elle
avait,
dans ces
pages
incandescentes,
un dfenseur
nergique,
l'a vu se
diriger,
d'un
pas
ferme et
droit,
vers les recoins obscurs et les fibres se-
crtes des consciences. Ce
qui
est du moins ac-
quis

la
science,: c'est que, depuis ce temps,
l'homme,
hi
figur de :| crapaud,;
ne se recon-
nat
plus
lui-mme,
et tombe souvent dans des
accs de fureur
qui
le font ressembler une
bte des bois. Ce n'est
pas
sa faute. Dans tous
les
temps,
il avait
cru,
les
paupires
ployant
sous les rsdas de la modestie,
qu'il
n'tait
64
l-KS CHANTS D1-: MALDOROR
1
compos que
de bien et d'une
quantit
minime
de mal.
Brusquement je
lui
appris,
en dcou-
vrant au
plein jour
son cur et ses trames.
qu'au
contraire il n'est
compos que
de
mal.,
et
d'une
quantit
minime de bien
que
les
lgisla-
teurs ont de la
peine
ne
pas
laisser
vaporer.
J e voudrais
qu'il
ne ressente
pas,
moi.,
qui
ne
lui
apprends
rien de
nouveau,
une honte ter-
nelle
pour
mes amres
vrits; mais,
la ralisa-
tion de ce souhait ne serait
pas
conforme aux
lois de la nature. En
effet,
j'arrache
le
masque
sa
figure
tratresse et
pleine
de
boue,
et
je
fais
tomber un
un.
comme des boules d'ivoire sur
un bassin
d'argent,
les
mensonges
sublimes
avec
lesquels
il se
trompe
lui-mme il est alors
comprhensible qu'il
n'ordonne
pas
au calme
.1"
d'imposer
les mains sur son
visage,
mme
quand
i
la raison
disperse
les tnbres de
l'orgueil.
C'est
i
,1
pourquoil,
le
hros.que je
mets ien1
jscne
s'est i
attir une haine
irrconciliable,
en
attaquant
:i
l'humanit,
qui
se
croyait
invulnrable,
par
la
brche d'absurdes tirades
philanthropiques
elles sont
entasses,
comme des
grains
de sable,
dans ses
livres,
dont
je
suis
quelquefois
sur le
point, quand la
raison
m'abandonne,
d'estimer
le
comique
si
cocasse,
mais
ennuyant. Il
l'avait
CHANT DEUXIME 65 5
5.
prvu.
II ne suffit
pas
de
sculpter
la statue de la
bont sur lc fronton des
parchemins que
con-
tiennent les
bibliothques.
0 tre humain! te
voil., maintenant;
nu comme un ver. en
pr-
sence de mon
glaive de
diamant! Abandonne ta
mthode: il n'est
plus temps
de faire
l'orgueil-
leux
j'lance
vers toi ma
prire,
dans l'attitude
de la
prosternation.
Il
y
a
quelqu'un qui
ob-
serve les moindres mouvements de ta
coupable
vie; tu es
envelopp parles
rseaux subtils de sa
perspicacit
acharne. Ne te fie
pas

lui, quand
il tourne les
reins: car.,
il te
regarde:
ne te fie
pas

lui, quand
il ferme les
yeux;
car,
il te re-
garde
encore. Il est difficile de
supposer que,
touchant les ruses et la mchancet, ta redou-
table rsolution soit de
surpasser
l'enfant de
mon
imagination.
Ses moindres
coups portent.
Avec des
prcautions, il est possible d'apprendre
celai qui
croit
lrignore|r que
les
loups
et lies bri-
gands1
ne se' dvorent:
pas
entre eux ce n'est
peut-tre
pas
leur coutume. Par
consquent,
re-
mets sans
peur,
entre ses
mains;
le soin de ton
existence il la conduira d'une manire
qu'il
connat. Ne crois
pas
l'intention
qu'il
fait re-
luire au soleil de te
corriger;
car,
tu l'intresses
mdiocrement,
pour
ne
pas
dire
moins;
encore
(">(i LES CHANTS DE MALDOROR
n'approch-je pas,
de la vrit totale, la bienveil-
lante mesure de ma vrification. Mais.
c'est ou 'il
il
ai.me te faire du mal. dans la
lgitime persua-
sion
que
tu deviennes aussi mchant
que
lui. et
que
tu
l'accompagnes
dans le
gouffre
bant de
l'enfer,
quand
son heure sonnera. Sa
place
est
depuis longtemps marque,
a l'endroit o l'on
remarque
une
potence
en (cr.
laquelle
sont sus-
pendus
des chanes et des carcans.
Quand
la
destine
l'y portera,
le funbre entonnoir n'au-
ra
jamais got
de
proie plus
savoureuse, ni lui
contempl
de demeure
plus
convenable. 11 me
semble
que je parle
d'une manire intentionnel-
lement paternelle,
et
que
l'humanit n'a
pas
le
droit de se
plaindre.
J e saisis ja
plume qui
va construire k deuxi-
me chant. instrument arrach aux ailes de
quelque pygargue
roux! Mais.
qu'ont-ils
donc
mes
doigts ?
Les articulations demeurent
pa-
ralyses,
ds
que je
commence mon travail.
Cependant, j'ai
besoin d'crire. C'est
impose
sible Eh
bien,
je rpte
que
j'ai
besoin d'crir-
CHANT mCUXIKME
67
ma
pense j'ai
le
droit,
comme un autre.
de me soumettre cette loi naturelle. Mais s
non. mais non. la
plume
reste inerte! Tenez.
vovez. travers les
campagnes,
l'clair
qui
brille au loin.
L'orale parcourt l'espace.
Il
pleut.
Il
pleut toujours.
Comme il
pleut
La foudre a clat. elle s'est abattue sur ma
fentre
entr'ouverte,
et m'a tendu sur le car-
reau, frapp
au front. Pauvre
jeune
homme!
ton
visage
tait
dj
assez
maquill par
les rides
prcoces
et la difformit de naissance,
pour
ne
pas avoir besoin,
en outre, de cette
longue cica-
trice sulfureuse!
(J e
viens de
supposer que
la
blessure est
gurie,
ce
qui
n'arrivera
pas
de
sitt.)
Pourquoi
cet
orage,
et
pourquoi
la
para-
lysie de
mes
doigts ?
Est-ce un avertissement
d en
haut pour m'empcher
d'crire, et de mieux
considrer ce
quoi je m'expose,
en distillant
la
bave;
de ma bouche
jearre?
cet orage
e
ne ma
pas caus
la1 crainte.
Que m" im porterait
une
legiion d'orages!
Ces
agents
de la
police
c-
leste
accomplissent
avec zlie leur
pnible
de-
voir,
si
j'en juge
sommairement
par
mon front
bless. le n'ai
pas
remercier le Tout-Puissant
de son
adressse
remarquable;
il a
envoy
la
foudre de manire
couper prcisment
mon
68
UCS CHANTS DE MALDOROR
visage
en deux.
partir
du front, cndroit o la
blessure a t le
plus dangereuse: qu'un
filtre
le flicite! Mais, les
orages attaquent quelqu'un
de
plus
fort
qu'eux.
Ainsi
donc,
horrible ter-
nel, la
figure
de
vipre, il
a fallu
que.
non-
content d'avoir
plac
mon me entre les fron-
tires de la folie et les
penses
de fureur
qui
tuent d'une manire lente, tu aies
cru,
en
outre,
convenable ta
majest, aprs
un mur
examen, de faire sortir de mon front une
coupe
de
sang!
Mais, enfin,
qui
te dit
quelque
chose? Tu sais
que je
ne t'aime
pas,
et
qu'au
contraire
je
te hais
pourquoi
insistes-tu ?
Quand
ta conduite voudra-t-cllc cesser de
s'envelopper
des
apparences
de la bizarrerie? Parle-moi
franchement.,
comme un ami est-ce
que
tu
ne te doutes
pas.
enfin,
que
tu
montres,
dans ta
perscution
odieuse,
un
empressement
naf,
dont
aucun de tes sraphins
n'oserait
faire: res-
sortir Me
complet
ridicule?
Quelle
colre te
prend?
Sache
que,
si tu me laissais vivre
l'abri de tes
poursuites,
ma reconnaissance
t'ap-
partiendrait. Allons,
Sultan,
avec ta
langue,
dbarrasse-moi
de ce
sang qui
salit le
parquet.
Le
bandage
est fini mon front tanch a t
lav avec de l'eau
sale,
et
j'ai
crois des
chant dk'ximf:
6 y
bandelettes travers mon
visage. Le
rsultat
n'est
pas
infini
quatre
chemises,
pleines
de
sang
et deux mouchoirs. On ne croirait
pas.
au
premier
abord;
que
Maldoror contint tant de
sang
dans ses artres;
car,
sur sa
figure,
ne
brillent
que
les reflets du cadavre. Mais, enfin,
c'est comme
a.
Peut-tre
que
c'est
peu prs
tout le
sang que pt
contenir son
corps,
et il est
probable qu'il n'y en reste pas beaucoup.
Assez,
assez,
chien avide: laisse le
parquet
tel
qu'il
est: tu as le ventre
rempli.
11 ne faut
pas
con-
tinuer de boire: car. tu ne tarderais
pas

vomir. Tu es convenablement
repu,
va te cou-
cher dans le
chenil;
estime-toi
nager dans
le
bonheur;
car,
tu ne
penseras pas
la
faim,
pendant
trois
jours
immenses,
grce
aux
glo-
bules
que
tu as descendues dans ton
gosier,
avec une satisfaction solennellement visible.
TpiL, i Lman,, prends
un
blaji; je
voudrais
aussi en
prendre
un,
niais!
je
n'en ai
pas
la
force. Tu
comprends,
n'est-ce
pas, que je
n'en ai
pas
la force ? Remets tes
pleurs
dans leur four-
reau sinon,,
je
croirai
que
tu n'as
pas
le cou-
rage
de
contempler,
avec
sang-froid,
la
grande
balafre,
occasionne
par
un
supplice
dj perdu
pour
moi dans la nuit des
temps passs.
Tu
yO
LES CHANTS DE MALDOROR
iras chercher la fontaine deux seaux d'eau.
Une fois le
parquet
lav,
tu mettras ces
linges
dans la chambre voisine. Si la blanchisseuse
revient ce soir. comme elle doit le
faire,
tu les
lui
remettras: mais,
comme il
a plu beaucoup
depuis
une
heure,
et
qu'il
continue de
pleuvoir,
je
ne crois
pas qu'elle
sorte de chez
elle
alors.
elle viendra demain matin. Si elle te demande
d'o vient tout ce
sang,
tu n'es
pas oblig
de lui
rpondre.
Oh!
que je
suis faible!
N'importe:
j'aurai cependant
la force de soulever le
porte-
plume
et le
courage
de creuser ma
pense. Qu'a-
t-il
rapport
au Crateur de me
tracasser.,
comme
si
j'tais
un
enfant,
par
un
orage qui porte
la
foudre? J e n'en
persiste pas
moins dans ma r-
solution d'crire. Ces bandelettes m'embtent.
et
l'atmosphre
de ma chambre
respire
le
sang.
Qu'il
n'arrive
pas
le
jour
o,
Lohengrin
et
moi,
nous
passerons
dans la
rue,
l'un ct de
l'autre,
sans nous
regarder,
en nous frlant le
coude,
comme deux
passants presses
Oh
qu'on
me laisse fuir
jamais
loin de cette
sup-
CHANT DEUXIME
71
I
position!
L'Ktcrnel a cr le monde tel
qu'il
est il montrerait
beaucoup
de
sagesse
si.
pen-
dant le
temps
strictement ncessaire
pour
briser
d'un
coup
de marteau la tte d'une femme. il
oubliait sa
majest sidrale,
afin de nous rvler
les
mystres
au milieu
desquels
notre existence
touffe,
comme un
poisson
au fond d'une bar-
que.
Mais, il est
grand
et
noble;
il
l'emporte
sur
nous
par
la
puissance
de ses
conceptions
s'il
parlementait
avec les
hommes,
toutes les hontes
rejailliraient
jusqu'
son
visage.
Mais. mis-
rable
que
tu es!
pourquoi
ne
rougis-tu pas?
Ce
n'est
pas
assez
que
l'arme des douleurs
phy-
siques
et
morales,
qui
nous entoure, ait t en-
fante le secret de notre destine en haillons
ne nous est
pas divulgu.
J e le connais, le
Tout-Puissant. et
lui, aussi,
doit mconnatre.
'Si,
par hasard,
nous marchons sur le mme
sentieLsa
vue
perante
nie
yoit
arriver de
loin
il
prend
un chemin de
traverse,
afin d'viter le
triple
dard de
platine que
la nature me donna
comme une
langue!
Tu me feras
plaisir.

Crateur,
de me laisser
pancher
mes senti-
ments. Maniant les ironies
terribles,
d'une
main
ferme et
froide, je
t'avertis
que
mon cur
en
contiendra
suffisamment,
pour m'attaquer
72
LES CHANTS DF. MALDOROR

toi,
jusqu'
la lin de mon existence. J e
frap-
perai
ta carcasse creuse mais, si fort.
que je
me
charge
d'en faire sortir les
parcelles
restantes
d'intelligence que
tu n'as
pas
voulu donner
l'homme, parce que
tu aurais t
jaloux
de le
faire
gal

toi.
et
que
tu avais effrontment
caches dans tes
boyaux,
rus
bandit,
comme si
tu ne savais
pas qu'un jour
ou l'autre
je
les
aurais dcouvertes de mon il
toujours
ouvert.
les aurais
enleves,
et les aurais
partages
avec
mes semblables. J 'ai fait ainsi
que je parle,
et.
maintenant,
ils ne te
craignent plus;
ils traitent
de
puissance

puissance
avec toi. Donne-moi
la
mort,
pour
faire
repentir
mon audace
je
dcouvre ma
poitrine
et
j'attends
avec humilit.
Apparaissez
donc,
envergures
drisoires de ch-
timents ternels!
dploiements emphatiques
d'attributs
trop
vants! Il a manifest
^'incapa-
cit d'arrter la
circulation
de mon
sang qui
le
nargue. Cependant, jj'ai
des
preuves qu'il
n'h-
site
pas
d'teindre,
la fleur de
l'ge,
le souffle
d'autres
humains,
quand
ils ont
peine got
les
jouissances
de la vie. C'est
simplement
t
atroce; mais, seulement,
d'aprs
la faiblesse de
mon
opinion
J 'ai vu le
Crateur,
aiguillonnant
sa cruaut
inutile,
embraser des incendies o
chant
dki'xikm j3
prissaient
les vieillards et les enfants Ce n'est
pas
moi
qui
commence
l'attaque;
c'est lui
qui
nie force le faire
tourner,
ainsi
qu'une toupie.
avec le fouet aux cordes d'acier. N'est-ce
pas
lui
qui
me fournit des accusations contre lui-
mme? Ne tarira
point
ma verve
pouvantable
Elle se nourrit des cauchemars insenss
qui
tourmentent mes insomnies. C'est cause de
Lohengrin que
ce
qui prcde
a t
crit;
reve-
nons donc lui. Dans la crainte
qu'il
ne devnt
plus
tard comme les autres hommes,
j'avais
d'abord rsolu de le tuer
coups
de couteau,
lorsqu'il
aurait
dpass l'ge d'innocence. Mais,
j'ai rflchi,
et
j'ai
abandonn
sagement
ma
rsolution
temps.
11 ne se doute
pas que
sa
vie a t en
pril pendant
un
quart
d'heure.
Tout tait
prt,
et le couteau avait t achet.
Ce
stylet
tait
mignon.,
car
j'aime
la
grce
et
l'lgance jusque
dans les
appareils de
la
mort:
mais il tait
long
et
pointu,
Une seule blessure
au cou, en
perant
avec soin une des artres
carotides,
et
je
crois
que c'aurait
suffi. J e suis
content de ma conduite;
je
me serais
repenti
plus
tard.
Donc, Lohengrin.
fais ce
que
tu
voudras,
agis
comme il te
plaira,
enferme-
moi toute la vie dans une
prison
obscure,
avec
~]J _
LKS CIIA.S'TS DK MALDOROR
des
scorpions pour compagnons
de ma
captivit.
ou arrache-moi un il
jusqu'
ce
qu'il
tombe
terre,
je
ne te ferai
jamais
le moindre
reproche:
je
suis
toi,
je t'appartiens, je
ne vis
plus pour
moi. La douleur
que
tu me causeras
ne sera
pas comparable
au bonheur de savoir.
que
celui
qui
me
blesse,
de ses mains meurtrires,
est
tremp
dans une essence
plus
divine
que
celle
de ses semblables! Oui. c'est encore beau de
donner sa vie
pour
un tre
humain,
et de con-
server ainsi
l'esprance que
tous les hommes
ne
sont
pas
mchants,
puisqu'il y en
a eu
un,
en-
lin,
qui a
su
attirer,
de
force,
vers
soi,
les r-
pugnances
dfiantes de ma
sympathie
arrire!
Il est
minuit;
on ne voit
pas
un seul omnibus
de la Bastille la Madeleine. J e me
trompe;
en
voil un
qui apparat
subitement,
comme s'il
sortait de dessous terre. Les
quelques passants
attards le
regardent
attentivement;
car il
parait
ne ressembler aucun autre. Sont
assis,
l'im-
priale,
des hommes
qui
ont l'il immobile.
CHANT
DKCXIKME
j5
5
comme
celui d'un
poisson
mort. Ils sont
presss
les uns contre les autres,
et
paraissent
avoir
perdu
la vie:
au
reste,
le nombre
rglementaire
n'est
pas dpass. Lorsque
le cocher donne un
coup
de fouet
ses chevaux,
on dirait
que
c'est
le fouet
qui
fait remuer son
bras,
et non son
bras le fouet.
Que
doit tre cet
assemblage
d'tres bizarres et muets? Sont-ce
des habitants
de la lune? Il y
a des moments ou on serait
tent de le
croire;
mais, ils ressemblent
plutt

des cadavres. L'omnibus,
press
d'arriver la
dernire station, dvore
l'espace
et fait
craquer
lepav.
Il s'enfuit!
Mais, une masse informe
le
poursuit
avec acharnement,
sur ses traces, au
milieu de la
poussire.
Arrtez,
je
vous en
supplie
arrtez. mes
jambes
sont
gonfles
d'avoir march
pendant
la
journe. je
n'ai
pas
s
mang depuis
hier. mes
parents
m'ont aban-
donne.
je
ne, sais pluS::que
faire.
je
suis r-
solu de retourner
c'hez
moi,
et
j'y' serais
vite
arriv,
si vous m'accordiez
une
place.
je
suis
un
petit
enfant de huit
ans,
et
j'ai
confiance
en
vous. II s'enfuit! 11 s'enfuit!
Mais, une
masse informe le
poursuit
avec acharnement.
sur ses
traces,
au milieu de la
poussire.
Ln de
ces
hommes,
l'il froid,
donne
un
coup
de
-(")
LES CHANTS D1C MA1.DOHOK
coude son voisin, et
parat
lui
exprimer
son
mcontentement de ces
gmissements,
au timbre-
argentin, qui parviennent jusqu'
son oreille.
L'autre baisse la tte d'une manire
impercep-
tible, en forme
d'acquiescement.,
et se
replonge
ensuite dans l'immobilit de son
gosine.
comme une tortue dans sa
carapace.
Tout in-
dique
dans les traits des autres
voyageurs
lcs
mmes sentiments
que
ceux des deux
premiers.
Les cris se font encore entendre
pendant
deux
ou trois minutes.
plus perants
de seconde en
seconde. L'on voit des fentres s'ouvrir sur k
boulevard,
et une
figure
effare, une lumire
9
la
main,
aprs
avoir
jet
les
yeux
sur la chaus-
se., refermer le volet avec
imptuosit, pour
ne
plus reparatre.
11 s'enfuit! I! s'enfuit!
Mais,
une masse informe le
poursuit
avec achar-
nement, sur
ses
traces,
au milieu de la
poussire.
Seul,
u,ii:
jeune
homme, ; plong
dans la
rverie au
milieu de ces
person-
nages
de
pierre, parat
ressentir de la
piti
pour
le malheur. En faveur de
l'enfant,
qui
croit
pouvoir
l'atteindre,
avec ses
petites jambes
endolories, j
il n'ose
pas
lever la
voix;
car les
autres hommes lui
jettent
des
regards
de
mpris
et
d'autorit,
et il sait
qu'il
ne
peut
rien faire
CI1ANT UlX'Xl.Vi)::
77
-1.1--l~ -m_ .n.
contre
tous. Le coude
appuy
sur ses
ge-
noux et la tte entre ses mains, il se
demande,
stupfait,
si c'est l vraiment ce
qu'on appelle
la charit humaine. 11 reconnait alors
que
ce
n'est
qu'un
\'ain mot
qu'on
ne trouve
plus
mme dans le dictionnaire de la
posie,
et
avoue avec franchise son erreur. 11 se dit En
effet, pourquoi
s'intresser un
petit
enfant ?
Laissons-le de ct.
Cependant,
une larme
brlante a roul sur la
joue
de cet adolescent.
qui
vient de
blasphmer.
11
passe pniblement
la main sur son
front,
comme
pour
en carter
un
nuage
dont
l'opacit
obscurcit son intelli-
gence.
11 se
dmne,
mais en
vain.,
dans le
sicle o il a t
jet;
il sent
qu'il n'y
est
pas

sa
place,
et
cependant
il ne
peut
en sortir. Pri-
son terrible! Fatalit hideuse! Lombano.
je
suis content de toi
depuis
ce
jour!
J e ne cessais
pas
de
t'observer,
pendant que
ma
figure respi-
pirait la
incline indiffrence
que
cette des autres
voyageurs.
L'adolescent se
lve.,
dans un mou-
vement
d'indignation,
et veut se retirer, pour
ne
pas participer,
mme
involontairement,

une mauvaise action. J e lui fais un
signe,
et il
se remet mon ct. Il s'enfuit! 11 s'enfuit!
Mais une masse informe le
poursuit
avec achar-
78
l.KS CHANTS
:>K MAl.DOROU
nement,
sur ces traces,
au milieu de la
pous-
sire. Les cris cessent subitement,
car l'enfanta u
touch du
pied
contre un
pav
en saillie, et s'est
fait une blessure
la
tte,
en tombant. L'omni-
bus a
disparu
l'horizon
et l'on ne voit
plus
que
la rue silencieuse.
Il s'enfuit! Il s'en-
fuit! Mais une masse informe
ne le
poursuit
plus
avec acharnement,
sur ces
traces,
au mi-
lieu de la
poussire. Voyez
ce chiifonnier
qui
passe,
courb sur sa lanterne
plotte:
il
y
a en
lui
plus
de cur
que
dans tous ses
pareils
de
l'omnibus. Il vient de ramasser l'enfant:
soyez
sur
qu'il
le
gurira
et ne l'abandonnera
pas.
comme ont fait ses
parents.
Il s'enfuit!
Il
s'enfuit!
Mais,
de l'endroit o il se
trouve,
le
regard perant
du chiffonnier le
poursuit
avec
acharnement,
sur ses
traces,
au milieu de la
poussire!
Race
stupide
et idiote! Tu te re-
pentiras!
de te icdnduire, ainsi. C'est
moi
qui
te l:d dis. Tu t'en
repentiras,
va! tu t'en re-
pentiras.
Ma
posie
ne consistera
qu'
atta-
quer,
par tous
les
moyens,
l'homme, cette bote
fauve,
et le
Crateur,
qui
n'aurait
pas
d
engendrer
une
pareille
vermine. Les
volumes
s'entasseront
sur les
volumes,
jusqu'
la fin
de ma
vie,
et
cependant,
l'on
n'y
verra
que
CHANT DKlXlblE
"(J
cette seule
ide, toujours prsente
ma con-
science!
Faisant ma
promenade quotidienne., chaque
jour je passais
dans une rue troite:
chaque
jour, une jeune
fille svelte de dix ans me
suivait,

distance,
respectueusement,
le
long
de cette
rue,
en me
regardant
avec des
paupires sympa-
thiques
et curieuses. Elle tait
grande pour
son
ge et
avait la taille lance. D'abondants che-
veux
noirs,
spars
en deux sur la
tte,
tombaient
en tresses
indpendantes
sur des
paules
mar-
morennes. Un
jour,
elle me suivait comme de
coutume;
les bras musculeux d'une femme du
peuple
la saisit
par
les
cheveux,
comme
le;
tour-
billon saisit la
jfeuille.
appliqua
deux
gifls bru-
tales sur une
joue
fire et
muette,
et ramena
dans la
maison cette conscience
gare.
En vain,
je
faisais
l'insouciant;
elle ne
manquait jamais
de me
poursuivre
de sa
prsence inopportune.
Lorsque j'enjambais
une autre
rue,
pour
conti-
nuer mon chemin, elle
s'arrtait,
faisant un
violent eilbrt sur
elle-mme,
au terme de cette
8O l.F.S CHANTS I")K .MALDOROR
rue
troite,
immobile comme la statue du Si-
lence,
et ne cessait de
regarder
devant
elle, jus-
qu'
ce
que je disparusse.
Une fois. cette
jeune
fille me
prcda
dans la
rue,
et embota le
pas
devant moi. Si
j'allais
vite
pour
la
dpasser,
clic
courait
presque pour
maintenir la distance
gale;
mais,
si
je
ralentissais le
pas, pour qu'il y
et un intervalle de
chemin,
assez
grand entre
elle et
moi,
elle le ralentissait
aussi,
et
y
mettait la
grce
de l'enfance. Arrive au terme
de la
rue,
elle se retourna
lentement,
de manire
me barrer le
passage.
J e n'eus
pas
le
temps
de
m'esquiver,
et
je
me trouvai devant sa
figure.
Elle avait les
yeux gonfls
et
rouges.
J e
voyais
facilement
qu'elle
voulait me
parler,
et
qu'elle
ne
savait comment
s'y prendre.
Devenue subite-
ment
ple
comme un
cadavre,
elle me demanda:
Auriez-vous la
bont de
nie dire
quelle
heure
.
l,
est-il ? >>J e lui dis
que je n!portais: pas
de mon-
tre,
et
je m'loignai rapidement. Depuis
ce
jour,
enfant
l'imagination inquite
et
prcoce,
tu
n'as
plus revu,
dans la rue
troite,
le
jeune
homme
mystrieux qui
battait
pniblement,
de
sa sandale
lourde,
le
pav
des carrefours tor-
tueux.
L'apparition
de cette comte enflamme
ne reluira
plus,
comme un triste
sujet
de curio-
CIIANT DEUXIME Si 1
6.
site
fanatique,
sur la
faade
de ton observation
deue: et,
tu
penseras
souvent,
trop
souvent.
peut-tre toujours,
celui
qui
ne
paraissait pas
s'inquiter
des maux, ni des biens de la
vie
prsente,
et s'en allait au hasard, avec une
figure
horriblement
morte, les cheveux hrisss.
la dmarche
chancelante, et
les bras
nageant
aveuglment
dans les eaux
ironiques
de l'lher
comme
pour y
chercher la
proie sanglante
de
l'espoir,
ballotte
continuellement,
travers les
immenses
rgions
de
l'espace, par
le chasse-
neige implacable
de la fatalit. Tu ne me verras
plus, et je
ne te verrai
plus Qui
sait? Peut-
('tre que
cette fille n'tait
pas
ce
qu'elle
se mon-
trait. Sous une
enveloppe nave,
elle cachait
peut-tre
une immense
ruse,
le
poids
de dix-
huit
annes,
et le charme du vice. On a vu
des
vendeuses
d'amour
s'expatrier avec gai t des
ries
| iBritanniqiues,
et
franchir
le
dtroit;
Elles
rayonnaient
leurs
ailes,
en
tournoyant,
en es-
saims
dors,
devant la lumire
parisienne;
et.
quand
vous les
aperceviez,
vous disiez Mais
elles sont encore
enfants;
elles n'ont
pas plus
de dix ou douze ans. En ralit elles en avaient
vingt.
Oh! dans cette
supposition,
maudits
soient-ils les dtours de cette rue obscure! !Hor-
82 LES CHANTS DE MALDOROR
rible! horrible! ce
qui s'y passe.
J e crois
que
sa
mre la
frappa parce qu'elle
ne faisait
pas
son
mtier avec assez d'adresse. II est
possible
que
ce ne fut
qu'un
enfant,
et alors la mre est
plus
coupable
encore. Moi.
je
ne veux
pas
croire
cette
supposition, qui
n'est
qu'une hypothse,
et
je prfre
aimer,
dans ce caractre
romanesque,
une me
qui
se dvoile
trop
tt. Ah!
vois-tu,
jeune
fille,
je t'engage
ne
plus reparatre
de-
vant mes
yeux,
si
jamais je repasse
dans la rue
troite. Il
pourrait
t'en coter cher!
Dj
le
sang
et la haine me montent vers la
tte,
flots
bouillants.
Moi. tre assez
gnreux pour
aimer
mes semblables!
Non,
non J e l'ai rsolu
depuis
le
jour
de ma naissance! Ils ne m'aiment
pas,
eux! On verra les mondes se
dtruire,
et le
gra-
nit
glisser,
comme un
cormoran,
sur la surface
des
flots, avant
que je
tquhe
la main
Infme
e
d'un tre
humain. Arrire.
arrire,:
cette
main!
J eune
fille,
tu n'es
pas
un
ange,
et
tu deviendras,
en
somme,
comme les autres
femmes. Non, non,
je
t'en
supplie;
ne
reparais
plus
devant
mes sourcils froncs et louches.
Dans
un moment
d'garement, je pourrais
te
prendre
les
bras,
les tordre comme un
linge
lav dont
on
exprime
l'eau,
ou les casser avec
CHANT OKl'XIlblK
l~: 83 3
fracas,
comme deux branches sches,
et te les
l'aire ensuite
manger,
en
employant
la force. J e
pourrais,
en
prenant
ta tle entre mes mains,
d'un air caressant
et
doux,
enfoncer mes
doigts
avides dans tes lobes de ton cerveau innocent,
pour
en extraire,
le sourire aux lvres,
une
caisse
efficace
qui
lave mes
yeux,
endoloris
par
l'insomnie ternelle de
la vie. J e
pourrais,
cou-
sant tes
paupires
avec une
aiguille,
te
priver
du
spectacle
de l'univers, et te mettre dans
l'impos-
sibilit
de trouver ton
chemin;
ce n'est
pas
moi
qui
te servirai de
guide. J e pourrais,
soulevant
ton
corps vierge
avec un bras de
1er.
te saisir
par
les
jambes,
te faire rouler autour de
moi,
comme
une fronde, cencentrer mes forces en dcrivant
la dernire circonfrence,
et te lancer contre la
muraille.
Chaque goutte
de
sang rejaillira
sur
une
poitrine
humaine, pour effrayer les hommes,
et mettre
devant: eux l'exemple.
de ma
mchan-
cet! Ils: s'arracheront sans trve des
lambeaux
et des lambeaux de
chair; mais,
la
goutte
de
sang
reste
ineffaable.,
la mme
place,
et bril-
lera comme un diamant. Sois
tranquille, je
donnerai une demi-douzaine de
domestiques
l'ordre de
garder
les restes vnrs de ton
corps,
et de les
prserver
de la faim des chiens voraces.
84r
LES CHANTS DE MALDOROR
Sans doute, le
corps
est rest
plaqu
sur la mu-
raille,
comme une
poire
mre., et n'est
pas
tomb

terre;
mais. les chiens savent
accomplir
des
bonds levs, si Ton
n"y prend garde.
Cet
enfant, qui
est assis sur un banc du
jardin
des
Tuileries,
comme il est
gentil
Ses
yeux
har-
dis dardent
quelque objet
invisible,
au loin.
dans
l'espace.
Il ne doit
pas
avoir
plus
de huit
ans.
et, cependant,
il ne s'amuse
pas.
comme il
serait convenable. Tout au moins il devrait rire
et se
promener
avec
quelque camarade,
au lieu
de rester
seul mais,
ce n'est
pas
son caractre.
Cet
enfant,
qui
est assis sur un banc du
jardin
des
Tuileries,
comme il est
gentil!
Un
homme.
m par
un
dessein
cach,
vient is'asseoir
a ct
de
lui,
sur le mme
banc,
avec des allures
qui-
voqucs. Qui
est-ce? J e n'ai
pas
besoin de vous
le
dire; car,
vous le reconnatrez sa conversa-
tion tortueuse.
Ecoutons-les,
ne les
drangeons
pas
A
quoi pensais-tu,
enfant?
J e
pensais
au ciel.
CHANT DKUXIKMEE 85
Il n'est
pas
ncessaire
que
tu
penses
au
ciel
c'est
dj
assez de
penser
la terre. Es-tu
fatigu
de vivre. toi
qui
viens
peine
de na-
tre ?
Non,
mais chacun
prfre
le ciel la terre.
Eh
bien,
pas
moi.
Car,
puisque
le ciel a
t fait
par
Dieu,
ainsi
que
la
terre,
sois sr
que
tu
y
rencontreras les mmes maux
qu'ici-bas
Aprs
ta
mort,
tu ne seras
pas rcompens
d'aprs
tes
mrites;
car. si l'on te commet des
injustices
surcette
terre (comme
tu
l'prouveras,
par exprience, plus
tard),
il
n'y a pas de
raison
pour que,
dans l'autre
vie,
on ne t'en commette
non
plus. Ce que
tu as de mieux
faire,
c'est de
ne
pas penser
Dieu, et de te faire
justice
toi-
mme, puisqu'on
te la refuse. Si, un de tes
camarades
t'offensait,
est-ce
que
tu ne serais
pas
heureux de le tuer?
J J Vlai's,! c'est dfendu1. il

Ce n'est
pas
si dfendu
que
tu crois. Il
s'agit
seulement de ne
pas
se laisser
attraper.
La
justice
qu'apportent
les lois ne vaut
rien
c'est
la
jurisprudence
de l'offens
qui compte.
Si tu
dtestais un dotes
camarades,
est-ce
que
tu nc
serais
pas
malheureux de
songer qu' chaque
instant tu aies sa
pense
devant tes
yeux?
86 i.i:s chants ni-: .maldoror
C'est vrai.
Voil donc un de tes camarades
qui
te
rendrait malheureux tout<> ta vie: car.
voyant
que
ta haine n'est
que passive,
il ne continuera
pas
moins de se
narguer
de toi. et de te causer
du mal
impunment.
Il
n'y
a
donc qu'un moyen
de faire cesser la
situation;
c'est de se dbar-
rasser de son ennemi. Voil ou
je
voulais en
venir, pour
te faire
comprendre
sur
quelles
ba-
ses est fonde la socit actuelle. Chacun doit se
faire
justice
lui-mme,
sinon il n'est
qu'un
im-
bcile. Celui
qui remporte
la victoire sur ses
semblables,
celui-l est le
plus
rus et le
plus
fort. Est-ce
que
tu ne voudrais
pas
un
jour
dominer tes semblables?
Oui,
oui.
Sois donc le
plus
fort et le
plus
rus. Tu
es encore
trop jeune pour
tre le
plus fort;
mais.
ds
aujourd'hui,
tu
peux employer
la
ruse,
le
plus
bel instrument des hommes de
gnie.
Lorsque le berger
David
atteignait
au front le
gant
Goliath d'une
pierre
lance
par
la
fronde,
est-ce
qu'il
n'est
pas
admirable de
remarquer
que
c'est seulement
par
la ruse
que
David a
vaincu son
adversaire,
et
que
si,
au
contraire,
ils s'taient
pris

bras-le-corps,
le
gant
l'aurait
CHANT
DEUXIME 87
cras comme une mouche? Il en est de mme
pour
toi. A
guerre
ouverte,
tu
ne pourras jamais
vaincre les
hommes,
sur
lesquels
tu es dsireux
d'tendre ta
volont; mais,
avec la
ruse,
tu
pourras
lutter seul contre tous. Tu dsires les
richesses,
les beaux
palais
et la
gloire?
ou m'as-
tu
tromp quand
tu m'as affirm ces nobles
prtentions?
Non, non,
je
ne vous
trompais pas.
Mais,
je
voudrais
acqurir
ce
que je
dsire
par
d'au-
tres
moyens.
Alors,
tu
n'acquerras
rien du tout. Les
moyens
vertueux et bonasses ne mnent rien.
Il faut mettre l'uvre des leviers
plus nergi-
ques
et des trames
plus
savantes. Avant
que
tu
deviennes
clbre par
ta vertu et
que
tu
atteignes
le
but,
cent autres auront le
temps
de faire des
.cabrioles
par
dessus ton
dos,
et d'arriver au
bout
de la carrire avant
toi,
de telle manire
qu'il
ne
s'y
trouvera
plus de place pour
tes ides
troites!
Il faut savoir
embrasser,,
avec
plus
de
grandeur,
l'horizon du
temps prsent.
N'as-tu
jamais
en-
tendu
parler, par exemple,
de la
gloire
immense
qu'apportent
les victoires?
Et,
cependant,
les
victoires ne se font
pas
seules. Il fauf verser du
sang, beaucoup
de
sang, pour
les
engendrer
et
88 LES CHANTS DE MALDOROR
les
dposer
aux
pieds
des
conqurants.
Sans les
cadavres et les membres
pars que
tu
aperois
dans la
plaine, o
s'est
opr sagement
le
car-
g.
5
nage,
il
n'y
aurait
pas
de
guerre,
et. sans
guerre
il
n'y
aurait
pas
de victoire. Tu vois
que,
lors-
qu'on
veut devenir
clbre, il
faut se
plonger
avec
grce
dans des fleuves de
sang,
aliments
par
de la chair canon. Le but excuse le
moyen.
La
prerhire
chose,
pour
devenir
clbre,
est
d'avoir de
l'argent. Or,
comme tu n'en as
pas.
il
faudra
assassiner pour en acqurir; mais, comme
tu n'es
pas
assez fort
pour
manier le
poignard.
fais-toi
voleur,
en attendant
que
tes membres
aient
grossi.
Et,
pour qu'ils grossissent plus
vite,
je
te conseille de faire de la
gymnastique
deux fois
par jour,
une heure le
matin,
une
heure le soir. De cette
manire,
tu
pourras
essayer
le
crime,
avec un certain
succs,
ds
l'ge
de
quinze ans,
ail
lieu
d'attendre
jusqu'
vingt. Xi'lamour!
de la
gloire excuse tout,
et
peut-
tre, plus tard,
matre de tes
semblables,
leur
feras-tu
presque
autant de bien
que
tu leur as
fait du mal au commencement!
Maldoror
s'aperoit que
le
sang
bouillonne
dans la tte de son
jeune interlocuteur;
ses' na-
rines sont
gonfles,
et ses lvres
rejettent
une
CHANT DEUXIME
89
lgre
cume blanche. Il lui tte le
pouls;
les
pulsations
sont
prcipites.
La fivre a
gagn
ce
corps
dlicat. 11 craint les suites de ses
pa-
roles
il
s'esquive,
le
malheureux,
contrari de
n'avoir
pas pu
entretenir cet enfant
pendant
plus longtemps. Lorsque,
dans
l'ge mr.
il est
si difficile de matriser les
passions,
balanc en-
tre le bien et le
mal, qu'est-ce
dans un
esprit,
encore
plein d'inexprience?
et
quelle
somme
d'nergie
relative ne lui faut-il
pas
en
plus?
L'enfant en sera
quitte pour garder
le lit trois
jours.
Plt au ciel
que
le contact maternel
amne la
paix
dans cette fleur
sensible,
fragile
enveloppe
d'une belle me!
L,
dans un
bosquet
entour de
fleurs, dort
t
l'hermaphrodite^ profondment assoupi
sur le
gazon,
mouill de ses
pleurs.
La lune a
dgag
son
disque
de la masse des
nuages,
et caresse
avec ses
ples rayons
cette douce
figure
d'ado-
lescent. Ses traits
expriment l'nergie
la
plus
virile,
en mme
temps que la grce
d'une
vierge
cleste. Rien ne
parat
naturel
en lui,
pas
mme
t)o
i.i;s chants nr: mai.dokor
les muscles de son
corps, qui
se fraient un
pas-
sage
travers tes contours harmonieux de
formes fminines. J I a le bras recourb sur le
front, l'autre
main
appuye
contre la
poitrine,
comme
pour comprimer
les battements d'un
cur ferm toutes les confidences, et
charg
du
pesant
fardeau d'un secret ternel.
Fatigu
de la
vie,
et honteux de marcher
parmi
des
tres
qui
ne lui ressemblent
pas,
le
dsespoir
a
gagn
son me. et il s'en
va seul,
comme le
mendiant de la valle. Comment se
procure-t-il
les
moyens
d'existence?
Des mes
compatis-
santes veillent de
prs
sur
lui,
sans
qu'il
se
doute de cette surveillance,
et ne l'abandonnent
pas
il est si bon! il est si
rsign!
Volontiers
il
parle quelquefois
avec ceux
qui
ont le carac-
tre sensible,
sans leur toucher la
main,
et se
tient
distance,
dans la crainte
d'un
danger
imaginaire.
Si on lui demande
pourquoi
il a
pris
la solitude
pour compagne,
ses
yeux
se
lvent vers le
ciel,
et retiennent avec
peine
une
larme de
reproche
contre la
Providence; mais,
il ne
rpond pas
cette
question imprudente,
qui rpand,
dans la
neige
de ses
paupires,
la
rougeur
de la rose matinale. Si l'entretien se
prolonge,
il devient
inquiet,
tourne les
yeux
c;;ant n::r.iH.\n-: f~' ni
vers les
quatre points
de l'horizon, comme
pour
chercher fuir la
prsence
d'un ennemi invi-
sible
qui s'approche,
fait de la main un adieu
brusque, s'loigne
sur les aiies de sa
pudeur
en
veil,
et
disparait
dans la foret. On le
prend
gnralement pour
un fou. Un
jour, quatre
hommes
masqus, qui
avaient
reu
des ordres.
se
jetrent
sur lui et le
garrottrent
solidement.
de manire
qu'il
ne
pt
remuer
que
les
jambes.
Le fouet abattit scs rudes lanires sur son dos.
et ils lui dirent
qu'il se diriget
sans dlai vers
la route
qui
mne Bictre. Il se mit sourire
en recevant les
coups,
et leur
parla
avec tant de
sentiment, d'intelligence
sur
beaucoup
de sciences
humaines
qu'il
avait tudies et
qui
montraient
une
grande
instruction dans celui
qui
n'avait
pas
encore franchi le seuil de la
jeunesse,
et sur
les destines de l'humanit o il dvoila entire
la noblesse
potique
de
son
me:, que
ses
gar-
diens, pouvantes jusqu'au
sang
de l'action
qu'ils
avaient
commise,
dlirent ses membres
briss,
se tranrent ses
genoux,
en deman-
dant un
pardon qui
fut
accord,
et
s'loign-
rent,
avec les
marques
d'une vnration
qui
ne
s'accorde
pas
ordinairement aux hommes.
De-
puis
cet
vnement,
dont on
parla
beaucoup,
()2
I.KS CHANTS DE MALDOROR
son secret fut devine
par
chacun,
mais on
parat.
l'ignorer, pour
ne
pas augmenter
ses souffrances;
et le
gouvernement
lui accorde une
pension
honorable,
pour
lui faire oublier
qu'un
instant
on voulut l'introduire
par
force, sans vrifica-
tion
pralable,
dans un
hospice
d'alins. Lui.
il
emploie
la moiti de son
argent: le
reste, il le
donne aux
pauvres. Quand
il voit un homme
et une femme
qui
se
promnent
dans
quelque
alle de
platanes.
il sent son
corps
se fendre en
deux de bas en haut. et
chaque partie
nouvelle
alle|
treindre un des
promeneurs;
mais,
ce
n'est
qu'une
hallucination.
et la raison ne tarde
pas

reprendre
son
empire.
C'est
pourquoi
il
ne mle sa
prsence,
ni
parmi
les
hommes,
ni
parmi
les
femmes;
car sa
pudeur
excessive,
qui
a
pris jour
dans cette ide
qu'il
n'est
qu'un
monstre,
.l'empche
d'accorder sa
sympathie
brlante |
qui que:ce
soit. H croirait se
profa-
ner,
et il croirait
profaner
les autres. Son
orgueil
lui
rpte
cet axiome
Que
chacun
reste dans sa nature. Son
orgueil, ai-je
dit,
parce qu'il
craint
qu'en joignant
sa vie un
homme ou une
femme,
on ne lui
reproche
tt
ou tard, comme une faute
norme,
la confor-
mation de son
organisation.
Alors,
il se rc-
OHANT DEUX 1 KM E
f|3
tranche dans son
amour-propre.
offense
par
cette
supposition impie qui
ne vient
que
de
lui.
et il
persvre
rester seul, au milieu des tour-
ments, et sans consolation. L. dans un bos-
quet
entour de fleurs, dort
l'hermaphrodite,
profondment assoupi
sur le
gazon,
mouill de
ses
pleurs.
Les
oiseaux,
veills,
contemplent
avec ravissement cette
ligure mlancolique,

travers les branches des
arbres,
et le
rossignol
ne \'eut
pas
faire entendre ses cavatines de cris-
lai. Le bois est devenu
auguste
comme une
tombe.
par
la
prsence
nocturne de l'herma-
phrodite
infortun. 0
voyageur gar, par
ton
esprit
d'aventure
qui
t'a
lait quitter
ton
pre
et
ta
mre,
ds
l'ge
le
plus
tendre:
par
les souf-
frances
que
la soif t'a
causes,
dans le dsert:
par
ta
patrie que
tu cherches
peut-tre, aprs
avoir
longtemps
erre.
proscrit,
dans des contres
trangres;; par ton!
coursier ton fidle! ami.
qui
a
supporte,
avec toi. l'exil et
l'intemprie
des
climats
que te
faisait
parcourir
ton humeur
vagabonde; par
la
dignit que
donnent
l'homme les
voyages
sur tes terres lointaines et
lcs mers
inexplores,
au milieu des
glaons po-
laires,
ou sous l'infhience d'un soleil torride. ne
touche
pas avec
ta
main.commeavecun
frmisse-
Q4
I.I'.S CHANTS DK MALDOROR
ment de la brise, ces boucles de
cheveux,
rpan-
dues sur le sol, et qui se mlent l'herbe
verte.
Ecarte-toi de
plusieurs pas.
et tu
agiras
mieux
ainsi. Cette chevelure est
sacre;
c'est l'herma-
phrodite lui-mme qui l'a voulu.
Il ne veut
pas
que
des lvres humaines embrassent
religieuse-
ment ses
cheveux,
parfums par
le souffle de la
montagne, pas plus que
son
front,
qui resplen-
dit,
en cet
instant, comme tes toiles du firma-
ment.
Mais,
il vaut mieux croire
que
c'est une
toile elle-mme
qui
est descendue de son or-
bite,
en traversant
l'espace,
sur ce front
majes-
tueux,
qu'elle
entoure avec sa clart de diamant.
comme d'une aurole. La nuit, cartant du
doigt
sa
tristesse,
se revt de tous ses charmes
pour
fter le sommeil de cette incarnation de la
pudeur,
de cette
image parfaite
de l'innocence
des
anges
le
bruissement des insectes
est moins
perceptible.
Les
branches; penchent
sur lui leur
lvation
touffue,
afin de le
prserver
de la
rose,
et la
brise, faisant rsonner les cordes
de sa
harpe mlodieuse,
envoie ses accords
joyeux,
travers le
silence
universel,
vers ces
paupires baisses,
qui
croient assister, immo-
biles,
au concert cadenc des mondes
suspen-
dus. 11 rve
qu'il
est
heureux;
que
sa nature
CHANT DEI'XIKME
(p
corporelle
a
chang:
ou
que.
du moins. il s est
envole sur un
nuage pourpre.
vers une autre
sphre,
habite
par
des tres de mme nature
que
lui. Hlas!
que
son illusion se
prolonge
jusqu'au
rveil de l'aurore! 11 rve
que
les fleurs
dansent autour de lui en rond. comme d'im-
menses
guirlandes
folles,
et
nrnprgnent
de
leurs
parfums
suaves,
pendant qu'il
chante un
hymne
d'amour, entre les bras d'un tre humain
d'une beaut
magique.
Mais, ce n'est
qu'une
vapeur crpusculaire que
ses bras entrelacent:
et; quand
il se
rveillera,
ses bras ne l'entrela-
ceront
plus.
Ne te rveille
pas. hermaphrodite;
ne te rveille
pas
encore,
je
t'en
supplie.
Pour-
quoi
ne veux-tu
pas
me croire? Dors. dors
toujours. Que
ta
poitrine
se
soulve,
en
pour-
suivant
l'espoir chimrique
du
bonheur,
je
te le
permets;
mais,
n'ouvre
pas
tes
yeux.
Ah! t
n'ouvre
pas tes; yeux
iJ eveux te
quitter ainsi,
pour
ne
pas
tre tmoin de ton rveil. Peut-tre
un
jour,
l'aide d'un livre
volumineux,
dans
des
pages
mues,
raconterai-je
ton
histoire.
pouvant
de ce
qu'elle contient,
et des ensei-
gnements qui
s'en
dgagent. J usqu'ici, je
ne l'ai
pas pu;
car.
chaque
t'ois
que je
l'ai
voulu,
d'a-
bondantes larmes tombaient sur le
papier,
et
96
LES CHANTS IMC MALDOROR
mes
doigts tremblaient,
sans
que
ce ft de vieil-
lesse. Mais,
je
veux avoir la fin ce
courage.
J e
suis
indign
de n'avoir
pas plus
de nerfs
qu'une
femme,
et de
m'vanouir,
comme une
petite
fille,
chaque
fois
que je
rflchis ta
grande
misre. Dors. dors
toujours;
mais n'ouvre
pas
tes
yeux
Adieu.,
hermaphrodite! Chaque jour,
je
ne
manquerai pas
de
prier
le ciel
pour
toi
i^si
c'tait
pour moi,
je
ne le
prierais point). Que
la
paix
soit dans ton sein
Quand
une
femme,
la voix de
soprano,
met ses notes vibrantes et
mlodieuses,
l'au-
dition de cette harmonie
humaine,
mes
yeux
se
remplissent
d'une flamme latente et lancent
des tincelles
douloureuses,
tandis
que
dans
:,mes: oreilles
semble retentir le tocsin
de
la ca-
nonnade. D'o
peut
venir cette
rpugnance
profonde pour
tout ce
qui
tient l'homme? Si
les accords s'envolent des fibres d'un instru-
ment,
j'coute
avec
volupt
ces notes
perles
qui s'chappent
en cadence travers les ondes
lastiques
de
l'atmosphre.
La
perception
ne
transmet mon oue
qu'une impression
d'une
CHANT DEUXIME
97
douceur fondre les nerfs et la
pense;
un as-
soupissement
ineffable
enveloppe
de ses
pavots
magiques,
comme d'un voile
qui
tamise la lu-
mire du
jour,
la
puissance
active de mes sens
et les forces vivaces de mon
imagination.
On
raconte
que je naquis
entre les bras de la sur-
dit Aux
premires poques
de mon
enfance;
je
n'entendais
pas
ce
qu'on
me disait.
Quand,
avec les
plus grandes difficults,
on
parvint

m'apprendre

parler,
c'tait
seulement,
aprs
avoir lu sur une feuille ce
que quelqu'un
cri-
vait,
que je pouvais communiquer,
mon
tour,
le fil de mes raisonnements. In
jour, jour
n-
faste,
je grandissais
en beaut et en
innocence;
et chacun admirait
l'intelligence
et la bont du
divin adolescent.
Beaucoup
de consciences rou-
gissaient quand
elles
contemplaient
ces traits
limpides
o son me avait
plac
son trne. On
ne
s'approchait
de lui
qu'avec
vnration,
parce
qu'on remarquait dans
ses
yeux le regard
d'un
7
i
I !
|
;1
-j
J q
nge!M;ais:no;ilii je
savais!
de
reste que
les roses
heureuses de l'adolescence ne devaient
pas
fleu-
rir
perptuellement,
tresses en
guirlandes
ca-
pricieuses,
sur son front modeste et
noble,
qu'embrassaient
avec
frnsie joutes- les
mres.
J I
commenait
me
sembfteV'
que
l'univers.
98
LES CHANTS DE MALDOROR
avec sa vote toile de
globes impassibles
et
agaants,
n'tait
peut-tre pas
ce
que j'avais
rv de
plus grandiose.
Un
jour. donc,
fatigu
de talonner du
pied
le sentier
abrupte
du
voyage terrestre,
et de m'en
aller, en
chan-
celant comme un homme
ivre,
travers les
catacombes obscures de la
vie,
je
soulevai
avec lenteur mes
yeux spleentiques,
cerns
d'un
grand
cercle
bleutre,
vers la concavit du
firmament,
et
j'osai pntrer,
moi. si
jeune,
les
mystres
du ciel Ne trouvant
pas
ce
que je
cherchais, je
soulevai la
paupire
effare
plus
haut,
plus
haut
encore,
jusqu'
ce
que j'aper-
usse
un
trne,
form d'excrments humains
et
d'or,
sur
lequel
trnait,
avec un
orgueil
idiot,
le
corps
recouvertd'un linceul fait avec des
draps
non lavs
d'hpital,
celui
qui
s'intitule lui-mme
le
Crateur
11 tenait la main le tronc
pourri
d'jri
homme
mort,
et le
portait, alternativement,
des
yeux
au nez et du nez ia
bouche;
une fois
la
bouche,
on devine ce
qu'il
en faisait.
Ses
pieds plongeaient
dans une vaste mare de
sang
en
bullition,
la surface
duquel
s'le-
vaient tout
coup,
comme des tnias travers
le contenu d'un
pot
de chambre, deux ou trois
ttes
prudentes,
et
qui
s'abaissaient aussitt.
CHANT
DEUXIME
QCJ
avec la
rapidit
de la flche un
coup
de
pied,
bien
appliqu
sur l'os du
nez,
tait la rcom-
pense
connue de la rvolte au
rglement,
occa-
sionne
par
le besoin de
respirer
un autre
milieu;
car, enfin,
ces hommes
n'taient
pas
des
pois-
sons
Amphibks
tout au
plus.
ils
nageaient
entre deux eaux dans ce
liquide
immonde!
jusqu'
ce
que, n'ayant plus
rien dans la
main,
le
Crateur,
avec les deux
premires griffes
du
pied,
saisit un autre
plongeur par
le
cou,
comme
dans une tenaille,
et le soulevt en
l'air,
en de-
hors de la vase
rougetre,
sauce
exquise
Pour
celui-l,
il faisait comme
pour
l'autre. Il lui d-
vorait d'abord la
tte,
les
jambes
et les bras, et
en dernier lieu le
tronc,
jusqu'
ce
qu'il
ne res-
tt
plus
rien; car,
il
croquait
les os. Ainsi de
suite,
durant les autres heures de son ternit.
Quelquefois
il s'criait: J e vous ai
crs;
donc; jl'ai
le droit de
faire de
vous
ce
que je
veux! jYos ne.
rien
iait;'je:nc
dis
pas
le contraire. J e vous fais
souffrir,
et c'est
pour
mon
plaisir.
Et il
reprenait
son
repas
cruel,
en remuant sa mchoire
infrieure, laquelle
remuait sa barbe
pleine
de cervelle. O lecteur,
ce dernier dtail ne te fait-il
pas
venir l'eau la
bouche? N'en
mange pas qui
veut d'une
pa-
100 LES CHANTS DE MALDOROR
reille
cervelle,
si
bonne,
toute frache et
qui
vient d'tre
pche
il
n'y
a
qu'un quart
d'heure
dans le lac aux
poissons.
Les membres
para-
lyss, -et
la
gorge
muette,
je contemplai quelque
temps
ce
spectacle.
Trois fois,
je
faillis
tomber
la
renverse,
comme un homme
qui
subit une
motion
trop
forte;
trois
fois,
je parvins
me
remettre sur les
pieds.
Pas une fibre de mon
corps
ne restait
immobile
et
je
tremblais.
comme tremble la lave intrieure d'un volcan.
A la
fin,
ma
poitrine oppresse,
ne
pouvant
chasser avec assez de vitesse
l'air qui
donne la
vie,
les lvres de ma bouche
s'entr'ouvrirent,
et
je poussai
un cri. un cri si
dchirant.
que je
l'entendis! Les entraves de mon oreille se d-
lirent d'une manire
brusque.
le
tympan
cra-
qua
sous le choc de cette masse d'air
sonore
repousse
loin de moi
avec,
nergie,
et il se
passa
un
phnomne
nouveau dans
l'organe
condamn
par
la nature. J e venais
d'entendre
un son Un
cinquime
sens se rvlait en moi!
Mais,
quel plaisir euss-je pu
trouver d'une
pa-
reille dcouverte?
Dsormais,
le son humain
n'arriva mon oreille
qu'avec
le
sentiment de la
douleur
qu'engendre
la
piti pour
une
grande
injustice. Quand quelqu'un
me
parlait, je
me
CHANT DEUXIME 10 I
rappelais
ce
que j'avais vu.
un
jour;
au-dessus
des
sphres
visibles, et la traduction de mes sen-
timents touffs en un hurlement
imptueux,
dont le timbre tait
identique
celui de mes
semblables J e ne
pouvais pas
lui
rpondre;
car,
les
supplices
exercs sur la faiblesse de
l'homme,
dans ce^e mer hideuse de
pourpre,
passaient
devant mon front en
rugissant
comme
des
lphants corchs,
et rasaient de leurs
ailes de feu mes cheveux calcins. Plus
tard,
quand je
connus
davantage
l'humanit,
ce
sentiment de
piti
se
joignit
une fureur intense
contre cette
tigresse
martre,
dont les enfants
endurcis ne savent
que
maudire et faire le mal.
Audace du
mensonge!
ils disent
que
le mal
n'est chez eux
qu'
l'tat
d'exception
Main-
tenant,
c'est fini
depuis longtemps; depuis
longtemps, je n'adresse
la
parole

personne.
0
vous|,
qui que vous soyez, quand
vous serez
ct de
moi,
que
les cordes de votre
glotte
ne
laissent
chapper
aucune
intonation;
que
votre
larynx
immobile n'aille
pas
s'efforcer de sur-
passer
le
rossignol;
et vous-mme
n'essayez
nullement de me faire connatre votre me
l'aide du
langage.
Gardez un silence
religieux,
que
rien
n'interrompe;
croisez humblement vos
102 LES CHANTS DE MALDOROR
mains sur la
poitrine,
et
dirigez
vos
paupires
sur le bas. J e vous l'ai
dit,
depuis
la vision
qui
i
me fit connatre la vrit
suprme,
assez de
cauchemars ont suc avidement ma
gorge, pen-
dant les nuits et les
jours, pour
avoir encore le
courage
de renouveler, mme
par
la
pense,
les
souffrances
que j'prouvai
dans cette heure in-
fernale,
qui
me
poursuit
sans relche de son
souvenir. Oh
quand
vous entendez l'avalanche
de
neige
tomber du haut de la froide
montagne;
la lionne se
plaindre,
au dsert
aride,
de la dis-
parition
de ses
petits;
la
tempte accomplir
sa
destine;
le condamn
mugir,
dans la
prison,
la
veille de la
guillotine;
et le
poulpe
froce racon-
ter,
aux
vagues
de
l&'mer,
ses victoires sur les
nageurs
et les
naufrags, dites-le,
ces voix ma-
jestueuses
ne sont-elle
pas plus
belles
que
le
ricanement de l'homme
Il existe un insecte
que
les hommes nour-
rissent leurs frais. Ils ne lui doivent
rien
mais,
ils le
craignent. Celui-ci, qui
n'aime
pas
le
vin,
mais
qui prfre
le
sang,
si on ne satis-
faisait
pas
ses besoins
lgitimes,
serait
capable
CHANT DEUXIME io3
par
un
pouvoir
occulte,
de devenir aussi
gros
qu'un lphant,
d'craser les hommes comme
des
pis.
Aussi faut-il voir comme on le res-
pecte,
comme on l'entoure d'une vnration ca-
nine,
comme on le
place
en haute estime au-
dessus des animaux de la cration. On lui
donne la tte
pour
trne,
et
lui,
accroche ses
griffes
la racine des
chevcu'x,
avec
dignit.
Plus
tard, lorsqu'il
est
gras
et
qu'il
entre dans
un
ge
avanc, en
imitant la coutume d'un
peuple
ancien,
on le
tue,
afin de ne
pas
lui faire
sentir les atteintes de la vieillesse. On lui fait
des funrailles
grandioses,
comme un
hros,
et la
bire, qui
le conduit directement vers le
couvercle de la
tombe,
est
porte,
sur les
paules,
par
les
principaux citoyens.
Sur la terre humide
que
le
fossoyeur
remue avec sa
pelle sagace,
on
combine des
phrases
multicolores sur l'immorta-
litide, l'me, qurle
nant
de|la vie,
sunla volont
inexplicable
de la
Providence, et
le marbre se re-
ferme,

jamais,
sur cette existence,
laborieuse-
ment
remplie, qui
n'est
plus qu'un
cadavre. La
foule se
disperse,
et la nuit ne tarde
pas
cou-
vrir de ses ombres les murailles du cimetire.
Mais, consolez-vous, humains,
de sa
perte
douloureuse. Voici sa famille
innombrable, qui
IO4
LES CHANTS DE MALDOROR
s'avance,
et dont il vous a libralement
gratifi,
afin
que
votre
dsespoir
ft moins amer, et
comme adouci
par
la
prsence agrable
de ces
avorto'ns
hargneux, qui
deviendront
plus
tard
de
magnifiques poux,
orns d'une beaut re-
marquable,
monstres allure de
sage.
11a couv
plusieurs
douzaines d'ceufs
chris,
avec son aile
maternelle,
sur vos
cheveux, desschs
par
la
succion acharne de ces
trangers
redoutables.
La
priode
est
promptement venue,
o !es ufs
ont
clat. Ne
craignez
rien,
ils ne tarderont
pas

grandir,
ces adolescents
philosophes,

travers cette vie
phmre.
Ils
grandiront
telle-
ment,
qu'ils
vous le feront
sentir,
avec leurs
griffes
et leurs
suoirs.
Vous ne savez
pas,
vous
autres,
pourquoi
ils
ne dvorent
pas
les os de votre
tte,
et
qu'ils
se
contentent
d'extraire, avec
leur
pompe,
la
iquiritessence
de: votre
sang.
Attendez un in-
stant,
je
vais vous le dire c'est
parce qu'ils
n'en
ont
pas
la force.
Soyez
certains
que.
si leur m-
choire tait conformc la mesure de leurs vux
infinis,
la
cervelle,
la rtine des
yeux,
la colonne
vertbrale,
tout votre
corps y passerait.
Comme
une
goutte
d'eau. Sur la tte d'un
jeune
men-
diant des
rues, observez,
avec un
microscope,
CHANT DEUXIME 105
un
pou qui
travaille; vous
m'en donnerez des
nouvelles. Malheureusement ils sont
petits,
ces
brigands
de la
longue
chevelure. Ils ne seraient
pas
bons
pour
tre
conscrits; car,
ils n'ont
pas
la taille ncessaire
exige par
la loi. Ils
appar-
tiennent au monde
lilliputien
de ceux de la
courte
cuisse,
et les
aveugles
n'hsitent
pas

les
ranger parmi
les infiniment
petits.
Malheur
au cachalot
qui
se battrait contre un
pou.
Il se-
rait dvor en un clin d'oeil,
malgr
sa taille. Il
ne resterait
pas
la
queue pour
aller annoncer la
nouvelle.
L'lphant
se laisse carresser. Le
pou,
non. J e ne vous conseille
pas
de tenter cet essai
prilleux.
Gare
vous,
si votre main est
poilue,
ou
que
seulement elle soit
compose
d'os et de
chair. C'en est fait de vos
doigts.
Ils
craqueront
comme s'ils taient la torture. La
peau dispa-
rat
par
un
trange
enchantement. Les
poux
sont
incapables
de
C91T}mettre,aut,ant
de mal
que
leur
imagination
en mditeL Si vous trouvez un
pou
dans votre
route,
passez
votre
chemin,
et
ne lui lchez
pas
les
papilles
de la
langue.
Il
vous arriverait
quelque
accident. Cela s'est vu.
N'importe, je
suis
dj
content de la
quantit
de mal
qu'il
te
fait,
race
humaine; seulement,
je
voudrais
qu'il
t'en ft
davantage.
10(3 LICS CHANTS DE MALDOROR
J usqu' quand garderas-tu
le culte vermoulu
de ce
dieu,
insensible tes
prires
et aux offran-
des
gnreuses que
tu lui offres en holocauste
expiatoire?
Vois, il n'est
pas reconnaissant,
ce
manitou
horrible,
des
larges coupes
de
sang
et
de cervelle
que
tu
rpands
sur ses
autels,
pieu-
sement dcors de
guirlandes
de fleurs. Il n'est
pas
reconnaissant.
car,
les tremblements do:
terre et les
temptes
continuent de svir
depuis
le commencement des choses.
ht,
cependant,
spectacle digne
d'observation,
plus
il se montre
indiffrent, plus
tu l'admires. On voit
que
tu te
mfies de
ses attributs,
qu'il
cache
et ton raison-
nement
s'appuie
sur cette
considration,
qu'une
divinit d'une
puissance
extrme
peut seule
mon-
trer tant de
mpris
envers les fidles
qui
obis-
sent sa
religion.
C'est
pour
cela
que,
dans
chaque paysi5:
existent
des
dieux
divers., ici,
le
crocodile; l1, laveridesd'amour; mais,
quand
il
s'agit
du
pou,
ce nom
sacr,
baisant univer-
sellement les chanes de leur
esclavage,
tous les
peuples s'agenouillent
ensemble sur le
parvis
auguste,
devant le
pidestal
de l'idole informe
et
sanguinaire.
Le
peuple qui
n'obirait
pas

ses
propres
instincts de
rampement,
et ferait
mine de
rvolte, disparatrait
tt ou tard de la
C1IANT DEUXIME
10/
terre,
comme la feuille
d'automne,
ananti
par
la
vengeance
du dieu
inexorable.
0
pou,
la
prunelle
recroqueville,
tant
que
les fleuves
rpandront
la
pente
de leurs eaux
cft'ns les abmes de la
mer: tant
que
les astres
gi^iteront
sur le
sentier de leur
orbite;
tant
que
le vide muet n'aura
pas d'horizon
tant
que
l'hu-
ma rut dchirera ses
propres
flancs
par
des
guerres funestes;
tant
que
la
justice
divine
pr-
cipitera..
H; foudres
vengeresses
sur ce
globe
goste;
tant
que
l'homme
mconnatra son
crateur,
etvse
narguera
de
lui,
non sans
raison,
cn
y
mlant du
mpris,
ton
rgne
sera assur
sur
l'univers,
et ta
dynastie
tendra ses anneaux
de sicle en sicle. J e te
salue,
soleil
levant,
lib-
rateur
cleste,
toi. l'ennemi invisible de l'homme.
Continue de dire la salet de s'unir avec lui dans
des.ernb/assements impurs,
et de lui
jurer, par
des srn>ents,inori
crits dans la
poudre, qu'elle
restera son amante fidle
jusqu'
l'ternit.
Baise de
temps
en
temps
la robe de cette
grande
impudique,
en mmoire des services
importants
qu'elle
ne
manque pas
de te rendre. Si elle ne
sduisait
pas l'homme,
avec ses mamelles lasci-
ves,
il est
probable que
tu ne
pourrais pas
exis-
ter, toi,
le
produit
de
cet accouplement
raisonna-
IO8 LES CHANTS DE MALDOROR
ble et
consquent.
0 fils de la salet! dis ta
mre
que.
si elle dlaisse la couche de
l'homme,
marchant travers des routes
solitaires,
seule et
sans
appui,
elle verra son existence
compromise.
Que
ses
entrailles,
qui
t'ont
port
neuf mois
dans leurs
parois parfumes,
s'meuvent un
instant la
pense
des
dangers que courrait,
par
suite,
leur tendre
fruit,
si
gentil
et si tran-
quille,
mais
dj
froid et froce.
Salet,
reine
des
empires,
conserve aux
yeux
de ma haine le
spectacle
de l'accroissement insensible des mus-
cles de ta
progniture
affame. Pour atteindre ce
but,
tu sais
que
tu n'as
qu'
te coller
plus
troite-
ment contre les flancs de l'homme. Tu
peux
le
faire,
sans inconvnient
pour
la
pudeur, puis-
que,
tous les
deux,
vous tes maris
depuis long-
temps.
|Pour moi,
s'il
m'est
permis d'ajouter quel-
ques
mots cet
hymne
de
glorification, je
dirai
que j'ai
fait construire une
fosse,
de
quarante
lieues
carres,
et d'une
profondeur
relative. C'est
l
que gt,
dans sa
virginit immonde,
une mine
vivante de
poux.
Elle
remplit
les bas-fonds de
la
fosse,
et
serpente
ensuite,
en
larges
veines
denses,
dans toutes les directions. Voici com-
ment
j'ai
construit cette mine artificielle. J 'ar-
CHANT DEUXIME
[ OQ
rachat un
pou
f'emcllc aux
cheveux de l'huma-
nit. On m'a vu se coucher avec lui
pendant
trois nuits
conscutives,
et
je
le
jetai
dans la
iosse. La fcondation
humaine,
qui
aurait t
nulle dans d'autres cas
pareils,
fut
accepte,
cette
fois,
par
la
fatalit; et,
au bout de
quelques
jours,
des milliers de
monstres,
grouillant
dans
un nud
compacte
de
matire,
naquirent
la
lumire. Ce nud hideux
devint,
par
le
temps,
de
plus
en
plus immense,
tout en
acqurant
la
proprit liquide
du
mercure,
et se ramifia en
plusieurs branches,
qui
se
nourrissent,
actuel-
lement,
en se dvorant
elles-mmes
(la nais-
sance est
plus grande que la mortalit),
toutes
les fois
que je ne leur jette pas
en
pture un
btard
qui
vient de
naitre,
et dont la mre
dsirait la
mort,
ou un bras
que je
vais
couper

quelque
jeune fille,
pendant la nuit, grce
au chloro-
forme, Tous les
quinze
ans;
les
gnrations
de
poux, qui
se
nourrissent de
l'homme,
diminuent
d'une manire
notable,
et
prdirent elles-mmes,
infailliblement,
l'poque prochaine
de leur com-
plte
destruction.
Car,
l'homme,
plus intelligent
que
son
ennemi, parvient
le vaincre. Alors,
avec une
pelle
infernale
qui
accrot mes forces.
j'extrais
de cette mine
inpuisable
des blocs de
l 10 LES CHANTS DE MALDOROR
poux, grands
comme des
montagnes, je
les brise

coups
de
hache,
et
je
les
transporte, pendant
les nuits
profondes,
dans les artres des cits.
L;
au contact de la
temprature
humaine, ils
se dissolvent comme aux
premiers jours
de leur
fbrmation dans les
galeries
tortueuses de la mine
souterraine,
se creusent un lit dans le
gravier,
et
se
rpandent
en ruisseaux dans les
habitations,
comme des
esprits
nuisibles. Le
gardien
de la
maison aboie
sourdement., car il lui semble
qu'une lgion
d'tres inconnus
perce
les
pores
des
murs,
et
apporte
la terreur au chevet du
sommeil. Peut-tre n'tes-vous
pas,
sans avoir
entendu,
au
moins,
une fois dans votre
vie,
ces
sortes d'aboiements douloureux et
prolongs.
Avec ses
yeux impuissants,
il tche de
percer
l'obscurit de la
nuit; car,
son cerveau de chien
ne
comprend pas
cela. Ce bourdonnement l'ir-
rite,
et il
slent
qu'il
est trahi. Des millions d'en-
nemis s'abattent
ainsi,
sur
chaque cit,
comme
des
nuages
de sauterelles. En voil
pour quinze
ans. Ils combattront
l'homme,
en lui faisant des
blessures cuisantes.
Aprs
ce
laps
de
temps, j'en
enverrai d'autres.
Quand
je
concasse les blocs
de matire
anime,
il
peut arriver qu'un frag-
ment soit
plus
dense
qu'un
autre. Ses atomes
CHANT DEUXIME I
s'efforcent
avec rage
de
sparer
leur
agglomra-
tion
pour
aller tourmenter
l'humanit; mais,
la
cohsion rsiste dans sa duret. Par une
suprme
convulsion,
ils
engendrent
un tel effort,
que
la
pierre, ne pouvant pas disperser
ses
principes
vi-
vants,
s'lance elle-mme
jusqu'au
haut des airs
comme
par
un effet de la
poudre,
et
retombe,
en
s'enfonant
solidement sous le sol.
Parfois,
le
paysan
rveur
aperoit
un arolithe fendre ver-
ticalement
l'espace,
en se
dirigeant,
du ct du
bas,
vers un
champ
de mas. 11 ne sait d'o
vient la
pierre.
Vous
avez maintenant,
claire et
succinte,
l'explication
du
phnomne.
Si la terre tait couverte de
poux,
comme de
grains
de sable le
rivage
de la mer. la race hu-
maine serait
anantie,
en
proie
des douleurs
terribles.
Quel spectacle! Moi,
avec des ailes
d'ange,; immobile
dans
lesiairs.
pour le
contem-
pler :!
0
mathmatiques svres, je
ne vous ai
pas
oublies, depuis que
vos savantes
leons, plus
douces
que
le
miel,
filtrrent dans mon cur.
1 I 2 LES CHANTS DE MALDOROR
comme une onde rafrachissante.
J 'aspirais
in-
stinctivement,
ds le
berceau,
boire
votre
source,
plus
ancienne
que
le
soleil,
et
je
conti-
nue encore de fouler le
parvis
sacr de votre
temple
solennel, moi,
le
plus
fidle de vos initis.
Il
y avait
du
vague
dans mon
esprit,
un
je
ne
sais
quoi pais
comme de la
fume mais, je
sus
franchir
religieusement
les
degrs qui
mnent
votre
autel,
et vous avez chass ce voile
obscur,
comme le vent chasse le damier. Vous avez
mis,
la
place,
une froideur excessive, une
prudence
consomme et une
logique implacable.
A l'aide
de votre lait
fortifiant,
mon
intelligence
s'est
rapidement dveloppe,
et a
pris
des
proportions
immenses,
au milieu de cette clart ravissante
dont vous faites
prsent,
avec
prodigalit,

ceux
qui
vous aiment d'un sincre amour.
Arithmtique! algbre! gomtrie!
trinit
gran-
diose!
triangle kimineux^iCelui
qui
ne vous a
pas
connues est un insens! Il
mriterait l'-
preuve
des
plus grands
supplices;
car,
il
y
a du
mpris aveugle
dans son insouciance
ignorante;
mais,
celui
qui
vous connat et vous
apprcie
ne
veut
plus
rien des biens de la
terre;
se contente
de vos
jouissances magiques; et,
port
sur vos
ailes
sombres,
ne dsire
plus que
de
s'lever,
CHANT DEUXIME i I 3
8.
d'un vol
lger,
en construisant une hlice as-
cendante,
vers la vote
sphrique
des cieux. La
terre ne lui montre
que
des illusions et des fan-
tasmagories morales;
mais
vous,
mathma-
tiques
concises,
par
l'enchanement
rigoureux
de vos
propositions
tenaces et la constance de
vos lois de
fer,
vous faites
luire,
aux
yeux
blouis,
un reflet
puissant
de cette vrit su-
prme
dont on
remarque l'empreinte
dans l'or-
dre de l'univers.
Mais,
l'ordre
qui
vous entoure,
reprsent
surtout
par
la
rgularit parfaite
du
carr, l'ami de
Pythagore,
est encore
plus
grand;
car, le Tout-Puissant s'est rvl com-
pltement,
lui et ses
attributs,
dans ce travail
mmorable
qui
consista faire
sortir,
des en-
trailles du
chaos,
vos trsors de thormes et
vos
magnifiques splendeurs.
Aux
poques
an-
tiques
et dans les
temps
modernes,
plus
d'une
grande imagination humaine
vit son
griie,
pouvant,
la
contemplation
de vos
figures
symboliques
traces sur le
papier
brlant,
comme autant de
signes mystrieux,
vivants
d'une haleine
latente, que
ne
comprend pas
le
vulgaire profane
et
qui
n'taient
que
la rvla-
tion clatante d'axiomes et
d'hiroglyphes
ter-
nels,
qui
ont exist avant l'univers et
qui
se
II4
LES CHANTS DE MALDOROR
maintiendront
aprs
lui. Elle se demande,
pen-
che vers le
prcipice
d'un
point d'interrogation
fatal,
comment se fait-il
que
les
mathmatiques
contiennent tant
d'imposante grandeur
et tant
de vrit
incontestable,
tandis
que,
si elle les
compare

l'homme,
elle ne trouve en ce der-
nier
que
faux
orgueil
et
mensonge.
Alors, cet
esprit suprieur,
attrist,
auquel
la familiarit
noble de vos conseils fait sentir
davantage
la
petitesse
de l'humanit et son
incomparable
folie,
plonge
sa
tte,
blanchie, sur une main
dcharne et reste absorb dans des mditations
surnaturelles.
Il incline ses
genoux
devant
vous,
et sa vnration rend
hommage
votre
visage
divin,
comme la
propre image du
Tout-
Puissant. Pendant mon
enfance,
vous
m'appa-
rtes,
une nuit de
mai,
aux
rayons
de la
lune,
sur une
prairie
verdoyante, aux
bords d'un
ruisseau limpide toutes
les trois
gales
en
grce
et en
pudeur,
toutes les trois
pleines
de
majest
comme des reines. Vous ftes
quelques pas
vers
moi,
avec votre
longue
robe,
flottante comme
une
vapeur,
et vous m'attirtes vers vos flores
mamelles, comme
un fils bni.
Alors,
avec
empressement,
mes mains
crispes
sur
votre
blanche
gorge.
J e me suis
nourri,
avec
CIIANT DEUXIME
1 I5
reconnaissance,
de votre manne
fconde,
et
j'ai
senti
que
l'humanit
grandissait
en moi et de-
venait meilleure.
Depuis
ce
temps,
desses
rivales, je
ne vous ai
pas
abandonnes.
Depuis
ce
temps, que
de
projets nergiques, que
de
sympathies, que je croyais
avoir
graves
sur les
pages
de mon
cur,
comme sur du marbre,
n'ont-elles
pas
effac lentement,
de ma raison
dsabuse,
leurs
lignes configuratives,
comme
l'aube naissante
efface les ombres de la nuit!
Depuis
ce
temps, j'ai
vu la
mort,
dans l'inten-
tion,
visible l'il
nu,
de
peupler
les
tombeaux,
ravager
les
champs
de
bataille,
engraisss par
le
sang
humain et faire
pousser
des fleurs mati-
nales
par-dessus
les funbres ossements.
Depuis
ce
temps, j'ai
assist aux rvolutions de notre
globe
les tremblements de
terre,
les
volcans,
avec: leur lave
embrase,
le simoun du dsert
et
les
naufragesl
de lia itempte:
ont eu ma
prsence
pour spectateur
impassible. Depuis
ce
temps,
j'ai
vu
plusieurs
gnrations
humaines
lever,
le
matin,
ses ailes et ses
yeux, vers l'espace,
avec la
joie inexpriente
de la
chrysalide qui
salue sa dernire
mtamorphose,
et
mourir,
le
soir,
avant le coucher du
soleil,
la tte courbe,
comme des fleurs fanes
que
balance le siflle-
I I 6 LES CHANTS DE MALDOROR
ment
plaintif
du vent.
Mais, vous,
vous restez
toujours
les mmes. Aucun
changement,
aucun
air
empest
n'effleure les rocs
escarps
et les
valles
immenses de votre identit. Vos
pyra-
mides modestes dureront
davantage que
les
pyramides d'Egypte,
fourmilires leves
par
la
stupidit
et
l'esclavage,
La fin des sicles verra
encore,
debout sur les ruines du
temps,
vos
chiffres
cabalistiques,
vos
quations laconiques
et vos
lignes sculpturales siger
la droite ven-
geresse
du
Tout-Puissant,
tandis
que
les toiles
s'enfonceront,
avec
dsespoir,
comme des
trombes,
dans l'ternit d'une nuit horrible et
universelle,
et
que l'humanit, grimaante,
son-
gera
faire ses
comptes
avec le
jugement
der-
nier.
Merci,
pour
les services innombrables
que
vous m'avez rendus.
Merci, pour
les
qualits
trangres
dont vous avez enrichi mon intelli-
gencj
Sans
vous;:dans
fna lutte contre
l'homme,
j'aurai peut-tre
t vaincu:. Sans
vous,
il m'au-
rait fait rouler dans le sable et embrasser la
poussire
de ses
pieds.
Sans
vous,
avec une
griffe perfide,
il aurait labour ma chair et mes
os.
Mais, je
me suis tenu sur mes
gardes,
comme un athlte
expriment.
Vous me don-
ntes la froideur
qui surgit
de vos
conceptions
CHANT DEUXIME
I l J
sublimes,
exemptes
de
passion.
J e m'en servis
pour rejeter
avec ddain les
jouissances ph-
mres de mon court
voyage
et
pour renvoyer
de
ma
porte
les offres
sympathiques,
mais trom-
peuses,
de mes semblables. Vous me donntes
la
prudence opinitre qu'oa
dchiffre
chaque
pas
dans vos mthodes admirables de
l'analyse,
de la
synthse
et de la dduction. J e m'en servis
pour
drouter les ruses
pernicieuses
de mon en-
nemi
mortel,
pour l'attaquer,
mon
tour,
avec
adressent
plonger,dans les
viscres de
l'homme,
un
poignard aigu qui
restera
jamais
enfonc
dans son
corps; car,
c'est une blessure dont il
ne se relvera
pas.
Vous me donntes la lo-
gique, qui
est comme l'me elle-mme de vos
enseignements, pleine
de
sagesse
avec ses
syl-
logismes,
dont le
labyrinthe compliqu
n'en est
que plus comprhensible,
mon
intelligence (sen-
tit! s'accroire du double ses forcs audacieuses.
A l'aide de cet auxiliaire
terrible,
je
dcouvris,
dans
l'humanit,
en
nageant
vers les
bas-fonds,
en face de l'cueil de la
haine,
la mchancet
noire et
hideuse,
qui croupissait
au milieu de
miasmes
dltres,
en s'admirant le nombril.
Le
premier, je
dcouvris,
dans les tnbres de
ses
entrailles,
ce vice
nfaste,
le mal!
suprieur
1 I 8 LES
CHANTS
DE MALDOROR
en lui au bien. Avec cette arme
empoisonne
que
vous me
prttes, je
fis
descendre,
de son
pidestal,
construit
par
la lchet de l'homme,
le Crateur lui-mme! Il
grina
des dents et
subit cette
injure ignominieuse;
car,
il avait
pour
adversaire
quelqu'un
de
plus
fort
que
lui.
Mais.
je
le laisserai de
ct,
comme un
paquet
de
ficelles,
afin d'abaisser mon vol. Le
penseur
Descartes
faisait,
une
fois,
cette rflexion
que
rien de solide n'avait t bti sur vous. C'tait
une manire
ingnieuse de
faire
comprendre que
le
premier
venu ne
pouvait pas
sur le
coup
d-
couvrir votre valeur inestimable. En
effet,
quoi
de
plus
solide
que
les trois
qualits principales
dj
nommes
qui
s'lvent, entrelaces comme
une couronne
unique,
sur le sommet
auguste
de
votre architecture colossale? Monument
qui
grandit
sans cesse de
dcouvertes
quotidiennes,
dans vos
Milles
de
diamant,
et
d'explorations
scientifiques,
dans vos
superbes
domaines. O
mathmatiques
saintes, puissiez-vous, par
votre
commerce
perptuel,
consoler le reste de mes
jours
de la mchancet de l'homme et de l'in-
justice
du Grand-Tout!
CHANT DEUXIME 1
IfJ
0
lampe
au bec
d'argent,
mes
yeux t'aper-

oivent
dans les
airs.
compagne de
la vote
des
cathdrales,
et cherchent la raison de
cettc
suspension.
On dit
que
tes lueurs
clairent,
pendant
la
nuit,
la tourbe de ceux
qui
viennent adorer le Tout-Puissant et
que
tu montres aux
repentis le
chemin
qui
mne
l'autel.
Ecoute,
c'est fort
possible;
mais.
est-ce
que
tu as besoin de rendre de
pareils
services ceux
auxquels
tu ne dois rien?

Laisse, plonges
dans les
tnbres,
les co-
lonnes des
basiliques;
et,
lorsqu'une
bouffe
de la
tempte
sur
laquelle
le dmon tour-
billonne,
emport
dans
l'espace, pntrera,
avec
lui,
dans le saint
lieu,
en
y rpandant
l'effroi,
au lieu de
lutter,
courageusement,
contre la rafale
empeste
du
prince
du mal.
teins-toi
subitement
sous son souffle fi-

vreux,
pjOu.r!
qu'il puisse, sans qu'on le
voie,
choisir ses victimes
parmi
les
croyants age-
nouilles. Si tu fais
cela, tu peux
dire
que je
te devrai tout mon bonheur.
Quand
tu reluis
ainsi,
en
rpandant
tes clarts
indcises,
mais

suffisantes, je
n'ose
pas
me livrer aux
sug-

gestions
de mon
caractre,
et
je
reste,
sous le
portique sacr,
en
regardant par
le
portail
120 LES CHANTS DE MALDOROR

entr'ouvert,
ceux
qui chappent
ma ven-

geance.
dans le sein du
Seigneur.
O
lampe

potique!
toi
qui
serais mon amie si tu
pou-

vais
me
comprendre quand
mes
pieds

foulent le basalte des


glises,
dans les heures

nocturnes, pourquoi
te mets-tu briller d'une
manire
qui, je
l'avoue,
me
parat
extraordi-
naire ? Tes reflets se
colorent, alors;
des
nuances blanches de la lumire
lectrique;
l'il ne
peut pas
te
fixer;
et tu claires d'une
flamme nouvelle et
puissante
les moindres
dtails du chenil du
Crateur,
comme situ
tais en
proie
une sainte colre.
Et,
quand

je
me retire
aprs
avoir
blasphm,
tu rede-
viens
inaperue^ modeste
et
ple,
sre d'avoir

accompli
un acte de
justice.
Dis-moi,
un
peu;
serait-ce
parce que
tu connais les dtours
de mon
cur, que, lorsqu'il m'arrive d'appa-
ratre
o|
tu
veilles; tuit'ejmpressesjde dsigner
ma
prsence pernicieuse
et de
porter
l'atten-
tion des adorateurs vers le ct o vient de se
montrer l'ennemi des hommes? J e
penche
vers cette
opinion;
car,
moi
aussi,
je
com-
menec te
connatre;
et
je
sais
qui
tu
es,
vieille
sorcire,
qui
veille si bien sur les mos-

ques
sacres, o
se
pavane,
comme la crte
CHANT DEUXIME I 2I
d'un
coq,
ton matre curieux.
Vigilante gar-

dienne,
tu t'es donn une mission folle. J e

t'avertis;
la
premire
fois
que
tu me
dsigne-

ras la
prudence
de mes
semblables,
par

l'augmentation
de tes lueurs
phosphores-

centes,
comme
je
n'aime
pas
ce
phnomne

d'optique,qui
n'est
mentionn,
du
reste, dans
aucun livre de
physique, je
te
prends par
la

peau
de ta
poitrine,
en accrochant mes
griffes
aux escarres de ta
nuque teigneuse,
et
je
te

jette
dans la Seine. J e ne
prtends pas que,

lorsque je
ne te fais
rien,
tu te
comportes
sciemment d'une manire
qui
me soit nui-
sible.
L,
je
te
permettrai
de briller autant

qu'il
me sera
agrable; l,
tu me
nargueras
avec un sourire
inextinguible l.
convaincue
de
l'incapacit
de ton huile
criminelle,
tu
l'urineras avec amertume.
Aprs
avoir
parl
ainsi,
Maldoror ne
isortipas
du
temple,
et reste
les
yeux:
fixs sur la
lampe
du saint lieu. Il
croit voir une
espce
de
provocation,
dans l'atti-
tude de cette
lampe, qui
l'irrite au
plus
haut
degr, par
sa
prsence inopportune.
Il se dit
que.
si
quelque
me est renferme dans cette
lampe,
elle est lche de ne
pas rpondre,
une
attaque
loyale, par
la sincrit. Il bat l'air de ses bras
122 LES CHANTS DE MALDOROR
nerveux et souhaiterait
que
la
lampe
se trans-
formt en
homme;
il lui ferait
passer
un mau-
vais
quart
d'heure,
il se le
promet.
Mais, le
moyen qu'une lampe
se
change
en
homme;
ce
n'est
pas
naturel. 11 ne se
rsigne pas,
et va
chercher,
sur le
parvis
de la misrable
pagode.
un caillou
plat,
tranchant effil. Il le lance en
l'air avec force. la chane est
coupe, par
le
milieu,
comme l'herbe
par
la faux, et l'instru-
ment du culte tombe
terre,
en
rpandant
son
huile sur les dalles. Il saisit la
lampe pour
la
porter
dehors,
mais elle rsiste et
grandit.
Il lui
semble voir des ailes sur ses
flancs,
et la
partie
suprieure
revt la forme d'un buste
d'ange.
Le tout veut s'lever en l'air
pour prendre
son
essor;
mais il le retient d'une main
ferme. Une
lampe
et un
ange qui
forment
un mme
corps,;
voil ce:
que l'on
ne;
voit
pas
isouverit.
Il [reconnat la forme de la
lampe;
il reconnat la forme de
l'ange;
mais,
il ne
peut
pas
les scinder dans son
esprit
en
effet,
dans
la
ralit,
elles sont colles l'une dans
l'autre,
et
ne forment
qu'un corps indpendant
et
libre;
mais,
lui croit
que quelque nuage
a voil ses
yeux,
et lui a fait
perdre
un
peu
cie l'excellence
de sa vue.
Nanmoins,
il se
prpare
la lutte
CHANT DEUXIME] I 23
avec
courage,
car son adversaire n'a
pas peur.
Les
gens
nafs
racontent,
ceux
qui
veulent les
croire,
que
le
portail
sacr se referma de lui-
mme,
en roulant sur ses
gonds affligs, pour
que personne
ne
pt
assister cette lutte
impie,
dont les
pripties
allaient se drouler dans l'en-
ceinte du sanctuaire viol. L'homme au man-
teau,
pendant qu'il reoit
des blessures cruelles
avec un
glaive invisible,
s'efforce de
rapprocher
de sa bouche la
figure
de
l'ange;
il ne
pense
qu' cela,
et tous ses efforts se
portent
vers ce
but. Celui-ci
perd
son
nergie,
et
parat pres-
sentir sa destine. 11 ne lutte
plus que
faible-
ment,
et l'on voit le moment o son adversaire
pourra
l'embrasser son
aise,
si c'est ce
qu'il
veut faire. Eh
bien,
le moment est venu. Avec
ses
muscles,
il
trangle
la
gorge
de
l'ange, qui
ne
peut plus respirer,
et lui renverse le
visage,
!e!n }'app|uyant;
sur
sa
poitrine
odieuse;. Illstun
instant touch du sort
qui
attend cet tre c-
leste, dont
il aurait volontiers fait son ami.
Mais,
il se dit
que
c'est
l'envoy
du
Seigneur,
et il ne
peut
pas
retenir son courroux. C'en est
fait;
quelque
chose d'horrible va rentrer dans la
cage
du
temps!
Il se
penche,
et
porte
la
langue,
im-
bibe de
salive,
sur cette
joue anglique, qui
124
LES CHANTS DE MALDOROR
jette
des
regards suppliants.
Il
promne quelque
temps
sa
langue
sur cette
joue.
Oh
voyez!
voyez
donc! la
joue
blanche et rose est deve-
nue noire,
comme un charbon! Elle exhale des
miasmes
putrides.
C'est la
gangrne
il n'est
plus permis
d'en douter. Le mal
rongeur
s'tend
sur toute la
figure,
et de
l,
exerce ses furies sur
les
parties
basses bientt,
tout le
corps
n'est
qu'une
vaste
plaie
immonde. Lui-mme.,
pou-
vant
(car,
il ne
croyait pas que
sa
langue
con-
tint un
poison
d'une telle
violencei,
il ramasse
la
lampe
et s'enfuit de
l'glise.
Une fois
dehors,
il
aperoit
dans les airs une forme
noirtre,
aux
ailes
brles,
qui dirige pniblement
son vol
vers les
rgions
du ciel. Ils se
regardent
tous les
deux, pendant que l'ange
monte vers les hau-
teurs sereines du
bien,
et
que
lui, Maldoror.
au
contraire,
descend vers les abms
vertigi-
neux du mal.
Quel regard:
Tout!
ce
que
l'hu-
manit
a
pens depuis
soixante
sicles,
et ce
qu'elle pensera
encore,
pendant
les sicles sui-
vants,
pourrait y
contenir
aisment,
tant de
choses se
dirent-ils,
dans cet adieu
suprme!
Mais,
on
comprend que
c'taient des
penses
plus
leves
que
celles
qui jaillissent
de l'intelli-
gence humaine; d'abord,
cause des deux
per-
CHANT DEUXIME I 25
sonnmes,
et
puis,
cause de la circonstance.
Ce
regard
les noua d'une amiti ternelle. Il
s'tonne
que
le Crateur
puisse
avoir des mis-
sionnaires d'une me si noble. L'n
instant,
if
croit s'tre
tromp.
et se demande s'il aurait d
suivre la route du
mal,
comme il l'a fait. Le
trouble est
pass
il
persvre
dans sa
rsolution
et il est
glorieux. d'aprs
lui.
de vaincre tt ou
tard le
Grand-Tout,
afin de
rgner
sa
place
sur l'univers
entier,
et sur des
lgions d'anges
aussi beaux. Celui-ci lui fait
comprendre,
sans
parler, qu'il reprendra
sa forme
primitive,

mesure
qu'il
montera vers le
ciel;
laisse tomber
une
larme, qui
rafrachit le front de celui
qui
lui a donn la
gangrne
et
disparat peu

peu,
comme un
vautour,
en s'levant au milieu des
nuages.
Le
coupable regarde
la
lampe.
cause de
ce
qui prcde.
Il court comme un insens
travers les
rues,sp dirige vers
la
Seine,
et lance
la lmp par
dessus le
parapet.
Elle tourbillonne
pendant quelques
instants,
et s'enfonce dfiniti-
vement dans les eaux bourbeuses.
Depuis
ce
jour, chaque
soir,
ds la tombe de la nuit. Ton
voit une
lampe
brillante
qui surgit
et se main-
tient, gracieusement,
sur la surface du
fleuve,

la hauteur du
pont Napolon,
en
portant,
au
126 LES CHANTS DE MALDOROR
lieu
d'anse,
deux
mignonnes
ailes
d'ange.
Elle
s'avance
lentement,
sur les
eaux,
passe
sous les
arches du
pont
de la Gare et du
pont
d'Austor-
HtZj
et continue son
sillage
silencieux,
sur la
Seine,
jusqu'au pont
de l'Aima. Une fois en cet
endroit,
elle remonte avec facilit le cours de la
rivire,
et revient au bout de
quatre
heures
son
point
de
dpart.
Ainsi de
suite, pendant
toute la nuit. Ses
lueurs,
blanches comme la
lumire
lectrique,
effacent les becs de
gaz qui
longent
les deux
rives, et,
entre
lesquels,
elle
s'avance comme une
reine, solitaire,
impn-
trable,
avec un sourire
inextinguible
sans
que
son huile se
rpande
avec amertume. Au com-
mencement,
les bateaux lui faisaient la
chasse;
mais,
elle
djouait
ces vains
efforts,
chappait

toutes les
poursuites,
en
plongeant,
comme une
coquette,
et
reparaissait, plus
loin,
une
grande
',1
_-1
l,
distance.
Maintenant,
les marins
superstitieux,
lorsqu'ils
la
voient, rament
vers une direction
oppose,
et retiennent leurs chansons.
Quand
vous
passez
sur un
pont, pendant
la
nuit,
faites
bien attention vous tes sr de voir briller la
lampe,
ici ou
l; mais,
on dit
qu'elle
ne se
montre
pas
tout le monde.
Quand
il
passe
sur
les
ponts
un tre humain
qui
a
quelque
chose
CHANT DEUXIME
[2J
sur la
conscience,
elle teint subitement ses re-
flets,
et le
passant, pouvant,
fouille en
vain,
d'un
regard dsespr,
la surface et le limon du
fleuve. Il sait ce
que
cela
signifie.
Il voudrait
croire
qu'il
a vu la cleste
lueur; mais,
il se dit
que
la lumire venait du devant des bateaux ou
de la rflexion des becs de
gaz
et il a raison.
Il sait
que,
cette
disparition,
c'est lui
qui
en est
la
cause; et,
plong
dans de tristes
rflexions,
il
hte le
pas pour gagner
sa demeure.
Alors,
la
lampe
au bec
d'argent reparat
la
surface,
et
poursuit
sa marche, travers des
arabesques
l-
gantes
et
capricieuses.
coutez les
penses
de mon
enfance,
quand
ije ;rrie; Iryeillaisj
humains,
la
verge rouge:
J e siens de me
rveililer mais,
ma
pense
est
encore
engourdie. Chaque matin,
je
ressens un
poids
dans la tte. Il est rare
que je
trouve le
repos
dans la
nuit; car,
des rves affreux me
tourmentent, quand je parviens
m'endormir.
Le
jour;
ma
pense
se
fatigue
dans des mdita-
tions
bizarres, pendant que
mes
yeux
errent au
!28 LES CHANTS DE MALDOROR
hasard dans
l'espace
et. la nuit.
je
ne
peux pas
dormir.
Quand
faut-il alors
que je
dorme ? Ce-
pendant
la nature a besoin de rclamer .ses
droits. Comme
je
la
ddaigne,
elle rend ma
figure ple
et fait luire mes
yeux
avec la flamme
aigre
de la fivre. Au
reste,
je
ne demanderais
pas
mieux
que
de ne
pas puiser
mon
esprit

rflchir
continuellement mais,
quand
mme
je
ne le voudrais
pas,
mes sentiments conster-
ns m'entranent invinciblement vers cette
pente.
J e me suis
aperu que
les autres enfants
sont comme
moi mais,
ils sont
plus ples
encorel,
et Leurs sourcils sont froncs, comme
ceux des hommes,
nos frres ans. 0 Crateur
de
l'univers, je
ne
manquerai pas,
ce
matin,
de
t'offrir l'encens de ma
prire
enfantine.
Quel-
quefois je
l'oublie. et
j'ai remarquque,
ces
jours-
;l.
je
me sens
plus,
heureux
qu' l'ordinaire;
!rha: poitirine s'~parloujt, Ii:breld9
toute contrainte,.
et
je respire, plus

l'aise,
l'air embaum des
champs;
tandis
que, lorsque j'accomplis
le
pnible
devoir,
ordonn
par
mes
parents,
de
t'adresser
quotidiennement
un
cantique
de
,louanges, accompagn
de l'ennui
insparable
que me cause
sa
laborieuse invention, alors, je suis
triste et
irrit,
le reste de la
journe, parce qu'il
CHANT DEUXIEME
I 20,
(.)
ne me semble
pas logique
et nature! de dire ce
que je
ne
pense pas.
et
je
recherche le recul des
immenses solitudes. Si
je
leur demande
l'expli-
cation de cet tat
trange de
mon me,
elles ne
nie
rpondent pas.
J e voudrais t'aimer et t'ado-
rer:
mais,
tu es
trop puissant,
et il va del
crainte dans mes
hymnes.
Si. par
une seule ma-
nifestation de ta
pense,
tu
peux
dtruire ou
crer des mondes, mes faibles
prires
ne te
seront
pas
utiles; si.
quand
il t
plat,
tu envoies s
le cholra
ravager les
cits,
ou la mort
emporter
dans ses
serres,
sans
aucune distinction,
les
quatre ges de
la
vie,
je
ne veux
pas
me lier
avec un ami si redoutable. Non
pas que
la
haine conduise le 1 1 de mes
raisonnements;
mais,
j'ai peur,
au
contraire,
de ta
propre haine,
qui, par
un ordre
capricieux, peut
sortir de ton
cur et devenir
immense,
comme
l'envergure
d condor des Aindes.
Tes
ainusetnents
qui-
voques
ne sont
pas
ma
porte,
et
j'en
serais
probablement
la
premire
victime. Tu es le
Tout-Puissant je
ne te conteste
pas
ce
titre,
puisque,
toi
seul,
as le droit de le
porter,
et
que
tes
dsirs,
aux
consquences
funestes ou heu-
reuses,
n'ont de terme"
que
toi-mme. Voil
prcisment pourquoi
il me serait douloureux
I 3o I.KS CHANTS DE MALDOROR
de marcher ct de ta cruelle
tunique
de sa-
phir,
non
pas
comme ton esclave, mais
pouvant
l'tre d'un moment l'autre. 11 est vrai
que,
lorsque
tu descends en toi-mme,
pour
scruter
ta conduite souveraine, si le fantme d'une
injustice passe,
commise envers cette malheu-
reuse
humanit,
qui
t'a
imn'ours
obi,
comme
ton ami le
plus
fidle,
dresse,
devant
toi,
les
vertbres immobiles d'une
pine
dorsale
venge-
resse,
ton il
hagard
laisse tomber la larme
pouvante
du rmords
tardif,
et
qu'alors,
les
cheveux hrisss,
tu
crois,
toi-mme,
prendre,
sincrement,
la rsolution de
suspendre,

jamais,
aux broussailles du
nant,
les
jeux
inconcevables de ton
imagination
de
tigre, qui
serait
burlesque,
si elle n'tait
pas
lamentable
mais, je sais
aussi
que la
constance n'a
pas
fix,
clans tes
os,
.comme
une
moelle tenace,
le har-
i j i 'il
pn
de
sa! demeure .ternelle,: jet ;quctu
retombes
assez
souvent,
toi et tes
penses,
recouvertes de
la
lpre
noire de
l'erreur,
dans le lac funbre des
sombres maldictions. J e veux croire
que
celles-
ci sont inconscientes
(quoiqu'elles
n'en renfer-
ment
pas
moins leur venin
fatal),
et
que
le mal
et le
bien,
unis
ensemble,
se
rpandent
en
bonds
imptueux
de ta
royale poitrine grangre-
CHANT DF.r.XlK.ME I 3I
ne,
comme le torrent du rocher,
par
le charme
secret d'une force
aveugle
mais, rien ne m'en
fournit la
preuve.
J 'ai vu.
trop
souvent,
tes
dents immondes
claquer
de
rage,
et ton
auguste
face.
recouverte de la mousse des
temps, rougir,
comme un charbon ardent, cause de
quelque
futilit
microscopique que
les hommes avaient
commise, pour pouvoir
m'arrter, plus long-
temps,
devant le
poteau
indicateur de cette
hypothse
bonasse.
Chaque jour,
les mains
jointes, j'lverai
vers toi les accents de mon
humble
prire, puisqu'il
le faut: mais,
je
t'en
supplie, que
ta
providence
ne
pense pas

moi;
laisse-moi de
ct,
comme le vermisseau
qui
rampe
sous la terre. Sache
que je prfrerais
me nourrir avidement des
plantes
marines d'les
inconnues
et
sauvages, que
les
vagues tropicales
entranent,
au
milieu
de ces
parages, dans
leur
sein c|umeux, que
de savoir
qu'eau
nVbseiives,
et
que tu portes,
dans ma
conscience,
ton scal-
pel qui
ricane. Elle vient de te rvler la totalit
de mes
penses,
et
j'espre que
ta
prudence
applaudira
facilement au bon sens dont elles
gardent l'ineiaablc empreinte. A part
ces
rserves faites sur le
genre
de relations
plus
ou
moins intimes
que je
dois
garder
avec
toi,
ma
n
I 32 2 LES CHANTS DE MALDOROR
bouche est
prte,

n'importe quelle
heure du
jour,

exhaler,
comme un souffle
artificiel, le
ilot de t~ 1 ilt de
mensonges que
ta
gloriole exige
svre-
ment de
chaque
humain, ds
que
l'aurore s'lve
bleutre, cherchant la lumire dans les
replis
de
satin du
crpuscule,
comme,
moi,
je
recherche
la
bont,
excit
par
l'amour du bien. Mes
annes ne sont
pas
nombreuses,
et,
cependant,
je
sens
dj que
la bont n'est
qu'un assemblage
de
syllabes sonores
je
ne l'ai trouve nulle
part.
Tu laisses
trop percer
ton caractre il
faudrait le cacher avec
plus
d'adresse. Au reste.
peut-tre que je
me
trompe et que
tufais
exprs
car,
tu sais mieux
qu'un
autre comment te con-
duire. Les
hommes,
eux, mettent leur
gloire

t'imiter;
c'est
pourquoi
la bont sainte ne
reconnat
pas
son tabernacle dans leurs
yeux
farouches tel
pre,
tel fils.
Quoi qu'on
doive
:penser dejtoh intelligence^ je
n'en
parle que
comme un
critique! impartial:.
J e ne demande
pas
mieux
que
d'avoir t induit en erreur. J e
ne dsire
pas
te montrer la haine
que je
te
porte
et
que je
couve avec
amour,
comme une fille
chrie; car.,
il vaut mieux la cacher tes
yeux
et
prendre seulement,
devant
toi,
l'aspect
d'un
censeur
svre, charg
de contrler tes actes
CHANT DEUX! KME I 33
impurs.
Tu cesseras ainsi tout commerce actif
avec elle, tu l'oublieras et tu dtruiras
compl-
tement cette
punaise
avide
qui ronge
ton foie.
J e
prfre plutt te
faire entendre des
paroles
de
rverie et de douceur. Oui. c'est toi
qui
as cr
le monde et tout ce
qu'il
renferme. Tu es
parfait.
Aucune vertu ne te
manque.
Tu es trs
puis-
sant,
chacun le sait.
Que
l'univers entier en-
tonne,
chaque
heure du
temps,
ton
cantique
ternel! Les oiseaux te bnissent, en
prenant
leur essor dans la
campagne.
Les toiles
t'appar-
tiennent. Ainsi soit-il
Aprs
ces commen-
cements,
tonnez-vous de me trouver tel
que je
suis

J e
cherchais!
uiicmeiqui! me ressemblt.:
et
je
ne
pouvais pas
la trouver. J e fouillais tous les
recoins de
la terre;
ma
persvrance
tait inutile.
Cependant, je
ne
pouvais pas
rester seul. 11fal-
lait
quelqu'un qui approuvt
mon
caractre;
il
fallait
quelqu'un qui
eut les mmes ides
que
moi. C'tait le matin le soleil se leva l'hori-
zon dans toute sa
magnificence,
et voil
qu'
I 34
LES CHANTS DK MALDOROR
mes
yeux
se lve aussi un
jeune
homme,
dont
la
prsence engendrait
des fleurs sur son
pas-
sage.
Il
s'approcha
de
moi, et,
me tendant la
main: J e suis venu vers
toi, toi, qui
me
cherches. Bnissons ce
jour
heureux.
Mais,
moi
Va-t-en;
je
ne t'ai
pas appel je
n'ai
pas
besoin de ton amiti. C'tait le
soir;
la nuit
commenait
tendre la noirceur de son
voile sur la nature. Une belle femme,
que je
ne faisais
que distinguer,
tendait aussi sur
moi son influence
enchanteresse,
et me re-
gardait
avec
compassion cependant,
elle n'osait
me
parler.
J e dis
Approche-toi
de
moi,
afin
que je distingue
nettement les traits de
ton
visage
car,
la lumire des toiles n'est
pas
assez
forte,
pour
les clairer cette distance.
Alors,
avec une dmarche
modeste,
et les
yeux
baisss'^
cllelfjdula
l'herbe du
gazon,
en
se diri-
geant
de mon ct. Ds
que je
la vis J e vois
que
la bont et la
justice ont
fait rsidence dans
ton cur nous ne
pourrions pas
vivre ensem-
ble.
Maintenant,,
tu admires ma
beaut, qui
a
boulevers
plus d'une mais, tt
ou
tard,
tu te
repentirais
de m'avoir consacr ton
amour;
car
tu ne connais
pas
mon me. Non
que je
te sois
jamais
infidle celle
qui
se livre moi avec
CHANT DEUXIEMEF" I 35
tant d'abandon et de
confiance,
avec autant de
confiance et d'abandon,
je me
livre
elle; mais;
mets-tc le dans la
tte.pour
ne
jamais
l'oublier
les
loups
et les
agneaux ne
se
regardent pas
avec
des
veux
doux.
Que
me fallait-il
donc.

moi,
qui rejetais,
avec tant de
dgot,
ce
qu'il y avait
de
plus
beau dans l'humanit ce
qu'il
me fal-
lait,
je
n'aurais
pas
su le dire. J e n'tais
pas
encore habitu me rendre un
compte rigou-
reux des
phnomnes
de mon
esprit,
au moyen
des mthodes
que
recommande la
philosophie.
J e m'assis sur un
roc,
prs
de la mer. Un navire
venait de mettre toutes voiles dehors
pour
s'-
loigner
de ce
parage:
un
point imperceptible
venait de
paratre

l'horizon,
et
s'approchait
peu

peu, pouss par
la
rafale,
cn
grandissant
avec
rapidit.
La
tempte
allait commencer ses
attaques. jet dj,
le
ciel
.s'obscurcissait, e;n
deve-
nant
d'un
hoir
presque
aussi hideux
que
le
cur de l'homme. Le
navire,
qui
tait
un grand
vaisseau de
guerre,
venait de
jeter
toutes ses
ancres, pour
ne
pas
tre
balay
sur les rochers
de la cte. Le vent sifflait avec fureur des
quatre
points cardinaux,
et mettait les voiles en char-
pie.
Les
coups
de tonnerre clataient au milieu
des
clairs,
et ne
pouvaient surpasser
le bruit
I 36 LES CHANTS DE MALDOROR
des lamentations
oui
s'entendaient sur la maison
sans bases,
spulcre
mouvant. Le roulis de ces
masses
aqueuses
n'tait
pas parvenu rompre
les chanes des
ancres; leurs
secousses
avaient entr'ouvert une voie d'eau,
sur les flancs
du navire. Brche norme:
car,
les
pompes
ne
suffisent
pas

rejeter
les
paquets
d'eau sale
qui
viennent, en
cumant,
s'abattre sur le
pont,
comme des
montagnes.
Le navire en dtresse
tire des coups de canon
d'alarme; mais, il
sombre avec lenteur. avec
majest.
Celui
qui
n'a
pas
vu un vaisseau sombrer au milieu de
l'ouragan,
de l'intermittence des clairs et de
^'obscurit
la
plus profonde, pendant que
ceux
qu'il
contient sont accabls de ce
dsespoir que
vous
savez,
celui-l ne connat
pas
les accidents
de la
vie. Enfin,
il
s'chappe
un cri universel de
douleur immensed'entre les flancs du
vaisseau,
tandis
que|la
hjier
redouble ses
attaqus
i'cdbu-
tables. C'est le cri
qu'a
fait
pousser
l'abandon
des forces humaines. Chacun
s'enveloppe
dans
le manteau de la
rsignation,
et remet son sort
entre les mains de Dieu. On s'accule comme un
troupeau
de moutons. Le navire en dtresse tire
des
coups
de canon
d'alarme; mais,
il sombre
avec lenteur. avec
majest.
Ils ont fait
jouer
CHANT DEL'Xlt.M
\"oj
les
pompes pendant
tout lc
jour.
EiForts inutiles.
La nuit est
venue,
paisse, implacable, pour
mettre le comble ce
spectacle gracieux.
Chacun
se dit
qu'une
fois dans
l'eau,
il ne
pourra plus
respirer:
car,
d'aussi loin
qu'il
fait revenir sa
mmoire,
il ne se reconnat aucun
poisson pour
anctre:
mais,
il s'exhorte retenir son souffle
le
plus longtemps possible,
afin de
prolonger sa
vie de deux ou trois
secondes;
c'est l l'ironie
vengeresse qu'il
veut adresser la mort. Le
navire en dtresse tire des
coups
de canon d'a-
larme mais,
il sombre avec lenteur. avec
majest.
Il ne sait
pas que
le
vaisseau,
en s'en-
fonant,
occasionne une
puissante
circonvolu-
tion des houles autour
d'elles-mmes;
que
le
limon bourbeux s'est mle aux eaux
troubles,
et
qu'une
force
qui
vient de
dessous,
contre-
coup
de
la,
tempte qui
exerce ses
ravages
ien
haut,
imprime
l'lment des mouvements
saccads et nerveux.
Ainsi,
malgr
la
provision
de
sang-froid qu'il
ramasse d'avance, le futur
noy, aprs
rflexion
plus ample,
devra se sentir
heureux,
s'il
prolonge
sa
vie,
dans les tourbil-
lons de
l'abme,
de la moiti d'une
respiration
ordinaire,
afin de faire bonne mesure. Il lui
sera donc
impossible
de
narguer
la
mort,
son
I 38 LES CHANTS DE MALDOROR
suprme
vu. Le en dtresse tire des
coups
de canon
d'alarme mais,
il sombre avec
lenteur. avec
majest.
C'est une erreur. II ne
tire
plus
des
coups
de
canon,
il ne sombre
pas.
La
coquille
de noix s'est
engouffre complte-
ment. 0 ciel comment
peut-on
vivre,
aprs
avoir
prouv
tant de
volupts!
11 venait de
urtre donn d'tre tmoin des
agonies
de mort
de
plusieurs
de mes semblales. Minute
par
mi-
nute,
je
suivais les
pripties
de leurs
angoisses.
Tantt,
le
beuglement
de
quelque
vieille, deve-
nue folle de
peur,
faisait
prime
sur le marche.
Tantt,
le seul
glapissement
d'un enfant en ma-
melles
empchait
d'entendre le commandement
des manuvres. Le vaisseau tait
trop
loin
pour
percevoir
distinctement les
gmissements que
m'apportait
la
rafale mais, je
le
rapprochais
par
la
volont,
et l'illusion
d'optique
tait com-
plte Ghaqueiqurt
d'heure,
quand
un
coup
de
vent,
plus
fort
que
les
autres,
rendant ses ac-
cents
lugubres
travers le cri des
ptrels
effars,
disloquait
le navire dans un
craquement longi-
tudinal,
et
augmentait
les
plaintes
de ceux
qui
allaient tre offerts en holocauste la
mort,
je
m'enionais
dans la
joue
la
pointe aigu d'un
fer,
et
je pensais
secrtement Ils souffrent t
chant of:l"xi.\ie
i 3q
davantage!
J 'avais au moins,
ainsi,
un terme
de
comparaison.
Du
rivage, je
les
apostrophais,
en leur
lanant
des
imprcations
et des menaces.
11 me semblait
qu'ils
devaient m'entendre! 11
me semblait
que
ma haine et mes
paroles,
fran-
chissant la distance, anantissaient les lois
phy-
siqucs
du
son;
et
parvenaient,
distinctes,
leurs
oreilles,
assourdies
par
les
mugissements
de
l'ocan en courroux Il me semblait
qu'ils
de-
vaient
penser
moi. et exhaler leur
vengeance
en
impuissante rage!
De
temps
autre,
je jetais
les
yeux
vers les
cits,
endormies sur la terre
ferme; et,
voyant que personne
ne se doutait
qu'un
vaisseau allait
sombrer,

quelques
milles
du
rivage,
avec une couronne d'oiseaux de
proie
et un
pidestal
de
gants aquatiques,
au ventre
vide,
je reprenais courage,
et
l'esprance
me
revenait
j'tais;
donc sr deleur
perte
Us ne
pouvaient chapper
Par surcrot
de prcaution,
j'avais
t chercher mon fusil deux
coups,
afin
que.
si
quelque naufrag
tait tent d'abor-
der les rochers la
nage, pour chapper
une
mort
imminente,
une balle sur
l'paule
lui fra-
casst le bras. et
l'empcht d'accomplir
son
dessein. Au moment le
plus
furieux del tem-
pte,
je
vis.
surnageant
suivies
eaux,
avec des
140
i.rcs chants DE maldoror
effortsdsesprs.unc ttenergique,
aux cheveux
hrisss. Il avalait des litres d'eau, et s'enfon-
ait
dansTabimc. ballotc comme un
lige. Mais,
bientt,
il
apparaissait
de nouveau., les cheveux
ruisselants et. fixant l'il sur le
rivage,
il sem-
blait dlier la mort. Il tait admirable de
sang-
froid.
Une large
blessure
sanglante,
occasionne
par
quelque pointe
d'cueil cach,
balafrait son
visage intrpide
et noble. Il ne devait
pas
avoir
plus
de seize
ans car,

peine,
travers les
clairs
qui
illuminaient la nuit,
le duvet de la
pche s'apercevait
sur sa lvre. Et
maintenant,
il n'tait
plus qu'
deux cents mtres de la
falaise;
et
je
le
dvisageais
facilement.
Quel
courage Quel esprit indomptable
Comme
la
fixit de sa tte semblait
narguer
le
destin,
tout
en fendant avec
vigueur
l'onde,
dont les sil-
lons
s'ouvraient
difficilement devant lui J e
l'avais
dcide d'avance. J e une devais
:moi-
mme d 'tenir ma
promesse:
l'heure dernire
avait sonn
pour
tous.,
aucun ne devait en cha-
per.
Voil ma
rsolution rienhic
la
changerait.
Un son sec
s'entendit,
et la tte aussitt s'enfon-
a, pour
ne
plus reparatre.
J e ne
pris pas
cc
meurtre autant de
plaisir qu'on pourrait
le
croire
et
c'tait, prcisment, parce que j'tais
CHANT DEUXIME
j/i 1
rassasi de
toujours tuer, que je
le faisais dor-
navant
par simple
habitude, dont on ne
peut
se
passer, mais,
qui
ne
procure qu'une jouissance
lgre.
Le sens est
mouss,
endurci.
Quelle
volupt ressentir
la mort de cet tre
humain,
quand il y en
avait
plus
d'une
centaine,
qui
allaient s'offrir
moi,
en
spectacle,
dans leur
lutte dernire contre les
flots,
une fois le navire
submerge ?
A cette
mort,
je
n'avais mme
pas
l'attrait du
danger car,
la
justice humaine,
berce
par l'ouragan
de cette nuit
affreuse, som-
meillait dans les
maisons,

quelques pas
de
moi.
Aujourd'hui que
les annes
psent
sur
mon
corps, je
le dis avec
sincrit,
comme une
vrit
suprme
et solennelle
je
n'tais
pas
aussi
cruel
qu'on
l'a racont
ensuite, parmi
les hom-
mes mais,
des
fois,
leur
mchancet
exerait
ses
ravages persvrants pendant
des annes
entires.
Alors,
je
ne connaissais
plus
de
borne
ma
fureur
il me
prenait
des ac|cs:
dedruaut,
et
je
devenais terrible
pour
celui
qui s'appro-
chait de mes
yeux hagards,
si toutefois il
appar-
tenait ma race. Si c'tait un cheval ou un
chien, je
le laissais
passer:
avez-vous entendu
ce
que je
viens de dire?
Malheureusement,
la
nuit de cette
tempte, j'tais
dans un de ces
I42
2 LES CHANTS DE MALDOROR
accs,
ma raison s'tait envole
(car.
ordinaire-
ment,
j'tais
aussi cruel, mais
plus prudent)
et
tout ce
qui
tomberait, cette fois-l, entre mes
mains,
devait
prir je
ne
prtends pas
m'excuser
de mes torts. La faute n'en est
pas
toute mes
semblables. J e ne fais
que
constater ce
qui
est,
en attendant le
jugement
dernier
qui
me fait
gratter
la
nuque
d'avance.
Que m'importe
le
jugement
dernier Ma raison ne s'envole
jamais,
comme
je
le disais
pour
vous
tromper.
Et.
quand
je
commets un crime,
je
sais ce
que je
fais:
jcne
voulais
pas
faire autre chose Debout sur le
rocher,
pendant que l'ouragan
fouettait mes
cheveux et mon
manteau,
j'piais
dans l'extase
cette force de la
tempte,
s'acharnant sur un
navire,
sous un ciel sans toiles. J e
suivis,
dans
une attitude
triomphante,
toutes les
pripties
dci ce: driime, depuis
l'instant o
le vaisseau
jeta
ses
nerds.,
jusqu'au
moment o il
s 'englou-
tit,
habit fatal
qui entrana,
dans les
boyaux
de
la
mer,
ceux
qui
s'en taient revtus comme
d'un manteau.
Mais,
l'instant
s'approchait,
o
j'allais, moi-mme,
me mler comme acteur
ces scnes de la nature bouleverse.
Quand
la
place
o le vaisseau avait soutenu le combat
montra
clairement
que
celui-ci
avait t
passer
ciiant nrawiKME
143
le reste de ses
jours
au rez-de-chausse de la
mer. alors,
ceux
qui
avaient t
emports
avec
les flots
reparurent
en
partie
la surface. Ils se
prirent

bras-le-corps,
deux
par
deux, trois
par
trois;
c'tait le
movcn
de ne
pas
sauver leur
vie; car, leurs mouvements devenaient embar-
rasss,
et ils coulaient bas comme des cruches
perces. Quelle
est cette arme de monstres
marins
qui
fend les flots avec vitesse? Ils sont
six:
leurs
nageoires
sont
vigoureuses,
et s'ou-
vrent un
passage,
travers les
vagues
souleves.
De tous ces tres
humains, qui
remuent les
quatre
membres dans ce continent
peu
ferme. les re-
quins
ne font bientt
qu'une
omelette sans
ufs,
et se la
partagent
d'aprs
la loi du
plus
fort. Le
sang
se mle aux eaux,
et les eaux se
mlent au
sang,.
Leurs yeux
froces clairent
:~lf-fisammciot
la
sc~n
du
cat~i~a~c.
illlais.
qu,el suffi sa ni ment la scne du
carnage. Miais, quel
est encore ce tumulte des
eaux, l-bas,
l'hori-
zon ? On dirait une trombe
qui s'approche. Quels
coups
de rame!
J 'aperois
ce
que
c'est. Une
norme femelle de
requin
vient
prendre part
au
pt
de foie de
canard,
et
manger
du bouilli
froid. Elle est
furieuse; car,
elle arrive affame.
Une lutte
s'engage
entre elle et les
requins,
pour
se
disputer
les
quelques
membres
palpi-
144
LES CHANTS DE MALDOROR
tants
qui
flottent
par-ci, par-l,
sans rien dire.
sur la surface de la crime
rouge.
A droite,

gauche,
elle lance des
coups
de dent
qui engen-
drent des blessures mortelles.
Mais,
trois re-
quins
vivants l'entourent encore, et est obii-
ge
de tourner en tous
sens.
pour djouer
leurs
manuvres. Avec une motion
croissante.,
in-
connue
jusqu'alors,
le
spectateur, plac
sur le
rivage,
suit cette bataille navale d'un nouveau
genre.
Il a les
veux
fixs sur cette
courageuse
iemeiie de
requin,
aux dents si fortes. Il n'h-
site
plus, il paule
son
fusil, et.
avec son adresse
habituelle,
il
loge
sa deuxime
balle dans l'oue
d'un des s
requins
au moment o il se
montrait au-dessus d'une
vague.
Restent deux
requins qui
n'en
tmoignent qu'un
acharnement
plus grand.
Du haut du
rocher,
l'homme ia
salive
:saumtre,
se
jette
la
mer,
et
nage
vers
le
tapis agrablement! color.;
en tenant la
main ce couteau d'acier
qui
ne l'abandonne
jamais.
Dsormais, chaque requin
a ai fa ire
un ennemi. Il s'avance vers son adversaire
fatigu,
et,
prenant
son
temps,
lui enfonce
dans
le ventre sa lame
aigu.
La citadelle mo-
bile se dbarrasse
facilement du dernier adver-
saire. Se trouvent en
prsence
le
nageur
et la
c11anr d r; u x i km e
145
10
femelle de
requin,
sauve
par
lui. ils
se regar-
drent entre les
yeux pendant quelques
minutes;
et chacun s'tonna de trouver tant de frocit
dans les
regards
de l'autre. Ils tournent en rond
en
nageant,
ne se
perdent pas
de
vue,
et se
disent
part
soi J e me suis
tromp jusqu'ici
en voil un
qui
est
plus
mchant. Alors, d'un
commun accord,
entre deux
eaux,
ils
glissrent
l'un vers l'autre. avec une admiration
mutuelle,
la femelle de
requin
cartant l'eau de ses na-
geoires,
Maldoror battant l'onde avec ses bras:
et retinrent
leur souille.,
dans une vnration
profonde, chacun
dsireux de
contempler, pour
la
premire
fois,
son portrait
vivant. Arrives
trois mtres de distance, sans faire aucun
effort,
ils tombrent
brusquement
l'un contre
l'autre,
comme deux
aimants, et
s'embrassrent avec
dignit:
et
reconnaissance,
idans une treinte
I!:
aus!si tendre
que
celle d'un frre ou d'une soeur.
Les dsirs charnels suivirent de
prs
cette d-
monstration d'amiti. Deux cuisses nerveuses
se collrent troitement la
peau visqueuse
du
monstre,
comme deux
sangsues; et,
les bras et
les
nageoires
entrelacs autour du
corps
de l'ob-
jet
aim
qu'ils
entourrent avec
amour,
tandis
que
leurs
gorges
et leurs
poitrines
ne faisaient
I46
LES CHANTS DE MALDOROR
bientt
plus qu'une
masse
glauque
aux exhalai-
sons de
gomon
au milieu de la
tempte qui
continuait de
svir;
la lueur des clairs;
ayant pour
lit
d'hymne
la
vague
cumeuse.
emports par
un courant sous-marin comme
dans un
berceau,
et roulant sur
eux-mmes, vers
les
profondeurs
de l'abme,
ils se runirent
dans un
accouplement long,
chaste et hideux
Enfin,
je
venais de trouver
quelqu'un qui
me
ressemblt!
Dsormais, je
n'tais
plus
seul
dans la vie Elle avait les mmes ides
que
moi J 'tais en face de mon
premier
amour l
La Seine entrane un
corps
humain. Dans ces
circonstances,
elle
prend
,des
allures solennelles.
Le cadavre
i gonfl
se soutient sur les
eaux
il
disparat
sous l'arche d'un
pont;
mais, plus
loin,
on le voit
apparatre
de
nouveau,
tournant
lentement sur
lui-mme,
comme une roue de
moulin,
et
s'enfonant par
intervalles. Un ma-
tre de
bteau,
l'aide d'une
perche,
l'accroche
au
passage,
et le ramne terre. Avant de trans-
porter
le
corps
la
Morgue,
on le laisse
quelque
CHANT DEUXIME
I 47
temps
sur la
berge, pour
le ramener la vie. La
foule
compacte
se rassemble autour du
corps.
Ceux
qui
ne
peuvent pas
voir,
parce qu'ils
sont
derrire,
poussent,
tant
qu'ils peuvent,
ceux
qui
sont devant. Chacun se dit Ce n'est
pas
moi
qui
me serais
noy.
On
plaint
le
jeune
homme
qui
s'estsuicid;
on l'admire;
mais,
on ne l'imite
pas.
Et, cependant,
lui,
a trouv trs naturel de
se donner
la mort, ne
jugeant
rien sur la terre
capable
de le
contenter,
et
aspirant plus
haut.
Sa
figure est 'distingue,
et ses habits sont riches.
A-t-il encore
dix-sept
ans? C'est mourir
jeune!
La foule
paralyse
continue de
jeter
sur lui ses
yeux
immobiles. Il se fait nuit. Chacun se re-
tire silencieusement.
Aucun n'ose renverser le
noy, pour
lui faire
rejeter
l'eau
qui remplit
son
corps.
On a craint de
passer pour sensible,
et
aucun n'a
boug,!
retranch dans le col de sa
chenjiise.
L'un 's'en
va,
en si filottant
aigrement
une
tyrolienne
absurde;
l'autre fait
claquer
ses
doigts
comme des
castagnettes.
Harcel
par
sa
pense
sombre, Maldoror,
sur son
cheval,
passe
prs
de cet
endroit,
avec la vitesse de l'clair. Il
aperoit
le
noy;
cela suffit.
Aussitt,
il a arrt
son coursier,
et est descendu de l'trier. Il sou-
lve le
jeune
homme sans
dgot,
et lui fait re-
I48
l.KS CHANTS DE MALDOROR
jeter
l'eau avec abondance. A la
pense que
cc
corps
inerte
pourrait
revivre sous sa
main,
il
sent son cur bondir,
sous cette
impression
ex-
cellente,
et redouble de
courage.
Vains cfibrts
Vains
efforts, ai-je
dit,
et c'est vrai. Le cadavre
reste
inerte,
et se laisse tourner en tous sens. Il
frotte les
tempes;
il frictionne ce
membre-ci,
ce
membre-l: il souffle
pendant
une
heure,
dans
la bouche,
en
pressant
ses lvres contre les l-
vres de l'inconnu. 11 lui semble enfin sentir sous
sa main,
applique
contre la
poitrine,
un
lger
battement. Le
noy
vit! Ace moment
suprme,
on
put remarquer que plusieurs
rides
disparu-
rent du front du cavalier,
et le
rajeunirent
de
dix ans.
Mais,
hlas! les rides
reviendront,
peut-tre
demain,
peut-tre
aussitt
qu'il
se sera
loign
des bords de la Seine. En attendant, le
noy
ouvre des
yeux
ternes, et,
par
un sourire
blafard,,
remercie
son bienfaiteur;: mais, ,il
est
faibleentorc;, e!tj
ne
peut
fa!irc aucun mouvement.
Sauver la vie
quelqu'un, que
c'est beau Et
comme cette action rachte de fautes! L'homme
aux lvres de
bronze,
occup jusque-l
l'arra-
cher de la mort,
regarde
le
jeune
homme avec
plus
d'attention,
et ses traits ne lui
paraissent
pas
inconnus. 11 se dit
qu'entre l'asphyxi,
aux
CHANT DElXIKiMr;
I 49
cheveux blonds.'et Holzcr. il
n'y
a
pas beaucoup
de diffrence. Les voyez-vous comme ils s'em-
brassent avec effusion!
N'importe!
L'homme
la
prunelle de jaspe
tient conserver
l'apparence
d'un rle svre. Sans rien dire. il
prend
son
ami
qu'il
met en
croupe,
et le coursier s'loi-
gne
au
galop.
0 toi, Holzcr,
qui
te
croyais
si
raisonnable et si fort. n'as-tu
pas vu. par
ton
exemple
mme.,
comme il est
difficile,
dans un
accs de
dsespoir,
de conserver le
sang-froid
dont tu te vantes ?
J 'espre que
tu ne me cause-
ras
plus
un
pareil chagrin,
et
moi,
de mon
cte,
je
t'ai
promis
de ne
jamais
attenter ma vie.
Il
y
a des heures dans la vie o
l'homme,
la
chcvclu're^oijilleusc'.jjette,
j'ceil fixe,
des
regards
fauves sur les membranes vertes de
l'espace:
car,
il lui semble
entendre,
devant
lui,
les ironi-
ques
hues d'un fantme. Il chancelle et courbe
la tte ce
qu'il,
a
entendu,
c'est la voix de la
conscience. Alors, il s'lance de la maison, avec
ta vitesse d'un
fou,
prend
la
premire
direction
qui
s'offre sa
stupeur,
et dvore les
plaines
150 LES CHANTS DE MALDOROR
rugueuses
de la
campagne. Mais,
le fantme
jaune
ne le
perd pas
de
vue,
et le
poursuit
avec
une
gale
vitesse.
Quelquefois,
dans une nuit
d'orage, pendant que
des
lgions
de
poulpes
ai-
ls,
ressemblant de loin des
corbeaux,
planent
au-dessus des
nuages,
en se
dirigeant
d'une
rame raide vers les cits des
humains,
avec la
mission de les avertir de
changer
de
conduite,
le
caillou,
l'oeil
sombre,
voit deux tres
passer
la lueur de
l'clair,
l'un derrire
l'autre; et,
essuyant
une furtive larme de
compassion, qui
coule de sa
paupire glace, il
s'crie
Certes,
il le
mrite;
et ce n'est
que justice. Aprs avoir
dit
cela,
il se
replace
dans son attitude
farouche,
et continue de
regarder,
avec un tremblement
nerveux,
la chasse
l'homme,
et les
grandes
l-
vres du
vagin d'ombre,
d'o
dcoulent,
sans
cesse,
commue
un
fleuve,
d'immenses:
spermato-
zodes tnbreux
qui prennent
leur essor dans
l'ther
lugubre,
en
cachant,
avec le vaste d-
ploiement
de leurs ailes de
chauve-souris,
la
nature
entire,
et les
lgions
solitaires de
poul-
pes,
devenues mornes
l'aspect
de ces
fulgura-
tions sourdes et
inexprimables.
Mais, pendant
ce
temps,
le
steeple-chase
continue entre les
deux
infatigables
coureurs,
et le fantme lance
CITANT DEUXIME I 5I
par
sa bouche des torrents de feu sur le dos cal-
cin de
l'antilope
humain.
Si,
dans
l'accomplis-
sement de ce
devoir,
il rencontre en chemin la
piti qui
veut lui barrer le
passage,
il cde avec
rpugnance
ses
supplications,
et laisse l'homme
s'chapper.
Le fantme fait
claquer
sa
langue,
comme
pour
se dire lui-mme
qu'il
va cesser
la
poursuite,
et retourne vers
son chenil,
jusqu'
nouvel ordre. Sa voix de condamn s'entend
jusque
dans les couches les
plus
lointaines de
l'espace; et, lorsque
son hurlement
pouvanta-
ble
pntre
dans le cur
humain,
celui-ci
pr-
frerait
avoir, dit-on,
la mort
pour
mre
que
le
remords
pour fils. Il
enfonce la tte
jusqu'aux
paules
dans les
complications
terreuses d'un
trou; mais,
la conscience volatilise cette ruse
d'autruche. L'excavation
s'vapore, goutte
d'-
ther la
lumire
;apparat,
avec;
son
cortge
de
rayons,
pomm
un vol de courlis
qui
isi'abt sur
les
lavandes;
et l'homme se retrouve en face de
lui-mme,
les
yeux
ouverts et blmes. J e l'ai vu
se
diriger
du ct de la
mer,
monter sur un
pro-
montoire
dchiquet
et battu
par
le sourcil de
l'cume; et,
comme une
flche,
se
prcipiter
dans les
vagues.
Voici le miracle le cadavre
reparaissait,
le
lendemain,
sur la surface de
l52 LES CHANTS DE MALDOROR
l'ocan,
qui reportait
au
rivage
cette
pave
de
chair. L'homme se
dgageait
du moule
que
son
corps
avait creus dans le sable,
exprimait
l'eau
de ses cheveux
mouills,
et reprenait, le front
muet et
penche.
le chemin de la vie. La con-
science
juge
svrement nos
penses
et nos actes
les
plus secrets,
et ne se
trompe pas.
Comme
elle est
souvent impuissante

prvenir
le
mal,
elle ne cesse de
traquer
l'homme comme un re-
nard,
surtout
pendant
l'obscurit. Des
yeux ven-
geurs, que
la science
ignorante appelle
mtores,
rpandent
une flamme
livide,
passent
en roulant
sur
eux-mmes,
et articulent des
paroles
de
mystre. qu'il comprend
Alors,
son chevet
est
broy par
les secousses de son
corps,
accabl
sous le
poids
de
l'insomnie,
et il entend la si-
nistre
respiration
des rumeurs
vagues
de la nuit.
L'ange
du
sommeil,
;luirmme,
mortellement t
atteint au front
d'une pierre
inconnue,
aban-
donne sa
tche,
et remonte vers les cieux. Eh
bien, je
me
prsente pour
dfendre
l'homme,
cette
fois; moi,
le
contempteur
de toutes les
vertus; moi,
celui
que
n'a
pu
oublier le Cra-
teur,
depuis
le
jour glorieux o,
renversant de
leur socle les annales du
ciel, o,
par je
ne sais
quel tripotage
infme,
taient
consignes sa puis-
CHANT DEUXIME l533
sancc et son
ternit, j'appliquai
mos
quatre
cents ventouses sur le dessous de son
aisselle,
et lui fis
pousser
des cris terribles. Ils se chan-
grent
en
vipres,
en sortant
par
sa
bouche,
et
allrent se cacher dans les
broussailles,
les mu-
railles en
ruine,
aux aguets
le
jour,
aux
aguets
la nuit. Ces
cris,
devenus
rampants,
et dous
d'anneaux
innombrables,
avec une tte
petite
et
aplatie,
des
yeux perfides,
ont
jur
d'tre en ar-
rt devant l'innocence
humaine; et,
quand
celle-ci se
promne
dans les enchevtrements
des
maquis,
ou au revers des talus ou sur les
sables des
dunes,
elle ne tarde
pas

changer
d'ide.
Si,
cependant,
il en est
temps encore; car,
des
fois,
l'homme
aperoit
le
poison
s'introduire
dans les veines de sa
jambe, par
une morsure
presque imperceptible,
avant
qu'il
ait eu le
temps
. i:. i. '., .1, ,,1
de
rebrousser
chemin,
et ;de:
gagrier
le
large.
C'est ainjsi que
le
Crateur,
conservant
un
sang-
froid
admirable, jusque
dans les souffrances
les
plus atroces,
sait
retirer,
de leur
propre
sein,
des
germes
nuisibles aux habitants de la terre.
Quel
ne fut
pas
son
tonnement,
quand
il vit
Maldoror,
chang
en
poulpe,
avancer contre son
corps
ses huit
pattes
monstrueuses,
dont cha-
cune,
lanire
solide,
aurait
pu
embrasser facilc-
I 54
LES CHANTS DE MALDOROR
ment la circonfrence d'une
plante
Pris au
dpourvu,
il se
dbattit,
quelques
instants, con-
tre cette treinte
visqueuse, qui
se resserrait de
plus' en plus. je craignais quelque
mauvais
coup
de sa
part; aprs
m'tre nourri abondam-
ment
des globules
de ce
sang
sacr,
je
me dta-
chai
brusquement
de son
corps majestueux,
et
je
me cachai dans une
caverne,
qui. depuis
lors,
resta ma demeure.
Aprs
des recherches infruc-
tueuses,
il ne
put m'y
trouver. Il
y a longtemps
de
a;
mais,
je
crois
que
maintenant il sait o
est ma
demeure;
il se
garde d'y
rentrer;
nous
vivons,
tous les
deux,
comme deux
monarques
voisins, qui
connaissent leurs forces
respectives,
ne
peuvent
se vaincre l'un
l'autre,
et sont fati-
gus
des batailles inutiles du
pass. Il me
craint,
et
je
le
crains; chacun,
sans tre
yaincu, a
prouv
les rudes
coups
de
so;n adVersai;re5et nous
en restons 'l.
Cependant, je
suis
prt
recom-
mencer
la lutte,
quand
il le voudra.
Mais,
qu'il
n'attende
pas quelque
moment favorable ses
desseins cachs. J e me tiendrai
toujours
sur mes
gardes,
en
ayant
l'il sur lui.
Qu'il
n'envoie
plus
sur la terre la conscience et ses tortures. J 'ai en-
seign
aux hommes les armes avec
lesquelles
on
peut
la combattre avec
avantage.
Ils ne sont
pas
CHANT DEUXIME I 55
encore familiariss avec
clic; mais,
tu sais
que,
pour
moi,
clle est comme la
paille qu'emporte
le vent. J 'en fais autant de cas. Si
je
voulais
profiter
de
l'occasion,
qui
se
prsente,
de subti-
liser ces discussions
potiques, j'ajouterais que
je
fais mme
plus
de cas de la
paille que
de la
conscience; car,
la
paille
est utile
pour
le bu
qui
la
rumine,
tandis
que
la conscience
ne sait
montrer
que
ses
griffes
d'acier. Elles subirent
un
pnible
chec,
le
jour
o elles se
placrent
devant moi. Comme
la conscience avait t en-
voye
par
le
Crateur,
je
crus convenable de ne
pas
me laisser barrer le
passage par
elle. Si elle
s'tait
prsente
avec la modestie et l'humilit
propres
son
rang,
et dont elle n'aurait
jamais
du se
dpartir, je
l'aurais coute. J e n'aimais
pas
son
orgueil.
J 'tendis une
main, et
sous
mes
doigts: broyai,
les
griffes
elles tombrent en
poussire, sous la pression
croissante
de ce mor-
tier de nouvelle
espce.
J 'tendis Fautre
main,
et lui arrachai la tte. J e chassai ensuite,
hors
de ma
maison,
cette
femme,

coups
de
fouet,
et
je
ne la revis
plus. J 'ai gard
sa tte en sou-
venir de ma victoire. Une tte la
main, dont
je rongeais
le
crne,
je
me suis tenu sur un
pied,
comme le
hron,
au bord du
prcipice
creus
l56 LES CHANTS DE MALDOROR
dans les flancs de la
montagne.
On m'a vu des- 'l l~l 0 Il
L~
cendre dans la valle,
pendant que
la
peau
de
ma
poitrine
tait immobile et
calme,
comme le
couvercle d'une tombe l'nc tte la
main, dont
je rongeais
le
crne,
j'ai nag
dans les
gouffres
les
plus dangereux, long
les cueils
mortels,
et
plong plus
bas
que
les courants,
pour
assis-
ter,
comme un
tranger,
aux combats des mons-
tres
marins; je
me suis cart du
rivage, jusqu'
le
perdre
de ma vue
perante:
et. les
crampes
hideuses,
avec leur
magntisme paralysant,
r-
daient autour de mes
membres, qui
fendaient
les
vagues
avec des mouvements
robustes,
sans
oser
approcher.
On m'a vu
revenir, sain
et
sauf,
dans la
plage, pendant que
la
peau
de ma
poi-
trine tait immobile et
calme,
comme le couver-
cle d'une tombe! Une tte la
main,
dont
je
ron-
geais
le
crne,
j'ai
franchi Is
marches ascendan-
tes d'uine tour leve. J e suis
parvenu,
les
jambes
lasses,
sur la
plate-forme vertigineuse.
J 'ai re-
gard la campagne,
la
mer; j'ai regard
le so-
leil,
le
firmament;
repoussant du pied
le
granit
qui
ne recula
pas, j'ai
dfi la mort et la ven-
geance
divine
par
une hue
suprme,
et me
suis
prcipite;
comme un
pav,
dans la bouche
de
l'espace.
Les hommes entendirent le choc
chant Di:rxn'iE
i 5y
douloureux et retentissant
qui
rsulta de la ren-
contre du sol avec la tte de la conscience,
que
j'avais
abandonne dans ma chute. On me vit
descendre,
avec la lenteur de l'oiseau,
port par
un
nuage
invisible, et ramasser la
tte,
pour
la
forcer tre tmoin d'un
triple
crime,
que je
devais commettre le
jour
mme,
pendant que
la
peau
de ma
poitrine
tait immobile et calme,
comme le couvercle d'une tombe! Une tte la
main, dont
je rongeais
le
crnc. je
me suis di-
rig vers
l'endroit o s'lvent les
poteaux qui
soutiennent la
guillotine.
J 'ai
plac
la
grce
suave des cous de trois
jeunes
il 1les sous le cou-
peret.
Excuteur des hautes-uvres.,
je
lchai le
cordon avec
l'exprience apparente
d'une vie
entire;
et, le fer
triangulaire,
s'abattant obli-
quement,
trancha trois ttes
qui
me
regardaient
avjcoidoeur.
J e mis ensuite: la mienne sous J e
rasoir
pesant,
et le bourreau
prpara'
l'accom-
plissement
de son devoir. Trois
fois,
le
couperet
redescendit entre les rainures avec une nouvelle
vigueur;
trois
Ibis,
ma carcasse
matrielle,
sur-
tout au
sige
du
cou,
fut remue
jusqu'en
ses
fondements, comme
lorsqu'on
se
ligure
en rve
tre cras
par
une maison
qui
s'elfondre. Le
peuple stupfait
me laissa
passer, pour
m 'carter
I 58 LES CHANTS DE MALDOROR
de la
place
funbre;
il m'a vu ouvrir avec mes
coudes ses flots ondulatoires, et me remuer.
plein
de
vie,
avanant
devant moi, la tte droite,
pen'dant que
la
peau
de ma
poitrine
tait immo-
bile et calme, comme le couvercle d'une tombe
J 'avais dit
que je
voulais dfendre
l'homme,
cette
fois; mais,
je
crains
que
mon
apologie
ne soit
pas l'expression
de la
vrit: et,
par
con-
squent, je prfre
me taire. C'est avec recon-
naissance
que
l'humanit
applaudira
cette
mesure
Il est
temps
de serrer les freins mon
inspi-
ration,
et de
m'arrter,
un
instant,
en
route,
comme
quand
on
regarde le vagin
d'une femme
il est bon d'examiner la
carrire
parcourue,
et
de
s'lancer, ensuite,
les membres
reposs,
d'un
bond
imptueux.
Fournir une traite d'une seule
haleine n'est
pas
facile;
et les ailes se
fatiguent
beaucoup,
dans un vol
lev,
sans
esprance
et
sans remords. Non. ne conduisons
pas plus
profondment
la meute
hagarde
des
pioches
c
des
fouilles,
travers les mines
explosib.lcs
de ce
CHANT DEUXIME
I 5g
chant
impie!
Le crocodile ne
changera pas
un
mot au vomissement sorti de dessous son crne.
Tant
pis,
si
quelque
ombre
furtive.
excite
par
le but
louable de venger l'humanit, injustement
attaque par
moi. ouvre
subrepticement
la
porte
de ma chambre en frlant la muraille comme
l'aile d'un
goland,
et enfonce un
poignard,
dans
les ctes du
pilleur d'paves
clestes Autant
vaut
que l'argile
dissolve ses
atomes,
de cette
manire
que
d'une autre.
FIN DU DEUXIME CHANT
1 '
II11
11
CHANT
TROISIME
Rappelons
les noms de ces tres
imaginaires,
la nature
d'ange, que
ma
plume, pendant
le
deuxime
chant,
a tirs d'un
cerveau,
brillant
d'une lueur mane d'eux-mmes. Ils meurent.
ds leur
naissance,
comme ces tincelles dont
l'il a de la
peine
suivre l'effacement
rapide,
sur du
papier
brl. Lman
Lohengrin
Lombano! Holzer! un
instant, vous
appa-
rtes,
recouverts,
des
insignes
,de
la
jeunesse,

m|ori iho.rjzhjcharrp. jmais,; je
vous a:i laisss
retomber dans le
chaos,
comme des cloches de
plongeur.. Vous
n'en sortirez
plus.
Il me suffit
que j'aie gard
votre
souvenir;
vous devez cder
la
place
d'autres
substances,
peut-tre
moins
belles,
qu'enfantera
le dbordement
orageux
d un amour
qui
a rsolu de ne
pasapaisersa
soif
auprs
de la race humaine. Amour
affam,
qui
lO)2-> LES CHANTS DK .MALDOROR
se dvorerait lui-mme, s'il ne cherchait sa nour-
riture dans des fictions clestes crant, la
longue,
une
pyramide
de
sraphins; plus
nom-
breux
que
les insectes
qui
fourmillent dans une
goutte
d'eau. il les entrelacera dans une
ellipse
qu'il
fera tourbillonner autour de lui. Pendant
ce
temps,
le
voyageur,
arrt contre
l'aspect
d'une
cataracte,
s'il relve le
visage,
verra,
dans le loin-
tain,
un tre humain.,
emport
vers la cave de
l'enfer
par
une
guirlande
de camlias vivants
Mais. silence
l'image
flottante du
cinquime
idal se dessine
lentement,
comme les
replis
in-
dcis d'une aurore
borale,
sur le
plan vaporeux
de mon
intelligence,
et
prend
de
plus
en
plus
une consistance dtermine. Mario et moi
nous
longions
la
grve.
Nos
chevaux,
le cou
tendu,
fendaient les membranes de
l'espace,
et
arrachaient des
tincelles
;aux galets
de la
plage.
La
bise,
qui
nous
frappait
en
plein visage,
s'en-
gouffrait
dans nos
manteaux,
et faisait
voltiger
en arrire les cheveux de nos ttes
jumelles.
La
mouette, par
ses cris et ses mouvements
d'aile,
s'efforait
en vain de nous avertir de la
proximit
possible
de la
tempte,
et s'criait O s'en
vont-ils,
de ce
galop
insens ? Nous ne disions
rien
plongs
dans la
rverie,
nous nous lais-
CHANT TROISIME I 63
sions
emporter
sur les ailes de cette course fu-
rieuse
le
pcheur,
nous
voyant passer, rapides
comme l'albatros,
et
croyant apercevoir, fuyant
devant
lui,
les
deux frres mystrieux,
comme
on les avait ainsi
appels, parce qu'ils
taient
toujours
ensemble, s'empressait
de faire le
signe
de la
croix,
et se cachait, avec son chien
para-
lys,
sous
quelque
roche
profonde.
Les habitants
de la cte avaient entendu raconter des choses
tranges
sur ces deux
personnages, qui appa-
raissaient sur la
terre,
au milieu des
nuages,
aux
grandes poques
de
calamit, quand
une
guerre
affreuse
menaait
de
planter
son
harpon
sur la
poitrine
de deux
pays
ennemis,
ou
que
le cho-
lra
s'apprtait

lancer,
avec sa
fronde,
la
pour-
riture et la mort dans des cits entires. Les
plus
vieux
pilleurs d'paves
fronaient
le
sourcil,
d'un
air
grave,
affirmant
que
les deux
fantmes,
dont
chacun
avait
| remarqu j
la
vaste envergure
des
ailes
noires,
pendant
les
ouragans,
au-dessus
des bancs de sable et des
cueils,
taient
le gnie
de la terre et le
gnie
de la
mer, qui promenaient
leur
majest,
au milieu des
airs,
pendant
les
grandes
rvolutions de la
nature,
unis ensemble
~1"t117d(',S
1"CVOllltloi'ls dC, Id
11~1tLlI"t'"
LlIlIS e17s4111b1e
par
une amiti
ternelle,
dont la raret et la
gloire
ont enfant l'tonnement du cble ind-
1 64
LES CHANTS DI-:
MALDOROR
fini des
gnrations.
On disait
que,
volant cte
cte comme deux condors des
Andes, ils ai-
maient

planer,
en cercles
concentriques, parmi
les couches
d'atmosphres qui
avoisinent le so-
leil
qu'ils
se nourrissaient, dans ces
parages,
des
plus pures
essences de la
lumire
mais.
qu'ils
ne se dcidaient
qu'avec peine

rabattre
l'inclinaison de leur vol
vertical,
vers l'orbite
pouvant
o tourne le
globe
humain en
dlire,
habit
par
des
esprits
cruels
qui
se
massacrent
entre eux dans les
champs
o
rugit
la bataille
(quand
ils ne se tuent
pas perfidement,. en secret,
dans le centre des
villes,
avec le
poignard
de la
haine ou de
l'ambition),
et
qui
se nourrissent
d'tres
pleins
de vie comme eux et
placs
quel-
ques degrs plus
bas dans l'chelle des existen-
ces. Ou
bien,
quand
ils
prenaient
la ferme rso-
lution,
afin d'exciter les
hommes au
repentir
par les strophes
de leurs
prophties,
de
nager,
en se
dirigeant

grandes brasses,
vers les
rgions
sidrales o une
plante
se
mouvait au milieu des
exhalaisons
paisses d'avarice,
d'orgueil,
d'im-
prcation
et de ricanement
qui
se
dgageaient,
comme des
vapeurs pestilentielles,
de sa surface
hideuse et
paraissait petite
comme une boule,
tant
presque
invisible,
cause de la
distance,
CHANT TROISIME
I 655
ils ne
manquaient pas
de trouver des occasions
o ils se
repentaient
amrement de leur bien-
veillance,
mconnue et
conspue,
et allaient se
cacher au fond des
volcans, pour
converser avec
le feu vivace
qui
bouillonne dans les cuves des
souterrains centraux, ou au fond de la
mer,
pour
reposer agrablement
leur vue dsillusionne
sur les monstres les
plus
froces de
l'abme,
qui
leur
paraissaient
des modles de douceur,
en
comparaison
des btards de l'humanit. La nuit
venue,
avec son obscurit
propice,
ils
s'lanaient
des
cratres,
la crte de
porphyre,
des courants
sous-marins et
laissaient,
bien loin derrire
eux.
le
pot
de chambre rocailleux o se dmne l'anus
constip
des kakatos
humains,
jusqu'
ce
qu'ils
ne
pussent plus distinguer
la silhouette
suspen-
due de la
plante
immonde.
Alors, chagrins
de
leur tentative
infructueuse,
au milieu des toiles
qui compatissaient
leur
douleur
et sous L'il
de
Dieu, s'embrassaient,
en
pleurant^ l'ange
de
la terre et
l'ange
de la mer! Mario et celui
qui galopait auprs
de lui
n'ignoraient pas
les
bruits
vagues
et
superstitieux que
racontaient,
dans les
veilles,
les
pcheurs
de la
cte,
en chu-
chotant autour de
l'tre, portes
et fentres
fer-
mes pendant que
lvent
de la
nuit, qui
dsire
1 66 LES CHANTS DE MALDOROR
se
rchauffer,
fait entendre ses sifflements au-
tour de la cabane de
paille,
et
branle,
par
sa
vigueur,
ces frles
murailles,
entoures la base
de
fragments
de
coquillage, apports par
les re-
plis
mourants des
vagues.
Nous ne
parlions
pas. Que
se disent deux curs
qui
s'aiment ?
Rien. Mais nos
yeux exprimaient
tout. J e l'aver-
tis de serrer
davantage
son manteau autour de
lui,
et lui me fait observer
que
mon cheval
s'loigne trop
du sien chacun
prend
autant
d'intrt la vie de l'autre
qu'
sa
propre
vie
nous ne rions
pas..
Il s'efforce de me
sourire
mais,
j'aperois que
son
visage porte
le
poids
des terribles
impressions qu'y
a
graves
la r-
flexion,
constamment
penche
sur les
sphynx
qui
droutent,
avec un il
oblique,
les
grandes
angoisses
de
l'intelligence
des mortels.
Voyant
ses
manuvres 'inutiles,
il
dtourne
les
yeux,
mord son frein terrestre avec la bave de la
rage,
et
regarde l'horizon,
qui
s'enfuit notre
appro-
che. A mon
tour,
je
m'efforce de lui
rappeler
sa
jeunesse
dore,
qui
ne demande
qu'
s'avancer
dans les
palais
des
plaisirs,
comme une
reine
mais,
il
remarque que
mes
paroles
sortent diffi-
cilement de ma bouche
amaigrie,
et
que
les
annes de mon
propre printemps
ont
pass,
chant troisime
i(>7
tristes et
glaciales,
comme un rve
implacable
qui promne,
sur les tables des
banquets,
et sur
les lits de
satin,
o sommeille la
ple prtresse
d'amour,
paye
avec les miroitements de l'or,
les
volupts
amres du dsenchantement, les ri-
des
pestilentielles
de la
vieillesse,
les effarements
de la solitude et les flambeaux de la douleur.
Voyant
mes manuvres
inutiles., je
ne m'tonne
pas
ne
pas pouvoir
le rendre heureux; le Tout-
Puissant
m'apparait
revtu de ses instruments
de
torture,
dans toute l'aurole
resplendissante
de son
horreur;
je
dtourne les
yeux
et
regarde
l'horizon
qui
s'enfuit notre
approche.
Nos
chevaux
galopaient
le
long
du
rivage, comme
s'ils
fuyaient
l'il humain. Mario est
plus
jeune que moi
l'humidit du
temps
et l'cume
sale
qui rejaillit jusqu'
nous amnent le con-
tact du froid sur
ses.jlyres.;
J e lui dis Prends
garidel. prends garde'
ferme tes
lvres1,!
les
unes contre les autres ne vois-tu
pas
les
griffes
aigus de
la
gerure, qui
sillonne ta
peau
de
blessures cuisantes ?
Il fixe mon
front,
et me
rplique,
avec les mouvements
de sa
langue

Oui,
je
les
vois,
ces
griffes
vertes mais,
je
ne
drangerai pas
la situation naturelle de ma bou-
che
pour
les faire fuir.
Regarde, sijcmcns.
Plus-
I 68 LES CHANTS DE MALDOROR
qu'il parat que
c'est la volont de la Providence.
je
veux
m'y
conformer. Sa volont aurait
pu
tre
meilleure. Et
moi,
je
m'criai
J 'admire cette
vengeance
noble. J e voulus m'arracher les che-
veux mais,
il me le dfendit avec un
regard
svre,
et ki lui obis avec
respect.
Il se faisait
tard,
et
l'aigle regagnait
son nid, creus dans les
anfractuosits de la roche. Il me dit: J e vais
te prter
mon
manteau,
pour
te
garantir
du froid
je
n'en ai
pas
besoin. J e lui
rpliquai
Mal-
heur
toi5
si tu fais ce
que
tu dis. J e ne veux
pas qu'un
autre souffre ma
place,
et surtout
toi. II ne
rpondit pas, parce que j'avais
rai-
son mais, moi, je
me
misleconsoler,
cause
de l'accent
trop imptueux
de mes
paroles.
Nos
chevaux
galopaient
le
long
du
rivage,
comme
s'ils
fuyaient
l'il humain. J e relevai la tte,
comme la
proue
d'un vaisseau souleve
par
une
A'ja'gue porme^etj je lui
dis
E;St-cc
que
tu
pleures?
J e te le
demande,
roi des
neiges
et des
brouillards. J e ne vois
pas
des larmes sur ton
visage,
beau comme la fleur du
cactus,
et tes
paupires
sont
sches,
comme le lit du torrent;
mais, je distingue,
au fond de tes
yeux,
une
cuve
pleine
de
sang, o
bout ton innocence.
mordue au cou
par
un
scorpion
de la
grande
CHANT THOISIKMK
I Gq
espce.
Un vent violent s'abat sur le feu
qui
r-
chauffe la chaudire, et en
rpand
les flammes
obscures
jusqu'en
dehors de ton orbite sacr.
J 'ai
approch
mes cheveux de ton front
ros,
et
j'ai
senti une odeur de
roussi,
parce qu'ils
se
brlrent. Ferme tes
yeux
car, sinon,
ton vi-
sage,
calcin comme la lave du
volcan,
tombera
en""cendres sur le creux de ma main.
Et,
lui.
se retournait vers
moi,
sans faire attention aux
rnes
qu'il
tenait dans la
main,
et me contem-
plait
avec
attendrissement,
tandis que
lentement
il baissait et relevait ses
paupires
de
lis,
comme
le flux et le reflux de la mer. 11 voulut bien r-
pondre
ma
question
audacieuse,
et voici comme
il le fit Ne fais
pas
attention moi. De mme
que
les
vapeurs
des fleuves
rampent
le
long
des
flancs de la
colline, et,
une fois arrives au som-
met,
s'lancent dans
l'atmosphre, endormant
des
nuages
de mme.
tes
inquitudes
sur mon
compte
se sont insensiblement
accrues,
sans
motif
raisonnable,
et forment au-dessus de ton
imagination,
le
corps trompeur
d'un
mirage
d-
sol. J e t'assure
qu'il n'y a pas
de feu dans mes
yeux, quoique j'y
ressente la mme
impression
que
si mon crne tait
plong
dans un
casque
de charbons ardents. Comment veux-tu
que
les
170
LES CHANTS DE MALDOROR
chairs de mon innocence bouillent dans la
cuve,
puisque je
n'entends
que
des cris trs faibles et
confus,
qui, pour
moi,
ne sont
que
les
gmisse-
ments du vent
qui passe
au-dessus de nos ttes ?
J l est
impossible qu'un scorpion
ait fix sa rsi-
dence et ses
pinces aigus
au fond de mon or-
bite
hach je
crois
plutt que
ce sont des
tenailles
vigoureuses qui
broient les nerfs
opti-
ques. Cependant, je
suis
d'avis,
avec toi.
que
le
sang, qui remplit
la
cuve,
a t extrait de mes
veines
par
un bourreau
invisible,
pendant
le
sommeil de la dernire nuit.
attendu long-
temps,
fils aim de
l'ocan
et mes bras
assoupis
ont
engag
un vain combat avec Celui
qui
s'tait
introduit dans le vestibule de ma maison.
Oui,
je
sens
que
mon me est cadenasse dans le ver-
rou de mon
corps,
et
qu'elle
ne
peut
se
dgager,
pour
fuir loin des
rivages que frappe
la merhu-
maine,
et
n'tre
plus
tmoin
du s|pectacle
de la
meute livide des
malheurs,
poursuivant
sans
relche,
travers les fondrires et les
gouffres
de l'abattement
immense,
les isards humains.
Mais,
je
ne me
plaindrai pas.
J 'ai
reu
la vie
comme une
blessure,
et
j'ai
dfendu au suicide
de
gurir
la cicatrice. J e veux
que le
Crateur en
contemple,

chaque
heure de son
ternit,
la
CHANT TROISIME
iyi
1
crevasse bante. C'est le chtiment
que je
lui in-
flige.
Nos coursiers ralentissent la vitesse de leurs
pieds
d'airain
leurs
corps
tremblent, comme
le chasseur
surpris par
un
troupeau
de
peccaris.
Il ne faut
pas qu'ils
se mettent couter ce
que
nous disons. A force d'attention. leur intelli-
gence grandirait.
et ils
pourraient peut-tre
nous
comprendre.
Malheur eux
car,
ils souffri-
raient
davantage
En effet, ne
pense qu'aux
marcassins de l'humanit le
degr d'intelligence
qui
les
spare
des autres tres de la cration ne
semble-t-il
pas
ne leur tre accord
qu'au prix
irrmdiable de souffrances incalculables? Imite
mon
exemple,
et
que
ton
peron d'argent
s'en-
fonce dans les flancs de ton coursier. Nos
chevaux
galopaient
le
long
du
rivage,
comme
s'ils
fuyaient
l'oeil humain.
,:|i
v
M
j_
Voici la folle
qui passe
en dansant, tandis
qu'elle
se
rappelle vaguement quelque
chose.
Les enfants la
poursuivent

coups
de
pierre,
comme si c'tait un merle. Elle brandit
un
bton et fait mine de les
poursuivre,
puis
reprend
sa course.
Elle a laiss un soulier en
I72
~a LES CHANTS DE MA1.DOKOK
chemin,
et ne s'en
aperoit pas.
De
longues
pattes d'araigne
circulent sur sa
nuque:
ce ne
sont autre chose
que
ses cheveux. Son
visage
ne ressemble
plus
au
visage
humain,
et elle lance
des clats de rire comme l'hyne. Elle laisse
chapper
des lambeaux de
phrases
dans les-
quels,
en les
recousant,
trs
peu
trouveraient
une
signification
claire. Sa
robe,
perce
en
plus
d'un
endroit,
excute des mouvements saccads
autour de ses
jambes
osseuses et
pleines
de
boue. Elle va devant
soi,
comme la feuille du
peuplier, emporte,
elle. sa
jeunesse,
ses illu-
sions et son bonheur
pass, qu'elle
revoit tra-
vers les brumes d'une
intelligence
dtruite,
par
le tourbillon des facults inconscientes. Elle a
perdu
sa
grce
et sa beaut
primitives;
sa d-
marche est
ignoble,
et son haleine
respire
l'eau-
de-vie. Si les hommes taient heureux sur cette
terie, c'est alors!
qu'il
faujdrait
s'tonner. La
folle ne fait aucun
reproche,
elle est
trop
lire
pour
se
plaindre,
et
mourra,
sans avoir rvl
son secret ceux
qui
s'intressent
elle,
mais
auxquels
elle a dfendu de ne
jamais
lui adres-
ser la
parole.
Les enfants la
poursuivent

coups
de
pierre,
comme si c'tait un merle. Elle
a
laiss tomber de son sein un roulcau de
papier.
CHANT TROISIME
I 7
3
l'n inconnu le
ramasse,
s'enferme chez lui
toute la nuit et lit le manuscrit,
qui
contenait
ce
qui
suit
Aprs
bien des annes striles.
la Pro\'idence m'envoya une fille. Pendant
trois
jours, je m'agenouillai
dans les
glises.
et ne cessai de remercier
le grand
nom de
Celui
qui
avait enfin exauc mes voeux. J e
nourrissais de
mon propre
lait celle
qui
tait

plus que
ma vie et
que je voyais grandir rapi-

dment, doue de toutes les


qualits
de l'me
et du
corps.
Elle me disait
J e voudrais
-> avoir une
petite
sur
pour
m 'amuser avec

elle;
recommande au bon Dieu de m'en en-

voyer une et.


pour
le
rcompenser, j'entre-

lacerai,
pour
lui. une
guirlande
de
violettes,

de menthes et de
graniums.
Pour toute r-

ponse. je
l'enlevais sur mon sein et l'embras-

sais avec amour. Klle savait


dj
s'intresser

aux
animaux,
et me demandait
pourquoi

l'hirondelle se contente de raser de l'aile les


chaumires humaines, sans oser y rentrer.

Mais, moi., je
mettais un
doigt
sur ma

bouche,
comme
pour
lui dire de
garder
le

silence sur cette


grave question,
dont
je
ne

voulais
pas
encore lui faire
comprendre
les

lments.,
afin de ne
pas frapper, par
une
1 74
LES CHANTS DE MALDOROR
sensation excessive,
son
imagination
enfan-

tine; et,
je m'empressais
de dtourner la
conversation de ce
sujet, pnible
traiter

pour
tout tre
appartenant
la race
qui
a
tendu une domination
injuste
sur les autres
animaux de la cration.
Quand
elle me
par-
lait des tombes du
cimetire,
en me disant

qu'on respirait
dans cette
atmosphre
les

agrables parfums
des
cyprs
et des immor-

telles,
je
me
gardai
de la
contredire mais,
je
lui disais
que
c'tait la ville des
oiseaux, que,

l,
ils chantaient
depuis
l'aurore
jusqu'au
cr-

puscule
du
soir,
et
que
les tombes taient leurs

nids,
o ils couchaient la nuit avec leur
famille,
en soulevant le marbre. Tous les
mignons
vtements
qui
la
couvraient,
c'est moi
qui
les
avais
cousus,
ainsi
que
les
dentelles,
aux
mille
arabesques,: que je
rservais
pour
le

liriianh.i
L'hiver,, elle
avait sa
place lgiL
time autour de la
grande
chemine;
car elle
se
croyait
une
personne
srieuse, et, pendant

l't,
la
prairie
reconnaissait la suave
pres-

sion de ses
pas, quand
elle
s'aventurait,
avec
son filet de
soie,
attach au bout d'un
jonc,

aprs
les
colibris, pleins d'indpendance,
et

les papillons,
aux
zigzags agaants.

Que
CHANT TROISIME
\j5
5

fais-tu, petite vagabonde, quand


la
soupe
t'attend
depuis
une
heure,
avec la cuillre
qui

s'impatiente?

Mais,
elle
s'criait,
en me

sautant au
cou,
qu'elle n'y
reviendrait
plus.
Le
lendemain,
elle
s'chappait
de
nouveau,

travers les
marguerites
et les
rsdas;
parmi
i
les
rayons
du soleil et le vol
tournoyant
des
insectes
phmres
ne connaissant
que
la
coupe prismatique
de la
vie, pas
encore le
fiel
heureuse d'tre
plus grande que
la m-
sange
se
moquant
de la
fauvette, qui
ne
chante
pas
si bien
que
le
rossignol;
tirant
sournoisement la
langue
au vilain
corbeau,
qui
la
regardait paternellement;
et
gracieuse
comme un
jeune
chat. J e ne devais
pas long-
temps jouir
de sa
prsence;
le
temps s'ap-

prochait,
o elle
devait,
d'une manire inat-
>f tendue,
faire ses adieux aux enchantements
:>> del
vie, abandonnant
pour toujours
la com-
pagnte
des
tourterelles,
des
gelinottes
et des
verdiers,
les habillements de la
tulipe
et de

l'anmone,
les conseils des herbes du mar-
cage, l'esprit
incisif des
grenouilles
et la frai-
cheur des ruisseaux. On me raconta ce
qui
s'tait
pass; car, moi,
je
ne fus
pas prsente
l'vnement
qui
eut
pour consquence
la
I 76
LKS CHANTS DK MALDOHOR
mort de ma fille. Si
je
l'avais t.
j'aurais
dfendu cet
ange
au
prix
de mon
sang.
Mal-
doror
passait
avec son
bouledogue;
il voit
une
jeune
fille
qui
dort l'ombre d'un
pla-

tane,
il la
prend
d'abord
pour
une rose. On
ne
peut
dire
qui
s'leva le
plus
tt dans son

esprit,
ou la vue de cette
enfant,
ou la rso-
lution
qui
en fut la suite. Il se dshabille

rapidement,
comme un homme
qui
sait ce

qu'il
va faire. Nu comme une
pierre,
il s'est

jet
sur le
corps
de la
jeune
fille,
et lui a lev
la robe
pour
commettre un attentat la
pu-
deur. la clart du soleil Il ne se
gnera

pas,
allez! N'insistons
pas
sur cette action

impure. L'esprit
mcontent,
il se rhabille avec

prcipitation, jette
un
regard
de
prudence
sur
la route
poudreuse,
o
personne
ne chemine,

et ordonne
au
bouledogue
d'trangler
avec le

mouvement de ses
la jeune
fille

ensanglante.
Il
indique
au chien de la mon-

tagne
la
place
o
respire
et hurle la victime

souffrante,
et se retire
l'cart, pour
ne
pas
tre tmoin de la rentre des dents
pointues
dans les veines roses.
L'accomplissement
de
cet ordre
put paratre
svre au
bouledogue.
Il crut
qu'on
lui demanda ce
qui
avait t
CHANT
TROISIME
I 77
II~3
dcj fait,
et se
contenta,
ce
loup,
au muffle
monstrueux,
de violer son tour la
virginit
>>
de cette enfant dlicate. De son ventre d-
chir. le
sang
coule de nouveau le
long
de ses
jambes,
travers la
prairie.
Ses
ginisse-
ments se
joignent aux pleurs
de l'animal. La

jeune
fille lui
prsente
la croix d'or
qui
ornait
son
cou,
afin
qu'il l'pargne;
elle n'avait
pas
os la
prsenter
aux
yeux
farouches de celui

qui.,
d'abord., avait eu la
pense
de
profiter
de
la faiblesse de son
ge.
Mais le chien
n'igno-
rait
pas que,
s'il dsobissait son
matre,
un

couteau lanc de dessous une


manche,
ouvri-
rait
brusquement
ses
entrailles,
sans crier

gare. Maldoror
(comme
ce nom
rpugne

prononcer!)
entendait les
agonies
de la dou-
leur, et s'tonnait
que
la victime et la vie si
dure,
pour
ne, pas.
tre encore
morte.
Il
s'ap-
proche!
de
l'autel sacrjificatQire,
et voit la

conduite de son
bouledogue,
livr de bas

penchants,
et
qui
levait sa tte
au-dessus de
la
jeune
fille, comme un
naufrag
lve la
sienne au-dessus des
vagues
en
courroux. 11
^>lui donne un
coup
de
pied
et lui fend un il.
Le
bouledogue,
en
colre,
s'enfuit dans la

campagne,
entranant
aprs
lui,
pendant
un
i jti
les chants ni:: mai.dokok

espace
de route
qui
est
toujours trop long.

pour
si court
qu'il
lut, le
corps
de la
jeune
fille

suspendue, qui
n'a t
dgag que grce
aux
, mouvements
saccads de la fuite: mais. il
craint
d'attaquer
son matre,
qui
ne le reverra

plus.
Celui-ci tire de sa
poche
un canif amc-

ricain, compos
de dix douze lames
qui
servent divers
usages.
Il ouvre les
pattes

anguleuses
de cet
hydre
d'acier: et., muni

d'un
pareil scalpel, voyant que
le
gazon
n'a-
vait
pas
encore
disparu
sous la couleur
de

tant de
sang
vers,
s'apprte,
sans
plir,

fouillercourageusementle vagin
de la malheu-
rciise enfant. De ce trou
largi,
i! retire sue-
cessivcmentlcs
organes
intrieurs:
les
boyaux,
les
poumons,
le foie et enfin le cur lui-
mme sont arrachs de leurs fondements
et
entrans la lumire du
jour. par
l'ouver-
turc
pouvantable. Le sacrificateur
s'aperoi:

que
la
jeune
'fille,
pu'let vid,
est morte de-

puis longtemps
il cesse la
perse vran ce
crois
sant' de ses
ravages,
et laisse le cadavre
reclormir l'ombre du
platane.
On ramassa
le
canif,
abandonn
quelques pas.
l'n ber-

ger,
tmoin du crime, dont on n'avait
pas
dcouvert l'auteur,
ne le raconta
que long-
CHANT Tl'OISIK.Mr;
I J (f

temps aprs. quand


il se fut assure
que
le
criminel avait
gagn
en sret les frontires.

et
qu'il
n'avait
plus
redouter la
vengeance

certaine
profre
contre lui. en cas de rvla-

tion. J e
plaignis
l'insens
qui
avait commis

ce
forfait;
que
le
lgislateur
n'avait
pas prvu.
et
qui
n'avait
pas
eu de
prcdents.
J e le

plaignis, parce qu'il


est
probable qu'il
n'avait

pas gard l'usage


de la
raison,
quand
il mania

le
poignard
la lame
quatre
fois
triple.
labou-

rant de fond en comble les


parois
des viscres.

J e le
plaignis, parce que.
s'il n'tait
pas
fou.

sa conduite honteuse devait couver une haine

bien
grande
contre ses semblables,
pour
s'a-

eharner ainsi sur les chairs et les artres d'un

enfant inoffensif,
qui
fut ma fille. J 'assistai

l'enterrement de ces dcombres humains,

~l\'OC
ulle
rC,Si~ iMat1011 Il7llettt' f',i C111~uC )O~Ur.

avec une
rsignation muette j:
et
chaque jour.

je viens;
prier
sur une tombe. A la fin: de
cette lecture, l'inconnu ne
peut plus garder
ses
iorces et s'vanouit. Il
reprend
ses sens. et brle
le
manuscrit. 11 avait oubli ce souvenir de sa
jeunesse
d'habitude mousse la mmoire h: et
aprs
vingt
ans d'absence, il revenait dans ce
pays
iatal. Il n'achtera
pas
de
bouledogue!
Il
ne conversera
pas
avec tes
bergers!
11 n'ira
l8o LES CHANTS DE .MALDOROR
pas
dormir l'ombre des
platanes!
Les en-
fants la
poursuivent

coups
de
pierre,
comme
si c'tait un merle.
Tremdall a touch la
main
pour la
dernire
fois,
celui
qui
s'absente volontairement,
toujours
fuyant
devant
lui,
toujours l'image
de l'homme
le
poursuivant.
Le
juif
errant se dit
que.
si le
sceptre
de la terre
appartenait
la race des cro-
codiles. il ne fuirait
pas
ainsi. Tremdall. debout
sur la
valle,
a mis une main devant ses
yeux,
pour
concentrer les
rayons
solaires.
et rendre sa
vue
plus perante,
tandis
que
l'autre
palpe
le
sein de
l'espace,
avec le bras horizontal et im-
mobile. Pench en
avant,
statue de
l'amiti, il
regarde,
avec des
yeux
mystrieux comme la
mcr.igrimpr
sur la
pente
de la,
ctc;,
les
gutres
du
voyageur,
aid de ison bton ferr.
La terre
semble
manquer

ses pieds,
et
quand
mme il
le
voudrait,
il ne
pourrait
retenir ses larmes et
ses sentiments
Il est
loin
je
vois sa silhouette cheminer
sur un troit sentier. O s'en va-t-il. de ce
pas

pesant?
Il ne le sait lui-mme.
Cependant,
CHANT TKOISIK.MK
1 8 I

je
suis
persuad que je
ne dors
pas qu est-ce

qui s'approche,
et va la rencontre de Mal-
doror? Comme il
est
le
dragon. plus

qu'un
chne! On dirait
que
ses ailes blan-

chtres, noues
par
de fortes
attaches,
ont des
nerfs d'acier, tant elles fendent l'air avec ai-
sanco. Son
corps
commence
par
un buste de

tigre,
et se termine
par
une
longue queue
de
serpent.
J e n'tais
pas
habitu voir ces cho-
ses.
Qu'a-t-il
donc sur le front?
J 'y
vois
crit,
dans une
langue symbolique,
un mot
que je
ne
puis
dchiffrer. D'un dernier
coup
d'aile,
il s'est
transport auprs
de celui dont
je
con-
nais le timbre de voix. Il lui a dit
J e t at-

tendais, et toi aussi. L'heure est


arrive;
me
voil. Lis. sur mon front. mon nom crit en

signes hiroglyphiques.
Mais lui.
peine
: a-t-il vu venir
l'ennemi,
s'est
chang en aigle

immense,
et se
prpare
au
combat,
en faisant

claquer
de contentement son bec recourb,

voulant dire
par
l
qu'il
se
charge,
lui seul.
de
manger
la
partie postrieure
du
dragon.
Les voil
qui
tracent des cercles dont la con-

centricit diminue,
espionnant
leurs
moyens

rciproques,
avant de
combattre;
ils font bien.

Le
dragon
me
parait plus
fort;
je
voudrais
182 2 l:s chants ni-;
mai.dokok.

qu'il remportt
la victoire sur
le
vais

prouver
de
grandes
motions, i ce
spectacle
o une
partie
de mon tre est
engage.
Puis-

s,ant
dragon, je
t'exciterai de mes
cris,
s'il est
ncessaire: car. il est de l'intrt de
l'aigle

qu'il soit
vaincu.
Qu'attendcnt-is pour
s'atta-

quer?
J e suis dans des transes mortelles.

Voyons, dragon,
commence,
toi. J e
premier,

l'attaque.
Tu viens de lui donner un
coup
de

griffe
sec ce n'est
pas trop
mal. J e t'assure

que l'aigle
l'aura
senti;
le vent
emporte
la
beaut de ses
plumes,
taches de
sang. Ah!

l'aigle
t'arrache un il avec son
bec, et, toi,
tu
ne lui avais arrach
que la peau;
il fallait
faire attention cela.
Bravo,
prends
ta revan-

che,
et casse-lui
une ai!e;
il
n'y a pas
dire.
tes dents de
tigres
sont trs bonnes. Si tu
pou-
vais
ipprocher
de
pendant qu'il
tour-

noie:dns
l'espace,
lanc: en bas vers la cam-

pagne!
J e le
remarque,
cet
aigle t'inspire
de
la retenue, mme
quand
il tombe. Il est
par

terre,
il ne
pourra pas
se relever.
L'aspect
de
toutes ces blessures bantes m'enivre. Vole
fleur de terre autour de
lui,
et. avec les
coups
de ta
queue
caille de
serpent,
achve-le, si
tu
peux. Courage,
beau
dragon;
enfonce-lui
CHANTTROISIK.Mi: 1: 1 83

tes
griffes vigoureuses,
et
que
le
sang
se mle
au
sang, pour
former des ruisseaux o il
n'y
- ait
pas
d'eau. C'est facile dire, mais non
v
faire.
L'aigle
vient de combiner un nouveau

plan stratgique
de
dfense,
occasionn
par

les chances malencontreuses de cette lutte

mmorable;
il est
prudent.
Il s'est assis soli-
->
dment, dans
une
position
inbranlable, sur

l'aile
restante,
sur ses deux cuisses, et sur sa
<>
queue, qui
lui servait
auparavant
de
gouver-
^>nail. Il dfie des efforts
plus
extraordinaires
>>
que
ceux
qu'on
lui a
opposs jusqu'ici.
Tan-

tt;,
il tourne aussi vite
que
le
tigre,
et n'a
pas

l'air de se
fatiguer;
tantt, il se couche sur le

dos.
avec ses deux fortes
pattes
en l'air, et.

avec
sang-froid, regarde ironiquement
son

adversaire. Il
faudra,
bout de
compte, que je
sache
qui: ;sera
le
vainqueur;
le
combat
ne

peut pas
s'terniser.
J :e songe
aux
consqju'cn-

ces
qu'il
en rsultera!
L'aigle
est
terrible, et

l'ait des sauts normes


qui
branlent la terre.
comme s'il allait
prendre
son
vol:
cependant.
il sait
que
cela lui est
impossible.
Le
dragon

ne
s'y
lie
pas;
il croit
qu' chaque
instant l'ai-

gle
va
l'attaquer par
le ct o il
manque

d'il. Malheureux
que je
suis! C'est ce
qui
184
LES CHANTS DE MALDOROR
arrive. Comment le
dragon
s'est laiss
pren-
dre la
poitrine?
J l a beau user de la ruse et
de la
force; je m'aperois que l'aigle,
coll
lui
par
tous ses membres, comme une
sang-
sue. enfonce de
plus
en
plus
son bec.
malgr
de nouvelles blessures
qu'il reoit, jusqu
la
racine du
cou.,
dans le ventre du
dragon.
On
ne lui voit
que
le
corps.
Il
parat
tre
l'aise;
il ne se
presse pas
d'en sortir. 11 cherche sans
doute
quelque
chose,
tandis
que
le
dragon,

la tte de
tigre, pousse
des
beuglements qui

rveillent les forts. Voil


l'aigle, qui
sort de
cette caverne.
Aigle,
comme tu es horrible
Tu es
plus rouge qu'une
mare de
sang Quoi-

que
tu tiennes dans ton bec nerveux un cur

palpitant,
tu es si couvert de
blessures,
que
tu

peux

peine
te soutenir sur tes
pattes emplu-

mes
et
que tu
chancelles,
sans desserrer
le

bec,
ct du
dragon qui
meurt d|ans
d'el-

froyables agonies.
La victoire a t
difficile;

n'importe,
tu l'as
remporte
il
faut,
au
moins,
dire la vrit. Tu
agis d'aprs
les
rgles
de
la
raison,
en te
dpouillant
de la forme d'ai-

gle, pendant que


tu
t'loignes
du cadavre du

dragon.
Ainsi
donc, Maldoror,
tu as t vain-

queur!
Ainsi donc.
Maldoror, tu
as vaincu
CHANT THOIS1HMK i (S5

Y Esprance
Dsormais,
le
dsespoir
se nour-
> rira de ta substance la
plus pure!
Dsormais.

tu
rentres,

pas
dlibrs,
dans la carrire
du mal!
Malgr que je
sois.
pour
ainsi dire.

blas sur la souffrance, le dernier


coup que
tu as
port
au
dragon
n'a
pas manqu
de se
faire sentir en moi.
J uge
toi-mme si
je
souf-

ire! Mais tu me fais


peur.
Vovez,
voyez,
dans

le lointain, cet homme


qui
s'enfuit. Sur lui.
terre excellente, la maldiction a
pousse
son

feuillage
touffu; il est maudit et il maudit.
O
portes-tu
tes sandales? O t'en vas-tu.

hsitant comme un
somnambule,
au-dessus

d'un toit?
Que
ta destine
perverse
s'accom-
->
plisse! Maldoror,
adieu!
Adieu,
jusqu'
s>
l'ternit,
o nous ne nous retrouverons
pas

ensemble
C'tait une
journe
de
printemps.
Les oiseaux
rpandaient
leurs
cantiques
en
gazouillements.
et les humains, rendus leurs diffrents de-
voirs,
se
baignaient
dans la saintet de la
fatigue.
Tout travaillait sa destine les arbres. les
plantes,
les
squales. Tout, except
le Crateur!
11tait tendu sur la route, les habits dchirs.
l86 LES CHANTS
DL" MALDOROR
Sa lvre infrieure
pendait
comme un cble
somnifre: ses dents n'taient
pas laves, et
la
poussire
se mlait aux oncles blondes de ses
cheveux,
Engourdi par
un
assoupissement pe-
sant,
broy
contre les
cailloux,
son
corps
faisait
des efforts inutiles
pour
se relever. Ses forces
l'avaient
abandonn,
et il
gisait, l.
faible comme
le ver de terre,
impassible
comme l'corce.
Des flots de vin
remplissaient
les
ornires,
creuses
par
les soubresauts nerveux de ses
paules.
L'abrutissement, au
groin
de
porc,
le
couvrait de ses ailes
protectrices,
et lui
jetait un
regard
amoureux. Ses
jambes,
aux muscles de-
tendus,
balayaient
le
sol.
comme deux mats
aveugles.
Le
sang
coulait de ses narines dans
sa
chute,
sa
figure
avait
frapp
contre un
po-
teau. 11 tait sol! Horriblement sol! Sol
comme
une punaise qui
a
mch
pendant
la
nuit1 t|rpis
tonneaux de
sang! Iil:remplissit l'cho
de
paroles incohrentes,
que je
me
garderai
de
rpter ici;
si
l'ivrogne suprme
ne se
respecte
pas, moi,
je
dois
respecter
les hommes. Saviez-
vous
que
le Crateur. se solt! Piti
pour
cette
lvre,
souille dans les
coupes
de
l'orgie!
Le
hrisson, qui passait,
lui
enfona
ses
pointes
dans le
dos,
et dit
a, pour
toi. Le soleil est
CHANT TROIS 1 KMK
I 87
la moiti de sa course
travaille,
fainant. et
ne
mange pas le pain
des autres. Attends un
peu.
et tu vas voir. si
j'appelle
le
kakatos,au
bec crochu. Le
pivert
et la
chouette,
qui pas-
saient, lui
enfoncrent
le bec entier dans le
ventre,
et dirent
a. pour
toi.
Que
viens-tu
faire sur cette terre? Est-ce
pour
offrir cette
lugubre
comdie aux animaux? A-lais, ni la
taupe
ni le
casoar,
ni le flammant ne
t'imiteront,
je
te
le
jure. L'ne, qui passait.
lui donna un
coup
de
pied
sur la
tempe,
et dit
a, pour
toi.
Que
t'avais-je
fait
pour
me donner des oreilles si
longues ?
Il
n'y a pas jusqu'au grillon qui
ne me
mprise.
Le
crapaud, qui passait,
lana
un
jet
de bave sur son
front,
et dit
a,
pour
toi. Si tu ne m'avais fait l'il si
gros,
et
que je
t'eusse
aperu
dans l'tat ou
je
te
vois,
j'aurais
chastement cach la beaut de tes mem-
bres Sous une
pluie
de
renoncules,
de
myosotis
et de
camlias.,
afin
que
nul ne: te vt. Le lion,
qui
passait,
inclina sa face
royale, et dit
Pour
moi,
je
le
respecte, quoique
sa
splendeur
nous
paraisse
pour
le moment
clipse.
Vous
autres,
qui
faites les
orgueilleux,
et n'tes
que
des l-
ches,
puisque
vous l'avez
attaqu quand
il dor-
mait,
seriez-vous
contents, si,
mis sa
place,
l88 LES CHANTS Di; MALDOROR
vous
supportiez,
de la
part
des
passants,
les
injures que
vous ne lui avez
pas pargnes?
L'homme,
qui passait,
s'arrta devant le Cra-
leur
mconnu; et.
aux
applaudissements
du
morpion
et de la
vipre,
fienta,
pendant
trois
jours,
sur son
visage auguste
Malheur
l'homme, cause de cette
injure: car,
il n'a
pas
respect l'ennemi,
tendu dans le
mlange
de
boue,
de
sang
et de
vin
sans dfense et
presque
inanim!
Alors,
le Dieu
souverain, rveille,
enfin, par
toutes ces insultes
mesquines,
se
releva comme il
put;
en chancelant, alla s'as-
seoir sur une
pierre,
les bras
pendants,
comme
les deux testicules du
poitrinaire;
et
jeta
un
regard vitreux,
sans
flamme,
sur la nature en-
tire,
qui
lui
appartenait.
0 humains, vous tes
les enfants
terribles; mais, je
vous en
supplie,
pargnons
cette
grande
existence,
qui
n'a
pas
encore
.fini de
cuver
la
liqueur
immonde, et.
pas
conserv assez de force
pour
se tenir
droite,est retombe, lourdement, sur
cette roche.
o elle s'est
assise,
comme un
voyageur.
Faites
attention ce mendiant
qui passe;
il a vu
que
le
derviche tendait un bras a (fam,
et,
sans savoir

qui
il faisait
l'aumne,
il a
jet
un morceau de
pain
dans cette main
qui implore
la misri-
CHANTTKOISI.MF-:
I 89
corde. Le Crateur lui a
exprime
sa reconnais-
sance
par
un mouvement de tte. Oh vous ne
saurez
jamais
comme de tenir constamment les
rnes de l'univers une chose difficile!
Le sang
monte
quelquefois
la tte.
quand
on
s'applique
tirer du nant une dernire comte.
avec une nouvelle race
d'esprits. L'intelligence,
trop
remue de fond en
comble,
se retire comme
un
vaincu,
et
peut
tomber, une fois dans la vie.
dans les
garements
dont vous ave/ t tmoins!
Une lanterne
rouge, drapeau
du
vice,
sus-
pendue
l'extrmit d'une
tringle. balanait sa
carcasse au fouet des
quatre
vents, au-dessus
d'une
porte
"massive et vermoulue.
Un corridor
s'ajlQj!
qui
sentait la cuisse hulijiaine, donnait sur
un
prau,
o cherchaient leur
pture
des
coqs
et des
poules, plus maigres que
leurs ailes. Sur
la muraille
qui
servait d'enceinte au
prau,
et
situe du ct de
l'ouest,
taient
parcimonieu-
sement
pratiques
diverses ouvertures, fermes
par
un
guichet grill.
La mousse recouvrait ce
corps
de
logis, qui.
sans doute, avait t un
I()O
I.KS CHANTS DK MALDOUOH
couvent et
servait,
l'heure actuelle. avec le
reste du
btiment,
comme demeure de toutes
ces femmes
qui
montraient,
chaque jour.
ceux
'qui entraient,
l'intrieur de leur
vagin,
en.
change
d'un
peu
d'or. J 'tais sur un
pont,
dont
les
piles plongeaient
dans l'eau
fangeuse
d'un
foss de ceinture. De sa surface
leve,
je
con-
templais
dans la
campagne
cette construction
penche
sur sa vieillesse et les moindres dtails
de son architecture intrieure.
Quelquefois,
la
grille
d'un
guichet
s'levait sur elle-mme en
grinant,
comme
par l'impulsion
ascendante
d'une main
qui
violentait la nature du ter un
homme
prsentait
sa tte l'ouverture
dgage

moiti,
avanait
ses
paules,
sur
lesquelles
tombait le
pltre
caill,
faisant suivre, dans
cette extraction
laborieuse,
son
corps
couvert de
toiles, .d'araignes. Mettant
ses
mains,
ainsi
qu'une couronne,
sur les ilmmontiices
de toutes
sortes
qui pressaient
le sol de leur
poids,
tandis
qu'il
avait encore la
jambe engage
dans les
torsions de la
grille,
il
reprenait
ainsi sa
pos-
ture
naturelle,
allait
tremper
ses mains dans un
baquet
boiteux,
dont l'eau savonne avait vu
s'lever,
tomber des
gnrations
entires, et s'-
loignait ensuite,
le
plus
vite
possible,
de ces
CHANT TROIS l KMi;
()
I
ruelles faubouriennes, pour
aller
respirer
l'air
pur
vers le centre de la ville.
Lorsque
le client
tait sorti,
une femme toute nue se
portait
au
dehors,
de la mme
manire,
et se
dirigeait
vers
le mme
baquet.
Alors,
les
coqs
et les
poules
accouraient en foule des divers
points
du
prau.
attirs
par
l'odeur sminale, la renversaient
par
terre,
malgr
ses efforts
vigoureux, trpi-
gnaient
la surface de son
corps
comme un fu-
mier,
et
dchiquetaient,

coups
de bec.
jusqu'
ce qu'il
sortit du
sang.
les
lvres flasques de
son
vagin gonfl.
Les
poules
et les
coqs,
avec
leur
gosier
rassasie,
retournaient
gratter
l'herbe
du
prau;
la femme,
devenue
propre,
se rele-
vait,
tremblante, couverte de blessures, comme
lorsqu'on
s'veille
aprs
un cauchemar. L'Ile
laissait tomber le torchon
qu'elle
avait
apport
pour essuyer
ses
jambes; n'ayant plus
besoin
i
d!u
baquet commun,
elle
^retournait
dans sa
ta-
nire,
comme elle en tait
sortie,
pour
attendre
une autre
pratique.
A ce
spectacle,
moi. aussi.
je
voulus
pntrer
dans cette maison! J 'allais
descendre du
pont, quand je
vis.
sur l'entable-
ment d'un
pilier,
cette
inscription,
en carac-
tres hbreux Vous
qui passez
sur ce
pont.
n'y
allez
pas.
Le crime
y sjourne
avec le
vice;
KJ 2
LES CHANTS DE MALDOROR
un
jour,
ses amis attendirent en vain un
jeune
homme
qui
avait franchi la
porte
fatale. I.a
curiosit
t'emporta
sur la
crainte;
au bout de
quelques
instants,
j'arrivai devant
un
guichet,
dont la
grille possdait
de solides
barreaux,
qui
s'entre-croisaient troitement. J e voulus
regar-
der dans l'intrieur, travers ce tamis
pais.
D'abord,
je
ne
pus
rien
voir;
mais,
je
nc tardai
pas

distinguer
les
objets qui
taient dans la
chambre obscure..
grce aux ravons
du soleil
qui
diminuait sa lumire et allait bientt
dispa-
ratre l'horizon. La
premire
et la seule chose
qui frappa
ma vue fut un bton blond,
compos
de
cornets, s'en fonant
les uns dans les autres.
Ce bton se mouvait! Il marchait dans la cham-
bre Ses secousses taient si fortes
que
le
plan-
cher
chancelait;
avec ses deux
bouts,
il faisait
des broches normes dans la muraille et
pa-
raissait !un blier
qu'on
branle contre la
Iportc
d'une ville
assige.
Ses efforts taient
inutiles;
les murs taient construits avec de la
pierre
de
taille, et, quand
il
choquait
la
paroi, je
le
voyais
se recourber en lame d'acier et rebondir comme
une balle
lastique.
Ce bton n'tait donc
pas
fait en bois! J e
remarquai,
ensuite,
qu'il
se rou-
lait et se droulait avec facilit comme une an-
CHANT TROISIME
I Q
3
18
guille. Quoique
haut comme un
homme,
il ne
se tenait
pas
droit.
Quelquefois,
il
l'essayait,
et
montrait un de ses
bouts,
devant le
grillage
du
guichet.
11faisait des bonds
imptueux,
retom-
bait terre et ne
pouvait
dfoncer l'obstacle. J e
me mis le
regarder
de
plus
en
plus
attentive-
ment et
je
vis
que
c'tait un cheveu
Aprs
une
grande
lutte,
avec la matire
qui
l'entourait
comme une
prison,
il alla
s'appuyer
contre le
lit
qui
tait dans cette
chambre,
la racine
repo-
sant sur un
tapis
et la
pointe
a.dosse au chevet.
Aprs quelques
instants de
silence,
pendant
les-
quels j'entendis
des
sanglots entrecoups,
il
leva la voix et
parla
ainsi Mon matre m'a
oubli dans cette chambre; il ne vient
pas
me chercher. Il s'est lev de ce
lit,
o
je
suis

appuy,
il a
peign
sa chevelure
parfume
et

n'a
pas song qu'auparavant j'tais
tomb
terre.
Cependant,;
| s'il m'avait ramass,; je

n'aurais
pas
trouv tonnant cet acte de sim-

pie justice.
Il m'abandonne,
dans cette cham-

bre
claquemure, aprs
s'tre
envelopp
dans

les bras d'une femme. Et


quelle
femme! Les

draps
sont encore moites de leur contact

attidi et
portent,
dans leur
dsordre,
l'em-

preinte
d'une nuit
passe
dans l'amour.
I94
LES CHANTS DE MALDOROR
Et
je
me demandais
qui pouvait
tre son ma-
tre Et mon il se recollait la
grille
avec
plus
d'nergie!
Pendant
que
la nature entire
sommeillait
dans sa
chastet, lui,
il s'est

accoupl
avec une femme
dgrade,
dans des
embrassements
lascifs et
impurs.
Il s'est
abaiss
jusqu'
laisser
approcher,
de sa face

auguste,
des
joues mprisables par
leur im-

pudence
habituelle,
fltries dans leur sve. Il
ne
rougissait pas,
mais, moi,
je rougissais

pour
lui. Il est certain
qu'il
se sentait heureux
de dormir avec une telle
pouse
d'une nuit.
La
femme,
tonne de
l'aspect majestueux
de cet
hte,
semblait
prouver
des
volupts

incomparables,
lui embrassait le cou avec
frnsie. Et
je
me demandais
qui pouvait
tre son matre! Et mon il se recollait la
grille
avec plus d'nergie

Moi,
pendant
ce
^>:i
temps, je sentais de!s! pustules envenimes
qui
croissaient
plus
nombreuses,
en raison de
son ardeur inaccoutume
pour
les
jouissances
de la
chair,
entourer ma racine de leur fiel

mortel, absorber,
avec leurs
ventouses,
la
substance
gnratrice
de ma vie. Plus ils s'ou-

bliaient,
dans leurs mouvements
insenss,

plus je
sentais mes forces dcrotre. Au mo-
CHANT TROISIME
Iq5
-D
ment ou les dsirs
corporels atteignaient
au

paroxysme
de la
fureur,
je m'aperus que
ma
racine s'affaissait sur
elle-mme,
comme un
soldat bless
par
une balle. Le flambeau de
la vie s'tant teint en
moi,
je
me
dtachai,
de sa tte
illustre,
comme une branche
morte;

je
tombai
terre,
sans
courage,
sans
force,
sans
vitalit; mais,
avec une
profonde piti

pour
celui
auquel j'appartenais;
mais,
avec
une ternelle douleur
pour
son
garement
vo-
lontaire! Et
je
me demandais
qui pouvait
trc son matre! Et mon oeil se recollait la
grille
avec
plus d'nergie!
S'il
avait,
au

moins,
entour de son me le sein innocent
d'une
vierge.
Elle aurait t
plus digne
de lui

et la
dgradation
aurait t moins
grande.
Il

embrasse,
avec ses
lvres,
ce front couvert de

boue,
sur
lequel
les hommes ont march

avec le
talon: plein de poussire
Il
aspire,
avec des narines
effrontes,
les manations

de ces deux aisselles humides! J 'ai vu la


membrane des dernires se contracter de

honte, pendant que,


de leur
ct,
les narines

se refusaient cette
respiration
infme. Mais

lui,
ni
elle,
ne faisaient aucune attention aux

avertissements solennels des


aisselles,
la r-
IQ
LES CHANTS DE
MALDOROR
pulsion
morne et blme des narines. Elle
levait
davantage
ses
bras, et lui,
avec une
pousse plus
forte,
enfonait
son
visage
dans
lur creux. J 'tais
oblig
d'tre le
complice
de
cette
profanation.
J 'tais
oblig
d'tre le
spec-
tateur de ce dhanchement
inou;
d'assister
l'alliage
forc de ces deux
tres
dont un
abme incommensurable
sparait
les natures
diverses. Et
je
me demandais
qui pouvait
tre son matre Et mon il se recollait la
grille
avec
plus d'nergie! Quand
il fut ras-
sasi de
respirer
cette femme, il voulut lui
arracher ses muscles un
par un; mais,
com-
me c'tait une
femme,
il lui
pardonna
et
pr-
fra faire souffrir un tre de son sexe. Il
appela,
dans la cellule
voisine
un
jeune
homme
qui
tait venu dans cette maison
pour
'
;passei"| quelques
moments;
d'insouciance
avec
une
de ces fe tard si,
:;et
lui
enjoignit
de
venir
se
placer
un
pas
de ses
yeux.
11
y
avait

longtemps que je gisais


sur le sol.
N'ayant
pas
la force de me lever sur ma racine br-
lante, je
ne
pus
voir ce
qu'ils
firent. Ce
que
je
sais,
c'est
qu' peine
le
jeune
homme fut
porte
de sa
main, que
des lambeaux de chair
tombrent aux
pieds
du lit et vinrent se
pla-
CHANT TROISIME
I97
cer mes cts. Ils me racontaient tout bas
que
les
griffes
de mon matre les avaient d-
tachs des
paules
de l'adolescent.
Celui-ci,
au bout de
quelques heures,
pendant lesquel-
les il avait lutt contre une force
plus grande,
se leva du lit et se retira
majestueusement.
Il
tait littralement corch des
pieds jusqu'
la
tte;
il
tranait,
travers les dalles de la

chambre,
sa
peau
retourne. 11 se disait
que
son caractre tait
plein
de
bont;
qu'il
aimait
croire ses semblables bons
aussi;
que pour
cela il avait
acquiesc
au souhait de l'tran-
ger distingu qui
l'avait
appel auprs
de
lui
mais
que, jamais,
au
grand jamais,
il ne se
serait attendu tre tortur
par
un bourreau.
Par un
pareil bourreau,
ajoutait-il aprs
une
pause. Enfin,
il se
dirigea
vers le
guichet, qui
se fendit avec
piti jusqu'au
nivellement
du
soi;
en
prsence
de! ce corf>s dpourvu id'pi-
derme. Sans abandonner sa
peau, qui pou-

vait encore lui


servir,
ne serait-ce
que
comme
manteau,
il
essaya
de
disparatre
de ce
coupe-
gorge
une fois
loign
de
la chambre,
je
ne
pus
voir s'il
avait eu la force de
regagner
la

porte
de sortie. Oh comme les
poules
et les
coqs s'loignaient
avec respect, malgr
leur
I98
LES CHANTS DE MALDOROR

faim,
de cette
longue
trane de
sang,
sur la
terre imbibe Et
je
me demandais
qui pou-
vait tre son matre! Et mes
yeux
se recollaient
la
grille
avec
plus d'nergie!

Alors,
celui

qui
aurait d
penser davantage
sa
dignit
et sa
justice,
se
releva, pniblement,
sur son
coude
fatigu.
Seul, sombre, dgot
et hi-
deux! Il s'habilla lentement. Les
nonnes,
ensevelies
depuis
des sicles dans les catacom-
bes du
couvent,
aprs
avoir t rveilles en
sursaut
par
les bruits de cette nuit
horrible,

qui s'entre-choquaient
entre eux dans une
cellule situe au-dessus des
caveaux,
se
pri-
rent
par
la
main,
et vinrent former une ronde
funbre autour de lui. Pendant
qu'il
recher-
chait les dcombres de son ancienne
splen-

deur; qu'il
lavait ses mains avec du crachat

en les
essuyant
ensuite
sur
ses;
cheveux
(il
valait mieux les laver avec du
crachat,
que
de
ne
pas
les laver du
tout, aprs
le
temps
d'une
nuit entire
passe
dans le vice et le
crime),
elles entonnrent les
prires
lamentables
pour
les
morts, quand quelqu'un
est descendu
dans la tombe. En
effet,
le
jeune
homme ne
devait
pas
survivre ce
supplice,
exerc sur

lui par
une main
divine,
et ses
agonies
se ter-
CHANT TROISIME
IQQ
minrent
pendant
le chant des nonnes.
J e me
rappelai l'inscription
du
pilier; je
com-
pris
ce
qu'tait
devenu le rveur
pubre que
ses
amis attendaient encore
chaque jour depuis
le
moment de sa
disparition.
Et
je
me deman-
dais
qui pouvait
tre son matre Et mes
yeux
se recollaient la
grille
avec
plus d'nergie!
Les murailles s'cartrent
pour
le laisser
pas-

ser; les nonnes,


le
voyant prendre
son
essor,
dans les
airs,
avec des ailes
qu'il
avait caches

jusque-l
dans sa robe
d'meraude,
se
repla-
crent en silence dessous le couvercle
de la
tombe. Il est
parti
dans sa demeure
cleste,
en me laissant
ici;
cela n'est
pas juste.
Les
autres cheveux sont rests
sur sa
tte; et, moi,

je gis,
dans cette chambre
lugubre,
sur le
par-

quet
couvert de
sang
caill,
de lambeaux de

viande
sche cette
chambre est
devenue
; Idarhine, depuis; qu'il s'y est,
introduit; per-
sonne
n'y
entre;
cependant, j'y
suis enferm.

C'en' est donc fait J e ne verrai


plus
les l-

gions
des
anges
marcher en
phalanges pais-

ses,
ni les astres se
promener
dans les
jardins

de l'harmonie. Eh
bien,
soit.
je
saurai
sup-

porter
mon malheur avec
rsignation.
Mais,

je
ne
manquerai pas
de dire aux
hommes ce
200 LES CHANTS DE MALDOROR
qui
s'est
pass
dans cette cellule. J e leur don-
nerai la
permission
de
rejeter
leur
dignit,
comme un vtement
inutile,
puisqu'ils
ont

l'exemple
de mon
matre; je
leur conseillerai
de sucer la
verge
du
crime,
puisqu'zm
autre
l'a
dj
fait. Le cheveu se tut. Et
je
me
demandais
qui pouvait
tre son matre Et mes
yeux
se recollaient la
grille
avec
plus
d'ner-
gie
Aussitt le tonnerre
clata;
une lueur
phosphorique pntra
dans la chambre. J e re-
culai, malgr moi, par je
ne sais
quel
instinct
d'avertissement;
quoique je
fusse
loign
du
guichet, j'entendis
une autre
voix, mais,
celle-
ci
rampante
et
douce,
de crainte de se faire en-
tendre Ne fais
pas
de
pareils
bonds Tais-
toi. tais-toi. si
quelqu'un
t'entendait!
je
te
replacerai parmi
les autres
cheveux mais,
laisse d'abord le soleil se coucher
l'horizon,
|:afi|n que |la,
nuit
couvre
tsjipas.i.. je
ne t'ai
>>: pas oubli; mais,
on t'aurait vu
sortir,
et
ji'au-
rais t
compromis.
Oh si tu savais comme
j'ai
souffert
depuis
ce moment Revenu au
ciel,
mes
archanges
m'ont entour avec curio-
site;
ils n'ont
pas
voulu me demander le mo-
tif de mon absence.
Eux, qui
n'avaient
ja-
mais os lever leur vue sur
moi, jetaient,
CHANT TROISIME 201 1

s'efTorant
de deviner
l'nigme,
des
regards

stupfaits
sur ma face
abattue,
quoiqu'ils
n'a-

perussent pas
le fond de ce
mystre,
et se

communiquaient
tout bas des
penses qui
re-

doutaient en moi
quelque changement
inac-

coutume. Ils
pleuraient
des larmes silen-

cicuses ils
sentaient
vaguement que je
n'tais

plus
le
mme,
devenu infrieur mon iden-

tit. Ils auraient voulu connatre


quelle
fu-
neste rsolution m'avait fait franchir les fron-

tiresduciel,
pour
venir m'abattre sur la
terre,
et
goter
des
volupts phmres, qu'eux-

mmes
mprisent profondment.
Ils remar-

qurent
sur mon front une
goutte
de
sperme,
une
goutte
de
sang.
La
premire
avait
jailli
des cuisses de la courtisane! La deuxime

s'tait lance des veines du martyr


Stig-
mates odieux! Rosaces inbranlables! Mes
j archanges
ont'
retrouv!,
pendus
aux
halliers

de
l'espace,
les dbris
flamboyants
de ma tu-

nique d'opale, qui


flottaient sur J es
peuples

bants. Ils n'ont


pas pu
la
reconstruire,
et

mon
corps
reste nu devant leur
innocence;

chtiment mmorable de la vertu abandon-

ne. Vois les sillons


qui
se sont trac un lit

sur mes
joues
dcolores c'est la
goutte
de
202 LES CHANTS DE MALDOROR

sperme
et la
goutte
de
sang, qui
filtrent len-
tement le
long
de mes rides sches. Arrives
la lvre
suprieure,
elles font un effort im-

mense,
et
pntrent
dans le sanctuaire de ma

bouche, attires,
comme un
aimant, par
le

gosier
irrsistible. Elles
m'touffent,
ces deux

gouttes implacables.
Moi,
jusqu'ici, je
m'tais
cru le
Tout-Puissant; mais, non;
je
dois
abaisser le cou devant le remords
qui
me
crie Tu n'es
qu'un
misrable Ne fais

pas
de
pareils
bonds! Tais-toi. tais-toi. si

quelqu'un
t'entendait!
je
te
replacerai parmi
les autres
cheveux; mais,
laisse d'abord le
soleil se coucher
l'horizon,
afin
que
la nuit
couvre tes
pas.
J 'ai vu
Satan,
le
grand
enne-

mi,
redresser les enchevtrements osseux de
la
charpente,
au-dessus de son
engourdisse-
ment de
larve, et, debput, triomphant,
su-
>>l blime, haranguer ses troupes
rassembles;
comme
je
le
mrite,
me tourner en drision.
>>II a dit
qu'il
s'tonnait
beaucoup que
son

orgueilleux
rival, pris
en
flagrant
dlit
par
le

succs,
enfin
ralis,
d'un
espionnage perp-

tuel, pt
ainsi s'abaisser
jusqu'
baiser la robe
de la dbauche
humaine,
par
un
voyage
de

long
cours travers les rcifs de
l'thcr,
et
CHANT TROISIME 203 3
faire
prir,
dans les
souffrances,
un membre
de l'humanit. 11 a dit
que
ce
jeune homme,

broy
dans
l'engrenage
de mes
supplices
raffi-
ns,
aurait
peut-tre pu
devenir une intelli-
gence
de
gnie;
consoler les
hommes,
sur
cette
terre,
par
des chants admirables de
po-
sic,
de
courage,
contre
les coups
de l'infor-

tune. Il a dit
que
les nonnes du couvent-
lupanar
ne retrouvent
plus
leur
sommeil;
rdent dans le
prau, gesticulant
comme des
automates,
crasant avec le
pied
les renon-
cules et les
lilas;
devenues folles
d'indigna-
tion, mais,
non
assez,
pour
ne
pas
se
rappe-
ler la cause
qui engendra
cette maladie dans

leur cerveau.
(Les
voici
qui s'avancent,
re-
vtues de leur linceul
blanc
elles ne se
par-
lent
pas;
elles se tiennent
par
la main. Leurs
cheveux
tombent en dsordre sur
leurs pau-
' les nues un
bouquet de
fleurs noires est

pench
sur leur sein.
Nonnes,
retournez dans
vos
caveaux
la nuit n'est
pas
encore com-

pltement
arrive;
ce n'est
que
le
crpuscule
du soir. 0
cheveu,
tu le vois
toi-mme
de
tous les
cts, je
suis assailli
par
le sentiment
dchan de ma
dpravation!)
Il a dit
que
le
Crateur, qui
se vante d'tre la Providence
2 04
LES CHANTS DE MALDOROR
de tout ce
qui
existe,
s'est conduit avec bcau-

coup
de
lgret, pour
ne
pas
dire
plus.
en
offrant un
pareil spectacle
aux mondes toi-

ls; car,
il a affirm clairement le dessein

qu'il
avait d'aller
rapporter
dans les
plantes
orbiculaires
comment
je
maintiens, par
mon

propre exemple,
la vertu et la bont dans la
vastitude de mes
royaumes.
11 a dit
que
la

grande
estime, qu'il
avait
pour
un ennemi si

noble,
s'tait envole de son
imagination,
et

qu'il prfrait porter


la main sur le sein d'une

jeune
fille, quoique
cela soit un acte de m-
chancet excrable,
que
de cracher sur ma

figure,
recouverte de trois couches de
sang
et
de
sperme
mls,
afin de ne
pas
salir son
crachat baveux. 11 a dit
qu'il
se
croyait,

juste
titre, suprieur

moi,
non
par
le
vice,
mais
par
la vertu
et la
pudeur
non
par le

crime,
mais
par la: justice,.
Il a dit
qu'il
fallait
m'attacher une
claie,
cause de mes fautes

innombrables
me faire brler
petit
feu
dans un brasier
ardent,
pour
me
jeter
ensuite
dans la
mer,
si toutefois la mer voudrait me
recevoir.
Que, puisque je
me vantais d'tre

juste,
moi,
qui
l'avais condamn aux
peines
ternelles
pour
une rvolte
lgre qui
n'avait
CHANT TROISIME 205
pas
eu de suites
graves, je
devais donc faire

justice
svre sur
moi-mme,
et
juger impar-
tialement ma
conscience,
charge d'inirrui-
ts. Ne fais
pas
de
pareils
bonds Tais-toi.
tais-toi. si
quelqu'un
t'entendait!
je
te re-

placerai parmi
les autres
cheveux; mais,

laisse d'abord le soleil se coucher


l'horizon,
afin
que
la nuit couvre tes
pas.
II s'arrta
un
instant quoique je
ne le visse
point, je
com-
pris, par
ce
temps
d'arrt
ncessaire,
que
la
houle de l'motion soulevait sa
poitrine,
comme
un
cyclone giratoire
soulve une famille de ba-
leines. Poitrine
divine, souille,
un
jour, par
l'amer contact des ttons d'une femme sans
pudeur!
Ame
royale,
livre,
dans un moment
d'oubli,
au crabe de la
dbauche,
au
poulpe
de
la faiblesse de
caractre,
au
requin
de
l'abjec-
tion
individuelle,
au boa de la morale
absente,
et au
colimaon
imonstreux; de l'idiotisme Le
cheveu et son matre s'embrassrent troite-
ment,
comme deux amis
qui
se revoient
aprs
une
longue
absence. Le Crateur
continua,
accus
reparaissant
devant son
propre
tribu-
nal Et les
hommes,
que penseront-ils
de

moi;
dont ils avaient une
opinion
si
leve,

quand
ils
apprendront
les errements de ma
2O LES CHANTS DE MALDOROR

conduite,
la marche hsitante de ma
sandale,
dans les
labyrinthes
boueux de la
matire,
et
la direction de ma route tnbreuse travers
'les eaux
stagnantes
et les humides
joncs
de
la mare
o,
recouvert de
brouillards,
bleuit

et
mugit
le
crime,
la
patte
sombre J e

m'aperois qu'il
faut
que je
travaille beau-

coup
ma
rhabilitation.,
dans
l'avenir,
afin
de
reconqurir
leur estime. J e suis le Grand-

Tout;
et
cependant, par
un
cte, je
reste in-

frieur aux
hommes,
que j'ai crs
avec un

peu
de sable! Raconte-leur un
mensonge au-

dacieux,
et dis-leur
que je
ne suis
jamais
sorti du
ciel,
constamment
enferm,
avec les
soucis du
trne,
entre les marbres. les statues
et les
mosaques
de mes
palais.
J e me suis

prsent
devant les clestes fils
de l'humanit;

je
leur ai dit Chassez le mal de vos chau-
mires,
et laissez entrer au
foyer
le manteau
du bien. Celui
qui portera
la main sur un de
ses
semblables,
en lui faisant au sein une
blessure
mortelle,
avec le fer
homicide,
qu'il

n'espre point
les effets de ma
misricorde,
et
qu'il
redoute les balances de la
justice.
Il
ira cacher sa tristesse dans les
bois; mais,
le bruissement des
feuilles,
travers les clai-
CHANT TROISIME
207

rires,
chantera ses oreilles la ballade du

remords;
et il s'enfuira de ces
parages, piqu
la hanche
par le buisson;
le houx et le char-
don
bleu,
ses
pas rapides
entrelacs
par
la

souplesse
des lianes et les morsures des scor-

pions.
Il se
dirigera
vers les
galets
de la
plage

mais,
la mare
montante,
avec ses embruns
et son
approche dangereuse,
lui raconteront

qu'ils n'ignorent pas


son
pass
et il
prci-

pitera
sa course
aveugle
vers le couronnement

de la
falaise,
tandis
que
les vents stridents

d'quinoxe,
en
s'enfonant
dans les
grottes

naturelles du
golfe
et les carrires
pratiques
sous la muraille des rochers
retentissants,

beugleront
comme les
troupeaux
immenses

des buffles des


pampas.
Les
phares
de la cte
le
poursuivront, jusqu'aux
limites du
septen-

trion,
de leurs reflets
sarcastisques,
et les feux
follets 'des: marem mes,
simples vapeurs
en

combustion,
dans leurs danses
fantastiques,

feront frissonner les


poils
de ses
pores,
et ver-

dir l'iris de ses


yeux. Que
la
pudeur
se
plaise

dans vos
cabanes,
et soit en sret l'ombre

de vos
champs.
C'est ainsi
que
vos fils de-

viendront
beaux,
et s'inclineront devant leurs

parents
avec
reconnaissance; sinon,
malin-
2O(S LES CHANTS DE MALDOROR
gres,
et
rabougris
comme le
parchemin
des

bibliothques,
ils s'avanceront
grands pas.
( conduits par
la
rvolte,
contre le
jour
de leur

naissance et le clitoris de leur mre


impure.

Comment les hommes


voudront-ils obir
ces lois
svres,
si le
lgislateur
lui-mme se

refuse le
premier

s'y
astreindre?. Et ma
honte est immense comme l'ternit! J 'en-
tendis le cheveu
qui
lui
pardonnait,
avec humi-
lit,
sa
squestration, puisque
son matre avait
agi par prudence
et non
par lgret;
et le
ple
dernier
rayon
de soleil
qui
clairait mes
pau-
pires
se retira des ravins de la
montagne.
Tourn vers
lui,
je
le vis se
replier
ainsi
qu'un
linceul. Ne fais
pas
de
pareils
bonds Tais-
toi. tais-toi. si
quelqu'un
t'entendait! Il te
replacera parmi
les autres
cheveux.
Et,
mainte-
nant
qiue:
le soleil est coudh a
l'horizon,
vieil-
lard
cynique
et cheveu
doux,
rampez,
tous les
deux,
vers
l'loignement
du
lupanar, pendant
que
la
nuit,
tendant son ombre sur le
couvent,
couvre
l'allongement
de vos
pas
furtifs dans la
plaine.
Alors,
le
pou,
sortant subitement de
derrire un
promontoire,
me
dit,
en hrissant
ses griffes Que penses-tu
de cela?
Mais,
moi, je
ne voulus
pas
lui
rpliquer.
J e me reti-
CHANT TROISIME
2OQ
H
rai,
et
j'arrivai
sur le
pont.
J 'effaai l'inscription
primordiale, je
la
remplaai par
celle-ci 11
est douloureux de
garder,
comme un
poignard,
un tel secret dans son
cur; mais,
je jure
de
ne
jamais
rvler ce dont
j'ai
t
tmoin,
quand
je pntrai, pour
la
premire fois,
dans ce don-
jon
terrible. J e
jetai, par
dessus le
parapet,
le
canif
qui
m'avait servi
graver
les
lettres;
et,
faisant
quelques rapides
rflexions sur le carac-
tre du Crateur en
enfance,
qui
devait
encore,
hlas
pendant
bien de
temps,
faire souffrir
l'humanit
(l'ternit
est
longue'),
soit
par
les
cruauts
exerces,
soit
par
le
spectacle ignoble
des chancres
qu'occasionne
un
grand vice,
je
fermai les
yeux,
comme un
homme
ivre,
la
pense
d'avoir un tcl tre
pour ennemi,
et
je
re-
pris,
avec
tristesse,
mon chemin travers les d-
dales ds rues.
FIN DU TROISIME CHANT
CHANT
QUATRIME
C'est un
homme ou une
pierre
ou un arbre
qui
va
commencer le
quatrime
chant.
Quand
le
pied glisse
sur une
grenouille,
l'on sent une
sensation de
dgot;
mais
quand
on
effleure,

peine,
le
corps humain,
avec la
main,
la
peau
des
doigts
se
fend,
comme les cailles d'un bloc
de mica
qu'on
brise
coups
de
marteau et,
de
mme
que
le cur d'un
requin,
mort
depuis
une
heure,
palpite encore,
sur le
pont,
avec une vi-
talit
tenace,
ainsi nos entrailles se remuent de
fond en
comble,longtemps aprs l'attouchement.
Tant l'homme
inspire
de
l'horreur son
propre
semblable Peut-tre
que, lorsque j'avance cela,
je
me
trompe;
mais
peut-tre qu'aussi je
dis
vrai. J e
connais,
je conois
une
maladie
plus
terrible
que
les
yeux gonfls par
les
longues
m-
ditations sur le
caractre
trange
de l'homme
mais,
je
la cherche encor. et
je
n'ai
pas pu la
trouver J e ne me crois
pas
moins
intelligent
2 I2 LES CHANTS DE MALDOROR
qu'un
autre, et, cependant, qui
oserait affirmer
que j'ai
russi dans mes
investigations? Quel
mensonge
sortirait
de sa bouche Le
temple
an
tique
de Denderah est situ une heure et demie
de la rive
gauche
du Nil.
Aujourd'hui,
des
pha-
langes
innombrables
de
gupes
se sont
empares
des
rigoles
et des corniches. Elles
voltigent
au-
tour des
colonnes,
comme les ondes
paisses
d'une chevelure
noire. Seuls habitants du froid
portique,
ils
gardent
l'entre des
vestibules,
comme un droit hrditaire. J e
compare
le bour-
donnement de leurs ailes
mtalliques,
au choc
incessant des
glaons, prcipits
les uns contre
les
autres, pendant laSjdbcle
des mers
polaires.
Mais,
si
je
considre
la conduite de celui
auquel
la
providence
donna le trne sur cette
terre,
les
trois ailerons de ma douleur font entendre un
plus grand
murmure
Quand
une
comte,
pen-
dant
|la nuit, apparat!
subitement dans
u|ne
r-
gion
du
ciel, aprs
quatre-vingts
ans
d'absence,
elle montre aux habitants terrestres et aux
gril-
lons sa
queue
brillante et
vaporeuse.
Sans
doute,
elle n'a
pas
conscience de ce
long voyage;
il n'en
est
pas
ainsi de moi accoud sur le chevet de
mon
lit, pendant
que
les dentelures
dan hori-
zon aride et morne s'lvent en
vigueur
sur le
CHANT
QUATRIME
2 I3
fond de mon
me, je
m'absorbe dans les rves
de la
compassion
et
je rougis pour
l'homme
Coup
en deux
par
la
bise,
le
matelot,
aprs
avoir fait son
quart
de
nuit,
s'empresse
de re-
gagner
son hamac
pourquoi
cette consolation
ne m'est-elle
pas
offerte?
L'ide que je
suis tomb
volontairement,
aussi bas
que
mes
semblables,
et
que j'ai
le droit moins
qu'un
autre de
pronon-
cer des
plaintes,
sur notre
sort, qui
reste enchan
la crote durcie d'une
plante,
et sur l'essence
de notre me
perverse,
rr
pntre
comme un
clou de
forge.
On a vu des
explosions
de feu
grisou
anantir des familles
entires; mais,
elles connureut
l'agonie peu
de
temps, parce
que
la mort est
presque
subite,
au milieu des
dcombres et des
gaz
dltres: moi.
j'existe
toujours
comme le basalte Au
milieu,
comme
au commencement de
la vie,
les
anges
se res-
semblent! eux-mmes
d'y a-t-il pas longtemps
que je
ne me ressemble
plus
L'homme et
moi
claquemurs
dans les limites de notre intelli-
gence,
comme souvent un lac dans une ceinture
d'les de
corail,
au lieu d'unir nos forces
respec-
tives
pour
nous dfendre contre !e hasard et l'in-
fortune,
nous nous
cartons,
avec le tremblement
de la
haine,
en
prenant
deux routes
opposes,
2 14
LES CHANTS DE MALDOROR
comme si nous nous tions
rciproquement
blesss avec la
pointe
d'une
dague
On dirait
que
l'un
comprend
le
mpris qu'il inspire

l'autre; pousss par
le mobile d'une
dignit
re-
lative,
nous nous
empressons
de ne
pas
induire
en erreur notre
adversaire;
chacun reste de son
ct et
n'ignore pas que
la
paix proclame
se-
rait
impossible
conserver. Eh
bien,
soit
que
ma
guerre
contre l'homme
s'ternise, puisque
chacun reconnat dans l'autre sa
propre dgra-
dation.
puisque
les deux sont ennemis mortels.
Que je
doive
remporter
une victoire dsastreuse
ou succomber,
le combat sera beau:
moi, seul,
contre l'humanit. J e ne me servirai
pas
d'armes
construites avec le bois ou le
fer;
je repousserai
du
pied
les couches de minraux extraites de la
terre
la sonorit
puissante
et
sraphique
de la
harpe
deviendra,
sous mes
doigts, ,un
talisman
redoutable. >nsj
plus
d'une
embuscade,
l'homme,
ce
singe
sublime,
a
dj perc
ma
poitrine
de sa lance de
porphyre
un soldat ne
montre
pas
ses
blessures, pour
si
glorieuses
qu'elles
soient. Cette
guerre
terrible
jettera
la
douleur dans les deux
partis
deux amis
qui cher
chent obstinment
se
dtruire, quel
drame
CHANT
QUATRIME
2 I 5
Deux
piliers, qu'il
n'tait
pas
difficile et en-
core moins
possible
de
prendre pour
des bao-
babs.
s'apercevaient
dans la
valle, plus grands
que
deux
pingles.
En
effet,
c'taient deux tours
normes.
Et,
quoique
deux
baobabs,
au
pre-
mier
coup
d'oeil,
ne ressemblent
pas
deux
pingles,
ni mme deux
tours, cependant,
en
employant
habilement les ficelles de la
prudence;
on
peut
affirmer,
sans crainte d'avoir tort
(car,
si cette affirmation tait
accompagne
d'une
seule
parcelle de crainte,
ce ne serait
plus
une
affirmation;
quoiqu'un
mme nom
exprime
ces
deux
phnomnes
de l'me
qui prsentent
des
caractres assez tranchs
pour
ne
pas
tre con-
fondus
lgrement) qu'un
baobab ne diffre
pas
tellement d'un
pilier, que
la
comparaison
soit
dfendue entre ces formes architecturales. ou
gomtriques.
ou l'une et l'autre. ou ni l'une
ni
| l'autre. 'ou plutt
formes! leves et
mas-
sives. J e vJ ehs de
trouver, je
irai
pas
la
prten-
tion de dire le
contraire,
les
pithtes propres
aux substantifs
pilier
et baobab
que
l'on sache
bien
que
ce n'est
pas,
sans une
joie
mle d'or-
gueil, que j'en
fais la
remarque
ceux
qui, aprs
avoir relev leurs
paupires,
ont
pris
la trs
louable rsolution de
parcourir
ces
pages, pen-
216 LES CHANTS DE MALDOROR
dant que
la
bougie
brle,
si c'est la
nuit,
pen-
dant
que
le soleil claire, si
c'est le
jour.
Et en-
core, quand
mme une
puissance suprieure
nous
ordonnerait,
dans les termes le
plus
clai-
rement
prcis,
de
rejeter,
dans les abmes du
chaos,
la
comparaison judicieuse que
chacun a
certainement
pu
savourer avec
impunit,
mme
alors,
et surtout alors,
que
l'on ne
perde pas
de
vue cet axiome
principal
les habitudes con-
tractes
par
les
ans,
les
livres,
le contact de ses
semblables,
et le caractre inhrent chacun
qui
se
dveloppe
dans une efforesccnce
rapide,
imposeraient,

l'esprit
humain, l'irrparable
stigmate
de la
rcidive,
dans
l'emploi
criminel
(criminel,
en se
plaant
momentanment et
spontanment
au
point
de vue de la
puissance
suprieure)
d'une
figure
de
rhtorique que plu-
sieurs
mprisent,
mais,que beaucoup
encensent.
Si ile lecteur trouve cette
phrase1 trop longue,
qu'il accepte
mes
excuses; mais,
qu'il
ne s'at-
tende
pas
de ma
part
des bassesses. J e
puis
avouer mes
fautes
mais non les rendre
plus
graves par
ma lchet. Mes raisonnements
se
choqueront quelquefois
contre les
grelots
de la
folie et
l'apparence
srieuse de ce
qui
n'est en
somme
que grotesque (quoique, d'aprs
certains
C I A N T Q l AT R I K M
K
2 I 7
philosophes,
il soit assez difficile de
distinguer
le bouffon du
mlancolique,
la vie elle-mme
tant un drame
comique
ou une comdie dra-
matique); cependant,
il est
permis
chacun de
tuer des mouches et mme des
rhinocros,
afin
de se
reposer
de
temps
en
temps
d'un travail
trop escarp.
Pour tuer des
mouches,
voici la
manire la
plus expditive, quoique
ce ne soit
pas
la meilleure on les crase entre les deux
premiers doigts
de la main. La
plupart
des cri-
vains
qui
ont trait ce
sujet
fond ont
calcul,
avec
beaucoup
de
vraisemblance,
qu'il
est
pr-
frable.,
dans
plusieurs
cas. de leur
couper
la
tte. Si
quelqu'un
me
reproche
de
parler
d'-
pingles.
comme d'un
sujet
radicalement frivole,
qu'il remarque
sans
parti pris, que
les
plus
grands
effets ont t souvent
produits par
les
plus petites
causes.
Et,
pour
ne
pas m'loigner
davantage
du cadre de cette feuille de
papier,
ne voit-on
pas que
le laborieux morceau de lit-
trature
que je
suis
composer, depuis
le com-
mencement de cette
strophe,
serait
peut-tre
moins
got,
s'il
prenait
son
point d'appui
dans
une
question pineuse
de chimie ou de
patho-
logie
interne ? Au
reste,
tous les
gots
sont dans
la
nature; et,
quand
au commencement
j'ai
2 I 8 LES CHANTS DE MALDOROR
compar
les
piliers
aux
pingles
avec tant de
justesse (certes, je
ne
croyais pas qu'on
vien-
drait,
un
jour,
me le
reprocher), je
me suis
bas sur les lois de
l'optique, qui
ont tabli
que,
plus
le
rayon
visuel est
loign
d'un
objet, plus
l'image
se reflte diminution dans la rtine.
C'est ainsi
que
ce
que
l'inclinaison de notre
esprit
la farce
prend pour
un misrable
coup
d'esprit,
n'est,
la
plupart
du
temps,
dans la
pen-
se de
l'auteur,
qu'une
vrit
importante, pro-
clame avec
majest
Oh! ce
philosophe
insens
qui
clata de
rire,
en
voyant
un ne
manger
une
figue
J e n'invente rien les livres
antiques
ont
racont,
avec les
plus amples dtails,
ce volontaire
et honteux
dpouillement
de la noblesse hu-
maine.
Moi,
je
ne sais
pas
rire. J e n'ai
jamais
pu
rire, quoique plusieurs
fois
j'aie essay
de le
faire. :Ces!t trs
difficile
d'apprendre
rire.
Ou,
plutt, je
crois
qu'un
sentiment de
rpugnance
cette monstruosit forme une
marque
essen-
tielle de mon caractre. Eh
bien,
j'ai
t tmoin
de
quelque
chose de
plus
fort
j'ai
vu une
figue
manger
un ne
Et,
cependant, je
n'ai
pas
ri
franchement,
aucune
partie
buccale n'a remu.
Le besoin de
pleurer s'empara
de moi si forte-
ment, que
mes
yeux
laissrent tomber une larme.
CHANT
QUATRIME
2IQ
Nature nature
m'criai-je
en
sanglotant,
l'cpervier
dchire le
moineau,
la
figue mange
l'ne et le tnia dvore l'homme Sans
pren-
dre la rsolution d'aller
plus loin,
je
me de-
mande en moi-mme si
j'ai parl
de la manire
dont on tue les mouches.
Oui,
n'est-ce
pas?
Il
n'en est
pas
moins vrai
que je
n'avais
pas parl
de la destruction des rhinocros! Si certains
amis me
prtendaient
le
contraire,
je
ne les cou-
terais
pas
et
je
me
rappellerais que
la
louange
et la flatterie sont deux
grandes pierre d'achop-
pement. Cependant,
afin de contenter ma con-
science autant
que possible, je
ne
puis m'emp-
cher de faire
remarquer que
cette dissertation
sur le rhinocros m'entranerait hors des fron-
tires de la
patience
et du
sang-froid,
et,
de son
ct,
dcouragerait probablement (ayons,
mme,
la
hardiesse de
dire certainement) les gnrations
prsentes. N'avoir
pas parl
du
rhinocros!
aprs
la mouche! Au
moins, pour
excuse
passable,
aurai-je
d mentionner avec
promptitude (et je
ne l'ai
pas fait!)
cette omission non
prmdite,
qui
n'tonnera
pas
ceux
qui
ont tudi fond
les contradictions relles et
inexplicables qui
ha-
bitent les lobes du cerveau humain. Rien n'est
indigne pour
une
intelligence grande
et
simple
220 LES CHANTS
DE MALDOROR
le moindre
phnomne
de la nature. s'il
y a
mystre
en
lui, deviendra,
pour
le
sage, inpui-
sable matire rflexion. Si
quelqu'un
voit un
ne
manger
une
figue ou
une
figue manger
un
n (ces
deux circonstances ne se
prsentent pas
souvent,
moins
que
ce ne soit en
posie), soyez
certain
qu'aprs
avoir rflchi deux ou trois mi-
nutes,
pour
savoir
quelle
conduite
prendre,
il
abandonnera le sentier de la vertu et se mettra
rire comme un
coq
Encore,
n'est-il
pas
exac-
tement
prouv que
les
coqs
ouvrent
exprs
leur
bec
pour
imiter l'homme et faire une
grimace
tourmente.
J 'appelle grimace
dans les oiseaux
ce
qui porte
le mme nom dans l'humanit
Le
coq
ne sort
pas
de sa
nature,
moins
par incapa-
cit
que par orgueil. Apprenez-leur

lire,
ils se
rvoltent. Ce n'est
pas
un
perroquet qui
s'exta-
sierait .ainsi
devant sa
faiblesse,
ignorante
ou
impardonnable
Oh avilissement
excrable
comme on ressemble une chvre
quand
on
rit Le calme du front a
disparu pour
faire
place
deux normes
yeux
de
poissons qui (n'est-ce
pas dplorable ?). qui. qui
se mettent briller
comme des
phares
Souvent
il m'arrivera
d'noncer,
avec
solennit,
les
propositions
les
plus
bouffonnes,
je
ne trouve
pas que
cela de-
CHANT
QUATRIME
22 1
vienne un motif
premptoirement
suffisant
pour
largir
la bouche! J e ne
puis m'empcher
de
rire,
me
rpondrez-vous: j'accepte
cette
explica-
tion
absurde, mais, alors,
que
ce soit un rire
mlancolique.
Riez,
mais
pleurez
en mme
temps.
Si vous ne
pouvez pas pleurer par
les
yeux, pleurez par
la bouche. Est-ce encore im-
possible,
urinez; mais,
j'avertis qu'un liquide
quelconque
est ici
ncessaire, pour
attnuer la
scheresse
que porte,
dans ses
flancs,
le
rire,
aux traits fendus en arrire.
Quant

moi,
je
ne
me laisserai
pas
dcontenancer
par
les
glousse-
ments cocasses et les
beuglements originaux
de
ceux
qui
trouvent
toujours quelque
chose re-
dire dans un caractre
qui
ne ressemble
pas
au
leur,
parce qu'il
est une des innombrables mo-
dilications intellectuelles
que
Dieu,
sans sortir
d'un
type primordial,
cra
pour gouverner
les
charpentes
osseuses.
J usqu'
nos temps,
la
po-
sie fit une route
fausse;
s'levant
jusqu'au
ciel
ou
rampant jusqu'
terre,
elle a mconnu les
principes
de son
existence,
et a
t,
non sans
raison,
constamment
bafoue
par
les honntes
gens.
Elle n'a
pas
t modeste.
qualit
la
plus
belle
qui
doive exister dans un tre
imparfait!
Moi,
je
veux montrer mes
qualits
mais,
je
ne
222 LES CHANTS DE MALDOROR
suis
pas
assez
hypocrite pour
cacher mes vices
Le
rire, le mal, l'orgueil,
la
folie, paratront,
tour
tour,
entre la sensibilit et l'amour de la
justice,
et serviront
d'exemple
la
stupfaction
humaine
chacun
s'y
reconnatra,
non
pas
tel
qu'il
devrait
tre,
mais tel
qu'il
est.
Et, peut-tre que
ce sim-
ple
idal,
conu par
mon
imagination, surpas-
sera, cependant,
tout ce
que
la
posie
a trouv
jusqu'ici
de
plus grandiose
et de
plus
sacr.
Car,
si
je
laisse mes vices
transpirer
dans ces
pages,
on ne croira
que
mieux aux vertus
que j'y
fais
resplendir,
et dont
je placerai
l'aurole si haut
que
les
plus grands gnies
de l'avenir
tmoigne-
ront, pour
moi,
une sincre reconnaissance.
Ainsi
donc,
l'hypocrisie
sera chasse carrment
de ma demeure. Il
y
aura,
dans mes
chants,
une
preuve imposante
de
puissance, pour
m-
priser
ainsi les
opinions reues.
Il chante
pour
lui
seul, et no|n
pas pour
ses
semblables.
Il ne
place pas
la mesure de son
inspiration
dans la
balance humaine. Libre comme la
tempte,
il
est venu
chouer,
un
jour,
sur les
plages
in-
domptables
de sa terrible volont Il ne craint
rien,
si ce n'est lui-mme! Dans ses combats
surnaturels,
il
attaquera
l'homme et le
Crateur,
avec
avantage,
comme
quand l'espadon
enofnce
CHANT
QUATRIME
223 3
son
pe
dans le ventre de la baleine
qu'il
soit
maudit, par
ses enfants et
par
ma main dchar-
ne,
celui
qui persiste
ne
pas comprendre
les
kanguroos inplacables
du rire et les
poux
auda-
cieux de la caricature! Deux tours normes
s'apercevaient
dans la
valle
je
l'ai dit au com-
mencement. En les
multipliant
par deux,
le
produit
tait
quatre.
mais
je
ne
distinguai pas
trs bien la ncessit de cette
opration
d'arithm-
tique.
J e continuai ma
route,
avec la fivre au
visage,
et
je
m'criai sans cesse Non. non.
je
ne
distingue pas
trs bien la ncessit de cette
opration d'arithmtique
J 'avais entendu des
craquements
de
chanes,
et des
gmissements
douloureux.
Que personne
ne trouve
possible,
quand
il
passera
dans cet
endroit,
de multiplier
les tours
par deux,
afin
que
le
produit
soit
qua-
tre
Quelques-uns souponnent que j'aime
l'hu-
manit comme ;si j'tais sa propre
mre,
et
que
je l'eusse
porte j neuf irriois,
dans mes flancs
par-
fums
c'est
pourquoi, je
ne
repasse plus
dans
la
valle o s'lvent les deux units du multi-
plicande
1
224
LES CHANTS DE MALDOROR
Une
potence
s'levait sur le
sol;
un mtre de
celui-ci,
tait
suspendu par
les cheveux un
homme,
dont les bras taient attachs
par
ri-er-
rire.
Ses
jambes
avaient t laisses
libres,
pour
accrotre ses
tortures,
et lui faire dsirer
davantage n'importe quoi
de contraire l'enla-
cement de ses bras. La
peau
du front tait telle-
ment tendue
par
le
poids
de la
pendaison, que
son
visage,
condamn
par la
circonstance l'ab-
sence de
l'expression
naturelle,
ressemblait la
concrtion
pierreuse
d'un
stalagtite. Depuis
trois
jours,
il subissait ce
supplice.
Il s'criait

Qui
me dnouera les bras ?
qui
me dnouera les che-
veux ? J e me
disloque
dans des mouvements
qui
ne font
que sparer davantage
de ma tte la
racine des cheveux: la soif et la faim ne sont
pas
les causes
principales qui m'empchent
de
dormir. Il est
impossible que
mon existence en-
fonce son
prolongement
au del des borns
d'une heure.
Quelqu'un pour
m'ouvrir la
gorge,
avec un caillou acr!

Chaque
mot tait
pr-
cd,
suivi de hurlements intenses. J e
m'lanai
du buisson derrire
lequel j'tais
abrit,
et
je
me
dirigeai
vers le
pantin
ou morceau de lard atta-
ch au
plafond.
Mais,
voici
que,
du ct
oppos,
arrivrent en dansant deux femmes ivres. L'une
CHANT
QUATRIME 2255
tenait un
sac,
et deux
fouets,
aux cordes de
plomb,
l'autre,
un baril
plein de goudron
et deux
pinceaux.
Les
cheveux
grisonnants
de la
plus
vieille flottaient au
vent,
comme les lambeaux
d'une voile
dchire,
et les chevilles de
l'autre
claquaient
entre
elles,
comme les
coups
de
queue
d'un thon sur la dunette d'un vaisseau.
Leurs
yeux
brillaient
d'une flamme si noire et
si
forte,
que je
ne crus
pas
d'abord
que
ces deux
femmes
appartinssent

mon
espce.
Elles riaient
avec un
aplomb
tellement
goste,
et leurs traits
inspiraient
tant de
rpugnance, que je
ne doutai
pas
un seul instant
que je
n'eusse devant les
yeux
les deux
spcimens
les
plus
hideux de la
race humaine. J e me recachai derrire le buis-
son,
et
je
me tins tout
coi,
comme
l'acantopho-
rus
serraticornis, qui ne montre
que
la tte en
dehors; de sonj
nid. Elles
approchaient
avec la
vitesse de la
pare; appliquant
l'oreille sur le
sol,
le
son, distinctement
peru, m'apportait
l'-
branlement
lyrique
de
leur marche.
Lorsque
les
deux femelles
d'orang-outang
furent
arrives
sous la
potence,
elles reniflrent l'air
pendant
quelques
secondes;
elles
montrrent,
par
leurs
gestes saugrenus,
la
quantit
vraiment remar-
quable
de
stupfaction
qui
rsulta de leur
exp-
15
226 LES CHANTS DE MALDOROR
rience,
quand
elles
s'aperurent que
rien n'tait
chang
dans ces lieux le dnoment de la
mort,
conforme leurs
voeux,
n'tait
pas
sur-
venu. Elles n'avaient
pas daign
lever la
tte,
pour
savoir si la mortadelle tait encore la
mme
place.
L'une dit Est-ce
possible que
tu sois encore
respirant?
Tu as la vie dure, mon
mari bien-aim.
Comme
quand
deux chan-
tres,
dans une
cathdrale,
entonnent alternati-
vement les versets d'un
psaume,
la deuxime
rpondit
Tu ne veux donc
pas mourir,
mon
gracieux
fils? Dis-moi donc comment tu as
fait
(srement
c'est
par quelque
malfice)
pour
pouvanter
les vautours? En
effet,
ta carcasse
est devenue si
maigre!
Le
zphyr
la balance
comme une lanterne. Chacune
prit
un
pinceau
et
goudronna
le
corps
du
pendu.
chacune
prit
un fouet et leva les bras. J 'admirais
(il
tait
absolument
impossible
de! ne
pas
faire comme
moi)
avec
quelle
exactitude
nergique
les J ames
de
mtal,
au lieu de
glisser
la
surface,
comme
quand
on se bat contre un
ngre
et
qu'on
fait
des efforts
inutiles,
propres
au
cauchemar, pour
l'empoigner
aux
cheveux,
s'appliquaient, grce
au
goudron, jusqu'
l'intrieur des
chairs,
mar-
ques par
des sillons aussi creux
que l'empche-
CHANT
QUATRIME
227
ment des os
pouvait
raisonnablement le
permet-
tre. J e me suis
prserv
de la tentation de trouver
de la
volupt
dans ce
spectacle
excessivement
curieux,
mais moins
profondment comique
qu'on
n'tait en droit de l'attendre.
Et,
cepen-
dant,
malgr
les bonnes rsolutions
prises
d'a-
vance,
comment ne
pas
reconnatre la force de
ces
femmes,
les muscles de leur bras? Leur
adresse,
qui
consistait
frapper
sur les
parties
les
plus
sensibles,
comme le
visage
et le bas-
ventre, ne
sera mentionne
par
moi,
que
si
j'as-
pire
l'ambition de raconter la totale vrit! A
moins
que, appliquant
mes
lvres,
l'une contre
l'autre,
surtout dans la direction horizontale
(mais,
chacun
n'ignore pas que
c'est la manire
la
plus
ordinaire
d'engendrer
cette
pression), je
ne
prfre garder
un silence
gonfl
de larmes et
de
mystres,
dont la manifestation
pnible
sera
impuissante j
cacher,
non seulement
aussi bien
mais
encore
imieux
que
rnes
paroles (car, je
ne
crois
pas
me
tromper, quoiqu'il
ne faille
pas
certainement
nier en
principe,
sous
peine
de
manquer
aux
rgles
les
plus
lmentaires de
l'habilet,
les
possibilits hypothtiques
d'er-
reur)
les rsultats funestes occasionns
par
la
fureur
qui
met en oeuvre les
mtacarpes
secs et
228 LES CHANTS DE MALDOROR
les articulations robustes
quand
mme on ne
se mettrait
pas
au
point
de vue de
l'observateur
impartial
et du moraliste
expriment (il
est
presque
assez
important que j'apprenne que je
n'admets
pas,
au moins
entirement,
cette res-
triction
plus
ou moins
fallacieuse),
le
doute,

cet
gard,
n'aurait
pas
la facult d'tendre ses
racines; car,
je
ne le
suppose pas. pour l'instant,
entre les mains d'une
puissance surnaturelle,
et
prirait immanquablement, pas
subitement
peut-tre,
faute d'une sve
remplissant
les con-
ditions simultanes de nutrition et d'absence de
matires vnneuses. Il est
entendu,
sinon ne
me lisez
pas, que je
ne mets en scne
que
la
timide
personnalit
de mon
opinion
loin de
moi,
cependant,
la
pense
de renoncer des
droits
qui
sont incontestables
Certes,
mon in-
tention
n'est
pas
de combattre cette
;affirmatipn,
o brille le
critrium, de
la
certitude, qu'il
estjun
moyen plus simple
de
s'entendre;
il consiste-
rait, je
le traduis avec
quelques
mots
seulement,
mais,
qui
en valent
plus
de
mille,
ne
pas
dis-
cuter il est
plus
difficile mettre en
pratique
que
ne le veut bien
penser gnralement
le
commun des mortels. Discuter est le mot
gram-
matical,
et
beaucoup
de
personnes
trouveront
CHANT
QUATRIME
220,
qu'il
ne faudrait
pas
contredire,
sans un volu-
mineux dossier de
preuves,
ce
que je
viens de
coucher sur le
papier;
mais, la chose diffre no-
tablement,
s'il est
permis
d'accorder son
pro-
pre
instinct
qu'il emploie
une rare
sagacit
au
service de sa
circonspection, quand
il formule
des
jugements qui paratraient
autrement,
soyez-en persuad,
d'une hardiesse
qui longe
les
rivages
de la fanfaronnade. Pour clore ce
petit
incident,
qui
s'est lui-mme
dpouill
de sa
gangue par
une
lgret
aussi irrmdiablement
dplorable que
fatalement
pleine
d'intrt
(ce
que
chacun n'aura
pas manqu
de
vrifier,
la
condition
qu'il
ait auscult ses souvenirs les
plus rcents),
il est
bon,
si l'on
possde
des fa-
cults en
quilibre parfait,
ou
mieux,
si la
balance de l'idiotisme ne
l'emporte pas
de beau-
coup
sur
le plateau
dans
lequel reposent
les
nobles et
magnifiques
attributs de la
raison,
'est--d ire,
afin d'tre
plus
clair
(car, jusqu'ici
je
n'ai t
que
concis,
ce
que
mme
plusieurs
n'admettront
pas,
cause de mes
longueurs,
qui
ne sont
qu'imaginaires, puisqu'elles
rem-
plissent
leur
but,
de
traquer*
avec le
scalpel
de
l'analyse,
les
fugitives apparitions
de la
vrit,
jusqu'en
leurs derniers
retranchements),
si Fin-
230 LES CHANTS DE MALDOROR
telligencc prdomine
suffisamment sur les d-
fauts sous le
poids desquels
l'ont touffe en
partie
l'habitude,
la nature et
l'ducation,
1 est
bon,
rpt-je pour
la deuxime et la dernire
fois, car,
force de
rpter,
on
finirait,
le
plus
souvent ce n'est
pas
faux,
par
ne
plus
s'enten-
dre,
de revenir la
queue
basse
(si mme,
il est
vrai
que j'aie
une
queue)
au
sujet dramatique
ciment dans cette
strophe.
Il est utile de boire
un verre
d'eau,
avant
d'entreprendre
la suite de
mon travail. J e
prfre
en boire
deux, plutt
que
de m'en
passer. Ainsi,
dans une chasse
contre un
ngre
marron,
travers la
fort,
un
moment
convenu,
chaque
membre de la
troupe
suspend
son fusil aux
lianes,
et l'on se runit
en
commun,
l'ombre d'un
massif, pour
tan-
cher la soif et
apaiser
la faim.
Mais,
la halte ne
dure
que quelques secondes,
la
poursuite
est
reprise avec
acharnement et le hallali ne tarde
pas
rsonner.
Et,
de mme
que l'oxygne
est
reconnaissable la
proprit qu'il possde,
sans
orgueil,
de rallumer une allumette
prsentant
quelques points
en
ignition, ainsi,
l'on recon-
natra
l'accomplissement
de mon devoir l'em-
pressement que je
montre revenir la
ques-
tion.
Lorsque
les femelles se virent dans l'im-
CIIANT
QUATRIME
23 I
possibilit
de retenir le
fouet,
que
la
fatigue
laissa tomber de leurs
mains,
elles mirent
judi-
cieusement fin au travail
gymnastique qu'elles
avaient
entrepris pendant prs
de deux
heures,
et se
retirrent,
avec une
joie qui
n'tait
pas
d-
pourvue
de menaces
pour
l'avenir. J e me diri-
geai
vers celui
qui m'appelait
au
secours,
avec
un il
glacial (car,
la
perte
de son
sang
tait si
grande, que
la faiblesse
l'empchait
de
parler,
et
que
mon
opinion
tait,
quoique je
ne fusse
pas
mdecin,
que l'hmorrhagie
s'tait dclare au
visage
et au
bas-ventre),
et
je coupai
ses cheveux
avec une
paire
de
ciseaux, aprs
avoir
dgag
ses bras. Il me raconta
que
sa mre
l'avait,
un
soir,
appel
dans sa
chambre,
et lui avait or-
donn de se
dshabiller, pour passer
la nuit avec
elle dans un
lit,
et
que,
sans attendre aucune
rponse,
la maternit s'tait
dpouille
de tous
ses
vtements,:
en
entr-croisant,
devant
lui,
les
gestes
les
plus impudiques. Qu'alors
il s'tait re-
tir. En
outre,
par
ses refus
perptuels,
il s'tait
attir la colre de 'sa
femme,
qui
s'tait berce
de
l'espoir
d'une
rcompense,
si elle et
pu
rus-
sir
engager
son mari ce
qu'il prtt
son
corps
aux
passions
de la vieille. Elles
rsolurent, par
un
complot,
de le
suspendre
une
potence,
pr-
232 LES CHANTS DE MALDOROR
*}. pare
d'avance dans
quelque parage
non fr-
quent,
et de le laisser
prir
insensiblement,
ex-
pos
toutes les misres et tous les
dangers.
Ce n'tait
pas
sans de trs mres et de nom-
breuses
rflexions,
pleines
de difficults
presque
insurmontables,
qu'elles
taient enfin
parvenues
guider leur
choix sur le
supplice
raffin
qui
n'avait trouv la
disparition
de son terme
que
dans le secours
inespr
de mon intervention.
Les
marques
les
plus
vives de la reconnaissance
soulignaient chaque expression,
et ne donnaient
pas
ses confidences leur moindre valeur. J e le
portai
dans la chaumire la
plus
voisine; car,
il venait de s'vanouir,
et
je
ne
quittai
les labou-
reurs
que lorsque je
leur eu laiss ma
bourse,
pour
donner des soins au
bless,
et
que je
leur
eusse fait
promettre qu'ils prodigueraient
au
malheureux,
comme leur
propre
fils,
les mar-
ques d'une sympathie persvrante.
A mon
tour, je
leur racontai
l'vnement,
et
je m'ap-
prochai
de la
porte, pour
remettre le
pied
sur le
sentier; mais,
voil
qu'aprs
avoir fait une cen-
taine de
mtres, je
revins machinalement
sur
mes
pas, j'entrai
de nouveau dans la chaumire
et,
m'adressant leurs
propritaires
nafs, je
m'criai

Non,
non. ne
croyez pas que
cela
CHANT QUATRIME
233
m'tonne! Cette
fois-ci, je m'loignai
dfinitive-
ment mais.
la
plante
des
pieds
ne
pouvait pas
se
poser
d'une manire sre un autre aurait
pu
ne
pas
s'en
apercevoir!
Le
loup
ne
passe
plus
sous la
potence qu'levrent,
un
jour
de
printemps,
les mains entrelaces d'une
pouse
et d'une
mre,
comme
quand
il faisait
prendre,
son
imagination
charme,
le chemin d'un re-
pas
illusoire.
Quand
il
voit,

l'horizon,
cette
chevelure
noire,
balance
par
le
vent,
il n'en-
courage pas
sa force
d'inertie,
et
prend
la fuite
avec une vitesse
incomparable
Faut-il
voir,
dans ce
phnomne psychologique,
une intelli-
gence suprieure
l'ordinaire instinct des mam-
mifres ? Sans rien certifier et mme sans rien
prvoir,
il me semble
que
l'animal a
compris
ce
que c'est que
le crime! Comment ne le
com-
prendrait-il pas:j quand
des tres: humains, eux-
mmes,
ont
rejet, jusqu'
ce
point indescripti-
ble,
l'empire
de la
raison, pour
ne laisser sub-
sister,
la
place
de cette reine
dtrne, qu'une
vengeance
farouche
2 34
LES CHANTS DE MALDOROR
ifk
J e suis sale. Les
poux
me
rongent.
Les
pour-
ceaux,
quand
ils me
regardent,
vomissent. Les
crotes et les escarres de la
lpre
ont caill ma
peau,
couverte de
pus jauntre.
J e ne connais
pas
l'eau des
fleuves,
ni la rose des
nuages.
Sur
ma
nuque,
comme sur un
fumier,
pousse
un
norme
champignon;
aux
pdoncules
ombelli-
fres. Assis sur un meuble
informe,
je
n'ai
pas
boug
mes membres
depuis quatre
sicles. Mes
pieds
ont
pris
racine dans le sol et
composent,
jusqu'
mon
ventre,
une sorte de
vgtation
vi-
vace, remplie d'ignobles parasites, qui
ne drive
pas
encore de la
plante,
et
qui
n'est
plus
de la
chair.
Cependant
mon cur bat. Mais comment
battrait-il,
si la
pourriture
et les exhalaisons
de mon cadavre
(je
n'ose
pas
dire
corps)
ne le
nourrissaient abondamment? Sous mon aisselle
gauche,
une famille
de crapaudsapris
rsidence
et,
quand
l'un d'eux
remue,
il me fait des cha-
touilles. Prenez
garde qu'il
ne s'en
chappe
un,
et ne vienne
gratter,
avec sa
bouche,
le dedans
de votre oreille il serait ensuite
capable
d'en-
trer dans votre cerveau. Sous mon aisselle
droite,
il
y
a un camlon
qui
leur fait une
chasse
perptuelle,
afin de ne
pas
mourir de
faim il faut
que
chacun vive. Mais
quand
un
CHANT
QUATRIME
235 ~J
parti djoue compltement
les ruses de
l'autre,

ils ne trouvent rien de mieux
que
de ne
pas
se
gner, et
sucent
lagraissedlicate qui
couvre mes
ctes
j'y
suis habitu. Une
vipre
mchante a
dvor ma
verge
et a
pris
sa
place
elle m'a ren-
du
eunuque,
cette infme. Oh si
j'avais pu
me
dfendre avec mes bras
paralyss
mais,
jc
e
crois
plutt qu'ils
se sont
changs
en bches.
Quoi qu'il
en
soit,
il
importe
de constater
que
le
sang
ne vient
plus y promener
sa
rougeur.
Deux
petits
hrissons,
qui
ne croissent
plus,
ont
jet

un
chien,
qui
n'a
pas
refus,
l'intrieur de mes
testicules
l'piderme soigneusement
lav,
ils
ont
log
dedans. L'anus a t
intercept par
un
crabe encourag par
mon
inertie,
il
garde
l'en-
tre avec ses
pinces,
et me fait
beaucoup
de
mal! Deux mduses ont franchi
les
mers,
im-
mdiatement allches
par
un
espoir qui
ne fut
pas: tromp. Elles :orit regard
avec attention les
deux
parties
charnues
qui
forment
le derrire
humain, et,
se
cramponnant
leur
galbe
con-
vexe,
elles les ont tellement
crases
par
une
pression constante, que
les deux morceaux de
chair ont
disparu,
tandis
qu'il
est rest
deux
monstres,
sortis du
royaume
de la viscosit,
gaux par
la
couleur,
la forme et la frocit.
Ne
236 LES CHANTS DE MALDOROR
parlez pas
de ma colonne vertbrale,
puisque
c'est un
glaive.
Oui,
oui.
je n'y
faisais
pas
at-
tention. votre demande est
juste.
Vous dsi-
rez
savoir,
n'est-ce
pas)
comment il se trouve
implant
verticalement dans mes reins ? Moi-
mme,
je
ne me le
rappelle pas
trs
clairement
cependant,
si
je
me dcide
prendre pour
un
souvenir ce
qui
n'est
peut-tre qu'un
rve,
sachez
que
l'homme,
quand
il a su
que j'avais
fait vu de vivre avec la maladie et l'immobi-
lit
jusqu'
ce
que j'eusse
vaincu le
Crateur,
marcha,
derrire
moi,
sur la
pointe
des
pieds,
mais,
non
pas
si
doucement,
que je
ne l'enten-
disse. J e ne
perus plus
rien,
pendant
un instant
qui
ne fut
pas long.
Ce
poignard aigu s'enfona
jusqu'au
manche., entre les deux
paules
du
taureau des
ftes,
et son ossature
frissonna,
comme un tremblement de terre. La lame
adhre
si fortement
au
corps, que personne,
jusqu'ici, n'a pu
l'extraire.
Les
athltes,
les m-
caniciens,
les
philosophes,
les mdecins ont
essay,
tour
tour,
les
moyens
les
plus
divers.
Ils ne
savaient pas que
le mal
qu'a
fait l'homme
ne
peut plus
se dfaire J 'ai
pardonn
la
pro-
fondeur de leur
ignorance
native,
et
je
les ai
salus des
paupires
de mes
yeux. Voyageur,
CHANT
QUATRIME
287
quand
tu
passeras prs
de
moi,
ne m'adresse
pas, je
t'en
supplie,
le moindre mot de consola-
-[V
tion tu affaiblirais mon
courage.
Laisse-moi r-
chauffer ma tnacit la flamme du
martyre
volontaire. Va-t'en.
que je
ne
t'inspire
aucune
piti.
La haine est
plus
bizarre
que
tu ne le
penses
sa conduite est
inexplicable,
comme
l'apparence
brise d'un bton enfonc dans l'eau.
Tel
que
tu me
vois,
je puis
encore faire des
excursions
jusqu'aux
murailles du
ciel,
la tte
d'une
lgion
d'assassins,
et revenir
prendre
cette
posture, pour mditer, de nouveau,
sur les nobles
projets
de la
vengeance.
Adieu,
je
ne te retarde-
rai
pas davantage;
et,
pour
t'instruire et te
pr-
server,
rflchis au sort fatal
qui
m'a conduit
la
rvolte,
quand peut-tre j'tais
n bon Tu
raconteras ton fils ce
que
tu as
vu et,
le
pre-
nant
par
la
main, fais-l|ui admirer la|beaut;des
toiles! et les merveilles de
l'univers,
le nid du
rouge-gorge
et les
temples
du
Seigneur.
Tu
seras tonn de le voir si docile aux conseils de
la
paternit,
et tu le
rcompenseras par
un sou-
rire.
Mais, quand
il
apprendra qu'il
n'est
pas
observ,
jette
les
yeux
sur
lui,
et tu le verras
cracher sa bave sur la
vertu
il t'a
tromp,
celui
qui
est descendu de la race
humaine,
mais il ne
238 LES CHANTS DE MALDOROR
te
trompera plus:
tu sauras dsormais
ce
qu'il
deviendra.
0
pre
infortun,
prpare,
pour
accompagner
les
pas
de ta
vieillesse,
l'cchafaud
ineffaable qui
tranchera
la tte d'un criminel
prcoce,
et la douleur
qui
te montrera lechemin
qui
conduit
la tombe.
Sur le mur de ma
chambre,
quelle
ombre
dessine,
avec une
puissance
incomparable,
la
fantasmagorique projection
de sa silhouette
racornie ?
Quand je place
sur mon cur cette
interrogation
dlirante et
muette,
c'est moins
pour
la
majest
de la
forme,
pour
le tableau de
la
ralit, que
la sobrit du
style
se conduit de
la sorte.
Qui que
tusois, dfends-toi; car,
je
vais
diriger
vers toi la fronde: d'une
terrible
accusa-
tion
ces yeux
ne
t'appartiennent
pas.
o les
as-tu
pris?
Un
jour, je
vis
passer
devant moi
une femme
blonde;
elle les avait
pareils
aux.
tiens: tu les lui as arrachs. J e vois
que
tu veux
faire croire ta
beaut; mais,
personne
ne
s'y
trompe;
et
moi,
moins
qu'un
autre. J e te le
dis,
afin
que
tu ne me
prennes pas pour
un sot.
CHANT
QUATRIME
23g
Toute une srie d'oiseaux
rapaces,
amateurs de
la viande d'autrui et dfenseurs de l'utilit de la
poursuite,
beaux comme des
squelettes qui
effeuillent des
panoccos de l'Arkansas,
voltigent
autour de ton
front,
comme des serviteurs sou-
mis et
agrs.
Mais,
est-ce un front? Il n'est
pas
difficile de mettre
beaucoup
d'hsitation le
croire. Il est si
bas,
qu'il
est
impossible
de vri-
fier les
preuves, numriquement exigus,
de
son existence
quivoque.
Ce n'est
pas pour
m'amuser
que je
te dis cela. Peut-tre
que
tu
n'as
pas
de
front, toi,
qui promnes,
sur la mu-
raille,
comme le
symbole
mal rflchi d'une
danse
fantastique,
le fivreux ballottement de
tes vertbres lombaires.
Qui
donc alors t'a
scalp ?
si c'est un tre
humain, parce que
tu l'as
enferm, pendant vingt
ans,
dans
une
prison j
etj
qui
s'est
chapp pour prpa-
rer une
vengeance digne
de ses
reprsailles,
il a fait comme il
devait,
et
je l'applaudis
seulement,
il
y
a
un seulement,
il
ne fut pas
assez svre.
Maintenant,
tu ressembles un
Peau-Rouge prisonnier,
du moins
(notons-le
pralablement) par
le
manque expressif
de che-
velure. Non
pas qu'elle
ne
puisse repousser,
puisque
les
physiologistes
ont dcouvert
que
24O
LES CHANTS DE MALDOROR
mme les cerveaux enlevs
reparaissent
la
longue,
chez les
animaux; mais,
ma
pense,
s'arrtant une
simple
constatation,
qui
n'est
pas dpourvue, d'aprs
le
peu que j'en aperois,
d'une
volupt
norme,
ne va
pas,
mme dans
ses
consquences
les
plus
hardies,
jusqu'aux
frontires d'un vu
pour
ta
gurison,
et
reste,
au
contraire, fonde, par
la mise en uvre de
sa neutralit
plus que suspecte,

regarder (ou
du moins
souhaiter),
comme le
prsage
de
malheurs
plus grands,
ce
qui
ne
peut
tre
pour
toi
qu'une privation
momentane de la
peau
qui
recouvre le dessus de ta tte.
J 'espre que
tu
m'as
compris.
Et
mme,
si le hasard te
permet-
tait,
par
un miracle
absurde,
mais non
pas,
quelquefois, raisonnable,
de retrouver cette
peau prcieuse qu'a garde
la
religieuse vigi-
lance de ton
ennemi,
comme le souvenir eni-
vrant de
saj victoire,
il est
presque
extrmement
possible que, quand
mme on n'aurait tudi la
loi des
probabilits que
sous le
rapport
des ma-
thmatiques (or,
on sait
que l'analogie
trans-
porte
facilement
l'application
de cette loi dans
les autres domaines de
l'intelligence),
ta crainte
lgitime,
mais un
peu exagre,
d'un refroidis-
sement
partiel
ou
total,
ne refuserait
pas
l'occa-
CHANT
QUATRIME
24
I
16
sion
importante,
et mme
unique, qui
se
prsen-
terait d'une manire si
opportune, quoique
brusque,
de
prserver
les diverses
parties
de ta
cervelle du contact de
l'atmosphre,
surtout
pendant
l'hiver,
par
une coiffure
qui,
bon
droit,
t'appartient, quisqu'elle
est
naturelle,
et
qu'il
te serait
permis,
en outre
(il
serait incom-
prhensible que
tu le
niasses),
de
garder
cons-
tamment sur la
tte,
sans courir les
risques
toujours dsagrables,
d'enfreindre les
rgles
les
plus simples
d'une convenance lmentaire.
N'est-il
pas
vrai
que
tu m'coutes avec atten-
tion ? Si tu m'coutes
davantage,
ta tristesse
sera loin de se dtacher de l'intrieur de tes na-
rines
rouges.
Mais. comme
je
suis trs
impar-
tial,
et
que je
ne te dteste
pas
autant
que je
le
devrais
(si je
me
trompe,
dis-le
moi),
tu
prtes,
malgr toi,
l'oreille mes
discours,
comme
pouss par
une force
suprieure.
J e
n
suis
pas
si mchant
que
toi voil
pourquoi
ton
gnie
s'incline de lui-mme devant le mien.
En effet,
je
ne suis
pas
si mchant
que
toi Tu viens de
jeter
un
regard
sur la cit btie sur le flanc de
cette
montagne.
Et
maintenant,
que vois-je ?.
Tous les habitants sont morts J 'ai de
l'orgueil
comme un
autre,
et c'est un vice de
plus, que
242
LES CHANTS DE MALDOROR
d'en avoir
peut-tre
davantage.
Eh
bien,
coute.
coute,
si l'aveu d'un
homme,
qui se rappelle
avoir vcu un demi-sicle sous la forme de
requin
dans les courants sous-marins
qui longent
les
ctes de
l'Afrique,
t'intresse assez vivement
pour
lui
prter
ton
attention,
sinon avec
amertume,
du
moins sans la faute
irrparable
de montrer le
dgot que je t'inspire.
J e ne
jetterai pas
tes
pieds
le
masque
de la
vertu,
pour paratre
tes
yeux
tel
que je
suis; car, je
ne l'ai
jamais port
(si,
toutefois,
c'est l une
excuse) et,
ds les
pre-
miers
instants,
si tu
remarques
mes traits avec
attention,
tu me reconnatras comme ton disci-
ple respectueux
dans la
perversit,
mais,
non
pas,
comme ton rival redoutable.
Puisque je
ne te
dispute pas
la
palme
du
mal,
je
ne crois
pas
qu'un
autre le fasse il devrait
s'galer aupara-
vant
moi,
ce
qui
n'est
pas
facile.
coute,

moins que
tu
:nj
sqis:la ifaibleicoridensatipn; d'un
brouillard
(tu
caches ton
corps quelque part,
et
je
ne
puis
le
rencontrer)
un
matin,
que je
vis
une
petite
fille
qui
se
penchait
sur un
lac,
pour
ceuillir un lotus
rose,
elle affermit ses
pas,
avec
une
exprience prcoce
elle se
penchait
vers les
eaux,
quand
ses
yeux
rencontrrent mon
regard
(il est
vrai
que,
de mon
ct,
ce n'tait
pas
sans
CHANT
QUATRIME 243
prmditation).
Aussitt,
elle chancela comme
le tourbillon
qu'engendre
la mare autour d'un
roc,
ses
jambes
flchirent,
et chose merveilleuse

voir,
phnomne qui s'accomplit
avec autant
de vracit
que je
cause avec
toi,
elle tomba
jusqu'au
fond du lac:
consquence trange,
elle
ne cueillit
plus
aucune
nymphace. Que
fait-
elle au dessous ?.
je
ne m'en suis
pas
informe.
Sans
doute,
sa
volont, qui
s'est
range
sous le
drapeau
de la
dlivrance,
livre des combats
acharns contre la
pourriture
Mais
toi,
mon
matre,
sous ton
regard,
les habitants des cits
sont subitement
dtruits,
comme un tertre de
fourmis
qu'crase
le talon de
l'lphant.
Ne
viens-je pas
d'tre tmoin d'un
exemple dmons-
trateur ? Vois.la
montagne
n'est
plus joyeuse.
elle restent isole comme un vieillard. C'est
vrai,
les maisons
existent;
mais ce n'est
pas
un
paradoxe
d'affirmer,

voix; basse', que
tu
ne
pourrais :en!
dire autant de
ceux
qui n'y
existent
plus. Dj,
les manations des cadavres viennent
jusqu'
moi. Ne les sens-tu
pas? Regarde
ces
oiseaux de
proie, qui
attendent
que
nous nous
loignions, pour
commencer ce
repas gant
il
en vient un
nuage perptuel
des
quatre
coins de
l'horizon,
Hlas ils taient
dj venus, puisque
244
LES CHANTS DE MALDOROR
je
vis leurs ailes
rapaces tracer,
au-dessus de
toi,
le monument des
spirales,
comme
pour
t'exciter de hter le crime. Ton odorat ne
reoit-
il donc
pas
le moindre effluve?
L'imposteur
n'est
pas
autre chose. Tes nerfs olfactifs sont
enfin branls
par
la
perception
d'atomes aroma-
tiques
ceux-ci s'lvent de la cit
anantie,
quoique je
n'aie
pas
besoin de te
l'apprendre.
J e voudrais embrasser tes
pieds,
mais mes bras
n'entrelacent
qu'une transparente vapeur.
Cher-
chons ce
corps
introuvable,
que cependant
mes
yeux aperoivent
il
mrite,
de ma
part,
les mar-
ques
les
plus
nombreuses d'une admiration sin-
cre. Le fantme se
moque
de moi il m'aide
chercher son
propre corps.
Si
je
lui fais
signe
de rester sa
place,
voil
qu'il
me renvoie le
mme
signe.
Le secret est
dcouvert; mais,
ce
n'est
pas, je
le dis avec
franchise,
ma
plus
grande
satisfaction.
Tout est
expliqu, les grands
s
comme les
petits dtails
ceux-ci sont indiff-
rents remettre devant
l'esprit, comme,
par
exemple,
l'arrachement des veux la femme
blonde cela n'est
presque
rien Ne me
rap-
pelais-je
donc
pas que,
moi
aussi, j'avais
t
scalp, quoique
ce ne ft
que pendant cinq
ans
(le
nombre exact du
temps
m'avait
failli), que
CHANT
QUATRIME 245
j'avais
enferm un tre humain dans une
pri-
son,
pour
tre tmoin du
spectacle
de ses souf-
frances,
parce qu'il
m'avait
refus,

juste
titre,
une
amiti
qui
ne s'accorde
pas
des tres
comme moi ?
Puisque je
fais semblant
d'ignorer
que
mon
regard peut
donner la
mort,
mme aux
plantes qui
tournent dans
l'espace,
il n'aura
pas
tort,
celui
qui prtendra que je
ne
possde
pas
la facult des souvenirs. Ce
qui
me reste L
faire,
c'est de briser cette
glace,
en
clats,
l'aide
d'une
pierre.
Ce n'est
pas
la
premire
fois
que
le cauchemar de la
perte
momentane de la m-
moire tablit sa demeure dans mon
imagination,
quand, par
les inflexibles lois de
l'optique,
il
m'arrive d'tre
plac
devant la mconnaissance
de ma
propre image!
J e m'tais endormi sur la falaise. Celui
qui,
pendant
un
jour,
a
poursuivi
l'autruche tra-
vers le
dsert,
sans
pouvoir
l'atteindre,
n'a
pas
eu le
temps
de
prendre
de la nourriture et de
fermer les
yeux.
Si c'est lui
qui
me
lit,
il est ca-
pable
de
deviner,
la
rigueur, quel
sommeil
246
LES CHANTS DE MALDOROR
s'appesantit
sur moi.
Mais,
quand
la
tempte
a
pouss
verticalement un
vaisseau,
avec la
paume
de sa
main,
jusqu'au
fond de la
mer; si,
sur le
radeau;
il ne reste
plus
de tout
l'quioage
qu'un
seul
homme,
rompu par
les
fatigues
et
les
privations
de toute
espce;
si la lame le bal-
lotte,
comme une
pave, pendant
des heures
plus prolonges que
la vie
d'homme et, si,
une
frgate, qui
sillonne
plus
tard ces
parages
de
dsolation d'une carne
fendue,
aperoit
le mal-
heureux
qui promne
sur l'ocan sa carcasse
dcharne,
et lui
porte
un secours
qui
a failli
tre
tardif, je
crois
que
ce
naufrag
devinera
mieux encore
quel degr
fut
port l'assoupis-
sement de mes sens. Le
magntisme
et le chlo-
roforme,
quand
ils s'en donnent la
peine,
sa-
vent
quelquefois engendrer pareillement
de ces
catalepsies lthargiques.
Elles n'ont aucune
ressemblance
avec la mort ce serait un
grand
mensonge
de le dire. Mais arrivons tout de suite
au
rve,
afin
que
les
impatients,
affams de ces
sortes de
lectures,
ne se mettent
pas

rugir,
comme un banc de cachalots
macrocphales qui
se battent entre eux
pour
une femelle enceinte.
J e rvais
que j'tais
entr dans le
corps
d'un
pourceau, qu'il
ne m'tait
pas
facile d'en
sortir,
CHANT
QUATRIME
247
et
que je
vautrais mes
poils
dans les
marcages
les
plus fangeux.
tait-ce comme une rcom-
pense ? Objet
de mes
vux,
je n'appartenais
plus
l'humanit Pour
moi,
j'entendis
l'inter-
prtation
ainsi,
et
j'en prouvai
une
joie plus
que profonde. Cependant, je
recherchais active-
ment
quel
acte de vertu
j'avais accompli pour
mriter,
de la
part
de la
Providence,
cette insi-
gne
faveur. Maintenant
que j'ai repass
dans
ma mmoire les diverses
phases
de cet
aplatis-
sement
pouvantable
contre le ventre du
granit,
pendant lequel
la
mare,
sans
que je
m'en
aper-
usse, passa,
deux
fois,
sur ce
mlange
irrduc-
tible de matire morte et de chair
vivante,
il
n'est
peut-tre pas
sans utilit de
proclamer que
cette
dgradation
n'tait
probablement qu'une
punition,
ralise sur moi
par
la
justice
divine.
Mais,
qui
connat ses besoins intimes ou la
cause de
sesijoies pestilentielles?
La mtamor-
phose
ne
parut jamaisl
mes:
yeux que
comme
le haut et
magnanime
retentissement d'un bon-
heur
parfait, que j'attendais depuis longtemps.
Il tait enfin
venu,
le
jour
o
je
fus un
pour-
ceau
J 'essayais
mes dents sur l'corce des ar-
bres
mon
groin, je
le
contemplais
avec d-
lice. Il ne restait
plus la
moindre
parcelle
de di-
248
LES CHANTS DE MALDOROR
vinit
je
sus lever mon me
jusqu'
l'exces-
sive hauteur de cette
volupt
ineffable. Ecoutez-
moi
donc,
et ne
rougissez pas, inpuisables
ca-
ricatures du
beau,
qui prenez
au srieux le
braiement risible de votre
me,
souverainement
mprisable;
et
qui
ne
comprenez pas pourquoi
le Tout-Puissant,
dans un rare moment de
bouffonnerie
excellente, qui,
certainement,
ne
dpasse pas
les
grandes
lois
gnrales
du
gro-
tesque, prit,
un
jour,
le
mirifique plaisir
de
faire habiter une
plante par
des tres
singu-
liers et
microcospigues,
qu'on appelle
humains,
et dont la matire ressemble celle du corail
vermeil.
Certes,
vous avez raison de
rougir,
os
et
graisse,
mais coutez-moi. J e
n'invoque pas
votre
intelligence
vous la feriez
rejeter
du
sang
par
l'horreur
qu'elle
vous
tmoigne
oubliez-la,
et
soyez
i consquents
avec vous-mmes:
L,
plus
de contrainte.
Quand je
voulais
tuer,
je
tuais; cela, mme,
m'arrivait souvent,
et
per-
sonne ne m'en
empchait.
Les lois humaines me
poursuivaient
encore de leur
vengeance, quoique
je n'attaquasse pas
la race
que j'avais
abandon-
ne si
tranquillement;
mais ma conscience
ne
me faisait aucun
reproche.
Pendant la
journe,
je
me battais avec mes nouveaux semblables,
et
CHANT
QUATRIME
249
le sol tait
parsem
de nombreuses couches de
sang
caill. J 'tais le
plus
fort,
et
je remportais
toutes les victoires. Des blessures cuisantes
couvraient mon
corps je
faisais semblant de
ne
pas
m'en
apercevoir.
Les animaux terrestres
s'loignaient
de
moi,
et
je
restais seul dans ma
resplendissante grandeur. Quel
ne fut
pas
mon
tonnement, quand, aprs
avoir travers un fleuve
la
nage, pour m'loigner
des contres
que
ma
rage
avait
dpeuples,
et
gagner
d'autres cam-
pagnes pour y planter
mes coutumes de meur-
tre et de
carnage, j'essayai
de marcher sur cette
rive fleurie Mes
pieds
taient
paralyss
aucun
mouvement ne venait trahir la
vrit,
de cette
immobilit force. Au milieu d'efforts surnatu-
rels,
pour
continuer mon
chemin,
ce fut alors
que je
me
rveillai,
et
queje
sentis
que je
redeve-
nais homme. La Providence me faisait ainsi com-
prendre,
d'une manire
qui
n'est
pas inexpli-
cable,
qu'elle
ne voulait
pas que,
mme en
rve,
mes
projets
sublimes
s'accomplissent.
Revenir

ma forme
primitive
fut
pour
moi une douleur
si
grande, que, pendant
les
nuits, j'en pleure
encore. Mes
draps
sont constamment
mouills,
comme s'ils avaient t
passs
dans
l'eau, et,
chaque jour, je
les fais
changer.
Si vous ne le
250 LES CHANTS DE MALDOROR
croyez pas,
venez me
voir;
vous
contrlerez,
par
votre
propre exprience,
non
pas
la vrai-
semblance, mais,
en
outre,
la vrit mme de
mon assertion. Combien de
fois,
depuis
cette
nuit
passe
la belle
toile,
sur une
falaise,
ne
me
suis-je pas
ml des
troupeaux
de
pour-
ceaux, pour reprendre,
comme un
droit,
ma
mtamorphose
dtruite Il est
temps
de
quitter
ces souvenirs
glorieux, qui
ne
laissent,
aprs
leur
suite, que
la
ple
voie lacte des
regrets
ternels.
Il n'est
pas impossible
d'tre tmoin d'une
dviation
anormale dans le fonctionnement
la-
tent ou visible des lois de la nature. Effective-
ment,!
si
chacun se donne
la peine ingnieuse
d'interroger
les diverses
phases
de son existence
(sans
en oublier une
seule,
car c'tait
peut-tre
celle-l
qui
tait destine fournir la
preuve
de
ce
que j'avance),
il ne se souviendra
pas,
sans
un certain
tonnement, qui
serait
comique
en
d'autres circonstances, que,
tel
jour, pour par-
ler premirement
de choses
objectives,
il fut
t-
moin de
quelque phnomne
qui
semblait
d-
CHANT
QUATRlihrE
25 I
passer
et
dpassait positivement
les notions
connues fournies
par
l'observation et
l'exp-
rience, comme,
par exemple,
les
pluies
de cra-
pauds,
dont le
magique spectacle
dut ne
pas
tre d'abord
compris par
les savants. Et
que,
tel
autre
jour, pour parler
en deuxime et dernier
lieu de choses
subjectives,
son me
prsenta
au
regard investigateur
de
[la psychologie, je
ne
vais
pas jusqu'
dire une aberration de la raison
(qui cependant,
n'en serait
pas
moins
curieuse;
au
contraire,
elle le serait
davantage), mais,
du
moins, pour
ne
pas
faire le difficile
auprs
de
certaines
personnes
froides,
qui
ne me
pardon-
neraient
jamais
les lucubrations
flagrantes
de
mon
exagration,
un tat
inaccoutum,
assez
souvent trs
grave, qui marque que
la limite
accorde
par
le bon sens
l'imagination
est
quelquefois, malgr le, pacte; phmre;
conclu
entre ces deux
puissances
inlheureusement
dpasse par
la
pression nergique
de la
volont,
mais,
la
plupart
du
temps
aussi,
par
l'absence
de sa collaboration effective donnons
l'appui
quelques exemples,
dont il n'est
pas
difficile
d'apprcier l'opportunit;
si, toutefois, l'on prend
pour
compagne
une attentive modration. J 'en
prsente
deux les
emportements
de la colre et
252 LES CHANTS DE MALDOROR
les maladies de
l'orgueil.
J 'avertis celui
qui
me
lit
qu'il prenne garde
ce
qu'il
ne se fasse
pas
une
ide
vague,
et,

plus
forte raison
fausse,
des beauts de littrature
que j'effeuille,
dans le
dveloppement
excessivement
rapide
de mes
phrases.
Hlas
je
voudrais
dvelopper
mes rai-
sonnements et mes
comparaisons
lentement et
avec
beaucoup
de
magnificence (mais qui
dis-
pose
de son
temps?), pour que
chacun com-
prenne davantage,
sinon mon
pouvante,
du
moins ma
stupfaction, quand,
un soir
d't,
comme le soleil semblait s'abaisser
l'horizon,
je
vis
nager,
sur la
mer,
avec de
larges pattes
de
canard la
place
des extrmits des
jambes
et
des
bras,
porteur
d'une
nageoire dorsale, propor-
tionnellement aussi
longue
et aussi effile
que
celle des
dauphins',
un tre
humain,
aux mus-
cles vigoureux,
et
que
des bancs nombreux de
Ipoissons (je
vis,
dans ce
cortge;,
entre autres
habitants des
eaux,
la
torpille,
l'anarnak
gron-
landais et la
scorpne-horrible)
suivaient avec
les
marques
trs*ostensibles de la
plus grande
admiration.
Quelquefois
il
plongeait,
et son
corps visqueux reparaissait presque
aussitt,

deux cents mtres de distance. Les marsouins,
qui
n'ont
pas
vol,
d'aprs
mon
opinion,
la r-
CHANT
QUATRIME
253
putation
de bons
nageurs, pouvaient

peine
suivre de loin cet
amphibie
de nouvelle
espce.
J e ne crois
pas que
le lecteur ait lieu de se
repen-
tir,
s'il
prte
ma
narration,
moins le nuisible
obstacle d'une crdulit
stupide. que le suprme
service d'une confiance
profonde, qui
discute l-
galement,
avec une secrte
sympathie,
les
mys-
tres
potiques, trop peu
nombreux,
son
pro-
pre
avis,
que je me charge
de lui
rvler,
quand,
chaque
fois,
l'occasion s'en
prsente,
comme
elle s'est
inopinment aujourd'hui prsente,
intimement
pntre
des
toniques
senteurs des
plantes aquatiques, que
la brise frachissante
transporte
dans cette
strophe, qui
contient un
monstre, qui
s'est
appropri
les
marques
dis-
tinctives de la famille des
palmipdes.
Qui parle
ici
d'appropriation ?
Que
l'on sache bien
que
l'homme, par
sa nature
multiple
et
complexe,
n'ignore pas les moyens
d'en
largir
encore les
frontires;
il vit dans
l'eau,
comme
l'hippo-
campe
travers les couches
suprieures
de
l'air,
comme
l'orfraie;
et sous la
terre,
comme la
taupe,
le
cloporte
et la sublimit
du vermiceau.
Tel est dans sa
forme, plus
ou moins concise
(mais plus, que moins),
l'exact critrium
de la
consolation extrmement
fortifiante
que je
m'ef-
2 54
LES CHANTS DE MALDOROR
forais
dfaire naitre dans mon
esprit, quand
je songeais que
l'tre humain
que j'apercevais

une
grande
distance
nager
des
quatre
membres,
' la surface des
vagues,
comme
jamais
cormo-
ran le
plus superbe
ne le
fit, n'avait, peut-tre,
acquis
le nouveau
changement
des extrmits
de ses bras et de ses
jambes, que
comme l'ex-
piatoire
chtiment de
quelque
crime inconnu.
Il n'tait
pas
ncessaire
que je
me tourmentasse
la tte
pour fabriquer
d'avance les mlancoli-
ques pilules
de la
piti;
car,
je
ne savais
pas que
cet
homme,
dont les bras
frappaient
alternative-
ment l'onde
amre,
tandis
que
ses
jambes,
avec
une force
pareille
celle
que possdent
les d-
fenses en
spirale
du
narval,
engendraient
le re-
cul des couches
aquatiques,
ne s'tait
pas plus
volontairement
appropri
ces extraordinaires
formes,
qu'elles
ne lui avaient t
imposes
cmmel
supplice. D.'prs i.ce que j'appris plus
tard,
voici la
simple
vrit la
prolongation
de
l'existence,
dans cet lment
fluide,
avait insen-
siblement
amen,
dans l'tre humain
qui
s'tait
lui-mme exil des continents
rocailleux,
les
changements importants,
mais non
pas
essen-
tiels,
que j'avais remarqus,
dans
l'objet qu'un
regard passablement
confus m'avait fait
prcn-
CHANT
QUATRIME
255 S
dre.
ds les moments
primordiaux
de son
appa-
rition
(par
une
inqualifiable lgret,
dont les
carts
engendrent
le sentiment si
pnible que
comprendront
facilement les
psychologistes
et
les amants
de la
prudence)
pour
un
poisson,

forme
trange,
non encore dcrit dans les clas-
sifications des
naturalistes mais, peut-tre,
dans leurs
ouvrages posthumes, quoique je
n'eusse
pas
l'excusable
prtention de pencher
vers cette dernire
supposition, imagine
dans
de
trop hypothtiques
conditions. En
effet,
cet
amphibie (puisque amphibie
il
y
a,
sans
qu'on
puisse
affirmer le
contraire)
n'tait visible
que
pour
moi
seul,
abstraction faite des
poissons
et
des
ctacs; car,
je m'aperus que quelques
paysans, qui
s'taient arrts
contempler
mon
visage,
troubl
par
ce
phnomne
surnaturel,
et
qui
cherchaient inutilement
s'expliquer pour-
quoi :mes:yeux
taient constamment
fixs,
avec
une persvrance
qui paraissait
invincible,
et
qui
ne l'tait
pas
en
ralit,
sur un endroit de la
mer o ils ne
distinguaient,
eux,
qu'une quan-
tit
apprciable
et limite de bancs de
poissons
de toutes les
espces,
distendaient l'ouverture de
leur bouche
grandiose, peut-tre
autant
qu'une
baleine. Cela les faisait
sourire,
mais
non,
256 LES CHANTS DE MALDOROR
comme
moi,
plir,
disaient-ils dans leur
pit-
toresque langage;
et ils n'taient
pas
assez btes
pour
ne
pas remarquer que, prcisment, je
ne
regardais pas
les volutions
champtres
des
poissons,
mais
que
ma vue se
portait,
de beau-
coup plus,
en avant. De telle manire
que,
quant
ce
qui
me
concerne,
tournant machina-
lement les
yeux
du ct de
l'envergure
remar-
quable
de ces
puissantes
bouches,
je
me
disais,
en
moi-mme,
qu'
moins
qu'on
ne trouvt
dans la totalit de l'univers .un
plican, grand
comme une
montagne
ou au moins comme un
promontoire (admirez, je
vous
prie,
la finesse
de la restriction
qui
ne
perd
aucun
pouce
de
terrain), aucun
bec d'oiseau de
proie
ou mchoire
d'animal
sauvage
ne serait
jamais capable
de
surpasser,
ni mme
d'galer,
chacun de ces cra-
tres
bants,
mais
trop lugubres.
Et,
cependant,
quoique je rservejune
bonne
part
au
sympa-
thique emploi
de la
mtaphore (cette figure
de
rthorique
rend
beaucoup plus
de services aux
aspirations
humaines vers l'infini
que
ne s'effor-
cent de se le
figurer
ordinairement ceux
qui
sont
imbus de
prjugs
ou d'ides
fausses,
ce
qui
est
la mme
chose),
il n'en est
pas
moins vrai
que
la bouche risible de ces
paysans
reste encore
CHANT
QUATRIME
i5~J
.17 -1'
assez
large pour
avaler trois cachalots. Raccour-
cissons
davantage
notre
pense, soyons srieux,
et contentons-nous de trois
petits lphants qui
viennent
peine
de natre. D'une seule
brasse,
l'amphibie
laissait
aprs
lui un kilomtre de sil-
lon cumeux. Pendant le trs court moment o
le bras tendu en avant reste
suspendu
dans
l'air,
avant qu'il1
s'enfonce de
nouveau,
ses doigts car-
ts,
runis l'aide d'un
repli
de la
peau,
forme
de
membrane,
semblaient s'lancer vers les hau-
teurs de
l'espace,
et
prendre
les toiles. Debout
sur le
roc,
je
me servis de mes mains
comme e
d'un
porte-voix,
et
je m'criai,
pendant que
les
crabes et les crevisses
s'enfuyaient
vers l'obscu-
rit des
plus
secrtes crevasses O
toi,
dont la
natation
l'emporte
sur le vol des
longues
ailes de
la
frgate,
si tu
comprends
encore la
signification
des
grands
clats de voix
que,
comme fidle in-
terprtation de sa pense intiimej
lance avec force
Fhumanit:, daigne l'arrter,
un
instant,
dans ta
marche
rapide,
et raconte-moi sommairement
les
phases
de ta
vridique
histoire.
Mais,
je
t'a-
vertis
que
tu n'as
pas
besoin de m'adresser la
pa-
role,
si ton dessein audacieux est de faire natre
en moi l'amiti et la vnration
que je
sentis
pour toi,
ds
que je
te
vis,
pour
ta
premire
fois,
258 LES CHANTS DE MALDOROR
accomplissant,
avec la
grce
et la force du re-
quin,
ton
plerinage indomptable
et
rectiligne.

Un
soupir, qui
me
glaa
les
os,
et
qui
fit chance-
ler le roc sur
lequel je reposai
la
plante
de mes
pieds (
moins
que
ce ne ft moi-mme
qui
chancelai,
par
la rude
pntration
des ondes so-
nores,
qui portaient
mon oreille un tel cri de
dsespoir),
s'tendit
jusqu'aux
entrailles de la
terre les
poissons plongrent
sous les
vagues,
avec le bruit de l'avalanche.
L'amphibie
n'osa
pas trop
s'avancer
jusqu'au rivage; mais,
ds
qu'il
se fut assur
que
sa voix
parvenait
assez
distinctement
jusqu'
mon
tympan,
il rduisit le
mouvement de ses membres
palms,
de manire
soutenir son
buste,
couvert de
gomons,
au-
dessus des flots
mugissants.
J e le vis incliner son
front,
comme
pour invoquer, par
un ordre so-
lennel,
la meute errante
des
souvenirs. J e n'osais
pas l'interrompre
dans cette
occupation;,
sainte-
ment
archologique plong
dans le
pass,
il
ressemblait un cueil. Il
prit
enfin la
parole
en
ces termes Le
scolopendre
ne
manque pas
d'ennemis;
la beaut
fantastique
de ses
pattes
in-
nombrables,
au lieu de lui attirer la
sympathie
des
animaux, n'est,
peut-tre,
pour eux, que
le
puissant
stimulant d'une
jalouse
irritation.
Et,
CHANT
QUATRIME 2 5g
je
ne serais
pas
tonn
d'apprendre que
cet in-
secte est en butte aux haines les
plus
intenses.
J e te cacherai le lieu de ma
naissance,
qui
n'im-
porte pas
mon rcit
mais,
la honte
qui rejail-
lirait sur ma famille
importe
mon devoir. Mon
pre
et ma mre
(que
Dieu leur
pardonne!),
aprs
un an
d'attente,
virent le ciel exaucer leurs
vux deux
jumeaux,
mon frre et moi.
paru-
rent la lumire. Raison de
plus pour
s'aimer. Il
n'en fut
pas
ainsi
que je parle.
Parce
que j'tais
le
plus
beau des
deux,
et le
plus intelligent,
mon
frre me
prit
en
haine,
et ne se donna
pas
la
peine
de cacher ses sentiments c'est
pourquoi,
mon
pre
et ma mre firent
rejaillir
sur moi la
plus grande partie
de leur
amour,
tandis
que,
par
mon amiti sincre et
constante j'efforai
d'apaiser
une
me,
qui
n'avait
pas
le droit de se
rvolter,
contre celui
qui
avait t tir de la
mrne;
chair.
Alors,
mon frre ne; connut;
plus
de
bornes ''.sa
fureur,
et
m' perdit,
dans le coeur de
nos
parents
communs, par
les calomnies les
plus
invraisemblables.
J 'ai
vcu, pendant quinze
ans,
dans un
cachot,
avec des larves et de l'eau
fangeuse pour
toute nourriture. J e ne te racon-
terai
pas
en dtail les tourments inous
que j'ai
prouvs,
dans cette
longue squestration
in-
c
2O LES CHANTS DE MALDOROR
juste. Quelquefois,
dans un moment de la
jour-
ne,
un des trois bourreaux, tour de
rle,
en-
trait
brusquement, charg
de
pinces,
de tenailles
et de divers instruments de
supplice.
Les cris
que
m'arrachaient les tortures les laissaient in-
branlables la
perte
abondante de mon
sang
les
faisait sourire. 0 mon
frre,
je
t'ai
pardonn,
toi la cause
premire
de tous mes maux! Se
peut-il qu'une rage aveugle
ne
puisse
enfin des-
siller ses
propres yeux!
J 'ai fait
beaucoup
de r-
flexions,
dans ma
prison
ternelle.
Quelle
devint
ma haine
gnrale
contre
l'humanit,
tu le devi-
nes. L'tiolement
progressif,
la solitude du
corps
et de l'me ne m'avaient
pas
fait
perdre
encore
toute ma
raison,
au
point
de
garder
du ressenti-
ment contre ceux
que je
n'avais cess d'aimer:
triple
carcan dont
j'tais
l'esclave. J e
parvins,
par la ruse,
recouvrer ma libert
Dgot
des
habitants du
continent,
qui, quoiqu'ils
s'intitu-
lassent mes
semblables,
ne
paraissaient pas jus-
qu'ici
me ressembler en rien
(s'ils
trouvaient
que je
leur
ressemblasse,
pourquoi
me faisaient-
ils du
mal?), je dirigeai
ma course vers les
galets
de la
plage,
fermement rsolu me donner la
mort,
si la mer devait m'offrir les rminiscences
antrieures d'une existence fatalement vcue. En
CHANT
QUATRIME
26 I
croiras-tu
tes
propres yeux? Depuis
le
jour que
je
m'enfuis de la maison
paternelle. je
ne me
plains pas
autant
que
tu le
penses
d'habiter la
mer et ses
grottes
de cristal. La Providence,
comme tu le
vois,
m'a donn en
partie l'organisa-
tion du
cygne.
J e vis en
paix
avec les
poissons,
et ils me
procurent
la nourriture dont
j'ai
be-
soin,
comme si
j'tais
leur
monarque.
J e vais
pousser
un sifflement
particulier,
pourvu que
cela ne te contrarie
pas,
et tu vas voir comme ils
vont
reparatre.
Il arriva comme
il le
prdit.
Il
reprit
sa
royale
natation,
entour de son cor-
tge
de
sujets.
Et, quoiqu'au
bout de
quelques
secondes,
il et
compltement disparu
mes
veux,
avec une
longue-vue, je pus
encore le dis-
tinguer,
aux dernires limites de l'horizon. Il
nageait,
d'une
main, et,
de
l'autre, essuyait
ses
yeux, qu'avait injects de sangla
contrainte ter-
rible de s'tre
approfchi
de la: terre
ferme. Il
avait
agi
ainsi
pour
me faire
plaisir.
J e
rejetai
l'instrument rvlateur contre
l'escarpement

pic;
il bondit de roche en
roche,
et ses
frag-
ments
pars,
ce sont les
vagues qui
le
reurent
tels furent la dernire dmonstration et le su-
prme
adieu
par lesquels je
m'inclinai,
comme
dans un
rve,
devant une
noble et infortune
262 LES CHANTS DE MALDOROR
intelligence Cependant,
tout tait rel dans ce
qui
s'tait
pass, pendant
ce soir d't.
Chaque
nuit,
plongeant l'envergure
de mes
ailes dans ma mmoire
agonisante, j'voquais
le
souvenir de Falmer.
chaque
nuit. Ses cheveux
blonds,
sa
figure ovale,
ses traits
majestueux
taient encore
empreints
dans mon
imagination..
indestructiblement. surtout ses cheveux blonds.
Eloignez, loignez
donc cette tte sans
chevelure,
polie
comme la
carapace
de la tortue. Il avait
quatorze
ans,
et
je
n'avais
qu'un
an de
plus.
Que
cette
lugubre
voix se taise.
Pourquoi
vient-
elle me dnoncer? Mais c'est moi-mme
qui
parle.
Me servant de ma
propre langue pour
mettre ma
pense, je m'aperois que
mes lvres
'1
'1
'1 1.
remuent,
et
qu
c'est moi-mme
qui parle. Et,
c'est moi-mme
qui,
racontant une histoire de
ma
jeunesse,
et sentant le remords
pntrer
dans
mon cur.
c'est-moi-mme,
moins
que je
ne
me
trompe.
c'est moi-mme
qui parle.
J e n'avais
qu'un
an de
plus. Quel
est donc celui
auquel je
fais allusion? C'est un ami
que je possdais
dans
CHANT
QUATRIME
263
les
temps passs, je
crois.
Oui, oui. j'ai dj
dit
comment il
s'appelle. je
ne veux
pas peler
de
nouveau ces six
lettres, non,
non. il n'est
pas
utile
non
plus
de
rpter que j'avais
un an de
plus.
Qui
le sait?
Rptons-le, cependant,
mais,
avec un
pnible
murmure
je
n'avais
qu'un
an
de
plus.
Mme
alors,
la
prminence
de ma force
physique
tait
plutt
un motif de
soutenir,

travers le rude sentier de ma
vie,
celui
qui
s'tait
donn
moi,
que
de maltraiter un tre visible-
ment
plus
faible.
Or, je
crois en effet
qu'il
tait
plus
faible.
Mme alors. C'est un ami
que je
possdais
dans les
temps passs, je
crois. La
prminence
de ma force
physique.
chaque
nuit. Surtout ses cheveux blonds
Il existe plus
d'un tre humain
qui
a vu des ttes chauves: la
vieillesse,
la
maladie,
la douleur
(les
trois en-
semble ou
prises
sparment) expliquent
ce
ph-
nomne
ngatif
d'une i manire satisfaisante.
Telle
est,
du
moins,
la
rponse que1
me ferait un
savant,
si
je l'interrogeais
l-dessus. La
vieillesse,
la
maladie,
la douleur. Mais
je n'ignore pas
(moi,
aussi, je
suis savant)
qu'un jour, parce qu'il
m'avait arrt la
main,
au moment o
je
levais
mon
poignard pour percer
le sein d'une
femme,
je
le saisis
par
les cheveux avec un bras de
fer,
264
LES CHANTS DE MALDOROR
et le fis tournoyer
dans l'air avec une telle vi-
tesse, que
la chevelure me resta dans la
main,
et
que
son
corps,
lanc
par
la force
centrifuge,
a!ia
cogner
contre le tronc d'un chne. J e
n'ignore
pas qu'un jour
sa chevelure me resta dans la
main.
Moi, aussi,
je
suis
savant. Oui, oui,
j'ai
dj
dit comment il
s'appelle.
J e
n'ignore pas
qu'un jour j'accomplis
un acte
infme,
tandis
que
son
corps
tait lanc
par
la force
centrifuge.
Il avait
quatorze
ans.
Quand,
dans un accs
d'alination
mentale,
je
cours travers les
champs,
en
tenant, presse
sur mon
cur,
une
chose
sanglante que je
conserve
depuis long-
temps,
comme une
relique
vnre,
les
petits
enfants
qui
me
poursuivent.
les
petits
enfants
et les vieilles femmes
qui
me
poursuivent

coups
de
pierre, poussent
ces
gmissements
lamenta-
bles
Voil la chevelure de Falmer. Eloi-
gnez, loignez donc
cette tte
chauve,
polie
orrime lia carapace
de la tortue: Une chose san-
glante.
Mais c'est moi-mme
qui parle.
Sa
figure
ovale,
ses traits
majestueux.
Or,
je
crois en effet
qu'il
tait
plus
faible. Les vieilles femmes et les
petits
enfants.
Or, je
crois en effet.
qu'est-ce
que je
voulais dire?.
or,
je
crois en effet
qu'il
tait
plus
faible. Avec un bras de fer. Ce choc,
CHANT
QUATRIME
265
ce choc l'a-t-il tu? Ses os ont-ils t briss con-
tre l'arbre.
irrparablement?
L'a-t-il
tu,
ce
choc
engendr par
la
vigueur
d'un athlte ? A-t-
il conserv la
vie, quoique
ses os se soient irr-
parablement
briss.
irrparablement?
Ce choc
l'a-t-il tu ? J e crains de savoir ce dont mes
yeux
ferms ne furent
pas
tmoins. En effet. Sur-
tout ses cheveux blonds. En
effet,
je
m'enfuis
au loin avec une conscience dsormais
implaca-
ble. Il avait
quatorze
ans. Avec une conscience
dsormais
implacable.
Chaque
nuit.
Lorsqu'un
jeune
homme,
qui aspire
la
gloire,
dans un
cinquime tage, pench
sur sa table de
travail,
l'heure silencieuse de
minuit,
peroit
un bruis-
sement
qu'il
ne sait
quoi
attribuer,
il
tourne,
de tous les
cts,
sa
tte,
alourdie
par
la mdita-
tion et les manuscrits
poudreux;
mais, rien,
aucun indice
surpris
ne lui rvle la cause de ce
qu'il entend
si
faiblement,, quoique cependant
il l'entende. Il
s'aperoit..enfin, que
l fume de
sa
bougie, prenant
son essor vers le
plafond,
occasionne,
travers l'air
ambiant,
les vibrations
presque imperceptibles
d'une feuille de
papier
accroche un clou
fig
contre la muraille. Dans
un
cinquime tage.
De mme
qu'un jeune
homme,
qui aspire
la
gloire,
entend un bruis-
266 LES CHANTS DE MALDOROR
sement
qu'il
ne sait
quoi
attribuer,
ainsi
j'en-
tends une voix mlodieuse
qui prononce
mon
oreille Maldoror
Mais,
avant de mettre fin
sa
mprise,
il
croyait
entendre les ailes d'un
moustique. pench
sur sa table de travail. Ce-
pendant,
je
ne rve
pas qu'importe que je
sois
tendu sur mon lit de satin ? J e fais avec
sang-
froid la
perspicace remarque que j'ai
les
yeux
ouverts,
quoiqu'il
soit l'heure des dominos roses
et des bals
masqus.
J amais. oh!
non,
jamais
une voix mortelle ne fit entendre ces accents s-
raphiques,
en
prononant,
avec tant de doulou-
reuse
lgance,
les
syllabes
de mon nom Les
ailes d'un
moustique.
Comme sa voix est bien-
veillante. M'a-t-il donc
pardonn?
Son
corps
alla
cogner
contre le tronc d'un chne. Mal-
doror
FIN DU
QUATRIME
CHANT
CHANT
CINQUIME
Que
le lecteur ne se fche
pas
contre
moi,
si
ma
prose
n'a
pas
le bonheur de lui
plaire.
Tu
soutiens
que
mes ides sont au moins
singuli-
res. Ce
que
tu dis
l,
homme
respectable,
est la
vrit mais,
une vrit
partiale.
Or,
quelle
source
abondante d'erreurs et de
mprises
n'est
pas
toute vrit
partiale!
Les bandes d'tourneaux
ont une manire de voler
qui
leur est
propre,
et
semble soumise une
tactique
uniforme et
rgu-
lire,
telle
que
serait celle d'une
troupe discipli-
ne,
obissant avec
prcision;
l
voix; d'un
seul
chef, C'est la voix; de l'instinct
que
les tour-
neaux
obissent,
et leur instinct les
porte
se
rapprocher toujours
du centre du
peloton,
tan-
dis
que
la
rapidit
de leur vol les
emporte
sans
cesse au
del
en sorte
que
cette multitude d'oi-
seaux,
ainsi runis
par
une tendance commune
vers le mme
point aimant,
allant et venant
28 LES CHANTS DE MALDOROR
1
sans
cesse,
circulant et se croisant en
tous sens.
I
forme une
espce
de tourbillon fort
agit,
dont
la masse
entire,
sans suivre de direction bien
certaine, parat
avoir un mouvement
gnral
d'volution
sur
elle-mme,
rsultant des mouve-
ments
particuliers
de circulation
propre
cha-
cune de ses
parties,
et dans
lequel
le
centre,
ten-
dant
perptuellement
se
dvelopper,
mais sans
cesse
press, repouss par
l'effort contraire des
lignes
environnantes
qui psent
sur
lui,
est cons-
tamment
plus
serr
qu'aucune
de ces
lignes,
les-
quelles
le sont elles-mmes d'autant
plus, qu'elles
sont
plus
voisines du centre.
Malgr
cette
singu-
lire manire de
tourbillonner,
les tourneaux
n'en fendent
pas
moins,
avec une vitesse rare,
l'air
ambiant,
etgagnent
sensiblement,

chaque
seconde,
un terrain
prcieux pour
le terme de
leurs
fatigues
et le but de leur
plerinage.
Toi,
de njime.9jrje jfis pas
attention

la
manire bi-
zarre dont
je
chante chacune de ces
strophes.
Mais,
sois
persuad que
les accents fondamen-
taux de
la posie
n'en conservent
pas
moins leur
intrinsque
droit sur mon
intelligence.
Ne
gn-
ralisons
pas
des faits
exceptionnels, je
ne de-
mande
pas
mieux:
cependant
mon caractre
est
dans l'ordre des choses
possibles.
Sans doute.
CHANT
CINQUIME j
269
entre les deux termes extrmes de
ta. littrature,
telle
que
tu
l'entends,
et de la
mienne,
il en est
une infinit d'intermdiaires et il serait facile de
multiplier
les
divisions; mais,
il
n'y
aurait nulle
utilit,
et il
y
aurait le
danger
de donner
quelque
chose d'troit et de faux une
conception
mi-
nemment
philosophique, qui
cesse d'tre ration-
nelle,
ds
qu'elle
n'est
plus comprise
comme elle
a t
imagine,
c'est--dire avec
ampleur.
Tu
sais allier l'enthousiasme et le froid
intrieur,
observateur d'une humeur
concentre; enfin,
pour moi,
je
te trouve
parfait.
Et tu neveux
pas
me
comprendre
Si tu n'es
pas
en bonne
sant.,
suis mon conseil
(c'est
le meilleur
que je
possde
ta
disposition),
et va faire une
prome-
nade dans la
campagne.
Triste
compensation,
qu'en
dis-tu?
Lorsque
tu auras
pris
l'air,
reviens
me trouver tes sens seront
plus reposs.
Ne
pleure
plus; 'je ne coulais pas~faire de la peine.
N'est-il
pas vrai,
mon
ami,
que, jusqu'
un certain
point,
ta
sympathie
est
acquise
mes chants?
Or,
qui
t'empche
de franchir les autres
degrs?
La
frontire entre ton
got
et le mien est
invisible
tu
ne
pourras jamais
la saisir
preuve que
cette
frontire elle-mme n'existe
pas.
Rflchis donc
qu'alors
(je
ne fais ici
qu'effleurer
la
question)
il
27O
LES CHANTS DE MALDOROR
ne serait
pas impossible que
tu eusses
sign
un
trait d'alliance avec
l'obstination,
cette
agrable
fille du
mulet,
source si riche d'intolrance. Si
je1
ne savais
pas que
tu n'tais
pas
un
sot,
je
ne te
ferais
pas
un semblable
reproche.
Il n'est
pas
utile
pour
toi
que
tu t'encrotes dans la
cartilagi-
neuse
carapace
d'un axiome
que
tu crois inbran-
lable. Il
y a
d'autres axiomes aussi
qui
sont in-
branlables,
et
qui
marchent
parralllement
avec
le tien. Si tu as un
penchant marqu pour
le ca-
ramel
(admirable
farce de la
nature), personne
ne le concevra comme un
crime;
mais. ceux dont
l'intelligence, plus nergique et capable
de
plus
grandes choses,
prfre
le
poivre
et
l'arsenic,
ont de bonnes raisons
pour agir
de la
sorte,
sans
avoir l'intention
d'imposer
leur
pacifique
domi-
nation ceux
qui
tremblent de
peur
devant une
jmusaraigne ou l'expression parlante
des surfaces
d'un cub1. J e
parle; par exprience,
sans venir
jouer
ici le rle de
provocateur. Et,
de mme
que
les rotifres et les
tardigrades peuvent
tre
chauffs une
temprature
voisine de l'bulli-
tion, sans
perdre
ncessairement leur
vitalit,
il
en sera de mme
pour toi,
si tu sais
t'assimiler,
avec
prcaution,
l'cre srosit
suppurative qui
se
dgage
avec lenteur de
l'agacement que
cau-
CHANT
CINQUIME
27
I
sent mes intressantes lucubrations. Eh!
quoi,
n'est-on
pas parvenu

greffer
sur le dos d'un
rat vivant la
queue
dtache du
corps
d'un au-
tre rat? Essaie donc
pareillement
de
transporter
dans ton
imagination
les diverses modifications
de ma raison
cadavrique.
Mais,
sois
prudent.
A
l'heure
que j'cris,
de nouveaux frissons
parcou-
rent
l'atmosphre
intellectuelle:
il ne
s'agit que
d'avoir le
courage
de les
regarder
en face. Pour-
quoi
fais-tu cette
grimace ?
Et mme tu l'accom-
pagnes
d'un
geste que
l'on ne
pourrait
imiter
qu'aprs
un
long apprentisage.
Sois
persuad
que
l'habitude est ncessaire en
tout; et,
puis-
que
la
rpulsion
instinctive,
qui
s'tait dclare
ds les
premires pages,
a notablement diminu
de
profondeur,
en raison inverse de
l'application
la
lecture,
comme un furoncle
qu'on incise,
il
faut
esprer, quoique
ta tte soit encore
malade,
que!
ta
!guris0n
ne
tardera |certairiement:i pas

rentrer
dans s!a dernire!
priode.
Pour moi,
il
est indubitable
que
tu
vogues dj
en
pleine
convalescence
cependant
ta
figufe
est reste
bien
maigre,
hlas! Mais.
courage!
il
y a
en toi
un
esprit peu
commun, je t'aime, et je
ne
dsespre
pas
de ta
complte
dlivrance,
pourvu que
tu
absorbes
quelques
substances
mdicamenteuses,
272
LES CHANTS DE MALDOROR
qui
ne feront
que
hter la
disparition
des der-
niers
symptmes
du mal. Comme nourriture
astringente
et
tonique.,
tu arracheras d'aboi d les
bras de ta mre
(si
elle existe
encore),
tu les d-
pceras
en
petits
morceaux,
et tu les
mangeras
ensuite,
en un seul
jour,
ssns
qu'aucun
trait de
ta
figure
ne trahisse ton motion. Si ta mre tait
trop vieille,
choisis un autre
sujet chirurgique,
plus jeune
et
plus
frais,
sur
lequel
la
rugine
aura
prise,
et dont les os
tarsiens,
quand
il mar-
che, prennent
aisment un
point d'appui pour
faire la bascule ta
sur,
par exemple.
J e ne
puis m'empcher
de
plaindre
'son
sort,
et
je
ne
suis
pas
de ceux dans
lesquels
un enthousiasme
trs froid ne fait
qu'affecter
la bont. Toi et
moi,
nous verserons
pour
elle,
pour cette vierge
aime
(mais, je
n'ai
pas
de
preuves pour
tablir
qu'elle
soit
vierge),
deux larmes
incoercibles,
deux lar-
mes
de plomb. Ce sera tout. La potion la plus
lhitive,
que je
te
conseill,
est un
bassin, plein
d'un
pus bien norrhagique noyaux, dans lequel
on aura
pralablement
dissous un
kyste pileux
de
l'ovaire,
un chancre
folliculaire,
un
prpuce
enflamm,
renvers en arrire du
gland par
une
paraphimosis,
trois limaces
rouges.
Si tu suis
mes
ordonnances,
ma
posie
te recevra bras
CHANT
CINQUIME
273
18
ouverts,
comme un
pou resque,
avec ses bai-
sers,
la racine d'un cheveu.
J e
voyais,
devant
moi,
un
objet
debout sur
un tertre. J e
ne
distinguais pas
clairement sa
tte mais,
dj, je
devinais
qu'elle
n'tait
pas
d'une forme
ordinaire, sans, nanmoins,
prci-
ser la
proportion
exacte de ses contours. J e
n'osais
m'approcher
de cette colonne
immobile;
et, quand
mme
j'aurais
eu ma
disposition
les
pattes
ambulatoires de
plus
de trois mille crabes
(je
ne
parle
mme
pas
de celles
qui
servent la
prhension
et la mastication des
aliments), je
serais encore rest la mme
place,
si un v-
nement,
trs futile
par lui-mme,
n'et.
prlev
un lourd
tribut
sur im
curiosit,!
qui
faisait
craquer
ses
digues
Un
scarabe, roulant,
sur le
sol,
avec ses mandibules
et ses
antennes,
une
boule,
dont les
principaux
lments taient
composs
de matires
excrmentielles,
s'avanait
d'un
pas rapide, vers
le tertre
dsign, s'appli-
quant
bien mettre en vidence la volont
qu'il
avait de
prendre
cette direction. Cet animal arti-
274
LES CHANTS DE MALDOROR
cul n'tait
pas
de
beaucoup plus grand qu'une
vache Si l'on doute de ce
que je
dis,
que
l'on
vienne
moi,
et
je
satisferai les
plus
incrdules
par
le
tmoignage
de bons tmoins. J e le suivis
de
loin,
ostensiblement
intrigu. Que
voulait-
il faire de cette
grosse
boule noire? 0
lecteur,
toi
qui
te vantes sans cesse de ta
perspicacit (et
non
tort),
serais-tu
capable
de me le dire?
Mais,
je
ne veux
pas
soumettre une rude
preuve
ta
passion
connue
pour
les
nigmes.
Qu'il
te suffise de savoir
que
la
plus
douce
pu-
nition
que je puisse t'infliger,
est encore de te
faire observer
que
ce
mystre
ne te sera rvl
(il
te sera
rvl) que plus
tard,
la fin de ta
vie,
quand
tu entameras des discussions
philoso-
phiques
avec
l'agonie
sur le bord de ton chevet.
et
peut-tre
mme la fin de cette
strophe.
Le
scarabe;
tait
arriv;
au
bas
d
tertre.
J 'avais
elmblot imon pas
sur ses
traces, iet j?tais
encore
une
grande
distance du lieu de la
scne car,
de mme
que
les
stercoraires,
oiseaux
inquiets
comme s'ils taient
toujours affams,
se
plaisent
dans les mers
qui baignent
les deux
ples,
et
n'avancent
qu'accidentellement
dans les zones
tempres,
ainsi
je
n'tais
pas tranquille,
et
je
portais
mes
jambes
en avant avec
beaucoup
de
CHANT
CINQUIME
2y5
lenteur. Mais
qu'tait-ce
donc
que
la substance
corporelle
vers
laquelle j'avanais? J e savais que
la famille des
plcanins comprend quatre gen-
res distincts le
fou,
le
plican,
le
cormoran,
la
frgate.
La forme
gristre qui m'apparaissait
n'tait
pas
un fou. Le bloc
plastique que j'aper-
cevais n'tait
pas
une
frgate.
La chair cristalli-
se
que j'observais
n'tait
pas
un cormoran. J e
le
voyais
maintenant,
l'homme
l'encphale
dpourvu
de
protubrance
annulaire! J e recher-
chais
vaguement,
dans les
replis
de ma m-
moire,
dans
quelle
contre torride ou
glace,
j'avais dj remarqu
ce bec trs
long, large,
convexe,
en
vote,
arte
marque, onguicule,
renfle et trs crochue son
extrmit;
ces bords
dentels, droits;
cette mandibule
infrieure,

branches
spares jusqu'auprs
de la
pointe;
cet
intervalle
rempli par une peau membraneuse;
cette
large poche, jaune
et
sacciforme*
occupant
toute la
gorge
et
pouvant
se distendre considra-
blement et ces narines trs
troites,
longitudi-
nales, presque imperceptibles,
creuses dans un
sillon bazal Si cet tre
vivant,

respiration
pulmonaire
et
simple,

corps garni
de
poils,
avait t un oiseau entier
jusqu'
la
plante
des
pieds,
et non
plus
seulement
jusqu'aux paules,
276
LES CHANTS DE MALDOROR
il ne m'aurait
pas
alors t si difficile de le re-
connatre chose trs facile
faire,
comme vous
allez le voir vous-mme.
Seulement,
cette
foiSj
je
m'en
dispense; pour
la clart de ma dmons-
tration,
j'aurais
besoin
qu'un
de ces oiseaux ft
plac
sur ma table de
travail, quand
mme il ne
serait
qu'empaill. Or, je
ne suis
pas
assez riche
pour
m'en
procurer!.
Suivant
pas

pas
une
hy-
pothse
antrieure, j'aurais
de suite
assign
sa
vritable nature et trouv une
place,
dans les
cadres d'histoire
naturelle,
celui dont
j'admi-
rais la noblesse dans sa
pose
maladive. Avec
quelle
satisfaction de n'tre
pas
tout fait
igno-
rant sur les secrets de son double
organisme,
et
quelle
avidit d'en savoir
davantage, je
le con-
templais
dans sa
mtamorphose
durable
Quoi-
qu'il
ne
possdt pas
un
visage humain,
il me
paraissait
beau comme
les deux longs filaments
tentaelifrrries
d'un
insecte;
ou
plutt, comme
une inhumation
prcipite;
ou
encore,
comme
la loi de la reconstitution des
organes mutils;
et
surtout,
comme un
liquide
minemment
pu-
trescible
Mais,
ne
prtant
aucune attention ce
qui
se
passait
aux
alentours,
l'tranger regardait
toujours
devant
lui,
avec sa tte de
plican!
1 Un
autre
jour, je reprendrai
la fin de cette histoire.
CHANT
CINQUIME
277
Cependant, je
continuerai ma narration avec un
morne
empressement;
car.
si,
de votre
ct,
il
vous tarde de savoir o mon
imagination
veut
en venir
(plt
au ciel
qu'en
effet,
ce ne ft
l que
de
l'imagination
!),
du
mien,
j'ai pris
la rsolu-
tion de terminer en une seule fois
(et
non en
deux!)
ce
que j'avais
vous
dire,
quoique
ce-
pendant personne
n'ait le droit de m'accuser de
manquer
de
courage.
Mais.
quand
on se trouve
en
prsence
de
pareilles
circonstances,
plus
d'un
sent battre contre la
paume
de sa main les
pul-
sations de son cur. Il vient de
mourir,
presque
inconnu,
dans un
petit port
de
Bretagne,
un
matre
caboteur,
vieux marin,
qui
fut le hros
d'une terrible histoire. 11tait alors
capitaine
au
long
cours,
et
voyageait pour
un armateur de
Saii-it-Malo.
Or,
aprs
une absence de treize
mois,
il arriva au
foyer conjugal,
au moment
o sa! femme,!
encore
alite,
venait de
lui donner
un'
Hritier.; !la
reconnaissance
duquel
il ne se
reconnaissait aucun droit. Le
capitaine
ne fit
rien
paratre
de sa
surprise
et de sa
colre
il
pria
froidement sa femme de
s'habiller,
et de
l'accompagner
une
promenade,
sur les rem-
parts
de la ville. On tait en
janvier.
Les rem-
parts
de Saint-Malo sont
levs, et, lorsque
souf-
278
LES CHANTS DE MALDOROR
fle le vent du
nord,
les
plus intrpides
reculent.
La malheureuse
obit,
calme et
rsigne
en
rentrant,
elle dlira. Elle
expira
dans la nuit.
Mais,
ce n'tait
qu'une
femme. Tandis
que
moi,
qui
suis un
homme,
en
prsence
d'un drame
non moins
grand, je
ne sais si
je
conservai assez
d'empire
sur
moi-mme,
pour que
les muscles
de ma
figure
restassent immobiles Ds
que
le
scarabe fut arriv au bas du
tertre,
l'homme leva
son bras vers l'ouest
(prcisment,
dans cette
direction,
un vautour des
agneaux
et un
grand-
duc de
Virginie
avaient
engag
un combat dans
les
airs), essuya
sur son bec une
longue
larme
qui prsentait
un
systme
de coloration diaman-
te,
et dit au scarabe: Malheureuse boule!
ne l'as-tu
pas
fait rouler assez
longtemps ?
Ta
vengeance
n'est
pas
encore
assouvie; et,
dj,
cette
femme,1 dont tu avais attach,
avec des
colliers de perles,
les
jambes
et
les bras,
de ma-
nire raliser un
polydre amorphe,
afin de la
traner,
avec tes
tarses,
travers les valles et les
chemins,
sur les ronces et les
pierres (laisse-moi
m'approcher pour voir
si c'est encore
elle!),
a
vu ses os se creuser de
blessures,
ses membres se
polir par
la loi
mcanique
du frottement rota-
toire,
se confondre dans l'unit de la
coagula-
CHANT
CINQUIME
279
tion,
et son
corps prsenter,
au lieu des lina-
ments
primordiaux
et des courbes
naturelles,
l'apparence
monotone d'un seul tout
homogne
qui
ne ressemble
que trop, par
la confusion de
ses divers lments
broys,
la masse d'une
sphre!
Il
y
a
longtemps qu'elle
est
morte;
laisse
ces
dpouilles
la
terre,
et
prends garde d'aug-
menter,
dans
d'irrparables proportions,
la
rage
qui
te consume: ce n'est
plus
de la
justice: car,
l'gosme,
cach dans les
tguments
de ton
front,
soulve
lentement,
comme un
fantme,
la dra-
perie qui
le recouvre. Le vautour des
agneaux
et le
grand-duc
de
Virginie, ports
insensible-
ment,
par
les
pripties
de leur
lutte,
s'taient
rapprochs
de nous. Le scarabe trembladevant
ces
paroles inattendues, et,
ce
qui,
dans une
autre
occasion,
aurait t un mouvement insi-
gnifiant, devint,
cette
fois.,
la
marque
distinctive
d'une
fureurqui ne
connaissait
plus
de
bornes;
car,
il frotta redoutablement ses cuisses
post-
rieures contre le bord des
lytres,
en faisant en-
tendre un bruit
aigu Qui es-tu, donc, toi,
tre
pusillanime?
11
parat que
tu as oubli cer-
tains
dveloppements tranges
des
temps passs;
tu ne les retiens
pas
dans ta
mmoire,
mon
frre. Cette femme nous a
trahis,
l'un
aprs
280 LES CHANTS DE MALDOROR
l'autre. Toi le
premier,
moi le second. Il me
semble
que cette injure
ne doit
pas (nedoitpas!)
disparatre
du souvenir si facilement. Si facile-
ment
Toi,
ta nature
magnanime
te
permet
de
pardonner. Mais,
sais-tu
si, malgr
la situation
anormale des atomes de cette
femme,
rduite
pte
de
ptrin (il
n'est
pas
maintenant
question
de savoir si l'on ne croirait
pas,
la
premire
investigation, que
ce
corps
ait t
augment
d'une
quantit
notable de densit
plutt par
l'engrenage
de deux fortes roues
que par
les
effets de ma
passion fougueuse),
elle n'existe
pas
encore ?
Tais-toi,
et
permets que je
me
venge.
Il
reprit
son
mange,
et
s'loigna,
la
boule
pousse
devant lui.
Quand
il se fut loi-
gn,
le
plican
s'cria Cette
femme, par
son
pouvoir magique,
m'a donn une tte de
palmi-
pde,
et a
chang
mon frre en scarabe,:
peut-
tre qul?elj|e mrite iminie,
de
pires
traitements
que
ceux
que je
viens
d'enumrer. Et
moi,
qui
n'tais
pas
certain de ne
pas
rver, devinant,
par ce que j'avais entendu,
la nature des relations
hostiles
qui
unissaient,
au-dessus de
moi,
dans
un combat
sanglant,
le vautour des
agneaux
et
le
grand-duc
de
Virginie, je rejetai,
comme un
capuchon,
ma tte en
arrire,
afin de donner au
CHANT
CINQUIME
281 I
jeu
de mes
poumons,
l'aisance et l'lasticit sus-
ceptibles,
et
je
leur
criai,
en
dirigeant
mes
yeux
vers le haut Vous
autres,
cessez votre dis-
corde. Vous avez raison tous les
deux car,

chacun elle avait
promis
son
amour;
par
cons-
quent,
elle vous a
tromps
ensemble.
Mais,
vous
n'tes
pas
les seuls. En
outre,
elle vous
dpouilla
de votre forme
humaine,
se faisant un
jeu
cruel
de vos
plus
saintes douleurs.
Et,
vous hsiteriez
me croire D'ailleurs elle est
morte;
et le sca-
rabe lui a fait subir un chtiment
d'ineffaable
empreinte, malgr
la
piti
du
premier
trahi.
A ces
mots,
ils mirent fin leur
querelle,
et ne
s'arrachrent
plus
les
plumes,
ni les lambeaux
de chair ils avaient raison
d'agir
ainsi. Le
grand-duc
de
Virginie,
beau comme un m-
moire sur la courbe
que
dcrit un chien en cou-
rant
aprs son
matre, s'enfona
dans les cre-
vasses d'un
cquveht
;en; ruines.;
Le
vautour
des
agneaux,
beau
comme la loi de l'arrt
de dve-
loppement
de la
poitrine
chez les adultes dont
la
propension
la croissance n'est
pas
en
rap-
port
avec la
quantit
de molcules
que
leur or-
nnnsmp
s'assimile, se oerdit
dans les
hautes
couches de
l'atmosphre.
Le
plican,
dont le
gnreux pardon
m'avait caus
beaucoup
d'im-
282 LES CHANTS DE MALDOROR
pression, parce que je
ne le trouvais
pas
naturel,
reprenant
sur son tertre
l'impassibilit majes-
tueuse d'un
phare,
comme
pour
avertirles navi-
gateurs
humains de faire attention son exem-
ple,
et de
prserver
leur sort de l'amour des
magiciennes sombres,
regardait toujours
devant
lui. Le
scarabe,
beau comme le tremblement
des mains dans
l'alcoolisme,
disparaissait

l'horizon.
Quatre
existences de
plus que
l'on
pouvait rayer
du livre de vie. J e m'arrachai un
muscle entier dans le bras
gauche,
car
je
ne sa-
vais
plus
ce
que je
faisais,
tant
je
me trouvais
mu devant cette
quadruple
infortune.
Et, moi,
qui croyais que
c'taient des matires excrmen-
tielles. Grande bte
que je
suis,
va.
L'anantissement intermittent des facults
humaines
quoi que
votre
pense pencht

supposer,
ce ne sont
pas
l des mots. Du
moins,
ce ne sont
pas
des mots comme les autres.
Qu'il
fve
la
main,
celui
qui
croirait
accomplir
un
acte
juste,
en
priant quelque
bourreau de l'cor-
cher vivant.
Qu'il
redresse la
tte,
avec la vo-
CHANT
CINQUIME
283
lupt
du
sourire,
celui
qui, volontairement,
offrirait sa
poitrine
aux balles de la mort. Mes
yeux
chercheront la
marque
des
cicatrices
mes
dix
doigts
concentreront la totalit de leur atten-
tion
palper soigneusement
la chair de cet ex-
centrique je
vrifierai
que
les claboussures de
la cervelle ont
rejailli
sur le satin de mon front.
N'est-ce
pas qu'un homme,
amant d'un
pareil
martyre,
ne se trouverait
pas
dans l'univers en-
tier ? J e ne connais
pas
ce
que
c'est
que
le
rire,
c'est
vrai,
ne
l'ayant jamais prouv par
moi-
mme.
Cependant, quelle imprudence n'y
au-
rait-il
pas
soutenir
que
mes lvres ne
s'largi-
raient
pas,
s'il m'tait donn de voir celui
qui
prtendrait
que, quelque part,
cet homme-l
existe ? Ce
qu'aucun
ne souhaiterait
pour
sa
propre
existence,
m'a t chu
par
un lot in-
gal.
Ce n'est
pas que
mon;
corps nage
dans le
lac de la
douleur passe alors. Mais, l'esprit
se
dessche
par
une rflexion condense et conti-
nuellement
tendue;
il hurle comme les
gre-
nouilles d'un
marcage, quand
une
troupe
de
flamants voraces et de hrons affams vient
s'abattre sur les
joncs
de ses bords. Heureux ce-
lui
qui
dort
paisiblement
dans un lit de
plumes,
arraches la
poitrine
de
l'eider,
sans remar-
284
LES CHANTS DE MALDOROR
quer qu'il
se trahit lui-mme. Voil
plus
de
trente ans
que je
n'ai
pas
encore dormi.
Depuis
l'imprononable jour
de ma naissance,
j'ai
vou
aux
planches
somnifres une haine irrconcilia-
ble. C'est moi
qui
l'ai
voulu
que
nul ne soit
accus.
Vite,
que
l'on se
dpouille
du
soupon
avort.
Distinguez-vous,
sur mon
front,
cette
ple
couronne? Celle
qui
la tressa de ses
doigts
maigres
fut la tnacit. Tant
qu'un
reste de sve
brlante coulera dans mes
os,
comme un tor-
rent de mtal
fondu,
je
ne dormirai
point.
Cha-
que
nuit,
je
force mon il livide fixer les toi-
les,
travers les carreaux de ma fentre. Pour
tre
plus
sr de
moi-mme,
un clat de bois s-
pare
mes
paupires gonfles. Lorsque
l'aurore
apparat,
elle me retrouve dans la mme
position,
le
corps appuy
verticalement,
et debout contre
le
pltre
de
la muraille froide.
Cependant,
il
m'arrive
quelquefois
de
rver,
mais sans
perdre
un seul instant le vivace sentiment de ma
per-
sonnalit et la libre facult de me mouvoir sa-
chez
que
le cauchemar
qui
se cache dans les
angles phosphoriques
de
l'ombre,
la fivre
qui
palpe
mon
visage
avec son
moignon, chaque
animal
impur qui
dresse sa
griffe sanglante,
eh
bien,
c'est ma volont
qui, pour
donner un ali-
CHANT
CINQUIME
285
ment stable son activit
perptuelle,
les fait
tourner en rond. En
effet,
atome
qui
se
venge
en son extrme
faiblesse,
le libre arbitre ne craint
pas
d'affirmer,
avec une autorit
puissante,
qu'il
ne
compte pas
l'abrutissement
parmi
le
nombre de ses fils: celui
qui
dort,
est moins
qu'un
animal chtr la veille.
Quoique
l'insom-
nie
entrane,
vers les
profondeurs
de la
fosse,
ces muscles
qui dj rpandent
une odeur de
cyprs, jamais
la blanche catacombe de mon in-
telligence
n'ouvrira ses sanctuaires aux
yeux
du
Crateur. Une secrte et noble
justice,
vers les
bras tendus de
laquelle je
me lance
par
instinct,
m'ordonne de
traquer
sans trve cet
ignoble
chtiment. Ennemi redoutable de mon me im-
prudente,
l'heure o l'on allume un falot sur
la
cte,
je
dfends mes reins infortuns de se
coucher sur la rose
de | gazon
[Vainqueur,
je
repousse
ies^mbches:
de
l'hypocrite pavot.
Il
est en
consquence
certain
que, par
cette lutte
trange,
mon coeur a mur
ses desseins,
affam
qui
se
mange
lui-mme.
Impntrable
comme
les
gants,
moi,
j'ai
vcu sans cesse avec l'en-
vergure
des
yeux
bante.
Au moins,
il est avr
que, pendant
le
jour,
chacun
peut opposer
une
rsistance utile contre le Grand
Objet
Extrieur
2 86 LES CHANTS DE MALDOROR
(qui
ne sait
pas
son
nom ?)
car, alors,
la vo-
lont
veille sa
propre
dfense avec un remar-
quable
acharnement. Mais aussitt
que
le voile
des'
vapeurs
nocturnes
s'tend,
mme sur les
condamns
que
l'on va
pendre,
oh voir son in-
tellect entre les
sacrilges
mains d'un
tranger.
Un
implacable scalpel
en scrute les broussailles
paisses.
La conscience exhale un
long
rle de
maldiction car,
le voile de sa
pudeur reoit
de
cruelles dchirures. Humiliation! notre
porte
est
ouverte la curiosit farouche du Cleste Ban-
dit. J e n'ai
pas
mrit ce
supplice
infme, toi,
le hideux
espion
de ma causalit Si
j'existe, je
ne suis
pas
un autre. J e n'admets
pas
en moi
cette
quivoque pluralit.
J e veux rsider seul
dans mon intime raisonnement. L'autonomie.
ou bien
qu'on
me
change
en
hippopotame.
Abme-toi
sous terre, anonyme; stygmate,
et
ne
reparais plus
devant
mon
indignation
ha-
garde.
Ma
subjectivit
et le
Crateur,
c'est
trop
pour
un cerveau.
Quand
la nuit obscurcit le
cours des
heures, quel
est celui
qui
n'a
pas
com-
battu contre l'influence du
sommeil,
dans sa
couche mouille d'une
glaciale
sueur ? Ce
lit,
attirant contre son sein les facults
mourantes,
n'est
qu'un
tombeau
compos
de
planches
de
CHANT
CINQUIME
287
sapin quarri.
La volont se retire insensi-
blement,
comme en
prsence
d'une force invisi-
ble. Une
poix visqueuse paissit
le cristallin des
yeux.
Les
paupires
se recherchent comme deux
amis. Le
corps
n'est
plus qu'un
cadavre
qui
res-
pire.
Enfin,
quatre
normes
pieux
clouent sur
le matelas la totalit des membres. Et remar-
quez, je
vous
prie, qu'en
somme les
draps
ne
sont
que
des linceuls. Voici la cassolette o
brle l'encens des
religions.
L'ternit
mugit,
ainsi
qu'une
mer
lointaine,
et
s'approche

grands pas. L'appartement
a
disparu proster-
nez-vous, humains,
dans la
chapelle
ardente
Quelquefois, s'efforant
inutilement de vaincre
les
imperfections
de
l'organisme,
au milieu du
sommeil le
plus
lourd,
le sens
magntis s'aper-
oit
avec tonnement
qu'il
n'est
plus qu'un
bloc
despulture,
et raisonne
admirablement,
appuy
sur une subtilit
incomparable:
Sortir de cette
couche est un
problme plus
difficile
qu'on
ne
le
pense.
Assis sur la
charrette,
l'on m'entrane
vers la binarit des
poteaux
de la
guillotine.
Chose
curieuse,
mon bras inerte s'est assimil
savamment la raideur de la souche. C'est trs
mauvais de rver
qu'on
marche l'chafaud.
Le
sang
coule
large
flots travers la
figure.
288 LES CHANTS DE MALDOROR
La
poitrine
effectue des soubresauts
rpts,
et
se
gonfle
des sifflements. Le
poids
d'un oblis-
que
touffe
l'expansion
de la
rage.
Le rel a d-
truit les rves de la somnolence
Qui
ne sait
pas
que, lorsque
la lutte se
prolonge
entre le
moi,
plein
de
fiert,
et l'accroissement terrible de la
catalepsie, l'esprit
hallucin
perd
le
jugement?
Rong par
le
dsespoir,
il se
complat
dans son
mal,
jusqu'
ce
qu'il
ait vaincu la
nature,
et
que
le
sommeil,
voyant
sa
proie
lui
chapper,
s'en-
fuie sans retour loin de son
cur,
d'une aile
irrite et honteuse. J etez un
peu
de cendre sur
mon orbite en feu. Ne fixez
pas
mon il
qui
ne
se ferme
jamais. Comprenez-vous
les souffran-
ces
que j'endure ? (cependant, l'orgueil
est satis-
fait).
Ds
que
la nuit exhorte les humains au
repos,
un homme,
que je connais,
marche
grands jpa's dans la campagne;
J e crains
que
ma
rsolution ne succombe aux atteintes de la vieil-
lesse.
Qu'il
arrive,
ce
jour
fatal o
je
m'endor-
mirai Au rveil mon
rasoir,
se
frayant
un
pas-
sage
travers le
cou,
prouvera que
rien
n'tait,
en
effet,
plus
rel.
CHANT
CINQUIME
289
19

Mais
qui
donc! mais
qui
donc
ose, ici,
comme un
conspirateur,
traner les anneaux de
son
corps
vers ma
poitrine
noire ?
Qui que
tu
sois, excentrique python, par quel prtexte
ex-
cuses-tu ta
prsence
ridicule ? Est-ce un vaste
remords
qui
te tourmente?
Car, vois-tu, boa,
ta
sauvage majest
n'a
pas, je
le
suppose,
l'exor-
bitante
prtention
de se soustraire la
compa-
raison
que j'en
fais avec les traits du criminel.
Cette bave cumeuse et blanchtre
est, pour
moi,
le
signe
de la
rage.
Ecoute-moi sais-tu
que
ton il est loin de boire un
rayon
cleste ?
N'oublie
pas que
si ta
prsomptueuse
cervelle
m'a cru
capable
de t'offrir
quelques paroles
de
consolation,
ce ne
peut
tre
que par
le motif
d'une
ignorance
totalement
dpourvue
de con-
naissances
physiognomoniques.
Pendant un
temps,
bien
entendu, suffisant, dirige
la lueur
de tes yeux vers ce que, j'ai
le
tiroit, comme
un
autre,
d'appeler
mon
visage
1 Ne vois-tu
pas
comme il
pleure?
Tu t'es
tromp,
basilic. 11 est
ncessaire
que
tu cherches ailleurs la triste ra-
tion de
soulagement, que
mon
impuissance
ra-
dicale te
retranche,
malgr
les nombreuses
pro-
testations de ma bonne volont. Oh
quelle
force,
en
phrases exprimables,
fatalement t'ea-
29O
LES CHANTS DE MALDOROR
trana vers ta
perte ?
Il est
presque impossible
que je
m'habitue ce raisonnement
que
tu ne
comprennes pas que, plaquant
sur le
gazon
rougi,
d'un
coup
de mon
talon,
les courbes
fuyantes
de ta tte
triangulaire, je pourrais p-
trir un innommable mastic avec l'herbe de la sa-
vane et la chair de l'cras.

Disparais
le
plus
tt
possible
loin de
moi,
coupable
la face blme Le
mirage
fallacieux
de
l'pouvantement
t'a montr ton
propre
spectre! Dissipe
tes
injurieux soupons,
si tu ne
veux
pas que je
t'accuse mon
tour,
et
que je
ne
porte
contre toi une rcrimination
qui
serait
certainement
approuve par
le
jugement
du
serpentaire reptilivore. Quelle
monstrueuse aber-
ration de
l'imagination t'empche
de me recon-
connatre Tu ne te
rappelles
donc
pas
les ser-
vices
importants que je
t'ai
rendus, par ^gra-
tification d'une existence
que je fis' merger
du
chles^ et,
de ton
dot,
le
vu, jamais
inou-
bliable,
de ne
pas
dserter mon
drapeau,
afin de
me rester fidle
jusqu'
la mort ?
Quand
tu tais
enfant
(ton intelligence
tait alors dans sa
plus
belle
phase),
le
premier,
tu
grimpais
sur la col-
line,
avec
la vitesse de
l'izard, pour saluer, par
un
geste
de ta
petite main,
les multicolores
CHANT
CINQUIEME
201 1
rayons
de l'aurore naissante. Les notes de ta
voix
jaillissaient,
de ton
larynx sonore,
comme
des
perles
diamantines,
et rsolvaient leurs
collectives
personnalits,
dans
l'agrgation
vi-
brante d'un
long hymne
d'adoration. Mainte-
nant,
tu
rejettes
tes
pieds,
comme un haillon
souill de
boue,
la
longanimit
dont
j'ai
fait
trop longtemps preuve.
La reconnaissance a vu
ses racines se
desscher,
comme le lit d'une
mare; mais,
sa
place,
l'ambition a cr dans
des
proportions qu'il
me serait
pnible
de
qua-
lifier.
Quel est-il,
celui
qui
m'coute, pour
avoir
une telle confiance dans l'abus de sa
propre
fai-
blesse ?
Et
qui
es-tu, toi-mme,
substance auda-
cieuse ? Non non
je
ne me
trompe pas;
et,
malgr
les
mtamorphoses multiples
aux-
quelles
tu
as'recours, toujours
ta tte
de serpent
reluira devant i m|e's yeux
comme
un
phare
d'ternelle
injustice,
et de cruelle domination!
11a voulu
prendre
les rnes du
commandement,
mais il ne sait
pas rgner!
Il a voulu devenir un
objet
d'horreur
pour
tous les tres de la
cration,
et il a russi. Il a voulu
prouver que
lui seul est le
monarque
de
l'univers,
et c'est en cela
qu'il
s'est
tromp.
0 misrable! as-tu attendu
jusqu'
cette
292
LES CHANTS DE MALDOROR
heure
pour
entendre les murmures et les
complots
qui,
s'levant simultanment de la surface des
sphres,
viennent raser d'une aile farouche les
rebords
papillacs
de ton destructible
tympan ?
Il n'est
pas loin,
le
jour,
o mon bras te ren-
versera dans la
poussire, empoisonne par
ta
respiration, et,
arrachant de tes entrailles une
nuisible
vie,
laissera sur le chemin ton
cadavre,
cribl de
contorsions,
pour apprendre
au
voya-
geur constern, que
cette chair
palpitante, qui
frappe
sa vue
d'tonnement,
et cloue dans son
palais
sa
langue muette,
ne doit
plus
tre com-
pare,
si l'on
garde
son
sang-froid, qu'au
tronc
pourri
d'un
chne,
qui
tomba de vtust!
Quelle
pense
de
piti
me retient devant ta
prsence ?
Toi-mme,
recule
plutt
devant
moi,
te
dis-je,
et va laver ton incommensurable honte dans le
sang
d'un enfant
qui.
vient
de natre voil
quelles
sont tes habitudes. Elles sont
dignes
de
toi. Va. marche
toujours
devant toi. J e te
condamne devenir errant. J e te condamne
rester seul et sans famille. Chemine constam-
ment,
afin
que
tes
jambes
te refusent leur sou-
tien. Traverse les sables des dserts
jusqu'
ce
que
la fin du monde
engloutisse
les toiles dans
le nant.
Lorsque
tu
passeras prs
de la tanire
CHANT CINQUIME
20,3
du
tigre,
il
s'empressera
de
fuir, pour
ne
pas
re-
garder,
comme dans un
miroir,
son caractre
exhauss sur le socle de la
perversit
idale.
Mais,
quand
la
fatigue imprieuse
t'ordonnera d'arrter
ta marche devant les dalles de mon
palais,
recou-
vertes de ronces et de
chardons,
fais attention
tes sandales en
lambeaux,
et
franchis,
sur la
pointe
des
pieds, l'lgance
des vestibules. Ce
n'est
pas
une recommandation inutile. Tu
pour-
rais veiller ma
jeune pouse
et mon fils en bas
ge,
couchs dans les caveaux de
plomb qui
longent
les fondements
de
l'antique
chteau.
Si tu ne.
prenais
tes
prcautions
d'avance,
ils
pourraient
te faire
plir par
leurs hurlements
souterrains.
Quand
ton
impntrable
volont
leur ta
l'existence,
ils
n'ignoraient pas que
ta
puissance
est
redoutable,
et n'avaient aucun
doute cet
gard
mais,
ils
ne
s'attendaient
point i(iet
leurs adieux
suprmes
nie confirmrent
leur
croyance) que
ta Providence se serait mon-
tre ce
point impitoyable!
Quoi qu'il
en
soit,
traverse
rapidement
ces salles abandonnes
et
silencieuses,
aux lambris d'meraude,
mais aux
armoiries
fanes,
o
reposent
les
glorieuses
statues de mes anctres. Ces
corps
de marbre
sont irrits contre
toi;
vite leurs
regards
vitreux.
294
LES CHANTS DE MALDOROR
C'est un conseil
que
te donne la
langue
de leur
unique
et dernier descendant.
Regarde
comme
leur bras est lev dans l'attitude de la dfense
provocatrice-
la tte firement renverse en ar-
rire. Srement ils ont devin le mal
que
tu
m'as
fait et,
si tu
passes

porte
des
pidestaux
glacs qui
soutiennent ces blocs
sculpts,
la ven-
geance t'y
attend. Si ta dfense a besoin de
m'objecter quelque
chose,
parle.
Il est
trop
tard
pour pleurer
maintenant. Il fallait
pleurer
dans
des moments
plus
convenables,
quand
l'occa-
sion tait
propice.
Si tes
yeux
sont enfin dessil-
ls,
juge
toi-mme
quelles
ont t les
consquen-
ces de ta conduite. Adieu
je
m'en vais
respirer
la brise des
falaises car,
mes
poumons,

moiti
touffs,
demandent
grands
cris un
spectacle plus tranquille
et
plus
vertueux
que
le
tien
O
pdrastes incomprhensibles,
ce n'est
pas
moi
qui
lancerai des
injures
votre
grande
dgradation
ce n'est
pas
moi
qui
viendrai
jeter
le
mpris
sur votre anus infundibuliforme. Il
suffit
que
les maladies
honteuses,
et
presque
CHANT
CINQUIME
20,5
incurables,
qui
vous
assigent, portent
avec
clles leur
immanquable
chtiment.
Lgislateurs
d'institutions
stupides,
inventeurs d'une morale
troite,
loignez-vous
de
moi,
car
je
suis une
me
impartiale.
Et
vous,
jeunes
adolescents ou
plutt jeunes filles,
expliquez-moi
comment et
pourquoi (mais,
tenez-vous une convenable
distance, car,
moi non
plus, je
ne sais
pas
rsis-
ter mes
passions)
la
vengeance
a
germ
dans
vos
curs,
pour
avoir attach au flanc de l'hu-
manit une
pareille
couronne de blessures. Vous
la faites
rougir
de ses fils
par
votre conduite
(que, moi, je
vnre
!)
votre
prostitution,
s'of-
frant au
premier
venu,
exerce la
logique
des
penseurs
les
plus profonds,
tandis
que
votre
sensibilit
exagre
comble la mesure de la stu-
pfaction
de la femme elle-mme. tes-vous
d'une nature moins ou
plus
terrestre
que
celle
de vos; semblables
Possdez-vous
un sixime
sens
qui nous manque?
Ne mentez
pas,
et dites
ce
que
vous
pensez.
Ce n'est
pas
une
interroga-
tion
que je
vous
pose car, depuis que je
fr-
quente
en observateur la sublimit de vos intel-
ligences grandioses, je
sais
quoi
m'en tenir.
Soyez
bnis
par
ma main
gauche, soyez
sanctifis
par
ma main
droite,
anges protgs par
mon
296
LES CHANTS DE MALDOROR
amour universel. J e baise votre
visage, je
baise
votre
poitrine, je baise,
avec mes lvres
suaves,
les. diverses
parties
de votre
corps
harmonieux
et
parfum. Que
ne m'aviez-vous dit tout de
suite ce
que
vous
tiez,
cristallisations d'une
beaut morale
suprieure?
11a fallu
que je
devi-
nasse
par
moi-mme les innombrables trsors
de tendresse et de chastet
que
recelaient les
battements de votre cur
opress.
Poitrine orne
de
guirlandes
de roses et de vtvver. Il a fallu
que j'entr'ouvrisse
vos
jambes pour
vous con-
natre et
que
ma bouche se
suspendit
aux insi-
gnes
de votre
pudeur.
Mais
(chose importante

reprsenter)
n'oubliez
pas chaque jour
de laver
la
peau
de vos
parties,
avec de l'eau
chaude, car,
sinon,
des chancres vnriens
pousseraient
in-
failliblement sur les commissures fendues de
mes lvres inassouvies. Oh si au lieu d'tre un
enfer, il'uni vers:
n'ayait^
t
qu'riin cleste
anus
immense,
regardez
le
geste que je
fais du ct
de mon bas-ventre
oui,
j'aurais
enfonc ma
verge
travers son
sphyncter sanglant,
fracas-
sant,
par
mes mouvements
imptueux,
les
pro-
pres parois
de son bassin Le malheur n'aurait
pas
alors
souffl,
sur mes
yeux aveugls,
des
dunes entires de sable
mouvant; j'aurais
dcou-
CHANT
CINQUIME
297
vert l'endroit souterrain o
gt
la vrit endor-
mie,
et les fleuves de mon
sperme visqueux
auraient trouv de la sorte un ocan o se
pr-
cipiter Mais,
pourquoi
me
surprends-je
re-
gretter
un tat de choses
imaginaire
et
qui
ne
recevra
jamais
le cachet de son
accomplissement
ultrieur? Ne nous donnons
pas
la
peine
de
construire de
fugitives hypothses.
En
attendant,
que
celui
qui
brle de l'ardeur de
partager
mon lit
vienne me
trouver; mais,
je
mets une condition
rigoureuse
mon
hospitalit
il faut
qu'il
n'ait
pas plus
de
quinze
ans.
Qu'il
ne croie
pas
de
son ct
que j'en
ai
trente;
qu'est-ce que
cela
y
fait ?
L'ge
ne diminue
pas
l'intensit des senti-
ments,
loin de
l et,
quoique
mes cheveux
soient devenus blancs comme la
neige,
ce n'est
pas
cause de la vieillesse
c'est,
au
contraire,
pour
le motif
que
vous
savez. Moi,,
je
n'aime
pas
les femmes'! 1Ni
mrnejles
hermaphrodites
Il me faut des tres
qui
me
ressemblent,
sur le
front
desquels
la noblesse humaine soit
marque
en
caractres
plus
tranchs et
ineffaables
tes-
vous certain
que
celles
qui portent
de
longs
cheveux,
soient t de la mme nature
que
la
mienne? J e ne le crois
pas,
et
je
ne dserterai
pas
mon
opinion.
Une salive saumtre coule de
298
LES CHANTS DE MALDOROR
ma
bouche,
je
ne sais
pas pourquoi. Qui
veut
me la
sucer,
afin
que j'en
sois dbarrass ? Elle
monte. elle monte
toujours!
J e sais ce
que
c'est. J 'ai
remarqu que, lorsque je
bois la
gorge
le
sang
de ceux
qui
se couchent ct de
moi
(c'est
tort
que
l'on me
suppose vampire,
puisqu'on appelle
ainsi des morts
qui
sortent
de leur
tombeau; or, moi,
je
suis un
vivant),
j'en rejette
le lendemain une
partie par
la bou-
che voil
l'explication
de la salive infecte.
Que
voulez-vous
que j'y
fasse,
si les
organes,
affai-
blis
par
le
vice,
se refusent
l'accomplissement
des fonctions de la nutrition ?
Mais,
ne rvlez
mes confidences
personne.
Ce n'est
pas pour
moi
que je
vous dis
cela;
c'est
pour
vous-mme
et les
autres,
afin
que
le
prestige
du secret retienne
dans les limites du devoir et de la vertu ceux
qui,
aimants
par
l'lectricit de
l'inconnu,
se-
raient
tents;
jde,
m'imiter.!
Ayez
la bont de re-
garder
ma bouche
(pour
le
moment, je
irai
pas
le
temps d'employer
une formule
plus longue
de
politesse);
elle vous
frappe
au
premier
abord
par
l'apparence
de sa
structure.,
sans mettre le
serpent
dans vos
comparaisons;
c'est
que j'en
contracte
le tissu
jusqu'
la dernire
rduction,
afin de
faire croire
que je possde
un caractre froid.
CHANT
CINQUIME
299
Vous
n'ignorez pas qu'il
est diamtralement
oppos.
Que
ne
puis-je regarder
travers ces
pages sraphiques
le
visage
de celui
qui
me lit.
S'il n'a
pas dpass
la
pubert, qu'il s'approche.
Serre-moi contre
toi,
et ne crains
pas
de me
faire du
mal
rtrcissons
progressivement
les
liens de nos muscles.
Davantage.
J e sens
qu'il
est inutile
d'insister; l'opacit, remarquable

plus
d'un
titre,
de cette feuille de
papier,
est un
empchement
des
plus
considrables

l'opra-
tion de notre
complte jonction.
Moi, j'ai
tou-
jours prouv
un
caprice
infme
pour
la
ple
jeunesse
des
collges,
et les enfants tiols des
manufactures Mes
paroles
ne sont
pas
les r-
miniscences d'un
rve,
et
j'aurais trop
de souve-
nirs
dbrouiller,
si
l'obligation
m'tait impose
de faire
passer
devant
vos
yeux
les vnements
qui pourraient
affermir de leur
tmoignage
la
vracit de ma douloureuse affirmation.
La
jus-
tice humaine ne ini'a
pas
encore
surpris
en fla-
grant dlit, malgr
l'incontestable
habilet de
ses
agents.
J 'ai mme assassin
(il n'y
a
pas
longtemps !)
un
pdraste
qui
ne se
prtait pas
suffisamment ma
passion
j'ai jet
son cada-
vre dans un
puits
abandonn,
et l'on n'a
pas
de
preuves
dcisives contre
moi.
Pourquoi
frmis-
3OO LES CHANTS DE MALDOROR
sez-vous de
peur,
adolescent
qui
me lisez?
Croyez-vous que je
veuille en faire autant envers
vous ? Vous vous montrez souverainement in-
juste.
Vous avez raison mfiez-vous de
moi,
surtout si vous tes beau. Mes
parties
offrent
ternellement le
spectacle lugubre
de la
turges-
cence
nul ne
peut
soutenir
(et
combien ne s'en
ont-ils
pas approchs
!) qu'il
les a vues l'tat
de
tranquillit
normale,
pas
mme le dcrotteur
qui m'y porta
un
coup
de couteau dans un mo-
ment de dlire.
L'ingrat!
J e
change
de vtements
deux fois
par
semaine,
la
propret
n'tant
pas
le
principal
motif de ma dtermination. Si
je
n'agissais pas
ainsi,
les membres de l'humanit
disparatraient
au bout de
quelques jours,
dans
des combats
prolongs.
En
effet,
dans
quelque
contre
que je
me
trouve,
ils me harclent conti-
nuellement ;de leur
prsence,
et viennent lcher
la surface
de ;rnes|
pieds.
:Mis,
'quelle puissance
possdent-elles
donc,
mes
gouttes
sminales,
pour
attirer vers elles tout ce
qui respire par
des
nerfs olfactifs Ils viennent des bords des Ama-
zones,
ils traversent les valles
qu'arrose
le
Gange,
ils abandonnent le lichen
polaire, pour
accomplir
de
longs voyages
ma
recherche,
et
demander aux cits
immobiles,
si elles n'ont
CHANT
CINQUIME
3o I
pas
vu
passer,
un
instant,
le
long
de leurs rem-
parts,
celui dont le
sperme
sacr embaume les
montagnes,
les
lacs,
les
bruyres,
les
forts,
les
promontoires
et la vastitude des mers Le dses-
poir
de ne
pas pouvoir
me rencontrer
(je
me
cache secrtement dans les endroits les
plus
innaccessibles,
afin d'alimenter leur
ardeur)
les
porte
aux actes les
plus regrettables.
Ils se met-
tent trois cent mille de
chaque
ct,
et les
mugis-
sements des canons servent de
prlude
la
bataille. Toutes les ailes s'branlent la
fois,
comme un seul
guerrier.
Les carrs se forment
et tombent aussitt
pour
ne
plus
se relever. Les
chevaux effars s'enfuient dans toutes les direc-
tions. Les boulets labourent le
sol,
comme des
mtores
implacables.
Le thtre du combat
n'est
plus qu'un
vaste
champ
de
carnage, quand
la nuit rvle sa
prsence
,et
que la
lune silen-
cieuse apprait! dritre
les dchirures d'un
nuage.
Me montrant du
doigt
un
espace
de
plusieurs
lieues recouvert de
cadavres,
le croissant
vapo-
reux de cet astre m'ordonne de
prendre
un in-
stant,
comme le
sujet
de mditatives
rflexions,
les
consquences
funestes
qu'entrane, aprs
lui,
l'inexplicable
talisman enchanteur
que
la Provi-
dence m'accorda. Malheureusement
que
de si-
302 LES CHANTS DE MALDOROR
cles ne faudra-t-il
pas
encore,
avant
que
la race
humaine
prisse
entirement
par
mon
pige
perfide
C'est ainsi
qu'un esprit
habile,
et
qui
ne se vante
pas, emploie, pour
atteindre ses
fins,
les
moyens
mmes
qui paratraient
d'a-
bord
y porter
un invincible obstacle.
Toujours
mon
intelligence
s'lve vers cette
imposante
question,
et vous tes tmoin vous-mme
qu'il
ne m'est
plus possible
de rester dans le
sujet
mo-
deste
qu'au
commencement
j'avais
le dessein de
traiter. Un dernier mot. c'tait une nuit d'hi-
ver. Pendant
que
la bise silllait dans les
sapins,
le Crateur ouvrit sa
porte
au milieu des tn-
bres et fit entrer un
pdraste.
Silence! il
passe un cortge
funraire

ict
de vous. Inclinez la binarit de vos rotules vers
la terre et entonnez un chant d'outre-tombe.
(Si
vous considrez mes
paroles plutt
comme une
simple
forme
imprative, que
comme un ordre
formel
qui
n'est
pas
sa
place,
vous montrerez
de
l'esprit
et du
meilleur.)
Il est
possible que
vous
parveniez
de la sorte
rjouir
extrmement
CHANT
CINQUIME
33
l'me
du
mort,
qui
va se
reposer
de la vie dans
une fosse. Mme le fait
est,
pour
moi,
certain.
Remarquez que je
ne dis
pas que
votre
opinion
ne
puisse jusqu'
un certain
point
tre contraire la
mienne; mais,
ce
qu'il
im-
porte
avant
tout,
c'est de
possder
des notions
justes
sur les bases de la
morale,
de telle ma-
nire
que
chacun doive se
pntrer
du
principe
qui
commande de faire autrui ce
que
l'on vou-
drait
peut-tre qui
ft fait soi-mme. Le
prtre
des
religions
ouvre le
premier
la
marche,
en
tenant la main un
drapeau
blanc,
signe
de la
paix,
et de l'autre un emblme d'or
qui repr-
sente les
parties
de l'homme et de la
femme,
comme
pour indiquer que
ces membres char-
nels sont la
plupart
du
temps,
abstraction faite
de toute
mtaphore,
des instruments trs dan-
gereux
entre les mains de ceux
qui
s'en
servent,
quand ils les manipulent aveuglment: pour des
buts divers
qui
se
querellent
entre
eux,
au lieu
d'engendrer
une
opportune
raction contre la
passion
connue
qui
cause
presque
tous nos
maux. Au bas de son dos est attache
(artificiel-
lement,
bien
entendu)
une
queue
de
cheval,
aux
crins
pais, qui
balaie la
poussire
du sol. Elle
signifie
de
prendre garde
de ne
pas
nous ravarel
804
LES CHANTS DE MALDOROR
par
notre conduite au
rang
des animaux. Le
cercueil connat sa route et marche
aprs
la
tunique
flottante du consolateur. Les
parents
et
les amis du
dfunt,
par
la manifestation de leur
position,
ont rsolu de fermer la marche du
cortge.
Celui-ci s'avance
avec majest,
comme
un vaisseau
qui
fend la
pleine mer,
et ne craint
pas
le
phnomne
de
l'enfoncement; car,
au
moment
actuel,
les
temptes
et les cueils ne se
font
pas remarquer par quelque
chose de moins
que
leur
explicable
absence. Les
grillons
et les
crapauds
suivent
quelques pas
la fte mor-
tuaire eux, aussi,
n'ignorent pas que
leur mo-
deste
prsence
aux funrailles de
quiconque
leur
sera un
jour compte.
Ils s'entretiennent voix
basse dans leur
pittoresque langage (ne soyez
pas
assez
prsomptueux, permettez-moi
de vous
donner ce conseil non
intress,
pour
croire
que
vous
seul
possdez
la
prcieuse,
facult de tra-
duire les sentiments de votre
pense)
de celui
qu'ils regardrent plus
d'une fois courir tra-
vers les
prairies verdoyantes,
et
plonger
la
sueur de ses membres dans les bleutres
vagues
des
golfes
arnacs.
D'abord,
la vie
parut
lui
sourire sans
arrire-pense, et,
magnifiquement,
le couronna de
fleurs; mais,
puisque
votre intel-
CHANT
CINQUIME
3o5
20
ligence
elle-mme
s'aperoit
ou
plutt
devine
qu'il
s'est arrt aux limites de
l'enfance,
je
n'ai
pas
besoin,
jusqu' l'apparition
d'une rtracta-
tion vritablement
ncessaire,
de continuer les
prolgomnes
de ma
rigoureuse
dmonstration.
Dix ans. Nombre exactement
calqu,

s'y
m-
prendre,
sur celui des
doigts
de la main. C'est
peu
et c'est
beaucoup.
Dans le cas
qui
nous
proccupe, cependant, je m'appuierai
sur votre
amour envers la
vrit, pour que
vous
pronon-
ciez,
avec
moi,
sans tarder une seconde de
plus,
que
c'est
peu. Et, quand je
rflchis sommaire-
ment ces tnbreux
mystres, par lesquels
un
tre humain
disparat
de la
terre,
aussi facile-
ment
qu'une
mouche ou une
libellule,
sans
conserver
l'esprance d'y revenir, je
me sur-
prends
couver le vif
regret
de ne
pas probable-
ment
pouvoir
vivre
assez
longtemps, pour
vous
bien expliquer ce que je
n'ai
pas
la
prtention
de
comprendre
moi-mme.
Mais,
puisqu'il
est
prouv que, par
un hasard
extraordinaire,
je
n'ai
pas
encore
perdu
la vie
depuis
ce
temps
lointain o
je commenai, plein
de
terreur,
la
phrase
prcdente, je
calcule mentalement
qu'il
ne sera
pas
inutile
ici,
de construire l'aveu com-
plet
de mon
impuissance
radicale, quand
il s'a-
3o6 LES CHANTS DE MALDOROR
git
surtout,
comme
prsent,
de cette
impo-
sante et inabordable
question.
C'est, gnrale-
ment
parlant,
une chose
singulire que
la ten-
dance attractive
qui
nous
porte
rechercher
(pour
ensuite les
exprimer)
les ressemblances et
et les diffrences
que
reclent,
dans leurs natu-
relles
proprits,
les
objets
les
plus opposs
entre
eux,
et
quelquefois
les moins
aptes,
en
apparence,
se
prter
ce
genre
de combinai-
sons
sympathiquement
curieuses,
et
qui,
ma
parole d'honneur,
donnent
gracieusement
au
style
de
l'crivain,
qui
se
paie
cette
personnelle
satisfaction,
l'impossible
et inoubliable
aspect
d'un hibou srieux
jusqu'
l'ternit. Suivons
en
consquence
le courant
qui
nous entrane.
Le milan
royal
a les ailes
proportionnellement
plus longues que
les
buses,
et le vol bien
plus
ais aussi
passe-t-il
sa vie dans l'air. Il ne se
repose presque jamais
et
parcourt haquej jour
des espaces immenses;
et ce
grand
mouvement
n'est
point
un exercice de
chasse,
ni
poursuite
de
proie,
ni mme de
dcouverte; car,
il ne
chasse
pas; mais,
il semble
que
le vol soit son
tat
naturel,
sa favorite situation. L'on ne
peut
s'empcher
d'admirer la manire dont il l'ex-
cut. Ses ailes
longues
et troites
paraissent
CHANT
CINQUIME Soj
immobiles;
c'est la
queue qui
croit
diriger
toutes
les
volutions,
et la
queue
ne se
trompe pas
elle
agit
sans cesse. Il s'lve sans
effort; il
s'a-
baisse comme s'il
glissait
sur un
plan
inclin;
il
semble
plutt nager que
voler;
il
prcipite
sa
course,
il la
ralentit, s'arrte,
et reste comme
suspendu
ou fix la mme
place, pendant
des
heures entires. L'on ne
peut s'apercevoir
d'au-
cun mouvement dans ses ailes vous ouvririez
les
yeux
comme la
porte
d'un
four, que
ce serait
d'autant inutile. Chacun a le bon sens de con-
fesser sans difficult
(quoique
avec un
peu
de
mauvaise
grce) qu'il
ne
s'aperoit pas,
au
pre-
mier
abord,
du
rapport,
si lointain
qu'il
soit,
que je signale
entre la beaut du vol du milan
royal,
et celle de la
figure
de
l'enfant,
s'levant
doucement,
au-dessus du cercueil
dcouvert,
comme un
nnuphar qui perce
la surface des
eaux; et
voil
prcisment
en
quoi
consiste l'im-
pardonnable
faute
l qu'entrane
l'inamovible
situation d'un
manque
de
repentir,
touchant
l'ignorance
volontaire dans
laquelle
on
croupit.
Ce
rapport
de calme
majest
entre les deux
termes de ma
narquoise comparaison
n'est
dj
que
trop
commum,
et d'un
symbole
assez com-
prhensible pour que je
m'tonne
davantage
de
3o8 LES CHANTS DE MALDOROR
ce
qui
ne
peut
avoir,
comme seule
excuse,
que
ce mme caractre de
vulgarit qui
fait
appeler,
sur tout
objet
ou
spectacle qui
en est
atteint,
'un
profond
sentiment d'indiffrence
injuste.
Comme si ce
qui
se voit
quotidiennement
n'en
devrait
pas
moins rveiller l'attention de notre
admiration! Arriv l'entre du
cimetire,
le
cortge s'empresse
de
s'arrter;
son intention
n'est
pas
d'aller
plus
loin. Le
fossoyeur
achve
le creusement de la
fosse;
l'on
y dpose
le cer-
cueil avec toutes les
prcautions prises
en
pareil
cas;
quelques pelletes
de terre inattendues
viennent recouvrir le
corps
de l'enfant. Le
prtre
des
religions,
au milieu de l'assistance
mue,
prononce quelques paroles pour
bien
enterrer le
mort, davantage,
dans
l'imagination
des assistants. Il dit
qu'il
s'tonne
beaucoup
de ce
que
l'on;
verse ainsi tant de
pleurs, pour
un acte d'une
telle
insignifiance.
Textuel.
Mais
il craint de ne
pas qualifier
suffisamment ce
qu'il prtend,
lui,
tre un incontestable bonheur.
S'il avait cru
que
la mort est aussi
peu sympa-
thique
dans sa
navet,
il aurait renonc son
mandat,
pour
ne
pas augmenter
la
lgitime
douleur des nombreux
parents
et amis du d-
funt mais,
une secrte voix l'avertit de leur
CHANT
CINQUIME 3og
donner
quelques
consolations,
qui
ne seront
pas
inutiles;
ne ft-ce
que
celle
qui
ferait entre-
voir
l'espoir
d'une
prochaine
rencontre dans les
cieux entre celui
qui
mourut et ceux
qui
surv-
curent. Maldoror
s'enfuyait
au
grand galop,
en
paraissant diriger
sa course vers les murailles
du
cimetire. Les sabots de son coursier le-
vaient autour de son matre une fausse cou-
ronne de
poussire paisse.
Vous
autres,
vous
ne
pouvez
savoir le nom de ce
cavalier; mais,
moi,
je
le sais. 11
s'approchait
de
plus
en
plus;
sa
figure
de
platine commenait
devenir
per-
ceptible, quoique
le bas en ft entirement enve-
lopp
d'un manteau
que
le lecteur s'est
gard
d'ter de sa mmoire et
qui
ne laissait
aperce-
cevoir
que
les
yeux.
Au milieu de son
discours,
le
prtre
des
religions
devient subitement
ple,
car son oreille reconnat le
galop irrgulier
de
ce
clbre:
cheval blanc
qui
n'abandonna
jamais
son matre.
Oui,
aj;outa-t-il
de
nouveau,
ma
confiance est
grande
dans cette
prochaine
ren-
contre alors,
on
comprendra,
mieux
qu'aupa-
ravant,
quel
sens il fallait attacher la
spara-
tion
temporaire
de l'me et du
corps.
Tel
qui
croit vivre sur cette terre se berce d'une illusion
dont il
importerait
d'acclrer
l'vaporation.
3 10 LES CHANTS DE MALDOROR
Le bruit du
galop
s'accroissait
de plus
en
plus;
et,
comme le
cavalier, ctreignant
la
ligne
d'ho-
rizon,
paraissait
en
vue,
dans le
champ d'op-
tique qu'embrassait
le
portail
du
cimetire,
rapide
comme un
cyclone giratoire,
le
prtre
des
religions plus gravement reprit
Vous ne
semblez
pas
vous douter
que
celui-ci,
que
la
maladie
fora
de ne connatre
que
les
premires
phases
de la
vie,
et
que
la fosse vient de rece-
voir dans son
sein,
est l'indubitable
vivant;
mais,
sachez au moins
que
celui-l,
dont vous
apercevez
la silhouette
quivoque emporte par
un cheval
nerveux,
et sur
lequel je
vous con-
seille de fixer le
plus
tt
possible
les
yeux,
car il
n'est
plus qu'un point,
et va bientt
disparatre
dans la
bruyre, quoiqu'il
ait
beaucoup
vcu,
est le seul vritable mort.

Chaque
nuit,
l'heure o le sommeil est
parvenu
son
plus grand degr
d'intensit,
une
vieille
araigne
de la
grande espce
sort lente-
ment sa tte d'un trou
plac
sur le
sol,
l'une
des intersections des
angles
de la chambre. Elle
CHANT
CINQUIME
3 I I
coute attentivement si
quelque
bruissement re-
mue encore ses mandi bules dans
l'atmosphre.
Vu
sa conformation
d'insecte.,
elle ne
peut pas
faire
moins,
si elle
prtend augmenter
de brillantes
personnifications
les trsors de la
littrature, que
d'attribuer des mandibules au bruissement.
Quand
elle s'est assure
que
le silence
rgne
aux
alentours,
elle retire
successivement,
des
profon-
deurs de son
nid,
sans le secours de la mdita-
tion,
les diverses
parties de son corps,
et s'avance

pas compts
vers ma couche. Chose remar-
quable
moi
qui
fais reculer le sommeil et les
cauchemars, je
me sens
paralys
dans la totalit
de mon
corps, quand
elle
grimpe
le
long
des.
pieds
d'bne de mon lit de satin. Elle m'treint
la gorge
avec les
pattes,
et me suce le
sang
avec
la b
b
son ventre. Tout
simplement!
Combien de litres
d'une
liqueur pourpre, dont vous
n'ignorez pas
1:
c
'1
le
nom,
n'a-t-ell
pas
bus,
depuis qul'elle
accom-
plit
le mme
mange
avec une
persistance digne
d'une meilleure cause! J e ne sais
pas
ce
que je
lui ait
fait, pour qu'elle
se conduise de la sorte
mon
gard.
Lui
ai-je broy
une
patte par
inatten-
tion ? Lui
ai-je
enlev ses
petits ?
Ces deux
hypo-
thses, sujettes

caution,
ne sont
pas capables
de soutenir un srieux
examen;
elles n'ont mme
312 LES CHANTS DE MALDOROR
pas
de la
peine

provoquer
un haussement dans
mes
paules
et un sourire sur mes
lvres,
quoi-
que
l'on ne doive se
moquer
de
personne. Prends
garde

toi,
tarentule
noire;
si ta conduite n'a
pas pour
excuse un irrfutable
syllogisme;
une
nuit
je
me rveillerai en
sursaut, par
un dernier
effort de ma volont
agonisante,, je romprai
le
charme avec
lequel
tu retiens mes membres dans
l'immobilit,
et
je
t'craserai entre les os de mes
doigts,
comme un morceau de matire mollasse.
Cependant, je
me
rappelle vaguement que je
t'ai
donn la
permission
de laisser tes
pattes grimper
sur l'closion de la
poitrine,
et de l
jusqu'
la
peau qui
recouvre mon
visage; que par
cons-
quent, je
n'ai
pas
le droit de te contraindre. Oh!
qui
dmlera mes souvenirs confus! J e lui donne
pour rcompense
ce
qui
reste de mon
sang
en
comptant
la dernire
goutte
inclusivement,
il
y
en a pour
remplir
au moins la moiti d'une;
coupe d; orgie.
Il
parl,
et il ne cesse de se d-
shabiller. Il
appuie
une
jambe
sur le
matelas,
et
de
l'autre,
pressant
le
parquet
de
saphir
afin de
s'enlever,
il se trouve tendu dans une
position
horizontale. Il a rsolu de ne
pas
fermer les
yeux,
afin d'attendre son ennemi de
pied
ferme.
Mais,
chaque fois,
ne
prend-il pas
la mme rso-
CHANT
CINQUIME
3 I3
lution,
et n'est-elle
pas toujours
dtruite
par
l'inexplicable image
de sa
promesse
fatale ? Il
ne dit
plus
rien,
et se
rsigne
avec
douleur car,
pour
lui le serment est sacr. Il
s'enveloppe
ma-
jestueusement
dans les
replis
de la
soie,
ddaigne
d'entrelacer les
glands
d'or de ses
rideaux, et,
appuyant
les boucles ondules de ses
longs
che-
veux noirs sur les
franges
du coussin de
velours,
il
tte,
avec la
main,
la
large
blessure de son
cou,
dans
laquelle
la tarentule a
pris
l'habitude de se
loger,
comme dans un deuxime
nid,
tandis
que
son
visage respire
la satisfaction. Il
espre que
cette nuit actuelle
(esprez
avec
lui!)
verra la
dernire
reprsentation
de la succion
immense;
car,
son
unique
vu serait
que
le bourreau en
fint avec son existence la
mort,
et il sera con-
tent.
Regardez
cette vieille
araigne
de la
grande
espce, qui sort lentement sa tte d'un
trou plac
sur le
sol,
l'une des intersections
des ajngles
de
la chambre. Nous ne sommes
plus
dans la nar-
ration. Elle coute attentivement si
quelque
bruis-
sement remue encore ses mandibules dans l'at-
mosphre.
Hlas! nous sommes maintenant ar-
rivs dans
le rel, quanta
ce
qui regarde la
taren-
tule, et,
quoique
l'on
pourrait
mettre un
point
d'exclamation la fin de
chaque phrase,
ce n'est
3 14
LES CHANTS DE MALDOROR
peut-tre pas
une raison
pour
s'en
dispenser!
Elle s'est assure
que
le silence
rgne
aux alen-
tours
la voil
qui
retire successivement des
pro-
fondeurs de son
nid,
sans le secours de la mdi-
tation,
les diverses
parties
de son
corps,
et s'a-
vance
pas compts
vers la couche de l'homme
solitaire. Un instant elle
s'arrte;
mais il est
court,
ce moment d'hsitation. Elle se dit
qu'il
n'est
pas temps
encore de cesser de
torturer,
et
qu'il
faut
auparavant
donner au condamn les
plausibles
raisons
qui
dterminrent la
perp-
tualit du
supplice.
Elle a
grimp
ct de l'o-
reille de l'endormi. Si vous voulez ne
pas perdre
une seule
parole
de ce
qu'elle
va
dire,
faites abs-
traction des
occupations trangres qui
obstruent
le
portique
de votre
esprit,
et
soyez,
au
moins,
reconnaissant de l'intrt
que je
vous
porte,
en
faisant assister votre
prsence
aux scnes th-
trales qui
me
paraissent dignes
d'exciter une v-
ritable attention
de votre
part;
car.
qui
m'em-
pcherait
de
garder, pour
moi
seul,
les vne-
ments
que je
raconte?
Rveille-toi,
flamme
amoureuse des anciens
jours, squelette
dcharn.
Le
temps
est venu d'arrter la main de la
jus-
tice. Nous ne te ferons
pas
attendre
longtemps
l'explication que
tu souhaites. Tu nous coutes,
CHANT
CINQUIME
3 I5
n'est-ce
pas?
Mais ne remue
pas
tes
membres;
tu es encore
aujourd'hui
sous notre
magntique
pouvoir,
et l'atonie
encphalique persiste
c'est
pour
la dernire fois.
Quelle impression
la
figure
d'Elsscneur fait-elle dans ton
imagination?
Tu
l'as oubli! Et ce
Rginald,
la dmarche fire.
as-tu
grav
ses traits dans ton cerveau fidle?
Regarde-le
cach dans les
replis
des
rideaux;
sa
bouche est
penche
vers ton
front;
mais il n'ose
te
parler,
car il est
plus
timide
que
moi. J e vais
te raconter un
pisode
de ta
jeunesse,
et te re-
mettre dans le chemin de la mmoire. 11
y
avait
longtemps que l'araigne
avait ouvert son
ventre,
d'o s'taient lancs deux
adolescents,
la robe
bleue,
chacun un
glaive flamboyant

la et
qui
avaient
pris place
aux cts du
lit,
comme
pour garder
dsormais le sanctuaire
du sommeil.
Celui-ci,
qui
n'a
pas
encore cess
de te
regarder,
car il t'aima
beaucoup,
fut le
premier
de nous deux
auquel
tu donnas ton
amour. Mais tu le fis souvent souffrir
par
les
brusqueries
de ton caractre.
Lui,
il ne cessait
d'employer
ses efforts
n'engendrer
de ta
part
aucun
sujet
de
plainte
contre lui un
ange
n'au-
rait
pas
russi. Tu lui
demandas,
un
jour
s'il
voulait aller se
baigner
avec
toi,
sur le
rivage
de
3 I 6 LES CHANTS DE MALDOROR
la mer. Tous les
deux,
comme deux
cygnes,
vous vous
lantes
en
mme temps
d'une roche

pic. Plongeurs
minents,
vous
glisstes
dans
la masse
aqueuse,
les bras tendus entre la tte
et se runissant aux mains. Pendant
quelques
minutes,
vous
nagetes
entre deux courants.
Vous
repartes
une
grande
distance,
vos che-
veux entremls entre
eux,
et ruisselants du li-
quide
sal. Mais
quel mystre
s'tait donc
pass
sous
l'eau,
pour qu'une longue
trace de
sang s'apert
travers les
vagues?
Revenus
la
surface, toi,
tu continuais de
nager,
et tu fai-
sais semblant de ne
pas remarquer
la faiblesse
croissante de ton
compagnon.
Il
perdait rapide-
ment ses
forces,
et tu n'en
poussais pas
moins
tes
larges
brasses vers l'horizon
brumeux, qui
s'estompait
devant toi. Le bless
poussa
des cris
de dtresse,
et tu fis le sourd.
Rginald frappa
trois fois l'cho des
syllabes
de ton
nom,
et trois
fois tu
rpondis par
un cri de
volupt.
Il se trou-
vait
trop
loin du
rivage pour y
revenir,
et s'effor-
ait
en vain de suivre les sillons de ton
passage
afin de
t'atteindre,
et
reposer
un instant sa main
sur ton
paule.
La ch asse
ngative
se
prolongea
pendant
une
heure, lui,
perdant
ses
forces,
et,
toi,
sentant crotre les tiennes.
Dsesprant
d'-
CHANT
CINQUIME
3\J
galcr
ta
vitesse,
il fit une courte
prire
au Sei-
gneur pour
lui recommander son
me.
se
plaa
sur le dos comme
quand
on fait la
planche,
de
telle manire
qu'on apercevait
le cur battre
violemment sous sa
poitrine,
et attendit
que
la
mort
arrivt,
afin de ne
plus
attendre. En cet
instant,
tes membres
vigoureux
taient
perte
de
vue,
et
s'loignaient encore,
rapides
comme
une sonde
qu'on
laisse filer. Une
barque, qui
revenait de
placer
ses filets au
large, passa
dans
ces
parages.
Les
pcheurs prirent Rginald pour
un
naufrag,
et le
halrent, vanoui,
dans leur
embarcation. On constata la
prsence
d'une
blessure au flanc
droit;
chacun de ces matelots
expriments
mit
l'opinion qu'aucune pointe
d'cueil ou
fragment
de rocher n'tait
suscep-
tible de
percer
un trou si
microscopique
et en
mme
temps
si
profond.
Une arme
tranchante,
comme le serait un
stylet
des
plus aigus, pouvait
seule
s'arroger
des droits la
paternit
d'une si
fine blessure.
Lui,
ne voulut
jamais
raconter les
diverses
phases
du
plongeon,
travers les en-
trailles des
flots,
et ce
secret,
il l'a
gard jusqu'
prsent.
Des larmes coulent maintenant sur ses
joues
un
peu dcolores,
et tombent sur tes
draps
le souvenir est
quelquefois plus
amer
3 I8 LES CHANTS DE MALDOROR
que
la chose. Mais
moi, je
ne ressentirai
pas
de
la
piti
ce serait te montrer
trop
d'estime. Ne
roule
pas
dans leur orbite ces
yeux
furibonds.
Reste calme
plutt.
Tu sais
que
tu ne
peux pas
bouger.
D'ailleurs, je
n'ai
pas
termin mon r-
cit. Relve ton
glaive, Rginald,
et n'oublie
pas
si facilement la
vengeance.
Qui
sait?
peut-
tre un
jour
elle viendrait te faire des
reproches.
Plus
tard,
tu
conus
des remords dont l'exis-
tence devait tre
phmre;
tu rsolus de rache-
ter ta faute
par
le choix d'un autre
ami,
afin de
le bnir et de l'honorer. Par ce
moyen expia-
toire,
tu
effaais
les taches du
pass, et
tu faisais
retomber sur celui
qui
devint la deuxime vic-
time,
la
sympathie que
tu n'avais
pas
su mon-
trer l'autre. Vain
espoir;
le caractre ne se
modifie
pas
d'un
jour

l'autre,
et ta volont
resta
pareille
ielle-mme.
Moi]., EIsseneur, je
te
vis
pour
la
premire
fois, et,
ds ce
moment,
je
ne
pus
t'oublier.
Nous nous
regardmes pen-
dant
quelques
instants,
et tu te mis sourire.
J e baissais
les
yeux, parce que je
vis dans les
tiens une flamme surnaturelle. J e me deman-
dais
si,
l'aide d'une nuit
obscure,
tu t'tais
laiss choir secrtement
jusqu'
nous de la sur-
face de
quelque
toile; car,
je
le
confesse,
au-
CHANT
CINQUIME 3r O,
jourd'hui
qu'il
n'est
pas
ncessaire de
feindre,
tu ne ressemblais
pas
aux marcassins de l'hu-
manit
mais une aurole de
rayons
tincelants
enveloppait
la
priphrie
de ton front. J 'aurais
dsir lier des relations intimes avec
toi;
ma
prsence
n'osait
approcher
devant la
frappante
nouveaut de cette
trange
noblesse,
et une
tenace terreur rdait autour de moi.
Pourquoi
n'ai-je pas
cout ces avertissements de la con-
science ? Pressentiments fonds.
Remarquant
mon
hsitation,
tu
rougis
ton
tour, et
tu avan-
as
le bras. J e mis
courageusement
ma main
dans la
tienne, et,
aprs
cette
action,
je
me sen-
tis
plus
fort;
dsormais un souffle de ton intel-
ligence
tait
pass
dans moi. Les cheveux au
vent et
respirant
les haleines des
brises,
nous
marchmes
quelques
instants devant
nous,

travers
des
bosquets
touffus
de lentisques,
de
jasmins,
de
grenadiers
et
d'orangers,
dont les
senteurs nous enivraient. Un
sanglier
frla nos
habits toute
course,
et une larme tomba de
son
ceil,
quand
il me vit avec toi
je
ne
m'expli-
quais pas
sa conduite. Nous arrivmes la tom-
be de la nuit devant les
portes
d'une cit
popu-
leuse. Les
profils
des
dmes,
les flches des mi-
narets et les boules de marbre des belvdres
320 LES CHANTS DE MALDOROR
dcoupaient vigoureusement
leurs
dentelures,

1
travers les
tnbres,
sur le bleu intense du ciel.
Mais tu ne voulus
pas
te
reposer
en cet
endroit,
quoique
nous fussions accabls de
fatigue.
Nous
longemes
le bas des fortifications
externes,
comme des chacals
nocturnes;
nous vitmes la
rencontre des sentinelles aux
aguets;
et nous
parvnmes
nous
loigner, par
la
porte oppo-
se,
de cette runion
solennelle d'animaux rai- I
sonnables,
civiliss comme les castors. Le vol I
de la
fulgore porte-lanterne,
le
craquement
des I
herbes
sches,
les hurlements intermittents de I
quelque loup
lointain
accompagnaient
l'obscu- I
rit de notre marche
incertaine,
travers la I
campagne. Quels
taient donc tes valables mo- I
tifs
pour
fuir les ruches humaines? J e me
posais
1
cette
question
avec un certain
trouble;
mes I
jambes
d'ailleurs
commenaient
me refuser i
un
service
trop longtemps iprolong.
Nous at- I
teignmes
enfin la lisire d'un bois
pais,
dont
les arbres taient entrelacs entre eux
par
un I
fouillis de hautes lianes
inextricables,
de
plantes
parasites,
et de cactus
pines
monstrueuses. I
Tu t'arrtas devant un bouleau. Tu me dis de I
m'agenouiller pour
me
prparer

mourir;
tu I
m'accordais un
quart
d'heure
pour
sortir
de

CHANT
CINQUIME
32 1
'->! 1
cette terre.
Quelques regards furtifs,
pendant
notre
longue
course, jets
la drobe sur
moi,
quand je
ne t'observais
pas,
certains
gestes
dont
j'avais remarqu l'irrgularit
de mesure et de
mouvement se
prsentrent
aussitt ma m-
moire,
comme les
pages
ouvertes d'un livre. Mes
soupons
taient confirms.
Trop
faible
pour
lutter contre
toi,
tu me renversas
terre,
comme
l'ouragan
abat la feuille du tremble. Un de tes
genoux
sur ma
poitrine,
et l'autre
appuy
sur
l'herbe
humide,
tandis
qu'une
de tes mains ar-
rtait la binarit de mes bras dans son
tau, je
vis l'autre sortir un
couteau,
de la
gaine appen-
due ta ceinture. Ma rsistance tait
presque
nulle,
et
je
fermai les
yeux
les
trpignements
d'un
troupeau
de bufs s'entendirent
quelque
distance,
apports par
le vent. Il
s'avanait
comme une
'locomotive,
harcel:
par
le bton
d'un
ptre
et les mchoires d'un chien. Il
ii'y
avait pas
de
temps

perdre,
et c'est ce
que
tu
compris; craignant
de ne
pas parvenir
tes
fins,
car
l'approche
d'un secours
inespr
avait dou-
bl ma
puissance
musculaire,
et
t'apercevant
que
tu ne
pouvais
rendre immobile
qu'un
de
mes bras la
fois,
tu te
contentas, par
un
rapide
mouvement
imprim
la lame d'acier, de me
322 .ICS CHANTS DE MALDOROR
couper
le
poignet
droit. Le morceau. exactement
dtach, tomba
par
terre. Tu
pris
la fuite,
pen-
dant
que j'tais
tourdi
par
la douleur. J e ne te
raconterai
pas
comment le
ptre
vint mon se-
cours,
ni combien de
temps
devint ncessaire
ma
gurison. Qu'il
te suffise de savoir
que
cette
trahison,

laquelle je
ne m'attendais
pas.
me
donna l'envie de rechercher la mort. J e
portai
ma
prsence
dans les
combats,
afin d'offrir ma
poitrine auxcoups. J 'acquis
de la
gloire
dans les
champs
de
bataille;
mon nom tait devenu re-
doutable mme aux
plus intrpides,
tant mon
artificielle main de fer
rpandait
le
carnage
et la
destruction dans les
rangs
ennemis.
Cependant.,
un
jour que
les obus tonnaient
beaucoup plus
fort
qu' l'ordinaire,
et
que
les
escadrons,
enle-
vs de leur
base, tourbillonnaient,
comme des
pailles,
sous l'influence du
cyclone
de la
mort,
un
cavalier,
la
dmarche!
hardie,
s'avana!
de-
vant
moi pour
me
disputer
la
palme
de la vie-
toire. Les deux armes
s'arrtrent, immobiles,
pour
nous
contempler
en silence. Nouscombat-
tmes
longtemps,
cribls de
blessures,
et les
casques
briss. D'un commun
accord,
nous ces-
smes la
lutte,
afin de nous
reposer,
et la re-
prendre
ensuite avec
plus d'nergie.
Plein
CHANT
CiNoriMK
32J
d'admiration
pour
son
adversaire,
chacun lve
sa
propre
visire Elscneur !,

Rgi-
nald
,
telles furent les
simples paroles que
nos
gorges
haletantes
prononcrent
en mme
temps.
Ce
dernier,
tomb dans le
dsespoir
d'une
tristesse
inconsolable,
avait
pris,
comme
moi,
la carrire des
armes,
et les balles l'avaient
par-
gne. Dans quelles
circonstances nous nous re-
trouvions! Mais ton nom ne fut
pas prononc!
Lui et
moi,
nous nous
jurmes
une amiti ter-
nelle mais, certes,
diffrente des deux
pre-
mires dans
lesquelles
tu avais t le
principal
acteur. Un
archange,
descendu du ciel et mes-
sager
du
Seigneur,
nous ordonna de nous chan-
ger
en une
araigne unique,
et de venir
chaque
nuit te sucer la
gorge, jusqu'
ce
qu'un
comman-
dement venu d'en haut arrtt le cours du ch-
timent.
Pendant prs
de dix
ans,
nous avons
hante
ta; couche.
Ds|
aujourd'hui,
tu es dlivr
de notre
perscution.
La
promesse vague
dont
tu
parlais,
ce n'est
pas
nous
que
tu la
fis,
mais
bien
l'tre qui
est
plus
fort
que
toi tu com-
prenais
toi-mme
qu'il
valait mieux se soumettre
ce dcret irrvocable.
Rveille-toi,
Maldoror!
Le charme
magntique qui a pes
sur ton
sys-
tme
crbro-spinal, pendant
les nuits de deux
324
LES CHANTS DF. MALDOROR
lustres,
s'vapore.
Il se rveille comme il lui a
t
ordonn,
et voit deux formes clestes
dispa-
ratre dans les airs les bras entrelacs. 11n'essaie
pas
de se rendormir. Il sort
lentement,
l'un
aprs
l'autre, ses membres hors de sa couche. Il va
rchauffer sa
peau glace
aux tisons rallums de
la chemine
gothique.
Sa chemise seule recouvre
son
corps.
Il cherche des
yeux
la carafe de cris-
tal afin d'humecter son
palais
dessch. Il ouvre
les contrevents de la fentre. J I
s'appuie
sur le
rebord. Il
contemple
la lune
qui
verse,
sur sa
poitrine,
un cne de
rayons extatiques,
o
pal-
pitent,
comme des
phalnes,
des atomes d'ar-
gent
d'une douceur ineffable. Il attend
que
lc
crpuscule
du matin vienne
apporter, par
le
changement
de
dcors,
un drisoire
soulage-
ment son cur boulevers.
FIN DU
CINQUIME
CHANT
Vous,
dont le calme enviable ne
peut pas
faire
plus que
d'embellir le
facis,
ne
croyez pas
qu'il s'agisse
encore de
pousser,
dans des stro-
phes
de
quatorze
ou
quinze lignes,
ainsi
qu'un
lve de
quatrime,
des exclamations
qui passe-
ront
pour inopportunes,
et des
gloussements
sonores de
poule cochinchinoise,
aussi
grotes-
ques qu'on
serait
capable
de
l'imaginer, pour
peu qu'on
s'en donnt la
peine;
mais il est
pr-
frable de
prouver par
des faits les
propositions
que
l'on avance. Prtendriez-vous donc
que,
parce! que j;'auris! insult, comme en:
me
jouant,
l'homme,
ic Crateur et
moi-mme,
dans mes
explicables
hyperboles,
ma mission ft com-
plte?
Non: la
partie
la
plus importante
de
mon travail n'en subsiste
pas moins,
comme
tche
qui
reste faire.
Dsormais,
les ficelles du
roman remueront les trois
personnages
nomms
plus
haut: il leur sera ainsi
communiqu
une
CHANT SIXIME
32 LES CHANTS DE MALDOROR
puissance
moins abstraite. La vitalit se
rpan-
dra
magnifiquement
dans le torrent de leur
appareil
circulatoire,
et vous verrez comme vous
serez tonn vous-mme de
rencontrer,
l o
d'abord vous n'aviez cru voir
que
des entits
vagues appartenant
au domaine de la
spcula-
tion
pure,
d'une
part, l'organisme corporel
avec
ses ramifications de nerfs et ses membranes
muqueuses,
de
l'autre,
le
principe spirituel qui
prside
aux fonctions
physiologiques
de la chair.
Ce sont des tres dous d'une
nergique
vie
qui,
les bras croiss et la
poitrine
en
arrt, poseront
prosaquement (mais, je
suis certain
que
l'effet
sera trs
potique)
devant votre
visage, placs
seulement
quelques pas
de
vous,
de manire
que
les
rayons
solaires,
frappant
d'abord les
tuiles des toits et le couvercle des
chemines,
viendront
ensuite; se
reflter,
visiblement
sur
leurs
cheveux terrestres
et matriels.
Nlais,
ce ne
seront
plus
des
anathmes, possesseurs
de la
sp-
cialit de
provoquer
le
rire
des
personnalits
fictives
qui
auraient bien fait de rester dans la
cervelle de
l'auteur;
ou des cauchemars
placs
trop
au-dessus de l'existence ordinaire. Remar-
quez que, par
cela
mme,
ma
posie
n'en sera
que plus
belle. Vous toucherez avec vos mains
chant sixime
827
des branches ascendantes d'aorte et
des capsules
surrnales
et
puis
des sentiments Les
cinq
premiers
rcits n'ont
pas
t inutiles ils taient
le
frontispice
de mon
ouvrage,
le fondement de
la
construction,
l'explication pralable
de ma
potique
future et
je
devais moi-mme, avant
de boucler ma valise et me mettre en marche
pour
les contres de
l'imagination,
d'avertir les
sincres amateurs de la
littrature, par
l'bauche
rapide
d'une
gnralisation
claire et
prcise,
du
but
que j'avais
rsolu de
poursuivre.
En con-
squence,
mon
opinion
est
que, maintenant,
la
partie synthtique
de mon uvre est
complte
et
suffisamment
paraphrase.
C'est
par
elle
que
vous avez
appris que je
me suis
propos
d'atta-
quer
l'homme et Celui
qui
le cra. Pour le mo-
ment et
pour plus
tard,
vous n'avez
pas
besoin
d'en
savoir
davantage
Des
considrations,
no-
j i O
i
i
i' I
velleS me
paraissent superflues:
car elles
ne fe-
raient
que rpter,
sous une autre
forme, plus
ample,
il est
vrai,
mais
identique,
l'nonc de la
thse dont la fin de ce
jour
verra le
premier
dve-
loppement.
Il
rsulte,
des observations
qui pr-
cdent, que
mon intention est
d'entreprendre,
dsormais,
la
partie analytique
cela est si vrai
qu'il
n'y
a
que quelques
minutes
seulement; que
328 LES CHANTS DE MALDOROR
j'exprimai
le vu ardent
que
vous fussiez em-
prisonn
dans les
glandes sudoripares
de ma
peau, pour
vrifier la
loyaut
de ce
que j'affirme,
en connaissance de cause. 11
faut,
je
le
sais,
tayer
d'un
grand
nombre de
preuves l'argu-
mentation
qui
se trouve
comprise
dans mon
thorme;
eh bien, ces
preuves existent,
et vous
savez
que je n'attaque personne,
sans avoir des
motifs srieux J e ris
gorge dploye, quand
je songe que
vous me
reprochez
de
rpandre
d'amres accusations contre
l'humanit,
dont
je
suis un des membres
(cette
seule
remarque
me
donnerait
raison !)
et contre la Providence:
je ne
rtracterai
pas
mes
paroles mais,
racontant ce
que j'aurai vu,
il ne me sera
pas
difficile,
sans
autre ambition
que
la
vrit,
de les
justifier.
Aujourd'hui, je
vais
fabriquer
un
petit
roman
de trente
pages;
cette
mesure;
restera dans la
suite
peu prs stationnaire.. Esprant
voir
promptement,
un
jour
ou
l'autre,
la conscra-
tion de mes thories
accepte par
telle ou telle
forme
littraire,
je
crois avoir enfin
trouv,
aprs quelques ttonnements,
ma formule dfi-
nitive. C'est la
meilleure:
puisque
c'est le roman
Cette
prface hybride
a t
expose
d'une ma-
nire
qui
ne
paratra peut-tre pas
assez natu-
CHANT SIXIME
3zg
relie, en ce sens
qu'elle surprend, pour
ainsi
dire, lc lecteur,
qui
ne voit
pas
trs bien o l'on
veut d'abord
le conduire;
mais,
ce sentiment de
remarquable
stupfaction, auquel
on doit
gn-
ralement chercher soustraire ceux
qui passent
leur
temps
lire des livres ou des
brochures, j'ai
fait tous mes efforts
pour
le
produire.
En
effet,
il m'tait
impossible
de faire
moins,
malgr
ma
bonne volont ce n'est
que plus
tard,
lorsque
quelques
romans auront
paru, que
vous com-
prendez
mieux la
prface
du
rengat,
la
figure
fuligineuse.
Avant d'entrer en
matire, je
trouve
stupide
qu'il
soit ncessaire
(je pense que
chacun ne sera
pas
de mon
avis,
si
je
me
trompe) que je place
1:
ct
de
moi un encrier ouvert,
et
quelques
feuillets de
papier
non mch. De cette
manire,
il me sera
possible
de
commencer,
avec
amour,
par
ce sixime
chant,
la srie des
pomes
in-
structifs
qu'il
me tardede
produire.
Dramatiques
pisodes
d'une
implacable
utilit Notre hros
s'aperut qu'en frquentant
les
cavernes,
et
pre-
nant
pour refuge
les endroits
inaccessibles,
il
33o !S CHANTS1>K MALDOROR
transgressait
les
rgles
de la
logique-,
et com-
mettait un cercle vicieux.
Car,
si d'un
ct,
i
favorisait ainsi sa
rpugnance pour
les
hommes,
par
le
ddommagement
de la solitude et de
l'loignement,
et circonscrivait
passivement
son
horizon born,
parmi
des arbustes
rabougris,
des ronces et des
lambrusques,
de
l'autre,
son
activit ne trouvait
plus
aucun aliment
pour
nourrir le minotaure de ses instincts
pervers.
En
consquence,
il rsolut de se
rapprocher
des
agglomrations
humaines,
persuad
que parmi
tant de victimes toutes
prpares,
ses
passions
diverses trouveraient
amplement
de
quoi
se sa-
tisfaire. Il savait
que
la
police,
ce bouclier de la
civilisation,
le recherchait avec
persvrance,
depuis
nombre d'annes,
et
qu'une
vritable
arme
d'agents
et
d'espions
tait continuelle-
ment ses trousses.
Sans, cependant, parvenir
i
le; rencontrer.
Tant
son habilet
renversante
droutait,
avec un
suprme
chic,
les ruses les
plus
indiscutables
au
point
de vue de leur suc-
cs,
et l'ordonnance
de la
plus
savante mdita-
tion. Il avait une facult
spciale pour prendre
des formes mconnaissables aux
yeux
exercs.
Dguisements suprieurs,
si
je parle
en artiste!
Accoutrements
d'un effet rellement mdiocre,
CHANT SIXIME 33 I
quand je songe
la morale. Parce
point,
il tou-
chait
presqu'au gnie.
N'avez-vous
pas
remar-
qu
la
gracilit
d'un
joli grillon,
aux mouvc-
ments
alertes;
dans les
gots
de Paris ? Il
n'y
a
que
celui-l c'tait Maldoror
Magntisant
les
florissantes
capitales,
avec un fluide
pernicieux.
il les amne dans un tat
lthargique
o elles
sont
incapables
de se surveiller comme il le fau-
drait. Etat d'autant
plus dangereux qu'il
n'est
pas souponn. Aujourd'hui
il est
Madrid
demain il sera
Saint-Ptersbourg;
hier il se
trouvait Pkin. Mais, affirmer exactement
l'endroit actuel
que remplissent
de terreur les
exploits
de ce
potique
Rocambole,
est un travail
au-dessus des forces
possibles
de mon
paisse
ratiocination. Ce bandit est.
peut-tre,

sept
cents lieues de ce
pays peut-tre,
il est
quel-
ques pas
de vous. Il n'est
pas
facile de faire
p-
ri i] entirement les;
hommes,
et les lois sont
l
mais,
on
peut,
avec1 de la
patience,
exterminer.
une
par
une,
les fourmis humanitaires.
Or,
de-
puis
les
jours
de ma
naissance,
o
je
vivais avec
les
premiers
aeuls de notre
race,
encore
inexp-
riment dans la tension de mes embches
de-
puis
les
temps
reculs,
placs,
au del de l'his-
toire, o,
dans de subtiles
mtamorphoses, je
332*2 LES CHANTS DK MALDOROR
-+"
ravageais,
diverses
poques,
les contres du
globe par
les
conqutes
et le
carnage,
et
rpan-
dais la
guerre
civile au milieu des
citoyens,
n'ai-je pas dj
cras sous mes
talons,
membre
par
membre ou collectivement.
des
gnrations
entires, dont il ne serait
pas
difficile de conce-
voir le chiffre innombrable ? Le
passe
radieux
a fait de brillantes
promesses
l'avenir il les
tiendra. Pour le
ratissage
de mes
phrases, j'em-
ploierai
forcment la mthode naturelle,
en r-
trogradant jusque
chez les
sauvages,
afin
qu'ils
me donnent des
leons.
Gentlemen
simples
et
majestueux,
leur bouche
gracieuse
ennoblit tout
ce
qui
dcoule de leurs lvres tatoues. J e
viens
de
prouver que
rien n'est risible dans cette
pla-
nte. Plante
cocasse,
mais
superbe. M'em pa-
rant d'un
style que quelques-uns
trouveront naf
(quand
il est si
profond), je
le ferai servir in-
terprter
des i ides
;qui;,
malheureusement,
ne
paratront peut-tre: pas grandioses
Par cela
mme,
me
dpouillant
des allures
lgres
et
sceptiques
de l'ordinaire
conversation, et,
assez
prudent pour
ne
pas poser. je
ne sais
plus
ce
que j'avais
l'intention de
dire, car,
je
ne me
rap-
pelle pas
le commencement de la
phrase.
Mais,
sachez
que
la
posie
se trouve
partout
o n'est
CIIANT SIXIME 333
pas le
sourire, stupidement railleur,
de
l'homme,
la
figure
de canard. J e vais d'abord me mou-
cher,
parce que j'en
ai
besoin
et
ensuite,
puis-
samment aid
par
ma
main, je reprendrai
le
porte-plume que
mes
doigts
avaient laiss tom-
ber.
Comment le
pont du Carrousel put-il garder
la constance de sa
neutralit,
lorsqu'il
entendit
les cris dchirants
que
semblait
pousser
le sac
Les
magasins
de la rue Vivienne talent leurs
richesses aux
yeux
merveills. clairs
par
de
nombreux becs de
gaz,
les coffrets
d'acajou
et
les montres en or
rpandent
travers les vitrines
des,gerbes
de lumire blouissante. Huit heures
ont! sonne

l'horloge
de
la
Bourse
ce n'est
pas
tard A
peine
le dernier
coup
de marteau s'est-
il fait
entendre, que
la
rue,
dont le nom a t
cit,
se met
trembler,
et secoue ses fondements
depuis
a
place Royale jusqu'au
boulevard
Montmartre. Les
promeneurs
htent le
pas,
et
se
retirent
pensifs
dans leurs maisons. Une
femme s'vanouit et tombe sur
l'asphalte.
Per-
334 LES CHANTS DI\ MALDOROR
sonne ne la relve il tarde chacun de s'loi-
gner
de ce
parage.
Les volets se referment avec
imptuosit,
et les habitants s'enfoncent dans
leurs couvertures. On dirait
que
la
peste
asia-
tique
a rvl sa
prsence.
Ainsi,
pendant que
la
plus grande partie
de la ville se
prpare
i
nager
dans les
rjouissances
des ftes nocturnes.
la rue Vivienne se trouve subitement
glace par
une sorte de
ptrification.
Comme un cur
qui
cesse
d'aimer,
elle a sa vie teinte.
Mais,
bien-
tt,
la nouvelle du
phnomne
se
rpand
dans
les autres couches de la
population,
et un silence
morne
plane
sur
l'auguste capitale.
O sont-ils
passs,
les becs de
gaz ? Que
sont-elles devenues.
les vendeuses d'amour? Rien. la solitude et
l'obscurit 1 Une
chouette,
volant dans une di-
rection
rectiligne,
et dont la
patte
est casse,
passe au-dessus
de la
Madeleine,
et
prend
son
.1
vrs la bnr'ire d
1 ~r" !
e~n s'ccian'~t essor vers la barrire du:
Trner
en s'cfianit
Un malheur se
prpare.

Or,
dans cet en-
droit
que
ma
plume (ce
vritable ami
qui
me
sert de
compre)
vient de rendre
mystrieux,
si
vous
regardez
du ct
par
o la rue Colbert
s'engage
dans la rue de
Vivienne,
vous verrez,

l'angle
form
par
le croisement de ces deux
voies,
un
personnage
montrer sa
silhouette,
et
CHANT SIXIKMl:: 335
diriger
sa marche
lgre
vers les boulevards.
Mais,
si l'on
s'approche davantage;
de manire
ne
pas
amener sur soi-mme l'attention de ce
passant,
on
s'aperoit,
avec un
agrable
tonne-
mcnt.
qu'il
est
jeune!
De loin on l'aurait
pris
en effet
pour
un homme mr. La somme des
jours
ne
compte plus, quand
il
s'agit d'apprcier
la
capacit
intellectuelle d'une
figure
srieuse.
J e me connais lire
l'ge
dans les
lignes physio-
gnomoniques
du front il a seize ans et
quatre
mois Il est beau comme la rtractilit des ser-
res des oiseaux
rapaces
ou
encore,
comme l'in-
certitude des mouvements musculaires dans les
plaies
des
parties
molles de la
rgion
cervicale
postrieure
ou
plutt,
comme ce
pige
rats
perptuel, toujours
retendu
par
l'animal
pris,
qui peut prendre seul
des
rongeurs indfiniment,
et fonctionner mme icach sous la
paille
et
surtout, lrnim!
la rencontrer fortuite
sur une
table de dissection d'une machine coudre et
d'un
parapluie Mervyn, ce
fils de la blonde
Angleterre,
vient de
prendre
chez son
profes-
seur une
leon
d'escrime, et,
envelopp
dans son
tartan
cossais,
il retourne chez ses
parents.
C'est huit heures et
demie,
et il
espre
arriver
chez lui neuf heures: de sa
part,
c'est une
336 LES CHANTS D1-: MALDOROR
grande prsomption que
de feindre d'tre certain
de connatre l'avenir.
Quelque
obstacle
imprvu
ne
peut-il
l'embarrasser dans sa route ? Et cette
circonstance,
serait-elle si
peu frquente, qu'il
dt
prendre
sur lui de la considrer comme une
exception ? Que
ne considre-t-il
plutt,
comme
un fait
anormal,
la
possibilit qu'il
a eue
jus-
qu'ici
de se sentir
dpourvu d'inquitude
et
pour
ainsi dire heureux? De
quel
droit en effet
pr-
tendrait-il
gagner
indemne sa
demeure,
lorsque
quelqu'un
le
guette
et le suit
par
derrire comme
sa future
proie ? (Ce
serait bien
peu
connatre
sa
profession
d'crivain
sensation, que
de ne
pas,
au
moins,
mettre en
avant,
les restrictives
interrogations aprs lesquelles
arrive immdia-
tement la
phrase que je
suis sur le
point
de ter-
miner.)
Vous avez reconnu le hros
imaginaire
qui, depuis
un
long temps, brisepar
la
pression
de son individualit ma malheureuse
intelli-
gence
Tantt Maldoror
se
rapproche
de Mer-
vyn, pour graver
dans sa mmoire les traits
de
cet
adolescent tantt,
le
corps rejet
en arrire,
il recule sur lui-mme comme le
boomerang
d'Australie,
dans la deuxime
priode
de son
trajet,
ou
plutt,
comme une machine infernale.
Indcis sur ce
qu'il
doit faire.
Mais,
sa con-
CHANT SIXIME
337
>>>
science
n'prouve
aucun
symptme
d'une mo-
tion la
plus embryognique.
comme tort vous
le
supposeriez.
J e le vis
s'loigner
un instant
dans une direction
oppose:
tait-il accabl
par
le remords? Mais,
il revint sur ses
pas
avec un nouvel acharnement.
Mervyn
ne sait
pas pourquoi
ses artres
temporales
battent
avec
force,
et il
presse
le
pas,
obsd
par
une
frayeur dont lui et vous cherchent vainement
la cause. Il faut lui tenir
compte
de son
applica-
tion dcouvrir
l'nigme.
Pourquoi
ne se re-
tourne-t-il
pas ?
Il
comprendrait
tout.
Songe-
t-on
jamais
aux
moyens
les
plus simples
de faire
cesser un tat alarmant?
Quand
un rdeur de
barrires traverse un
faubourg
de la
banlieue,
un saladier de vin blanc dans le
gosier
et la
blouse en
lambeaux, si,
dans le coin d'une
borne,
il
aperoit
un vieux chat
musculeux,
contemporain!
des rvolutions!
auxquelles
ont
assist nos
pres, contemplant mlancolique-
ment les
rayons
de la
lune, qui
s'abattent sur la
plaine
endormie,
il s'avance tortueusement dans
une
ligne
courbe,
et fait
signe
un chien ca-
gneux, qui
se
prcipite.
Le noble animal de la
race fline attend son adversaire
avec
courage,
et
disnute chrement
sa vie. Demain
quelque
338 LES CHANTS DE MALDOROR
chiffonnier achtera une
peau
lectrisable.
Que
ne fuyait-il donc C'tait si facile. Mais. dans
le cas
qui
nous
proccupe
actuellement.
Mervyn
complique
encore le
danger par
sa
propre igno-
rance. lia commequelques lueurs, excessivement
rares,
il est vrai, dont
je
ne m'arrterai
pas

dmontrer le
vague qui
les
recouvre
cependant,
il lui est
impossible
de deviner la ralit. Il n'est
pas prophte, je
ne dis
pas
le contraire, et il ne
se reconnat
pas
la facult de l'tre. Arriv sur
la
grande artre,
il tourne droite et traverse le
boulevard Poissonnire et le boulevard Bonne-
Nouvelle. A ce
point
de son
chemin,
il s'avance
dans la rue du
Faubourg-Saint-Denis,
laisse der-
rire lui
l'embarcadre du chemin de fer de
Strasbourg,
et s'arrte devant un
portail
lev.
avant d'avoir atteint
la
superposition perpen-
diculaire de la rue
Lfaytte. Puisque
vous me
conseillez de terminer en cet endroit la
premire
strophe, je
veux
bien,
pour
cette
fois,
obtemp-
rer votre dsir. Savez-vous
que, lorsque je
songe
l'anneau de fer cach sous la
pierre par
la main d'un
maniaque,
un invincible frisson
me
passe par
les cheveux ?
CHANT SIXIMEi~: 33q
Il tire le bouton de
cuivre,
et le
portail
de
l'htel
moderne tourne sur ses
gonds.
Il ar-
pente
la cour,
parseme
de sable
tin,
et franchit
les huit
degrs
du
perron.
Les deux statues.
places
droite et
gauche
comme les
gar-
diennes de
l'aristocratique
villa. ne lui barrent
pas
le
passage.
Celui
qui
a tout
reni,
pre.
mre.
Providence, amour, idal,
afin de ne
plus penser
qu'
lui
seul,
s'est bien
garde
de ne
pas
suivre
les
pas qui prcdaient.
Il l'a vu entrer dans un
spacieux
salon du rez-de-chausse,
aux boiseries
de cornaline. Le fils de famille se
jette
sur un
sofa. et l'motion
l'empche
de
parler.
Sa
mre,
la robe
longue
et
tranante, s'empresse
autour
de lui,; et l'entoure de ses bras. Ses
frres,
moins
gs que
lui se!
groupent
autour
du
meuble,
charg
d'un fardeau
ils ne connaissent
pas
la
vie d'une manire
suffisante,
pour
se faire une
ide nette de la scne
qui
se
passe.
Enfin,
le
pre
lve sa
canne,
et abaisse sur les assistants un
regard plein
d'autorit.
Appuyant
le
poignet
sur
les bras du fauteuil,
il
s'loigne
de son
sige
or-
dinaire,
et
s'avance,
avec
inquitude, quoique
affaibli
par
les
ans,
vers le
corps
immobile de
Ifr
340
LES
CHANTS D! MALDOROR
son
premier-n.
Il
parle
dans une
langue
tran-
gre,
et chacun l'coute dans un
recueillement
respectueux

Qui
a mis le
garon
dans cet
tat ?
La Tamise brumeuse charriera encore
une
quantit
notable de limon avant
que
mes
forces soient
compltement puises.
Des lois
prservatrices
n'ont
pas
l'air d'exister dans cette
contre
inhospitalire.
Il
prouverait
la
vigueur
de mon
bras,
si
je
connaissais le
coupable.
Quoique j'aie pris
ma
retraite,
dans
l'loignc-
ment des combats
maritimes,
mon
pe
de com-
modore, suspendue
la
muraille, n'est
pas
en-
core rouille.
D'ailleurs,
il est facile d'en re-
passer
le (il.
Mervyn, tranquillise-toi
je
donnerai
des ordres mes
domestiques,
afin de rencon-
trer la trace de celui
que,
dsormais,
je
cher-
cherai,
pour
le faire
prir
de ma
propre
main.
Femme, teTtoi;de l., ;et:ya
t'accroupir
dans un
cbin
t'es
yeux m'attendrissent,
et tu ferais
mieux de refermer le conduit de tes
glandes
lacrymales.
Mon
fils,
je
t'en
supplie,
rveille tes
sens,
et reconnais ta
famille;
c'est ton
pre qui
te
parle.
La mre se tient
l'cart, et, pour
obir aux ordres de son
matre,
elle a
pris
un
livre entre ses
mains,
et s'efforce de demeurer
tranquille,
en
prsence
du
danger que
court
t
i
CHANT SIXIME
341
celui
que
sa matrice enfanta.
Enfants,
allez
vous amuser dans le
parc,
et
prenez garde,
en
admirant la natation des
cygnes,
de ne
pas
tomber dans la
pice
d'eau. Les
frres,
les
mains
pendantes,
restent
muets; tous,
la
toque
surmonte d'une
plume
arrache l'aile de l'en-
goulevent
de la
Caroline,
avec le
pantalon
de
velours s'arrtant aux
genoux,
et les bas de soie
rouge,
se
prennent par
la main et se retirent du
salon
avant
soin de ne
presser
le
parquet
d'bne
que
de la
pointe
des
pieds.
J e suis cer-
tain
qu'ils
ne s'amuseront
pas,
et
qu'ils
se
pro-
mneront avec
gravit
dans les alles de
pla-
tanes. Leur
intelligence
est
prcoce.
Tant mieux
pour eux.
.Soins
inutiles, je
te berce dans
mes
bras,
et tu es insensible mes
supplica-
tions. Voudrais-tu relever
la tte? J 'embrasserai
tes
genoux.;
s'il; le faut. Mais! non.
elle retombe
D
inerte. Mon doux
matre,
si tu le
permets
ton
esclave,
je
vais chercher dans mon
appar-
tement un flacon
rempli
d'essence de trben-
thine,
et dont
je
me sers habituellement
quand
la
migraine
envahit mes
tempes, aprs
tre re-
venue du
thtre,
ou
lorsque
la lecture d'une
narration
mouvante, consigne
dans les an-
nales
britanniques
de la
chevaleresque
histoire
342
2 LES CHANTS DK MALDOROR
de nos
anctres, jette
ma
pense
rveuse dans
les tourbires de
l'assoupissement.
Femme,
je
ne t'avais
pas
donn la
parole,
et tu n'avais
pas
le droit de la
prendre. Depuis
notre
lgitime
union,
aucun
nuage
n'est venu
s'interposer
entre nous. J e suis content de toi.
je
n'ai
jamais
eu de
reproches
te faire et
rciproquement.
Va chercher dans ton
appartement
un flacon
rempli
d'essence de trbenthine. J e sais
qu'il
s'en trouve un dans les tiroirs de ta
commode,
et tu ne viendras
pas
me
l'apprendre. Dpchc-
toi de franchir les
degrs
de l'escalier en
spirale.
et reviens me trouver avec un
visage
content.
Mais la
sensible Londonienne est
peine
arrive
aux
premires
marches
(elle
ne court
pas
aussi
promptement qu'une personne
des classes inf-
rieures)
que dj
une de ses demoiselles d'atour
redescend du
premier tage,;
les
joues empour-
pres!
de
sueur;,
avec le flacon
qui, peut-tre,
contient la
liqueur
de vie dans ses
parois
de
cristal. La demoiselle s'incline avec
grce
en
prsentant
son
offre,
et la
mre,
avec sa d-
marche
royale,
s'est avance vers les
franges qui
bordent le
sofa,
seul
objet qui proccupe
sa ten-
dresse. Le
commodore,
avec un
geste fier,
mais
bienveillant,
accepte
le flacon des mains de son
CHANT SIXIME
343
pouse.
Un foulard d'Inde
y
est
tremp,
et l'on
entoure la tte de
Mervyn
avec les mandres
orbiculaires de la soie. Il
respire
des
sels;
il
remue un bras. La circulation se
ranime,
et
l'on entend les cris
joyeux
d'un kakatos des
Philippines, perch
sur l'embrasure de la fe-
ntre.
Qui
va l?. Ne m'arrtez
point.
O
suis-je ?
Est-ce une tombe
qui supporte
mes
membres alourdis ? Les
planches
m'en
parais-
sent douces. Le mdaillon
qui
contient le
por-
trait de ma
mre,
est-il encore attach mon
cou ?.
Arrire, malfaiteur,
la tte chevele.
11 n'a
pu m'atteindre,
et
j'ai
laiss entre ses
doigts
un
pan
de mon
pourpoint.
Dtachez les
chanes des
bouledogues, car,
cette
nuit,
un vo-
leur reconnaissable
peut
s'introduire chez nous
avec
effraction,
tandis
que
nous serons
plongs
dans|le
?ommeil.|Mpn pre et
nia
mre,
je
vous
reconnais,
et
je
vous remercie de vos soins.
Ap-
pelez
mes
petits
frres. C'est
pour
eux
que j'avais
achet des
pralines,
et
je
veux les embrasser.
A ces
mots,
il tombe dans un
profond
tat l-
thargique.
Le
mdecin, qu'on
a mand en toute
hte,
se frotte les mains et s'crie La crise
est
passe.
Tout va bien. Demain votre fils se
rveillera
dispos.
Tous,
allez-vous-en dans vos
344
LES CHANTS DE MALDOROR
couches
respectives, je l'ordonne,
afin
que je
reste seul ct du
malade,
jusqu' l'apparition
de l'aurore et du chant du
rossignol.

Maldo-
ror,
cach derrire la
porte,
n'a
perdu
aucune
parole. Maintenant,
il connat le caractre des
habitants de
l'htel,
et
agira
en
consquence.
Il
sait o demeure
Mervyn,
et ne dsire
pas
en sa-
voir
davantage.
11 a inscrit dans un
calepin
le
nom de la rue et le numro du btiment. C'est
le
principal.
Il est sr de ne
pas
les oublier. Il
s'avance,
comme une
hyne,
sans tre
vu,
et
longe
les cts de L cour. 11 escalade la
grille
avec
agilit,
et s'embarrasse un instant dans les
pointes
de
fer
d'un
bond,
il est sur la chaus-
se. Il
s'loigne

pas
de
loup.
II me
prenait
pour
un
malfaiteur,
s'crie-t-il
lui,
c'est un im-
bcile. J e voudrais
trouver un homme
exempt
de
l'accusation
que
le malade
a
porte
contre
moi. J e
nelpi ai pas
enlev un
pan
de son
pour-
point,
comme il l'a dit.
Simple
hallucination
hypnagogique
cause
par
la
frayeur.
Mon inten-
tion n'tait
pas aujourd'hui
de
m'emparer
de
lui; car,
j'ai
d'autres
projets
ultrieurs sur cet
adolescent
timide.
Dirigez-vous
du ct o se
trouve le lac des
cygnes; et,
je
vous dirai
plus
tard
pourquoi
il s'en trouve un de
compltement
CHANT
SIXIME
345
noir
parmi
la
troupe,
et dont le
corps. suppor-
tant une
enclume,
surmonte du cadavre en
putrfaction
d'un crabe
tourteau,
inspire
bon
droit de la mfiance ses autres
aquatiques
camarades.
III
Mervyn est
dans sa chambre:
il a
reu
une
missive.
Qui
donc lui crit une lettre? Son trou-
ble l'a
empch
de remercier
l'agent
postal.
L'enveloppe
a les bordures
noires,
et les mots
sont tracs d'une criture htive. Ira-t-il
porter
cette lettre son
pre?
Et si le
signataire
le lui
dfend
expressment?
Plein
d'angoisse,
il ouvre
sa fentre
pour respirer
les senteurs de l'atmos-
phre
les
rayons
du soleil refltent leurs
prisma-
tiques
irradiations
sur les
glaces
de Venise
et
lus
rideaux: de damas; II
jette
la missive! de
ct,
parmi
les livres tranche dore et les albums
couverture de
nacre,
parsems
sur le
cuir repouss
qui
recouvre la surface de son
pupitre
d'colier.
Il ouvre son
piano,
et fait courir ses
doigts
effi-
ls sur les touches d'ivoire. Les cordes
de laiton
ne rsonnent
point.
Cet
avertissement
indi-
rect
l'engage reprendre
le
papier
vlin;
mais
846
\.ES CHANTS DE MALDOROR
celui-ci
recula,
comme s'il avait t offens de
l'hsitation du destinataire. Prise ce
pige,
la
curiosit de
Mervyn
s'accrot et il ouvre le
morceau de chiffon
prpar.
Il n'avait vu
jus-
qu'
ce moment
que
sa
propre
criture. J eune
homme,
je
m'intresse vous:
je
veux faire
votre bonheur. J e vous
prendrai pour compa-
gnon,
et nous
accomplirons
de
longues pr-
grinations
dans les les de l'Ocanie.
Mervyn.
tu sais
que je
t'aime,
et
je
n'ai
pas
besoin de te
le
prouver.
Tu m'accorderas ton
amiti,
j'en
suis
persuad. Quand tu
me connatras davan-
tage,
tu ne te
repentiras pas
de la confiance
que
tu m'auras
tmoigne.
J e te
prserverai
des
p-
rils
que
courra ton
inexprience.
J e serai
pour
toi
un
frre,
et les bons conseils ne te
manqueront
pas.
Pour de
plus longues explications,
trouve-
toi, aprs-demain matin,

cinq
heures,
sur le
pont
du Carrousel. Si
je
ne suis
pas
arriv,
at-
tends-moi mais,
j'espre
tre rendu l'heure
juste.
Toi,
fais de mme. Un
Anglais
n'aban-
donnera
pas
facilement l'occasion de voir clair
dans ses affaires. J eune
homme, je
te
salue,
et
bientt. Ne montre cette lettre
personne.

Trois toiles au lieu d'une
signature,
s'crie
Mervyn
et une tache de
sang
au bas de la
page
CHANT
SJ XIME
347
Des larmes abondantes coulent sur les curieu-
ses
phrases que
ses
yeux
ont
dvores,
et
qui
ouvrent son
esprit
le
champ
illimit des hori-
zons incertains et nouveaux. Il lui semble (ce
n'est
que depuis
la lecture
qu'il
vient de termi-
ner)
que
son
pre
est un
peu
svre et sa mre
trop majestueuse.
Il
possde
des raisons
qui
ne
sont
pas parvenues
ma connaissance et
que,
par consquent, je
ne
pourrais
vous transmet-
tre. pour
insinuer
que
ses frres ne lui convien-
nent
pas
non
plus.
Il cache cette lettre dans sa
poitrine.
Ses
professeurs
ont observ
que,
ce
jour-l,
il n'a
pas
ressembl a
lui-mme;
ses
yeux se
sont assombris
dmesurment,
et le
voile de la rflexion excessive s'est abaiss sur
la
rgion pri-orbitaire. Chaque professeur
a
rougi,
de crainte de ne
pas
se trouver la hau-
tcur intellectuelle de son
lve, et,
cependant,
celui-ci, pour la premire fois,
a
nglig
ses de-
voirs et n'a
pas
travaill. Le
soir,
la famille
s'est runie dans la salle
manger,
dcore de
portraits
antiques. Mervyn
admire les
plats
char-
gs
de viandes succulentes et les fruits odo-
rifrants, mais,
il ne
mange pas;
les
polychro-
mes ruissellements des vins du Rhin et le rubis
mousseux du
Champagne
s'enchssent dans les
348
0
LES CHANTS DE MALDOROR
troites et hautes
coupes
de
pierre
de Bohme,
et laissent mme sa vue indiffrente. Il
appuie
son coude sur la
table,
et reste absorb dans
ses
penses
comme un somnambule. Le com-
modore,
au
visage
boucan
par
l'cume de la
mer,
se
penche
l'oreille de son
pouse
L'an a
chang
de
caractre,
depuis
le
jour
de la
crise;
il n'tait
dj que trop port
aux
ides
absurdes; aujourd'hui
il rvasse encore
plus
de coutume. Mais
enfin,
je
n'tais
pas
comme
cela, moi,
lorsque j'avais
son
ge.
Fais
semblant de ne
t'apercevoir
de rien. C'est
ici
qu'un
remde
efficace,
matriel ou
moral,
trou-
verait aisment son
emploi. Mervyn,
toi
qui
gotes
la lecture des livres de
voyages
et d'his-
toire
naturelle, je
vais te lire un rcit
qui
ne te
dplaira pas. Qu'on
m'coute avec attention
chacun
y
trouvera son
profit,
moi,
le
premier.
Et vous
autres, enfants,
apprenez,! par
l'atten-
tion
que
vous saurez
prter
mes
paroles,

per-
fectionner le dessin de votre
style,
et vous
rendre
compte
des moindres intentions d'un
auteur. Comme si cette niche d'adorables
moutards aurait
pu comprendre
ce
que
c'tait
que
la
rhtorique!
Il
dit, et,
sur un
geste
de sa
main,
un des frres se
dirige
vers la bibliothc-
CHANT SIXIK.ME
3-j.<)
que paternelle,
et en revient avec un volume
sous le bras. Pendant ce
temps,
le couvert et
l'argenterie
sont enlevs, et le
pre prend
le li-
vre. A ce nom lectrisant de
voyages. Mervyn
a
relev la
tte,
et s'est efforc de mettre un terme
ses mditations hors de
propos.
Le livre est
ouvert vers le
milieu,
et la voix
mtallique
du
commodore
prouve qu'il
est rest
capable,
comme dans les
jours
de sa
glorieuse jeunesse,
dcommander la fureur des hommes et des
temptes.
Bien avant la fin de la lecture. Mer-
vyn est retomb sur son
coude,,
dans
l'impossi-
bilit de suivre
plus longtemps
le raisonn
dveloppement
des
phrases passes
la filire
et la
saponification
des
obligatoires
mtaphores.
Le
pre
s'crie
Ce n'est
pas
cela
qui
l'int-
resse: lisons autre chose. Lis. femme; tu seras
plus
heureuse
que
moi,
pour
chasser le
chagrin
ds jour|s de notre; fils:. La
mre: ne
conserve
plus
d'espoir; cependant,
elle s'est
empare
d'un autre
livre,
et le timbre de sa voix de so-
prano
retentit mlodieusement aux oreilles du
produit
de sa
conception. Mais, aprs quelques
paroles,
le
dcouragement l'envahit,
et elle cesse
d elle-mme
l'interprtation
de l'uvre littraire.
Le
premier-n
s'crie J e vais me coucher.
35o LES CHANTS
IW. MALDOROR
J
11 se
retire,
les
yeux
baisss avec une fixit
froide, et
sans rien
ajouter.
Le chien se met
pousser
un
lugubre
aboiement, car il ne trouve
pas
cette conduite
naturelle,
et le vent du de-
hors,
s'engouffrant ingalement
dans la fissure
longitudinale
de la fentre, faitt vaciller la
namme rabattue
par
deux
coupoles
de cristal
ros,
de la
lampe
de bronze. La mre
appuie
ses mains sur son
front,
et le
pre
relve les
yeux
vers le ciel. Les enfants
jettent
des
regards
1
effars sur le vieux marin.
Mervyn
ferme la
I
porte
de sa chambre double
tour,
et sa main
1
court
rapidement
sur le
papier
J 'ai
reu
votre
lettre
midi,
et vous me
pardonnerez
si
je
vous
ai fait attendre la
rponse.
J e n'ai
pas
l'honneur
de vous connatre
personnellement,
et
je
ne sa-
vais
pas
si
je
devais vous, crire.
Mais,
comme
l'impolitesse
ne
loge pas
dans notre
maison,
1
j'ail rsolu,
de
prendre
la
plume,
et de vous re-
mercier
chaleureusernent dsintrt
que
vou's
prenez pour
un inconnu. Dieu me
garde
de ne
pas
montrer de la
reconnaissance
pour
la
sym-
pathie
dont vous me comblez. J e connais mes
imperfections,
et
je
ne m'en montre
pas plus
fier.
Mais,
s'il est convenable
d'accepter
l'amiti
d'une
personne ge,
il l'est aussi de lui faire
CHANT SIXIME 35
comprendre que
nos caractres ne sont
pas
les
mmes. En
effet,
vous
paraissez
tre
plus g
que
moi,
puisque
vous
m'appelez jeune
homme,
et
cependant je
conserve des doutes sur votre
ge
vritable.
Car,
comment concilier la froi-
deur de vos
syllogismes
avec la
passion qui
s'en
dgage?
Il est certain
que je
n'abandonnerai
pas
le lieu
qui
m'a vu
natre,
pour
vous accom-
pagner
dans les contres
lointaines;
ce
qui
ne
serait
possible qu'
la condition de demander
auparavant
aux auteurs de mes
jours,
une
per-
mission
impatiemment
attendue.
Mais,
comme
vous m'avez
enjoint
de
garder
le secret
(dans
le
sens du mot
cubique)
sur cette affaire
spirituel-
lement
tnbreuse,
je m'empresserai
d'obir
votre
sagesse
incontestable. A ce
qu'il parat,
elle n'affronterait
pas
avec
plaisir
la clart de la
lumire.
Puisque
vous
paraissez
souhaiter
que
j'aie
de
la confiance
en votre
propre personne
(vu
qui
n'est
pas dplac,; je
me
plais
le con-
fesser), ayez
la
bont, je
vous
prie,
de
tmoigner,
mon
gard,
une confiance
analogue,
et de ne
pas
avoir la
prtention
de croire
que je
serais
tellement
loign
de votre
avis,
qu'aprs-demain
matin,
l'heure
indique, je
ne serais
pas
exact au rendez-vous. J e franchirai le mur de
352 LES CHANTS DE MALDOROR
clture du
parc,
car la
grille
sera
fennec,
et
per-
sonne ne sera tmoin de mon
dpart.
A
parler
avec franchise..
que
ne
ferais-je pas pour
vous.
dont
l'inexplicable
attachement a su
prompte-
ment se rvler mes veux
blouis,
surtout
tonns d'une telle
preuve
de
bont,

laquelle
je
me suis assur
que je
ne me serais
pas
at-
tendu.
Puisque je
ne ne vous connaissais
pas.
Maintenant
je
vous connais. N'oubliez
pas
la
promesse que
vous m'avez faite de vous
prome-
ner sur le
pont
du Carrousel. Dans le cas
que
j'y passe, j'ai
une certitude nulle autre
pareille,
de vous y rencontrer et de vous toucher la
main,
pourvu que
cette innocente manifestation
d'un adolescent
qui,
hier
encore,
s'inclinait de-
vant l'autel de la
pudeur,
ne doive
pas
vous of-
fenser
par
sa
respectueuse
familiarit.
Or,
la fa-
miliarit n'est-elle
pas
avouable dans le cas
d'une forte et
ardente
intimit.,
lorsque
la
per-
dition est srieuse et
convaincue ? 'Et
que!
mal
y
aurait-il
aprs
tout,
je
vous le demande

vous-mme,
ce
que je
vous dise adieu tout en
p,,iss,iiit, lorsque qu'il PIeLl\'C
()LI
passant, lorsque aprs-demain, qu'il pleuve ou
non, cinq
heures auront sonn? Vous
appr-
cierez
vous-mme,
gentleman,
le tact avec le-
quel j'ai conu
ma lettre
car, je
lie me
permets
CHANT SIXIME 353 3
-~3
pas
dans une feuille
volante,
apte

s'garer,
de
vous en dire
davantage.
Votre adresse au bas de
la
page
est un rbus. Il m'a fallu
prs
d'un
quart
d'heure
pour
la dchiffrer. J e crois
que
vous avez bien fait d'en tracer les mots d'une
manire
microscopique.
J e me
dispense
de si-
gner
et en cela
je
vous imite nous vivons dans
un
temps trop excentrique, pour
s'tonner un
instant de ce
qui pourrait
arriver. J e serais cu-
rieux de savoir comment vous avez
appris
l'en-
droit ou demeure mon immobilit
glaciale,
entoure d'une
longue range
de salles
dsertes,
immondes charniers de mes heures d'ennui.
Comment dire cela?
Quand je pense

vous,
ma
poitrine s'agite,
retentissante comme l'croule-
ment d'un
empire
en
dcadence; car,
l'ombre
de votre amour accuse un sourire
qui, peut-
tre,
n'existe
pas
elle est si
vague,
et remue
;ss: cailles s tortueusement!
Entre
\-os.
mains,
j'abandonne
mes sentiments
imptueux,
tables
de marbre toutes
neuves,
et
vierges
encore d'un
contact mortel. Prenons
patience jusqu'aux pre-
mires lueurs du
crpuscule
matinal, et,
dans
l'attente du moment
qui
me
jettera
dans l'en-
trelacement hideux de vos bras
pestifrs, je
m'incline humblement vos
genoux, que je
354 LES CHANTS DE MALDOROR
presse.

Aprs
avoir crit cette lettre
coupable,
Mervyn
la
porte
la
poste
et revient se mettre
au lit. Ne
comptez pas y trouver
son
ange gar-
dfen. La
queue
de
poisson
ne volera
que pen-
dant trois
jours,
c'est vrai
mais,
hlas! la
pou-
tre n'en sera
pas
moins
brle;
et une balle
cylindro-conique percera la peau
du
rhinocros,
malgr
la fille de
neige
et le mendiant!
C'est
que
le fou couronn aura dit la vrit sur la
fidlit des
quatorze poignards.
IV
J e me suis
aperu que je n'avais qu'un
il au
milieu du front! 0 miroirs
d'argent,
incrusts
dans les
panneaux
des
vestibules,
combien de
services ne m'avez-vous
pas
rendus
par
votre
pouvoir
rflecteur!
Depuis
le
jour
o un chat
angora ;me|rpngea5 pendant une.ihure,
la bosse
paritale,
comme un
trpan qui perfore
le
crne,
en
s'lanant brusquement
sur mon
dos,
parce que j'avais
fait bouillir ses
petits
dans
une cuve
remplie d'alcool,
je
n'ai
pas
cess de
lancer contre
moi-mme la flche des tour-
ments.
Aujourd'hui^
sous
l'impression
des
blessures
que
mon
corps
a
reues
dans diverses
CHANT SIXIME 355
circonstances,
soit
par
la fatalit de ma nais-
sance,
soit
par
le fait de ma
propre
faute;
acca-
bl
par
les
consquences
de ma chute morale
(quelques-unes
ont t
accomplies; qui pr-
voira les
autres?) spectateur impassible
des
monstruosits
acquises
ou
naturelles, qui
dco-
rent les
aponvroses
et l'intellect de celui
qui
parle, je jette
un
long regard
de satisfaction sur
la dualit
qui
me
compose.
et
je
me trouve
beau! Beau comme le vice de conformation
congnital
des
organes
sexuels de
l'homme,
consistant dans la brivet relative du canal de
l'urtre et la division ou l'absence de sa
paroi
infrieure,
de telle sorte
que
ce canal s'ouvre
une distance variable du
gland
et
au-dessous
du
pnis;
ou
encore,
comme la caroncule char-
nue,
de
forme conique,
sillonne
par
des rides
transversales asslez
profondes, qui
s'lve sur
lalb'se du
bc-supefie'iir audindbn ou
plutt,
comme la vrit
qui
suit Le
systme
des
gammes,
des modes et de leur enchanement
harmonique
ne
repose pas
sur des lois naturelles
invariables,
mais il
est,
au
contraire,
la cons-
quence
de
principes esthtiques qui
ont vari
avec le
dveloppement progressif de l'humanit,
et
qui
varieront
encore;
et
surtout,
comme
356 LES CHANTS DE MALDOROR
une corvette cuirasse tourelles
Oui,
je
main-
tiens l'exactitude de mon assertion. J e n'ai
pas
d'illusion
prsomptueuse, je
m'en
vante, et
je
ne trouverais aucun
profit
dans le
mensonge;
donc,
ce
que j'ai dit,
vous ne devez mettre au-
cune hsitation le croire.
Car,
pourquoi
m'inspirerais-je
moi-mme de
l'horreur,
de-
vant les
tmoignages logieux qui partent
de
ma conscience? J e n'envie rien au Crateur;
mais,
qu'il
me laisse descendre le fleuve de ma
destine,
travers une srie croissante de crimes
glorieux. Sinon,
levant la hauteur de son
front un
regard
irrit de tout
obstacle,
je
lui
ferai
comprendre qu'il
n'est
pas
le seul matre
de
l'univers; que plusieurs phnomnes qui
relvent directement d'une connaissance
plus
approfondie
de la nature des
choses,
dposent
en faveur de
l'opinion
contraire,
et
opposent
un
formel :d;rnriti.j lia jyiabilili
de
Ijunitide
li I
puissance.
C'est
que
nous sommes deux nous
contempler
les cils des
paupires,
vois-tu. et 1
tu
sais, que plus
d'une fois a
retenti,
dans ma I
bouche sans
lvres,
le clairon de la victoire. I
Adieu,
guerrier illustre
ton
courage
dans le
malheur
inspire
de l'estime ton ennemi le
plus
m
acharn;
mais Maldoror te retrouvera bientt
I
CHANT SIXIME
3 57
pour
te
disputer
la
proie qui s'appelle Mervyn.
Ainsi,
sera ralise la
prophtie
du
coq, quand
il entrevit l'avenir au fond du candlabre. Plt
au ciel
que
le crabe tourteau
rejoigne

temps
la
caravane des
plerins,
et leur
apprenne
en
quelques
mots la narration du chiffonnier de
Clignancourt
V
Sur un banc du
Palais-Royal,
du ct
gauche
et non loin de la
pice
d'eau,
un
individu,
d-
bouchant de la rue de
Rivoli,
est venu s'asseoir.
Il a les cheveux en
dsordre,
et ses habits d-
voilent l'action corrosive d'un dnment
pro-
long.
Il a creus un trou dans le sol avec un
morceau de bois
pointu,
et a
rempli
de terre le
creux de sa main. Il
a:
port cette
nourriture

la bouche
et
l'a
irejete
'avec
prcipitation.
Il
s'est
relev, et,
appliquant
sa tte contre le
banc,
il a
dirig ses jambes
vers le haut.
Mais,
comme cette situation
funambulesque
est en
dehors des lois de la
pesanteur qui rgissent
le
centre de
gravit,
il est retomb lourdement sur
la
planche,
les bras
pendants,
la
casquette
lui
cachant la moiti de la
figure,
et les
jambes
358 S LES CHANTS DE MALDOROR
battant le
gravier
dans une situation
d'quilibre
instable,
de moins en moins rassurante. 11 reste
longtemps
dans cette
position.
Vers l'entre mi-
toyenne
du
nord,
ct de la rotonde
qui
contient une salle de
caf,
le bras de notre h-
ros est
appuy
contre la
grille.
Sa vue
parcourt
la
superficie
du
rectangle,
de manire ne
laisser
chapper
aucune
perspective.
Ses
yeux
reviennent sur
eux-mmes,
aprs
l'achvement
de
l'investigation,
et il
aperoit,
au milieu du
jardin,
un homme
qui
fait de la
gymnastique
titubante avec un banc sur
lequel
il s'elbrce de
s'affermir,
en
accomplissant
des miracles de
force et d'adresse.
Mais, que peut
la meilleure
intention, apporte
au service d'une cause
juste,
contre les
drglements
de l'alination
mentale? Il s'est avanc vers le
fou,
l'a aid
avec bienveillance
replacer
sa
dignit
dans
une position
normale*
lui a
tendu
la
main,
et
s'est assis ct de lui. Il
remarque que
la folie
n'est
qu'intermittente;
l'accs a
disparu;
son
interlocuteur
rpond logiquement
toutes les
questions.
Est-il ncessaire de
rapporter
le sens
de ses
paroles?
Pourquoi
rouvrir,
une
page
quelconque,
avec un
empressement blasphma-
toire,
l'in-folio des misres humaines? Rien
CHANT SIXIME
35g
n'est d'un
enseignement plus
fcond.
Quand
mme
je
n'aurais aucun vnement de vrai
vous faire entendre,
j'inventerais
des rcits ima-
ginaires pour
les transvaser dans votre cerveau.
Mais,
le malade ne l'est
pas
devenu
pour
son
propre plaisir;
et la sincrit de ses
rapports
s'allie merveille avec la crdulit du lecteur.
Mon
pre
tait un
charpentier
de la rue de
la Verrerie.
Que
la mort des trois
Marguerite
retombe sur sa
tte,
et
que
le bec du canari lui
ronge
ternellement
l'axe du bulbe oculaire Il
avait contract l'habitude de
s'enivrer;
dans ces
moments-l,
quand
il revenait la
maison,
aprs
avoir couru les
comptoirs
des
cabarets,
sa
fureur devenait
presque
incommensurable,
et il
frappait
indistinctement
les
objets qui
se
pr-
sentaient sa vue.: Mais, bientt,
devant
les
reproches
de ses
amis,
il se
corrigea complte-
ment,
et devint d'une humeur taciturne.
Per-
sonne ne
pouvait l'approcher, pas
mme notre
mre. Il conservait
un secret ressentiment
contre
l'ide du devoir
qui l'empchait
de se conduire

sa
guise.
J 'avais achet un serin
pour
mes
trois
surs;
c'tait
pour
mes trois
surs
que
j'avais
achet un serin. Elles l'avaient enferm
dans une
cage,
au-dessus
de la
porte,
et les
pas-
3O l.KS CHANTS DE MALDOROR
sants s'arrtaient,
chaque
fois,
pour
couter les
chants de
l'oiseau,
admirer
sa grce
fugitive
et
tudier ses formes savantes. Plus d'une fois.
mon
pre
avait donn l'ordre de faire
disparatre
la
cage
et son contenu, car il se
figurait que
le
serin se
moquait
de sa
personne,
en lui
jetant
le
bouquet
descavatines ariennes de son talent de
vocaliste. Il alla dtacher
la cage
du
clou,
et
glissa
de la
chaise,
aveugl par
la colre. Une
lgre
excoriation au
genou
fut le
trophe
de son en-
treprise. Aprs
tre rest
quelques
secondes
presser
la
partie gonfle
avec un
copeau,
il ra-
baissa son
pantalon,
les sourcils
froncs,
prit
mieux ses
prcautions,
mit fa
cage
sous son
bras et se
dirigea
vers le fond de son atelier. L,
malgr
les cris et les
supplications
de sa famille
(nous
tenions
beaucoup
cet oiseau,
qui
tait,
pour nous,
comme le
gnie
de la maison)
il
cra|sa de ses talons ferrs la botte
|d'osier,
pen-
dant
qu'une varlope, tournoyant
autour de sa
tte,
tenait distance les assistants. Le hasard
fit
que
le serin ne mourut
pas
sur le
coup;
ce
flocon de
plumes
vivait
encore,
malgr
la ma-
culation
sanguine.
Le
charpentier s'loigna,
et
referma la
porte
avec bruit. Ma mre et moi.
nous nous
efformes
de retenir la vie de l'oi-
CHANT SIXIME 36 I
seau,
prte

s'chapper
il
atteignait
sa
fin,
et
le mouvement de ses ailes ne s'offrait
plus
la
vue, que
comme le miroir de la
suprme
con-
vulsion
d'agonie.
Pendant ce
temps,
les trois
.Marguerite, quand
elles
s'aperurent que
tout
espoir
allait tre
perdu,
se
prirent par
la main,
d'un commun
accord,
et la chane vivante alla
s'accroupir, aprs
avoir
repouss

quelques pas
un baril de
graisse,
derrire
l'escalier,
ct du
chenil de notre chienne. Ma mre ne disconti-
nuait
pas sa
tche,
et tenait le serin entre ses
doigts, pour
le rchauffer de son haleine.
Moi,
je
courais
perdu par
toutes les
chambres,
me
cognant
aux meubles et aux instruments. De
temps

autre,
une de mes surs montrait sa
tte devant le bas de l'escalier
pour
se rensei-
gner
sur le sort du malheureux
oiseau,
et la
retirait avec tristesse; La
chienne
tait sortie de
son
chenil, et,
comme si elle avait
compris
l'-
tendue de notre
perte,
elle lchait avec la
langue
de la strile consolation la robe des trois Mar-
guerite.
Le serin n'avait
plus que quelques
in-
stants vivre. Une de mes
surs,
a son tour
(c'tait la
plus jeune) prsenta
sa tte dans la
pnombre
forme
par la
rarfaction de lumire.
Elle vit ma mre
plir,
et
l'oiseau, aprs avoir,
3 2 2 LES CHANTS DE MALDOROR
pendant
un clair, relev le
cou,
par
la dernire
manifestation de son
systme
nerveux, retom-
ber entre ses
doigts,
inerte
jamais.
El'j an-
nona
la nouvelle ses surs. Elles ne firent
entendre le bruissement d'aucune
plainte,
d'au-
cun murmure. Le silence
rgnait
dans l'atelier.
L'on ne
distinguait que
le
craquement
saccade
des
fragments
de la
cage qui,
en vertu de l'las-
ticit du
bois, reprenaient
en
partie
la
position
primordiale
de leur construction. Les trois
Marguerite
ne laissaient couler aucune
larme,
et leur
visage
ne
perdait point
sa fracheur
pourpre:
non. elles restaient seulement im-
mobiles. Elles se tranrent
jusqu'
l'intrieur
du
chenil,
et s'tendirent sur la
paille,
l'une
ct de
l'autre,
pendant que
la
chienne,
tmoin
passif de
leur
manuvre,
les
regardait
faire avec
tonnement. A
plusieurs reprises,
ma mre les
appela;
elles
ne
rendirent
le
son
d'aucune r-
ponse. Fatigues par
les motions
prcdentes,
elles
dormaient, probablclncnt
Elle fouilla
tous les coins de la maison sans les
apercevoir.
Elle suivit la
chienne, qui
la tirait
par
la robe,
vers le chenil. Cette femme s'abaissa et
plaa
sa tte l'entre. Le
spectacle
dont elle eut la
possibilit
d'tre
tmoin,
mises
part
les exa-
CHANT SIXIME
303?)
arations
malsaines de la
peur
maternelle,
ne
pouvait
tre
que
navrant.
d'aprs
les calculs de
mon
esprit.
J 'allumai une chandelle et la lui
prsentai;
de cette
manire,
aucun dtail nee
lui
chappa.
Elle ramena sa
tte,
couverte de
brins de
paille,
de la tombe
prmature,
et me
dit Les trois
Marguerite
sont mortes.
Comme nous ne
pouvions
les sortir de cet en-
droit, car,
retenez bien
ceci,
elles taient troi-
tcment entrelaces ensemble, j'allai
chercher
dans l'atelier un
marteau, pour
briser la de-
meure canine. J e me mis.
sur-le-champ,

l'uvre de dmolition,
et les
passants purent
croire,
pour peu qu'ils
eussent de
l'imagination,
que
le travail le
chmait
pas
chez nous. Ma
mre, impatiente
de ces retards
qui, cepen-
dant,
taient
indispensables,
brisait ses
ongles
contre
les planches.
Enfin,
l'opration
de la
dlivrante
ngative
se: terjmilna; le::chenil
tendu
s'entr'ouvrit de tous les
cts;
et nous reti-
rmes,
des
dcombres,
l'une
aprs
l'autre,
aprs
les avoir
spares
difficilement,
les filles
du
charpentier.
Ma mre
quitta
le
pays.
J e n'ai
plus
revu mon
pre.
Quant
moi,
l'on dit
que
je
suis
fou,
et
j'implore
la charit
publique.
Ce
que
je sais,
c'est
que
le canari
ne chante
plus.
364
LES CHANTS DE MALDOROR
L'auditeur
approuve
dans son intrieur ce
nouvel
exemple apport

l'appui
de ses
dgo-
tantes thories. Comme
si,
cause d'un
homme,
-jadis pris
de
vin, l'on
tait en droit d'accuser
l'entire humanit. Telle est du moins la r-
flexion
paradoxale qu'il
cherche introduire
dans son
esprit;
mais elle ne
peut
en chasser
les
enseignements importants
de la
grave exp-
rience. Il console le fou avec une
compassion
feinte,
et essuie ses larmes avec son
propre
mouchoir. 11 l'amne dans un
restaurant,
et ils
mangent
la mme table. Ils s'en vont chez un
tailleur de la fashion et le
protg
est habill
comme un
prince.
Ils
frappent
chez le
concierge
d'une
grande
maison de la rue
Saint-Honor,
et le fou est install dans un riche
appartement
du troisime
tage.
Le bandit le force
accepter
sa
bourse" et,
prenant
le vase de nuit au-dessous
du
lit,
il: le met sur la tte
di'Aghone.
J e te
couronne roi des
intelligences,
s'crie-t-il avec
une
emphase prmdite;
ton moindre
appel
j'accourrai; puise

pleines
mains dans mes
coffres
de
corps
et d'me
je t'appartiens.
La
nuit,
tu
rapporteras
la couronne d'albtre sa
place ordinaire,
avec la
permission
de t'en ser-
vir mais,
le
jour,
ds
que
l'aurore illuminera
CHANT SIXIME 365
les
cits,
remets-la sur ton
front,
comme le
symbole
de ta
puissance.
Les trois
Marguerite
revivront en
moi,
sans
compter que je
serai ta
mre.
Alors le fou recula de
quelques pas,
comme s'il tait !a
proie
d'un insultant cauche-
mar
les
lignes
du bonheur se
peignirent
sur
son
visage,
rid
par
les
chagrins;
il
s'agenouilla,
plein
d'humiliation,
aux
pieds
de son
protec-
teur. La reconnaissance tait
entre,
comme un
un
poison,
dans le cur du fou couronn! Il
voulut
parler,
et sa
langue
s'arrta. Il
pcncha
son
corps
en
avant, et
il retomba sur le car-
reau. L'homme aux lvres de bronze se retire.
Quel
tait son but?
Acqurir
un ami toute
preuve,
assez naf
pour
obir au moindre de
ses commandements. Il ne
pouvait
mieux ren-
contrer et le hasard l'avait favoris. Celui
qu'il
a
trouv,
couch sur
le
banc, ne
sait
plus,
de-
puis Sun vnement de
sa
jeunesse,
reconnatre
le bien du mal. C'est
Aghone
mme
qu'il
lui faut.
VI
Le Tout-Puissant avait
envoy
sur la terre
un de ses
archanges,
afin de sauver l'adolescent
36(5 LES CHANTS DE..MALDOROR
d'une mort certaine. Il sera forc de descendre
lui-mme!
Mais,
nous ne sommes
point
encore
arrivs cette
partie
de notre rcit, et
je
me vois
dans
l'obligation
de fermer ma
bouche,
parce
que
je
ne
puis pas
tout dire la fois
chaque
truc effet
paratra
dans son
lieu,
lorsque
la
trame de cette fiction
n'y
verra
point
d'inconv-
nient. Pour ne
pas
tre
reconnu, l'archange
avait
pris
la forme d'un crabe
tourteau.,
grand
comme une
vigogne.
Il se tenait sur la
pointe
d'un
cueil,
au milieu de la
mer,
et attendait le
favorable moment de la mare
pour oprer
sa
descente sur le
rivage.
L'homme aux lvres de
jaspe,
cach derrire une sinuosit de la
plage,
piait
l'animal, un
bton la
main. Qui
aurait
dsir lire dans la
pense
de ces deux tres? Le
premier
ne se cachait
pas qu'il
avait une mis-
sion difficile
accomplir.

Et comment rus-
sir,
s'riiait-il, 'pendant que
les
vagues grossis-
santes battaient son
refuge temporaire,
l o
mon matre a vu
plus
d'une fois chouer sa
force et son
courage ?
Moi,
je
ne suis
qu'une
5llb`itLlllCe
111111tC:c,
t~ltlClls
qLle l'~llltl'c,
perSOlln(:
substance
limite,
tandis que l'autre,
personne
ne sait d'o il vient et
quel.
est son but final. A
son
nom,
les armes clestes
tremblent;
et
plus
d'un
raconte,
dans les
rgions que j'ai quittes,
CHANT SIXIME
367
que
Satan lui-mme, Satan,
l'incarnation du
mal. n'est
pas
si redoutable. Le second faisait
les rflexions suivantes elles trouvrent un
cho,
jusque
dans la
coupole
azure
qu'elles
souillrent:
II a l'air
plein d'inexprience; je
lui
rglerai
son
compte
avec
promptitude.
Il
vient sans doute d'en
haut,
envoy par
celui
qui
craint tant de venir lui-mme! Nous
verrons,

l'uvre,
s'il est aussi
imprieux qu'il
en a
l'air;
ce n'est
pas
un habitant de l'abricot
terrestre
il
trahit son
origine sraphique par
ses
yeux
er-
rants et indcis.
Le crabe
tourteau,
qui, depuis
quelque temps, promenait
sa vue sur un
espace
dlimite de la
cte,
aperut
notre hros
(celui-ci
alors,
se releva de toute la hauteur de sa taille
herculenne), et
l'apostropha
dans les termes
qui
vont suivre : N'essaie
pas
la lutte et rends-
toi. J e suis
envoy par quelqu'un qui
est
sup-
rieur
nous deux,
afin de te
charger
de
chanes,
et mettre les deux membres
conaplices
de ta
pen-
se dans
l'impossibilit
de remuer. Serrer des
couteaux et des
poignards
entre tes
doigts,
il
faut
que
dsormais cela te soit dfendu, crois-
m'en
aussi bien dans ton intrt
que
dans ce-
lui
des autres. Mort ou
vif,
je
t'aurai
j'ai
l'ordre
de
t'amener vivant. Ne me mets
pas
dans l'obli-
368 LES CHANTS DE MALDOROR
gation
de recourir au
pouvoir qui
m'a t
prt.
J e me conduirai avec
dlicatesse;
de ton
cl. ne
m'oppose
aucune rsistance. C'est ainsi
que je
reconnatrai,
avec
empressement
et
allgresse,
quetuauras
fait un
premier pas
vers le
repentir.

Quand
notre hros entendit cette
harangue,
em-
preinte
d'un sel si
profondment
comique,
il
eut de la
peine
conserver le srieux sur la ru-
desse de ses traits hls.
Mais, enfin,
chacun ne
sera
pas
tonn si
j'ajoute qu'il
finit
par
clater
de rire. C'tait
plus
fort
que
lui 11
n'y
mettait
pas
de la mauvaise intention Il ne voulait certes
pas
s'attirer les
reproches
du crabe tourteau!
Que
d'efforts ne fit-il
pas pour
chasser l'hilarit!
Que
de fois ne serra-t-il
point
ses lvres l'une
contre
l'autre,
afin de ne
pas
avoir l'air d'offen-
ser son
interlocuteur
pat
Malheureusement
son
caractre
participait
de la nature de l'huma-
nit,
et il riait
ainsi que
font! les brebis! Enfin
il s'arrta 11 tait
temps
Il avait failli s'touf-
fer
Le vent
porta
cette
rponse

l'archange
de
l'cueil
Lorsque
ton matre ne m'enverra
plus
des
escargots
et des crevisses
pour rgler
ses
affaires,
et
qu'il daignera parlementer per-
sonnellement avec
moi,
l'on
trouvera, j'en
suis
sr,
le
moyen
de
s'arranger, puisque je
suis in-
CHANT SIXIME
36g
2-i
irieur celui
qui t'envoya,
comme tu l'as dit
avec tant de
justesse. J usque
l,
les ides de r-
conciliation
m'apparaissent prmatures
et
aptes

produire
seulement un
chimrique
r-
sultat. J e suis trs loin de mconnatre ce
qu'il
y a
de cens dans chacune de tes
syllabes
et.
comme nous
pourrions fatiguer
inutilement
notre
voix,
afin de lui faire
parcourir
trois kilo-
mtres de
distance,
il me semble
que
tu
agirais
avec
sagesse,
si tu descendais de ta forteresse
inexpugnable,
et
gagnais
la terre ferme la
nage
nous discuterons
plus
commodment les
conditions d'une reddition
qui, pour
si
lgitime
qu'elle
soit,
n'en est
pas
moins
finalement,
pour
moi
d'une
perspective dsagrable.
L'ar-
change, qui
ne s'attendait
pas
cette bonne
volont,
sortit des
profondeurs
de la crevasse sa
tte d'un
cran,
et
rpondit
0
Maldoror,
est-il
enfin; arriv
le
jourio
tes abominables instincts
verront s'teindre le flimbeau
d'injustifiable
or-
gueil qui
les conduit l'ternelle damnation
Ce sera donc
moi,
qui,
le
premier,
raconterai ce
louable
changement
aux
phalanges
des chru-
bins,
heureux de retrouver un des leurs. Tu sais
toi-mme et tu n'as
pas
oubli
qu'une poque
existait o tu avais la
premire place parmi
370
LES CHANTS DE MALDOROR
nous. Ton
nom volait de bouche en
bouche;
tu
es actuellement
le
sujet
de nos
solitairesconver-
sations.
Viens
donc. viens faire une
paix
du-
rable avec
ton ancien
matre
il te recevra
comme un
fils
gar,
et ne
s'apercevra point
de
l'norme
quantit
de
culpabilit que
tu as.
comme une
montagne
de cornes d'lan leve
par
les Indiens,
amoncele surton cur. II
dit,
et il retire
toutes les
parties
de son
corps
du
fond de l'ouverture
obscure. Il se
montre,
ra-
dieux,
sur la surface de
recueil
ainsi un
prtre
des
religions
quand
il a la certitude de ramener
une brebis
gare.
Il va faire un bond sur
l'eau,
pour
se
diriger
la
nage
vers le
pardonn. Mais,
l'homme aux
lvres de
saphir
a calcul
long-
temps
l'avance
un
perfide
coup.
Son bton
est lanc avec force;
aprs
maints ricochets sur
les
vagues,
il va
frapper
la tte
l'archange
bienfaiteur.
Le
crabe, mortellement,
atteint,
tombe dans
l'eau. La mare
porte
sur Ile
rivage
l'pave
flottante.
Il attendait la mare
pour op-
rer
plus
facilement sa descente. Eh
bien,
la ma-
re est venue;
elle l'a berc de ses
chants,
et l'a
mollement
dpos
sur la
plage
le crabe n'est-il
pas
content? Que
lui faut-il de
plus?
Et Maldo-
ror, pench
sur le sable des
grves, reoit
dans
CHANT SIXIME
371
ses bras deux
amis,
insparablement
runis
par
les hasards de la lame le cadavre du crabe
tourteau et le bton homicide! J e n'ai
pas
en-
core
perdu
mon
adresse, s"crie-t-il
elle ne de-
mande
qu'
s'exercer;
mon bras conserve sa
force et mon il sa
justesse.
Il
regarde
l'ani-
mal inanim.
11 craint
qu'on
ne lui demande
compte
du
sang
vers. O cachera-t-il
l'ar-
change ?
Et,
en mme
temps,
il se demande si
la mort n'a
pas
t instantane.
Il a mis sur son
dos une enclume et un
cadavre;
il s'achemine
vers une vaste
pice
d'eau,
dont toutes les rives
sont couvertes et comme mures
par
un inex-
tricable fouillis de
grands joncs.
Il voulait d'a-
bord
prendre
un marteau,
mais c'est un instru-
ment
trop lger,
tandis
qu'avec
un
objet plus
lourd,
si le cadavre donne
signe
de
vie,
il le
po-
sera sur le sol et le mettra en
poussire

coups
d'enclume. Ce n'est
pas la vigueur qui manque
son
bras, allez;
c'est le moindre de ses embar-
ras. Arriv en vue du
lac,
il le voit
peupl
de
cygnes.
Il se dit
que
c'est une retraite sre
pour
lui
l'aide d'une
mtamorphose,
sans aban-
donner sa
charge,
il se mle la bande des
autres oiseaux.
Remarquez
la main de la
Providence
l o l'on tait tent de la trou-
372
LES CHANTS DE
MALDOROR
ver
absente,
et faites votre
profit
du
miracle
dont
je
vais vous
parler.
Noir
comme l'aile
d'un
corbeau,
trois fois il
nagea parmi
le groupe
de
palmipdes,
la blancheur
clatante;
trois
fois,
il conserva cette
couleur
distinctive
qui
l'assimilait un bloc de charbon.
C'est que Dieu,
dans sa
justice,
ne
permit point
que
son astuce
pt tromper
mme une bande de
cygnes.
De
telle manire
qu'il
resta
ostensiblement dans
l'intrieur du
lac; mais,
chacun se tint
l'cart,
et aucun oiseau ne
s'approcha
de son
plumage
honteux,
pour
lui tenir
compagnie. Et, alors,
il
circonscrivit ses
plongeons
dans une baie
carte,

l'extrmit de la
pice d'eau,
seul
parmi
les
habitants de
l'air,
comme il l'tait
parmi
les
hommes C'est ainsi
qu'il prludait

l'incroya-
ble vnement de la
place
Vendme
VII
Le corsaire aux cheveux
d'or,
a
reu
la
rponse
de
Mervyn.
Il suit dans cette
page
sin-
gulire
la trace des troubles
intellectuels de celui
qui l'crivit,
abandonn aux faibles forces de sa
propres suggestion.
Celui-ci aurait
beaucoup
CHANT SIXIME
Z*]Z
mieux fait de consulter ses
parents,
avant de
rpondre
l'amiti de l'inconnu. Aucun bn-
fice ne rsultera
pour
lui de se
mler,
comme
principal
acteur,
cette
quivoque intrigue.
Mais, enfin,
il l'a voulu. A l'heure
indique,
Mervyn, de
la
porte
de sa
maison,
est all droit
devant
lui,
en suivant le boulevard
Sbastopol,
jusqu'
la fontaine Saint-Michel. Il
prend
le
quai
des
Grands-Augustins
et traverse le
qaai
Conti
au moment o il
passe
sur le
quai
Malaquais,
il voit marcher sur le
quai
du Lou-
vre, paralllement
sa
propre direction,
un indi-
vidu,
porteur
d'un sac sous le bras. et
qui parat
l'examiner avec attention. Les
vapeurs
du matin
se sont
dissipes.
Les deux
passants
dbouchent
en mme
temps
de
chaque
ct du
pont
du Car-
rousel.
Quoiqu'ils
ne se fussent
jamais
vus,
ils
se reconnurent
Vrai,
c'tait touchant de voir
ces deux
tres,
spars pajrl'lge;. rapprocher
leurs
mes
par
la
grandeur
des sentiments Du
moins,
c'eut t
l'opinion
de ceux
qui
se seraient
arrts devant ce
spectacle, que plus
d'un,
mme
avec un
esprit mathmatique,
aurait trouv
mouvant.
Mervyn,
le
visage
en
pleurs,
rfl-
chissait
qu'il rencontrait, pour
ainsi dire l'en-
tre de la
vie,
un soutien
prcieux
dans les futu-
374
LES
CHANTS DE MALDOROR
res adversits.
Soyez persuad que
l'autre ne
disait rien. Voici ce
qu'il
fit il
dplia
le sac
qu'il portait, dgagea l'ouverture, et,
saississant
l'adolescent
par
la
tte,
il fit
passer
le
corps
entier dans
l'enveloppe
de toile. 11
noua,
avec
son
mouchoir,
l'extrmit
qui
servait d'intro-
duction. Comme
Mervyn poussait
des cris
aigus,
il enleva le
sac,
ainsi
qu'un paquet
de
linges,
et
en
frappa,

plusieurs reprises,
le
parapet
du
pont.
Alors,
le
patient,
s'tant
aperu
du
craque-
ment de ses
os,
se tut. Scne
unique, qu'aucun
romancier ne retrouvera 1 Un boucher
passait,
assis sur la viande de sa charette. Un individu
court
lui, l'engagea s'arrter,
et lui dit Voici
un
chien,
enferm dans ce
sac
il a la
gale
abattez-le au
plus
vite.
L'interpell
se montre
complaisant. L'interrupteur,
en
s'loignant, aper-
oit
une
jeune
fille en haillons
qui
lui tend la
main..
J usqu'o;
va donc le comble de l'audace
et de
l'impit ?
Il lui donne l'aumne! Dites-
moi si vous voulez
que je
vous
introduise,
quel-
ques
heures
plus tard,
la
porte
d'un abattoir
recul. Le boucher est
revenu,
et a dit ses
camarades,
en
jetant
terre un fardeau
Dp-
chons-nous de tuer ce chien
galeux.
Ils sont
quatre,
et chacun saisit le marteau accoutum.
CHANT SIXIME
3/5
J
Et, cependant,
ils
hsitaient,
parce que
le sac
remuait avec force.
Quelle
motion
s'empare
de moi ? cria l'un d'eux en abaissant lentement
son bras. Ce chien
pousse,
comme un
enfant,
des
gmissements
de
douleur,
dit un
autre;
on
dirait
qu'il comprend
le sort
qui
l'attend.
C'est leur
habitude,
rpondit
un
troisime
mme
quand
il ne sont
pas
malades,
comme
c'est le cas
ici,
il suint
que
leur matre reste
quelques jours
absent du
logis, pour qu'ils
se
mettent faire entendre des hurlements
qui,
vritablement,
sont
pnibles

supporter.

Arrtez! arrtez cria le
quatrime,
avant t
que
tous les bras se fussent levs en cadence
pour frapper
rsolument,
cette
fois,
sur le sac.
Arrtez,
vous
dis-je;
il
y
a ici un fait
qui
nous
chappe. Qui
vous dit
que
cette toile renferme
un chien ? J e veux m'en assurer. Alors, mal-
gr
les railleries de ses
compagnons,
il dnoua
le
paquet
et en retira l'un
aprs
l'