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LOS PADRES DE LA IGLESIA



San Gregorio de Nisa - Mosaico del siglo XI
Catedral de santa Sofa de Nvgorod, Federacin Rusa
F a s c c u l o X X I V
L o s P a d r e s C a p a d o c i o s :
S a n G r e g o r i o d e N i s a
P a r r o q u i a I n m a c u l a d a C o n c e p c i n
Mo n t e G r a n d e
www.inmaculadamg.org.ar

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Biografa
Gregorio naci en torno al ao 335 en la ciudad de Cesarea de Capadocia, siendo el hermano
menor de san Basilio (379). Su formacin cristiana fue atendida particularmente por su hermano
Basilio, definido por l padre y maestro (Epstola 13, 4), y por su hermana Macrina. En sus estudios, le
gustaba particularmente la filosofa y la retrica. En un primer momento se dedic a la enseanza de la
retrica y se cas. Despus, como su hermano y su hermana, se dedic totalmente a la vida asctica y al
estudio de la teologa, retirndose al monasterio de Iris, en el Ponto.
En el ao 371 fue consagrado obispo de Nisa por su hermano Basilio. Aunque recibi la
consagracin episcopal contra su voluntad, no defraud las esperanzas de Basilio, convirtindose en
pastor celoso y conquistando la estima de la comunidad. Por su fidelidad al Concilio de Nicea, fue
depuesto por un snodo de obispos arrianos en el ao 376, celebrado en su ausencia con la ayuda del
gobernador del Ponto. En dicho snodo se justific la medida acusndolo de malversaciones econmicas e
irregularidades cannicas en su eleccin. A raz de ello, tuvo que abandonar brevemente su sede
episcopal; sin embargo, en el ao 378, cuando fallece el emperador Valente, regres triunfalmente a su
sede (Cf. Epstola 6), y sigui comprometindose en la lucha por defender la autntica fe.

En el ao 379 asisti a un snodo de Antioqua que adopt un smbolo que reconoca la nica
divinidad del Padre, del Hijo y del Espritu Santo. Posteriormente, viaj al Ponto, para asistir en su
muerte a su hermana Macrina.
En el ao 380, tras la muerte del semi-arriano Eustacio, fue elegido arzobispo de Sebaste
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(metrpolis de Armenia Primera) y, pese a su disgusto, se vio precisado a administrar aquella dicesis
durante algunos meses.
Ese mismo ao el emperador Teodosio I el Grande haba proclamado al cristianismo con el Edicto
de Tesalnica, religin oficial del Estado. Esto registr as un salto de cualidad respecto del
reconocimiento de la libertad de la Iglesia por Constantino en el ao 313. Desde ese momento la Iglesia
es Iglesia del Estado. Pero esta oficializacin del culto cristiano agudiz el problema del

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Actualmente esta ciudad se llama Sivas y est ubicada en Turqua.
Gregorio de Nisa
Fresco bizantino del siglo XIV.
Museo Kariye de la Iglesia san
Salvador de Chora, Estambul,
Turqua.

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cesaropapismo que haba comenzado con Constantino, lo cual significaba el incremento de la injerencia
del Csar sobre la soberana de la Iglesia.

Corra el ao 381 cuando Gregorio de Nisa tom parte muy activa junto a San Gregorio
Nacianceno en el segundo Concilio Ecumnico llevado a cabo en la ciudad de Constantinopla (all
Gregorio Niceno fue llamado columna de la ortodoxia), en el cual se resolvi definitivamente la
cuestin arriana, reafirmando la fe de Nicea y exponiendo la divinidad y consustancialidad del
Espritu Santo.
El arrianismo sobrevivir solamente entre los brbaros (godos
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) pues haban sido evangelizados por
el obispo arriano Ulfila (311-383). Cuando los godos invadieron las provincias occidentales del imperio
(410), reaparece el arrianismo y se necesitaran un par de siglos para que desaparezca definitivamente.
Luego recibe encargos oficiales de responsabilidad (por ejemplo, hacer cumplir los decretos del
emperador en el Ponto, pronunciar los discursos fnebres a la muerte de la esposa y la hija de Teodosio,
etc.). Tras el triunfo de la ortodoxia en Constantinopla, la sede de Sebaste fue ocupada por el hermano de
Gregorio, Pedro de Sebaste ( circa 391). En sus ltimos aos, Gregorio redact los escritos ms
memorables de su doctrina espiritual, hasta su fallecimiento en el 394.
San Gregorio de Nisa, hombre de carcter meditativo, con gran capacidad de reflexin y una
inteligencia despierta, abierta a la cultura de su tiempo, se convirti as en un pensador original y
profundo de la historia del cristianismo.


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Los godos eran una de las muchas tribus del otro lado de la frontera oriental a las que los romanos llamaban brbaras o
germnicas.
El Arzobispo de Miln, san
Ambrosio (397), niega la entrada
en la Iglesia al Emperador
Teodosio.
Autor: Antonio van Dyck
Fecha: 1619-20
Ubicacin: Galera Nacional de
Londres.

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Obras
Gregorio expresa con claridad la finalidad de sus estudios, objetivo supremo al que dedica su
trabajo teolgico: no entregar la vida a cosas banales, sino encontrar la luz que permita discernir lo que es
verdaderamente til (Cf. In Ecclesiasten hom. 1).
Encontr este bien supremo en el cristianismo, gracias al cual es posible la imitacin de la
naturaleza divina (De professione christiana). Con su aguda inteligencia y sus amplios conocimientos
filosficos y teolgicos, defendi la fe cristiana contra los herejes, que negaban la divinidad del Espritu
Santo (como Eunomio y los macedonios), o ponan en tela de juicio la perfecta humanidad de Cristo
(como Apolinar). Coment la Sagrada Escritura, meditando en la creacin del hombre. La creacin era
para l un tema central. Vea en la criatura un reflejo del Creador y a partir de aqu encontraba el camino
hacia Dios.
La Vida de Macrina es un escrito en el que Gregorio propone la vida filosfica de su hermana
como un ideal al que ella arrastra con su ejemplo y su palabra.
Tambin escribi un importante libro sobre la vida de Moiss, a quien presenta como hombre en
camino hacia Dios: esta ascensin hacia el Monte Sina se convierte para l en una imagen de nuestra
ascensin en la vida humana hacia la verdadera vida, hacia el encuentro con Dios.
Interpret adems la oracin del Seor, el Padrenuestro y las Bienaventuranzas. En su Gran
discurso catequstico (Oratio catechetica magna), expuso las lneas fundamentales de la teologa, no
de una teologa acadmica, cerrada en s misma, sino que ofreci a los catequistas un sistema de
referencia para sus enseanzas, como una especie de marco en el que se mueve despus la interpretacin
pedaggica de la fe.
Su obra titulada La creacin del hombre pertenece al gnero exegtico, y la escribi a instancias
de su hermano Pedro, obispo de Sebaste, con el fin de completar las homilas de san Basilio sobre los seis
das de la creacin, que narra el Gnesis. El texto que se recoge es un comentario a la creacin del
hombre, hecho por Dios a su imagen y semejanza, lo que constituye su mayor dignidad y su mxima
excelencia sobre las dems criaturas terrenas.


Cristo: Camino, Verdad y Vida
Mosaico del siglo VI, el cual alude al
Salmo 91 (90) 13.
Oratorio de Sant' Andrea. Ravena.
Italia.

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Su dilogo Sobre el alma y la resurreccin, que Gregorio entabl con su hermana Macrina, es
una rplica de El Fedn de Platn, el cual trata sobre la inmortalidad del alma. La conversacin tuvo
lugar en el ao 379, poco despus de la muerte de su hermano Basilio, cuando Gregorio, de vuelta de un
snodo en Antioqua, visit a su hermana, que a la sazn era superiora de un convento a la orilla del Iris,
en el Ponto, y la encontr moribunda. Macrina muri al da siguiente, y Gregorio debi de componer este
dilogo inmediatamente despus. Las opiniones sobre el alma, la muerte, la resurreccin y la restauracin
final de todas las cosas (apocatstasis), que Gregorio pone en boca de su hermana, son, naturalmente, sus
propias ideas.
Doctrina y pensamientos
Cristolgicamente: diferencia con claridad las dos naturalezas de Cristo, verdadero Hombre y
verdadero Dios. Para Gregorio la unin de las dos naturalezas en Cristo es tan fuerte que se puede hablar
tranquilamente de un hombre omnipotente o de que Dios fue crucificado.
Mariolgicamente: emplea el ttulo de Theotokos (Madre de Dios) para referirse a Mara, a la
vez que afirma su virginidad tambin durante el parto.
Escatolgicamente: acusa la huella errnea de Orgenes (253) en su afirmacin que las penas del
infierno no son eternas sino temporales, con una finalidad correctora. Cree, asimismo, en la restauracin
universal de todo al fin de los tiempos (doctrina de la apocatstasis, del griego apokatastasi =
restauracin del estado original).
Exalt la virginidad consagrada (De virginitate), y propuso un modelo insigne en la vida de su
hermana Macrina, quien fue para l siempre una gua y un ejemplo (Cf. Vita Macrinae).
Pronunci varios discursos y homilas, adems de escribir numerosas cartas comentando la
creacin del hombre. Gregorio subraya que Dios, el mejor de los artistas, forja nuestra naturaleza de
manera que sea capaz del ejercicio de la realeza. A causa de la superioridad del alma, y gracias a la
misma conformacin del cuerpo, hace que el hombre sea realmente idneo para desempear el poder
regio (De hominis opificio 4). Pero vemos cmo el hombre, en la red de los pecados, con frecuencia
abusa de la creacin y no ejerce la verdadera realeza. Por este motivo, para desempear una verdadera
responsabilidad ante las criaturas, tiene que ser penetrado por Dios y vivir en su luz.
Gregorio afirmaba que en la creacin no existe nada ms grande y bello que el ser humano, creado
por Dios como reflejo de la belleza divina. El hombre, purificando su corazn, puede volver a ser, como
al principio, una limpia imagen de Dios. Enseaba que la persona humana tiene como fin la
contemplacin de Dios, que se puede anticipar ya en este mundo a travs de una vida espiritual cada vez
ms perfecta. sta es la leccin ms importante de san Gregorio Niceno: la plenitud del hombre consiste
en la santidad.
Dignidad del ser humano
Gregorio manifiesta una concepcin muy elevada de la dignidad del hombre. El fin del hombre,
dice el santo obispo, es el de hacerse semejante a Dios, y este fin lo alcanza sobre todo a travs del amor,
del conocimiento y de la prctica de las virtudes, rayos luminosos que descienden de la naturaleza
divina (De beatitudinibus 6), con un movimiento perpetuo de adhesin al bien, como el corredor que
tiende hacia delante.
Gregorio utiliza en este sentido una imagen eficaz, que ya estaba presente en la carta de Pablo a los
Filipenses: tendindome hacia lo que es ms grande, hacia la verdad y el amor. Esta expresin plstica
indica una realidad profunda: la perfeccin que queremos encontrar no es algo que se conquista para
siempre; perfeccin es seguir en camino, es una continua disponibilidad para seguir adelante, pues nunca
se alcanza la plena semejanza con Dios; siempre estamos en camino (Cf. Homilia in Canticum 12).
Gregorio aclara: No es obra nuestra, y no es tampoco el xito de una potencia humana el llegar a
ser semejantes a la Divinidad, sino el resultado de la generosidad de Dios, que desde su origen ofreci a
nuestra naturaleza la gracia de la semejanza con l (De virginitate 12, 2). Para el alma, por tanto,
no se trata de conocer algo de Dios, sino de tener a Dios en s (De beatitudinibus 6). De hecho,
constata agudamente Gregorio, la divinidad es pureza, es liberacin de las pasiones y remocin de todo
mal: si todo esto est en ti, Dios realmente est en ti (Ibdem).
En este camino de ascenso espiritual, Cristo es el modelo y el maestro, que nos permite ver la bella
imagen de Dios (Cf. De perfectione christiana).
Ahora bien, Cristo, recuerda Gregorio, est presente tambin en los pobres, de manera que no
tienen que ser nunca ultrajados: No desprecies a quienes estn postrados, como si por este motivo no

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valieran nada. Considera quines son y descubrirs cul es su dignidad: representan a la Persona del
Salvador. Y as es, pues el Seor, en su bondad, les prest su misma Persona para que, a travs de ella,
tengan compasin por quienes son duros de corazn y enemigos de los pobres (De pauperibus
amandis). Gregorio, como decamos, habla de una ascensin: ascensin a Dios en la oracin a travs de
la pureza de corazn; pero ascensin a Dios tambin mediante el amor al prjimo. El amor es la escalera
que lleva a Dios. Por tanto, el Padre de Nisa exhorta vivamente a quienes le escuchaban: S generoso
con estos hermanos, vctimas de la desventura. Da al hambriento lo que le quitas a tu estmago
(Ibdem).
La oracin
Concluyamos nuestra catequesis sobre este gran padre de Capadocia recordando un aspecto importante de
la doctrina espiritual de Gregorio de Nisa, que es la oracin. Para avanzar en el camino hacia la
perfeccin y acoger en s a Dios, llevando en s al Espritu de Dios, el amor de Dios, el hombre tiene que
dirigirse con confianza a l en la oracin: A travs de la oracin logramos estar con Dios. Pero, quien
est con Dios, est lejos del enemigo. La oracin es apoyo y defensa de la castidad, freno de la ira,
sosiego y dominio de la soberbia. La oracin es custodia de la virginidad, proteccin de la fidelidad en el
matrimonio, esperanza para quienes velan, abundancia de frutos para los agricultores, seguridad para
los navegantes (De oratione dominica 1). Esta enseanza de san Gregorio sigue siendo vlida
siempre: no hay que hablar slo de Dios, sino llevar a Dios en s mismo. Lo hacemos con el compromiso
de la oracin y viviendo en el espritu de amor por todos nuestros hermanos.