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Conhea os trs tipos principais de solo: areia, silte e argila

O terreno faz parte integrante de qualquer construo, afinal ele que d sustentao ao peso e tambm
determina caractersticas fundamentais do projeto em funo de seu perfil e de caractersticas fsicas como
elevao, drenagem e localizao. No que tange mecnica dos solos, importante conhecer os trs tipos
bsicos de solos: arenoso, siltoso e argiloso.
Para efeito prtico de uma construo, preciso conhecer o comportamento que se espera de um solo
quando este receber os esforos. Para tanto, a Mecnica dos Solos divide os materiais que cobrem a terra
em alguns grandes grupos:
Rochas (terreno rochoso);
Solos arenosos,
Solos siltosos,
Solos argilosos.

Esta diviso no muito rgida, ou seja, nem sempre (quase nunca...) se encontra solos que se enquadram
em apenas um dos tipos. Por exemplo, quando dizemos que um solo arenoso estamos na verdade dizendo
que a sua maior parte areia e no que tudo areia. Da mesma forma, um solo argiloso aquele cuja
maior proporo composto por argila.
O principal critrio para fazer a classificao acima o tamanho dos gros que compem o solo. O quadro
a seguir mostra os dimetros dos gros (em mm) para cada tipo bsico de solo:
Tipo de solo: Argila Silte Areia fina Areia mdia Areia Grossa Pedregulho
Dim. Gros (mm): At 0,005 0,005 a 0,05 0,05 a 0,15 0,15 a 0,84 0,84 a 4,8 4,8 a 16
Com se pode deduzir da tabela acima, uma argila formada por gros extremamente pequenos, invisveis a
olho nu. As areias, por sua vez, tm gros facilmente visveis, separveis e individualizveis, o mesmo
acontecendo com o pedregulho. Estas caractersticas mudam o comportamento do solo, conforme veremos
adiante.

Solos arenosos
So aqueles em que a areia predomina. Esta compe-se de gros grossos, mdios e finos, mas todos
visveis a olho n. Como caracterstica principal a areia no tem coeso, ou seja, os seus gros so
facilmente separveis uns dos outros.
Por exemplo, pense na areia seca das praias, em como fcil separar seus gros. Quando a areia est mida
ganha algo como uma coeso temporria, tanto que at permite construir os famosos Castelos que, no
entanto, desmoronam ao menor esforo quando secam. A areia areia mida na praia serve at como pista
de corrida graas a essa coeso temporria. Mas os solos arenosos possuem grande permeabilidade, ou seja,
a gua circula com grande facilidade no meio deles e secam rapidamente caso a gua no seja reposta,
como acontece nas praias.
Imagine a seguinte situao -- fazermos uma construo sobre um terreno arenoso e com lenol fretico
prximo da superfcie. Se abrirmos uma vala ao lado da obra, a gua do terreno vai preencher a vala e
drenar o terreno. Este perder gua e vai se adensar, podendo provocar trincas na construo devido ao
recalque provocado. A ilustrao a seguir mostra o que pode acontecer:



Note-se que esta uma situao clssica, e acontece diariamente na cidade de Santos, SP, onde so muito
conhecidos os prdios inclinados na beira da praia. Estes foram feitos com fundao superficial que
afundou quando mais e mais construes surgiram ao lado pois estas, alm de aumentarem as cargas no
solo, ajudaram a abaixar o nvel do lenol fretico que, por sua vez, j vinha diminuindo devido crescente
pavimentao das ruas.
Estradas construdas em terreno arenoso no atolam na poca de chuva e no formam poeira na poca seca.
Isto porque seus gros so suficientemente pesados para no serem levantados quando da passagem dos
veculos, e tambm no se aglutinam como acontece nos terrenos argiloso. Estes, em comparao, quando
usados em estradas sem pavimentao, torna as pistas barrentas nas chuvas e na seca formam um pisa duro.
J estradas com pisos siltosos geram muito p quando os veculos passam, tudo isto em funo do tamanho
dos gros e de como eles se comportam na presena da gua.
Solos Argilosos
O terreno argiloso caracteriza-se pelos gros microscpicos, de cores vivas e de grande impermeabilidade.
Como conseqncia do tamanho dos gros, as argilas:
So fceis de serem moldadas com gua;
Tm dificuldade de desagregao.
Formam barro plstico e viscoso quando mido.
Permitem taludes com ngulos praticamente na vertical. possvel achar terrenos argilosos
cortados assim onde as marcas das mquinas que fizeram o talude duraram dezenas de anos.

Em termos de comportamento, a argila o oposto da areia. Devido sua plasticidade e capacidade de
aglutinao, o solo argiloso usado h milhares de anos como argamassa de assentamento, argamassa de
revestimento e na preparao de tijolos. As lendrias Torres de Babel, assim como todas as edificaes
importantes da Babilnia, foram feitos de tijolos de barro cozidos ao sol.

A maior parte do solo Brasileiro de solo argiloso e este tem sido utilizado de maneiras diferentes ao longo
da nossa histria, desde a taipa de pilo do perodo colonial at os modernos tijolos e telhas cermicas, sem
falar dos azulejos e pisos cermicos.

Os gros de argila so lamelas microscpicas, ao contrrio dos gros de areia que so esferoidais. As
caractersticas da argila esto mais ligadas esta forma lamelar dos gros do que ao tamanho diminuto.

Os solos argilosos distinguem-se pela alta impermeabilidade. Alis, so to impermeveis que tornaram-se
o material preferido para a construo de barragens de terra, claro que devidamente compactadas. Quando
no h argila nas imediaes vai se buscar onde ela estiver disponvel, em regies que passam a ser
denominadas rea de emprstimo.

Solos siltosos

O Silte est entre a areia e a argila e o primo pobre destes dois materiais nobres. um p como a
argila, mas no tem coeso aprecivel. Tambm no tem plasticidade digna de nota quando molhado.
Estradas feitas com solo siltoso formam barro na poca de chuva e muito p quando na seca. Cortes feitos
em terreno siltoso no tm estabilidade prolongada, sendo vtima fcil da eroso e da desagregao natural
precisando de mais manuteno e cuidados para se manter.

Outras denominaes

A diviso feita pela Mecnica dos Solos meramente cientfica, na natureza os solos so encontrados em
diversas propores e recebem nomes populares dependendo de seu tipo, fa finalidade e da regio do
Brasil. Veja alguns outros termos:
Piarra -- Rocha muito decomposta e que pode ser escavada com p ou picareta.
Tabatinga ou turfa -- Argila com muita matria orgnica, geralmente encontrada em pntanos ou locais
com gua permanente (rios, lagos), no presente ou no passado remoto.
Saibro Terreno formado basicamente por argila misturada com areia.
Moledo -- Rocha em estado de decomposio mas ainda dura, tanto assim que s pode ser removida com
martelete a ar comprimido.
Apresentamos a seguir quadro com os usos mais aconselhveis para os trs tipos de solo:

USO SOLO ARENOSO SOLO
SILTOSO
SOLO
ARGILOSO
FUNDAO
DIRETA
adequado, mas necessita ateno aos
recalques devido ao abaixamento do lenol
fretico. Durante a execuo, difcil manter a
estabilidade das paredes laterais
Similar ao solo
arenoso, porm
menos
sensvel ao
lenol fretico e
tambm mais
fcil de escavar.
usual e
recomendvel,
mas tambm
ocorrem
problemas de
recalques em
funo do lenol
fretico. Dirante a
escavao, fcil
de manter a
estabilidade das
paredes laterais.
FUNDAO EM
ESTACA
Difcil de cravar frente ao atrito lateral. Em
terrenos molhados, preciso fazer cravao a ar
comprimido.
usual, por ser
possvel tirar
partido tanto do
atrito lateral
quanto da
resistncia de
ponta para
aborver a carga.
Usual, mas a
estaca geralmente
precisa atingir
profundidades
maiores para
aumentar
capacidade de
carga.
CORTES E
TALUDES SEM
PROTEO
No recomendvel, pois o talude fica instvel. Possvel, mas
preciso levar
em conta a
coeso e o
ngulo de atrito
para
dimensionar o
talude. A altura
de corte
menor do que
para as argilas.
Possvel devido
grande coeso e
estabilidade.
ESFOROS EM
ESCORAMENTO
Esforos so maiores, levando necessidade de
escoramento contnuo.
Comportamento
idntico ao solo
arenoso.
Esforos so
menores, o
escoramento pode
ser bem espaado
e no-contnuo.
RECALQUES
FRENTE S
CARGAS
Recalques em solo arenoso so imediatos
aplicao das cargas, mas podem ocorrer
posteriormente devido mudana do lenol
fretico.
Intermedirio
entre areia e
argila.
Recalques
extremamente
lentos, pode levar
dcadas para
ocorrer a
estabilizao.
ADENSAMENTO
E
COMPACTAO
Adensamento ocorre apenas se houver perda de
gua. A compactao se faz com vibrao.
H
adensamento se
houver perda de
gua.
Compactao
feita com
percusso ou
com rolos (p-
de-carneiro)
H adensamento
se houver perda
de gua.
Compactao
feita com
percusso e com
rolos.
DRENABILIDADE Ocorre facilmente, mas precisa cuidado com a
instabilidade das paredes e do fundo das valas.
Aceita gua
passante, mas
necessita
verificao
cuidadosa da
coeso e ngulo
de atrito.
Alta
impermeabilidade
dificulta a
drenagem.
MATERIAL DE
BARRAMENTO
No recomendvel, por ser permevel e sem
coeso. Os taludes so instveis e haveria fluxo
intenso de gua pela barragem.
Utilizvel desde
que com maior
coeficiente de
segurana. Tem
pouca coeso e
os taludes ficam
mais abatidos
(ngulo menor)
Recomendvel
pela
impermeabilidade,
coeso e ngulo
de atrito
favorveis
estabilidade.

O reconhecimento do tipo de solo pode ser complicado. Em geral, os solos esto misturados, difcil achar
um solo que seja 100% argila ou 100% areia. Por isto, usa-se denominaes como argila silto-arenosa,
silte argiloso, areia argilosa e similares. A determinao do tipo de solo fundamental para a
construo civil, em especial para o clculo da movimentao de terra e para a escolha das fundaes.
Justamente pela dificuldade em determinar o tipo de solo e em determinar suas caractersticas para a
escolha de fundaes que se faz o denominado ensaio percusso, mais conhecido como ensaio SPT,
que mostramos no artigo a seguir. Com os parmetros SPT em mos torna-se possvel escolher a fundao
com preciso ou, caso o projetista ainda sinta falta de alguma informao, poder solicitar um teste mais
especfico.