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The Project Gutenberg EBook of De l'influence des passions sur le bonheur
des individus et des nations, by Germaine de Sta l-Holstein
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Title: De l'influence des passions sur le bonheur des individus et des nations
Author: Germaine de Sta l-Holstein
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Release Date: September 10, 2006 [EBook #19232]
Language: French
Character set encoding: ISO-8859-1
*** START OF THIS PROJECT GUTENBERG EBOOK DE L'INFLUENCE DES PASSIONS ***

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OEUVRES COMPL TES DE MADAME LA BARONNE DE STA L-HOLSTEIN
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TOME PREMIER
PARIS
FIRMIN DIDOT FR RES, FILS ET CIE, LIBRAIRES

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M DCCC LXXI
INTRODUCTION
DE L'INFLUENCE DES PASSIONS SUR LE BONHEUR DES INDIVIDUS ET DES NATIONS.
_Qu sivit c lo lucem, ingemuitque reperta_.
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AVANT-PROPOS.
On pensera peut- tre qu'il y a de l'empressement d'auteur
faire
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para tre la premi re partie d'un livre quand la seconde n'est pas encore
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faite: d'abord, malgr la connexion de ces deux parties entre elles,
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chacune peut tre consid r e comme un ouvrage s par ; mais il est
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possible aussi que, condamn e
la c l brit sans pouvoir tre connue,
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j' prouve le besoin de me faire juger par mes crits. Calomni e sans
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cesse, et me trouvant trop peu d'importance pour me r soudre
parler de
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moi, j'ai d c der
l'espoir qu'en publiant ce fruit de mes
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m ditations, je donnerais quelque id e vraie des habitudes de ma vie et
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de la nature de mon caract re.
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Lausanne, ce 1er juillet 1796.
INTRODUCTION.
Quelle poque ai-je choisie pour faire un trait sur le bonheur des
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individus et des nations! Est-ce au milieu d'une crise d vorante qui
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atteint toutes les destin es, lorsque la foudre se pr cipite dans le
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fond des vall es comme sur les lieux lev s? Est-ce dans un temps o il
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suffit de vivre pour tre entra n par le mouvement universel, o
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jusqu'au sein m me de la tombe le repos peut tre troubl , les morts
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jug s de nouveau, et leurs urnes populaires tour
tour admises ou
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rejet es dans le temple o les factions croyaient donner l'immortalit ?
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Oui, c'est dans ce si cle, c'est lorsque l'espoir ou le besoin du
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bonheur a soulev la race humaine; c'est dans ce si cle surtout qu'on
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est conduit
r fl chir profond ment sur la nature du bonheur individuel
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et politique, sur sa route, sur ses bornes, sur les cueils qui s parent
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d'un tel but. Honte
moi cependant si, durant le cours de deux
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pouvantables ann es, si pendant le r gne de la terreur en France,
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j'avais t capable d'un tel travail; si j'avais pu concevoir un plan,
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pr voir un r sultat
l'effroyable m lange de toutes les atrocit s
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humaines! La g n ration qui nous suivra examinera peut- tre la cause et
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l'influence de ces deux ann es; mais nous, les contemporains, les
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compatriotes des victimes immol es dans ces jours de sang, avons-nous pu
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conserver alors le don de g n raliser les id es, de m diter des
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abstractions, de nous s parer un moment de nos impressions pour les
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analyser? Non, aujourd'hui m me encore, le raisonnement ne saurait
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approcher de ce temps incommensurable. Juger ces v nements, de quelques
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noms qu'on les d signe, c'est les faire rentrer dans l'ordre des id es
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existantes, des id es pour lesquelles il y avait d j des expressions.
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cette affreuse image, tous les mouvements de l' me se renouvellent, on
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frissonne, on s'enflamme, on veut combattre, on souhaite de mourir; mais
la pens e ne peut se saisir encore d'aucun de ces souvenirs; les
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sensations qu'ils font na tre absorbent toute autre facult . C'est donc
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en cartant cette poque monstrueuse, c'est
l'aide des autres
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v nements principaux de la r volution de France et de l'histoire de
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tous les peuples, que j'essayerai de r unir des observations impartiales
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sur les gouvernements; et si ces r flexions me conduisent
l'admission
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des premiers principes sur lesquels se fonde la constitution
r publicaine de la France, je demande que, m me au milieu des fureurs de
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l'esprit de parti qui d chirent la France, et par elle le reste du
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monde, il soit possible de concevoir que l'enthousiasme de quelques
id es n'exclut pas le m pris profond pour certains hommes[1], et que
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l'espoir de l'avenir se concilie avec l'ex cration du pass . Alors m me
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que le coeur est
jamais d chir par les blessures qu'il a re ues,
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l'esprit peut encore, apr s un certain temps, s' lever
des m ditations
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g n rales.
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On doit consid rer
pr sent ces grandes questions qui vont d cider de
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la destin e politique de l'homme, dans leur nature m me, et non sous le
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rapport seul des malheurs qui les ont accompagn es; il faut examiner du
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moins si ces malheurs sont de l'essence des institutions qu'on veut
tablir en France, ou si les effets de la r volution ne sont pas
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absolument distincts de ceux de la constitution; enfin, on doit se
confier assez
l' l vation de son me pour ne pas craindre, en
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examinant des pens es, d' tre soup onn d'indiff rence pour les crimes.
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C'est avec la m me ind pendance d'esprit que j'ai t ch , dans la
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premi re partie de cet ouvrage, de peindre les effets des passions de
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l'homme sur son bonheur personnel. Je ne sais pourquoi il serait plus
difficile d' tre impartial dans les questions de politique que dans les
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questions de morale: certes, les passions influent autant que les
gouvernements sur le sort de la vie, et cependant dans le silence de la
retraite on discute avec sa raison les sentiments qu'on a soi-m me

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prouv s; il me para t qu'il ne doit pas en co ter plus pour parler
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philosophiquement des avantages ou des inconv nients des r publiques et
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des monarchies, que pour analyser avec exactitude l'ambition, l'amour,
ou telle autre passion qui a d cid de votre existence. Dans les deux
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parties de cet ouvrage, j'ai galement cherch
ne me servir que de ma
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pens e,
la d gager de toutes les impressions du moment: on verra si
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j'ai r ussi.
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Les passions, cette force impulsive qui entra ne l'homme ind pendamment
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de sa volont , voil le v ritable obstacle au bonheur individuel et
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politique. Sans les passions, les gouvernements seraient une machine
aussi simple que tous les leviers dont la force est proportionn e au
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poids qu'ils doivent soulever, et la destin e de l'homme ne serait
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compos e que d'un juste quilibre entre les d sirs et la possibilit de
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les satisfaire. Je ne consid rerai donc la morale et la politique que
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sous le point de vue des difficult s que les passions leur pr sentent:
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les caract res qui ne sont point passionn s se placent d'eux-m mes dans
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la situation qui leur convient le mieux; c'est presque toujours celle
que le hasard leur a d sign e; ou s'ils y apportent quelque changement,
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c'est seulement dans ce qui s'offre le plus facilement
leur port e.
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Laissons-les donc dans leur calme heureux, ils n'ont pas besoin de nous;
leur bonheur est aussi vari en apparence que les diff rents lots qu'ils
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ont re us de la destin e; mais la base de ce bonheur est toujours la
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m me, c'est la certitude de n' tre jamais ni agit ni domin par aucun
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mouvement plus fort que soi. L'existence de ces tres impassibles est
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soumise sans doute, comme celle de tous les hommes, aux accidents
mat riels qui renversent la fortune, d truisent la sant , etc.; mais
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c'est par des calculs positifs et non par des pens es sensibles ou
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morales qu'on loigne ou pr vient de semblables peines. Le bonheur des
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caract res passionn s, au contraire, tant tout
fait d pendant de ce
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qui se passe au-dedans d'eux, ils sont les seuls qui trouvent quelque
soulagement dans les r flexions qu'on peut faire na tre dans leur me.
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Leur entra nement naturel les exposant aux plus cruels malheurs, ils ont
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plus besoin du syst me qui a pour but unique d' viter la douleur. Enfin,
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les caract res passionn s sont les seuls qui, par de certains points de
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ressemblance, puissent tre tous l'objet des m mes consid rations
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g n rales. Les autres vivent un
un, sans analogie comme sans vari t ;
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