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Geles

dAfrique
Les droits humains
en milieu carcral au Cameroun
ISBN: 978 - 9956 - 637 - 06 - 8
La promotion et la dfense des droits de l'homme,
sous toutes leurs formes, constituent l'un des axes
majeurs dvelopps dans les partenariats institus
par l'Accord deCotonou entre les Etats d'Afrique, Ca-
rabes et Pacique (ACP) et l'Union europenne. De
ce fait, les droits de l'homme sont l'une des cls de
vote du travail conjoint entrepris par le Cameroun
et l'Union europenne.
Comme ce recueil en tmoigne, les mdias peuvent
jouer un rle crucial pour une meilleure prise de
conscience par nos socits de l'importance de la pro-
blmatique des droits de l'homme. Ils peuvent rendre
compte des ralits vcues, fournir des analyses des po-
litiques menes et, surtout, informer les citoyens an
qu'ils puissent participer au dbat public en connais-
sance de cause.
Les conditions de vie dans les prisons sont le plus
souvent soustraites au regard des citoyens. Aussi, cest
aux professionnels des mdias quil incombe de rap-
porter ce qu'ils y observent et de donner un clairage
sur le fonctionnement du systme pnal. Cet ouvrage
contribue consacrer cette responsabilit en facilitant
la diusion d'histoires de dtenus, heureuses ou tristes.
Certaines de ces histoires prsentent des exemples
encourageants, dans lesquels les conditions des dte-
nus ont pu tre amliores. Ces rcits font tat de pro-
grs qu'il est bon de souligner, d'encourager et dimiter.
En revanche, bon nombre des rcits prsents dans
ces pages nous rappellent les situations trs diciles
dans de nombreuses prisons. Un des problmes les plus
graves est celui de la surpopulation carcrale. En d-
coulent dautres maux voqus par les dtenus : leur
manque d'alimentation, leurs dicults pour mainte-
nir une hygine adquate et leur accs aux soins mdi-
caux. Ces problmes touchent plus particulirement les
femmes, qui ne sont pas toujours loges sparment,
ce qui les expose parfois des violences y compris le
viol.
Pourtant, assurer des conditions de dtention
dignes, y compris une alimentation saine, est une obli-
gation de l'Etat Camerounais en vertu des lois natio-
nales. LaConstitution duCameroun assure la primaut
du droit international et des conventions internatio-
nales sur les lois nationales. Parmi celles-ci, le Came-
roun a notamment sign en 1984 le Pacte international
relatif aux droits civils et politiques qui postule que
toute personne prive de sa libert [doit tre] traite
avec humanit et avec le respect de la dignit inhrente
la personne humaine .
Les observations dont fait tat ce livre, et souvent
leur incompatibilit avec le droit camerounais, soul-
vent des interrogations pressantes quant aux politiques
menes par le gouvernement camerounais pour rem-
dier aux situations diciles constates dans les prisons.
Il sagirait notamment de respecter les dlais dans les
procdures judiciaires, ce qui aurait pour consquence
non seulement une amlioration de ltat de droit, mais
aussi un dsengorgement des prisons. Un changement
de politique dans le domaine pnal impliquerait gale-
ment la mise disposition denveloppes budgtaires
adquates pour la prise en charge des dtenus et l'am-
lioration des infrastructures carcrales.
Je souhaite que ce livre retienne votre attention.
J'espre aussi que les histoires de ces femmes et de ces
hommes permettront la socit camerounaise de
prendre conscience de la situation dans ses prisons et,
ensuite, d'agir pour aboutir une meilleure adquation
entre ses lois reet des valeurs du peuple et la ra-
lit.
Des rcits pour agir
Par son Excellence M. Raul Mateus Paula,
ambassadeur de l'Union europenne au Cameroun
Prfaces
Rompre le silence des chanes
Regards derrire les barreaux
Dchirer lpais silence qui couvre les conditions de
dtention dans le milieu carcral camerounais, por-
ter hors du cachot la voix des detenus pour la plu-
part presumes innocents car non encore
condamnes, rendre compte des eorts dameliora-
tion inities ici et la par les pouvoirs publics... Tel est
le de que nous avons essaye de relever depuis
debut 2011, grace a lappui professionnel dOuest
Fraternite, et au soutien nancier de lUnion euro-
peenne. De ose car rentrer dans des lieux de
detention, milieux clos par essence, pour y realiser
des reportages, est loin detre une sinecure.
Aussi, notre premier challenge aura-t-il ete de
creer des relations de conance entre les journa-
listes et les intervenants de la chane carcerale.
Pour ce faire, en avril 2011, nous avons reuni autour
dune me me table, lors des ateliers de concertation
a Yaounde, Bafoussamet Douala, des journalistes,
des regisseurs de prisons, des responsables de la
police et de la gendarmerie, et des defenseurs des
droits humains. Il en est sorti des recommanda-
tions susceptibles de faire evoluer les conditions de
detention, et une meilleure comprehension des
uns et des autres.
Une vingtaine de journalistes ayant participe a
ces rencontres ont ainsi noue des relations de
conance avec les dierents responsables des lieux
de detention. Au me me moment, ils ont t formes
aux droits humains et aux techniques profession-
nelles denquete et de reportage. De sormais mieux
outilles, ils se sont lances avec courage et dtermi-
nation sur le chemin fort escarpe des reportages
dans le milieu carceral.
En avril 2012, un atelier devaluation a mi-par-
cours a permis de mesurer le chemin parcouru et
de remobiliser les troupes. Bonne surprise, la mo-
bilisation a e te inedite, au regard de la qualite et du
nombre des participants : une quarantaine de jour-
nalistes, 14 re gisseurs de prison, neuf responsables
de la police et de la gendarmerie, six magistrats, de
nombreux defenseurs des droits humains, plu-
sieurs avocats, etc. Malgre de chaudes empoi-
gnades verbales ponctuees de joutes oratoires
entre avocats et magistrats, le consensus duvrer
ensemble pour faciliter le travail des journalistes et
pour lamelioration des conditions de detention a
ete rearme. Resultat, plus de 115 articles de
presse, 50 e missions radio, et des interviews davo-
cats ont e te re alise s et diuses dans une dizaine de
journaux camerounais et sites web, et dans une di-
zaine de radios.
Pour terminer, une derniere rencontre de
concertation qui sest tenue en janvier a Yaounde a
permis a toutes les parties de faire le point de deux
annees de frequentation sur le terrain des droits
humains dans la chane carcrale et des perspec-
tives. Alors que les journalistes mettaient sur les
rails un reseau qui va prendre le relais de Jade dans
lencadrement des journalistes couvrant les ques-
tions des droits humains en milieu carcral, les
regisseurs de prison et autres responsables du
corps judicaire envisageaient la creation dun
re seau de justice pe nale en vue de se soutenir dans
la promotion des droits des detenus et gardes a
vue. Lespoir est permis.
Etienne TASSE
Jade Cameroun
1
DES BAVURES
ET DES TORTURES
Comme un oiseau en plein vol
Ils lont abattu comme un oiseau en plein vol , dit le pre de Hugues, un commerant forcen,
qui, officiellement, a point son arme sur un policier des quipes spciales. Ne pouvait-il pas tre
dsarm ? Bavure ou lgitime dfense de la part des forces de lordre de Bafoussam ?
Un jeune tente de svader de la prison de cette mme ville. Il est aussi abattu. Stphane Ewane tait-
il un braqueur comme laffirment les policiers de Nkongsamba?
Parfois la vie ne vaut pas cher dans les rues des villes du Cameroun. La libert non plus, tant sont
nombreuses les interpellations, les gardes vue abusives et les brutalits policires. Pour avoir
distribu une poigne de tracts Douala, ou voulu manifester pour dfendre les taximen moto,
des jeunes sont arrts et mis en garde vue, parfois battus... Georges Endene Endene, le vieux p-
cheur, est rest trois ans en prison. Des policiers lui ont arrach les ongles. Les forces de lordre
justifient leurs interventions muscles en invoquant la recrudescence du brigandage et de la vio-
lence dans les villes et les campagnes. Les gardiens se plaignent des conditions dplorables dans les-
quelles ils travaillent. Avocats et dfenseurs des droits de lHomme protestent en brandissant les
textes des Nations Unies (ONU) et le code de procdure pnale du Cameroun dfendant les droits
des citoyens.
Un commerant forcen abattu par la police
Hugues Nzokou est mort sous les balles des poli-
ciers des quipes spciales d'intervention rapide
(ESIR). Ce commerant de 31 ans menaait avec un
pistolet les clients dune auberge de Bafoussam.
La famille du dfunt dnonce une bavure.
Midi vient de sonner, ce dimanche 23 octobre 2011. La
chaleur se fait de plus en plus lourde. La dpouille
dHugues Nzokou, abattu dans la nuit du 15 au 16 octo-
bre 2011 dans une auberge de la septime rue Nylon
Bafoussam, va tre inhume dans quelques heures.
Une foule se dirige vers Grand Raphia, dans le quar-
tier Kouogou de Bafoussam o auront lieu les ob-
sques.
Latmosphre est lourde. Michael Francis Mb, le
pre du dfunt, fait des va et vient autour de la maison
qui abrite le cercueil de son ls. Hugues Nzokou pren-
dra dici quelques heures un vol vers une destination in-
connue. Les policiers ont tu mon ls ! Ils lont abattu
comme un oiseau en plein vol ! , se lamente-t-il.
Le policier a tir
Dans la soire du samedi 15 octobre autour de 21h30,
Hugues Nzokou dbarque dans lauberge o il a retenu
une chambre. Le grant lui tend la cl. Peu de temps
aprs, il laisse sa compagne dans la chambre et vient
sinstaller au bar , rapportent des tmoins. Une dis-
cussion, entre lui et quelques clients, tourne au vinai-
gre. Hugues Nzokou sort alors son arme, un pistolet
calibre 12 de marque Beretta. Pris de panique, les
clients et les employs de lauberge senfuient et se ca-
chent. Alerts, les policiers bien entrans de lEquipe
spciale dintervention rapide (Esir) dbarquent. Le for-
cen bat en retraite dans sa chambre. De sources o-
cielles, Hugues Nzokou aurait t le premier pointer
son arme sur le policier en tte de la patrouille dinter-
vention. Celui-ci a tir. Ses balles ont atteint Hugues
Nzokou lomoplate et aux jambes. Il est mort pendant
son transfert lhpital, soutient un tmoin.
Une version qui ne convient pas la famille du d-
funt. Le procureur doit se saisir de cette aaire. Nous
interpellons les autorits an que les responsabilits
des uns et des autres soient tablies. Les policiers des
quipes spciales de la police sont forms dans lop-
tique de pouvoir neutraliser des pirates de lair. Je ne
comprends pas comment ils ont pu abattre mon ls,
sans raison valable. Pourquoi la-t-on confondu ? Il faut
sinterroger sur le rel niveau de certains lments de
notre police. Il faut se poser des questions quant leur
moralit , sindigne notamment le pre de la victime,
qui ajoute : Mon ls a reu une bonne ducation.
Aprs lavoir form en menuiserie, je lai orient vers le
commerce lorsque jai vu quil ne sen sortait pas. Il
ntait pas violent. Il tait un modrateur. Il a dailleurs
t lu prsident de son clan dge dans le village. Et
dans ce milieu, il faisait tout pour temprer les uns et
les autres, arme-t-il.
Neutraliser sans tuer
A la premire rue du march B Bafoussam, les voi-
sins dHugues Nzokou partagent cet avis. Walter Nem-
bot, le frre cadet du dfunt se veut plus oensif :
Mon frre a t assassin pour rien , lche-t-il. Inter-
rog, Me Fabien Che, avocat au barreau du Cameroun,
conclut la bavure policire. Les membres dEsir,
quipe dlite de la police camerounaise, ont reu une
formation pointue pour contrer des criminels de grands
chemins sans avoir besoin de commettre des exactions.
Mme sil est avr que ce jeune homme avait sur lui
une arme feu, les policiers ont t forms pour pou-
voir le neutraliser sans porter atteinte sa vie , ex-
plique lhomme de droit.
Cette aaire en rappelle une autre : celle de David
Kaleng, ce jeune homme de 24 ans abattu bout por-
tant par les policiers du Groupement mobile dinter-
vention (GMI) n3 en aout 2006 Bafoussam. La
hirarchie locale de la police stait alors mobilise, non
pas pour sanctionner lexcs de zle de ses subordon-
ns, mais pour contrer les manifestations populaires de
contestation de la bavure policire
Guy Modeste Dzudie
1 - Des bavures et des tortures
9
Il tente de svader : Carlese tu la prison de Bafoussam
Des gardiens de prison ont abattu le jeune Carlese
Tchemi Towo, alors quil tentait de s'vader de la
prison de Bafoussam. Les militants des droits de
l'Homme dnoncent cette bavure, courante au Ca-
meroun, et qui reste toujours impunie.
Condamn en 2011 7 ans demprisonnement ferme
par le tribunal militaire de Bafoussam, Carlese Tchemi
Towo, a t abattu, le 26 avril dernier par ses geliers.
Il tentait de svader par la toiture du quartier fminin,
dont le mur est un peu plus bas. Alerts par des bruits,
les geliers ont organis une chasse lhomme. Le fu-
gitif na eu aucune chance. Il a t cribl de balles au
niveau de labdomen et du thorax , dcrit M. Kengn,
pensionnaire du pnitencier, hant par la vision de la
dpouille de son codtenu.
Une jungle
Le rgisseur de la prison centrale, Son Ngol, dresse
un portrait ngatif du prisonnier abattu. Des coups de
feu sont partis dans un premier temps pour le prve-
nir Mais il en est mort. Cest un braqueur du tribunal
militaire qui a t condamn 7 ans. Il avait dj pass
3 4 ans, ici, la prison. Il marchait souvent avec des
lames pour blesser et provoquer les autres (codtenus,
Ndlr) , dnonce-t-il. Et de poursuivre : On avait
mme crit pour son transfrement Mantoum o on
se disait quavec la hauteur des murs denceinte ctait
un peu plus scurisant. Mais avec son comportement il
na pas voulu rester en vie et voil comment il est mort,
nalement. Cest vraiment malheureux.
Un prisonnier ayant requis lanonymat estime, lui,
que les vasions sont causes par les conditions inhu-
maines de dtention. Le rgisseur fait des eorts pour
nous mettre laise. Mais jusque-l, nous sourons
assez. La ration journalire nest ni consistante ni qui-
libre. Nous consommons des aliments faits base de
farine 95%. La scurit lintrieur nest pas garantie.
Cest une jungle. Les plus forts dominent et briment les
autres. Chaque fois, nous sommes tmoins de bagarres
et datrocits diverses. Cest invivable , dclare-t-il.
Pas doutils performants
Charlie Tchikanda, directeur excutif de la Ligue des
droits et liberts (LDL) , active dans la rgion de l'Ouest,
dnonce le surpeuplement des prisons pour justier ces
tentatives d'vasion. Construite en 1952 pour 300 d-
tenus, celle de Bafoussam en accueille, aujourd'hui,
950.
Lavocat, Me Che Fabien, dplore, lui, les conditions
de travail dans lenvironnement carcral de la place. Il
faut reconnatre que les responsables et les agents en
service dans les prisons du Cameroun font beaucoup
deorts. Sil tait soucieux de la prservation des vies
humaines des personnes, quel que soit leur statut de
condamns, lEtat devrait envisager la construction de
prisons vraiment modernes et doter les geliers came-
rounais doutils performants comme des armes lec-
troniques qui permettent dimmobiliser un dtenu
fugitif sans mettre n ses jours ,explique-t-il.
LEtat responsable
Inform par Dieudonn Kouamen, dlgu rgional de
ladministration pnitentiaire de lOuest, le gouverneur
de cette mme rgion, Bakari Midjiyawa a ordonn
lexamen de la dpouille du fugitif par un mdecin l-
giste, an de dterminer les causes de la mort. Selon
Me Fabien Che, le document dlivr par le mdecin
pourrait servir la famille du fugitif abattu au cas o elle
envisagerait de poursuivre lEtat du Cameroun dont la
responsabilit civile peut tre retenue devant les ins-
tances judicaires spcialises, aussi bien nationales
quinternationales.
Selon les rgles minima de traitement des dtenus
des Nations unies, les fonctionnaires des tablisse-
ments ne doivent, dans leurs rapports avec les dtenus,
utiliser la force qu'en cas de lgitime dfense, de ten-
tative d'vasion ou de rsistance par la force ou par
l'inertie physique un ordre fond sur la loi ou les r-
glements. Sauf circonstances spciales, les agents qui
assurent un service les mettant en contact direct avec
les dtenus ne doivent pas tre arms . Tout le
contraire de ce qui se passe au Cameroun o les gar-
diens de prison portent des armes et n'hsitent pas
tirer balles relles.
Carlese Tchemi Towo, jeune homme de 25 ans, n
Banka dans le dpartement du Haut-Nkam, fait partie
de la longue liste des fuyards abattus dans les pniten-
ciers du Cameroun.
Guy Modeste Dzudie
Geles dAfrique
10
Des militaires abattent un lve de Nkongsamba
Une patrouille du rgiment d'artillerie sol-sol de
Nkongsamba a tir et tu Stphane Ewane, un
tudiant de 22 ans, le 20 janvier 2011. En violation
agrante de la prsomption d'innocence.
Elve au Lyce bilingue de Nkongsamba, Stphane Ewane
nest plus de ce monde. Il a t abattu le jeudi 20 janvier
par des militaires. En face de la porte d'entre du domicile
familial au quartier 10, un grand portrait de la victime a t
retourn en signe de deuil, comme pour le cacher au re-
gard des visiteurs.
Assis sur un banc, Gabriel Ebenga Essondjo, le grand
frre de la victime, est trs en colre contre les militaires,
qu'il accuse d'avoir tir bout portant sur un suspect sans
dfense. "Avec des amis, mon petit frre rentrait en moto
d'une soire. Vers 4h. Une voiture qui avait son bord des
militaires est venue leur barrer la route et les a renverss.
Les autres gars ont fui. tonn, le petit s'est arrt et s'est
agenouill. Il les a suppli de ne pas tirer. Mais un militaire
a plac l'arme au niveau de la clavicule et a tir", explique
t-il avec amertume, se rfrant une version des faits que
lui ont rapport les fuyards.
Tmoin de la scne aprs le coup de feu des militaires,
Serges Nana, un jeune homme qui habite moins de dix
mtres du lieu du crime, n'a rien oubli: "Tout juste aprs
leur forfait, les militaires ont tir la dpouille de Stphane
vers le centre de la route, puis ils ont ameut les popula-
tions pour leur dire qu'ils viennent de tuer un braqueur".
Plus chanceux, ajoute t-il, le conducteur de la moto, ga-
lement arrt, a seulement t bastonn. Ensuite, il a t
conduit la Brigade territoriale de Nkongsamba. "Dans la
mme journe, Bertrand Nana, un autre fuyard, a t ap-
prhend et plac en garde vue", cone l'un de ses
proches.
Matriser et non tuer
Les yeux rougis et la main pose sur la joue, Louise Ebong,
la mre du dfunt est inconsolable. La vieille dame clame
l'innocence de son ls. "Mon ls n'tait pas un braqueur. Il
tait lve en classe de Terminale D au Lyce bilingue de
Nkongsamba.", arme t-elle. Ariel Njiki, un camarade de
classe de la victime, garde le souvenir d'un garon stu-
dieux: "Nous avons prpar ensemble les examens de n
d'anne. On a travaill ensemble en mathmatiques et en
physique chimie".
Contacts, les responsables du rgiment d'artillerie sol-
sol (Rass) de Nkongsamba ont refus de donner leur ver-
sion des faits. "Les enqutes se poursuivent", sest
content de rpondre un ocier.
En attendant les rsultats des investigations, la famille
de Stphane n'a pas encore fait son deuil. "Le corps est re-
tenu la morgue par les militaires pour les enqutes" ex-
plique Gabriel Ebenga Essondjo. Quant aux autres sus-
pects, ils sont toujours en garde vue, plus d'une dizaine
de jours aprs leur arrestation. Les dlais de garde vue,
qui d'aprs le code de procdure pnal est de 48h, pouvant
tre renouvels une fois, ont t largement dpasss.
Charg de programmes lAction chrtienne contre
l'abolition de la torture (Acat Cameroun), Armand Matna
condamne les patrouilles de militaires arms Nkong-
samba. Une prrogative qui revient de droit la gendar-
merie et la police. "L'arme ne doit intervenir qu'en
dernier recours, lorsque la police et la gendarmerie sont
dbordes. Ce qui n'est pas le cas dans cette ville", ex-
plique Armand Matna Il dnonce une violation de la
convention des Nations Unies contre la torture et autres
peines ou traitements cruels, inhumains ou dgradants ra-
tie par le Cameroun le 19 dcembre 1986. "La loi came-
rounaise et les traits internationaux n'autorisent pas
l'limination d'un tre humain. Le suspect aurait d tre
apprhend et mis la disposition de la justice", relve t'il.
A len croire, mme en cas de lgitime dfense, les mili-
taires auraient d tirer non pas dans l'intention de tuer,
mais pour matriser les fuyards. "Il fallait viser les zones
moins sensibles comme les jambes ou les bras pour frei-
ner la course des suspects", ajoute t-il.
Limpunit des militaires
Cette position est galement partage par Me Ashu Agbor,
un avocat. "Avant toutes choses, explique t'il, les militaires
auraient d eectuer des tirs de sommation. Si les prsu-
ms braqueurs continuaient de fuir, il fallait tirer pour les
paralyser". L'homme de droit dnonce une violation de la
prsomption d'innocence. "Une vie humaine a t te
sans l'autorisation de la Justice", appuie t-il. Pour l'avocat,
il s'agit clairement d'un assassinat qui doit tre puni par la
justice. "Les soldats responsables de la mort de Stphane
Ewane doivent rpondre de leur acte devant un tribunal
militaire."
Par le pass, dans le cadre de la lutte contre l'impunit,
des poursuites judicaires ont t engages contre des l-
ments des forces de dfense et scurit camerounaises.
Depuis 2005, plus d'une centaine de ces agents de la r-
pression impliqus dans des aaires relatives aux meur-
tres, coups mortels, blessures, tortures, arrestations et
squestrations, ont t condamns des peines d'empri-
sonnement par des instances judiciaires ou des sanctions
administratives, relve un rapport national prsent par
l'tat du Cameroun au conseil des Droits de l'Homme des
Nations Unies Genve, en fvrier 2009.
Anne Matho
1 - Des bavures et des tortures
11
Endene Endene, le vieux pcheur de Bonanjo
aux ongles arrachs
Georges Endene Endene, un pcheur, a t interpell
et plac en dtention la prison de New Bell pendant
prs de 3 ans. Sans preuves de culpabilit ! Plus dun
mois aprs son acquittement par la justice, il y est
rest. Une situation qui illustre les nombreux abus
commis par les forces de lordre.
Une garde vue la Brigade territoriale de Bonanjo
et une dtention prventive de prs de 3 ans la prison
de New Bell nont pas russi ter la bonne humeur de
Georges Endenne Endenne, un pcheur de 64 ans. Ce-
pendant, de temps en temps, des mauvais souvenirs
viennent assombrir son visage la barbe poivre et sel.
Je ne suis quun vieux pcheur. Je ne vis quentour de
pcheurs. Comment peut-on maccuser dtre le com-
plice dun dlinquant?, clame-t-il, en tant son vieux
chapeau, de ses mains calleuses.
Tortur avec des pinces
Ses doigts dpourvus dongles, tmoignent du supplice
qui lui a t inig depuis le 04 mars 2009, date la-
quelle sa msaventure a commenc. Pendant mon au-
dition la Brigade territoriale de Bonanjo, les
gendarmes mont arrach entirement les ongles des
doigts avec des pinces parce que je refusais de faire des
aveux. Ils voulaient mentendre dire que je connaissais
Essomba. Pourtant je ne lai jamais rencontr, se plaint
le vieil homme. Cet acte de torture sest droul deux
mois aprs larrestation du pcheur.
Daprs lui, sa garde vue dans les cellules de la Bri-
gade territoriale de Bonanjo a dur prs de trois mois,
en violation de larticle 119 du code de procdure pnal
qui stipule : Le dlai de la garde vue ne peut excder
48 heures renouvelable une fois. Sur autorisation crite
du Procureur de la Rpublique, ce dlai peut, titre ex-
ceptionnel; tre renouvel deux fois.
Les gendarmes interpellent Georges sans lui pr-
senter un mandat darrt, comme lexige la loi. Aprs
la pche, je rangeais mes outils lorsque deux gen-
darmes en civil se sont prsents et mont ordonn de
les suivre sans explications. Ils ont dit que leur com-
mandant voulait me voir, se souvient le pcheur.
Conduit la Brigade territoriale de Bonanjo, il a t jet
dans une cellule sans avoir t entendu.
Au tribunal militaire de Douala, la juge la confront
ses co-accuss, puis a ordonn sa relaxe Mais a
chang ensuite davis. La juge a dit quelle va nous ac-
quitter pour faits non tablis. Lun des gendarmes qui
nous escortait au tribunal la suivie dans son bureau.
Quand elle est revenue, la sentence est tombe: je de-
vais aller en prison pour leur montrer Essomba, ex-
plique Georges.
Finalement crou la prison de New Bell, il ne sera
jug que trois ans plus tard, aprs de nombreux renvois.
Le 16 mars dernier, son co-accus et lui sont acquitts
par le tribunal militaire de Douala pour faits non ta-
blis. Georges a pourtant t maintenu en dtention,
en dpit des protestations de son avocate, Ccile Mi-
reille Ngo Biga. Toutes les dmarches entreprises au-
prs du tribunal pour obtenir lordre de mise en libert
qui aurait permis ladministration pnitentiaire de re-
laxer Georges et son compagnon, sont demeures
vaines, de mme dailleurs que celles tendant lob-
tention dun simple extrait du plumitif, explique lavo-
cate de lex dtenu dans une correspondance adresse
au tribunal de grande instance du Wouri.
Le juge sest tromp
De son ct, le ministre public au tribunal militaire es-
time que le maintien en dtention de Georges est lgal.
Le ministre public avait fait appel de la dcision du
tribunal. Par consquent, la mise en libert ne pouvait
pas tre excute , explique le lieutenant colonel Ana-
tole Djouwee, commissaire du gouvernement, prs le
tribunal militaire de Douala. Faux, sinsurge Me Ccile
Mireille Ngo Biga. Aucun texte ne permet de dire que
lappel du Ministre public suspend la dcision de re-
mise en libert. Au contraire, lesprit du code de proc-
dure pnal fait de la libert le principe , clame
lavocate. Fort de cet argument, le conseil a saisi le tri-
bunal de grande instance, le 04 avril dernier, pour b-
ncier de la procdure dHabeas Corpus, en vue
dobtenir la libration immdiate de son client.
La juridiction de jugement a ordonn que le tribunal
militaire produise lextrait du plumitif. Ce qui a t fait
le 11 avril, mais le rgisseur de la prison de New Bell a
refus de librer le dtenu. Il nous a dit que le lieute-
nant colonel Anatole Djouwee a demand quon ne li-
bre Georges sous aucun prtexte, arme Ccile
Mireille Ngo Biga. Le commissaire du gouvernement
conrme ces propos. Le juge de lhabeas corpus stait
tromp et avait mal apprci laaire. Cest pourquoi
javais demand au rgisseur de ne pas librer Endene
Endene Georges, justie t-il.
Devant ce fait accompli, le beau-frre de la victime
sest rendu au ministre de la Dfense. Le ministre lui a
accord une audience et a saisi le directeur de la justice
militaire, qui, son tour, a demand lavocate de pro-
Geles dAfrique
12
duire les lments prouvant l'acquittement de son
client. Ces pices ont permis la libration de Georges, le
04 mai dernier.
Jai tout perdu
Secrtaire gnral adjoint du Mouvement de lutte
contre la Corruption, limpunit et pour la bonne gou-
vernance, une organisation active depuis 2002 en mi-
lieu carcral, Frderic Mbappe Ngambi dnonce un
abus de pouvoir. Il ya eu trac dinuence pour main-
tenir Georges en dtention, contre la dcision dacquit-
tement ordonne par le tribunal militaire, soutient-il.
A len croire, ce type dabus est frquent. Ceux qui
nont pas de proches qui puissent intervenir en leur fa-
veur ne peuvent que subir, sinsurge-t-il. Le militant
recommande que Georges saisisse la justice pour obte-
nir rparation du prjudice subi en raison dune dten-
tion arbitraire.
Un conseil favorablement accueilli par le pcheur.
Jai tout perdu. Mes nasses et ma pirogue ont t vo-
les durant mon absence, arme-t-il. En plus de ses
outils de travail, Georges a galement perdu une pro-
prit Bonabri. Si je navais pas t en prison, jau-
rais empch la vente du terrain dhabitation que javais
achet, enchane-t-il. Plus que les pertes matrielles,
le pcheur qui est pre de 10 enfants, dplore la souf-
france endure par sa famille durant sa garde vue et
sa dtention prventive. Ma femme a t oblige de
qumander pour nourrir nos enfants. Mon ls a d
abandonner les tudes 17 ans, faute dargent pour r-
gler ses frais de scolarit, ressasse Georges.
Anne Matho
1 - Des bavures et des tortures
13
Des jeunes de Douala battus pour une poigne de tracts
Ils ont t jets dans les cellules infectes de la lgion
de gendarmerie et de la brigade de Deido-Bonateki
Douala, pour avoir distribu des tracts. Battus, ces
dix sept jeunes nont t prsents au procureur
quaprs plus d'une semaine dincarcration, et remis
en libert pour attendre leur jugement
Il est 18h environ, ce 12 octobre, la nuit commence
tomber. Dix sept jeunes sont sortis des cellules du tri-
bunal de premire Instance de Douala. A ceux qui sont
venus les chercher, un agent de police dlivre un mes-
sage premptoire: "Nous ne voulons pas d'attroupe-
ment aux abords du palais. Ils seront librs un un et
si cela n'est pas respect, nous les renverrons en cellule.
N'oubliez pas qu'il ne s'agit que d'une libration provi-
soire."
Arrts le 04 octobre, ces dix sept jeunes, dont deux
mineurs, prsentent les marques dune dtention
prouvante : amaigris, les cheveux bouris, les dents
jaunies, le regard ple et terne, ils sont vtus de haillons
sales, et certains ont les pieds nus."Pendant huit jours
d'incarcration dans des mouroirs qualis de cellules,
nous n'avons pas pu nous laver, ni nous brosser les
dents, ni manger notre faim. Nous revenons de loin",
rsume Tagne, le plus grand du groupe, g d'une tren-
taine d'annes.
Squestration et tortures
Alors qu'ils distribuaient des tracts signs de Mboua
Massock, homme politique et activiste appelant un
meeting de la Nodyna pour boycotter l'lection prsi-
dentielle du 09 octobre, ils ont t pris en chasse par
des gendarmes. "Nous tions sur une route secondaire,
loin de la chausse, distribuant notre message qui invi-
tait les Camerounais un important meeting du com-
battant Mboua quand nous avons t interpells",
prcise Tagne. Au moment des faits, il a encourag ses
amis, dont quelques uns prenaient la fuite, se rendre.
Les gendarmes les ont rous de coups et conduits la
compagnie de gendarmerie de Bonabri. Sur ordre, le
chef de cette unit les a fait transfrer la lgion de
gendarmerie du littoral Bonanjo, o ils ont t inter-
rogs par des ociers de police. Leurs tracts et leurs
tee-shirts l'egie de Mboua Massock ont t retenus.
Puis ils ont t jets dans une cellule de 5 mtres carrs
avec pour chef d'accusation : troubles l'ordre pu-
blic.
"Les uns couchs sur les autres, nous touons, le
sol tait inond de notre sueur. A 2h du matin l'un d'en-
tre nous a commenc suoquer. Narrivant plus res-
pirer, il tait sur le point de mourir. Nous avons cri fort,
crant un vacarme assourdissant", explique un mem-
bre du groupe.
Les dix sept ont alors t sortis de leur cellule et,
aprs un coup de tlphone du gendarme de service
sa hirarchie, treize ont t conduits dans deux cellules
de la brigade de Deido-Bonateki sur les berges du
Wouri. L aussi, les conditions de dtention sont la-
mentables. Les cellules ont certes des toilettes, mais
pas d'eau. Les dtenus n'en reoivent que quelques
seaux par jour, en fonction de l'humeur des gendarmes,
pour chasser leurs excrments. Les gendarmes en fac-
tion les insultent et par moment les aspergent d'eau.
Leurs tlphones ayant t consqus, ils ne peu-
vent pas informer leurs familles. Ils n'auront droit leur
premier repas qu'au deuxime jour de leur incarcra-
tion grce un gendarme. "Nous avons suppli ce gen-
darme et lui avons pay 700 Fcfa de frais de commission
pour qu'il aille nous acheter de quoi manger ", explique
Tagne.
Au huitime jour de dtention, les dix sept suspects
ont t prsents au procureur. Un retard que le com-
mandant de la brigade de Deido-Bonateki justie par
le droulement de l'lection prsidentielle qui, selon lui,
avait mobilis toutes les nergies. Au moment de ce
transfert, la brigade de Sodiko, qui na pas particip
leur arrestation, est entre dans la danse . Le chef
d'accusation a alors chang : ce nest plus troubles
lordre public , mais organisation de runion sur la
place publique, obstruction de la voie publique et refus
d'obtemprer aux injonctions des forces de l'ordre . Le
groupe a rejet tout en bloc. Le procureur a dcid de
relaxer les deux mineurs et d'inculper les 15 adultes qui
comparatront libres.
Violation des droits des suspects
Cette nouvelle aaire constitue une preuve suppl-
mentaire de non respect, par les forces de lordre, du
code de procdure pnale camerounais. Celui-ci pros-
crit toute atteinte l'intgrit physique ou morale de la
personne apprhende. Il stipule bien plus en son arti-
cle 37 : "Toute personne arrte bncie de toutes les
facilits raisonnables en vue d'entrer en contact avec sa
famille, de constituer un conseil, de rechercher les
Geles dAfrique
14
moyens pour assurer sa dfense, de consulter un m-
decin et recevoir des soins mdicaux, et de prendre les
dispositions ncessaires l'eet d'obtenir une caution
ou sa mise en libert". Une opportunit qui n'a pas t
permise aux dix sept apprhends qui ont par ailleurs
t gards vue pendant huit jours avant d'tre pr-
sents au procureur.Trs loin des 24 heures, renouvela-
bles une seule fois, prvues par la loi.
"Les violations des droits des citoyens sont devenues
la norme au Cameroun et cela n'meut plus personne",
regrette Me Ruben Moualal, avocat Douala et conseil
des jeunes."Je suis content qu'un procs ait t ouvert
contre eux, car ce sera pour nous une tribune qui va
nous permettre de dnoncer les travers du rgime de
Yaound et montrer la face du monde le vrai visage
de la justice camerounaise", promet l'avocat, qui reste
conant. Il espre bien que toutes les charges retenues
contre ces jeunes gens seront abandonnes, car infon-
des.
Thodore Tchopa
et Charles Nforgang
1 - Des bavures et des tortures
15
Des tudiants de Yaound battus pour avoir voulu manifester
Alors quils sapprtaient manifester publiquement,
des tudiants ont t violents, arrts et gards
vue sans aucune plainte et prsents au procureur
qui les a condamns. Or la loi ne punit que les faits,
pas les intentions.
Herv Zouabet, na pas perdu le moral. Cest vrai que
maintenant, je peux tre considr comme un prison-
nier en libert, car je risque un an de prison au moindre
faux pas qui me conduirait de nouveau devant les tri-
bunaux, mais le combat continue , soutient-il. Prsi-
dent de lassociation de dfense des droits des
tudiants (Addec), il a t condamn, le 31 juillet der-
nier, avec trois autres tudiants par le tribunal de pre-
mire instance de Mfou un an demprisonnement
avec sursis. Il leur tait alors reproch davoir, un mois
auparavant, organis une manifestation non-autorise
au nom du collectif Sauvons luniversit de Yaound
II . Ces tudiants ont t apprhends avant mme de
commencer manifester pour rclamer le dpart du
recteur de cette universit reconnu coupable de faute
de gestion par le conseil suprieur de lEtat.
Pas de faits
Pour les dfenseurs des droits humains, cest moins le
verdict du tribunal que les conditions de larrestation,
de la garde vue et de la qualication des faits qui f-
chent. Avant que la manifestation projete ait eu lieu,
ils ont t kidnapps pour lun et arrts pour les trois
autres par le commissaire qui avait t saisi par une let-
tre du recteur qui lui demandait de venir assurer la s-
curit autour et au sein du campus. Devant leur refus
de faire des dclarations,, ce commissaire a maintenu
leur garde vue, qui sest prolonge jusqu dimanche
sans que le procureur de la Rpublique en soit inform,
dnonce Me Hyppolite Meli, avocat au barreau du Ca-
meroun qui a suivi laaire de prs.
Lhomme de droit soutient que le commissaire est
un ocier de police judiciaire qui agit sous le contrle et
sous lautorit du procureur de la Rpublique. Ce der-
nier doit tre inform. Ces arrestations sont sans fon-
dements car il ny avait pas ni plainte, ni manifestation
en cours. Le commissaire sest comport comme si la
loi pnale rprimait les intentions : dans son procs ver-
bal, il avait quali ces faits dincitation la rvolte et
atteinte la sret de lEtat pour quau parquet on les
requalie en manifestation et runion non dclare. La
loi pnale ne rprime pas les intentions, elle rprime les
faits concrets, des faits qui peuvent tre rapports par
une preuve. Or dans ce cas l, il n y en avait pas, dit
Me Meli.
Violences physiques
Par ailleurs, larrestation des tudiants ne sest pas op-
re sans heurts. Trois dentre eux seront contraints de
monter dans le car de police coups de matraques.
Zouankou, lun deux, sera grivement bless au coude.
On na tap, ni violent personne. On a demand aux
tudiants de nous suivre, deux sont entrs sans pro-
blme dans la voiture, cest le troisime qui a oppos
une rsistance, et puis larticle 30 du code de procdure
pnale dans son alina 2 stipule : Locier de police ju-
diciaire ou lagent de la force de lordre, qui procde
larrestation enjoint la personne arrter de le suivre,
en cas de refus, fait usage de tout moyen de coercition
la rsistance de lintress . Cet article me donne
lautorisation de les arrter par la force , justie lo-
cier de police Akono qui pilotait les arrestations. Le
mme code de procdure pnale condamne pourtant
la violence au cours des arrestations. Aucune atteinte
ne doit tre porte lintgrit physique ou morale de
la personne apprhende , recommande lalina 4 de
larticle 30 du code. Rien ne peut justier la violence,
rien du tout. Ils ont t molests. Il sagit dune violence
gratuite qui ne peut se justier par quoi que ce soit ,
prcise Me Meli.
Ramens au commissariat, les tudiants seront en-
ferms dans une cellule obscure et puante, couchant
mme le sol et devant compter sur leurs proches pour
tre nourris. Ils seront prsents au procureur trois jours
plus tard et autoriss comparatre libres. Des condi-
tions de dtention en contradiction avec les rgles mi-
nima pour le traitement des dtenus des Nations Unies
et la convention des Nations Unies contre la torture et
les traitements cruels, inhumains et dgradants rati-
es par le Cameroun. Ce qui fait dire Cyrille Rolande
Bechon directrice excutive de lONG Nouveaux Droits
de lHomme, quil existe un rel problme dapplica-
tion de textes que le Cameroun a lui-mme ratis .
Des sanctions sont rgulirement iniges aux agents
de la police, de la gendarmerie et de ladministration
pnitentiaire responsables de tortures, de violations
des droits humains et de traitements dgradants sur
des citoyens. Ces sanctions (blmes ou rvocations)
sont loin de dissuader les forces de lordre qui sont de
plus en plus zles .
Batrice Kaze
Geles dAfrique
16
Les agresseurs torturs par les gendarmes de Yingui
Ils avaient agress des planteurs. Interpells par les
gendarmes, les enfants Yol ont t eux-mmes tor-
turs durant 14 jours avant dtre relaxs. Cette es-
calade de la violence est courante dans les zones
rurales.
Les enfants exigeaient que les ouvriers laissent les
plantations de leurs parents et quils rentrent chez eux.
Les allognes disaient attendre la n du contrat sign
avec le propritaire de la plantation pour lentretien et
quil tait trop tt pour leur demander de partir. Il y a eu
une violente bagarre et des blesss graves. Vincent
Francis Bassonog, porte parole des jeunes, na rien ou-
bli de la scne qui a mis en moi tout le village de
Ndogmem, une localit situe 12 Kilomtres de Yingui
dans le dpartement du Nkam.
Ce mercredi du mois de mars 2011, les ouvriers
du dfunt Yol Francis, propritaire de plantations, vien-
nent travailler comme d'habitude. Ce ne sera pas pos-
sible cette fois. Informs de cette prsence, trois
enfants du propritaire accompagns de gros bras met-
tent le cap sur la plantation et intiment l'ordre aux ou-
vriers de quitter immdiatement les lieux. Surpris, les
ouvriers, ressortissants de la rgion du Nord-Ouest,
tentent de raisonner leurs vis--vis et mettent en avant
le contrat d'entretien sign avec leur pre. Cest la
goutte d'eau qui fait dborder le vase. Les ouvriers sont
bastonns devant des villageois impuissants.
Coups et blessures
Alerts, des lments de la brigade de gendarmerie in-
terpellent brutalement les trois enfants pour "coups et
blessures". Les gendarmes les frappaient avec des
ceinturons, des matraques et quand ils taient au sol,
les chaussures faisaient le reste. On avait nalement
piti d'eux alors qu'ils avaient tabass des innocents ,
se rappelle Vincent Francis Bassonog. Le passage
tabac s'est poursuivi dans la cellule o les suspects ont
pass quatorze jours au mpris du code de proc-
dure pnale qui stipule que "le dlai de garde vue ne
peut excder quarante huit heures renouvelable une
fois." Toutefois, "sur autorisation crite du procureur de
la Rpublique, ce dlai peut, titre exceptionnel, tre
renouvel deux fois", ajoute le texte. Une garde vue
abusive que laquelle la brigade a dcid de mettre n
la place du procureur de la Rpublique.
Interrog, un ocier la brigade se refuse tout
commentaire sur cette aaire quil connat visiblement
bien. Vous-mme, vous croyez que ce quils ont fait
tait bien ?, demande t-il, furieux. Selon plusieurs t-
moignages, les gendarmes de cette localit torturent
quand ils veulent, parfois mme pour le plaisir. Joseph
Modi en a fait l'amre exprience. Accus de complicit
de vol dune bouteille de gaz domestique, il y a un an,
cet lve a t tortur la brigade de Yingui pendant
trois jours avant d'tre relax pour faits non ta-
blis. " Jtais la maison quand je vois arriver un gen-
darme moto. Il me demande de monter. Arriv la
brigade, il me dit : je te vois calme alors que tu fais des
coups. Je lui dis que je ne sais pas de quoi il est ques-
tion. Il me joint les pieds avant de me taper laide
dune machette et des matraques. Javais trs mal. Je
ne pouvais pas poser la plante du pied au sol. Je mar-
chais sur mes orteils. Aprs enqute, il a dit que je
ntais pas dans le coup , raconte t-il. Avant de le lais-
ser partir, le fonctionnaire lui a demand de porter
plainte contre son accusateur pour diamation. Mais,
llve a dclin gentiment la suggestion.
Lenteur des sanctions
Selon Maitre Sterling Minou, avocat au barreau
du Cameroun, les abus des forces du maintien de lordre
sont rcurrents dans les zones rurales cause de la len-
teur des sanctions. Ces agents agissent par ignorance
et parfois par simple envie de plaire une connaissance
ou une amante ou encore en fonction dun probable
conit dintrt. Par dessous, on note une absence de
sanction rapide et douloureuse pour l'auteur des exac-
tions. Si la sanction tombait point, on noterait un net
recul de ces exactions , prcise lavocat. Il ajoute que
du fait de la proximit, "le comportement partial du
gendarme l'expose au courroux du suspect". Mais, les
forces du maintien de l'ordre nen ont cure.
Mues parfois par des intrts gostes, elles pro-
tent de cette proximit pour terroriser les populations
rurales et mettre les plus tmraires au pas. Cest ce qui
est arriv Clment Madjong. En Novembre 2011, cet
habitant de Ndoungue, a t tabass par un gendarme
et un militaire alors qu'il rclamait son reliquat une
serveuse de bar. Prsent au procureur de la Rpu-
blique aprs cinq jours de garde vue, il a t dclar
non coupable.
Christian Locka
1 - Des bavures et des tortures
17
Achille cumule les peines et les amendes
Ce dtenu soupconne un responsable peniten-
tiaire de le retenir pour lobliger arembourser 50
000 F, alors que sa contrainte par corps a pris n
depuis le 02 mai 2012. Son cas pose aussi la ques-
tion du cumul ou du non cumul des peines.
Voila huit mois quAchille Noe l Kameni, alias Joudjo Vin-
cent Marie, court en vain apres les responsables de la
prison de New-Bell pour obtenir son certicat de levee
decrou. Le 03 mars 2009, ce pensionnaire de la prison
centrale de Douala avait t condamn a quatre ans de
prison pour vol aggrave. La decision du tribunal de
grande instance du Wouri precisait que le condamne
devrait etre soumis a une contrainte par corps de neuf
mois sil ne payait pas 148. 875 F. Cfa representant les
depens. Selon Achille, qui arme avoir ete place sous
mandat de dpt le 02 mai 2007, sa peine de quatre ans
a expire le 02 mai 2011. Le dtenu a cependant t re-
tenu a la prison, conformment au code de procdure
pnale, pour purger la contrainte par corps de neuf
mois, qui a expire a son tour le 02 fevrier 2012.
Achille sest alors rendu au gree du tribunal an
dentrer en possession de son certicat de levee
decrou. A sa grande surprise, ce document ne lui a pas
t dlivr. Le detenu est revenu a la charge le 21 mars.
Mais cest nalement le 28 mars quil apprendra dun
agent du gree que son dossier est bloque a cause dun
responsable de la prison. Je me suis aussitot rendu
chez ce responsable, il ma demande de rediger une de-
mande daudience. Plus de dix fois, jai rempli cette de-
mande daudience mais ni ce cadre administratif, ni le
rgisseur ne mont reu , se plaint-il. Achille Kameni,
qui na pas pu sorir les services dun conseil, a ni par
se resigner et semble desormais sen remettre a la sa-
gesse de la providence.
50 000 F Cfa en plus
Achille est maintenu en detention jusqua ce jour par
un collaborateur du regisseur, qui estime quil ne va pas
sortir de prison sans lui avoir rembourse son argent ,
a arme un detenu au courant de laaire. Selon
Achille, ce responsable est proprietaire dune boutique
dans lenceinte penitentiaire et il reproche a Bosco
Kamdem, un autre detenu, davoir orchestre un
manque a gagner de 50 000 F Cfa. Le responsable en
question accuserait Achille, assistant dans la gestion de
ladite boutique, detre le complice de Bosco. Si les ac-
cusations dAchille venaient a etre fondees, cette atti-
tude des responsables penitentiaires serait alors
contraire au code de procedure penale, qui exige la li-
bration immdiate et sans condition de tout
condamne dont la peine a expire. Le detenu reste en
de tention seulement sil ne peut payer la contrainte par
corps et jusqua lexpiration de celle-ci.
Encore 11 mois atirer
Le chef du service administratif et nancier (Saf) de la
prison de New-Bell brandit un extrait du registre
decrou qui bat en breche la version du condamne.
Dapres lui, Achille Kameni a ete condamne trois fois.
Ecroue pour la premiere fois le 29 decembre 2005 pour
faux document, le pre venu se vade le 05 avril 2006, trois
mois et six jours apres. Le 23 aout, il est repris, ecroue
pour evasion et condamne le meme jour a un an de pri-
son assortie de la contrainte par corps de 3 mois. Le 17
aou t 2007, deux mois aprs, Achille est rattrape par laf-
faire de faux document, pour laquelle il cope de 3 mois
de prison et 3 mois de contrainte par corps. Enn le 05
aout 2007 (et non le 02 mai comme larme Achille),
moins de deux semaines apres sa condamnation pour
evasion, ce chaueur age de 35 ans est ecroue pour vol
aggrave. Cela lui vaut une peine de quatre ans de pri-
son.
Pour le chef Saf, Achille Kameni a omis de prendre
en compte toutes ces peines qui, cumulees, avoisinent
77 mois de prison. Sa liberation nest donc pas envisa-
geable avant le 17 novembre 2013. Il nen demeure pas
moins que le cas Achille Kameni pose un problme din-
terpretation du droit. Pour Me Levi Deo, avocat au
barreau du Cameroun, les allegations du chef Saf se-
raient fondes seulement si les peines iniges sont cu-
mulatives. Au cas ou elles ne le seraient pas (une nou-
velle peine annule la precedente), la raison serait du
cote dAchille.
Thodore Tchopa
Geles dAfrique
18
2
DETENTIONS
ET GARDES A VUE ABUSIVES
Avez-vous du temps pour mcouter ?
Cest la question que pose au journaliste Georges Fountong, emprisonn Yabassi. Il crou-
pit depuis novembre 2009 dans une cellule. Lui, le temps, il le compte : il attend dtre jug
depuis presque deux ans.
Les sept inculps de laffaire de dtournement de fonds du Programme international denca-
drement et dappui aux acteurs du dveloppement (Pid) ont attendu 15 mois avant dtre li-
brs faute de preuves. Marie Robert Eloundou, le dlgu permanent de cet organisme, y
laissera sa sant. Son dossier est bloqu la cour dappel, Georges Foutong attend en prison
dtre jug. Clment Ndoungu, Jacques Dsir Talla Bafoussam, Atangana Mfou crient
linjustice, dnoncent les mauvais traitements dans les cellules et les lenteurs de la justice.
Le prolongement des gardes vue et des dtentions provisoires engendrent souvent des
drames sociaux. Il bafoue les rgles minima concernant la dure des gardes vue et des d-
tentions provisoires, tablies par les Nations Unies et signes par le gouvernement came-
rounais.
"La libert est le principe, la garde vue lexception"
Avocat au barreau du Cameroun, Me Antoine
Pangue explique la notion de garde vue.
Quest ce que la garde vue ?
Me Pangue : La garde vue est une mesure de police
en vertu de laquelle une personne est, dans le cas dune
enqute prliminaire, en vue de la manifestation de la
vrit, retenue dans un local de police judiciaire pour
une dure limite et ce, sous la responsabilit dun o-
cier de police judiciaire, la disposition de qui il doit res-
ter. On en distingue deux sortes : la garde vue
administrative qui est ordonne par des autorits ad-
ministratives dans lexercice de leurs fonctions. Je parle
ainsi des prfets. Il y a la garde vue judiciaire qui in-
tervient dans le cadre des enqutes qui sont ouvertes
la suite de la commission dune infraction. Cette garde
vue judiciaire est ordonne par les ociers de police
judiciaire.
Quelles sont les personnes concernes par la
garde vue ?
Me Pangue : Contrairement ce que lhomme de la rue
pense, la garde vue concerne aussi bien les suspects,
c'est--dire ceux-l sur qui il y a quelques indices qui
laissent croire quils ont particip la commission de
linfraction. La garde vue peut galement concerner
les tmoins. Lorsquune infraction vient dtre com-
mise, il est permis locier de police judicaire (Opj) qui
mne lenqute de donner interdiction ou de faire res-
ter sa disposition certaines personnes dont les dcla-
rations lui paraissent ncessaires la manifestation de
la vrit. Donc la garde vue concerne aussi bien les
suspects que les tmoins.
Tout homme en tenue ne peut ordonner une
garde vue
Qui est habilit ordonner une garde a vue ?
Me Pangue : Ce sont les ociers de police judiciaire qui
sont comptents pour ordonner des mesures de garde
vue. Il est vrai que sur le terrain, nous constatons que
certains hommes en tenue (des policiers, des gen-
darmes), qui nont pas la qualit docier de police ju-
diciaire, soctroient le droit, la comptence pour or-
donner des gardes vue. Il sagit dans ces cas, de gardes
vue abusives, parce que nest pas ocier de police ju-
dicaire tout homme en tenue. La loi, gnralement, at-
tribue la qualit docier de police judicaire aux ociers
de la gendarmerie, aux gendarmes qui soccupent
mme par intrim dune brigade de gendarmerie. La
qualit docier de police judicaire appartient gale-
ment aux commissaires de police, aux ociers de po-
lice, aux gendarmes, certains policiers qui ont subi
lexamen docier de police judicaire et qui ont prt
serment. La qualit docier de police judicaire appar-
tient aussi certains fonctionnaires qui la loi a attribu
certaines attributions de police judicaire.
Quel est le dlai de garde vue?
Me Pangue : La libert est le principe, et la garde vue
est lexception. La garde vue en principe a une dure
de 48 heures pouvant tre renouvele une fois. Toute-
fois, la loi a prvu que le procureur de la Rpublique,
peut proroger cette garde deux fois.
Quelles sont les voies de recours d'une per-
sonne victime d'une garde vue abusive?
Lorsque vous estimez avoir t gard vue abusive-
ment, vous avez la possibilit de saisir Monsieur le pro-
cureur de la Rpublique parce que tous les ociers de
police judiciaire exercent leurs activits sous la direc-
tion de Monsieur le procureur.
En attendant que la procdure aboutisse, vous
tes relax ou toujours gard vue?
Vous restez en garde vue pour attendre que le Procu-
reur de la Rpublique se prononce. Notre code na pas
imparti un dlai au procureur pour se prononcer sur une
telle demande. Mais comme cest un fonctionnaire
form et qui est allergique la violation des liberts in-
dividuelles, quand il est saisi dun cas pareil, il lui ac-
corde toute lurgence ncessaire pour solutionner.
Propos recueillis
par Christian Locka
Entretien avec Me Antoine Pangue :
2 - Dtentions et gardes vue abusives
23
Les meutiers de 2008 ont purg leur peine Pas Essobo
Pas de grce prsidentielle pour lui. Arrt et
condamn pour avoir particip aux meutes de la
faim de fvrier 2008, Essobo Andjama purge dix
ans de prison.
Pierre Essobo Andjama est encore incarcr la pri-
son de Douala pour sa participation aux manifesta-
tions dil y a quatre ans, qualies dmeutes de la
faim. Il avait alors t condamn dix ans de prison
pour pillage en bande, destructions de biens dautrui.
Entre le 25 et le 28 fvrier 2008, des manifesta-
tions contre la vie chre avaient clat au Cameroun
et staient vite transformes en meutes. Sortis
pour crier leur ras le bol, de nombreux jeunes avaient
saccag, pill, brl des commerces et des entre-
prises, vandalis des dices publics. L'arme tait
intervenue farouchement Des milliers de jeunes,
dont de nombreux innocents, avaient t interpel-
ls. Une centaine, selon la socit civile, tait tom-
be sous les balles.
Seule, une amnistie
Interpell prs de trois mois aprs les meutes,
Simon-Pierre Essobo Andjama avait t condamn,
le 19 janvier 2009, par le tribunal de Grande instance
du Moungo dix ans de prison, et crou la prison
de Nkongsamba. Le 16 dcembre 2009, la Cour dap-
pel du Littoral rejetait son appel au motif que son
mmoire navait pas t dpos dans les dlais pres-
crits par la loi.
"Il nexiste pas dalternative pour le cas Essobo, en
dehors dune amnistie du chef de lEtat. Autrement
dit, celui-ci doit blanchir toutes les personnes pour-
suivies et condamnes dans le cadre de ces vne-
ments qui ne doivent plus tre considrs comme
des infractions punissables par la loi", plaide, au-
jourdhui, Matre Ren Manfo, avocat des coaccuss
de Essobo qui ont dj tous purg leurs peines dans
cette aaire. Lavocat stonne cependant de ce que
des Camerounais soient encore crous pour leur im-
plication dans ces meutes de fvrier 2008, alors
quelles ont t publiquement qualies de grve
de la faim".
Le prsident Paul Biya avait mme graci, le 20
mai 2008, les personnes interpelles. Pour la plupart,
elles avaient t condamnes des peines allant de
trois mois un an de prison. Cependant, la justice
avait eu la main lourde pour Essobo qui tait par ail-
leurs coaccus de Paul Eric Kingue dont le procs a
toujours t considr comme "politique".
Loin de sa famille
Dans son rapport de 2009 sur le Cameroun, Amnesty
International avait t tonn par la clrit des pro-
cs. "Bien quil faille habituellement des annes
lappareil judiciaire camerounais pour traduire les
suspects en justice, au mpris du Code de procdure
pnale du pays, des centaines de personnes accu-
ses davoir particip aux meutes de fvrier 2008
ont t juges dans les quatre semaines qui ont suivi
leur interpellation pour avoir troubl lordre public et
dtruit des biens appartenant des particuliers et
ltat."
Le calvaire de Essobo Andjama, 28 ans et ancien
ouvrier dans les Plantations du Haut Penja (PHP),
continue la prison de Douala. Il est log la cellule
15 o s'entassent plusieurs dizaines de dtenus.
Amaigri, il se remet peu peu d'une tuberculose
mais demeure beaucoup moins serein. "Les condi-
tions de dtention sont trs diciles. Ma famille r-
side Penja. Elle me rend visite environ une fois par
trimestre", arme-t-il. Ce clibataire souhaite son
transfrement la prison de Mbanga pour y purger
le reste de sa peine. Il sera alors plus proche de sa fa-
mille.
Thodore Tchopa
Geles dAfrique
Lancien soldat cumule trente ans de prison
Ancien caporal chef de larme camerounaise, Lucien
Chouna Nguetsin, 37 ans, cumule plus de 30 ans de pri-
son. Il demande que sa dtention soit rduite 15 ans,
la plus lourde de ses quatre condamnations En vertu
du principe de la confusion des peines.
Je suis encore jeune. Jai envie de rorganiser ma vie. Il
me faut sortir dici. Sjourner trop longtemps en prison
brise les capacits de vie. Je suis frapp par plusieurs
condamnations. Il faut que le principe de la confusion des
peines soit appliqu an que je rentre dans mes droits.
Lucien Chouna, 37 ans ex caporal chef de larme came-
rounaise, multiplie les dmarches pour obtenir la confu-
sion des quatre peines prononces contre lui. Dans un
premier jugement du 27 dcembre 2000 rendu par le tri-
bunal de premire instance (Tpi) de Foumban, il a t
condamn six mois de prison de ferme pour direntes
infractions ; puis il a t dclar coupable de vol par le tri-
bunal de grande instance du Noun et a cop de 3 ans de
prison ferme ; sa troisime condamnation a t pronon-
ce par la Cour dappel de lOuest pour vol aggrav avec
port darme , sous (la fausse) identit de Adoum Will
Ahmed ; enn, en juillet 2007, le tribunal militaire de Ba-
foussam la condamn pour vol aggrav, dtention
deets militaires et port darmes feu .
Ne pas croupir en prison
En cumulant ses condamnations, Lucien Chouna devrait
faire 30 ans et six mois de prison. Cest inacceptable. Je
ne saurais passer ma vie en prison. Jai dj introduit plu-
sieurs requtes pour confusion des peines. Elles sont res-
tes sans suite. Jai crit au procureur de la Rpublique, il
na ni accus rception de ma correspondance, ni ne ma
appel , se plaint-il. Il me faut les copies des jugements
pour faire prvaloir mon droit la confusion des peines,
mais les intermdiaires, ici la prison, me demandent
beaucoup dargent pour aller Foumban, la Cour dap-
pel et au tribunal militaire de Bafoussam pour les retirer.
Tout le monde veut me ranonner, dnonce-t-il.
Il se plaint, en outre, de la non assistance de sa fa-
mille. La majorit des membres de ma famille sont
Makary, dans lExtrme-Nord. Mon pouse est dcde
au cours de ma dtention. Jai juste ma grand-mre ma-
ternelle qui me porte une assistance limite , se la-
mente-t-il. Et les produits de son activit de vannerie,
apprise en prison, lui permettent de manger et de se
vtir.
Blocages procduriers
Interrog sur ce cas, Me Fabien Che explique que le
mcanisme de la confusion des peines, prvu par le code
pnal camerounais, devrait tre dclench une fois le
prsident du tribunal saisi de la requte du condamn. Le
procureur de la Rpublique devrait procder aux vrica-
tions ncessaires et veiller ce que cette confusion de
peines se fasse conformment la loi. Lorsque la confu-
sion des peines est prononce, les peines les moins
graves sont absorbes par la peine la plus grave. Cette
possibilit n'existe que pour les crimes et dlits. Ces in-
fractions ne doivent pas tre commises en tat de recru-
descence ou de rcidive. Si la juridiction saisie
ultrieurement ne sait pas qu'il y a une condamnation qui
n'est pas dnitive, le tribunal va souvent condamner
sans ordonner la confusion. L'individu en prison pourra
alors prsenter une requte en vue den bncier. La
confusion des peines doit tre distingue du cumul pla-
fonn des peines , prcise-t-il.
Quid des blocages et lenteurs administratives ? Selon
certains dtenus se trouvant dans des situations simi-
laires, toutes dmarches entreprises en vue de la confu-
sion de leurs peines ont t bloques, lpoque, par
Minkala Minkala, alors greer de la prison centrale de
Bafoussam. Le refus de permission aux condamns fait
aussi partie des griefs formuls contre les responsables
du pnitencier. Pour le moindre dossier, on exige de
vous des frais de taxi et de fouille qui peuvent parfois
slever 10.000 ou 30.000 Fcfa, selon que votre dos-
sier se trouve dans un tribunal de la ville ou dans une ju-
ridiction extrieure, indique un dtenu ayant requis
lanonymat. Interrog, Thodore Ngoudjou, le greer de
la prison, rfute les accusations de monnayage . Pour
lui, il faut tre susamment vigilant et examiner minu-
tieusement les demandes de permission formules par
les prisonniers. Surtout lorsquils ont un dossier discipli-
naire satur. Selon lui, lexigence de scurit doit en tout
cas prvaloir.
Serge Frderic Mboumegne, juriste et militant pour la
promotion des droits de lHomme, rfute cette excuse.
On ne saurait permettre des violations aux droits hu-
mains par simple souci de scurit. Les exigences de s-
curit ne peuvent limiter les droits humains qui
simposent tous. Des poursuites peuvent tre engages
pour abus de fonction tel que prvu larticle 140 du code
pnal.
Guy Modeste Dzudie
2 - Dtentions et gardes vue abusives
25
Trois ans de prison sans jugement pour Georges
Georges Fountong, incarcr la prison principale de
Yabassi depuis novembre 2009, na toujours pas com-
paru devant un tribunal. Son dossier est retenu la
cour dappel du Littoral.
Chaque fois quil change avec dautres dtenus, il
se montre serein. Mais le sourire permanent quar-
bore Georges Fountong dissimule un chagrin. Cest
vrai que cest une bonne prison, mais mon problme
est trs compliqu. Avez-vous du temps pour
mcouter ? , demande-t-il dun air soucieux.
Ce problme qui fait de Georges un dtenu ex-
ceptionnel la prison principale de Yabassi remonte
courant 2009 : Je travaillais dans une caisse coo-
prative. Mon directeur et le conseil dadministration
faisaient des retraits ctifs de largent des par-
gnants. Je navais que quelques mois dexprience
dans lentreprise. Ils ont prot de ma navet pour
me faire dposer les signatures des bons et ils de-
mandaient de largent de temps en temps. Lorsque
la caisse cooprative na pas pu rpondre aux at-
tentes des clients, il y a eu un contrle inopin et tout
a t dmasqu , raconte-t-il.
Incarcr la prison principale de Yabassi depuis
le 18 novembre 2009 pour faux en criture prive,
Georges na jamais comparu devant une juridiction
de jugement aprs plus de vingt et un mois de d-
tention provisoire. Pourtant, dans son article 221, le
code de procdure pnale stipule que la dure de la
dtention provisoire ne peut excder six mois. Tou-
tefois, elle peut tre proroge par ordonnance moti-
ve au plus pour douze mois en cas de crime et six
mois en cas de dlit.
Les autorits embarrasses
La situation dans laquelle se trouve ce jeune dtenu
de 22 ans provoque stupeur et indignation parmi ses
pairs. Elle embarrasse mme les autorits judiciaires
de la localit. Nous avons rcemment reu le subs-
titut du procureur de la Rpublique prs les tribunaux
de Yabassi qui sest montr proccup du cas de ce
dtenu. Nous lui avons dit que nous attendons tous
que son dossier qui se trouve actuellement la cour
dappel du Littoral arrive Yabassi pour quil soit
jug , explique Romuald Ngalani, rgisseur de la pri-
son principale de Yabassi. En attendant, il y a
quelques mois, ladministration de la prison a fait de
Georges le nouveau chef de camp . Depuis lors, il
gre les problmes entre dtenus adultes et porte
les dolances de ces derniers auprs de ladministra-
tion. Mais, ces nouvelles fonctions ont peu deet sur
le moral de ce dtenu qui, comme les membres de
sa famille et certains co-dtenus, se pose des tas de
questions sur son sort. Jtais poursuivi avec le Di-
recteur de la cooprative mais je ne comprends pas
comment il a pu schapper, sinterroge-t-il.
Dans le cadre de linformation judiciaire, quand
le juge dinstruction rend une ordonnance de non lieu
lencontre dun ou de tous les coaccuss, le Procu-
reur de la Rpublique ou le plaignant peut attaquer
cette dcision du juge dinstruction devant la cham-
bre de contrle et de linstruction de la cour dappel,
explique Maitre Antoine Pangue, avocat au barreau
du Cameroun. Si le non lieu concerne un seul des
accuss, cet appel peut retarder lissue de la proc-
dure des co-accuss. La chambre pourra renvoyer le
dossier devant une juridiction de jugement . Le dos-
sier est toujours retenu sans raison valable la cour
dappel du Littoral. Georges ne dispose de moyens
nanciers susants pour sattacher les services dun
avocat pour enquter et se dfendre. En attendant
celle des hommes, le chef de camp se remet au quo-
tidien la justice divine.
Christian Locka
Geles dAfrique
26
Malgre la grace presidentielle, ils restent en prison
Le dcret prsidentiel graciant les dtenus a pris
eet un mois aprs sa signature. En outre, des dete-
nus, pourtant concerns par cette libration restent
en prison pour non paiement de la contrainte par
corps.
La prison centrale de Douala ache re allure ce jeudi
1er dcembre 2011. Dans la cour de ce penitencier, deux
tentes sont dresses, des chaises y sont alignes, la fan-
fare apprete ses instruments de musique. Masses dans
un coin de la cour, les detenus observent. A 12h30, le
procureur pres le tribunal de grande instance du Wou-
ri, ceux des tribunaux de premiere instance de Bonan-
jo et Ndokoti, le delegue regional pour le Littoral de
lAdministration penitentiaire, le regisseur et quelques
autorites administratives arrivent. La ceremonie de li-
bration des condamns dnitifs peut commencer. Ils
ont t gracies par le decret presidentiel No 2011/361
du 03 novembre 2011, portant commutation et remise
des peines des detenus. Signe depuis le 03 novembre,
ce nest que ce jeudi 1er decembre 2011, soit 28 jours
apres sa signature, que ce decret presidentiel entre en
application.
Trois quarts restent
Un seul jour de plus passe en detention est un jour
de trop. Pour expliquer les lenteurs administratives, on
brandit largument selon lequel il fallait faire le recen-
sement pour etablir letat du dossier. Mais, cela devrait
e tre ralis au jour le jour. Le Prsident de la Re publique
ne surprend personne. On sait quil accorde des grces,
au moment des elections presidentielles. Il sut de te-
nir une liste des detenus qui peuvent en benecier. Des
gens peuvent perdre leur vie pour un seul jour de dten-
tion , fustige Me Rene Manfo.
Je suis en prison depuis 2007. Cest avec joie que je
quitte ce milieu. Je vais me rinsrer dans la socit et
jespere ne pas remettre les pieds en prison , se re jouit
Takoke Mekui Paterson Lele. Lui, il sort, mais certains
parmi les 461 beneciaires de cette remise de peine ne
franchiront pas les portes de la prison. 107 detenus
toute categorie confondue seront immdiatement
remis en liberte ; 104 autres resteront pour non paie-
ment de la contrainte par corps ; 210 seront egale-
ment retenus parce quil leur reste encore un quantum
de peines a executer en plus de la contrainte par corps
quils devront payer , explique Engongang Mint-
sang, regisseur de la prison centrale de Douala. Resul-
tat : sur les 461 detenus gracies, 354 resteront encore
en prison pour non paiement de la contrainte par
corps .
Pas de quoi payer
Cette mesure ne va pas ameliorer les conditions de
detention des detenus, ni promouvoir les droits hu-
mains en milieu carceral , comme devait le regretter
le rgisseur. Construite pour une capacite de 800 places,
la prison de Douala abrite, aujourdhui, 2 603 detenus
dont 722 denitivement condamnes, et 1 881 autres en
attente de jugement.
Dans cette aaire de contrainte par corps , Me
Rene Manfo parle de violation de lesprit meme du de-
cret et de la loi. Ce de cret est base sur une ancienne loi
quil faudrait reexaminer an de faire benecier dune
liberation immediate les detenus condamnes par la
contrainte par corps. Comment ceux qui nont pas de
famille vont-ils faire pour payer cette contrainte ? ,
sinterroge lavocat. Il explique par ailleurs que lon a
perdu de vue les dispositions legales du code de
procedure penale (Cpp) qui font que la contrainte par
corps est devenue automatique lorsquon est
condamne aux depens. Cest une violation legale des
droits des liberts parce que le texte re gissant la remise
des peines na pas prevu les dispositions du Cpp qui, au
depart, faisaient pre valoir la prsomption dinnocence.
Avec lapplication immediate de la contrainte par corps,
on en revient a la presomption de culpabilite , conclut
lavocat.
Blaise Djouokep
2 - Dtentions et gardes vue abusives
27
Robert et ses amis font quinze mois de prison pour rien
Les sept inculps dans laaire du Programme inter-
national dencadrement et dappui aux acteurs du d-
veloppement (Pid) ont t librs, le 16 aot dernier.
Marie Robert Eloundou, ancien reprsentant rsi-
dent de ce Pid, et ses co-inculps ont bnci dun
non-lieu, aprs quinze mois de prison. Le dossier
tait vide.
Cest en homme libre que lancien reprsentant rsi-
dent du Pid a franchi les portes de la prison de Kon-
dengui, le 16 aot 2012, Yaound. Son calvaire
dbute au lendemain de son interpellation suivie de
trois semaines de dtention et de torture dans les cel-
lules de la DGRE (Direction gnrale la recherche ex-
trieure), une unit des services spciaux.
Tantt accus de dtournement de lpargne pu-
blique dun montant de quatre milliards de Fcfa, tan-
tt de complicit de dtournement, il est transfr
dans les locaux de la Police judiciaire et du commissa-
riat central N1 de Yaound. Au cours de ses multiples
points de presse, le ministre de la Communication,
Issa Tchiroma Bakary, dira que les sept personnes in-
culpes dans laaire Pid sont sous le coup de deux
chefs dinculpation : escroquerie et escroquerie ag-
grave en coaction.
Pass inaperu
Sans doute clipse par lactualit politico-judiciaire
concernant laaire de lavion prsidentiel, le fait est
quasiment pass inaperu. Cest pourtant le bouclage
de quinze mois dinformation judiciaire dun dossier
retentissant sur le plan social qui a eu lieu en aot der-
nier. Le 10, le juge dinstruction David Donhou a rendu
une ordonnance de non lieu partiel et de renvoi de-
vant le tribunal de grande instance du Mfoundi, dans
cette aaire du Pid, dont lobjectif tait de pourvoir
lencadrement et lappui nancier des acteurs du sec-
teur informel. Le 13, le tribunal de grande instance du
Mfoundi a prononc le non-lieu en faveur des co-in-
culps dont Marie Robert Eloundou et Martin Biwole,
lex-prsident du comit de gestion de la restructura-
tion du Pid, inculp en dpit de sa relaxe par le juge
dinstruction aprs son arrestation par la DGRE, le 22
avril 2011.
Interrog, Etienne Leke Som, de la Ligue camerou-
naise des droits de lHomme (LCDH), estime cette si-
tuation inadmissible. Dautant plus que le code de pro-
cdure pnale fait de linterpellation et de la mise en
dtention provisoire, une exception. Tant que les per-
sonnes mises en cause dans les dossiers peuvent tre
localises et identies, il vaut mieux ne pas les inter-
peller, ni les garder vue pendant longtemps. De ce
point de vue, la loi a t gravement viole. Raison
pour laquelle la Ligue camerounaise des droits de
lhomme envisage dadresser une correspondance
aux autorits judiciaires camerounaises pour les sen-
sibiliser sur cette drive.
Traitements dgradants
Drive aussi dans les traitements inigs aux dtenus.
Marie Robert Eloundou raconte son arrestation spec-
taculaire un dimanche davril 2011 par un commando
dune dizaine dhommes de la DGRE placs sous le
commandement dun colonel. Arme braque sur
moi, le colonel a dclar appliquer les ordres du prsi-
dent de la Rpublique. Ma garde vue a t marque
par dinterminables heures dauditions, des humilia-
tions comme des promenades en petite tenue, des a-
gellations et autres voies de faits.
Le 13 mai 2011 le dtenu est transfr de la Police
judiciaire au commissariat central N1, puis la prison
centrale de Kondengui. Jy ai subi des traitements
dgradants. Jai t dnud par les gardiens de prison
et plac en isolement complet au quartier 13 bis. Pen-
dant des semaines, la porte de ma cellule va se fermer
18h pour ne se rouvrir qu 11h le lendemain, ra-
conte-t-il. Dans cette prison, seuls les condamns
mort sont soumis un tel rgime.
Ces conditions dincarcration vont aecter la
sant du dtenu qui soure des yeux, au point de n-
cessiter une intervention chirurgicale ds sa sortie le
16 aot 2012. Alors que ma vue se dtriorait et que
les responsables de la prison taient au courant, jtais
priv de soins, arme-t-il. Il attendra six mois avant
de voir un ophtalmologue et ne bnciera daucun
suivi mdical rgulier.
Au cours de ses derniers moments de dtention,
pour se rendre lhpital, Marie Robert Eloundou tait
encore soumis aux escortes militarises, avec armes
au poing.
Lger Ntiga
Geles dAfrique
28
En conflit avec une ministre, Atangana croupit au cachot
La gendarmerie de Mfou retient Atangana Ndou-
bena dans ses cellules, depuis plus de trente jours.
Une violation agrante de la loi, tolre suite un
conit de terre entre le prvenu et la ministre dl-
gue au ministre de lAgriculture, indiquent des
sources concordantes.
Atangana Ndoubena est assis mme le sol dans la
cour de la compagnie de gendarmerie de Mfou,
une vingtaine de kilomtres de Yaound. Ce mer-
credi 18 juillet est son trentime jour de garde vue
dans cette unit de la gendarmerie nationale. Il y est
retenu depuis le 18 juin 2012.
On lui a permis den sortir pour discuter avec
quelques membres de sa famille, visiblement proccu-
ps. Parmi eux, son pouse, qui a les traits tirs par la
fatigue, due aux multiples va et vient quelle fait entre
Yaound et Mfou, pour lui apporter sa ration alimen-
taire ainsi que ses mdicaments. Atangana Ndoubena
ne protera pas trs longtemps de ce moment de com-
munion avec sa famille, cest dj lheure de retourner
dans sa cellule.
Plainte ou pas ?
Le nouveau commandant de la compagnie de Mfou,
qui nous reoit, vient de prendre le service, la fa-
veur des dernires nominations au ministre de la
Dfense. Ce jeune capitaine est en poste depuis le
dbut de la semaine, et avoue son incapacit nous
fournir des informations. Tout juste, nous indique-
t-il, quil sagit dune garde vue administrative. Cest
son prdcesseur, mut dans la rgion de lEst, qui a
ouvert ce dossier. " On a dit mon pre quune
plainte avait t dpose contre lui. Il a insist pour
quon la lui montre. Cela na jamais t fait", regrette
Lucien Okala, le ls de M. Atangana.
Mais, selon plusieurs sources concordantes, cette ar-
restation aurait t excute la demande de la minis-
tre dlgue au ministre de lAgriculture, Mme
Clmentine Ananga Messina, avec qui Atangana Ndou-
bena a une brouille dans une transaction de vente de
terrain. Ce cas a mu le prsident du Mouvement sans
frontires de dfense des droits de lHomme dont le bu-
reau est Mfou. Jean Didier Mbida Ndounda, ancien
sous-prfet, raconte quil en a t inform par un huis-
sier de justice. "Approchez-vous du prfet qui a sign la
garde--vue", nous lche-t-il dans un premier temps.
Avant de se rsoudre en dire plus.
ll raconte alors sa msaventure la compagnie de
gendarmerie de Mfou. "Informs de lincarcration
dAtangana Ndoubena, le directeur du personnel, la tr-
sorire adjointe du Mouvement et moi-mme sommes
alls la compagnie de gendarmerie de Mfou le 16 juil-
let. Nous avons obtenu lextraction du gard--vue.
Pendant que nous discutions, lex-commandant de la
compagnie a surgi, en colre, sousquant de ce quun
gard vue soit extrait de sa cellule. Il nous a ordonn
de sortir de la compagnie. La trsorire adjointe, qui
maccompagnait, a rappel que la compagnie de gen-
darmerie tait un service public. Aussitt, des gen-
darmes, qui voulaient rcuprer les notes de notre
entretien avec Atangana Ndoubena, lont brutalis. a
a provoqu un attroupement".
Furieux, Jean Didier Mbida Ndounda promet de don-
ner une suite cet acte de violence contre sa collabo-
ratrice. Il a adress au prfet de la Mefou et Afamba un
rapport sur cet incident quil juge grave et prpare une
correspondance similaire pour le commandant de la l-
gion de gendarmerie du Centre.
La garde vue en question
Comment savoir si lescroquerie foncire et la dou-
ble vente de terrain , motifs qui seraient contenus
dans la plainte contre Atangana, peuvent justier
une garde--vue administrative ? A la prfecture de
la Mefou et Afamba, les services nous indiquent que
le prfet, susceptible de rpondre notre question,
est en mission Akonolinga, pour une runion r-
gionale.
La garde vue administrative fait justement dbat.
Les autorits sappuient sur la loi du 19 dcembre 1990
sur le maintien de lordre, qui permet un gouverneur
ou un prfet dordonner la dtention administrative,
pour quinze jours renouvelables, de personnes dans le
but de maintenir ou restaurer lordre public, et dans le
cadre de la lutte contre le grand banditisme. Me Ster-
ling Minou, dans un article de Jade en novembre 2011,
faisait une analyse dirente : "() Larticle 746 (1) du
code de procdure pnale a tout tranch en stipulant
que sont abroges toutes dispositions antrieures [la
loi du 19 dcembre 1990 sur le maintien de lordre, ndlr]
contraires la prsente loi. Larticle 2 prcisant que le
dit code est d'application gnrale sous rserve de cer-
taines dispositions prvues par le Code de Justice Mili-
taire ou des textes particuliers".
Mercredi soir, 18 juillet, Atangana Ndoubena a pass
une nouvelle nuit dans les cellules de la compagnie de
gendarmerie de Mfou.
Claude Tadjon
2 - Dtentions et gardes vue abusives
29
Le calvaire de Jacques Dsir dans une cellule puante
de Bafoussam
Jacques Dsir Talla a pass huit jours de garde vue
dans les cellules du commissariat central de Bafous-
sam. Deux fois plus que prvu par la loi. Il dnonce la
corruption et les mauvaises conditions de dtention.
Ce nest pas la premire fois que des citoyens appr-
hends dnoncent les conditions de leur garde vue
dans certains commissariats du Cameroun. Le 26 d-
cembre prochain, Jacques Dsir Talla fera sallonger
la longue liste des plaintes pour abus devant le tri-
bunal de premire instance (Tpi) de Bafoussam. Cet
aviculteur comparatra libre aprs avoir pass huit
jours dans les cellules puantes du commissariat de
scurit publique de cette ville pour "une aaire de
sentiments". Laccus pointe un doigt accusateur sur
son ancienne compagne et un directeur de socit
qui auraient soudoy les policiers pour le torturer .
Pendant que jtais en cellule, mes geliers multi-
pliaient les rencontres avec mes accusateurs an de
prolonger ma garde vue. Aprs plusieurs auditions,
jai t nalement inculp pour trouble de jouis-
sance, coups et blessures lgres , prcise-t-il.
Recours possibles
Arrt sans sommation et sans avoir reu auparavant
la moindre plainte, laviculteur a d abandonner son
levage. Dans cette aaire, aucune des rgles concer-
nant la garde vue na t respecte, et surtout pas
son prolongement qui naurait pas d excder les qua-
rante huit heures prvues dans larticle 119 du code de
procdure pnale.
Pour Aim Thodore Nganteu, militant de Action
citoyenne, une organisation de dfense des droits de
lHomme et des droits civiques, Jacques Dsir Talla
a t victime dune garde vue illgale. Il devrait tra-
duire devant les tribunaux locier de police judiciaire
responsable de ces abus comme le prvoit larticle 236
du code de procdure pnale". Il ajoute que lavicul-
teur, sil obtient un non-lieu ou sil est acquitt, pourra
obtenir une indemnit pour prjudice d'une gravit
particulire .
Cellules sans toilettes
Comme un grand nombre de gards vue dans les
prisons du Cameroun, Jacques-Dsira Talla se plaint
de la corruption des forces de maintien de l'ordre
par des plaignants argents. Des policiers violent
ainsi systmatiquement les droits des suspects qu'ils
conservent dans les cellules au-del des dlais pr-
vus par les textes, en tronquant leurs procs verbaux
d'audition .
Outre ce prjudice moral, les dtenus subissent des
conditions physiques de dtention indignes des droits
humains les plus lmentaires. A Bafoussam, les cel-
lules du commissariat central nont pas de toi-
lettes. "Les urines et les selles collectes sont mises
dans un seau et transportes, le matin, vers les toi-
lettes externes. On nous autorise faire nos besoins
qu'une seule fois par jour. Lvacuation tardive des ex-
crments provoque lempuantissement des cellules",
se souvient Jacques Dsir Talla. Les prisonniers dor-
ment mme le sol alors que les plus aiss et ceux
soutenus par des proches corrompent les policiers
pour sinstaller sous le comptoir de lentre. Un bien-
tre prcaire mais qui vaut son pesant de billets de
mille.
Guy Modeste Dzudie
Geles dAfrique
30
Les huit mois denfer de Clment
chez les gendarmes dEbon
Il est devenu un hros malgr lui. Clment Madjong,
35 ans, suscite encore des commentaires dans le petit
village de Ndoungu, 13 kilomtres de la ville de
Nkongsamba. Le souvenir de son arrestation, le 16
novembre 2011, et son incarcration Ebon le
hante encore.
Cette date est reste grave dans ma mmoire,
tout comme les dtails des traitements inhumains
inigs par les gendarmes de la brigade dEbon ,
fait-il remarquer. Ce jour-l, en croire des tmoi-
gnages concordants, il sest rendu dans un dbit de
boissons pour rcuprer le reliquat de la somme de
10 000 F quil avait laiss au vendeur. Sensuivent
alors des clats de voix avec ce dernier qui linforme
quune de ses connaissances est passe prendre une
bire son compte. Clment refuse de reconnatre
cette dette. Un gendarme qui sirotait sa bire lui de-
mande de se taire. Face son peu dempressement
dobtemprer, il est empoign par ce dernier qui
tient le mettre hors de la boutique. Le gendarme
est alors rejoint par un militaire. Les deux fonction-
naires tiennent lui imposer la dictature de lauto-
rit.
Une vole de coups
La situation va trs vite dgnrer sous les yeux de
nombreux curieux apeurs. Les hommes en tenue lui
dchirent les vtements. Seul son short chappe en
partie au ravage. Clment est jet terre, le corps
cras par les chaussures militaires. Un taximan de
passage rappelle lordre les bidasses qui lchent
prise et font appel au commandant de la brigade
dEbone, leur chef. Arriv sur les lieux, le comman-
dant pointe son arme sur la victime, menaant de
lliminer avant de le menotter et de le jeter dans
son vhicule pour lemmener la brigade.
Arriv sur les lieux, toujours menott, il est jet en
cellule malgr ses eorts pour expliquer les faits. Il
nest entendu que le lendemain. Aprs avoir lu le
procs verbal, jai refus de signer, car ctait tout le
contraire de ma version des faits. Il y tait crit que
javais agress un gendarme aprs avoir soutir de
largent dans la poche dun certain Tour. Jai t
remis en cellule. Jy ai pass les trois premiers jours
de dtention sans le moindre repas, interdit de visite
et devais me dbrouiller pour utiliser les toilettes,
explique Clment Madjong qui va y demeurer en tout
cinq jours, toujours menott, avant son transfert de-
vant le procureur. En violation des rgles minima de
dtention des Nations unies et du code de procdure
pnale (CPP) qui interdisent lutilisation de la vio-
lence, les traitements inhumains et dgradants. Le
code limite par ailleurs la dure de garde vue au
plus 48 heures renouvelables une fois.
Libr huit mois aprs
Prsent devant le procureur, Clment Madjong va
rpter sa version des faits. Un tmoin de la scne
du 16 novembre fera aussi sa dposition dans ce
sens. Aprs quelques tergiversations, le procureur va
linculper avec la possibilit de comparatre libre. Les
contradicteurs de Clment ne se prsenteront jamais
au tribunal pour justier les charges de vol, ivresse
manifeste, et outrage fonctionnaire mentionnes
dans le procs verbal pendant toute la dure du pro-
cs. Aprs de multiples renvois, il est dclar non
coupable le 17 juin 2012.
Le commandant Ebou, concern, soutient avoir
fait son travail et maintient les charges de vol, ivresse
manifeste, et outrage fonctionnaire retenues pen-
dant lenqute prliminaire dans ses services. Il r-
fute par ailleurs les accusations de tortures, de
traitements inhumains et dgradants inigs la vic-
time. Informs de ce que Clment Madjong a t d-
clar non coupable, il dclare : A notre niveau, nous
avons fait notre devoir, la justice a fait le sien.
Clment a eu de la chance, combien de victimes
de fonctionnaires zls sen tirent ainsi bon
compte ?
Charles Nforgang
2 - Dtentions et gardes vue abusives
31
Deux opposants politiques emprisonns dix jours Douala
Les deux fondateurs de la Nouvelle dynamique na-
tionaliste africaine (Nodyna) ont subi dix jours de
garde vue Pour avoir distribu des tracts en fa-
veur des mototaxis, interdits de circulation dans
certains quartiers !
17h52, ce 21 juin 2012. Chemise et culotte rouges,
bonnet tricolore et brassard noir sur le bras gauche,
Camille Mboua Massock sort souriant de la cellule du
Tribunal de Premire Instance de Bonanjo-Douala. Il
est accompagn de Daniel Yon. Les deux camarades
sont librs aprs avoir pass dix jours de garde vue
la brigade de gendarmerie territoriale de Bonanjo
dans des conditions inhumaines. On nous a de-
mand dentrer en slip dans la cellule. Plus tard, nous
avons t autoriss nous habiller. Pendant tous ces
jours, nous dormions sur un sol dnud , raconte, la
voix grave, Mboua Massok qui venait de recevoir le
soutien de lartiste musicien Lapiro de Mbanga, un
dfenseur des droits de lHomme.
Pas d'argent pour se dfendre
Accuss d avoir empch le respect des lois de la
Rpublique, le prsident de la Nouvelle dynamique
nationaliste africaine (Nodyna), un parti de lopposi-
tion camerounaise, et son camarade vont compara-
tre libres pour se dfendre devant le tribunal. Mais,
cet autre combat judiciaire pourrait tre de courte
dure cause des dicults nancires du parti.
Nous navons pas assez dargent pour nous attacher
les services dun avocat , regrette Aicha Eheg, res-
ponsable de la communication. Nous avons mme
contact des avocats qui dfendent les droits de
lHomme mais aucun n'a encore manifest son int-
rt pour notre dossier", ajoute-t-elle.
Malgr ce handicap, Camille Mboua Massok qui
est coutumier des interpellations, se montre tou-
jours aussi pugnace. "Vous voyez ma peau, elle est
dure cuire. Je ne baisserai pas les bras devant ce r-
gime", lance t-il en caressant sa moustache blanch-
tre. En fvrier 2011, cet opposant au rgime avait
appel manifester contre les "carences notoires"
dans le fonctionnement des institutions. Arrt par
les Forces de l'ordre avec un de ses partisans, il avait
t relax aprs dix heures de garde vue.
Cette fois encore, toujours en compagnie de ses ca-
marades, il distribuait, le 11 juin dernier sur les ar-
tres de la capitale conomique, des tracts de sou-
tien aux conducteurs de mototaxis interdits de
circulation dans certains quartiers de la ville comp-
ter du 12 juin. Une mesure, prsente par les autori-
ts administratives comme un dbut dapplication
du dcret du Premier ministre portant rglementa-
tion de lactivit de motocycles titre onreux.
Sur ces tracts, on pouvait lire : Aux bendskineurs
(moto taximen, Ndlr), mon total soutien. Rsistance
jusquau but. Ainsi est justi mon combat sociopo-
litique. Pour en faire un camp fort, toujours je me
place ct des faibles et des aaiblis. Voil pour-
quoi est total mon soutien pour les plus exposs
et,en ce moment, en faveur des bendskineurs, ds-
ormais prsents comme tant des handicaps la
mise en uvre des grandes ambitions par ces vo-
leurs de la fortune publique, arrogants fossoyeurs de
la justice sociale et de la paix des curs au Came-
roun.
Garde vue abusive
Il nen fallait pas plus pour que Mboua Massok et Da-
niel Yon, cofondateur du parti, soient interpells la
salle des ftes d'Akwa par des policiers. Conduits
dans un premier temps la brigade territoriale
d'Akwa sud, les deux militants seront ensuite trans-
frs puis gards vue dans les cellules la brigade
territoriale de Bonanjo pendant dix jours. Ce qui est
contraire la loi.
En son article 119 alina 1 et 2, le code de proc-
dure pnale dispose en eet que "le dlai de garde
vue ne peut excder quarante huit heures renouve-
lable une fois." Toutefois, "sur autorisation crite du
procureur de la Republique, ce dlai peut, titre ex-
ceptionnel, tre renouvel deux fois", prcise le
texte. Cette garde vue abusive n'est pas un cas ex-
ceptionnel. En 2011, Souleymane, un jeune menui-
sier, accus de vol de mototaxis, avait connu le
mme sort la brigade de gendarmerie de laroport
de Douala. Menott dans sa cellule, il tait mort, le
dixime jour de dtention, aprs avoir t tortur.
Christian Locka
Geles dAfrique
32
Quinze ans de prison et toujours pas de verdict
Derrire les barreaux de la prison de Bafang, parfois
depuis quinze ans, ils ne connaissent toujours pas le
verdict du tribunal. Ces dtenus accusent les lenteurs
de la justice.
A chaque fois que des prisonniers sont extraits de la
prison de Bafang pour passer devant le tribunal, il a
le cur au bord des lvres. Son nom sera-t-il sur la
liste ? Saura-t-il enn combien dannes de dten-
tion il est condamn ? Du fond de sa cellule, Claude
Mbesso attend depuis 14 ans le verdict de son pro-
cs. Accus de vol aggrav, il est pass plusieurs fois
devant le juge et puis, plus rien ! "Mon dernier ju-
gement date depuis de nombreuses annes. A
lheure o je vous parle, je suis toujours prvenu dans
ce dossier l. Je ne connais pas ma situation ", re-
grette-t-il.
Elvis Lakeu Djeuka approche de sa quatrime
anne de prison, et lui aussi, il attend toujours le ver-
dict du tribunal. "Jai comparu plusieurs fois la
barre. Mon aaire a t mise en dlibr. Jusqu'
prsent je ne fais quattendre", se plaint-il. Quatre
ans dattente galement pour son compagnon de
cellule, Jacques-Yves. "Je suis pass devant le juge il
y a de cela 3 ans, et jusqu' prsent aucune dcision
me concernant nest jamais parvenue la prison." La
rptition des passages devant le juge n'est pas un
bon indicateur de l'avance dun procs. "J'ai com-
paru dix sept fois. Jai t jug. Mon aaire a t mise
en dlibr et, depuis, plus rien !", dnonce encore
Siebetcheu Barthelemy, en prison depuis bientt
trois ans.
Manque de magistrats et davocats
Plus rien ! , sexclament chaque fois ces dte-
nus qui dnoncent les lenteurs judiciaires Bafang.
Le rgisseur de cette prison fait la mme lecture que
ses pensionnaires, tout en tentant de ddouaner les
magistrats. "Il faut tenir compte du nombre insu-
sant des magistrats en charge des dossiers. Le nom-
bre lev de ces derniers ne donne pas la possibilit
aux magistrats daller au fond dune aaire pour pou-
voir en tirer une conclusion", explique le rgisseur.
"Sil y avait susamment de personnel la magis-
trature, un nombre prcis de dossiers mis la dispo-
sition de chaque magistrat, ce serait formidable".
Le manque de conseils et d'assistance judiciaire
aux dtenus compliquent encore la situation des d-
tenus. La ville de Bafang ne compte pas d'avocats et
se contente de quelques mandataires. Les avocats
viennent de Bafoussam, Nkongsamba, Douala ou
Yaound pour assister leurs clients. Autrement dit,
obtenir un conseil est rserv aux dtenus nantis. "Si
un dossier est bien suivi par un mandataire ou un
avocat, il volue. Ceux dont les dossiers tranent de-
puis dix ans ne sont pas assists ", indique matre
Christophe Monthe.
Loin du compte
Cet avocat refuse de gnraliser. "On ne peut pas
dire qu Bafang la procdure judiciaire est lente. Il
faut prendre le dossier de chaque individu pour voir
ce qui ne va pas", explique-t-il. L'homme de droit
soutient qu'un dossier peut tre renvoy pour com-
plment de pices. "Ce nest pas le tribunal qui doit
produire les pices en question, mais bien celui qui
postule. Si, dans un dossier, il y a un problme diden-
tication, on va renvoyer l'aaire", prcise Chris-
tophe Monthe. Il poursuit : "Que chacun essaie de se
faire assister par un avocat et demande rencontrer
le prsident du tribunal ou le procureur an dexpo-
ser sa situation. Aprs examen, laaire sera dcan-
te , assure-t-il avec beaucoup doptimisme.
Son confrre du barreau de Douala, Matre Ashu
Agbor, estime par contre que les personnes long-
temps dtenues, sans tre condamnes, doivent
tre libres. Il leur conseille de saisir pour cela le
juge de l'habeas corpus (1). "Parce que le code de
procdure pnal a clairement tabli six mois, re-
nouvelables deux fois en cas extrme, la priode la
plus longue quune personne doit passer en dten-
tion provisoire".
A Bafang, Claude, Elvis, Jacques-Yves et bien dau-
tres sont loin du compte
Hugo Tatchuam
(1) Habeas corpus signie reste matre de ton corps . Ce droit
la libert individuelle de tout citoyen est n en Angleterre pour
protger le sujet contre les arrestations arbitraires et les dtentions
illgales. Il est inscrit dans notre code pnal...
2 - Dtentions et gardes vue abusives
33
Relax en 2007, Elvis est toujours en prison en 2012
Relax pour faits non tablis en novembre 2007, Elvis
Fonuy Luma nest jamais sorti de prison depuis son ar-
restation en avril 2004. Le commissaire du gouverne-
ment du tribunal militaire de Bafoussam sy
opposerait, explique-t-on.
Elvis Fonuy Luma compte en mois. Il en cumule 80
dans la prison centrale de Bafoussam. Fils dun gen-
darme dcd il y a quelques annes, ce jeune
homme dune trentaine dannes ne cesse de rcla-
mer la n de sa dtention provisoire. Poursuivi pour
coaction de vol aggrav avec port darme feu et
pour un assassinat commis Bafoussam courant
avril 2004, il narrte pas de clamer son innocence et
est dtermin se battre pour retrouver sa libert.
Dtentions arbitraires
Il attendait beaucoup dune audience, le 21 octo-
bre dernier, devant le tribunal militaire de Bafous-
sam. Ce jour l, jai rpt que je suis dtenu depuis
7 ans sans jugement. Chose bizarre : arrt en 2004
et relax en 2007 par le juge pour faits non tablis,
jai pass, de n 2007 avril 2011, trois annes en pri-
son sans tre prsent au tribunal dans le cadre
dune nouvelle procdure initie contre moi. On ne
ma pas laiss foutre mon nez dehors, arme-t-il.
Le colonel Kengne, prsident de cette juridiction,
a renvoy laaire au 19 dcembre 2012. Cela, an
de permettre Elvis Luma et ses coaccuss dtre
une fois de plus instruits sur lobjet de leur dtention.
Poursuivis pour les mmes faits, Eric Simen Kemad-
jou, Armel Kentsop, Flix Talla et Odette Seko se
plaignent eux-aussi des lenteurs procdurales du tri-
bunal militaire de Bafoussam. Arrts n 2007 et
dbut 2008, ils sont en dtention depuis quatre ans.
Un abus de plus ! , arme Serge Frdric Mbou-
megne, prsident gnral de lassociation interna-
tionale Ko Annan pour la promotion et la protection
des droits de lhomme et la paix. La dure de la d-
tention provisoire est de six mois renouvelables une
seule fois. Lorsquil sagit dun crime, comme dans
le cas despce, elle ne saurait tre de plus de 18 mois
dans son ensemble. Ceci est rgi par larticle 218 du
code de procdure pnale , explique-t-il.
Lavocat, Me Fabien Che, dnonce galement ces
dtentions arbitraires. Il voque le recours la pro-
cdure de protection contre les arrestations arbi-
traires et les dtentions abusives prvues larticle
588 du code de procdure pnale camerounais. La
procdure d'habeas corpus est galement applica-
ble aux mesures de privation de libert prises l'en-
contre de toute personne ayant bnci d'une
dcision de relaxe ou d'acquittement prononce par
une juridiction rpressive de droit commun ou d'ex-
ception, nonce cette disposition sur laquelle Elvis
Luma pourrait sappuyer pour sortir de prison.
Dclar non coupable
Je ne suis pas un paria. Je ne devrais plus tre en
prison si lon respectait les procdures. On bafoue
mes droits de dfense. Mon pre est dcd, je nai
pas pu assister ses obsques faute de permission.
En 2007, alors que je venais dtre relax et pouvais
sortir libre, le gree de la prison men a empch
cause dune opposition formule par le commissaire
du gouvernement , rappelle-t-il. Selon des sources
proches du tribunal militaire de Bafoussam, le com-
missaire du gouvernement prs de cette juridiction
stait oppos lacquittement de laccus Luma
parce que la police venait darrter ses coaccuss
dans cette aaire. Mais comment expliquer que, sur
les rles des audiences du tribunal militaire de Ba-
foussam, Elvis Luma est sous mandat de dpt de-
puis le 02 avril 2008 au mme titre que ses coaccuss
arrts quatre ans aprs lui ? Une aberration que d-
nonce le jeune prisonnier de Bafoussam. Comment
peut-il tre maintenu en prison en 2008, alors quil
venait dtre dclar non coupable quelques mois
auparavant ?
Guy Modeste Dzudie
Geles dAfrique
34
Le courrier narrive pas
Il fait dix mois de prison en plus
Condamn une peine demprisonnement de neuf
mois la prison centrale de New Bell, Fabien Nken-
deke en a purg dix de plus. En cause, un problme
de transmission du courrier du parquet vers la prison.
Dix mois aprs la n de sa peine, Fabien Nkendeke est
enn libre! Son mandat dcrou la prison de New Bell
a t lev le 30 octobre 2012 alors quil aurait d tre li-
br depuis dcembre 2011. Dans le dossier de lex-d-
tenu, lextrait de la dcision de justice indique quil a t
crou le 25 mars 2011 et condamn en avril de la
mme anne neuf mois de prison rpartis en deux
mandats. Une premire peine de six mois demprison-
nement ferme. Puis une autre de trois mois pour dfaut
de paiement dune amende de 26 000 Fcfa (contrainte
par corps), souligne Dieudonn Engonga Mintsang, le
rgisseur de la prison de New Bell.
O est pass le mandat ?
Pour revendiquer son droit la libert, Fabien a intro-
duit deux requtes au gree du pnitencier. Sans succs
! Le chef de cellule ma dit quon ne retrouvait ni mon
mandat dincarcration, ni la dcision de justice concer-
nant mon procs dans mon dossier, explique le dtenu.
Par consquent, on ne pouvait pas me librer, faute de
document qui prouve que ma peine tait acheve.
Cette information est conrme par le rgisseur. Le
parquet du tribunal de premire instance de Ndokoti ne
nous avait pas fait parvenir le mandat dincarcration
et/ou la dcision daudience. Faute de ces documents,
Fabien revtait le statut de prvenu. On ne pouvait
donc pas le librer, explique-t-il.
Finalement, Fabien a cd au dcouragement et re-
nonc trouver une solution. Que pouvais-je faire?, se
plaint le dtenu. Je navais pas dargent pour payer un
corvable an quil aille au tribunal chercher la dcision
de justice qui indique mes peines. Je ne pouvais pas non
plus compter sur ma famille. Mes proches habitent
Yaound. Ils ont refus de maider cause de mon en-
ttement mener une mauvaise vie.
Le 18 octobre dernier, des informations fournies par
une journaliste de JADE (Journalistes en Afrique pour le
Dveloppement) Cameroun ont permis dalerter le bu-
reau des aaires rpressives du tribunal de Ndokoti. Je
vais rdiger un extrait de la dcision de justice. Il sera
sign par le magistrat comptent. Ds ce soir, lun des
gardiens de prison charg descorter les dtenus au tri-
bunal le ramnera en prison, avait alors dcid une
employe de ce service. Cest grce ce document que
Fabien Nkendeke a t libr le 30 octobre dernier. Un
magistrat du tribunal de Ndokoti reconnat lexistence
dun dysfonctionnement dans la transmission du cour-
rier du tribunal vers la prison. Ds quune dcision de
justice est rendue, explique-t-il. Le lendemain au plus
tard, elle doit tre transmise au parquet pour son ache-
minement immdiat la prison. Ce qui nest pas tou-
jours le cas. Lhomme de loi remet galement en cause
la rigueur des gardiens de prison. Certains geliers
qui nous remettons des pices ne les font pas toujours
parvenir la prison. Ils les gardent sur eux pour ensuite
les monnayer auprs des dtenus, arme-t-il. Fabien
Nkendeke prcise que les gardiens de prison ne lui ont
jamais demand de largent en change des docu-
ments.
Dautres victimes
Avocat au barreau du Cameroun, Eric Nachou Tchoumi
dnonce un abus: Aprs lexpiration du mandat din-
carcration et de la contrainte par corps, Fabien aurait
d introduire une requte en habeas corpus au tribunal
de grande instance pour sa libration immdiate.
Lavocat recommande lex-dtenu de saisir la Justice
pour obtenir une rparation du prjudice subit pour les
dix mois de prison en trop. La msaventure de Fabien
nest pas un cas isol.
Coordonnateur du projet Dignit en dtention,
Prosper Olomo a identi une centaine de dtenus vic-
times du mme problme. Nous avons recens des cas
Douala en relevant chaque fois les dates dcrou et
de jugement des dtenus. Grce ces informations les
dossiers des dtenus dans les juridictions ont t re-
trouvs. Ce qui a permis aux magistrats que nous avons
saisis de dlivrer les dcisions de justice.
Dieudonn Engonga Mintsang, le rgisseur de New
Bell, parle, lui dinformatiser le systme de traitement
des dossiers des dtenus. Cela nous permettrait
davoir accs en temps rel ces documents pour agir
en temps opportun.
Anne Matho (JADE)
2 - Dtentions et gardes vue abusives
35
La chasse aux enfants des rues, au gr du prfet
A Douala, les enfants des rues sont souvent dans le
collimateur du prfet. Sous le prtexte du maintien
de lordre public ou de la lutte contre le grand bandi-
tisme, ils sont jets derrire les barreaux au gr des
circonstances, notamment des visites ocielles. Des
avocats dnoncent une mesure abroge par le code
de procdure pnale de 2007.
Emile Kenfack porte encore les stigmates de son in-
carcration la prison de New-Bell. Sale et amaigri,
le jeune homme de 24 ans, qui a pass toute son en-
fance dans la rue, n'a rien oubli de la journe du 03
octobre.
"Des policiers nous ont coincs alors qu'on chan-
geait entre enfants de la rue. Ils nous ont jets dans
leur car o se trouvaient dj d'autres enfants pour
nous conduire au commissariat", se souvient-il. Ils
sont douze tre auditionns et tre accuss de
"criminalit et grand banditisme" . Gards vue pen-
dant trois jours au commissariat, ils sont ensuite
transfrs la prison de New-Bell.
Visites ocielles
Les policiers leur indiquent alors qu'il s'agit d'une
garde vue administrative dcide par le prfet du
Wouri et qu'ils seront librs au quinzime jour de
leur dtention. "L'un des policiers nous a dit que le
prfet en avait dcid ainsi parce que le prsident de
la Rpublique arrivait Douala et que les gens
comme nous taient redouts. Il fallait donc nous en-
fermer durant le temps de sa visite et nous librer
aprs", raconte Emile Kenfack.
Au quinzime jour dans ce pnitencier, dormant
la belle toile et vivant de racolage, les douze, qui
attendent d'tre librs, sont rejoints par treize au-
tres enfants de la rue arrts dans des circonstances
similaires et convoys en prison sur ordre du mme
prfet. Sans conseils mais encourags par d'autres
dtenus, Kenfack et son groupe vont alors crire une
srie de lettres qui seront transmises au prfet par
les religieuses catholiques qui visitent rgulirement
cette prison. Aprs 45 jours derrire les barreaux, ils
sont enn librs. L'attestation de leve d'crou
remis chacun d'eux indique que cette libration est
dcide par arrt prfectoral abrogeant deux au-
tres arrts de la mme autorit. On peut y lire que
le motif d'incarcration est bien "criminalit et grand
banditisme". Pourtant les gards vue n'ont jamais
t prsents un juge et aucune enqute na t
ouverte contre eux.
Droits viols
"Cest la preuve d'un abus manifeste et d'une viola-
tion agrante des droits des victimes, car, selon le
code de procdure pnale en vigueur depuis 2007,
nul ne doit tre incarcr dans une prison sans un
mandat de justice", fulmine Matre Sterling Minou,
avocat Douala. En eet, dans le chapitre relatif au
mandat de justice (article 12) de ce code, il est pr-
cis : "(1) Le Procureur de la Rpublique peut dcer-
ner : a) des mandats de comparution, d'amener, de
perquisition et d'extraction ; b) des mandats de d-
tention provisoire en cas de agrant dlit. (2) Le Juge
d'Instruction peut dcerner mandat de comparution,
d'amener, de perquisition, d'arrt, de dtention pro-
visoire et d'extraction. (3) La juridiction de jugement
peut dcerner mandat de comparution, d'amener,
de perquisition, d'arrt, de dtention provisoire, d'in-
carcration et d'extraction".
Aucune initiative de ce type n'est donne aux au-
torits administratives qui continuent se rfrer
la loi du 19 dcembre 1990 sur le maintien de lordre.
Ce texte permettait un gouverneur ou un prfet
dordonner la dtention administrative, pour quinze
jours renouvelables, de personnes dans le but de
maintenir ou restaurer lordre public, et dans le cadre
de la lutte contre le grand banditisme. "Le dbat ne
se situe plus au niveau du renouvellement de la
garde vue, car il me semble que larticle 746 (1) du
nouveau code de procdure pnale a tout tranch en
stipulant que sont abroges toutes dispositions an-
trieures contraires la prsente loi. Larticle 2 pr-
cisant que le dit code est d'application gnrale sous
rserve de certaines dispositions prvues par le Code
de Justice Militaire ou des textes particuliers",
conteste Sterling Minou.
Porter plainte
En violation totale de ces textes de 2007, 240 des 2
599 pensionnaires de la prison de New-Bell taient
Geles dAfrique
36
gards vue sur ordre des autorits administratives
ou du commissaire du gouvernement auprs du tri-
bunal militaire de Douala, la date du 19 novembre.
"Le droit administratif est par excellence un droit
exorbitant et il arrive eectivement que lautorit ad-
ministrative par simple npotisme ou favoritisme ou
pour un intrt personnel abuse de cette prrogative
dans lexercice de ses pouvoirs", explique Maxime
Bissay, coordinateur de l'Action catholique pour
l'abolition de la torture (Acat Littoral).
Me sterling Minou conseille aux victimes de poursui-
vre les autorits administratives en justice. "Les
jeunes convoys en prison doivent engager une pro-
cdure pour squestration et dtention abusive. Cela
ne va certes pas aboutir la condamnation des res-
ponsables, mais pourrait servir de pdagogie nos
fonctionnaires , argumente-t-il. "LAcat serait heu-
reuse daccompagner des victimes de telles injus-
tices dans la mesure o elle reste convaincue que les
cas de garde vue administrative abusive sont l-
gions dans la Rpublique", propose Maxime Bissay.
T.Tchopa,
C. Locka,
C. Nforgang
2 - Dtentions et gardes vue abusives
37
En dtention prventive, on leur interdit de voter
Prsums innocents, ils veulent avoir leur mot dire
dans les aaires publiques. Les autorits pnitentiaires
et judicaires estiment impossible de faire voter les d-
tenus en dtention prventive et les gards vue.
Lors de llection prsidentielle de 2004, Yves Michel
Fotso, avait t un acteur majeur de lquipe de cam-
pagne du parti au pouvoir, le Rassemblement dmo-
cratique du peuple camerounais (Rdpc), dans le
dpartement du Koung-Khi. Inscrit sur une liste lec-
torale dans cette circonscription, il tait all voter, tout
naturellement.
Mis sous mandat de dpt en dcembre 2010 la
prison centrale de Kondengui Yaound dans le cadre
de lopration Epervier contre les prsums dtour-
neurs de deniers publics, il ne devrait pas participer
llection prsidentielle du 9 octobre prochain. Alors
que ses droits civiques, et notamment son droit de
vote, tel que dni par larticle 11 de larticle n91/20,
doivent tre respects tant quil na pas t condamn
dnitivement par une juridiction.
Je veux voter
Le cas dYves Michel Fotso est loin dtre isol. Je
veux voter , clame Robert Totio, plac sous mandat
de dpt depuis le 18 septembre 2008 la prison cen-
trale de Bafoussam. Son long sjour en milieu carcral
na pas entam son got du dbat pour les questions
politiques et sociales. Ayant vot en juillet 2007, il
froisse son visage lorsquon voque la prochaine lec-
tion prsidentielle. Je veux voter, mais que faire ? Je
pense que tant que je nai pas t condamn par un tri-
bunal, mon droit de vote reste intact. La dicult est
l : priv de libert, je ne saurai me mouvoir vers une
antenne dElections Cameroun (Elecam) , se plaint-il,
en levant les yeux au ciel.
Dans lattente de son procs devant le tribunal de
grande instance (Tgi) de la Mi Bafoussam, o il est
poursuivi pour vol aggrav, tentative de meurtre et
profanation de cadavre , il tient exprimer son point
de vue sur la manire dont la cit est gre. Avant
mon arrestation, je menais mes activits du ct de
Douala. Je reste persuad que, sorti dici, je dois re-
prendre la vie comme avant. Je suis gn de ne pas
pouvoir me prononcer sur le choix du futur dirigeant
du Cameroun , soutient-il.
Sous mandat de dpt depuis le 27 septembre 2009,
Eric Junior Tagu, lui, ne sait comment procder pour
sinscrire sur une liste lectorale. Mme interrogation
chez Yannick Tchonang, en dtention prventive de-
puis le 17 janvier 2011
Les exemples abondent. Selon les statistiques dis-
ponibles le 12 septembre 2011, 656 personnes en d-
tention prventive la prison centrale de Bafoussam
se trouvent dans cette situation. Dans chacune des
centrales de Douala et Yaound, ils seraient plus de
1500 dtenus dans ce cas. Me Ren Tagne, dlgu r-
gional dElecam lOuest, plaide pour le respect du
droit de vote de ces prvenus qui nont pas encore t
dnitivement condamns.
Un droit dicile appliquer
Le rgisseur de la prison centrale de Bafoussam, Son
Ngol Bom, reconnat le principe du droit de vote at-
tach celui de la prsomption dinnocence. Il estime
cependant que la dcision de convoyer des prvenus
de la prison vers un autre lieu revient au procureur de
la Rpublique. Une source proche du Procureur gn-
ral prs la Cour dappel de lOuest Bafoussam pense
que la mise en uvre du droit de vote des dtenus est
dicile pour des raisons lies au maintien de lordre
public en priode lectorale ou la disponibilit des
ressources humaines et nancires ncessaires. Ad-
mettant quune permission daller voter soit accorde
aux 656 prvenus de la prison centrale de Bafoussam,
a-t-on les moyens daecter un gardien la surveil-
lance de chacun dentre eux ? Puisque ce dplacement
se fait dans leur intrt personnel, ont-ils les moyens
de supporter les frais de mission des gardiens mobili-
ss ? , sinterroge-t-on dans cette instance.
On fait remarquer, en outre, lincompatibilit entre
lexigence de garantie du secret du vote et la prsence
dun gelier derrire un prvenu qui aurait bnci
dune permission pour laccomplir. Enn, linstallation
des urnes par Elecam lintrieur des prisons parat,
pour certains, ne pas tre une solution approprie, car
lexpression du droit de vote est attache au domicile
de chaque citoyen. Le dtenu Ngounou, alors chef des
oprations lectorales et rfrendaires dElecam
lOuest, partage cet avis et conclut que le lgislateur a
tranch cette question lalinea d de larticle 15 de la
loi du 16 dcembre 1991 xant les conditions dlec-
tion des dputs lAssemble nationale. Ce texte pr-
cise : Ne doivent pas tre inscrits sur une liste
Geles dAfrique
38
lectorale et ne peuvent voter les personnes qui font
lobjet dun mandat darrt.
Une stratgie ?
Le directeur excutif de la ligue des droits et des liber-
ts, Charlie Tchikanda arme sans hsitation que
cette exclusion des personnes en dtention prven-
tive du processus lectoral est purement arbitraire .
Ces prisonniers font partie du lot des mcontents de
la Rpublique. Il nest pas exclu que ce refus de leur
permettre dexercer leur droit de vote, tant quils nont
pas t condamns, participe dune stratgie du gou-
vernement. Ils sont considrs comme des opposants
, analyse le militant des droits de lHomme.
Prsident dune section de lorganisation des jeunes
du Rdpc dans le dpartement de la Mi, Hyppolite
Tchoutezo, contredit cette thse. Pour lui, de nom-
breux militants du parti au pouvoir se trouvant derrire
les barreaux restent attachs aux idaux de leur cha-
pelle politique. Dautres, au contraire, pensent que les
pontes du rgime incarcrs dans le cadre de lopra-
tion Epervier seraient prts, si loccasion leur tait of-
ferte, sortir de leur cellule pour sanctionner le
Prsident Paul Biya, le 9 octobre.
Guy Modeste Dzudie
Comment analysez-vous la situation des dte-
nus prventifs exclus du droit de vote au Ca-
meroun ?
La dtention prventive et la garde vue ne consti-
tuent pas des incapacits lectorales. Lorsque des ci-
toyens ne peuvent jouir du droit de vote du seul fait
de leur situation de prisonniers en dtention pr-
ventive ou de gards vue, les autorits foulent aux
pieds le principe de la prsomption dinnocence. Je
suggre donc ltude de la mise en uvre des possi-
bilits de faire voter les dtenus notamment en les
recensant et en transmettant leur vote aux bureaux
dans lesquels ils sont inscrits
Quels sont les obstacles lexercice de ce droit
pour les prisonniers concerns ?
Le lgislateur colle la jouissance du droit de vote
lobservation de certaines conditions notamment la
nationalit, lge et la capacit. Pour les dtenus,
cette jouissance est dune application dlicate
compte tenu non seulement de leur absence de li-
bert mais aussi de lobligation pour llecteur dtre
inscrit sur une liste lectorale. Toutefois les disposi-
tions de larticle 12 de la loi n91/20 du 16 dcembre
1991 rgissant les conditions dinscription sur les
listes lectorales ne discriminent pas les dtenus. La
question essentielle est de savoir comment les auto-
rits peuvent organiser le dplacement de ces pri-
sonniers vers les bureaux de vote ?
Les restrictions au droit de vote des suspects
gards vue sont-elles conformes la Consti-
tution du Cameroun ?
Notre Constitution prcise que le Cameroun est un
tat dmocratique, que les autorits charges de di-
riger lEtat tiennent leur pouvoir du peuple par voie
dlection au surage universel direct ou indirect et
surtout que le vote est gal et secret et quy partici-
pent tous les citoyens gs dau moins 20 ans. Il est
donc clair que les restrictions du droit de vote de ces
dtenus ou autres ne sauraient tre conformes
notre constitution. Jinsiste comme plus haut pour
dire quil y a un problme de mise en pratique du
droit de vote pour ceux qui sont privs de libert.
Quels recours ont ces dtenus pour exercer leur
droit ?
Je dois avouer quils sont quelque peu dsarms.
Imaginez ce citoyen inscrit Bamendjou ou Bati
et dtenu la prison centrale de Bafoussam au mo-
ment des lections, va-t-on lui remettre sa carte
didentit et sa carte dlecteur et le conduire son
bureau de vote le jour J ? Ne parlons pas du cas de
ceux qui se trouvent Kondengui avec rsidence
Douala ou dans le Cameroun profond.
Propos recueillis par Guy Modeste Dzudie
Interview
Pour Me Andr Marie Tassa :
On peut voter en dtention
prventive ou en garde vue
Avocat au barreau du Cameroun, il plaide pour
lapplication du droit de vote des personnes pro-
visoirement prives de libert et jouissant de la
prsomption dinnocence.
2 - Dtentions et gardes vue abusives
39
Sept jours de garde vue pour le rfugi Ivoirien
Bakayoko, rfugi ivoirien, a t arrt et gard
vue pendant sept jours suite une manifestation de
protestation dans les locaux de la Croix rouge came-
rounaise. La manifestation avait t disperse par la
police.
Bakayoko, rfugi de nationalit ivoirienne, a t
prsent au procureur de la Rpublique mardi 17 mai
aprs une garde vue de sept jours au commissariat
du 2me arrondissement Yaound. Il avait t in-
terpell par la police Yaound le 10 mai dernier, au
cours dune manifestation de protestation contre de
"mauvais traitements" dont seraient victimes des r-
fugis dans leur suivi mdical. Un suivi assur par la
reprsentation du Haut commissariat des Nations
unies pour les rfugis au Cameroun et la Croix rouge
camerounaise dans le cadre du projet dassistance
aux rfugis urbains.
En interpellant cet homme marchant sur bquille,
la police donnait ainsi une suite une requte du pr-
sident de la Croix rouge camerounaise demandant
aux policiers de mettre " hors dtat de nuire " quatre
rfugis manifestants. Les trois autres, Ndalaye,
Boinde et Massala, ont chapp au let de la police
avant de prendre la fuite. Ils feraient lobjet de re-
cherche.
Daniel Moundzego, prsident de lAssociation des
rfugis sans frontires (Arsf) dnonce ce quil consi-
dre comme une arrestation et une squestration ar-
bitraire : " Nous sommes tonns que le prsident de
la croix rouge camerounaise puisse demander un
commissaire de police de mettre hors dtat de nuire
des rfugis qui protestent contre les mauvais trai-
tements quils subissent". Le code de procdure p-
nale prvoit que " Toute personne ayant une
rsidence connue ne peut, sauf cas de crime ou de
dlit agrant et s'il existe contre elle des indices
graves et concordants, faire l'objet d'une mesure de
garde vue". Bakayoko est un rfugi rgulirement
enregistr au Hcr et habitant Yaound.
Violation des droits des rfugis
Depuis sept jours quil est en garde vue dans la cel-
lule dun commissariat de police, le rfugi Bakayoko
naurait pas reu la visite et lassistance des autorits
du HCR-Cameroun. Le code de procdure pnale
prvoit pourtant que " Le dlai de la garde vue ne
peut excder quarante huit (48) heures renouvelable
une fois. Sur autorisation crite du Procureur de la
Rpublique, ce dlai peut, titre exceptionnel; tre
renouvel deux fois. Chaque prorogation doit tre
motive". Selon Mbuyi Makll, chef dantenne de
lAssociation des rfugis sans frontires Yaound,
Bakayoko ne bncie pas de lassistance dun avo-
cat.
Dans un communiqu de presse sign le 14 mai
dernier Douala, lAssociation des rfugis sans
frontires lance un appel urgent " aux plus hautes au-
torits camerounaises et celles du Haut commissa-
riat des rfugis Genve ", pour mettre n " la
violation des droits des rfugis ". Le prsident de
lAssociation des rfugis sans frontires souligne
que la convention de Genve relative au statut de
rfugis a t bafoue et arme que le directeur du
Protocole et des Aaires consulaires au ministre
des Relations extrieures a t ociellement in-
form. " Nous avons envoy au ministre des Rela-
tions extrieures des preuves de la violation de la
convention de Genve relative au statut de rfu-
gis."
Le prsident de la croix rouge camerounaise jus-
tie quant lui, dans un document auquel le Jour a
eu accs, son recours la force publique contre des
rfugis, le 10 mai dernier, par la ncessit de servir
les autres rfugis qui attendaient " impatiemment "
de recevoir leur assistance ce jour-l. De source po-
licire, une plainte a t formellement dpose
contre Bakayoko. Il est accus de destruction de
biens et de trouble de service. Joint sur son tl-
phone portable, M. William Etki Mboumoua a indi-
qu au reporter quil est en dplacement ltranger
et a suggr de se rapprocher du chef du projet das-
sistance aux rfugis urbains.
Claude Tadjon
Geles dAfrique
40
Michel Thierry Atangana victime
dun acharnement judiciaire
Condamn quinze ans d'emprisonnement en
1997, il devrait tre libr en 2012. Mais une nou-
velle procdure pourrait maintenir l'ancien direc-
teur du Copisupr en dtention.
"Sur le plan humain, cest intenable. Je vis ici un processus
de dsocialisation", nous a con Michel Thierry Atangana,
le 13 avril dernier lors dune brve rencontre au Secrtariat
dEtat la Dfense au quartier du Lac Yaound. Il y est
dtenu depuis son arrestation et sa condamnation dans la
foule du procs qui a suivi peu aprs. "Je nai droit ni la
ration alimentaire, ni aux soins de sant, ni aux vtements,
ni la corve, ni au contrle judiciaire", prcise-t-il. Au-
jourdhui, il soure dune dcalcication dentaire et dune
perte progressive dacuit visuelle. Son physique de jeune
premier a cependant rsist aux ares de la rclusion. Et
son sourire aable cache, plutt bien, le martyre quil
subit.
Depuis son interpellation le 12 mai 1997, Michel Thierry
Atangana Abga, ancien directeur du Copisupr (une joint-
venture public-priv rattache la prsidence de la Rpu-
blique charge de raliser les gros projets structurants de
lEtat, entre autres, lautoroute Douala-Yaound), et sa
condamnation 15 ans de prison ferme pour des faits de
dtournement de deniers publics, est toujours dtenu
lEtat-major de la gendarmerie nationale dans lenceinte
du Secrtariat dEtat la Dfense situ au quartier du Lac
Yaound.
Michel Thierry Atangana a t condamn pour dtour-
nement de deniers publics dans laaire du comit de pi-
lotage et de suivi des projets de construction des axes
routiers Yaound-Kribi et Bertoua-Ayos. Quelques se-
maines aprs son arrestation, il a t jug, avec Titus
Edzoa, ancien secrtaire gnral de la Prsidence et mi-
nistre de la Sant qui voulait se porter candidat llection
prsidentielle contre Paul Biya. Selon son avocat, Me Rmi
Barousse du barreau de Paris, ce jugement avait t pro-
nonc lissue dune enqute expditive et dune proc-
dure nobissant aucun des critres dun procs quitable
: "Son arrestation, sa condamnation et son calvaire actuel
sont directement lis sa prtendue proximit avec Titus
Edzoa".
20 000 heures disolement en 28 mois !
Enferm dans une cellule de 8 m2 are par une minuscule
prise d'air de la taille de d'une bote de conserve, le dtenu
est gard par cinq gendarmes, dont trois du Groupement
polyvalent dintervention de la gendarmerie nationale, une
unit dlite, tous munis darmes de guerre. Des rumeurs
lui prtent rgulirement un projet dvasion, contribuant
ainsi mettre ses gardes "inutilement" sur les dents. Ce
prisonnier particulier est aussi plac en isolement total
treize heures par jour, six de plus que prvu par la rgle-
mentation en vigueur. Priv de tlvision et de radio, Mi-
chel Thierry Atangana est alors coup du monde extrieur.
Mais c'est "moins pire" qu'avant.
Durant les vingt huit premiers mois de son incarcra-
tion en eet, ce temps disolement total tait de vingt-trois
heures par jour, ses geliers ne lui concdant quune pe-
tite heure de bain de soleil. Prs de 20 000 heures cumu-
les sur deux ans et un gros trimestre!
Cri de dtresse
De sa cellule, Michel Thierry Atangana dnonce "le men-
songe" qui fait de lui un proche du co-dtenu Titus Edzoa,
ancien ministre aujourd'hui en prison ociellement pour
dtournement des fonds publics, mais pour l'opinion pu-
blique, pour avoir voulu der lactuel prsident de la R-
publique lors de la prsidentielle de 1997. Le prisonnier se
considre comme une victime collatrale de la bataille
sourde entre Titus Edzoa et ses rivaux politiques. "Je me
suis retrouv au mauvais endroit au mauvais moment et
ceux qui voulaient ma peau en ont prot pour mabattre",
prcise- t- il.
Des drames familiaux sont venus alourdir sa peine. Son
mariage a vol en clats. Il a perdu la plupart de ses rela-
tions socioprofessionnelles. Sa mre est morte en 2002, sa
sur ane en 2006. Il na pas t autoris assister leurs
obsques. Sa sur cadette, Catherine Jolle, vient d'tre
victime dun accident vasculaire crbral. En cause, selon
lui, la nouvelle procdure ouverte contre lui.
Une action qui inscrit dsormais en pointills sa sortie
de prison, malgr le non lieu rendu par le juge dinstruc-
tion le 23 octobre 2008. Lordonnance rendue par Pascal
Magnagumab, juge dinstruction au Tribunal de grande
instance du Mfoundi charg de leur aaire, avait totale-
ment largi Michel Thierry Atangana, et deux de ses trois
coaccuss, Isaac Njiemoun et M. Mapouna. Lespoir dune
libration en 2012 sloigne. Mais Michel Thierry Atangana
saccroche. Il espre que le chef de lEtat, Paul Biya saura
mettre n sa dtresse.
Frdric Boungou
2 - Dtentions et gardes vue abusives
41
La nuit de cauchemar de Salomon au commissariat
Il y a quelques mois, Salomon Mbu avait t arrt il-
lgalement et tortur par la police. Une illustration
des abus qui ont cours dans certains postes de po-
lice.
Salomon Mbu na pas oubli le moindre dtail de son
interpellation et des tortures que lui ont iniges des
policiers une nuit de dcembre dernier au commis-
sariat du 8 arrondissement de Douala. Des cica-
trices laisses par des coups de matraque et des
coups de pieds sont encore visibles sur son corps. "Il
y a des situations qui peuvent vous amener douter
de votre humanit et regretter votre appartenance
un pays comme le Cameroun ", lche-t-il lentame
de la narration des faits qu'il a vcus celle nuit-l.
"Jtais couch dans mon lit quand jai reu la vi-
site dun cousin qui minvitait venir saluer sa belle-
mre chez lui", raconte-t-il. Alors quil tait sur le
chemin du retour, environ vingt mtres de son do-
micile situ au quartier dit Non Glac Douala, il
trouve assis devant une boutique trois personnes en
train de boire du vin rouge. L'un deux l'interpelle et
lui propose un verre quil dcline. A son arrive, un
dbat sur le Cameroun animait le petit groupe. Le
boutiquier soutenait que M. Biya est un bon prsi-
dent de la Rpublique. Salomon s'immisce dans la
discussion. A len croire, le boutiquier, qui naurait pas
apprci son intrusion dans le dbat, a aussitt
quitt son comptoir pour venir le sommer de se faire
identier. "Je suis Guinen", avait-il rpondu, bla-
gueur, avant de demander son interlocuteur de d-
cliner son identit son tour.
Tortures atroces
Prenant cette rplique pour un aront, le boutiquier,
qui tait en ralit un policier en service au Commis-
sariat du 8 arrondissement de Douala, cravate son
vis--vis et lui assne une paire de gies. "Ne sachant
pas quil tait policier, jai aussi rpliqu par une gie
qui la fait tomber et le public sest interpos pour
nous sparer", se souvient Salomon Mbu. Mais le
boutiquier va alors s'armer de son couteau pour at-
taquer et blesser son adversaire. "Je me suis band
la main avec mon sous-vtement et rentr chez moi
aprs avoir tent, en vain, dappeler le 117 (Ndlr nu-
mro d'urgence de la police)", explique-t-il.
A deux heures du matin, un groupe de personnes
tentent alors de forcer sa porte, lui intimant lordre
de louvrir. Il s'excute, et une meute de policiers
quaccompagnait le boutiquier, leur collgue, se jet-
tent sur lui. "Ils m'ont mis les menottes, tabass
laide de matraques, pitin avec leurs chaussures
Rangers, donn des coups de poings et m'ont jet
dans une voiture pour m'amener la police judi-
ciaire". Au poste, on lui signie quil est un braqueur.
Sous la menace du fouet, il fait sa dposition qui ne
satisfait pas ses bourreaux.
Aux environs de quatre heures et demie, toujours
menottes aux poings, la victime est ramene Manu
militari chez lui. Les policiers dfoncent sa porte,
marchent sur ses enfants qui dorment dans le salon,
vont soulever son pouse dans la chambre et la som-
mer de leur remettre le couteau que cache son mari.
Tremblante et pleurant chaudes larmes, tout
comme ses enfants, la femme leur prsente ses deux
couteaux de cuisine. Ils en choisissent un, rcuprent
le vtement tremp de sang de Salomon, et lem-
balle avec des vtements couverts de boue ramen
par le boutiquier pour constituer les preuves du bra-
quage.
De nombreux abus
Une fois de plus ramen la police judiciaire, il est
fouett jusqu'au petit matin avant d'tre jet dans la
cellule. A 7h, il est extrait de sa cellule et transport
au palais de justice pour prsentation devant le pro-
cureur de la Rpublique. Pendant quil attendait de
signer son mandat dincarcration pour tre conduit
la prison de Douala, il est appel par un magistrat
qui sans lui poser la moindre question, lui demande
de quitter cette cellule et de retourner chez lui.
"Je croyais rver!"., dit Salomon Mbu, qui sest
rendu, le lendemain, lhpital Laquintinie o un
mdecin lui a prescrit des mdicaments et un certi-
cat dincapacit de 35 jours. Il pense quun de ses
oncles, procureur de la Rpublique, inform, a cer-
tainement vol son secours en contactant son col-
lgue magistrat. Combien de camerounais ont cette
chance ?
Geles dAfrique
42
Ce cas n'est pas isol. D'aprs le rapport sur l'tat
des droits de l'Homme au Cameroun en 2009 de la
Commission nationale des droits de l'Homme et des
liberts, "Bon nombre d'ociers de police judiciaire
violent allgrement les prescriptions en matire de
garde vue et continuent, comme par le pass, in-
terpeller et garder vue des individus sans motifs".
Certaines victimes, au lieu de se rsigner, portent
plainte et nissent par avoir gain de cause. En octo-
bre 2009, le gendarme Olinga Ondoua avait t
condamn 10 ans demprisonnement ferme par le
tribunal militaire de Yaound pour "Abus de fonction,
arrestation et squestration arbitraires". Un message
ceux qui, comme les bourreaux de Salomon Mbu,
comptent sur l'impunit.
Charles Nforgang
Le code de procdure pnale prvoit les conditions
darrestation de toute personne suspecte dans le
cadre dune aaire. L'arrestation consiste appr-
hender une personne en vue de la prsenter sans
dlai devant l'autorit prvue par la loi ou par le titre
en vertu duquel l'arrestation est eectue.
L'ocier, l'agent de police judicaire ou l'agent de la
force de l'ordre qui procde une arrestation enjoint
la personne arrter de la suivre et, en cas de refus,
fait usage de tout moyen de coercition proportion-
ne la rsistance de l'intress.
Aucune atteinte ne doit tre porte l'intgrit
physique ou morale de la personne apprhende.
Sauf cas de crime ou de dlit agrant, celui qui pro-
cde une arrestation doit dcliner son identit, in-
former la personne du motif de l'arrestation et le cas
chant, permettre un tiers d'accompagner la per-
sonne arrte an de s'assurer du lieu o elle est
conduite.
Toute personne arrte bncie de toutes les fa-
cilits raisonnables en vue d'entrer en contact avec
sa famille, de constituer un conseil, de rechercher les
moyens pour assurer sa dfense, de consulter un m-
decin et recevoir des soins mdicaux, et de prendre
les dispositions ncessaires l'eet d'obtenir une
caution ou sa mise en libert.
CN
ECLAIRAGE:
Ce que prvoit la loi
sur l'interpellation d'un suspect
2 - Dtentions et gardes vue abusives
43
Sur le vif,
un journaliste raconte sa garde vue Bafoussam
Embarqu de force au commissariat pour une aaire
dargent, le journaliste Guy Modeste Dzudie a vcu
lexprience des conditions de garde vue dans les
cellules camerounaises. Il raconte.
Ce 25 novembre 2012, alors que jattends un taxi au car-
refour Madelon Bafoussam, gare devant moi une voi-
ture blanche. Guy Blondel Kakeu, lun des trois
occupants minvite le suivre au commissariat. Serein,
je mexcute. "Le voici. Je lai pris aujourdhui", lance
Guy Blondel aux policiers de service en leur faisant une
tape amicale. Je navais pas encore ni de rpondre aux
questions du chef de poste de police quun de ses col-
lgues, inspecteur de police sy mle. "On va vous gar-
der, Monsieur ! Vous ntes pas de bonne foi", lance-t-il.
"Je ne suis pas de mauvaise foi. Je pourrais tre fautif,
mais le litige mopposant M. Kakeu est civil et non
pnal. Vous ne pouvez pas me retenir ici. Nous ne
sommes pas dans le cas dune situation de agrant
dlit. En plus nous sommes dimanche", vais-je crier
mon tour.
Cette mise au point fait monter la moutarde au nez
des policiers. "Voulez-vous nous dmontrer que vous
connaissez le droit ? On va voir alors qui a raison. Allez-
vous asseoir au fond du couloir l ! Vous allez y atten-
dre que linspecteur Kenfack vienne vous auditionner
demain matin. En attendant, le permanencier judi-
ciaire, linspecteur Mbida Mbida, est l. Il faut que Mon-
sieur soit entendu, mme sil veut nous dmontrer quil
nest pas en agrant dlit", ordonne courrouc un poli-
cier. Appuy sur une bquille, je trane les pas vers le
lieu indiqu. Lespace exigu et sombre hberge deux
jeunes gens et un quinquagnaire. Handicap moteur,
ce dernier a la tte baisse et ne semble pas se proc-
cuper de mon sort. Les deux autres sont plus sympas.
Dix minutes plus tard, je suis rappel et auditionn
en prsence de Me Andr Marie Tassa, un avocat que
jai joint au tlphone. En vain, puisque son interven-
tion ne changera rien ma situation. Linspecteur
Mbida Mbida refuse de poursuivre laudition, sans ex-
plications.
Larrive du commissaire de police, chef de cette
unit me redonne espoir. Il me confronte au plaignant
qui soppose larrangement lamiable propos par le
haut grad de la police. "Il nest pas question quil sorte
dici sans me rembourser toute la somme dargent per-
ue dans le cadre de cette transaction, sinon je vais le
tuer et faire de la prison ", menace Guy Blondel Kakeu.
Je suis maintenu en garde vue.
Ambiance touante et brutale
26 personnes entasses dans une cellule voisine de 20
m2 crient rompre le tympan, et pourtant les policiers
demeurent sourds leur sollicitation. La chaleur touf-
fante et lodeur des toilettes sont insupportables. Faute
dclairage due une coupure dlectricit, la nuit est
tombe 17 heures. Pas facile dtancher sa soif ou sa-
tisfaire ses besoins naturels. Les policiers ranonnent
les visiteurs qui doivent dbourser 500 Fcfa ou remettre
deux rouleaux de papier hyginique pour changer avec
le dtenu.
Je dcide alors dengager un nouveau plaidoyer en
direction des policiers :"Si je suis gard vue, il faut me
le notier. Il est illgal de me priver de ma libert daller
et de venir sans aucun mandat ni titre. Je suis l depuis
11 h. Je nai pas reu de convocation. Je ne sais mme
pas si un mandat darrt a t lanc contre moi. Jai seu-
lement un dirend civil avec M. Kakeu Guy Blondel
qui, dune manire peu lgante, ma contraint de venir
ici, sans aucune qualit dagent ou docier de police
judicaire." Ces propos sont soutenus par Me Andr
Marie Tassa que jai rappel auparavant. Lavocat plaide
pour ma "relaxe pure et simple", dnonce lirrgularit
de mon interpellation et de ma garde vue. "Il est in-
concevable que dans le cadre dune situation nexigeant
pas denqute de agrance, un suspect soit interpell
manu militari et conduit au commissariat par un indi-
vidu. Ce nest pas le plaignant qui commande la police.
Elle doit travailler dans le respect des exigences du code
de procdure pnale et non suivant les dsirs dun plai-
gnant ", fait remarquer Me Tassa. Il ajoute par ailleurs "
quun journaliste qui exerce comme coordonnateur r-
gional du quotidien Le Messager, prsente des garan-
ties de reprsentation. Ce qui ne saurait impliquer sa
garde vue automatique, juste parce quune plainte a
t introduite contre lui cause de sa dfaillance dans
lexcution dun contrat de bail. "
Je suis libr 19h aprs plusieurs coups de l de la
direction du Messager au commissaire et grce la pu-
gnacit de lavocat. Combien de camerounais ont cette
chance ?
Guy Modeste Dzudie
Geles dAfrique
44
Enlev par des policiers au palais de justice de Bafoussam
A lorigine, une dispute entre Franois Souob et
son locataire qui le souponne de cambriolage. Ce
dernier fait intervenir ses amis policiers juste avant
le jugement. Enlev et tortur, le propritaire
porte plainte, sans succs, deux ans aprs les faits.
"Ces lments de lEsir (Equipe spciale dintervention ra-
pide), une unit dlite de la police camerounaise, aprs
mavoir demand de me prsenter, ce que jai fait, mont
molest, mont tir par la ceinture et les habits pour me
sortir du palais de justice." Cette complainte est de Fran-
ois Souob, 48 ans et oprateur conomique domicili
Douala. Il est de ceux qui pouvaient, il y a quelques annes,
jurer se sentir en toute scurit lorsquil mettait les pieds
Bafoussam, sa ville natale. Mais depuis le mois de novem-
bre 2010, cette ide lui est sortie de la tte. Le 10 de ce
mois l, Franois Souob a t molest par les policiers de
lEquipe spciale dintervention rapide devant une foule de
justiciables et de magistrats, sans que personne ninter-
vienne. Alors quil est constant quil sest plaint contre son
locataire M. Sanga (nom demprunt) qui lui doit plus dun
million de Fcfa titre darrirs de loyer. Et qui use du fait
quil soit le mcanicien personnel du commandant de l-
gion de la gendarmerie de lOuest et de plusieurs magis-
trats de la place pour torturer son bailleur. "En eet,
Monsieur le procureur, le 10 novembre 2010 aux environs
de 9 heures, je suis entr au palais de justice de Bafous-
sam, o une aaire de soupon de cambriolage moppo-
sant mon locataire, tait inscrite au rle du jour sous le
numro 185. Etant rest lentre de la salle des audiences
qui tait pleine, jai t surpris par lirruption des lments
de lEsir accompagns de mon locataire. Ils mont menac
en disant quil y avait un mandat darrt contre moi", se
plaint-il au procureur de la Rpublique prs les tribunaux
de Bafoussam. Cette requte enregistre le 16 novembre
2010 au secrtariat du parquet de Bafoussam est reste
sans suite jusqu nos jours. Alors que Franois Souob y d-
nonce "lenlvement, la squestration arbitraire et la tor-
ture" dont il a t victime.
Direct en cellule !
"Aprs mavoir retenu pendant plusieurs heures, ils mont
conduit la police judicaire de Bafoussam o ils mont mis
directement en cellule en me disant quil y a une plainte
contre moi dpose par mon locataire pour soupon de
cambriolage", ajoute-t-il, avant denchaner: "Monsieur le
procureur, je sollicite votre immense intervention pour que
les policiers de lEsir et les agents enquteurs de la police
judicaire de Bafoussam soient interpells." En dpit de ses
multiples dmarches auprs du magistrat et de sa hirar-
chie, aucun de ces agents na t entendu.
Laaire aurait t classe sans suite. Mais, Me Balise
Nono, lavocat du plaignant, dcouvre que plusieurs dis-
positions du code de procdure pnale ont t violes. Il
sagit notamment des articles 18 et 19 relatifs aux modali-
ts de signature et dexcution des mandats damener et
darrts. Pour lavocat, son client a t conduit la police
judiciaire sans aucun mandat. "Le comportement des l-
ments de lEsir a t manifestement barbare et illgal ",
tranche-t-il. Me Andr-Marie Tassa, un autre avocat inter-
rog, arme quun policier nest couvert par aucune im-
munit. Car le code pnal consacre lgalit de tous devant
la loi. Exemple : pour des exactions commises dans lexer-
cice de ses fonctions, le dfunt Armand Bekom Essomba,
commissaire de police, avait t cit devant le tribunal de
premire instance de Bafoussam par Joseph Bouatou. Laf-
faire navait pas abouti la suite du dcs du commissaire
mis en cause, aprs la requalication des faits et louver-
ture des dbats. Un cas despce qui pousse Franklin
Mowha, militant des droits humains, encourager Fran-
cois Souob dans sa plainte devant les autorits comp-
tentes, notamment le service rgional du contrle des
services, baptis "la police des polices". Car nul nest au-
dessus de la loi.
Guy Modeste Dzudie
2 - Dtentions et gardes vue abusives
45
Il pleure la mort de sa femme... en prison
La nuit tombe Achille Mvilongo est conduit dans
une brigade de gendarmerie ou il passera 23 jours
avant dtre libr. En violation agrante du code de
procdure pnale mais, pour le chef de cette unit
dans le strict respect des rgles de lenqute sur le
dcs de son pouse.
Achille Mvilongo Ngah na pas e te pris en agrant delit.
Il na pas recu de convocation dune unite de police ou
de gendarmerie. Il pleurait la mort de sa femme. Mais,
aux environs de minuit son domicile de Bassa, lieu-dit
Genie Militaire, une escouade de gendarmes la saisi et
conduit a la brigade de Logbessou, ou il a ete jete en
cellule. Sans aucun mandat damener, ni dinterpella-
tion.
Interroge le lendemain, un dimanche, jour ferie au
Cameroun, locier ne lui a pas presente de plainte
ecrite. Ce qui lui fait penser quil a ete arrete sur la base
de simples dnonciations verbales suite au dcs de son
epouse. Ma femme est decedee le jour meme ou jai
t interpelle . Ce matin-l, les enfants lont trouve mal
en point dans sa chambre. Je lai transportee dans un
centre de sante du quartier, puis a lhopital Laquintinie
ou elle est morte , raconte Achille. Au deuxieme jour
de sa detention il a appris que des proches de sa
defunte epouse ont porte plainte contre lui pour non
assistance a personne en danger .
Manuvres et chantage
Achille accuse des gendarmes, et notamment le chef
de cette brigade de gendarmerie de Logbessou, de cor-
ruption et de pressions multiples. A len croire, le chef
de cette unite aurait exige 350 000 F pour ngocier avec
le medecin legiste requis par les plaignants an que ce
dernier publie un rapport dautopsie qui lui aurait ete
favorable. Ce quil a refuse.
Il soutient par ailleurs que sa sur ainee a du re-
mettre 100 000 F aux gendarmes pour ameliorer ses
conditions de detention. Consequences positives im-
mediates : Achille a ete autorise a passer ses nuits sur
une natte etalee au sol, derriere la main courante de la
brigade, en dehors des cellules puantes.
Achille Mvilongo soutient enn navoir ete presen-
te au procureur quapres seize jours de detention. En
violation agrante du code de procedure penale qui
stipule que : Le delai de la garde a vue ne peut ex-
cder quarante huit (48) heures renouvelable une fois...
Sur autorisation ecrite du Procureur de la Republique,
ce delai peut, a titre exceptionnel, etre renouvele deux
fois . Les gendarmes, auteurs de telles arrestations
arbitraires, qui gardent les suspects pendant aussi long-
temps et qui, en plus, tentent de leur extorquer de lar-
gent, se rendent coupables dabus de pouvoir et de
concussion. Les victimes, comme cest le cas pour ce
jeune, doivent porter plainte et solliciter reparation de
cette injustice , conseille Me Emmanuel Ashu Agbor,
avocat au barreau du Cameroun. Apres avoir t pr-
sent au procureur, Achille a encore ete renvoye dans
cette brigade pour comple ments denquete. Il ne sera
libe re sur autorisation du procureur quapre s 23 jours de
detention.
Necessits de lenquete
Interroge sur le cas dAchille Mvilongo, le commandant
de la brigade pense avoir plutot bien fait son travail et
rejette en bloc toutes les accusations de violation des
droits du suspect et de corruption. Il met en avant les
necessites de lenquete.
Avant de defendre des gens de ce type, il faut tout
dabord chercher a comprendre ce qui leur est re-
proche. Ce monsieur etait soupconne de meurtre et il
fallait procder a une autopsie sur la victime pour avoir
des lments probants permettant la suite de
lenquete. Pour obtenir tous ces elements, cela prend
du temps. Devait- on le laisser rentrer au quartier dans
ces conditions ? , interroge-t-il, furieux.
Bien plus, il soutient avoir garde Achille pendant tout
ce temps sous les ordres du procureur. Dans ces condi-
tions, il estime que le suspect netait plus sous sa res-
ponsabilite, mais bien sous celle du parquet.
Thodore Tchopa
et Charles Nforgang
Geles dAfrique
46
3
RACKETS A PETITE ET GRANDE
ECHELLE
Suspects, vaches lait
Parfois, des citoyens se rvoltent contre les exactions des policiers. A Bantoum, les habitants
se plaignent dun adjudant chef qui extorque des milliers de francs CFA aux personnes quil
arrte. Le commandant dix mille sera-t-il condamn par la justice ? Comme le rclament
les habitants et le chef de village...
A Douala, les rackets montent dun cran et se comptent en centaines de milliers de francs
CFA. On ne peut nier que des collgues ont transform des suspects en vaches lait ,
constate un commissaire anonyme et dsenchant. Quoi faire alors ? Pour enrayer de tels
abus, il faut que les procureurs ou leurs substituts effectuent rgulirement des visites
inopines dans les cellules et que les coupables (ndlr : des autorits policires, judiciaires ou
carcrales) soient punis , suggre Jean Tchouaffi, prsident de lAssociation des droits des
jeunes.
Des prostitues victimes de rackets policiers
Dans le centre ville de Yaound, la capitale du Ca-
meroun, des jeunes lles vendent leur chair contre
des espces sonnantes et trbuchantes, et se font
racketter par des policiers.
Un couloir sombre de larrire de la station service du lieu-
dit Sho Yaound : trois agents de police n'en nissent pas
d'y recommencer leur commerce avec trois jeunes
femmes.
Dans cet espace dune vingtaine de m2, les protago-
nistes parlent mi-voix. Subitement le ton monte : "Vous
ne pouvez pas vous servir de moi ce point. Notre march
tait clair, je me livre, et vous me laissez partir pour pour-
suivre mon job. Maintenant que vous vous tes nourri de
mon corps, vous exigez de largent", tempte Bernadette,
une jeune belle de nuit bien connue dans le milieu. La
jeune femme qui exhibe et met en valeur sa fminit par
des vtements moulants, est hors delle. Ses yeux exorbi-
ts semblent lancer des ammes. "Je ne me laisserai pas
faire. Vous ne me prendrez aucun sou", tranche-t-elle, ca-
tgorique.
Non loin de l, longiligne et provocatrice dans un pan-
talon noir moulant taille basse, Adrienne se plaint aussi
de "la voracit des agents des forces de lordre".
Elle explique au reporter que les policiers exigent d'elles
de racheter leur libert contre trois ou cinq mille Fcfa. La
prostitution tant pnalement rprime au Cameroun, des
dizaines de lles de joie sont interpelles, chaque soir, aux
abords du commissariat central N1 de Yaound. Au cours
de la seule soire du 26 avril dernier, lon a comptabilis
une quinzaine d'interpellations dans ce coin de la capitale
camerounaise. Dix jeunes femmes ont t interpelles si-
multanment sur la place Repiquet Yaound. Cependant
que cinq autres taient pousses dans une voiture de po-
lice, place de lHtel de ville avant d'tre places en garde
vue.
"Pas la proie des hommes"
"Il nest pas juste de nous placer en garde vue. Ces poli-
ciers veulent la fois aller avec nous, et nous extorquer de
largent. Voil qui complique tout. Nous ne nous retrou-
vons pas ici pour tre la proie des hommes. Mais parce que
la socit nous rserve entre autre chose, cet espace. Il
nest pas question quon se laisse voler notre chair et notre
argent", fulmine Michle. "Les jeunes femmes interpelles
depuis trois jours courent le risque dtre places sous
contrle judiciaire", prcise un ocier de police, sous cou-
vert d'anonymat. Le cadre de police refuse de donner des
informations sur le sort de la quinzaine de jeunes femmes
embarques. Il se contente dnoncer les articles de loi
concernant la prostitution.
Un commissaire de police en service Yaound prcise:
"Bien que la prostitution soit pnalement rprime, au-
cune instruction de mes services nautorise mes collabo-
rateurs interpeller les jeunes femmes qui aguichent les
hommes au niveau de lHtel de ville et de la place Repi-
quet".
Les policiers mis en cause par les lles se dfendent,
quant eux, de toute arnaque. "La loi rprime la prostitu-
tion qui gnre linscurit dans le centre ville de la capitale
camerounaise. C'est pourquoi nous avons pris le parti de
mettre en garde vue ces jeunes dames surprises dans des
tenues indcentes sur les trottoirs", nous a expliqu J-
rme Mbouss, lun des policiers mis en cause.
Quand on lui demande s'il a pris de largent aux jeunes
femmes, M. Mbouss le reconnat, avec rticence. Le com-
missaire, lui, a "promis" la mise la corve des policiers mis
en cause.
Lger Ntiga
3 - Rackets petite et grande chelle
51
Comment la loi camerounaise rprime-t-elle la
prostitution?
La prostitution est une infraction pnale prvue et
rprime par le code pnal en son article 343 qui pr-
voit "un emprisonnement de six mois cinq ans et
une amende de 20 000 500 000 pour toute per-
sonne de l'un ou l'autre sexe qui se livre habituelle-
ment, moyennant rmunration, des actes sexuels
avec autrui. Mmes peines pour celui qui, en vue de
la prostitution ou de la dbauche, procde publique-
ment par des gestes, paroles, crits ou par tous au-
tres moyens, au racolage de personnes de l'un ou
l'autre sexe". Il s'agit donc d'une infraction svre-
ment rprime par les lois de la Rpublique
Que dire des agents de police qui arnaquent les
lles de joie Yaound en consommant leur
chair et en leur extorquant de l'argent?
Rien ne peut justier ce comportement des policiers.
Que ces lles soient interpelles parce qu'elles se li-
vrent une activit interdite par la loi est tout fait
normal. Encore faut-il prouver qu'elles le font habi-
tuellement, comme la loi l'exige. Mais procder,
comme vous l'indiquez, est totalement inacceptable
et rprhensible et expose les policiers des pour-
suites judiciaires.
Quels sont les droits reconnus aux prostitues?
Ecoutez, je ne crois pas qu'il y ait des droits particu-
liers rservs aux prostitues. Il en serait sans doute
ainsi si leur profession tait lgalement encadre. Or,
en l'tat actuel de notre lgislation, la prostitution
est interdite. C'est un peu comme si vous me de-
mandiez si les homosexuels avaient des droits parti-
culiers. Donc une prostitue ne jouit que des droits
qui sont reconnus tout citoyen.
Le fait que leur mtier ne soit pas lgalis au
Cameroun, les met-il la merci des clients?
Bien sr! La prostitution en elle-mme les expose
gravement toutes les drives observables dans nos
socits: abus de tous genres, meurtres et que sais je
encore!
Propos recueillis par Lger Ntiga
Interview
Me Joseph Dsir Ndjah:
"Une rpression inacceptable"
Geles dAfrique
52
Des policiers torturent pour un lopin de terre
Emmanuel Guiagain a t libr aprs 25 jours de
prison. Son plaignant, un policier, la tortur, avec
la complicit dun collgue du commissariat du 11e
arrondissement de Douala, pour le faire renoncer
ses droits sur un lopin de terre.
Le parcours qui a conduit Emmanuel la prison de
New Bell est insupportable. Jai reu, le 18 septem-
bre, un coup de l dun certain Menen qui minvitait
le rencontrer la station Total Logbaba pour une
aaire me concernant. Je my suis rendu en compa-
gnie de mon oncle , explique Emmanuel, leveur
dune quarantaine dannes. Son interlocuteur arrive
en compagnie dun inspecteur de police qui lui de-
mande sa carte didentit. Surpris, Emmanuel sin-
surge et demande des explications. Linspecteur sort
alors son arme, imit par le nomm Menen qui se
prsente alors comme agent de police. Les deux
fonctionnaires le forcent embarquer dans leur v-
hicule.
Mon oncle qui craignait le pire ma conseill
dobtemprer et ensemble nous avons t emmens
au commissariat du 11 arrondissement de Douala
o jai t jet en cellule malgr mes protestations
et mon dsir de rencontrer le commissaire de police
, raconte Emannuel Guiagain. Des heures aprs, il
est invit prendre connaissance de la plainte dpo-
se contre lui par lagent Menen. Ayant gar ses
lunettes pendant la bousculade de larrestation, il ne
peut pas la lire et est alors entendu sur simple pro-
cs verbal avant dtre renvoy en cellule.
Les pieds fouetts
Quatre jours durant, Emmanuel Guiagain est rgu-
lirement sorti de cellule, et invit signer cette let-
tre de Menen qui lui enjoint de renoncer ses droits
sur un lopin de terre situ Yaound. Devant son
refus, il est fouett sur la plante des pieds et renvoy
en cellule. Au quatrime jour de dtention, il est
enn prsent au procureur du tribunal de Ndokotti,
qui sans lentendre, et malgr son insistance, signe
un mandat de dpt pour la prison de New-Bell.
Deux fois de suite, il est appel au tribunal, accom-
pagn de son conseil, et questionn par le prsident.
Lagent Menen, ne daigne pas se prsenter. A la
troisime audience et toujours en labsence du plai-
gnant, le tribunal relaxe Emmanuel Guiagain. Le 15
octobre, je nai pas pu me prsenter au tribunal, mon
nom ne stant pas retrouv sur la liste des per-
sonnes autorises tre extraites de la prison pour le
tribunal. je me suis fait reprsenter par mon conseil.
Le lendemain, un oncle ma rendu visite pour me dire
que javais t relax et le 18, jai quitt New Bell.
Que nai-je vu dans cette prison ! Des jeunes dtenus
sodomiss, des innocents comme moi qui y croupis-
sent depuis des annes, des malades sans soins,
raconte Emmanuel qui en est sorti les pieds bour-
sous.
Condamner les bourreaux
Quant lagent de police Menen et son collgue
inspecteur de police, ils dtiennent toujours sa carte
didentit, alors quaucune disposition lgale ne leur
en donne le droit. Emmanuel Guiagain est dtermin
intenter une action en justice contre ses deux bour-
reaux et nattend plus que laval de son conseil. Jai
perdu 26 porcs pendant mon incarcration, mes co-
nomies ont t dilapides dans cette aaire et
lheure o je vous parle, mes enfants ne sont pas ins-
crits lcole, faute de moyens. Enn jai eu beau-
coup dchecs dans mes tontines. Que faire ? Je ne
laisserai pas ces abus impunis , promet-il.
Avant lui, de nombreuses personnes victimes des
abus des forces de maintien de lordre ont intent et
gagn des procs. De nombreux hommes en tenue
sont ainsi rgulirement rvoqus, suspendus ou en-
voys en prison pour des abus multiples. Victime
dinterpellation et de dtention arbitraires, de s-
questration et torture, Emmanuel Guiagain espre
bien faire condamner ses bourreaux.
Thodore Tchopa
3 - Rackets petite et grande chelle
53
Des citoyens de Bantoum
dnoncent ladjudant-chef racketteur
10 000 Fcfa, ce serait le tarif exig par ladjudant-
chef, patron du poste de gendarmerie de Bantoum,
pour librer une personne arrte. Lhomme en
tenue est dnonc par les populations qui attendent
lintervention de la Commission nationale des droits
de lhomme et des liberts.
La quarantaine passe, Ren Feutba vit avec la peur au
ventre depuis des semaines. Assis en compagnie de
proches sur la vranda dune case en briques de terre
battue Bantoum, faubourg situ prs de la ville de
Bangangt, ce dimanche 27 mai 2012, lagriculteur
poursuivi pnalement pour trouble de jouissance se
me de tout inconnu.
Ren na pas oubli les menaces profres par lad-
judant-chef, Flaubert Mbiam-Batom, chef de poste de
la brigade de gendarmerie de Bantoum, lors de ses in-
ternements, les 14 avril et 17 mai derniers. Il reproche
lhomme en tenue de lui avoir extorqu deux re-
prises, la somme de 10 000 Fcfa, avant de le librer. Il
nest pas le seul dans ce cas. Les nomms Paho, Benja-
min Ngantcha (chef du quartier Bitchoua), Clment
Yimch, Pauline Nana, Suzane Mawoko salignent sur
le registre des victimes de la rapacit du gendarme.
Le chef de village intervient
Ces faits ont fait perdre de sa srnit la bourgade
agricole de Bantoum, peuple de plus de 15.000 mes.
Une situation qui proccupe, le chef du village, Sa Ma-
jest Jocelyn Marius Sabet. La trentaine entame, sa
mine empreinte de lautorit traditionnelle manifeste
une nergie intacte, aprs une partie de football, en
cette matine du dimanche 27 mai 2012. Bien assis dans
un grand fauteuil surlev, sculpt de losanges et de
triangles, symboles de puissance et de sagesse dans la
cosmogonie Bamilk, le chef ache un visage pliss
lorsquon voque ses relations avec ladjudant-chef,
Flaubert Mbiami-Batom. Dautant plus que Ren
Feutba, le planteur, vient tout juste de lui remettre la
copie dune correspondance adresse au sous-prfet de
larrondissement de Bangangt. Une lettre dnonant
les abus du patron local de la gendarmerie.
Aprs mavoir entendu, Monsieur le sous-prfet, jai
t mis en cellule et libr grce [la somme] de 10.000
Fcfa que le commandant me demandait et qui consti-
tuait les frais de mon audition et de papier, se plaint
le planteur. Il poursuit sa dnonciation en informant
lautorit administrative que quelques semaines aprs,
la manuvre sest reproduite : Jai reu la mme
convocation de la mme brigade et pour les mmes
causes. Jai t encore squestr et enferm en cellule.
Il ma encore demand 10.000 Fcfa pour ma libration.
Jtais dfaillant, et jai fait recours au chef suprieur
des Bantoum pour tre libr. Cette autorit conrme
son intervention : Chaque fois, je reois des plaintes
des habitants du village qui se plaignent de ce que le
chef de poste de gendarmerie a rig, ici Bantoum,
une loi non crite selon laquelle toute personne contre
qui une plainte a t formule au niveau de la brigade
place sous sa responsabilit doit dbourser la somme
de 10.000 Fcfa pour payer sa libert. Plusieurs fois, jai
t saisi par les populations abuses. Mais, jai toujours
pris ces diverses dnonciations avec des pincettes.
Sagissant du cas de M. Feutba, le chef de poste na pas,
une fois de plus, suivi mon appel lexigence de probit
et dimpartialit qui devrait le gouverner dans son tra-
vail. Il a imprativement exig 10.000 Fcfa avant de li-
brer linfortun, explique sa Majest Jocelyn Marius
Sabet.
Victime dune cabale
Le chef de poste de gendarmerie de Bantoum, ladju-
dant chef Mbiami Batom, nie en bloc toutes les accu-
sations portes contre lui. Depuis mon arrive ici, la
criminalit a considrablement diminu. Jai mis n
de nombreux gangs. Jai mis hors dtat de nuire des
coupeurs de route. Je suis victime dune cabale orches-
tre dune part par ces dlinquants qui ne veulent point
se conformer au respect de la loi et dautre part par le
chef du village qui a voulu me manipuler pour intimider
un vieux du village.
De mme, cette autorit traditionnelle men veut
parce quelle a t entendue par moi au sujet dune
plainte pour outrage formule contre lui par le chef su-
prieur Bangangt et dune autre par lagent du proto-
cole prfectoral pour une aaire de squestration , se
dfend-il.
Ces arguments ne convainquent pas Franklin
Mowha, prsident de Frontline Fighters for Citizens
Interests , (FFCI), une organisation de dfense des
Geles dAfrique
54
droits de lhomme base Bangangt, qui a demand
lintervention de la Commission nationale des droits de
lhomme et des liberts (Cndhl) le 18 mai dernier. Jen
appelle ici votre haute attention pour intervention ur-
gente dautant plus que les pratiques de corruption du
Commandant de la Brigade Ter de Bantoum se sont ri-
ges, selon le tmoignage du Chef Suprieur de Ban-
toum en personne, Sa Majest Sabet Jocelyn Marius,
en abus aggrav dont est victime au quotidien son peu-
ple , dnonce le dfenseur des droits de lhomme.
Locier de cette unit militaire est si ngativement r-
put dans le coin quil a depuis hrit du sobriquet de
Commandant Dix Mille tant il coupe dix mille CFA
gauche et droite c'est--dire au niveau du plaignant
et de la victime , conclut-il. Reste quen attendant la
raction de la Commission nationale des droits de
lhomme et des liberts, les juristes conseillent la lu-
mire des dispositions du code pnal camerounais, une
plainte pour corruption active ou abus de fonction
chez le procureur gnral prs la Cour dappel de
lOuest.
Guy Modeste Dzudie
3 - Rackets petite et grande chelle
55
Des policiers de Douala torturent pour soutirer des aveux
A Douala, certaines forces du maintien de lordre
sadonnent des actes de torture et autres traite-
ments dgradants pour arracher des aveux aux sus-
pects. En violation du code de procdure pnale.
Tu me prends pour un menteur ? Ne mas-tu pas
avou, hier, que tu avais son numro de tlphone ? Tu
ne sais pas qui tu as aaire ; je vais te montrer qui je
suis , menace, noir de colre, locier de police qui as-
sne gies et coups de pied Florent P. qui continue de
nier les faits. Dpass, le bonhomme la barbe dure
fond en larmes devant des usagers mduss, ce ven-
dredi du mois dAot 2012 au commissariat central No
2 de Douala.
Accus davoir plani le vol du vhicule de son pa-
tron, il sest prsent la premire convocation de la
police au cours de laquelle il lui a t demand de don-
ner le numro de tlphone de son complice. Je nai
jamais reconnu avoir organis le vol de cette voiture ou
avoir le numro de tlphone dun des voleurs, clame
t-il sans cesse. A cette rponse, le fonctionnaire de po-
lice, contrari, riposte violemment et laisse des dgts.
La tempe gauche du gars est ene, fait prudem-
ment remarquer un usager.
Mme sil na pas reu de pareils coups, Serge Nonga
garde un mauvais souvenir du commissariat du 7eme
arrondissement de Douala. En 2011, javais du mal
rembourser une dette. Mcontent, le monsieur qui ma
prt de largent sest plaint la police. A ma grande
surprise, lenquteur menaait de menvoyer en prison
si je nadmettais pas avoir promis un lopin de terre en
contrepartie au prteur. Ctait un complot foment
pour me nuire, raconte le quinquagnaire, qui fut jet
en cellule puis extrait avant dtre contraint de verser
une importante somme dargent au plaignant an de
reconsidrer la version des faits.
Cupidit des brebis galeuses
Dans la plupart des units de police de la capitale co-
nomique, la pratique est courante. Certains agents de
police, la qute des aveux, ne se cachent plus pour tor-
turer des suspects. Selon un ocier de police judiciaire
qui a requis lanonymat, cela fait partie dun jeu. Cer-
tains hommes en tenue habitus auditionner des d-
linquants de grand chemin usent de ces mthodes pour
dnouer des situations rendues diciles par larrogance
ou le silence complice de ces dlinquants, explique t-
il, avant de regretter que ces pratiques dune autre
poque persistent cause de la cupidit des brebis ga-
leuses.
La violence policire est imprvisible et peut avoir
des consquences graves. Mon petit frre a t sau-
vagement molest dans un commissariat pour une ac-
cusation quon voulait lui coller. Il trane, depuis, un mal
de tte malgr les multiples consultations mdicales,
explique une dame. Redoutant leur brutalit, des per-
sonnes qui ont aaire aux forces de police, pratiquent la
corruption pour esprer sortir du ptrin. Mais, cette ap-
proche ne garantit pas toujours le salut. En 2011, Sou-
leymane, un jeune homme de 20 ans, est mort aprs
avoir pass dix jours menott dans une cellule de la bri-
gade de gendarmerie de laroport. Sa famille avait pro-
pos de verser 500.000 Fcfa pour faire cesser la torture
dont il tait victime. La brigade avait jug la somme in-
susante . Et le pire est arriv
Disposition lgale sacrie
Pour Me Sterling Minou, avocat au barreau du Came-
roun, la torture et tous les autres traitements dgra-
dants dans les units de police sont inacceptables. Ces
mthodes barbares sont condamner avec la dernire
nergie . Dailleurs, il faut que les policiers, qui les pra-
tiquent, sachent que leur tenue ne peut servir dimmu-
nit en cas datteinte lintgrit physique de la victime
, indique le dfenseur des droits humains. Il indique ce-
pendant que ces pratiques sont en net recul, du fait des
dnonciations.
Quelle soit une consquence de la corruption ou du
zle, la torture des suspects est interdite par la loi. En
eet, larticle 122 alina 2 du code de procdure pnale
stipule que le suspect ne sera point soumis la
contrainte physique ou mentale, la torture, la vio-
lence, la menace ou tout autre moyen de pression,
la tromperie, des manuvres insidieuses, des sug-
gestions fallacieuses, des interrogatoires prolonges,
lhypnose, ladministration de drogues ou tout
autre procd de nature compromettre ou rduire
sa libert daction ou de dcision, altrer sa mmoire
ou son discernement. Une disposition lgale sacrie
par des hommes en tenue.
Christian Locka
Geles dAfrique
56
Benjamin Ndongo paye les gendarmes pour tre libr
Menac, tortur, gard vue en compagnie des
accuss pendant cinq jours la brigade de gen-
darmerie de Pk 14, Benjamin Ndongo dit avoir
vers une somme dargent pour recouvrer la li-
bert. Ce quinterdit le code de procdure pnale.
Mon grand frre qui vit en Europe mavait envoy de lar-
gent pour acheter une maison dune valeur de douze mil-
lions de Fcfa. Jai contact des dmarcheurs qui mont
trouv une maison. La vente devait se passer devant no-
taire. Mais, on a constat que les dmarcheurs taient des
bandits parce que le notaire a dit que cette maison ntait
pas en vente. Alerts, les lments de la brigade de Pk 14
interpellent les gars. A ma grande surprise, le comman-
dant me fait aussi arrter sous le prtexte que jai beau-
coup dargent. Ils mont gard dans la cellule des gars, me
giaient et menaaient de menvoyer en prison, raconte
Benjamin Ndongo.
Suspects, vaches lait
Au cinquime jour de dtention, pendant que les accuss
sont transfrs en prison en ce matin du mois dAout 2011,
Benjamin, aaibli, se rsout se plier aux exigences des
forces de maintien de lordre. Le commandant disait
quon lui donne sa part dargent, que jai un frre qui joue
au ballon. Ctait du harclement. Je leur ai donn 150.000
Fcfa pour quils me laissent, prcise-t-il.
Largent, cest ce qui a manqu Nloutsiri Arnaud.
Aprs avoir heurt par mgarde un vhicule personnel, ce
chaueur de taxi a t interpell puis gard vue pendant
six jours au commissariat de la gare ferroviaire de Douala.
Le propritaire du vhicule mettait la pression sur les po-
liciers pour que jaccepte de rparer mes frais la partie
dtruite de la Mercedes. Jai dit quil ntait pas question
que largent sorte de mes poches alors que jai souscrit une
assurance. Mon oncle a accept de donner de largent pour
la tlerie, voil comment jai nalement t relax aprs
six jours, explique le chaueur.
Sous la pression de certains puissants personnages ou
pour arrondir leur n de mois, certains membres des forces
de lordre gardent des suspects en cellule au del de la p-
riode lgale. Une pratique rcurrente dans les units de po-
lice et de gendarmerie de Douala qui ne surprend pas dans
ce corps de mtier. On ne peut nier que certains collgues
ont transform des suspects en vaches lait. Cest dom-
mage. Mais, il faut quils sachent quils sexposent ainsi
des sanctions lourdes si les faits sont avrs, prvient,
sous anonymat, un commissaire de police.
Visites inopines
Des agents vreux sont en eet rgulirement suspendus
ou rvoqus de leurs fonctions cause des manquements
la dontologie. Malgr cela, les abus foisonnent. Les vic-
times aussi. En Novembre 2011, Clment Madjong, un pay-
san, a t brutalement interpell par des lments de la
brigade de gendarmerie dEbone pour avoir rclam son
reliquat dans un bar. Aprs avoir pass cinq jours menott
en cellule, il a t prsent au procureur qui la dclar non
coupable plus tard. En dcembre de la mme anne, un
autre suspect menott a rendu lme dans une cellule de la
brigade de Ngangue aprs dix jours de garde vue. De pa-
reils abus pouvaient tre vits si ces agents navaient pas
expressment ignor la loi.
En eet, le code de procdure pnale dispose dans son
article 119 alinas 2 que le dlai de garde vue ne peut
excder quarante huit heures renouvelables une fois. Tou-
tefois, sur autorisation crite du procureur de la Rpu-
blique, ce dlai peut, titre exceptionnel, tre renouvel
deux fois. Chaque prorogation doit tre motive. Benja-
min a t victime dune garde vue abusive linsu du pro-
cureur de la Rpublique. Son sort dpendait du
commandant de la brigade qui a cess de le torturer
moyennant de largent.
Les gardes vue abusives inquitent les dfenseurs des
droits humains qui avancent des ides pour en rduire la
pratique. Cest au quotidien que les gens dnoncent cette
pratique, mais rien nest vraiment fait du ct des autori-
ts. Pour dcourager les auteurs de ces abus, il faut que les
procureurs ou leurs substituts eectuent rgulirement
des visites inopines dans les cellules et que les coupables
soient punis , suggre Jean Tchoua, prsident de lAs-
sociation des droits des jeunes.
Christian Locka
3 - Rackets petite et grande chelle
57
Ouadjiri paye des frais de justice avant dtre relch
Des gendarmes interpellent des heures et jours pro-
hibs des suspects quils gardent vue sans aucun
mandat. Ils justient leurs abus par le agrant dlit et
nhsitent pas se faire payer des frais de justice
avant toute libration. Ouadjiri Abdoulaye en a fait
lamre exprience Douala.
Mme sil continue de clamer son innocence, Ouad-
jiri Abdoulaye a vers 360 000 Fcfa aux gendarmes
de la brigade des pistes de laroport de Douala pour
retrouver sa libert. Il fallait le faire pour sortir de l.
Bien que les cellules exiges (ndlr : un peu plus dun
mtre carr) soient propres, certains des gendarmes
nous refusaient le droit de nous servir des toilettes
et, en plus, ranonnaient chacun de nos visiteurs. Ar-
gent, papiers hyginiques, savons, leur taient r-
clams non sans les insulter chaque fois, se
souvient-il.
Grant dun parking de motos au quartier Bonanloka
Douala, il est interpell sans aucun mandat le jeudi 18
Aot aprs 19 heures dans son parking par un gen-
darme qui va immdiatement retenir sa carte nationale
didentit. En violation agrante du nouveau code de
procdure pnale qui proscrit toute interpellation aprs
18 heures et prconise le rappel du motif de larresta-
tion au suspect, son droit de garder le silence et de se
faire assister par un avocat.
Le prtexte du agrant dlit
Il est alors ramen dix mtres plus loin prs dun v-
hicule de marque Toyota dans lequel se trouvent un
autre gendarme et un jeune homme qui, sa vue,
prcisera aux gendarmes quil est bien le concern.
Tous sont alors conduits dans des cellules de la bri-
gade des pistes de laroport de Douala. Une fois
l-bas, jai appris que lhomme qui venait de miden-
tier tait le veilleur de nuit du garage de Finex
Voyages. Il soutenait mavoir vendu au prix de 7000
Fcfa, trois roues de bus usags vols dans ce garage
, explique Ouadjiri Abdoulaye, qui est alors jet en
cellule pour ces faits dont il ne reconnat pas. Des
changes entre des membres de sa famille venus
son secours avec le commandant de brigade des
lieux, il apprend que le plaignant rclame 600 000
Fcfa, soit la moiti au prsum voleur et lautre lui-
mme, le prsum receleur.
Le commandant de la brigade des pistes de laro-
port de Douala justie cette arrestation opre aprs
18 heures par les circonstances de agrant dlit. Il nen
est pas un, car aucun des faits reprochs ne justie le
qualicatif de agrant dlit tel que dni par la loi, d-
nonce matre Ashu Agbor, avocat Douala. En eet,
larticle 103 du code de procdure pnale qualie de
crime ou dlit agrant, le crime ou le dlit qui se com-
met actuellement ou qui vient de se commettre. Il y a
aussi crime ou dlit agrant lorsquaprs la commission
de l'infraction, la personne est poursuivie par la clameur
publique dans un temps trs voisin de la commission de
l'infraction, le suspect est trouv en possession d'un
objet ou prsente une trace ou indice laissant penser
qu'il a particip au crime ou au dlit. Or il sagit ici
dune infraction commise des jours avant larrestation
du prsum coupable et dont le corps du dlit reste in-
trouvable.
De nombreux abus
Au cinquime jour de sa garde vue abusive (la loi
nen autorisant quau plus deux jours renouvelables), la
famille de Ouadjiri russit trouver la somme de 300
000 Fcfa. Son co-accus nayant toujours pas ragi. Il ne
sera pas libr, car les gendarmes exigent, en plus, 100
000 F de frais de justice. La somme reue pralable-
ment tant destine au plaignant. Aprs ngociation,
Ouadjiri va dbourser pour cette autre cause 60 000
Fcfa avant dtre enn libr. Il sagit l dun cas de
violations agrantes des droits dun citoyen de la part
de ce commandant et de son quipe qui se sont rendus
coupables des faits dabus dautorit, darrestation ar-
bitraire, de squestration et de concussion. La victime,
dans ce cas doit adresser une plainte au ministre de
la Dfense ou au commissaire du gouvernement prs
le tribunal militaire de Douala , martle matre Ashu
Agbor. Lhomme de droit conseille par ailleurs la vic-
time de ne pas saisir le procureur de la Rpublique qui,
dans ce cas, pourrait sappuyer sur le privilge de juri-
diction pour pargner des poursuites judiciaires ce
commandant de brigade.
Ces abus de certains lments des Forces de lordre
sont rgulirement dnoncs par les organisations de
dfense des droits de lHomme au Cameroun. Sans trop
de succs. De plus en plus conscientises, les victimes
nhsitent plus porter plainte et obtiennent parfois
gain de cause.
Charles Nforgang
Geles dAfrique
58
Gardes vue sans mandat et racket organis
Des ociers de police mettent en garde vue des
suspects quils librent moyennant le versement
de sommes dargent. Un garagiste, un grant de
parking racontent leurs msaventures.
Il a fallu des heures de ngociations ses proches pour
que le garagiste, Ndomchima Richard, se dcide par-
ler de sa msaventure survenue au mois daout dernier.
Un ami et sa copine sont venus me rendre visite au ga-
rage, un mercredi soir. Avec un collgue, nous avons d-
cid de leur orir un pot dans une buvette des environs
de laroport international de Douala. Pendant quon
buvait, il sest mis pleuvoir abondamment. La copine
de mon ami nous a dit quelle ne pouvait pas regagner
sa maison parce quelle redoutait les agressions. Nous
nous sommes arrangs pour payer une nuite dhtel
au couple. Arrive lhtel, la lle sest mise alerter le
voisinage et nous accuser dtre des agresseurs en
possession darmes, raconte dune voix tremblotante
le jeune mcanicien.
Arrts sans mandat
Le week-end suivant, Ndomchima Richard, Kuisseu Wil-
liam Joel et Komongou Aaron, qui croyaient le mauvais
vent pass, ont t arrts sans aucun mandat par des
policiers des quipes spciales dintervention rapide
(Esir) pour viol et dtention darmes blanches et
conduits la Direction rgionale de la police judiciaire
du Littoral. la Police judiciaire, nous avons pass
deux semaines, entasss parfois jusqu quatorze dans
une cellule infecte. Les policiers nous ont demand
550.000 f CFA pour nous librer. Malgr le versement
de cet argent par nos trois familles, ils nous ont envoys
au tribunal o nous avons encore donn 750.000 f CFA
pour tre enn libres , prcise Ndomchima Richard.
Au cours de ce mme mois daot, et quelques enca-
blures du lieu de dtention des trois jeunes hommes,
Ouadjiri Abdoulaye, un grant dun parking de motos
au quartier Bonaloka, accus de recel, a t contraint
de verser 360.000 Fcfa aux gendarmes de la brigade des
pistes de laroport de Douala pour retrouver la libert.
Il fallait le faire pour sortir de ces cellules exiges (Ndlr
: un peu plus dun mtre carr) mais propres. Certains
gendarmes nous refusaient le droit de nous servir des
toilettes et, en plus, ranonnaient nos visiteurs. Argent,
papiers hyginiques, savons, leur taient rclams non
sans les insulter chaque fois", se souvient-il.
Des brebis galeuses
A Douala, gendarmes et policiers interpellent de plus
en plus sans mandat, des heures et jours proscrits, des
suspects quils librent par la suite contre des sommes
dargent. Sous anonymat, un ocier de police ne nie
pas lexistence de ce phnomne rampant dans les
forces du maintien de lordre. Il indique cependant
quil sagit dactes isols de certaines brebis galeuses
comme il en existe dans tous les corps de mtier.
Lorsque ces fonctionnaires sont reconnus coupables de
telles drives, ils sont blms, suspendus ou radis.
Pour matre Antoine Pangue, avocat au barreau du
Cameroun, ces sanctions administratives sont insu-
santes. Un policier qui libre un suspect moyennant
une somme dargent commet linfraction de corruption.
Lacte quil pose, cause un prjudice la socit, la vic-
time de linfraction et mme lauteur de linfraction ,
explique lavocat. En eet, en son article 134, le code
pnal camerounais stipule : Est puni dun emprison-
nement de 5 10 ans et dune amende de 200 000 2
millions de Fcfa, tout fonctionnaire ou agent public, qui,
par lui-mme ou par un tiers, sollicite, agre ou reoit
des ores, dons ou prsents pour faire, sabstenir de
faire ou ajourner un acte de sa fonction .
Principes fouls au pied
Ce nest pas la premire fois que des fonctionnaires des
forces lordre sont souponns de corruption. Depuis
quelques annes, lOng Transparency international ,
dans ses rapports sur le Cameroun, classe la police
parmi les corps de mtier les plus gangrens par la cor-
ruption. Ce qui est loin de dcourager certains agents
qui continuent racketter et garder vue des sus-
pects aux jours et heures proscrits par la loi. On tait
en train de travailler au garage, un samedi, lorsque les
lments des Esir nous ont embarqus., se souvient
Ndomchima Richard. Or, larticle 118 du code de proc-
dure pnale dispose que sauf cas de crime ou de dlit
agrant, la mesure de garde vue ne peut tre mene
les samedi et dimanche ou jours fris. Si elle a t
mene avant, cette garde vue peut se poursuivre ces
jours-l .
3 - Rackets petite et grande chelle
59
Bien que les conditions du code de procdure p-
nale soient drastiques, ses principes sont malheureu-
sement fouls au pied par ceux qui doivent le mettre en
application notamment cet article 118 , regrette Me
Sterling Minou, avocat au barreau du Cameroun
En dpit des dnonciations rgulires des dfen-
seurs des droits de lHomme, les dispositions du code
de procdure pnale peinent tre respectesSix ans
aprs son introduction.
Charles Nforgang
Geles dAfrique
60
Pas de bakchich, pas de sortie pour Lon
Des policiers interpellent, torturent et gardent vue
des citoyens au mpris de la loi. Ceux qui refusent de
payer voient leur procs verbal tronqu et nchap-
pent pas la prison. Lon D. a vcu cet enfer, trois
mois durant.
Lon D. noubliera pas de sitt les pripties qui lont
conduit pendant trois mois la prison de New-Bell
Douala. Alors quil prend un pot avec ses amis un jour de
novembre 2010, deux gendarmes lui donnent lordre de
les suivre. Il est 21h. Dshabillez vous et entrez en cel-
lule. Votre enquteur et le commandant de brigade ne
seront l que demain matin pour vous expliquer ce qui
vous est reproch , lui commandent-ils, une fois la bri-
gade de gendarmerie de Bpanda-Ndoungu. En viola-
tion agrante du code de procdure pnale qui proscrit
toute interpellation aprs 18 heures et prconise le rap-
pel du motif de larrestation au suspect et son droit de
garder le silence et de se faire assister par un avocat. Le
lendemain, Lon est prsent au commandant qui
stonne de sa prsence et, aprs un change, prescrit sa
relaxe Avant de revenir sur sa dcision et dexiger la
prsence dun membre de sa famille.
Refus de corruption
Au troisime jour de cette garde vue sans motif, il est
extrait de la cellule et invit signer des papiers. Jai
refus de le faire car je nai pas pu prendre connaissance
du contenu. Que tu les signes ou pas, cela ne change rien
ton sort ma dclar lenquteur en me renvoyant
dans ma cellule , se souvient-il.
De nouveau sorti de cellule, il est conduit au tribunal
de premire instance de Ndokotti avec un procs verbal
qui laccuse de complicit de vol aggrav. Le tribunal se
dclare incomptent. Lon D. est nalement transfr
la cellule de la Police judiciaire et prsent au tribunal de
grande instance de Bonanjo. Renvoy pour confronta-
tion avec son co-accus, il ne le rencontrera jamais.
Sa vritable faute, croit-il savoir, est davoir refus de
verser aux enquteurs un bakchich de 400 000 F. Il est
envoy en prison aprs prs dun mois de garde vue et
ne sera libr que trois mois plus tard pour faits non ta-
blis.
Rapports accablants
Les arrestations et squestrations arbitraires restent
et demeurent au Cameroun les violations des droits de
lHomme les plus frquentes , dnonce le rapport sur
ltat des droits de lHomme au Camerroun en 2009, pu-
bli par la Commission Nationale des Droits de lHomme
et des Liberts (CNDHL). Ce texte prcise que de nom-
breux ociers de police judiciaire violent les prescrip-
tions en matire de garde vue. A la n de ces gardes
vues abusives, on oblige les personnes concernes
ngocier leur remise en libert par le paiement dune
somme dargent , souligne le rapport.
Une enqute de Transparencyinternational Came-
roon, rendue publique en 2007, prsentait dj la police
et la gendarmerie comme les secteurs de ladministra-
tion les plus touchs par la corruption. Le systme judi-
ciaire occupait lui aussi une position honorable . Il
nest pas tonnant que les rapports dresss par les o-
ciers de police judiciaires et transmis aux juges pour d-
cision soient parfois trus dincongruits. Faute de
contre expertise, parfois fatigu ou corrompu, le magis-
trat se contente de ces faux rapports et envoie le pr-
venu attendre, en prison, son passage devant les
tribunaux.
Le juge visite les suspects convoys par les ociers
de police et retenus dans les cellules du parquet. Il leur
pose une ou deux questions en se rfrant au procs ver-
bal des ociers de police judicaire et leur signe un man-
dat de dtention qui les envoie droit en prison. Seuls de
rares chanceux sont pargns et librs , dnonce ano-
nymement un militant des droits de lHomme qui arme
avoir dj assist ces auditions.
Des victimes se plaignent
Les victimes d'abus policiers peuvent aller se plain-
dre la police des polices cre cet eet la direction
de la police judiciaire, saisir la hirarchie concerne de
lagent ou le procureur de la Rpublique , conseille un
commissaire de police qui prfre aussi taire son nom.
Il prcise par ailleurs quen dehors des raes qui se d-
roulent sur la voie publique, les agrants dlits et les
crimes, toute interpellation ncessite un mandat de jus-
tice du procureur.
Avec laide des associations de dfense des droits de
lHomme, des victimes nhsitent plus ester en justice
contre des ociers de police judiciaire et mme des ma-
gistrats pour abus dautorit. Le gouvernement publie
les noms, grades, sanctions des fonctionnaires de police,
de la gendarmerie, de ladministration pnitentiaire ou
de la justice punis. Mais quelques-uns, seulement, sont
rvoqus ou condamns la prison.
Charles Nforgang
3 - Rackets petite et grande chelle
61
Le droit de visite cote cher Kondengui
Les visiteurs doivent parfois monnayer pour entrer
en contact avec leurs proches emprisonns.
Il est 15h ce mardi la prison centrale de Yaound
Kondengui. Devant le btiment, une cinquantaine
d'hommes et de femmes avancent en le indienne. Un
panier en main pour les uns, un sac plastique pour les
autres, ils attendent le moment de pntrer dans la pri-
son. La fatigue se lit sur les visages. Certains changent,
par intermittence de position pour tromper le temps et
se jouer de la fatigue. Lentement, ils avancent vers le
portail marron.
Quatre gardiens en uniforme, s'y tiennent, arme au
poing. Avant de franchir le seuil, le visiteur remet lun
dentre eux, sa carte nationale didentit. Il est ensuite
fouill par un autre gardien. Tlphones portables et
tout autre objet jug dangereux sont retenus. Un troi-
sime contrle les paniers et toute chose destine au
dtenu.
Ambiance quasi identique la prison centrale de
Douala New Bell, le dimanche suivant. Ds 9h, des
gens arrivent, seuls, ou en petits groupes. Outre les pa-
niers, certains tiennent la main une bible, ou des re-
cueils de cantiques religieux.
Tous les dimanches, nous venons ici faire des cultes
avec les dtenus , indique Eric qui attend les autres
membres de son groupe de prire. Au complet, la pe-
tite troupe d'une trentaine de personnes savance vers
le grand portail, rong par la rouille, qui donne accs
lenceinte de la prison. Elle traverse la dizaine de m-
tres qui sparent ce portail d'un second donnant accs
au cur mme de la prison.
Enlade d'obstacles
Vers midi, la le des visiteurs sallonge. Beaucoup de
femmes mais aussi des jeunes gens. Le rang avance
lentement , se plaint Augustine, qui tient en main un
panier de nourriture . Nous devons vrier liden-
tit de tous ceux qui sortent et recevoir en mme temps
ceux qui entrent. Et dans le mme temps, il faut contr-
ler les repas qui entrent. Cest ce qui est lorigine de
cette perte de temps , justie, sous anonymat, un gar-
dien.
La salle de contrle est dans une semi obscurit. Lair
commence tre lourd et dicilement respirable. On
entend les cris des dtenus. Cette premire tape fran-
chie, un deuxime arrt est obligatoire. A chaque
tape, on donne au moins, une pice de 500Fcfa au gar-
dien. Ce qui fait 1.000Fcfa pour les deux passages. En-
suite, nous devons encore payer pour rencontrer le
dtenu , indique Alain, venu rendre visite un ami.
Cet autre portail franchi, le visiteur se rend dans la
salle dattente . Un btiment aux murs dlabrs dans
lequel se trouve la cellule disciplinaire. Un gardien est
assis sur une table. A ses cots, quatre dtenus. Qui
voulez vous rencontrer ? , demande lun d'eux, en don-
nant un bout de papier au visiteur qui y crit le nom du
prisonnier qu'il vient voir. Il faut les frais de dplace-
ment pour aller le chercher , informe le dtenu.
Cela cote entre 300Fcfa et 500Fcfa. Le visiteur remet
largent au dtenu qui le donne immdiatement au gar-
dien de prison. Puis, un autre des quatre dtenus l'in-
vite s'asseoir pour attendre sur un vieux banc. Il lui en
cotera encore 500Fcfa. Largent est de nouveau remis
au gardien de prison qui veille au grain.
Les rgles
Le visiteur peut alors entrer en contact avec son proche.
Ces pratiques rendent les visites trs diciles car il
faut dpenser beaucoup dargent , dplore Alain.
De tels usages vont lencontre des rgles de visite
dans cet tablissement pnitencier. Franois Cheota
Ngoumkwa, chef service de la discipline, des activits
socio culturelles et ducatives, est formel: A New Bell,
il faut payer un ticket de 100Fcfa lentre de la prison.
Ce ticket sert lhygine dans la prison. Mais, lorsque
vous venez au del de 15 heures, vous payez 500Fcfa.
Cet argent sert lentretien de la prison et des dtenus.
Un ticket est remis au visiteur. Le reste dargent que le
visiteur dpense nest qu'une arnaque . Une situation
encourage par les visiteurs eux-mmes qui refusent de
respecter ces rgles tablies et monnaient pour tre
vite servis.
Blaise Djouokep
Geles dAfrique
62
Les prix flambent la prison de Yaound
Pour sapprovisionner en denres alimentaires et
en produits de premire ncessit, les prisonniers
connaissent une peine supplmentaire.
Il est 6 heures 50 minutes ce samedi la prison centrale
de Kondengui Yaound. Simon, 25 ans, condamn pour
vol simple, en franchit le seuil avec un sac de manioc de 40
kilogrammes sur la tte. Sur son visage rid, se lit la fa-
tigue. Aprs avoir franchi la trentaine de mtres au-del
de lentre principale du btiment, il se fraie un chemin
dans une foule remuante et laisse glisser sa charge sur le
sol, au milieu de la cour dhonneur cerne par les bureaux
du rgisseur et des responsables de la prison. Une dizaine
de gardiens vigilants assurent la scurit. Monsieur ! Vous
ntes pas autoris circuler nimporte comment. Obser-
vez ce qui se passe partir dun seul point, martle lun
deux.
Marchandage
Les dtenus autoriss se retrouver dans cette cour mul-
tiplient des va et vient, et vont dans tous les sens. Un jeune
homme, lallure frle et qui transpire la misre, sap-
proche et me propose : Monsieur, cirer vos chaussures !
Cirer vos chaussures ! . Cest son gagne pain ! Aprs un
bonjour et tout en brossant mes chaussures pour 100 Fcfa,
il dresse un tableau noir des conditions de dtention la
prison centrale de Kondengui Yaound : Cest dicile,
ici de manger sa faim. On nous propose de la farine de
mas et des tubercules de manioc mal prpars. Tout est
cher. Pour 100 Fcfa, on a trois doigts de banane contre qua-
tre lextrieur. Le prix des avocats est multipli par deux
(200 Fcfa au lieu de 100). Le kilogramme de tubercule de
manioc, vendu 200 Fcfa sur les marchs de la ville, cote
300 Fcfa la prison de Kondengui, assure-t-il. Un gardien
de prison conrme:Ds quune marchandise franchit le
seuil de la prison, son prix ambe. Ici, il nest pas facile de
nourrir les prisonniers. Le budget allou pour leur alimen-
tation est insigniant. Il y a environ 4000 pensionnaires
Kondengui. Parmi lesquels, des gens qui ne peuvent pas
supporter le menu dsquilibr de lunique repas servi par
jour , sindigne un ancien dtenu. Il faut, en ralit,
payer divers pages pour faire parvenir la marchandise
lintrieur de la prison , accuse-t-il. Par contre, un gar-
dien de prison prcise: Il faut juste fournir un dossier m-
dical et prsenter des garanties scuritaires pour bn-
cier dun agrment commercialiser lintrieur de la pri-
son. Jonas Tiwa, actuel rgisseur de la prison centrale de
Yaound, est lui aussi favorable la dlivrance desdits
agrments.
Un march pas comme les autres
Ainsi, loin de servir uniquement aux manifestations proto-
colaires ou ocielles, la cour dhonneur de la prison est de-
venue un vritable march pour ceux qui veulent manger
leur faim. Une centaine de personnes, surtout des com-
merantes venues de lextrieur et des prisonniers reven-
deurs se disputent cet espace clos. Ici, les transactions ne
se passent pas comme dans dautres espaces commer-
ciaux. Marchandages, bavardages et plaisanteries sen-
chanent, dans une atmosphre de mance. Parfois un
visage abm par des annes de prison, sclaire, se r-
jouissant de ce jeu de ping-pong des palabres. Les
marchandises sont souvent livres crdit aux prisonniers
qui reversent le lendemain les recettes aux commerants
venus de lextrieur contre un pourcentage de 10%. Ceux
qui achtent directement ralisent une marge bnciaire
de lordre de 20%. Mais souvent tout tourne au vinaigre
lorsque les dtenus commerants sont dpouills lint-
rieur de la prison , arme une commerante. Elle na,
dans ce cas, que ses yeux pour pleurer
Guy Modeste Dzudie
3 - Rackets petite et grande chelle
63
Des gardiens arrondissent leurs fins de mois difficiles
Mal rmunrs et parfois sans perspectives d'avan-
cement, des fonctionnaires de l'administration pni-
tentiaire font rentrer des produits illicites dans les
prisons. Les traquants leur graissent la patte.
Au Cameroun, le personnel de l'administration pni-
tentiaire et surtout les gardiens de prison comptent
parmi les hommes en tenue les plus mal lotis, ct sa-
laire. Posts devant, l'intrieur ou dans les bureaux de
chaque prison du pays, ils n'hsitent pas ranonner vi-
siteurs et dtenus, ou nouer des complicits avec cer-
tains dentre eux pour introduire des produits illicites.
Une activit des plus lucratives.
Une source pnitentiaire concerne par la situation
soutient ainsi qu'au moins 80 % des gardiens de la pri-
son centrale de Douala cooprent avec des dtenus im-
pliqus dans la vente de cocane, de chanvre indien, de
comprims, de whisky en sachet, de cigarettes.... "Un
matin, jai vu un prtendu visiteur entrer avec quatre sa-
chets contenant du whisky blanc frelat, appel "ffo".
A vue dil, a ressemblait de leau ensache, ce qui
tait faux ", tmoigne un gardien de prison qui avoue
avoir ferm les yeux, sachant que ses collgues taient
srement dans le secret.
Des aaires bien protges
Il n'est pourtant pas ais de pntrer dans une prison.
Multiples sont les barrires de fouille corporelle et de
test de tous les produits. Pour y introduire des produits
prohibs, le traquant incarcr doit donc obtenir au
pralable la caution dun ou de plusieurs gardiens
contre des espces sonnantes et trbuchantes. "Des
portiers laissent entrer des stupants contre 300 000
Fcfa par exemple. Ce qui peut rapporter au traquant 1
million de Fcfa. Certains dtenus allant jusqu donner
200000 Fcfa et mme plus au chef", cone sous anony-
mat un gardien. Selon lun de ses collgues, des ex-d-
tenus continuent traquer avec des personnes encore
incarcres.
Connaissant trs bien la prison et ses dirents cir-
cuits daaires, ces ex-dtenus organisent le ravitaille-
ment en toute impunit. "Ils glissent des colis
l'intrieur de la prison, travers la barrire. Un gardien,
post au mirador et au parfum de lopration, facilite la
rception du colis qui disparat aussitt", explique-t-il.
Des dtenus ralisent de telles bonnes aaires qu'ils ne
souhaitent mme plus tre librs.
Les gardiens gagnent aussi de l'argent en escortant
des personnalits interpelles dans le cadre de la cam-
pagne de lutte contre la corruption, initie par les pou-
voirs publics et baptise Opration Epervier. Une fois,
en dehors de la prison, le gardien joue les garons de
course auprs du dtenu VIP, lui donne l'opportunit de
se mouvoir sa guise et de proter de la vie. Il reoit en
contrepartie jusqu' 200 000 Fcfa en fonction des cir-
constances et du service rendu. "Le chef qui dsigne un
gardien de prison pour escorter un dtenu Vip, attend
en retour sa part du gteau. Si le charg descorte a reu
de largent du pensionnaire, il peut glisser jusqu' la
moiti du montant son chef", cone un gardien.
Des salaires minables
Le personnel pnitentiaire justie son comportement
vreux par ses dicults joindre les deux bouts. "Vous
louez un appartement avec deux chambres, un salon,
une douche et une cuisine. Vous payez mensuellement
35 000 F Cfa. Llectricit vous revient 5 000 F/mois et
leau 2 000 F. Vous habitez Japoma et travaillez
New-Bell, le taxi vous cote 1000 F/jour, soit 30 000
F/mois. Ration et maladie tant exclues. a fait 100 000
F/mois et a ne rsout pas votre problme", numre
un gardien.
Les salaires du personnel de l'administration pni-
tentiaire et surtout des gardiens de prison sont des plus
modiques. Au sortir de lcole, le gardien lve stagiaire
touche 45 000 Fcfa par mois. Un deux ans plus tard, ti-
tularis comme gardien de prison, il reoit 75 000 Fcfa
par mois. "Certains majors de la police sortis de lcole
la mme anne que nous, un mois avant, sont au-
jourdhui des principaux, cest--dire 3v en or ou majors,
alors que nous sommes au mme grade. Je suis sorti de
lcole avec 2v blancs", fulmine un gardien, ayant sept
ans danciennet et qui touche 90 000 Fcfa par mois.
Les gardiens reoivent en plus 20% de leur salaire en
guise d'indemnit de non logement, zro prime des-
corte, zro indemnit de risque ou d'heures suppl-
mentaires.
"Nos responsables font tout pour bloquer le
concours interne, parce quils savent que sils le lancent,
des intellectuels pourront se retrouver leur niveau et
les rivaliser. Ils prfrent les concours directs parce
quils savent que nous, les intellectuels dj dans le
corps (nous avons prsent le concours avec le niveau
Cep), nous ne pouvons plus les passer. Et parce quils
Geles dAfrique
64
ngocient les places pour leurs enfants. Ils en achtent
mme. Nous avons essay de constituer des dossiers
pour le concours direct mais nos dossiers ont t reje-
ts. Le dernier concours interne a t lanc en 1986". Il
y a vingt cinq ans !
Quant au statut spcial du corps des fonctionnaires
de ladministration pnitentiaire sign le 29 novembre
2010, il n'est toujours pas en vigueur. Il prvoit pourtant
des dispositions qui amlioreraient les conditions de
travail et de vie des agents de ladministration pniten-
tiaire. Mais en attendant Il faut bien vivre !
Thodore Tchopa
les ex directeurs de la socit immobilire du Cameroun
(SIC) Gilles Roger Blinga, du Fonds dquipement in-
tercommunale (Feicom), Emmanuel Grard Ondo
Ndong, du Crdit foncier du Cameroun (Cfc),
3 - Rackets petite et grande chelle
65
Les tribulations dAboubakar Moumini
Cet entrepreneur, dpanneur de pompes ainjec-
tion, est rgulirement interpell, gard vue, et
doit, achaque fois, payer pour tre libr. Policiers
et gendarmes sarrogent le droit de faire justice en
faisant payer les suspects.
Un voisin a trouve le bon mot pour designer Abouba-
kar Moumini. Cest un mougou (ndlr : une proie fa-
cile), et les policiers et gendarmes lont bien compris.
Chaque fois quils veulent un peu dargent, ils lui collent
une aaire sur le dos avec laide de quelques complices,
linterpellent et lui font payer sa libration , explique ce
marchand qui prefere garder lanonymat. Lors de sa
dernire arrestation, Aboubakar a refuse de payer pour
etre relache. Jai alors passe quatre jours dans les cel-
lules infectes de la brigade antigang de Bonanjo. Jau-
rais du y rester toutes les fetes de n dannee si un bon
samaritain navait pas vol mon secours. Ce Monsieur
est alle voir le commandant, qui a ordonne ma libera-
tion. Desormais, je peux dfrer libre aux convoca-
tions, explique Aboubakar.
A len croire, un gendarme accompagn dun parte-
naire, quil navait plus revu depuis quatre ans, est venu
le querir dans sa boutique, sans convocation, et la em-
mene a la compagnie de gendarmerie de Bonanjo. En
violation agrante du code de procedure penale qui
nautorise ce type darrestation quen cas de delit a-
grant et recommande a locier de police judiciaire de
rappeler au suspect tous ses droits, dont celui de se
faire assister par un avocat. Arrive a Bonanjo, le gen-
darme ma entendu sur procs verbal, ma prsent une
plainte et deux cheques que javais emis en 2008 au
benece dun partenaire. Il ma demande de recon-
naitre cette dette, damorcer le remboursement an
detre libere. Jai refuse de me plier a ce jeu. Il ma jete
en cellule , relate Aboubakar.
Pendant sa detention, il est plusieurs fois approche
par lenqueteur ou par quelquun se presentant comme
lavocat du plaignant qui lui remettent le mme marche
en mains. Ce quil refuse en soutenant ne rien devoir au
plaignant. Selon Aboubakar, son adversaire lui rclame
1 700 000 Fcfa, laccusant davoir sign des cheques sans
provision, quatre ans plus tot.
Au regard de la loi, la prescription pour un cheque
date est de six mois au plus. Une disposition que len-
queteur refuse de reconnaitre malgre lintervention de
lavocat de laccuse.
Payer sa libert
Aboubakar, qui est desormais libre, defere a chaque
convocation de lenqueteur qui gere cette aaire.
Quelques semaines auparavant, il avait eu moins de
chance et avait du payer 135 000 F pour e tre libr aprs
quatre jours de detention dans une cellule du commis-
sariat du 14e arrondissement de Douala. Ce jour-la,
deux policiers quaccompagnait un taxi sont arrives
dans mon atelier et mont demande de les suivre pour
depanner une pompe de vehicule diesel en panne. Ils
mont fait monter dans un taxi ou se trouvait une autre
personne en plus du chaueur. Les policiers mont alors
demande si je connaissais cette personne et si elle ne
mavait jamais apporte une pompe pour depannage.
Jai repondu que de nombreux clients mapportent du
travail et que je ne suis pas tenu de les connatre tous,
se souvient Aboubakar Moumini
Au commissariat, il est entendu par une dame et re-
connat avoir recu du plaignant une pompe a depanner
il y a six mois, mais que celui-ci nest pas venu la recher-
cher. Pour lenqueteur, Aboubakar a vole la pompe et
plusieurs autres eets dune valeur totale de 9 millions.
Il est jete en cellule. Au troisime jour, il fait appel a une
de ses connaissances, ocier de police, qui apres avoir
rencontre les responsables de ce lieu de detention, lui
apprend que ceux-ci reclament 150 000 F pour le liberer.
Le lendemain, au quatrieme jour de detention, il leur
verse une avance de 135 000 F et est libere avec la pro-
messe de passer dans de brefs de lais payer le reste. Jai
rencontre par la suite un procureur, lui ai explique le
problme. Il ma demande de ne plus remettre les pieds
dans ce commissariat et de le saisir au cas ou je suis in-
quiete de nouveau , raconte Aboubakar Moumini.
Une pratique courante
Les tribulations dAboubakar Moumini illustrent une
pratique courante chez les gendarmes et policiers ca-
merounais : ils ont transforme leur poste de travail en
tribunal civil ou se regle assez souvent certains litiges.
Cest vrai que cela ne rentre pas dans nos preroga-
tives. Mais parfois, nous sommes obliges de recher-
cher des solutions pour certains litiges, surtout dabus
Geles dAfrique
66
de conance ou de dette non remboursee, en contrai-
gnant lautre partie a remplir ses obligations vis-a-vis
du plaignant. A la n, quand lun ou lautre est satisfait,
il peut nous gratier dun peu de sou pour prendre un
pot avec les amis. Cest notre maniere a nous de rendre
justice et eviter que les accuses ne se retrouvent en pri-
son comme cest souvent le cas quand ils sont deferes
chez le procureur , justie sous anonymat un ocier
de gendarmerie. Lavocat Emmanuel Ashu Agbor
denonce cette attitude. Policiers et gendarmes nont
aucun droit de se transformer en agents de recouvre-
ment, quelle que soit la motivation. Ce faisant, ils se
rendent coupables dabus de fonction, double de cor-
ruption et de concussion , accuse-t-il. Lhomme de
droit conseille aux victimes de porter plainte.
Theodore Tchopa
et Charles Nforgang
3 - Rackets petite et grande chelle
67
Distribution de nourriture dans la cour de la prison de Mbanga. La ration de base est certes constitue
de cornchaff, mais ce jour, et comme le montre limage, il sagit du riz.
Le regard de ce detenu, assis sur une couche som-
maire, en dit long sur sa detresse. Cette image donne
aussi une idee du confort dont beneficient les detenus.
Le plus souvent, ils dorment sur des cartons.
Ce garcon a les jambes couvertes de plaies.
Faute dhygiene et de soins, la gale est un fleau
dans les prisons. Ce dtenu abandonn par sa
famille est dcd deux semaines aprs le pas-
sage du reporter, faute de soins.
Visite du president de lAssociation des droits des jeunes a la prison de New Bell a Douala, Jean Tchouaffi, lors
dune operation prisons propres.
Des jeunes detenus entasses sur des bas flancs font part de leurs doleances a une visiteuse des prisons lors
dune operation prisons propres .
Au cours dune deambulation entre les murs des cellules de la prison de New Bell, rencontre avec un prisonnier
qui propose des travaux de couture.
Les petits metiers permettent de survivre entre les murs de la prison et, eventuellement, de se reinserer, une
fois la liberte retrouvee. Ici, un couturier.
Les murs de la prison de New Bell a Douala, pres de lentree principale. Plus de 3 500 detenus sentassent dans
ce penitencier prevu pour en accueillir 800.
Les marches permettent aux prisonniers de gagner un petit pecule, et, pour les plus riches, dameliorer leur
ordinaire.
Des prisonniers entasses dans lune des cellules de la prison de Mbanga. Les plus demunis, baptises les pin-
gouins , dorment souvent a la belle etoile.
Medjo Fredy Armand, regisseur de la prison de
Mbalmayo, a lance lidee de creer un reseau rassem-
blant les differents intervenants dans les prisons afin
dessayer dameliorer le sort des detenus.
Etienne Tasse, directeur de lagence Jade Came-
roun, qui est a lorigine de ce projet sur la defense
des droits humains dans le milieu carceral.
Les dessinateurs du journal satirique Le Popoli se sont empars de certains reportages du pro-
jet pour en faire des bandes dessines. La force du dessin de presse se gree celle de lcrit.
4
MISERE, VIOLENCE, DEBROUILLE
DANS LES PRISONS
Les pingouins se cachent pour mourir
Les pingouins : drles doiseaux sous des cieux tropicaux. Des oiseaux de misre, ces pri-
sonniers affubls de ce sobriquet par leurs compagnons de cellules parce quils ne possdent
rien, nont pas de familles, pas damis, et donc pas daides. Alors ils dorment dans la cour de
la prison de Douala, la belle toile, subissent les intempries et meurent en silence.
Prvue pour abriter 800 prisonniers, la prison centrale de New Bell en compte 3 500. Une
contrainte douloureuse pour tous les prisonniers, un enfer pour les pingouins . Que dire
du sort de Simon, le condamn mort qui survit depuis trente ans dans la prison de Ba-
foussam ? La vie dans les prisons camerounaises, cest aussi le manque de lits, de couver-
tures. Les dtenus dorment sur des cartons quils doivent la plupart du temps payer. Ils
doivent aussi compter sur la famille ou les amis pour se nourrir. Parfois mme sur la gn-
rosit dun compagnon ou mme dun gardien ou dun policier qui acceptent de mettre la
main la poche sans contrepartie. Cette gnrosit est rare. La prison cest plutt la loi de
la jungle, dicte par des cads qui contrlent tous les trafics : armes, drogue, nourriture
Au Cameroun, ces costauds forment parfois un vritable gouvernement au vu et au su de
ladministration pnitentiaire qui se plaint du manque de moyens pour assurer des condi-
tions de vie acceptables tous les prisonniers. La vie dans les prisons camerounaises cest en-
core lart de la dbrouille : on peut y faire commerce de tout pour peu quon ait des relations
ou un petit talent dartisan pour fabriquer des objets qui peuvent se vendre dans et hors les
murs.
Trente ans de survie pour Simon, le condamn mort
Condamn mort en 1987, Simon Ndapp, le
doyen de la prison de Bafoussam, sollicite la grce
prsidentielle. Des requtes ont t envoyes au
ministre de la Justice.
Le temps a tri le visage de Simon Ndapp. Mais ce
condamn mort de plus de 55 ans garde un moral dacier.
Il sjourne dans les locaux de la prison centrale de Bafous-
sam depuis fvrier 1982. Il y a t enferm, une premire
fois, pour recel de malfaiteurs et vasion. Un sjour carc-
ral prolong la suite dune condamnation mort pour vol
aggrav. Alors que je purgeais ma premire peine, un jour
lon ma extrait de la prison pour memmener au commis-
sariat o lon ma accus de recel de malfaiteurs. Il sagis-
sait des locataires qui vivaient dans notre maison familiale
Tamdja. Au poste de police, je me suis rvolt et jai pris
la fuite. Jai t repris plus tard avec des objets vols en
mains. Et cette fois, on ma coll sur le dos une condam-
nation mort pour coaction de vol aggrav, raconte-t-il.
Un homme diminu
Le samedi 10 dcembre 2011, journe de clbration
de la 53e dition de lanniversaire de la dclaration univer-
selle des droits de lHomme de lONU, le condamn mort
Simon Ndapp a revendiqu sa remise en libert. Ce jour-
l, il a travers la cour, dun pas hsitant et sans dire un
mot. Grand frre, faites un geste pour nous ! , lont in-
terpell de jeunes dtenus, alors quil venait sexprimer sur
cette question devant lentre principale de la prison cen-
trale de Bafoussam. Vtu dun blouson rouge dlav aux
manches limes, la tte couverte dun large chapeau noir,
il porte des lunettes monture dore de pacotille. Il sest
assis, fragile, sur le banc rserv aux condamns dans le
hall des visites.
Des cris pour la libert
Je veux sortir dici ! , lance-t-il, la voix aigue et siante.
Je ne comprends rien de ce qui marrive. Je revendique
lapplication en ma faveur de neuf dcrets prsidentiels
graciant les condamns du Cameroun. Si on applique les
mesures du chef de lEtat, je crois pouvoir tre libre. Je nai
commis ni un crime conomique ni un crime de sang ,
plaide-t-il, en brandissant une pile de documents. Un en-
semble dcrits constitu des trois requtes adresses au
vice-Premier ministre charg de la Justice pour obtenir la
grce prsidentielle. Elles datent du 22 septembre 2008,
du 04 octobre 2010 et du 18 juillet 2011. A celle de 2010,
sont joints une copie du mandat de dpt du 30 juin 1987
et de larrt de la Cour suprme prononant la clture de
son aaire le 24 aout 1995. Une dcision dont il naurait eu
copie, selon ses dires, que quatre ans aprs son prononc,
faute davoir t prvenu par son avocat. Ce qui lui a valu
de se voir dbout en cassation. Sestimant trahi par son
conseil, Simon Ndapp a pris, tout seul, son destin en
main pour dfendre sa cause devant les instances comp-
tentes en matire de gestion des grces accordes par le
Prsident de la Rpublique. Il sappuie particulirement sur
le dcret 99/294 qui devrait commuer sa peine de mort en
une condamnation perptuit. Si, depuis, on avait ap-
pliqu les direntes grces en ma faveur, je serais dj
libre , regrette-t-il. Cependant, le gree de la prison cen-
trale de Bafoussam fait savoir que le dossier de M. Ndapp
ne prospre pas du fait quil serait rcidiviste. Ce que
conteste Simon Ndapp dans la requte adresse le 18
juillet 2011 au vice-Premier ministre charg de la Justice.
Des esprances
Militant de Ridev, une organisation de dfense des droits
lHomme Bafoussam, Ntiechu Mama met en cause la
peine de mort. Au Cameroun, les condamns mort
nont pour seul recours que la grce prsidentielle. Etant
donn les lenteurs judicaires et les manuvres de corrup-
tion entourant cette mesure, elle est dicilement appli-
cable en leur faveur, alors quils sont soumis une pression
inhumaine , dplore-t-il.
En attendant son ventuelle libration, Simon Ndapp
se console grce au soutien de lun de ses ls. Il y a
quelques annes, mon ls tait, ici, en prison avec moi. De-
puis quil est sorti, il vient me rendre visite. Je peux dire que
ma seule chance dans la vie, cest davoir pu me marier 18
ans, dclare-t-il. En prison il a appris les mtiers de bi-
joutier et de vannier, qui lui permettent de se nourrir et de
se soigner. Mais il veut vivre mieux que a : Au cas o je
suis libr, je vais rentrer cultiver ma plantation Fongou
du ct de la rive gauche du Pont du Noun.
Guy Modeste Dzudie
4 - Misre, violence, dbrouille dans les prisons
71
Des prisonniers dorment la belle toile
On les appelle pingouins . Faute dargent pour
payer leur place, ces prisonniers dorment la belle
toile. En violation agrante des conditions de d-
tention. Exposs aux intempries, ils tombent sou-
vent malades.
Assis prs de la porte de linrmerie de la prison cen-
trale de Douala, dos contre le mur et genoux ramens
vers le buste, un jeune dtenu seorce en vain de se
protger des rayons du soleil qui progresse rapidement
vers le znith. Il est vtu dun tricot et dune culotte d-
frachis et en lambeaux. Cest un pingouin. Il na pas
bien dormi dans la nuit et cest maintenant quil tente
de rcuprer son sommeil, explique Yombi, un autre
dtenu.
Dans le jargon pnitencier camerounais, le mot
pingouin (1) dsigne un dtenu incapable de sorir
le minimum pour sa survie quotidienne. A la prison de
New-Bell, les pingouins sont nombreux. Certains
sont contraints de passer la nuit la belle toile, dans
un endroit de la cour intrieure de la prison baptis
Billes de bois o les dtenus font du commerce pen-
dant la journe. Le soir, ces dmunis y talent leurs cou-
chettes mme le sol et dorment jusquau lever du jour.
Dautres se couchent dans les toilettes, sur des toes
dployes sur le pot du Wc.
Les bandits rdent
Il y a aussi la corve lzard qui dsigne ceux qui dor-
ment, le dos appuy contre le mur. Selon un gardien, la
plupart des dtenus soumis cette corve ont les pieds
ens cause des longues heures passes debout. En
saison pluvieuse, les eaux de ruissellement rodent
leurs plantes de pieds.
Lors dune fouille la prison, on a retrouv un pin-
gouin emball dans une couchette de fortune fait de
plastique. Il ronait en plein jour prs de la poubelle,
tmoigne un autre gardien. Les pingouins sont gale-
ment exposs aux maladies de la peau. La gale, no-
tamment, fait des ravages. La peau dElvis est couverte
de crotes. Ce dtenu sropositif de 24 ans garde un
douloureux souvenir des nuits la belle toile. En aot
2011 lors de sa dernire visite, ma mre mavait donn
10.000 FCfa. Javais achet des btons de manioc et des
arachides grilles que je vendais pour survivre. Trois
mois aprs, des bandits sont venus me fouiller dans la
nuit pendant que je dormais et mont vol ma recette
et ma marchandise, se souvient-il, amer.
Services payants dans les cellules
Dans la plupart des cellules, laccs aux toilettes et la
douche est payant. Tous les lundis, chaque dtenu
paye 100 F pour la caisse tlvision, 50 F pour la caisse
maladie et 50 F pour la caisse cble. On paie 100 F pour
lentretien des toilettes et 50 F pour lentretien de la
douche. Le chef de cellule, lui aussi dtenu, nous ex-
plique que cet argent sert assurer lhygine, dnonce
Elvis. Ces frais sont perus par les autorits des cel-
lules (le chef de cellule, dnomm le Premier ministre
ou le chef de cellule adjoint, le Commandant, et le
chef du service dhygine le Commissaire).
Les dtenus nayant pas pay ces frais sont expulss
par ces autorits. Depuis huit mois, Elvis a t chass
de la cellule n5. A un moment je ne parvenais plus
payer les frais. Les chefs nont pas compris mon pro-
blme et mont mis dehors, arme-t-il. En saison des
pluies, les cellules sont satures, beaucoup de dtenus
cherchant y retourner. Face la forte demande, les
autorits se montrent alors encore plus exigeantes,
selon Yombi. Les prisonniers, qui ne sont pas en rgle,
sont pris daller se faire voir ailleurs.
Pas assez despace
Pour la prsidente de lAction pour lpanouissement
des femmes, des dmunis et des jeunes dtenus (A-
d), Eliane Meubeukui, les dtenus dorment en plein air,
pas forcment parce quils nont pas dargent, mais
parce que lespace manque. Conue pour abriter 850
dtenus, la prison de New-Bell en accueille aujourdhui
environ 3500. Les rgles minima de traitement des d-
tenus des Nations unies recommandent pourtant des
cellules ou des chambres individuelles pour au plus
deux personnes. Le rgisseur de la prison de New-Bell,
Dieudonn Engonga Mintsang, reconnat que certains
dtenus sont obligs de dormir en plein air.
Thodore Tchopa
(1) Le rgisseur de la prison prcise que le mot pingouin
nest pas reconnu dans le langage ociel de la prison. Ce
sont les dmunis eux-mmes qui se font appeler ainsi.
Geles dAfrique
72
Ces prisons o la cellule est un privilge
Dans les prisons de Douala et Mbanga, surpeu-
ples, de nombreux dtenus dorment dehors, la
merci des intempries et des moustiques. Ceux qui
russissent trouver une place en cellule se
contentent dun matelas ou du sol nu. Parfois au
prix dnormes sacrices.
La nuit tombe, la grande cour de la prison centrale de
Douala se transforme en un refuge. Colls les uns aux
autres sur un matelas, sous un drap ou sur le sol nu, des
dtenus y passent la nuit, en seorant dtre insensi-
bles aux piqres de moustiques. Certains choisissent
de dormir la belle toile, pour fuir la chaleur des cel-
lules ou le manque despace qui oblige dormir assis,
explique Jean-Pierre qui appartient cette catgorie.
Dautres dorment dans le froid simplement parce quils
nont pas pu avoir une place lintrieur.
Construite pour 600 personnes, cette prison compte
plus de 2500 dtenus pour 27 cellules. Dans les cel-
lules spciales , les nantis ne sont pas plus dune tren-
taine. Ceux qui sentassent dans les cellules ordinaires
partagent moins de douze mtres carrs pour une cen-
taine de personnes. Les cellules sont heureusement a-
res par une fentre. Les mineurs et les femmes sont
enferms dans des quartiers spars.
La nuit, pour nous, est semblable un cauchemar,
cone un dtenu. Notre plus grand souhait est de voir
le jour se lever , Un autre explique : Quand arrive la
pluie, chacun joue des coudes pour trouver un abri dans
une cellule ou devant les bureaux. Les moins chanceux
restent dehors.
Une vritable arnaque
La prison de Mbanga, soixante kilomtres de Douala,
est, elle aussi, surpeuple. Construit pour 150 per-
sonnes, ce pnitencier en accueille le double. On y dort
sur le sol nu ou sur de matelas sales. Les cellules
contiennent jusqu 80 personnes. De 17h 7h du
matin, les dtenus, certains mineurs, dautres trs gs,
doivent partager le peu dair que laissent ltrer deux
trous daration.
Injustice supplmentaire, les dtenus sont victimes
de vritables arnaques. Lorsquun nouveau arrive, on
lui octroie une cellule en fonction du montant quil paie
aux autorits de la prison. Les prix des cellules varient
entre 25.000 et 205.000 Fcfa , explique anonymement
un chef de cellule de New-bell. Autant dire que les pau-
vres ny ont pas accs. Cela est peut-tre impos par
ladministration des cellules, mais pas par celle de la pri-
son , conteste Franois Cheota, chef de service des ac-
tivits culturelles, sociales et ducatives la prison de
New-bell.
A Mbanga, seuls les pensionnaires de la cellule sp-
ciale paient une somme de 10 000 Fcfa lentre. Cet
argent nous aide dans lentretien des dtenus, lachat
des ampoules ou des cadenas, en cas de besoin , pr-
cise Eyong Simon, son rgisseur.
Les rgles internationales bafoues
Les conditions de dtention dans les prisons camerou-
naises violent les rgles adoptes par les Nations unies
en 1955. Ce texte recommande la sparation entre les
prvenus en attente dun jugement et les personnes
condamnes, entre les jeunes et les adultes. La nuit, les
cellules ne devraient tre occupes que par un seul d-
tenu. Lclairage, laration, la surface devraient obir
aux exigences lmentaires dhygine.
On voudrait bien respecter ces dispositions, mais
les infrastructures daccueil et les moyens font dfaut
dans toutes les prisons du pays , justie un adminis-
trateur des prisons, sous anonymat. Le problme
ajoute Franois Cheota, vient aussi des lenteurs judi-
ciaires, De nombreux dtenus sont des prvenus .
Blaise Djouokep
et Charles Nforgang
4 - Misre, violence, dbrouille dans les prisons
73
Les prisons camerounaises sont des coles de crime
Avocat au Barreau, il apprcie les conditions de d-
tention dans les prisons camerounaises
Que prvoit la loi en matire dincarcration ?
Les dispositions lgales prvoient quune personne d-
tenue en prison doit tre enferme dans une cellule
dans des conditions dcentes. Ce qui nest pas le cas
dans les prisons camerounaises. Larticle 551 du code
de procdure pnal spcie que toute personne dte-
nue est incarcre dans une prison. Or, au Cameroun,
vous avez des personnes qui sont dtenues en vertu
dun mandat de justice comme Alphonse Siyam Siw
ou Titus Edzoa au Sed (gendarmerie). Ce qui nest pas
conforme aux dispositions prcites.
Des dtenus dorment mme le sol ou la
belle toile. Cela est-il recommand ?
Cest une atteinte la dignit de lhomme et une viola-
tion des droits de lhomme et des citoyens. Les prisons
camerounaises sont surpeuples (La prison de Douala
tait prvue pour 600 personnes. Il y en a prs de 3000
aujourdhui. Cette situation est intolrable. Tout cela
parce quil ny a pas de politique immobilire des pri-
sons du fait des problmes dordre budgtaire. Nous
entendons depuis parler dun projet de construction
dune grande prison prs de Yassa qui serait le bienve-
nue. A cause de la surpopulation carcrale, les prison-
niers sont obligs de dormir la belle toile et mme
le sol dans laire de promenade de la prison. Lorsquil
pleut, ils essaient de se protger sous les auvents. Ce
qui entrane une multitude de maladies graves et plu-
sieurs morts dfaut de soins et de moyens nanciers.
Cette situation nest-elle pas en contradiction avec les
lois internationales sur les conditions dincarcration?
La charte africaine des droits de lhomme et des peu-
ples signe par le Cameroun et rati par le parlement
condamne cet tat de fait qui est dplor par la com-
munaut internationale. Une aide qui doit complter
un nancement de lEtat est prvue pour remdier
cette situation qui transforme les prisonniers en sous
hommes, mme ceux qui sont prsums innocents et
en dtention prventive. Le code de procdure pnale
a voulu viter lination galopante de la population car-
crale en cartant lemprisonnement pour les dlits
commis par une personne qui a les garanties de repr-
sentations (domicile, travail) et qui peut verser une
caution. Par ailleurs, au point de vue international, les
conditions de dtention prvoient les cellules de 14m2
maximum pour deux personnes. Or, Douala, les gens
sont si nombreux que les lits sont superposs. Les d-
tenus cherchent lair pur travers les trous dans un en-
vironnement irrespirable et pollu.
La cohabitation entre des brigands et des
condamns pour des dlits est-il un problme ?
La nouvelle politique des prisons devrait tre de placer
les grands bandits dans des maisons darrts o les va-
sions sont impossibles. Ils ne doivent pas tre mlan-
gs avec les prvenus parmi lesquels des mineurs. Cest
en prison que les crimes, le faux et son usage sont en-
seigns et on y sort pire que lorsquon y entre. Au lieu
dtre un lieu de rinsertion, les prisons camerounaises
sont des coles de crime. Le gouvernement est
conscient de cet chec, mais narrive pas lui trouver
des solutions adquates.
Propos recueillis
par Blaise Djouokep
Entretien avec Me Emmanuel Pensy:
Geles dAfrique
74
La mort rde dans les prisons
Exposs aux maladies de toutes sortes, du fait des
mauvaises conditions de dtention, de nombreux
dtenus pauvres des prisons camerounaises meu-
rent faute de soins. Des ONG contribuent limiter
les dgts, parfois avec succs.
Emmanuel Ngong a failli passer de vie trpas dans sa
cellule de la prison de Mbanga, soixante kilomtres
de Douala. Il na t transport dans un centre de sant
que quelques heures avant sa mort. Il tait malade de-
puis longtemps et abandonn par sa famille. On sest
dbrouill avec nos modestes moyens pour laider.
Hlas , se dsole Jean jacques Kwedi, chef du bureau
de la discipline la prison de Mbanga.
Ici les malades reoivent les premiers soins dans une
cellule sans lit o ils dorment sur le sol nu. Ils ne sont
transports lhpital qu linitiative de leurs parents
ou larticle de la mort, faute de moyens. Sans inr-
merie, le pnitencier nemploie quun inrmier.
La promiscuit qui y rgne (300 personnes pour 150
places) favorise le dveloppement de diverses mala-
dies. Environ 80 personnes sentassent dans de minus-
cules cellules que ventilent deux trous daration. La
fosse de lunique WC leur disposition dborde dans la
minuscule cour de la prison et charrie des odeurs nau-
sabondes. Nous nous servons rgulirement de ce
bton pour pousser les excrments en dehors de la pri-
son. Tant pis pour les riverains , nous indique un pri-
sonnier. Ce sont ces pires conditions qui rendent les
gens malades ici , ajoute-t-il.
Il faut tre chanceux pour rentrer en prison et en
ressortir en bonne sant mme quand vous avez le sou-
tien de vos parents, constate Jean-Jacques Kwedi.
Phnomne gnralis.
Les dtenus de la prison de Douala, lun des pniten-
ciers les moins mal lotis du pays, ne sont pas pargns.
A Mbanga comme ici o existe une inrmerie, on ne
dispose que des mdicaments de premire ncessit
qui sont, en outre, insusants face la forte demande,
les conditions de dtention favorisant toutes sortes de
maladies (tuberculose, paludisme, diphtrie, cholra,
maladies de peau, vres intermittentes). Chaque pri-
son reoit une dotation nancire pour les soins des d-
tenus. Celle de Douala encaisse 4 000 000 Fcfa pour
prs de 3000 pensionnaires (un peu plus de 1 300 par
prisonnier) contre 600 000 Fcfa pour la prison de
Mbanga (2 000 par prisonnier). Insusant.
Les rgles minima pour le traitement des dtenus
adopt par les Nations Unies Genve en 1955 recom-
mandent des installations sanitaires pouvant permet-
tre au dtenu de satisfaire ses besoins naturels au
moment voulu, d'une manire propre et dcente. Les
installations de bain et de douche doivent tre su-
santes pour que chaque dtenu puisse tre mis mme
et tenu de les utiliser Selon le mme document,
chaque tablissement pnitentiaire doit disposer d'un
mdecin quali Pour les malades qui ont besoin de
soins spciaux, il faut prvoir le transfert vers des ta-
blissements pnitentiaires spcialiss ou vers des hpi-
taux civils .
Le coup de pouce des ONG
La mortalit est cependant en baisse dans quelques
prisons locales et notamment Douala, grce lap-
pui de la GTZ, un organisme allemand de coopra-
tion internationale. De 99 cas de dcs en 2005, la
prison de Douala nen a enregistr que 29 en 2010.
De plus en plus souvent , il se passe un mois voire
deux, sans que lon enregistre un mort , se flicite
le Dr Amougou Ello, mdecin de la prison de Douala.
Jusquen 2004, il y avait beaucoup de dsordre, et
tellement de dcs dus au Sida et la tuberculose.
Le taux de prvalence de la tuberculose dans cette
prison tait de trente cinq fois suprieur celui de la
population globale , ajoute-t-il. A Douala comme
dans plusieurs autres prisons du pays, lappui de la
GTZ permet de plus en plus dexaminer tout nouveau
dtenu. Nous avons institu une visite systma-
tique pour tous les prvenus ds leur incarcration.
Le nouveau dtenu a au plus tard 48h pour tre exa-
min par le corps mdical. Ce qui nous permet de d-
pister, ds leur entre, les malades porteurs de
tuberculose et ceux porteurs du VIH. Lautre but est
de dpister chez ces nouveaux dtenus des antc-
dents de pathologie chronique tel lhypertension, le
diabte, le cancer, etc. , explique le Dr Amougou
Ello. Une pratique qui rejoint les recommandations
des rgles minima pour le traitement des dtenus.
Thodore Tchopa
et Charles Nforgang
4 - Misre, violence, dbrouille dans les prisons
75
Malade et menott, il meurt dans la gendarmerie
Arrt, menott, gard vue pendant dix jours la
brigade de gendarmerie de laroport I Douala,
Souleymane a t transport l'article de la mort
l'hpital o il a rendu l'me. Une situation rvlatrice
des violations des droits des suspects et des condi-
tions de dtention en milieu carcral.
"Vers 23 heures ce samedi, jai reu plusieurs bips dun
numro inconnu. Jai rappel et lautre bout du l, cest
un gard vue qui ma annonc que Souleymane tait
en train de mourir. Jai demand parler mon frre,
le gars ma dit quil navait mme pas la force de parler.
Jai alors dit au gars que je vais venir dimanche matin
trs tt pour voir Souleymane". Cest la dernire nou-
velle de vie que Awa a eu de Souleymane, son ami in-
time incarcr la brigade de gendarmerie de
laroport I Douala.
Dimanche aux environs de sept heures du matin, le
jeune homme a reu un autre coup de l lui annonant
la mort et les modalits de retrait de la dpouille de
celui quil appelait aectueusement Souley, lHpital
de District de New Bell.
Aprs une courte prire en lhonneur du dfunt,
amis, connaissances et membres de la famille, fous de
colre, se sont rendus la brigade de gendarmerie pour
dposer le cercueil contenant le cadavre devant le bu-
reau du commandant. "Il fallait que le commandant voit
ce que sa brigade avait fait parce que cest elle qui a fait
tout a", tranche Awa qui, comme dautres proches, est
convaincu que les gendarmes ont tortur Souleymane
mort. Il a fallu plusieurs minutes de ngociation avec
un ocier dune gendarmerie voisine pour que la foule
se dcide lever le sige pour aller inhumer le corps
selon la tradition musulmane.
Tortures, squestrations
Interpell le 10 novembre 2011 par des lments de la
brigade de gendarmerie de lAroport I pour recel de
motos, Souleymane, jeune menuisier, a t jet dans
une cellule o il a pass dix jours les deux mains lies
par des menottes.
Salissou Mohamed revoit le lm de larrestation de son
collgue. "C'tait un jeudi, on tait en plein travail
jusquaux environs de 17 heures 30. Il tait assis dehors
quand quatre personnes sont arrives et ont tent de
saisir mon ami qui, au dpart, voulait prendre la fuite. Ils
se sont saisi de lui et ont commenc le gier sans som-
mation. Je me suis interpos tentant de comprendre ce
qui n'allait pas et prt crier au secours quand ils se sont
prsents comme des gendarmes de la brigade de
Ngangue. Ils nous informs que nous tions libres de
passer voir Souleymane dans leur brigade avant de
lembarquer dans un taxi. Jai demand Souleymane
ce qui se passe, il ma dit : je te jure je ne sais pas ce
que jai fait .
Salissou apprendra plus tard que son ami tait ac-
cus de recel de moto par un individu. Arriv dans les
cellules de la brigade de gendarmerie en question, il a
constat que son ami tait toujours menott et souf-
frait le martyr.
Awa fera le mme constat quelque temps aprs, au
cours d'une visite son meilleur ami. "Jai constat quil
tait malade aprs avoir t bastonn par les gen-
darmes. Lors de ma dernire visite, samedi, je lai vu
tellement fatigu. ll ma dit quil avait mal au ventre et
quil faisait de la diarrhe mais que le commandant et sa
troupe, informs, ne ragissaient pas. Le commandant
exigeait en plus 500.000 Fcfa pour le librer. Nous lui
avons propos 200.000 Fcfa qu'il a refus de prendre.
Avant de rentrer la maison, jai laiss mon numro de
tlphone un gard vue pour me mettre au courant
de lvolution de la sant de Souleymane. Jai demand
quon mappelle au cas il y aurait quelque chose", ra-
conte-t-il.
Le cholra, un prtexte ?
De quoi et o est mort Souleymane ? Cette question di-
vise encore la famille du dfunt et la brigade de gen-
darmerie de lAroport I. Selon les forces du maintien
de lordre, le jeune homme est dcd des suites du
cholra lhpital de district de New Bell. Faux ! ,
soutient la famille pour qui, leur ls a t tortur mort
la brigade avant dtre transport lhpital.
Selon un responsable de lhpital de district de New
Bell qui a requis lanonymat, Ce gard vue est arriv
mourant dans nos services. Il respirait peine. Nous
avons essay de le ranimer en vain. Il a rendu lme
moins de cinq minutes aprs son arrive , indique le
mdecin qui soutient la thse du cholera. Ce mme
dimanche dans laprs midi, nous avons reu un autre
Geles dAfrique
76
gard vue victime de cholra dans cette brigade. Nous
avons pu le sauver. Quand il a repris ses forces, il sest
sauv. Nous sommes nanmoins alls dsinfecter les
cellules et les bureaux de la brigade pour viter de nou-
veaux cas , ajoute t-il.
Garde vue abusive
Contact, le commandant de la brigade de gendarme-
rie de laroport I sest refus tout commentaire. Un
silence qui loigne davantage la manifestation de la v-
rit sur les circonstances du dcs de ce jeune menuisier
intervenu aprs une interpellation brutale suivie dune
garde vue abusive de dix jours, en violation du code
procdure pnale qui dans son article 119 alina 2, dis-
pose que "le dlai de garde vue ne peut excder qua-
rante huit heures renouvelables une fois. Sur
autorisation crite du procureur de la Rpublique, ce
dlai peut, titre exceptionnel, tre renouvel deux
fois. Chaque prorogation doit tre motive". Cela na
pas t le cas puisque, selon une source interne, aucune
demande de prorogation de garde vue en provenance
de cette brigade na t faite au procureur de la Rpu-
blique prs le Tribunal de premire Instance de Douala-
Bonanjo dans la priode concidant avec lincarcration
de Souleymane.
Plus grave, le suspect a t soumis des conditions
inhumaines de dtention. Ses proches persistent : Sou-
leymane est rest menott, sans la moindre assistance
mdicale, jusqu ce que mort sensuive. Or larticle 123
du Code de procdure pnale relatif la prservation
de la sant du gard vue stipule que : "La personne
garde vue peut, tout moment, tre examine par
un mdecin requis d'oce par le Procureur de la Rpu-
blique. Le mdecin ainsi requis peut tre assist d'un
autre choisi par la personne garde vue, et aux frais
de celle-ci. Il est procd au dit examen mdical dans
les vingt-quatre heures de la demande".
Le procureur n'tait pas au courant de cette garde
vue abusive.
Christian Locka
4 - Misre, violence, dbrouille dans les prisons
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Des planches et des cartons pour lits
La plupart des dtenus des prisons principales de Ya-
bassi et dEda dorment sur cartons, des planches ou
des nattes. Faute de lits et de matelas, et en viola-
tion agrantes des rgles minima de dtention.
Bientt trente minutes quil stire dans tous les sens
comme si ses articulations taient rouilles. Du haut de
son 1m80, Boteng Motassi, torse nu, se frotte inlassa-
blement les paupires recouvertes de chassie pour ten-
ter de repousser le sommeil, tandis que certains de ses
codtenus sagitent et crient dans la cour de la prison
principale de Yabassi. Aprs une journe de corve, la
nuit du Boteng a t courte. Je dors avec un autre pri-
sonnier sur un morceau de carton. Il faut se retourner
plusieurs fois parce que quand on dort sur un mme
ct pendant longtemps, le corps fait mal. Je navais
pas assez de force pour faire ces mouvements, donc je
nai pas vraiment dormi , explique le dtenu.
Sur des tagres
Incarcr la prison principale dEda, Hamidou prf-
rerait des cartons aux planches, disposes en tagres,
sur lesquelles il est contraint de dormir. Dans ce pni-
tencier, femmes, adultes, mineurs passent tous la nuit
sur les planches. Certains les couvrent avec des nattes
ou de vieux matelas pour avoir moins mal. Jaurais aim
possder seulement quelques cartons mais il faut tout
acheter, indique, impuissant, Hamidou.
A la prison principale de Yabassi comme celle
dEda, le constat est le mme. En labsence de lits et de
matriels de couchage appropris, la plupart des dte-
nus dorment sur des planches, des morceaux de carton
ou des nattes. Selon Ngalani Romuald, le rgisseur, ces
matriels sont donns par des mes de bonne volont.
En 2007, une association fminine nous a fait un don
de matelas. Seulement, ils sont tous aplatis. Mais, nous
continuons de les utiliser faute de mieux. Pour le reste,
ce sont les dtenus ou leurs familles qui apportent des
nattes et des morceaux de carton, dvoile le rgisseur.
Mal de dos
A lexception des femmes et des personnes ges qui
disposent dun lit dans leur cellule, ces mauvaises condi-
tions de couchage touchent environ cent des cent
quinze dtenus de cette prison. Au l du temps, elles
mettent leur sant en pril. Je ne peux plus aller en
corve parce que jai un mal de dos qui ne me quitte
plus. Je prends de temps autre des antibiotiques pour
le combattre sans succs, raconte un prisonnier.
Aprs avoir dormi pendant plusieurs annes sur les
planches, Nitti Marceline, 17 ans, trane des bobos qui
linquitent. Tout le temps, on se rveille avec les mus-
cles endoloris. On dit souvent au chef mais on ne nous
donne rien. Cest un prtre qui nous apporte des mdi-
caments. Mme si on se soigne, on sera toujours ma-
lade parce quon va revenir dormir au mme endroit,
sinquite la jeune pensionnaire de la prison principale
dEda.
Traitements inhumains
Les dtenus ne sont pas les seuls dcrier leurs condi-
tions de couchage dplorables. Les dfenseurs des
droits de lHomme y voient un calvaire inacceptable.
Ce sont des cas de traitements inhumains et dgra-
dants interdits par les conventions internationales et
les lois nationales notamment la constitution qui, en
son prambule, dit que toute personne a droit la vie et
lintgrit physique et morale ; elle doit tre traite
en toute circonstance avec humanit ; en aucun cas,
elle ne peut tre soumise la torture, des peines ou
traitements cruels, inhumains et dgradants, indique
Matre Sterling Minou, avocat au Barreau du Cameroun.
Conscientes de la gravit de la situation, les deux ad-
ministrations pnitentiaires incrimines ont, leur tour,
perdu le sommeil. Elles relancent rgulirement lEtat
pour demander que chaque dtenu dispose d'un lit in-
dividuel et d'une literie individuelle susante, entrete-
nue convenablement et renouvele de faon en
assurer la propret, comme le conseillent les Nations
Unies.
Christian Locka
Geles dAfrique
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Pauvre ration pour les pauvres la prison de Mbanga
A la prison de Mbanga, les dtenus ne reoivent
qu'un repas par jour, faute d'un budget susant.
Seuls les plus nantis tirent leur pingle du jeu.
Reportage
Prison de Mbanga 60 km au nord-ouest de Douala. Ce
mercredi, comme tous les jours, quatre jeunes gens
dont trois prisonniers sactivent autour des foyers dis-
poss dans un hangar lentre de la prison. Cinq por-
tent de grandes marmites sous lesquelles jaillissent des
ammes. Rgulirement, ces cordons-bleus sans uni-
formes ouvrent chaque marmite pour y ajouter de leau
ou apprcier le niveau de la cuisson.
Plus loin, une cour aussi petite qu'un stade de hand-
ball a du mal contenir ses 274 dtenus, sa capacit
tant seulement de 150 personnes, pour un peu plus
dune dizaine de cellules. Au centre de la cour, dautres
prisonniers cuisinent laide de petites marmites sales
et noircies par le feu de bois, proximit dun tas dor-
dures. Diverses sauces, des tubercules, des bananes,
des plantains, et des mets traditionnels sont au rendez-
vous. "Ceux-l cuisinent pour eux-mmes ou pour re-
vendre. Ce sont des denres qu'ils ont achetes hors de
la prison ou amenes par des parents. Ils y sont autori-
ss", explique Jean Jacques Kwedi, gardien chef de pri-
son et chef du bureau de la discipline.
Riche ou pauvre, cest selon
Il est 15h et la famine se lit sur le visage de la plupart des
dtenus. Surtout parmi les plus jeunes, qui attendent
toujours leur premier repas du jour. A cet instant, six
marmites arrivent. Cinq contiennent du riz bouilli. La
dernire est remplie de sauce, une sorte de liquide co-
lor aux feuilles de manioc, sans viande, ni poisson. Une
le de prisonniers se forme l'instant, sous le cliquetis
des plats, des cuillres et des fourchettes.
Comme pour toutes les autres activits de la prison,
le moment du repas a ses rgles. Un dtenu tient en
main une liste des pensionnaires qu'il lit par cellule. A la
lecture dun nom, l'intress se prsente devant
lquipe charge de la distribution, reoit sa ration de
riz dans un plat, et la sauce dans un autre. Certains re-
oivent le tout dans un seul et mme plat. Les quantits
servies ne sont pas les mmes pour tous "Les mineurs
et les malades tant plus fragiles, nous avons expres-
sment demand que leurs quantits soient un peu plus
importantes", justie Jean Jacques Kwedi.
Cependant, il y a des cas o des dtenus corrompent
les serveurs pour tre mieux servis. "Cela se fait de ma-
nire subtile, au point o il est dicile de sen aperce-
voir, reconnat Eyong Simon Enow, rgisseur de la
prison de Mbanga. Mais chaque fois que des prisonniers
se plaignent, nous rappelons les auteurs lordre".
Faute de rfectoire, les dtenus rentrent dans leurs cel-
lules pour manger. Faute d'espace, ils sentassent ainsi
parfois jusqu 80 dans moins de 50 m2.
Une dotation insusante
Les dtenus absents parce que partis au tribunal ne
sont pas oublis. "Nous avons ici un dtenu qui joue le
rle de premier ministre dans le gouvernement de la
prison. Cest lui qui reoit la nourriture des absents et la
leur remet ds leur retour", prcise l'homme occup
faire lappel. Dautres dtenus, vendeurs de circons-
tance, assis non loin, proposent au mme moment des
sauces des prix la porte des prisonniers. L'un d'eux
explique : "Plusieurs prisonniers refusent de manger
cette eau colore appele sauce quon sert et viennent
se ravitailler chez nous qui proposons de vraies sauces
avec du poisson ou de la viande. Nous les servons alors
en fonction de leur poche".
Les pensionnaires dmunis n'ont que cette seule ra-
tion journalire. Ceux qui ont de l'argent compltent
leur repas auprs des vendeurs de nourriture. Cepen-
dant, logs dans des cellules spciales, les dtenus plus
nantis cuisinent dans leurs chambres. Ils orent leur
part de ration alimentaire des protgs contre de pe-
tits services. Pourquoi la ration alimentaire est-elle si
maigre? "La dotation de six millions de Francs cfa que
nous recevons tous les semestres pour la prise en
charge des dtenus est insusante pour bien les nour-
rir, rpond le rgisseur. Nous nous contentons du peu
qui peut les maintenir en vie et en bonne sant".
Conscient, le gouvernement leur accorde souvent des
crdits supplmentaires. Mais depuis quelques annes,
cette rallonge tarde leur parvenir.
Charles Nforgang
4 - Misre, violence, dbrouille dans les prisons
79
Familles, compagnons et parfois policiers
nourrissent les dtenus
Pas de visites, pas de repas ! Dans les Commissariats
et les gendarmeries de Douala, les gards vue sont
aliments par leurs proches. Parfois mme par leurs
gardiens
18h la Police judiciaire (Pj) de Bonanjo Douala : c'est
l'heure de la visite. Chantal Malontio, la quarantaine,
arrive au poste de garde vue, un panier garni de nour-
riture en mains. "Chefs, je suis venue apporter le repas
du soir mon ls" annonce-t-elle aux policiers de garde.
Assis derrire une table, l'un des hommes en tenue lui
demande de dcliner le nom de son ls et de goter les
mets. La quadragnaire s'excute. Le policier hurle
alors en direction des cellules le nom du suspect visit.
Des prvenus rptent le nom, en cho. Le jeune
homme apparat derrire les barreaux, sentretient avec
sa mre, avant de saisir les deux bols qui contiennent
du riz et une sauce quil va manger au fond de sa cel-
lule. Dix minutes aprs, les bols sont remis Chantal,
entirement vides. Comme elle, quelques proches des
gards vue se sont succd, ce soir l, au poste de
garde vue de la Police judiciaire, avec des sacs plas-
tique remplis de pain et d'eau en sachets.
A Douala, les familles et les amis des gards vue
sont responsables de leur alimentation. "L'tat n'a pas
allou un budget pour les repas", explique Ibrahima Iya,
le chef de la division rgionale de la Police judiciaire du
Littoral. Une information conrme par d'autres res-
ponsables des commissariats et des gendarmeries de
la ville. Cest un manquement larticle 4 du code de
procdure pnal qui stipule : "L'tat assure l'alimenta-
tion des personnes gardes vue".
Solidaires dans le malheur
"Les repas sont apports pendant les heures de visites,
trois fois par jour", explique le responsable de la police
judiciaire. Les couverts de table, les assiettes et les
verres cassables sont interdits. " Nous voulons viter
que des dtenus se servent de ces objets pour blesser
ou tuer", prcise le policier.
Ceux qui ne reoivent pas de visite bncient sou-
vent de la gnrosit de leurs compagnons de cellules.
En fvrier dernier, la Brigade de Gendarmerie de
Ndoungu Douala, Lon Youassi a pu prendre ainsi
son petit djeuner et son djeuner. Ses parents ne lui
ayant rendu visite que le lendemain de son arrestation.
"Il existe une solidarit dans le malheur entre les pr-
venus. Ils se partagent la nourriture qu'on leur apporte",
explique Ibrahima Iya.
"Les policiers nomment un chef de cellule, qui orga-
nise la distribution " explique, quant lui, Jonathan
Tchinda, un ancien gard vue la Pj. Quand ils sont
nombreux dans la cellule, les prvenus demandent
leurs familles d'apporter un repas pour deux au moins.
"Quand les parents viennent pour la premire fois, ils
n'apportent qu'un seul repas. Nous leur expliquons
qu'ils doivent venir avec plus de nourriture an de la
partager.", ajoute t'il.
Cette solidarit n'existe pas toujours. "Si quelqu'un
ne veut pas partager, nous ne l'y obligeons pas", arme
un chef de la brigade de gendarmerie d'Akwa Sud. Les
responsables des lieux de garde vue puisent alors
dans leurs ressources personnelles pour acheter des ali-
ments aux prvenus.
Se passer de repas
"Le matin, quand nous n'avions pas pris le petit-djeu-
ner, on cognait fort ds qu'on entendait la voix du Com-
mandant. Il envoyait quelquun nous acheter des
beignets et de l'eau en sachets", se souvient Lon
Youassi. Quand les visiteurs ne viennent pas, les sus-
pects se passent de repas. C'est souvent le cas quand ils
sont nombreux, notamment la Pj. "Quand nous avons
plus de 50 suspects, le commandant ne peut pas leur
acheter manger au risque d'puiser tout son salaire,
explique un policier. "Certains jours, le commandant en-
voie un gendarme nous dire qu'il n'a pas d'argent. On
vit alors dans l'espoir dune visite" , souligne, fata-
liste, Lon.
Anne Matho
Geles dAfrique
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Pas nourris, des dtenus portent plainte contre lEtat
Au Cameroun, les dtenus nont droit qu un maigre
repas quotidien, et quaux premiers soins en cas de
maladie. Il ne faut pas tre pauvres pour bien man-
ger et tre bien soigns. Des victimes nhsitent plus
poursuivre lEtat en justice pour obtenir rparation.
Condamn mort pour coaction de vol aggrav avec port
darme, Daniel Bissong entame sa quinzime anne de d-
tention. Il trane, depuis 2008, des douleurs la colonne
vertbrale, conscutives une chute. Son pied droit pr-
sente au niveau de la cheville une deuxime fracture qui
montre, lil nu, une dlimitation dos mal reli. Un clich
de radio, quil exhibe, laisse entrevoir la prsence de huit
balles de fusil loges au niveau de la cuisse. Son carnet m-
dical conrme la prsence de ces trois anomalies qui n-
cessitent des consultations chez des spcialistes et des
traitements onreux.
Pas de dotations
Faute dargent, ce dtenu de la prison de Nkongsamba
reste sans soins. Je dois moi-mme les supporter. Je le
faisais par le pass, mais, depuis que je nai plus de res-
sources, je suis l et me contente de calmants , explique-
t-il.
En eet, la prison de Nkongsamba o il est intern -
comme dailleurs toutes les prisons du Cameroun - ne re-
oit pas de dotations pour supporter les consultations de
dtenus auprs de spcialistes et encore moins pour payer
les examens mdicaux. Notre inrmerie, qui compte un
mdecin, reoit de lEtat des dotations en mdicaments
qui nous permettent de prendre en charge le malade pen-
dant une deux semaines Si, au bout de cette priode, il
ne retrouve pas gurison, nous faisons appel sa famille
, explique sous anonymat un inrmier de cette prison.
Plus explicite, Ngomba Arnold, le rgisseur, soutient que
les examens faire et qui se font en dehors de linrmerie
de la prison sont la charge du dtenu, tout comme les
mdicaments que linrmerie na pas. Consultations chez
des spcialistes et hospitalisations sont supports par le
dtenu ; quelquefois, la prison sollicite laide de bonnes vo-
lonts, dont des religieux pour assumer ces soins.
Pauvres, abandonns par leurs familles, de nombreux
dtenus ne sont gnralement conduits lhpital qu
larticle de la mort. Bien plus, le transfert lhpital est
conditionn par le visa du rgisseur pour les condamns
ou du procureur pour les prvenus. Quelquefois ces auto-
risations dextraction de la prison arrivent trop tard.
Traitements inhumains
Daniel Bissong, qui suivait normalement des soins
Douala o il tait intern avant son transfert Nkong-
samba dplore aussi le manque de spcialistes dans cette
ville. A chaque consultation, (Ndlr : montrant son carnet),
le mdecin me rfre chez des spcialistes qui nexercent
pas Nkongsamba, mais Yaound et Douala o je suivais
dj des soins. Jai multipli des requtes pour y tre trans-
fr. En vain , explique-t-il en prsentant les copies de ses
requtes. A la dirence dautres dtenus qui connaissent
la mme situation, ce condamn mort se rserve le droit
de porter plainte contre ses geliers et lEtat du Cameroun.
A raison ! Car les rgles minima pour le traitement des
dtenus dictes par les Nations unies recommandent la
prise en charge totale des dtenus. Pour les malades qui
ont besoin de soins spciaux, il faut prvoir le transfert vers
des tablissements pnitentiaires spcialiss ou vers des
hpitaux civils , prcise une disposition relative la sant.
Les soins au rabais vont gnralement de pair avec une
ration alimentaire, unique et dsquilibre. Les plus nan-
tis la compltent par de la nourriture ramene par leurs pa-
rents, ou achete. Une situation dnonce par Olivier de
Shutter, rapporteur spcial sur le droit l'alimentation au
Conseil des droits de l'Homme des Nations unies, qui a vi-
sit le Cameroun en juillet dernier. Lorsqu'un Etat dcide
de priver une personne de sa libert, il s'engage la traiter
avec humanit et lui garantir des conditions de dten-
tion conformes au respect de la dignit humaine et n'abou-
tissant pas des traitements inhumains ou dgradants ,
prcisait-il dans une note prliminaire sa visite. Ceci im-
plique notamment qu'il doit lui fournir une nourriture su-
sante et adquate, sans que la possibilit pour le dtenu
de s'alimenter correctement dpende de ce que la famille
lui apporte. L'argument d'une insusance des ressources
budgtaires disponibles ne saurait tre retenu , dnon-
ait-il.
Quelques dtenus victimes de traitements inhumains
et dgradants ont quelquefois poursuivi lEtat en justice et
obtenu gain de cause. Albert Mukong, homme politique et
militant des droits de lHomme, plusieurs fois incarcr,
avait ainsi gagn en 2001 un procs contre l'Etat du Ca-
meroun devant la commission des droits de lhomme de
lOnu Genve. Il avait t ddommag de plusieurs di-
zaines de millions de Fcfa.
Charles Nforgang
4 - Misre, violence, dbrouille dans les prisons
81
Faute de soins, Armand meurt dans sa cellule
Il ne pouvait pas supporter le cot de son traite-
ment. Armand Tchuissi est dcd en prison faute
de soins appropris. Un fait devenu banal dans les
prisons du Cameroun. En violation agrante des
rgles minima de dtention.
Les dtenus de la prison principale de Nkongsamba
portent encore le deuil dArmand, dcd le 29 avril,
la tombe de la nuit. Les dtenus reprochent au mde-
cin de la prison de navoir pas ragi temps pour sauver
leur camarade, dont la sant stait dgrade depuis
quatre jours. Ils imputent ce drame la ngligence du
praticien et du sta administratif de la prison. Selon
eux, ces responsables taient pourtant bien informs
de ltat dArmand mais ne lui ont pas administr les
soins appropris.
Armand tait allergique
Ag de 23 ans, Armand Tchuissi sest rendu linrme-
rie de la prison dans laprs-midi du dimanche. Aprs
avoir pris ses paramtres, nous avons constat que tout
allait trs bien mais nous lavons nanmoins mis en ob-
servation. Il a d faire une allergie suite une injection,
explique Armelle Zanfack, mdecin de la prison. Elle ne
prcise pas la nature de linjection. Pourtant, selon une
autre source mdicale, on lui a inject de lanalgin pour
apaiser ses douleurs. Cest un mdicament pour soigner
la vre.
Aprs les premiers soins, administrs par linrmire
de garde, le malade a d saliter. Peu de temps aprs, la
douleur a repris. Les garde-malades ont voulu le trans-
porter lhpital rgional de Nkongsamba, situ
quelques encablures de la prison, mais les autres dte-
nus sy sont oppos, arme le mdecin, Armelle Zan-
fack. Lallergie nest pas prvisible, il y en a avec
lesquelles on nat et dautres quon acquiert dans la vie,
se dfend-elle. Le rgisseur de la prison, Aristide Talom
Kuate, na pas souhait sexprimer et nous a renvoy
vers sa hirarchie.
Prothse non contrle
Incarcr depuis 2011, Armand Tchuissi a t
condamn, pour vol aggrav, peine quil navait pas ni
de purger. Avant son incarcration, ce repris de justice,
prsent dans son entourage comme un dlinquant,
a subi une opration chirurgicale au niveau de la cuisse,
lhpital rgional de Nkongsamba en 2010. Il sourait
de fracture, suite un accident de la circulation. Une
prothse avait t place dans sa cuisse. Il devait en
faire la radiographie tous les six mois, cone un des
proches du dfunt Nkongsamba. Il ajoute que ce dlai
de six mois avait t dpass. Le mdecin de la prison
rfute ces allgations et arme que le dfunt avait b-
nci de deux consultations du pied. Dautres consul-
tations tant lies la vre dont il sourait.
La loi viole
Daprs les rgles minima sur les conditions de dten-
tion, lorsquun dtenu est gravement malade et que
linrmerie de la prison a puis son expertise, des me-
sures doivent tre prises pour lhospitaliser dans un cen-
tre plus comptent . Les inrmeries des prisons
camerounaises ne disposent pas dunits de soins sp-
cialiss. Quand il y a des cas, on les amne lhpital
et, pour la prise en charge, on appelle la famille qui, la
plupart du temps, manifeste une indirence totale,
arme un gelier Nkongsamba. De plus, le budget al-
lou ces inrmeries est trs maigre compar leec-
tif sans cesse croissant de la population carcrale. A la
prison de Nkongsamba, le budget a lgrement t
revu la hausse. Il est pass de 305.000 500.000 FCfa
tous les six mois, pour une population value 450 d-
tenus. Il demeure cependant largement insusant, aux
dires des responsables de cette prison. Des produits
contre la douleur ne sont pas la porte de la bourse
de certains dtenus, abandonns par leurs familles. La
radiographie dune prothse cote environ 12 500 FCfa
y compris les frais dinterprtation. Le Cataan cote
au moins 4.000 FCfa, prcise une source mdicale p-
nitentiaire. Daprs ses voisins de cellule et du quartier,
Armand Tchuissi tait abandonn son propre sort et
navait plus reu la visite dun parent depuis
Thodore Tchopa
Geles dAfrique
82
Les dtenus sropositifs peinent se soigner
Incapables de complter eux-mmes la maigre ration
alimentaire fournie par la prison, des dtenus at-
teints du virus du sida prennent dicilement leurs
mdicaments. Quelques-uns n'hsitent pas aban-
donner totalement leur traitement.
Il est peine 11 h et Elvis N., un dtenu vivant avec le virus
du sida ne tient plus sur ses jambes. Depuis bientt 48
heures, cet homme de 24 ans na plus mang et a de la
peine tenir debout. De temps en temps il sappuie
contre le mur pour ne pas scrouler. "Tout lheure jtais
couch dans la cour, lendroit o on coud les sacs. Cest
l que je passe la majeure partie de mon temps, surtout
quand jai faim. a me permet doublier ma condition et
de ne pas rchir", explique-t-il.
Pourtant, la veille, 10 mars, le repas du soir a t servi
comme dhabitude dans toutes les cellules y compris la
cellule n 5, o ce sropositif est enregistr. Mais Elvis na
pas eu sa ration : il na pas eu la chance doccuper les pre-
mires places dans la longue le dattente, lors de la dis-
tribution du repas. "Il y a des jours o la nourriture nit,
alors que les 15 dernires personnes alignes ne sont pas
servies", arme-t-il. Environ 130 pensionnaires se parta-
gent la maigre ration dans cette cellule dite de rgime.
Mas et haricots pour tous
A la prison centrale de Douala, la ration pnale des per-
sonnes vivant avec le virus du sida (Pvvih) est la mme
que celle des dtenus non infects. A midi, ces sroposi-
tifs mangent le corn-tchap, un mets constitu de grains
de mas et de haricots cuits sparment et mlangs dans
de lhuile rouge. Elvis arme quil a cess de manger
cette nourriture. "Je soure de toux; le mdecin ma d-
conseill le corn-tchap parce que lhuile aggrave ma ma-
ladie", cone-t-il. Le docteur Germain Amougou Ello,
mdecin de la prison de New-Bell, arme quil na donn
aucune prescription relative lhuile et pense quil peut
sagir,pour le cas dElvis, dune allergie. Sourant gale-
ment de typhode, Elvis a la peau couverte de croutes et
de plaques causes par la mauvaise hygine corporelle.
Dsormais, le prvenu se contente du riz, servi chaque
soir aux dtenus sans distinction de leur statut srolo-
gique. Lheure du service varie selon la conjoncture. Une
pnurie deau, par exemple, peut provoquer vingt deux
heures dattente de la distribution du repas.
Antirtroviraux abandonns
Elvis a abandonn son traitement aux antirtroviraux
(ARV) depuis dcembre 2011. Il justie ce libre choix par
le fait que le rgime des ARV ncessite une alimentation
consistante et de qualit. Ce quoi il na pas accs.
"Avant, je prenais des ARV trois fois par jour du lundi au
vendredi", se souvient-il. Tout le contraire de Jean M. qui
continue de manger deux fois par jour, et de prendre ses
mdicaments malgr la mauvaise qualit de la ration p-
nale. Il prend les Arv six fois par semaine.
Le mdecin de la prison reconnait que la mise sous
traitement dun sropositif ncessite aussi une prise en
charge nutritionnelle. "Il y a trois niveaux de prise en
charge des Pvvih sida : mdicale, psychologique et nutri-
tionnelle. Pour peu que lun ne marche pas, on peut rater
la thrapie", arme-t-il. Seulement, l'en croire, le bud-
get aect l'alimentation des prisonniers est modeste
et ne prvoit pas de dotation pour complter la ration des
dtenus sropositifs sous traitements. Ces derniers sont
donc nourris de la mme manire que les dtenus en
bonne sant.
Souvent, les dtenus malades n'hsitent pas aban-
donner leurs traitements. "Le traitement aux ARV est trs
contraignant. Le patient ne doit pas sauter un seul jour
sans prendre son mdicament, ni faire de dcalage ho-
raire, au risque de gter son traitement. C'est pour ces
raisons qu'avant sa mise sous ARV, chaque patient est
soumis une ducation thrapeutique eectu par un co-
mit thrapeutique", explique le Dr Germain Amougou
Ello. "C'est le malade qui dcide de l'heure o il doit pren-
dre son mdicament et la prise en charge est individuelle,
tout comme l'est le mdicament", ajoute le mdecin.
Consciente, l'administration de la prison oriente sys-
tmatiquement les dons en aliments et en mdicaments
reus en prison vers les quartiers des malades. "Le ma-
lade doit avoir un supplment nutritif et une alimenta-
tion quilibre. Mais on ne peut faire plus", regrette le
mdecin de la prison de New-Bell. Et pourtant, les rgles
minima de dtention de dtention des Nations prvoient
que "tout dtenu doit recevoir de l'administration aux
heures usuelles une alimentation de bonne qualit, bien
prpare et servie, ayant une valeur nutritive susant au
maintien de sa sant et de ses forces". Une ralit encore
bien loigne dans les prisons du Cameroun.
Thodore Tchopa
4 - Misre, violence, dbrouille dans les prisons
83
Entasss, les prisonniers accumulent les maladies
Parqus entre quatre murs trop troits, les pri-
sonniers de New Bell Douala accumulent les ma-
ladies. Comme dans toutes les prisons du
Cameroun, promiscuit et soins insusants font
le lit des contagions.
Les dtenus malades ne cessent dauer linrmerie
de New Bell, la prison centrale de Douala. Les moins
chanceux, qui ne trouvent pas de lits, reoivent leurs
perfusions, couchs mme le sol, ou assis. Ils sourent
presque tous des mmes maux : paludisme, maladies
de la peau, tuberculose, vre typhode, dont les taux
de prvalence sont nettement plus levs, ici, que sur le
territoire national. Le docteur Patrick Ngadeu, mde-
cin chef de la prison, arme consulter en moyenne 50
personnes par jour sourant du paludisme.
A New Bell, le taux de prvalence des maladies
non transmissibles (maladies de la peau) est de 7%,
celui du Vih Sida de 5%, celui de la tuberculose de 7%.
Nous avons aussi enregistr 5 cas de cholra au cours
de la rcente pidmie lie cette maladie , numre,
pour sa part, le docteur Amougou Ello, le mdecin chef
de linrmerie de cette prison.
Des donnes comparer avec les chires de lInsti-
tut national de la statistique (Ins), publis par le minis-
tre de la Sant le lundi, 19 mars 2012, et qui sont, pour
la plupart, en baisse dans la population camerounaise.
Ainsi le taux de prvalence du Vih Sida est pass de
5,5% en 2004 4,3% en 2011 ; celui de la tuberculose
est tomb 5,3% ; les maladies de la peau (dartre, gale,
teigne) sont en voie de disparition sur lensemble du ter-
ritoire national.
Manque de mdicaments
Principale explication de la recrudescence de ces mala-
dies chez les prisonniers : la surpopulation carcrale.
Construite pour 700 dtenus, la prison de New Bell en
accueille aujourd'hui prs de 3 500. De nombreux pri-
sonniers dorment la belle toile, la merci des mous-
tiques et des intempries. Ils sont donc victimes du
paludisme, des maladies de la peau, et de la vre ty-
phode. Les mesures dhygine ne sont pas toujours
respectes ici. Certains dtenus restent des jours sans
se laver. Enn, la plupart se nourrissent trs mal, ex-
plique Bruno, un dtenu.
Pour le Dr Germain Amougou Ello, les moyens -
nanciers allous la prise en charge des malades de-
meurent insusants. Les eorts faits par les deux
mdecins, linrmier diplm dEtat, les 10 inrmiers et
3 laborantins en service dans cette prison sont ainsi
anantis. A titre prventif, les pairs ducateurs sensi-
bilisent les dtenus lducation concernant la sant,
an quils vitent les maladies. Pour soigner les ma-
lades, la prison ne bncie que dun budget annuel en
mdicaments de 8 millions Fcfa auquel viennent sajou-
ter les multiples dons , explique le mdecin chef. Mais
cela ne permet pas de lutter ecacement contre les
maladies rcurrentes dans ce lieu de dtention.
LEtat absent
La prison approvisionne les malades en mdicaments,
pommades et savons dermatologiques. Toutefois, pour
les cas graves ncessitant des examens complmen-
taires hors de la prison ou des vacuations dans des h-
pitaux externes la prison, traitements et mdicaments
sont la charge du dtenu et de sa famille. Ce qui fait
dire Me Ren Manfo que lEtat a dmissionn de son
rle. Il revient lEtat de soccuper des dtenus ma-
lades, comme il lui revient de prendre en charge leur
nutrition. Tous les dtenus malades doivent normale-
ment tre soigns aux frais de lEtat. Mais on constate
que ce nest pas toujours le cas. Les dtenus qui vivent
dans un univers surpeupl et insalubre sont abandon-
ns eux-mmes , dplore le dfenseur des droits de
lHomme.
Une insalubrit qui, selon lui, contribue accrotre la
rcurrence de certaines maladies dans la prison de New
Bell. Do lappel du Dr Germain Amougou Ello qui
plaide depuis quelques annes pour une augmentation
du budget de prise en charge mdicale des dtenus. En
attendant, le mdecin compte sur l'appui des Organi-
sations non gouvernementales et des multiples orga-
nismes internationaux qui se manifestent
rgulirement, limitant ainsi les dgts. Des dtenus
passent nanmoins parfois de vie trpas faute d'une
prise en charge correcte. Moins cependant qu'il y'a cinq
ans, quand il en mourait chaque semaine.
Blaise Djouokep
Geles dAfrique
84
Sport et lecture rservs llite
La pratique du sport et la lecture permettent aux
dtenus de la prison de Kondengui dchapper par-
fois leur triste sort. Mais il vaut mieux tre riches
et bien portants que pauvres et malades
Les jours se suivent et se ressemblent la prison de
Kondengui Yaound. En dehors des dimanche, mardi
et jeudi o les dtenus peuvent recevoir des visiteurs,
leur agenda est tristement vierge. Ds louverture de
leurs cellules 7 h ce mardi, les pensionnaires prient,
puis se ruent vers les tlviseurs pour sinformer. Les
plus nantis sorent leurs frais un petit djeuner, la pri-
son nen servant gnralement aucun, au mpris de la
loi. Chacun se dbrouille ds lors comme il peut pour
meubler sa journe.
Les anciens hauts commis de lEtat, pour la plupart
incarcrs pour dtournement des deniers publics, ont
un agenda particulier bien dirent de celui des dte-
nus ordinaires. Ils sont plus ports vers la bibliothque
de la prison o ils sadonnent la lecture des ouvrages
de toutes sortes. "Laccs la bibliothque est condi-
tionn par le paiement dun abonnement annuel de
5000 F", prcise un pensionnaire. Une somme qui nest
pas la porte des nombreux dtenus pauvres. Ce
mardi l, comme tous les jours de la semaine, Urbain
Olanguena Awono, lancien ministre de la Sant pu-
blique ou encore Jean-Marie Atangana Mebara, ancien
ministre et secrtaire gnral la prsidence de la R-
publique et bien dautres anciens hauts fonctionnaires,
y pluchent des ouvrages
La joie du sport
Le sport est aussi un chappatoire la monotonie de la
prison. Il constitue mme un moment de gat. Une fois
le repas pris et aprs quelques minutes de repos, les d-
tenus envahissent les aires de sports.
Il est frquent, par exemple, de retrouver sur le court de
tennis, Yves Michel Fotso et Otl Essomba, pourtant
frontalement opposs dans laaire de lacquisition de
lavion prsidentiel.
Les quipes masculines ou fminines se constituent
et sarontent sur les terrains de football ou de hand-
ball. "Le sport permet de dcompresser dans ce milieu
de la dprime o lon pense sans cesse au suicide", ex-
plique un dtenu.
Mais certains nont pas les moyens physiques de prati-
quer un sport et demeurent clotrs dans leurs cellules.
Marie Robert Eloundou, lancien coordonnateur du Pro-
gramme international d'encadrement (Pid), soure
len croire, de douleurs aux yeux. Il dit avoir introduit en
vain auprs des autorits plusieurs demandes pour sa
prise en charge dans une section sanitaire approprie.
Comme lui, lancien directeur des Enseignements se-
condaires, Nicodme Akoa Akoa accus de malversa-
tions nancires na pas t pargn. Sourant de
lombalgies, il sollicite, depuis des mois, le secrtaire
dEtat en charge de ladministration pnitentiaire pour
suivre des soins en dehors de la prison. En vain gale-
ment.
Une situation que fustige Maitre Pierre Eteme, avo-
cat Yaound. "Sous aucune condition, il ne doit tre
refus un dtenu laccs un mdecin appropri sil
en a prouv la ncessit, au risque dengager, si le refus
est fautif et surtout dommageable, non seulement la
responsabilit personnelle du patron de ltablissement
de dtention ou de son prpos, mais galement, celle
de lEtat", fait-il remarquer.
Pas pour tous
Ces cas de refus daccs aux soins aux dtenus sont r-
gulirement dnoncs par de nombreuses associations
de dfense des droits de lhomme. La sant de ces deux
dtenus est cependant de loin moins proccupante que
celle de nombreux autres dtenus, notamment ceux
des quartiers 08 et 09, qualis de mouroirs dans le p-
nitencier. Bien que disposant dune inrmerie, le bud-
get allou la prison de Kondengui ne lui permet pas
de prendre convenablement en charge tous les ma-
lades. "Lorsque le traitement hospitalier est organis
dans l'tablissement, celui-ci doit tre pourvu d'un ma-
triel, d'un outillage et des produits pharmaceutiques
permettant de donner les soins et le traitement conve-
nables aux dtenus malades, et le personnel doit avoir
une formation professionnelle susante", prvoit pour-
tant les rgles minima pour le traitement des dtenus
dictes par les Nations-unies.
Pendant que les riches reoivent leur ration alimen-
taire de leur famille, cuisinent pour eux-mmes et leur
convenance ou se ravitaillent auprs des restaurants de
la prison, les dtenus pauvres se contentent de lunique
4 - Misre, violence, dbrouille dans les prisons
85
repas servi en mi-journe, prpar par les femmes in-
carcres et les dtenus soumis la corve. Ce mardi
l, les prisonniers ont droit, et un bol dune mixture de
riz, de mas et de haricot localement appele "Corn-
chaf" et de quelques vivres frais. Loin des recomman-
dations de lOnu qui stipule que " Tout dtenu doit
recevoir de l'administration aux heures usuelles une ali-
mentation de bonne qualit, bien prpare et servie,
ayant une valeur nutritive susante au maintien de sa
sant et de ses forces".
Ce bol unique nest certainement pas susant pour
permettre ces gens de sadonner normalement une
activit physique et intellectuelle. Le sport et la lecture
comme moyens de surmonter les preuves carcrales
Oui mais condition dtre riches et bien nourris
Lger Ntiga
Geles dAfrique
86
Soigner les prisonniers est un devoir de lEtat
Lavocat et spcialiste des droits de lHomme, sou-
tient que les pouvoirs publics doivent soigner et
bien nourrir les dtenus.
Qui doit s'occuper de la sant des prvenus en
milieu carcral?
La personne dtenue tant aux mains de lEtat, il est du
devoir de celui-ci de pourvoir son entretien (sant, ali-
mentation, ducation, sil y a lieu). Sagissant particu-
lirement du droit la sant du dtenu (car il sagit bien
dun droit pour lui), sa mise en uvre qui incombe
lEtat, est rglementairement dploye travers lam-
nagement obligatoire au sein de chaque prison dune
inrmerie charge daccueillir et de soigner les pen-
sionnaires de la prison. Mais ce postulat rglementaire
reste bien plus thorique que rel en raison, soit de
linexistence des structures sanitaires, soit de leurs fai-
bles capacits structurelles ou mme personnelles, do
le souci rcurrent davoir trs souvent recours aux com-
ptences mdicales externes au pnitencier.
Dans quelles conditions il peut tre refus au d-
tenu l'autorisation de voir un mdecin appropri
en cas de maladie?
Sous aucune condition, il ne doit tre refus au dtenu
laccs un mdecin appropri sil en a prouv la n-
cessit, au risque dengager, si le refus est fautif et sur-
tout dommageable, non seulement la responsabilit
personnelle du patron de ltablissement de dtention
ou de son prpos, mais galement, celle de lEtat.
La gestion du milieu carcral par des dtenus d-
signs par la direction des tablissements parti-
cipe-t-elle de la promotion des droits de
l'Homme?
Je ny vois aucun lien, mme lointain, avec la promo-
tion ni la protection des droits de lhomme en milieu
carcral. Jy vois, la limite, une assistance bnvole
que ces derniers apportent aux administrateurs ociels
de la prison et qui fait deux des "collaborateurs occa-
sionnels et bnvoles de la puissance publique".
A qui incombe l'alimentation des prvenus en
milieu carcral?
Aux termes de larticle 29 du dcret camerounais sur le
rgime pnitentiaire, "les prisonniers ont droit une ra-
tion journalire qui doit tre quilibre et susante
pour viter aux dtenus toute carence alimentaire et
leur donner lnergie indispensable leur sant". Mais,
comme vous le constaterez vous-mme, nous sommes
bien loin de cela dans la ralit: Les prisonniers sont
peu, mal, ou pas nourris, ce en contradiction agrante
du droit pnitentiaire.
Pourquoi l'Etat du Cameroun ne sacrie pas
cette exigence?
Il revient lEtat de sexpliquer sur cette carence bl-
mable. De loin, on peut tenter une explication par le
motif conomique, car doter les milliers de prisonniers
du Cameroun dune ration journalire de qualit a for-
cment une importante incidence nancire qui appelle
de gros moyens pour un Etat qui a peut-tre le curseur
de ses priorits ailleurs. Il reste que linsusance des
moyens nexcuse pas un Etat face au non respect de ses
engagements. Le Comit des droits de lhomme de
lONU a dj eu le rappeler lEtat du Cameroun au
sujet des conditions inhumaines de garde vue.
Propos recueillis par
Lger Ntiga
Entretien avec Me Simon Pierre Eteme Eteme:
4 - Misre, violence, dbrouille dans les prisons
87
Des geles sans toilettes Douala
La plupart des brigades de gendarmerie Douala ont
des cellules sans toilettes. Autant de nids maladies
pour les gards vue, qui ne bncient pas des r-
gles minima de dtention des Nations Unies.
Pour la premire fois, Michel Fotsing, rput tre un
homme courageux dans son quartier, vient de baisser la
garde devant une preuve. Poursuivi pour escroquerie en
septembre dernier, ce quinquagnaire a t incarcr la
brigade territoriale de Ndogbong o il a pass les quatre
jours les plus longs de sa vie .
Je voyais dj ma mort proche, raconte t-il. Ctait
vraiment pnible avec une cellule de 15 mtres carrs pour
vingt personnes. La nuit, on se couchait sur le sol dnud
dans le sens de la largeur cause de ltroitesse de la cel-
lule ; il y avait des bouteilles en plastique o chacun urinait
une fois par jour pour viter quelles ne se remplissent trop
vite, raconte le quinquagnaire, le visage sombre.
Chaque matin, un gard vue choisi par le groupe tait
conduit sous forte escorte pour aller vider les bouteilles
dans les toilettes situes lextrieur de la brigade.
Puisque la vidange se faisait une fois par jour, il fallait tre
fort psychologiquement pour retenir longtemps les be-
soins naturels de son corps , explique Michel Fotsing.
Une odeur insupportable
Svre Mbenoun a vu pire la brigade de gendarmerie de
laroport. Accus dabus de conance par son bailleur qui
lui rclamait quatre mois de loyer impays, il a t inter-
pell et immdiatement jet dans une cellule sombre, sans
tre entendu. La cellule tait claire de jour comme de
nuit par un petit orice. Il ny avait pas de fentre. La cha-
leur y tait touante. Certains dfquaient dans des sacs
plastiques quils allaient vider avec la permission des gar-
diens. Lodeur tait vraiment insupportable, explique t-il.
La plupart des brigades de gendarmerie de la capitale
conomique disposent de cellules sans toilettes. Les gar-
ds vue sont contraints de faire leurs besoins dans des
seaux, des bouteilles ou des papiers plastique, devant leurs
compagnons dinfortune. Dans certains cas, ils se mettent
laise au sol ou sur les murs avant dtre soumis de force
au nettoyage de la cellule. Selon un ocier de gendarme-
rie qui a requis lanonymat, hormis la nouvelle brigade de
gendarmerie de Deido, la plupart des units ne disposent
pas, lheure actuelle, dinstallations sanitaires pour les
gards vue. Elles louent gnralement des locaux qui ont
t construits sur le modle des maisons dhabitation, in-
dique-t-il.
En juillet 2011, Mathieu Kengne Talla, marchal des
logis en service la brigade de gendarmerie de Nkoulou-
loun, a comparu devant le tribunal militaire de Douala pour
complicit dvasion. On lui reprochait davoir laiss partir
un gard vue. Un matin, alors quil lescortait la corve
caca, cet homme a lanc dans la direction du gendarme
le seau dexcrments quil venait de vider dans un bac or-
dures. Il a prot du moment dhsitation du fonctionnaire
pour prendre la fuite. Dans sa dposition, celui-ci sest d-
fendu en indiquant que si la brigade avait eu des toilettes
rserves aux gards vue, cette vasion naurait peut-
tre pas eu lieu.
Droits humains bafous
Dans ses rgles minima de traitement des dtenus, les Na-
tions Unies exigent que les locaux de dtention doivent r-
pondre aux exigences de lhygine, compte tenu du climat,
notamment en ce qui concerne le cubage dair, lclairage,
le chauage et la ventilation. Les installations sanitaires
doivent aussi permettre au dtenu de satisfaire ses besoins
naturels au moment voulu, dune manire propre et d-
cente.
Cest loin dtre le cas dans beaucoup dunits de gen-
darmerie Douala. Les gards vue en ressortent souvent
malades. Aprs quatre jours de dtention, javais atroce-
ment mal aux poumons parce que certains fumaient et me
balanaient la fume au visage , se souvient Michel Fot-
sing. Un jeune qui ne pouvait supporter cette maltrai-
tance est tomb malade. On a refus que sa famille le sorte
pour le faire soigner. Cest nalement un gendarme qui lui
a achet du paractamol.
Comme les familles, les dfenseurs des droits humains
ne sont parfois pas les bienvenus dans les gendarmeries.
Nous avons maintes reprises crit aux autorits pour vi-
siter les commissariats et gendarmeries dans le cadre de
notre travail; elles refusent systmatiquement. Cest pour-
quoi nous visitons ces units clandestinement an de pro-
duire des rapports pour dnoncer les traitements
inhumains en vigueur dans ces endroits , explique Jean
Tchoua, prsident de lAssociation Camerounaise des
droits des jeunes.
Christian Locka
Geles dAfrique
88
Presquen ruine, la prison de Ngambe refuse des dtenus
Ladministration de la prison secondaire de Ngambe
hsite accueillir plus de pensionnaires, tellement
elle est dgrade. Une particularit au Cameroun : elle
est sous-peuple. Naccueillant que vingt trois dte-
nus alors que sa capacit de logement est de 150.
Ici, il y a de lespace et de la tranquillit. Nous ne sommes
pas tous comme la prison principale dEda mais les
conditions de vie restent trs diciles. On dort sur des
planches non couvertes. Il faut se trouver un morceau de
matelas ou de natte pour y mettre dessus avant de dormir.
Ce nest pas facile si tu nas pas de soutien". La vingtaine
sonne, Mahira Florent, visage clair, est du. Condamn
quatre ans demprisonnement ferme la prison princi-
pale dEda pour vol de voitures, le jeune homme a ob-
tenu son transfert la prison secondaire de Ngambe dans
lespoir dy retrouver de meilleures conditions de dten-
tion. Hlas, il a trouv une cellule au toit ssur, sans lit ni
de lumire susante. Une situation qui explique que la pri-
son de Ngambe nabrite que vingt trois pensionnaires alors
que sa capacit daccueil est de cent cinquante.
Toits trous
Comme ses codtenus, Ngando Sbastien doit aussi sup-
porter lhumidit dans sa cellule. Le soleil, comme celui qui
brille en cette matine de mai 2012, limite les dgts. Les
tles du toit sont vieilles et toutes troues. Quand il pleut,
leau rentre dans la cellule. Nous protons du peu de soleil
qui passe par la petite fentre pour chasser la moisissure
qui sattaque nos vtements , raconte ce dtenu qui
aime cuisiner pour ses compagnons.
Construite dans les annes cinquante, la prison secon-
daire de Ngambe accueille les dtenus adultes condamns
de courtes peines, en provenance des prisons dEda et
de Douala. Outre le souci de dcongestionner ces grands
pnitenciers, ce statut de prison secondaire permet de
pallier le manque de juridiction dans cette localit rurale.
Ngambe ne dispose pas dun tribunal. Sil faut fonction-
ner comme une prison normale, les transfrements des
prvenus vers la juridiction la plus proche Edea vont co-
ter extrmement cher lEtat , explique lintendant prin-
cipal des prisons Mofa Godwin, rgisseur de la prison de
Ngambe.
LEtat interpell
Le mauvais tat des cellules ne lincite donc pas accueil-
lir plus de pensionnaires. Il faut rfectionner les bti-
ments vtustes. Quand il pleut, a coule partout. Nous
avons plusieurs fois tent de boucher les trous des tles
mais la situation ne change pas. Nous ne pouvons pas ac-
cueillir plus de dtenus dans ces conditions , prvient le
rgisseur. Dautant plus que ladministration de la prison a
de la peine assurer la prise en charge mdicale et ali-
mentaire de ses pensionnaires.
Ces mauvaises conditions nuisent aussi la capacit
des prisonniers travailler. Tous les jours, on dort sur les
planches. Le matin, certains dtenus ne peuvent pas aller
en corve parce que le corps fait mal. On est oblig de sup-
porter, cest la prison , explique un prisonnier. Pour r-
soudre ces problmes, les dtenus qui, pour la plupart, ne
reoivent pas de visites de leurs proches, se tournent vers
ladministration qui, son tour, lance sans cesse des ap-
pels en direction de lEtat.
Textes non respects
Quelles soient centrales, principales ou secondaires, les
prisons du Cameroun sont toutes dans un tat lamenta-
ble. Une situation qui courrouce les dfenseurs des droits
de lHomme. Le prambule de la constitution stipule que
la dignit de toute personne, y compris le dtenu, doit tre
respecte en toute circonstance. Il existe galement des
conventions internationales raties qui simposent lor-
donnancement juridique camerounais. Ces textes ne sont
pas respects. Dans le cas spcique de la prison de
Ngambe, on peut se rendre compte que ces minima ne
sont pas respects parce que les dtenus nont pas un lo-
gement dcent , indique Me Ngue Bong Simon Pierre,
avocat au barreau du Cameroun.
Il conclut : Il faut une volont politique relle pour as-
sainir la gestion de la chose publique c'est--dire sassurer
que les crdits allous ces prisons pour leur fonctionne-
ment leur parviennent eectivement et quon tienne
compte des dicults propres aux prisons. Il ne sagit pas
de faire des prisons une priorit mais de leur accorder un
peu plus dattention.
Ne serait-ce que pour respecter les recommandations
des Nations Unies qui prcisent : Les locaux de dtention
et, en particulier, ceux qui sont destins au logement des
dtenus pendant la nuit, doivent rpondre aux exigences
de l'hygine, compte tenu du climat, notamment en ce qui
concerne le cubage d'air, la surface minimum, l'clairage,
le chauage et la ventilation .
Christian Locka
4 - Misre, violence, dbrouille dans les prisons
89
Pas de visites pour les parents qui trafiquent
Pris en agrant dlit d'introduction de substances
illicites ou dobjets interdits, parents ou amis dun
dtenu sont interdits de visite la prison New Bell
de Douala.
Le mur droit de l'entre principale de la centrale est re-
couvert de photocopies de cartes nationales didentit. Ici
: "Suspensions de communication pour inltration de ci-
garettes au sein de la Prison". L, "Interdiction de com-
munication pour pratique de relations sexuelles", ou
encore pour introduction de drogue , de tlphones
portables . "Les photocopies de ces cartes appartiennent
aux personnes interdites de communication avec les d-
tenus pour avoir commis des infractions diverses", indique
Franois Chota, le chef du Service de la discipline et des
activits socioculturelles et ducatives de la prison.
Les sanctions et leurs auteurs sont clairement achs.
En revanche, aucune indication sur les objets et substances
prohibs. La fouille est le seul moyen qui permet de les
faire connatre. Franois Chota balaie largument dune
information sens unique. Selon lui, le fait que les visiteurs
dissimulent toujours les mmes objets et substances est
bien la preuve quils savent que leur possession est inter-
dite dans la prison.
Tous les moyens sont bons
Les visiteurs multiplient les stratgies pour introduire clan-
destinement tout ce qui est interdit dans lenceinte du p-
nitencier. "Il ya deux semaines, les gardiens ont dcouvert
un tlphone portable et 5 palettes de drogues en com-
prims quune visiteuse avait soigneusement dissimul
dans des semelles de tennis", tmoigne Ibrahim M, un d-
tenu qui a assist la scne. Surprise en pleine infraction,
la femme a pris la fuite.
Certains visiteurs se servent mme de leur corps pour
arriver leurs ns. Le 1er avril dernier, des gardiens ont
surpris une femme en train de retirer du chanvre indien de
son vagin, au beau milieu de la cour de la prison.
La tentative dintroduction dalcool, de portables ou de
cigarettes en prison ne justie pas une arrestation des
contrevenants. Mais les dtenteurs de drogues sont trs
souvent mis la disposition des forces de lordre. "On
adresse une correspondance au commissaire de police,
puis on met le visiteur sa disposition", explique Franois
Chota. Ces visiteurs sont alors passibles de peines dem-
prisonnement, la possession de drogues tant punie par la
loi.
Des suspensions de communication sont galement
prises lencontre des personnes surprises en train de pra-
tiquer des relations sexuelles. Pour avoir t grati dune
fellation, Rostand F, un dtenu de 28 ans, est priv des vi-
sites de son amie. "Ma femme a t suspendue de visite
pour une dure de six mois", dclare-t-il. Pourtant, le jeune
homme nie avoir eu des relations sexuelles "On sembras-
sait. Une gardienne de prison nous a surpris et est alle
nous dnoncer". Ragissant ces allgations, Franois
Chota dplore la mauvaise foi du dtenu. "Il est pass aux
aveux et a mme adress une demande dexcuse pour sa
faute", conteste-t-il. Le dtenu continue pourtant de cla-
mer son innocence. "Nous avons avou sous la contrainte.
Jai t copieusement battu. Ma copine a reu des gies",
proteste Rostand.
Des box pour communiquer
Le prsident de lAssociation camerounaise des droits des
jeunes (ACDJ), une organisation active dans les prisons ca-
merounaises, Jean Tchoua condamne ces mesures de
suspension des communications. Il estime quelles peuvent
savrer fatales pour les dtenus. "Les prisonniers doivent
parfois compter sur leurs proches pour recevoir des soins
de sant que la prison ne peut pas fournir. Sils sont inter-
dits la prison, les dtenus malades pourraient succom-
ber leurs maladies", explique le responsable de
lassociation.
Pour rduire les infractions aux rgles de la prison, Jean
Tchoua propose de renforcer la surveillance pendant les
visites. "A dfaut daccrotre leectif des gardiens de pri-
son chargs de surveiller les visites, il faudrait amnager
des box o les dtenus pourraient communiquer tour de
rle, sous la surveillance de 4 ou 5 gardiens", suggre-t-il.
Ce qui permettrait de respecter pleinement larticle 238 du
code de procdure pnal qui garantit aux dtenus le droit
de recevoir des visites.
Anne Matho
Geles dAfrique
90
Prisonniers dans un camp de gendarmerie
Au Cameroun, des personnes condamnes par la jus-
tice purgent leurs peines dans des cellules du secrta-
riat dEtat la Dfense et pas dans les prisons comme
le recommande la loi. Leurs conditions de dtention
frisent linacceptable.
Des cellules situes dans le sous sol du camp de gendar-
merie du Secrtariat dEtat la Dfense (Sed) Yaound
font dornavant oce de prison. Des personnes rguli-
rement condamnes par la justice y sont incarcres de-
puis bientt quinze ans pour les plus anciens. Cest le cas du
prsident du Comit de pilotage et de suivi des travaux de
construction des axes routiers Ayos Bertoua et Yaound
Kribi (Copisurp), Michel Thierry Atangana et de lancien se-
crtaire gnral de la prsidence de la Rpublique, Titus
Edzoa. Ils y ont t rejoints au dbut de lanne 2006 par
Emmanuel Grard Ondo Ndong, Giles Roger Belinga et Jo-
seph Edou les ex directeurs de la socit immobilire du
Cameroun (SIC) Gilles Roger Blinga, du Fonds dquipe-
ment intercommunale (Feicom), et de Emmanuel Grard
Ondo Ndong, du Crdit foncier du Cameroun (Cfc). Toutes
des personnalits incarcres ici pour dtournements de
deniers publics.
Cet internement dans un camp et non dans une prison
est une violation agrante du code de procdure pnale
qui stipule en son article 551 que toute personne dte-
nue en vertu dun mandat de justice est incarcre dans
une prison. La prison ayant par ailleurs, en droit, une
connotation bien prcise quon ne peut pas confondre avec
une garnison militaire , fait remarquer Matre Pierre
Eteme Eteme, avocat Yaound
Enferms 13 heures par jour
Des organisations de dfense des droits de lHomme d-
noncent les diciles conditions de dtention de ces dte-
nus. A en croire Michel Thierry Atangana, lui et Titus Edzoa
taient enferms dans leurs cellules pendant 13 heures
chaque jour, soit de 20h du soir 09h du matin la di-
rence des autres dtenus qui ne sont isols que de 22
heures 06 heures du matin. Il a fallu le passage des mis-
sions inities par les patrons successifs du Comit interna-
tional de la Croix Rouge (Cicr), Jakob Kellenberger et M.
Yves Daccord, pour que nos conditions de dtention
samliorent, a prcis, la sortie de la salle daudience
de la Cour dappel du Centre, Michel Thierry Atangana.
Avant ce passage des autorits du CICR les dtenus
avaient multipli sans succs des requtes et des ptitions
pour que laration de leurs cellules soit amliore. Les res-
ponsables du Sed, sollicits, se sont chaque fois abrits
derrire le fait quil sagit de dtenus dun genre particu-
lier avant de cder nalement. Seulement, les ouvertures
mme amliores ne respectent pas toujours les rgles mi-
nima pour le traitement des dtenus adopts par les Na-
tions Unies. Selon celles-ci, les fentres des cellules des
dtenus doivent tre susamment grandes et ares,
pour que le dtenu puisse lire et travailler la lumire na-
turelle sans altrer sa vue.
Pas le droit au soleil,
la nourriture ou la sant
Les dtenus de cette prison spciale se rencontrent dif-
cilement et ne peuvent changer entre eux. Mme hors
de leurs cellules, ils sont surveills comme du lait sur le feu
par des gendarmes. Lamnagement horaire par les res-
ponsables de la Gendarmerie nationale est labor de ma-
nire viter tout contact, avait dnonc Titus Edzoa en
avril 2011, au cours dune dposition devant le tribunal.
Lancien ministre de la Sant, Titus Edzoa, les ex direc-
teurs de la socit immobilire du Cameroun (SIC) Gilles
Roger Blinga, du Fonds dquipement intercommunale
(Feicom), Emmanuel Grard Ondo Ndong, du Crdit fon-
cier du Cameroun (Cfc), Joseph Edou et Michel Thierry
Atangana, prsident du Copisurp), se contentent une fois
dehors dune petite supercie o ils peuvent sexposer au
soleil. Ils nont droit aucune ration alimentaire et sont
nourris par leurs familles. Aucune inrmerie na t am-
nage. Malades, les dtenus du SED sont pris en charge
par leurs familles respectives. Seul Titus Edzoa avait sp-
cialement bnci en 2004 dune vacuation lHpital
gnral de Yaound paye par les pouvoirs publics. Ils sont
toujours conduits au tribunal dans des vhicules de la gen-
darmerie et escorts chacun par une vingtaine dlments
du Groupement polyvalent de la gendarmerie. Mme pri-
ve de sa libert, la personne humaine conserve sa dignit
dhomme et devrait comme le martle notre Constitution,
tre traite en toute circonstance avec humanit, fulmine
Simon Pierre Eteme Eteme.
Lger Ntiga
4 - Misre, violence, dbrouille dans les prisons
91
Une garnison militaire nest pas une prison
Lavocat au barreau du Cameroun et expert des
droits de lHomme rappelle la lgislation rgle-
mentant les prisons et les droits des prisonniers.
Comment peut-on qualier la prison dans un
camp de gendarmerie qui est avant tout une gar-
nison militaire?
De faon gnrale, le rgime de lincarcration est rgi
au plan juridique par deux principaux instruments, sa-
voir, le code de procdure pnale en ses dispositions
pertinentes des articles 551 et suivants et un dcret du
27 mars 1992 portant rgime pnitentiaire au Came-
roun. Bien sr, ces textes de droit interne, il faut ajou-
ter les engagements internationaux du Cameroun, que
ce soit au plan universel ou seulement rgional, qui trai-
tent de la question au titre des droits civils et politiques
du citoyen.
Aucun de ces instruments ne prvoit expressment la
dtention dans une garnison militaire qui nest pas
conue pour accueillir le dtenu dans le strict respect
de ses droits fondamentaux. Dailleurs, larticle 551 du
code de procdure pnale se veut plus que premp-
toire: Toute personne dtenue en vertu dun mandat
de justice est incarcre dans une prison, la prison
ayant par ailleurs en droit une connotation bien prcise
quon ne peut pas confondre avec une garnison mili-
taire.
La "maison d'arrt" dans ces conditions s'appa-
rente-t-elle une prison rgime spcial?
Peut-on le dire? Mme si le dcret portant rgime p-
nitentiaire au Cameroun prvoit des prisons sp-
ciales, il faut bien quon saccorde sur le fait que de
telles institutions sont avant tout des prisons au sens
technique du terme avec la structuration quon leur
connat tant au niveau de ladministration pnitentiaire
qu celui de la masse des dtenus, si bien qu la lec-
ture de ce texte, rien nautorise penser que lallusion
aux prisons dites spciales renvoie la pratique des d-
tentions dans des garnisons militaires qui, (je lai dit) ne
sont pas des maisons darrt au sens de la loi.
Que vous inspire le temps d'isolement qui est
pass de 23 heures au dbut de la dtention des
prisonniers Michel Thierry Atangana et Titus
Edzoa, 13 heures, aujourd'hui?
Lisolement est la rponse pnitentiaire du rgisseur de
prison ou des autorits judiciaires, notamment le pro-
cureur de la Rpublique aux divers cas o la communi-
cation du dtenu avec dautres personnes cre des
soucis de scurit ou de discipline. Lintress est alors
isol pour une priode ne pouvant excder 10 jours re-
nouvelable une fois lorsque la mesure mane du rgis-
seur, tant observ que le procureur de la Rpublique a
la latitude de prescrire une telle mesure sa guise, la
seule condition den prciser la dure.
Sagissant des prisonniers auquels vous faites allusion,
il faudrait dune part vrier si le principe de lisolement
est justi par les motifs de scurit et de discipline et,
dautre part, en le supposant justi, sassurer de ce que
sa mise en uvre reste bien conforme au cadre juri-
dique que je viens de rappeler sommairement. Tout
cart procderait simplement de lillgalit et donc de
labus, surtout quil nest pas question que sous le cou-
vert dune telle mesure, du reste exorbitante, lon en
vienne soumettre le dtenu la pression de quelque
nature que ce soit au risque de sexposer aux sanctions
pour torture.
En dpit des eorts nots dans cette mesure, on
est toujours loin des dispositions lgales qui re-
tiennent l'intervalle, minuit six heures. Quel
commentaire?
Sil y a des cas dillgalit manifeste au regard de ce qui
vient dtre rappel au plan normatif, il existe aussi sur-
tout des solutions juridiques et procdurales appro-
pries quil sagira alors de mettre en uvre sans plus
attendre Toujours est il, voyez vous, que lisolement
abusif devient une forme de dtention au secret que le
Comit des droits de lhomme de lOnu ne cesse de
sanctionner comme contraire larticle 9 du Pacte sur
les droits civils et politiques au titre des droits des per-
sonnes dtenues.
Entretien avec Me Simon Pierre Eteme Eteme:
Geles dAfrique
92
Quels sont les principaux droits des dtenus
quelque soit le motif de leur dtention?
Comme la dit Valry Giscard d'Estaing, la prison c'est
la privation de la libert d'aller et de venir et rien d'au-
tre, ce qui veut dire qua minima, le dtenu a des droits
dont certains sont dailleurs intangibles, c'est--dire ab-
solus, linstar du droit la vie, du droit lintgrit
physique et morale. Ces droits que je qualie dessen-
tiels en induisent dautres tels que linterdiction de la
torture, le droit la sant qui reste un vritable sujet de
proccupation pour la personne dtenue.
Voyez vous, mme prive de sa libert, la personne hu-
maine conserve sa dignit dhomme et devrait dail-
leurs, ainsi que le martle notre Constitution, tre
traite en toute circonstance avec humanit.
Cette exigence de traitement humain impose que le
lieu de sa dtention obisse aux conditions du droit
un environnement sain; quil soit nourri car il a droit
lalimentation; quil soit soign en cas de maladie.
A ces droits vitaux, on peut ajouter, outre le droit au r-
confort de sa famille et, ventuellement celui de son
avocat, des droits socioculturels tel le droit au culte et
aux activits sportives et culturelles. Sauf conscation
judiciaire, il continue davoir droit aux biens et la pro-
tection de ceux-ci.
4 - Misre, violence, dbrouille dans les prisons
93
En prison, les forts exploitent les faibles
Ils bastonnent, extorquent de largent pour une
place coucher ou laccs certaines facilits.
Dans les prisons camerounaises, des dtenus im-
posent une loi dairain. Handicaps ou pas, per-
sonne nest pargn.
Il a le bras droit immobilis 45 degrs ; il bote, en
qute permanente dquilibre. De retour de corve
libre, ce dimanche-l, Blriot Talla, 18 ans et incarcr
depuis 18 mois, mange devant lentre de la prison cen-
trale de Bafoussam. Je dois achever de manger mon
gteau avant dintgrer ma cellule. Car si je commets la
maladresse de rentrer avec, les plus forts vont me lar-
racher. Mon handicap ne leur inspire aucune piti. Pour
ne pas tre puni ou bastonn, je leur fais souvent de pe-
tits cadeaux , raconte Blriot, qui trouve le temps long
en prison. Encore six mois tirer, six mois de calvaire.
La mme scne est rgulirement vcue la prison
surpeuple de Douala o de nombreux dtenus prf-
rent consommer sur place une partie des repas amens
par leurs parents. Une fois dans la cellule, on est
oblig de partager avec nos protecteurs, notamment
les chefs de cellules ou les plus forts qui vous protgent
en cas dincident. Le cas chant, vous courez de gros
risques , fait remarquer Jean Vincent, un pensionnaire.
Il ny a pas que la nourriture partager avec ces cads.
Vtements, chaussures, et surtout argent de poche y
passent pour acheter de nombreux droits.
Droit au coucher, la scurit
Les brimades commencent ds le franchissement du
portail du pnitencier et laectation dune cellule. Le
nouveau pensionnaire est invit par le chef de la cellule
- un dtenu baraqu, plus ancien ou condamn de
lourdes peines - payer des droits. Le montant nest
pas x lavance, mais il conditionne les avantages
auxquels aura droit le nouvel arrivant. Gare ceux qui
ne peuvent pas payer : ils nont pas despace pour dor-
mir, ou ils sont fouetts, jets dehors ou dans des cel-
lules infectes. Le premier jour de mon arrive la
prison de Bafoussam, on ma fait passer la nuit dans les
cachots infests de chiques et de puces parce que je
navais pas dargent pour payer le droit de cellule.
Ctait pnible , raconte Blriot Talla. A Douala, cette
catgorie de dtenus va grossir le rang des pingouins,
constitus de dtenus pauvres, abandonns par leurs
familles, qui dorment la belle toile.
Il faut aussi payer pour regarder la tlvision, les
lms et mme avoir la parole, surtout dans les grandes
prisons. Le non respect de cette clause prive le dtenu
des programmes de radio et de tlvision. Les dtenus
pauvres sont aussi souvent fouetts ou contraints la
corve caca . Ils doivent transporter les excrments de
leurs codtenus dans des seaux pour les dverser dans
des canalisations qui les orientent lextrieur de la pri-
son, comme cest le cas Douala.
Autorits insensibles
Les bourreaux de ces dtenus faibles ou dmunis sont
le plus souvent connus des autorits pnitentiaires. Ils
font partie du gouvernement de la prison. Ils sont le re-
lais de ladministration auprs de leurs codtenus, veil-
lent au respect de la discipline, de la propret en usant
de manires fortes. Du coup, cette administration
ferme les yeux sur leurs exactions ou les relativise. Il y
a souvent des dbordements et des cas de violence.
Des gardiens commis la tche sont l et veillent sur
les dtenus. Un service de discipline soccupe par ail-
leurs des dlinquants et punit les plus rcalcitrants qui
sont enferms dans des cellules disciplinaires, pr-
tend, sous anonymat, un responsable de la prison de
Bafoussam.
Les rgles minima des Nations unies pour le traite-
ment des dtenus reconnaissent certes la possibilit de
coner certaines tches des dtenus, mais proscrivent
toute atteinte lintgrit physique des pensionnaires
des prisons. Les peines corporelles, la mise au cachot
obscur ainsi que toute sanction cruelle, inhumaine ou
dgradante doivent tre compltement interdites
comme sanctions disciplinaires , prcise son article 31.
Dfenseur des droits humains Ridev (mettre la signi-
cation de ce sigle), Ntiecheu Mama estime que les
conventions internationales raties par le Cameroun
prohibent les violences dans les pnitenciers. Pour lui, il
est de la responsabilit de ladministration pnitentiaire
de veiller la scurit des dtenus.
Guy Modeste Dzudie
et Charles Nforgang
Geles dAfrique
94
La vie de galre des dtenus
abandonns par leurs familles
Le budget allou par l'Etat pour la prise en charge
des dtenus est si maigre que ces derniers doivent
compter sur leurs familles pour bien manger, dor-
mir et se soigner. Du coup, les dtenus abandon-
ns par leurs familles vivotent, se dbrouillent ou
meurent parfois faute de soins.
Le visiteur qui traverse le portail qui spare la zone de
fouille pour la grille en fer qui entoure les quartiers et le
terrain de sport de la prison de New-Bell se croirait dans
une foire. Des dtenus, surtout des jeunes crient rom-
pre le tympan en faisant l'aumne. Le vacarme est en-
core plus assourdissant quand on traverse cette grille
pour se retrouver sur le terrain en direction des cellules.
"Grand j'ai t abandonn ici par ma famille et n'ai
rien manger", crient des voix direntes, "moi, je suis
malade et n'ai pas de l'argent pour me soigner, ma fa-
mille vit trs loin au Nord du pays" supplie une autre
voix, "regardez moi, s'il vous plat, je n'ai personne",
lance une autre voix qui russit nous arracher un re-
gard furtif. A droite, gauche, sur notre chemin, des v-
tements en lambeaux, des cheveux bouris, des
dtenus amaigris, aux dents jaunis ou atteints de gale
accompagnent nos pas.
"Ce sont pour la plupart des dtenus abandonns ici
par leurs familles qui en ont marre de leur mauvais com-
portement. Ils ne reoivent gnralement aucune visite
et doivent qumander ou travailler pour les autres d-
tenus pour vivre", explique un intendant de prison, et
guide de circonstance. Le fonctionnaire ajoute par ail-
leurs que l'administration de la prison ne peut pas tout
faire pour les pensionnaires de cette prison, toujours
aussi nombreux.
La famille au secours du dtenu, sinon
La situation la prison de Douala est identique celle
des prisons de Mbanga, Eda, Ngambe o de nom-
breux dtenus abandonns par leurs familles racolent
pour vivre. La ration pnale, constitue la plupart de
temps de mas mlang du haricot ou de riz est loin
d'assurer l'quilibre du dtenu. Ceux qui reoivent r-
gulirement des visites la comblent de repas ramen
par leur famille ou de nourriture achet dans les res-
taurants tenus par d'autres dtenus. Sogmack Rosevelt,
condamn 17 ans de prison ferme la prison de
Ngambe a toute l'attention de sa famille et mange sa
faim au point de se permettre mme quelques folies.
"La famille ma mme envoy largent de lamende que
j'ai dilapid dans la mesure o j'ai encore du temps
passer ici quand je serai moins d'un an de ma lib-
ration, elle me portera srement de l'argent pour la
cause" se vante-t-il.
Des pensionnaires de prison qui ont russi se lancer
dans une activit gnratrice de revenus utilisent aussi
ces derniers pour complter leur ration et n'ont plus for-
cement besoin de la famille. "a fait cinq ans que je suis
ici ; beaucoup de membres de la famille qui maidaient
sont morts. Je fabrique des chaines, des gourmettes,
des boucles, des bracelets. Le produit de la vente me
permet alors m'acheter du savon et de quoi manger
pour complter la minable ration pnale", explique
Nyobe Billong Eric, un pensionnaire de la prison de
Eda.
La dmission de l'Etat
L'assistance de la famille est tout aussi importante
chaque fois que le dtenu est malade. Les direntes
inrmeries de la prison ne disposant que des traite-
ments pour des cas mineures. Tout traitement ncessi-
tant des transferts dans des hpitaux spcialiss ou des
mdicaments absents de la pharmacie de la prison sont
supports par le dtenu ou sa famille. Du coup, ceux
abandonns meurent faute de soins ou sont aids par
les missionnaires et autres bonnes volonts qui visitent
les prisons. Une situation qui ne laisse indirente des
administrateurs de prison. "Si on peut amliorer les
conditions de vie des dtenus notamment la ration, a
sera une bonne chose. Nous avons besoin de moulins
craser le mas. Il ne faut pas que les dtenus mangent
la mme chose presque chaque jour. Quand on a
quelque chose comme le moulin, on peut toujours am-
liorer la ration pnale", implore Mofa Godwin, le rgis-
seur de la prison secondaire de Ngambe.
La galre des dtenus abandonns est la cons-
quence du budget minable qu'alloue l'Etat pour la prise
en charge des dtenus. L'avocat Ngue Bong Simon
Pierre, attribue cette prise en charge au rabais au non
respect par lEtat des standards internationaux dont la
convention de Genve. "Celle-ci recommande que tout
dtenu doit recevoir de l'administration aux heures
4 - Misre, violence, dbrouille dans les prisons
95
usuelles une alimentation de bonne qualit, bien pr-
pare et servie, ayant une valeur nutritive susant au
maintien de sa sant et de ses forces" Tout comme les
rgles minima pour le traitement des dtenus des Na-
tions unies qui stipule que "Pour les malades qui ont be-
soin de soins spciaux, il faut prvoir le transfert vers
des tablissements pnitentiaires spcialiss ou vers
des hpitaux civils" au frais de l'Etat.
Des manquements que lhomme de loi comprend.
"Dans le contexte gnral dun pays pauvre, on ne peut
pas sattendre ce quun secteur comme la prison qui
nest pas prioritaire soit au niveau des standards inter-
nationaux lorsque que ceux qui sont prioritaires comme
lducation, la sant, les routes, lagriculture ne sont pas
dj au niveau de ces standards. Donc, la corruption ne
nous aide pas non plus parce que si la gouvernance tait
meilleure, les crdits qui sont aects pour la gestion
des prisons pourraient permettre de se rapprocher des
minima internationaux ; maintenant, pour un pays pau-
vre avec la corruption, cest extrmement compliqu",
conclut Me Ngue Bong.
Christian Locka
Geles dAfrique
96
Surpopulation et tortures dans les prisons du Cameroun
Les descentes dans les prisons de Douala,
Ngaoundr et Bamenda, sous lgide du projet
Dignit en dtention , ont mis en lumire les
tares du systme carcral camerounais : surpopu-
lation, recours lenchanement, pratique de la
torture Plus de 1 200 dtenus vulnrables ont
t recenss par Avocats sans frontires France
au Cameroun .
Faute davoir pu sacquitter dune amende de 33700 Fcfa
xe par le juge du Tribunal de grande instance du
Wouri, Valentin Bila, un dtenu de 27 ans, a cop
dune contrainte par corps. Autrement dit, condamn
24 mois demprisonnement en juin 2011 pour viol, il a
nalement purg 6 mois de dtention en plus. Mon
pre nest plus venu me rendre visite depuis mars 2011.
O aurais-je pu trouver cet argent ?, sinterroge-t-il.
Vtu dune chemise qui laisse entrevoir une peau re-
couverte de gale, le jeune homme na mme pas de
quoi acheter une pommade pour se soigner.
Comme Valentin, plus de 1 200 dtenus dits vuln-
rables , ont t identis par Avocats sans frontires
France au Cameroun, au cours de visites eectues
dans des prisons camerounaises. Ce sont des femmes,
des enfants, des indigents, des personnes du troisime
ge ou des malades. Ces descentes en milieu carcral
sinscrivent dans le cadre du projet Dignit en dten-
tion , mis en uvre en collaboration avec Avocats sans
frontires Cameroun et le barreau du Cameroun, grce
lappui nancier de lUnion europenne. Il a t lanc
en novembre 2011 lors dune visite la prison centrale
de Douala. Les prisons de Ngaoundr et Bamenda ont
galement t visites. Dignit en dtention , qui
met laccent sur la formation des acteurs du systme
judiciaire et lassistance judiciaire, a pour objectif prin-
cipal de faire respecter les droits fondamentaux des
personnes prives de libert.
Trop de prvenus en prison
Le but de ces visites est de toucher du doigt les condi-
tions de dtention pour ensuite faire des recomman-
dations au gouvernement. Cela a permis de relever les
abus de la contrainte par corps : plus de 450 dtenus
restent en prison Douala, Ngaoundr et Bamenda.
Cest inadmissible quon demande aux gens qui pur-
gent leur peine en dtention de payer 20.000 30.000
Fcfa damende alors quils nont pas dargent, faute de
pratiquer une activit gnratrice de revenus, dnonce
Prosper Olomo, coordonnateur du projet au Cameroun.
Cest lEtat qui est perdant parce quil doit continuer
loger, nourrir et soigner des personnes qui auraient d
tre libres, poursuit-il, recommandant au gouver-
nement camerounais dinstituer les travaux dintrt
gnral pour permettre aux dtenus de travailler hors
de la prison an de rgler leurs amendes.
Autres problmes mis en avant par Asf France : le
nombre trs lev des prvenus en prison. Ils sont deux
trois fois plus nombreux que les condamns dans les
prisons camerounaises. A Douala, 2 200 des 3.000 d-
tenus sont en dtention prventive. Ils sont 300 sur 450
Bamenda et 500 sur 800 Ngaoundr. Asf met en
cause le recours systmatique lemprisonnement.
Les gens sont envoys en prison quand bien mme ils
prsentent des garanties comme par exemple, un em-
ploi ou un domicile, dnonce Prosper Olomo.
Le droit minimum au logement nest pas respect.
A Douala, prs de 500 dtenus dorment dans la cour.
Ceux qui couchent dans les cellules ne sont pas mieux
lotis, le taux de surpeuplement dans certains dortoirs
tant de 300 %. Consquence, des gens dorment en-
tasss comme des moutons, parce quune cellule, pr-
vue pour 50 personnes, en abrite 150, arme le
coordonnateur du projet.
Des prisonniers enchans
La situation est bien plus grave la prison centrale de
Bamenda o un dtenu sur neuf est enchan pour
cause dindiscipline suppose. Certains prisonniers doi-
vent mettre des chaussettes et des chions pour att-
nuer la douleur provoque par les menottes et les fers.
Une violation au droit des prisonniers que dnonce
Prosper Olomo. Lenchanement est proscrit , rap-
pelle-t-il, suggrant dutiliser, en guise de punition, len-
fermement dans les cellules disolement ou la
suspension des visites pendant un temps dtermin.
Une dmente, qui cohabite avec les dtenus, subit le
mme sort, alors quelle aurait d tre interne dans un
centre hospitalier appropri.
Autre anomalie grave : des centaines de dtenus res-
tent enferms plusieurs mois aprs leur libration parce
4 - Misre, violence, dbrouille dans les prisons
97
que la dcision de justice ne leur est pas parvenue.
Nous avons transmis les listes des dtenus concerns
aux prsidents des tribunaux an quils dlivrent ces do-
cuments , expliquent le coordonnateur du projet.
Enn, les dispositions de la loi sur les avocats com-
mis doce ne sont pas respectes, donnant lieu de
nombreux abus au cours de lenqute prliminaire.
Faute de conseil pour veiller sur leurs droits, les gens si-
gnent le procs verbal alors quils ne savent ni lire, ni
crire. Pourtant, locier de police judiciaire (Opj) y r-
dige parfois des dclarations autres que celles tenues
par le gard vue. Des notes qui lui seront par la suite
prjudiciables pendant les audiences de jugement, d-
nonce Prosper Olomo. Plus grave encore, les Opj nh-
sitent pas pratiquer la torture pour arracher des
aveux. Souponne de vol de tlphone portable, une
dtenue de la prison de New Bell a t bastonne. Les
coups de machettes sur la plante des pieds est aussi une
pratique courante dans les prisons des grandes villes,
conclut le coordonnateur du projet.
Anne Matho
Geles dAfrique
98
Un prisonnier se pend avec ses chanes
Un prisonnier sest pendu dans sa cellule de la gen-
darmerie de Bazou, prs de Bangangt. Il tait en-
chan. Ce qui est contraire aux normes
internationales, mais trop souvent courant dans
les prisons camerounaises.
Frdric Kouengoua a t retrouv mort, le 21 juin der-
nier, suspendu une chane, les deux mains serres par
des menottes, la tte penche vers larrire, dans une
cellule de la brigade de gendarmerie de Bazou. Sur le
mur de la cellule, il avait crit : "Kouengoua Daly est
mort. Le lion est mort. Marie-Louise, vous avez tu le
lion, vous regretterez". La gendarmerie a tout de suite
valid la thse dun suicide.
La quarantaine passe et clibataire, Frderic
Kouengoua a t arrt le dimanche 19 juin 2011 Ba-
foussam au moment o Il sapprtait quitter cette
ville. Deux jours auparavant, Bakong, il avait tent de
tuer coups de fusil de chasse Marie Claire Tatmi, 43
ans et sur jumelle de sa concubine. Sa victime se
trouve toujours sous soins intensifs lhpital protes-
tant de Bangoua.
Un dtenu dangereux
Transfr dans une cellule de la brigade de gendarme-
rie de Bazou en attente dtre prsent au procureur, le
suspect a t menott des deux mains et enchan
avant dtre jet en cellule. Un traitement que ses ge-
liers justient par sa qualit de dtenu dangereux eu
gard aux faits qui lui sont reprochs. Seul dans sa cel-
lule, Frdric Kouengoua aurait russi dlier ses
chanes et sen servir pour se pendre. "La chane qui
avait bien serr son cou tait accroche la partie su-
prieure du cadre de la porte des toilettes de la cellule",
raconte un tmoin arriv tt sur le lieu du drame.
Une question de droit se pose concernant les condi-
tions de dtention du prisonnier. Lusage des instru-
ments de contrainte tels que menottes, chanes, fers,
camisoles de force pour sanctionner les dtenus est in-
terdit par un texte adopt par les Nations unies en
1955. "Les chanes et les fers ne doivent pas tre utiliss
en tant que moyens de contrainte", recommande entre
autres ce texte.
Les instruments de contrainte ne sont par ailleurs
autoriss quen cas de prvention dune vasion pen-
dant le transfrement et ceux-ci doivent tre immdia-
tement enlevs ds que le dtenu comparat devant
une autorit judiciaire ou administrative. Le dtenu
peut aussi subir ce chtiment pour des raisons mdi-
cales sur indication du mdecin ou encore "Sur ordre du
directeur, si les autres moyens de matrise dun dtenu
ont chou, an de l'empcher de porter prjudice lui-
mme ou autrui ou de causer des dgts; dans ce cas
le directeur doit consulter d'urgence le mdecin et faire
rapport l'autorit administrative suprieure".
Atteinte au droit international
Autant de dispositions qui nont pas t respectes
Bazou comme dailleurs dans de nombreux centres de
dtention du Cameroun, o les dtenus sont menotts,
enchans, psychologiquement torturs. Le 10 juin, Luc
Macaire Ebe, dtenu la prison de Douala, a prot
dune permission des autorits de son pnitencier pour
aller se pendre dans un chantier abandonn.
Evoquant le cas de Frdric Kouengoua, Charlie Tchi-
kanda, le prsident de la ligue des Droits de lHomme
met en cause les conditions de garde vue."Ce qui vient
de se passer la brigade de gendarmerie de Bazou nest
que la consquence des mauvaises conditions de d-
tention observe dans la majorit des cellules des pri-
sons, commissariats et gendarmerie de la rgion de
lOuest. Les gards vue ou les dtenus sont souvent
lobjet dinjures et de menaces profres par des gen-
darmes et policiers pour qui la prsomption dinno-
cence na aucun sens", dnonce-t-il. "Le fait que M.
Kouengoua ait t enchan constitue une grave at-
teinte aux conventions de Genve sur les conditions de
dtention. En plus, le manque de vigilance des gen-
darmes de Bazou quant la scurit et au droit la vie
des gards vue, mme sils sont suspects davoir
commis un crime, est criant", enchane-t-il.
Une accusation qui est immdiatement rejet : "M.
Kouenga tait dtenu dans de bonnes conditions. Au
moment de sa pendaison, nous tions encore dans les
dlais lgaux de garde vue. On lui donnait tout ce dont
il avait besoin. Il prenait ses repas normalement. Lui
seul sait ce quil a fait", oppose ladjoint au comman-
dant de brigade de Bazou.
Guy Modeste Dzudie
et Charles Nforgang
4 - Misre, violence, dbrouille dans les prisons
99
Peurs et mauvaises odeurs
pour les riverains de la prison de Yaound
Les familles vivent au quotidien dans l'angoisse
d'une ventuelle vasion et supportent les euves
nausabonds qui sortent des gouts de la prison
centrale de Yaound.
A quelques pas des grands murs jauntres de la prison,
l'cole primaire de Kondengui vit dans l'angoisse.
Elves et enseignants craignent des vasions. "Il y a
sept ans, des gardiens de prison ont ouvert le feu sur
des vads et les ont abattus dans la cour de l'cole",
tmoigne Suzanne, une matresse. "Nous avons gard
les lves dans les salles de classe, renchrit sa collgue
Evelyne. C'tait soudain. Les lves criaient. Tout le
monde avait peurLes corps taient l dans la cour bai-
gnant dans leur sang. Un drame pour les enfants et pour
nous les maitresses".
Lcole publique de Kondengui a t reconstruite par
la coopration japonaise et est dsormais scurise par
une longue clture en dur. Le personnel enseignant
nest pas pour autant rassur. "Au moindre bruit dans
la prison, nous maintenons les lves dans les salles.
Sils sont en recration, nous les faisons rentrer parce
quici, on ne sait jamais ce qui peut advenir", explique
Evelyne.
La mance rgne
Quand il sonne chez un voisin de la prison, le visiteur
est accueilli par un regard souponneux. Il doit sonner
nouveau avant d'entendre une voix grave qui le soumet
un vritable interrogatoire travers l'interphone :
"Cest qui ? Que voulez-vous ?" A peine sest-on pr-
sent que dautres questions suivent : "Cest pour
quelles raisons? Avez-vous une carte didentit? Bien
vouloir la tenir en vidence, Monsieur.", prvient Abba
Aboubakar, prsident dun parti politique et hte de cir-
constance en ouvrant son portail. Il sexcuse et justie
sa mance : "Tout le monde a peur ici. Quand vous
tes voisin de la prison, vous tes des prisonniers !
Quand un prisonnier svade, il veut se cacher chez
vous. On n'est jamais sr surtout quand on n'attend per-
sonne" Abba Aboubakar poursuit : "Quand il y a du bruit
lintrieur de la prison, on a peur. Jhabite ici depuis
trois ans et j'ai peur au quotidien, surtout pour les en-
fants".
Crainte des balles perdues
Face l'entre de la prison, on aperoit sur les trot-
toirs des vhicules en panne et des mcaniciens lu-
vre. Derrire un garage, une case dhabitation. Clara, 22
ans, tudiante lUniversit de Yaound, nous y reoit
en labsence de ses parents. "Les vasions sont redou-
tables pour les voisins de la prison", arme-t-elle :
"Quand il y a des coups de feu, chacun se terre dans sa
maison, cest la peur permanente avec des enfants de
lcole qui crient", fait-elle remarquer. "Un coup de feu,
a retentit trs fort. Mme si on senferme, on nest pas
labri. Certains ont de mauvaises penses, ils ont peur
de tout comme des balles perdus. Cest parfois des d-
tonations qui durent", complte Abba Aboubacar.
Au quartier Biteng, environ trois kilomtres de la
prison de Kondengui, Mme Manga sestime toujours en
danger. "Les gardiens de prison ont travers cette cour
la recherche dun vad. On a fui parce quil y avait
des coups de feu. Finalement, ce prisonnier a t arrt
plus tard dans un champ de manioc", raconte-t-elle.
Mauvaises odeurs
Derrire la prison, des gouts dgagent une odeur
pestilentielle au-del de la route situe en contrebas.
Les passants retiennent leur soue en se couvrant le
nez et la bouche d'un mouchoir. "La nuit, les odeurs re-
montent et s'inltrent partout, portes par le vent", ex-
plique Abba Aboubacar. Selon Line Batongue, il sagit
des djections des prisonniers. "Nous habitons ici juste
derrire la prison, dont les tuyaux dgagent des excr-
ments. Ils se dversent parfois sur la chausse, comme
vous le voyez. Il arrive que les eaux remontent avec les
excrments et les asticots Des odeurs envahissent
nos domiciles", prcise-t-elle.
L'avenue devant la prison est aussi l'otage des en-
tres et sorties des camions de prisonniers. A chaque
transfert, un cordon de scurit y est form par des gar-
diens de prison arms. Un calvaire pour les automobi-
listes, contraints de le contourner par la vaste cour
poussireuse, devant la prison.
Franois Xavier Eya
Geles dAfrique
100
Trafic darmes en tous genres la prison de Douala
Pistolets, couteaux, simples lames. Le trac
darmes est courant dans les prisons camerou-
naises.
Condamn pour meurtre et dtenu la prison de New-
Bell Douala, Gaspard (un prnom demprunt) connat
par cur les dirents moyens de faire entrer des
armes dans la prison de Douala. Le fait nest pas cou-
rant tous les jours, mais jai dj vu des armes circuler
dans la grande cour pendant les heures de rcration.
Un jour, un dtenu a cach une arme feu dans son v-
tement, en ma prsence. Puis il a travers la cour pour
la remettre un autre dtenu. Ce jour-l, les prisonniers
faisaient des signes (de connivence) que je ne compre-
nais pas , se souvient-il.
Quand jtais en service la prison de Kondengui
Yaound, jai attrap, lors de la fouille, un pasteur qui
tentait dentrer en prison avec une arme feu cache
dans sa bible. Les dtenus ont bien des mthodes pour
introduire des armes dans les prisons , conrme un
gardien de prison aujourdhui en service la prison de
New-Bell Douala.
Dans le riz, le savon
Lavocat Jean Paul Ntieche connat, lui aussi, les astuces
utilises pour introduire des armes dans les prisons.
Selon lui, les visiteurs des prisonniers les font souvent
entrer en pices dtaches. Elles sont ensuite remon-
tes, dans la prison, par leurs destinataires. Pendant
les contrles, les gardiens se contentent de la surface
de lassiette et du got, or il y a certaines nourritures
comme le riz et le couscous dans lesquels on peut dis-
simuler une arme en pices dtaches. Les bandits
qui elles sont destines peuvent alors les rcuprer et
remonter larme, prcise-t-il. Il ajoute : Les femmes
dissimulent souvent des pices dtaches dans leur
soutien-gorge. Le gardien qui les passe au contrle ne
saperoit de rien.
Quant aux plus futs des prisonniers, ils trompent la
vigilance des gardiens lors de leur retour de corve.
Selon Gaspard, ils se recrutent souvent parmi les dte-
nus qui entretiennent de bonnes relations avec des gar-
diens de prison ou qui purgent les derniers mois de leur
peine. Ils ont la possibilit daller et venir et protent
de cette facilit pour faire passer des objets interdits.
Les prisonniers les plus dangereux se servent alors deux
pour faire entrer les armes dans la prison explique-t-
il. Il se souvient par ailleurs, tout en minimisant le fait,
de lun de ses amis qui avait russi faire rentrer facile-
ment une lame dans le pnitencier. Il lavait dissimu-
le dans un morceau de savon et, une fois lintrieur,
lavait extraite. Cest comme cela que les couteaux et
autres objets tranchants sont introduits en prison , t-
moigne Gaspard.
Rgisseur de la prison de New-Bell Douala, Dieu-
donn Engonga Mintsang est conscient du danger de
ce trac. Que ce soit le personnel ou les dtenus, nous
courons tous un grand risque dtre agresss par un pri-
sonnier en possession dune arme , regrette-t-il.
Parfois, la complicit de gardiens
Maxime Bissay, coordinateur pour le Littoral de lAc-
tion des Chrtiens pour l'Abolition de la torture (ACAT),
accuse de front. A la prison de New-Bell, o je vais
souvent, tout dtenu, personne ou bagage est minu-
tieusement fouill. Pour moi, il est vident que les
armes qui circulent au sein de nos pnitenciers, y sont
introduites avec la complicit des gardiens de prison.
Des accusations que ne rcuse pas le rgisseur de la
prison de New-Bell qui reconnat, quoutre des visiteurs,
le personnel pnitentiaire participe souvent au trac
des armes dans les prisons, au mpris de la loi.
Ce trac sert notamment planier et excuter des
vasions laide darmes blanches qui permettent de
percer les murs, couper les ls de barbels, ou laide
darmes feu pour contraindre les gardiens. Ceux-ci ne
peuvent, en eet, utiliser leurs armes quau niveau des
miradors et pendant les escortes des dtenus vers les
juridictions, mais jamais lintrieur de la prison par
crainte de se les voir arracher.
Autres consquences dsastreuses : des bagarres
main arme sont souvent signales dans les prisons lo-
cales.
Malgr les fouilles et les sanctions
Larticle 17 du dcret de 1992 portant rgime pniten-
tiaire au Cameroun recommande pourtant une fouille
minutieuse des dtenus avant leur incarcration. Il ne
leur est laiss ni bijou, ni argent, ni valeur quelconque,
ni instrument dangereux . , prcise la loi. Une re-
4 - Misre, violence, dbrouille dans les prisons
101
commandation applique, semble-t-il, la lettre par les
tablissements pnitentiaires du pays, sans pour autant
empcher la prsence des armes blanches ou des fusils
dans les prisons.
Tout dtenu pris avec une arme dans la prison est
immdiatement isol des autres. Nous appliquons, par
la suite, son encontre les textes en vigueur qui pr-
voient une batterie de sanctions pouvant aller jusquau
prolongement de sa peine , prvient Dieudonn En-
gonga Mintsang.
La sanction est encore plus svre pour le personnel
de ladministration pnitentiaire complice de lintro-
duction darmes dans une prison. Cest une faute trs
lourde qui donne lieu une procdure judiciaire , in-
siste le rgisseur. La possession par un gardien de pri-
son dune munition dont il ne peut justier la
provenance lexpose une procdure judiciaire.
Des fouilles priodiques ou spontanes sont souvent
opres dans les postes des gardiens et les cellules.
Cest une pratique rglementaire qui permet de dissua-
der ceux qui nourrissent des vellits dinltrer des ob-
jets prohibs. Nous fouillons non seulement les cellules,
le matriel de travail, les mandats des prisonniers, les
sacs, tout ce que la prison peut contenir comme secteur
cach.
Hugo Tatchuam
et Charles Nforgang
Geles dAfrique
102
Elyse, une voix qui compte la cellule n 13
Avec autorit, Elyse Ayangma encourage ses co-
dtenus vivre dans un environnement propre et
paisible. Le chef de la cellule n13, la prison de
New Bell Douala, y trouve aussi son intrt.
Ag 33 ans, le jeune homme est er de sa chemise
blanche impeccable. Elyse Ayangma se dmarque des
autres dtenus assis prs de lui, vtus de guenilles ou
de vtements sales. Elyse montre lexemple, lune de
ses tches tant de veiller lhygine de cette cellule 13
o il commande 112 dtenus. Chaque matin, il sassure
que la gele est nettoye, que la literie est propre et
bien range, que les dtenus se lavent au moins une
fois par jour.
Sauvegarder le calme
Son travail ne sarrte pas l. Il veille aussi au maintien
de lordre. Une main-courante lui permet de dresser des
rapports journaliers de ce qui se passe dans sa cellule.
Indisciplines, vols, bagarres : il note tout et fait son rap-
port ladministration pnitentiaire, dans le but de r-
gler les problmes .
Grce mon autorit, les bagarres sont devenues
rares au sein de la cellule 13. Je fais tout pour sauvegar-
der le calme, assure Elyse
Les dtenus le sollicitent autant que ladministra-
tion. Il peut intervenir pour faire soigner rapidement les
malades linrmerie. En cas dpidmies, Elyse et les
autres chefs de cellules adressent des demandes de
soutien aux associations caritatives qui travaillent en
milieu carcral. Elles font don de matriel (eau de javel,
crsyl ) pour dsinfecter les cellules et viter les
contaminations.
Autre tche et non des moindres, le recensement
des prisonniers qui ont purg leur peine mais ne sont
pas encore librs. Le jeune chef adresse alors des cor-
respondances au procureur de la Rpublique pour si-
gnaler ces abus. Grce mes interventions plus de 20
dtenus ont t librs dans la cellule 13 depuis 2010 ,
se flicite-t-il.
Son autorit est parfois conteste par certains pri-
sonniers. Je les interpelle. Aprs deux ou trois avertis-
sements, sils ncoutent pas, javise ladministration
pnitentiaire, car je ne peux pas les contraindre
obir, explique-t-il.
Ce travail de chef de cellule nest pas rmunr. Ce
sont les visites de mes proches qui me permettent de
vivre dcemment. Je ne qumande pas comme le font
les dtenus indigents , assure Elyse Au contraire,
quand un visiteur lui donne des pices de monnaie, il
les distribue aussitt ses codtenus. Ce sont des pin-
gouins (indigents dans le jargon de la prison). Ils ont
plus que moi besoin de cet argent, prcise-t-il, sourire
en coin. Ai-je lair dun pauvre? , se vante-t-il, en pal-
pant ses vtements blancs et propres. Mon train de
vie est rest le mme en dpit de mon incarcration ,
assure-t-il.
Des gros sous aussi
Avant tout, Elyse aime son titre. Lavantage, nous
dit le jeune homme, cest que je ne manque jamais de
compagnie. a fait du bien de savoir que mme dans
un milieu comme celui-ci, il ya des gens qui comptent
sur nous. Malgr sa fonction de chef de cellule, tout
nest pas rose pour Elyse. Certains prisonniers le d-
testent. Des commrages circulent sur mon compte.
Des dtenus sont jaloux de moi. Ceux qui napprou-
vent pas ses dcisions le prennent souvent partie. Tu
essaies de ramener quelquun lordre, il nest pas
content et te lance des injures, se plaint le jeune chef,
qui attribue sa position sa bonne moralit. Une all-
gation que rfute un responsable de ladministration
pnitentiaire. Elyse Ayangma est en prison pour une
aaire de vol main arme. Il a mme refus de se pr-
senter au tribunal militaire la dernire fois quil y a t
convoqu, prcise le fonctionnaire.
Selon Lon D, ex-dtenu la prison de New Bell, les
chefs de cellule sont tous des nantis. Pour avoir le droit
de dormir sur des matelas, les prisonniers sont
contraints de leur verser des sommes dargent variant
de 15 000Fcfa 55 000Fcfa. Cest une grosse aaire
qui rapporte beaucoup dargent. Certains investissent
cet argent dans des activits gnratrices de revenus
au sein de la prison, et parfois dehors , tmoigne Lon,
qui dnonce en outre le pouvoir de contrainte de ces
chefs. Ils peuvent ordonner lenfermement des dtenus
dsobissants dans des cachots situs lintrieur des
cellules ou les faire tabasser. Leurs pouvoirs sont heu-
reusement limits. Pas question par exemple de priver
un dtenu de nourriture.
Anne Matho
4 - Misre, violence, dbrouille dans les prisons
103
Dur, dur, d'tre un gardien de prison
Les fonctionnaires de ladministration pniten-
tiaire sont heureux dtre rattachs au ministre
de la Justice depuis 2005. Mais malgr quelques
amliorations, leurs conditions de travail restent
pnibles.
Ce vendredi matin, une quinzaine de gardiens vont et
viennent sur un rayon de dix mtres carrs devant la pri-
son de New Bell. Ils discutent en observant les passants.
Ils ont derrire eux une nuit sans sommeil.
J'ai pris le service mon poste, hier 17h. Je ne vais
en repartir qu la mme heure ce jour, c'est--dire 17h
encore", cone Paul. Il travaille vingt quatre heures
d'ale avant de prendre un repos quivalent. Cest le
mme rgime pour les 215 gardiens de New Bell qui ont
la charge de surveiller 2 600 pensionnaires au moins,
et, souvent un millier de plus.
Plus deectifs
Nono, le dlgu rgional de l'administration pni-
tentiaire pour la rgion du Littoral Douala apprcie les
eorts consentis depuis bientt dix ans par les pouvoirs
publics. Depuis le rattachement de ladministration p-
nitentiaire au ministre de la Justice en 2005, leectif
national des gardiens de prison a t renforc de 1 500
nouvelles recrues, tous grades confondus, permettant
de rduire le temps de vigilance des troupes. Elles sont
venues combler le vide laiss dans la priode 2000
2005 o il ny a pas eu de recrutement, se rjouit-il.
Dans le chapitre amliorations, les gardiens de pri-
son bncient dune dotation duniforme chaque
anne notamment, loccasion du dl du 20 mai,
explique encore Nono. Des propos conrms, mais
avec rserve, par un surveillant. Je reois de temps
autres, soit une paire de bottes, soit un pantalon ou un
ceinturon. Mais jamais un kit complet duniforme, d-
nonce-t-il.
Certaines prisons ont par ailleurs t dotes de v-
hicules mieux adapts pour le transfrement des dte-
nus de la prison vers les direntes juridictions. Avant,
les gardiens conduisaient les dtenus au tribunal pied,
ou devaient emprunter les voitures de particuliers.
Toute chose qui favorisait les vasions, explique le d-
lgu rgional.
Mais plus de dtenus
Cependant, ces mesures sont loin d'avoir diminu la p-
nibilit du travail des gardiens. Les gens peuvent pen-
ser que nous nous reposons quand ils ne nous voient
pas en train de faire la ronde au mirador ou autour de la
clture. Mais nous sommes toujours sur nos gardes,
prts intervenir tout moment lorsquun problme
survient, fait remarquer Paul.
Selon lui, son travail est encore plus reintant,
cause de la surpopulation carcrale. Les dtenus -
nent dans la cour parce quils nont pas de cellules pour
dormir. Comme on ne peut pas leur interdire dy rester,
on fait face, chaque jour, des tentatives dvasion,
explique t-il. Consquence, les responsables de la pri-
son ont dcid daecter une quipe la surveillance
des cltures, pour mater les vellits des prisonniers de
se faire la belle. Une contrainte de plus pour les gar-
diens.
Surtout pour les hommes, les gardiennes tant dis-
penses de surveillance dans les miradors ou autour des
cltures partir de 23 heures jusqu 5 heures. Cest
une dcision de ladministration cause de la vulnra-
bilit des femmes qui sont peu enclines tirer pour em-
pcher les tentatives dvasion, justie un gelier.
Et les hausses de salaires ?
Le salaire des fonctionnaires de ladministration pni-
tentiaire a aussi t revu la hausse par un dcret pr-
sidentiel du 29 novembre 2010. Un gardien de prison
pourra percevoir plus de 110.000 Fcfa par mois en fonc-
tion de son anciennet, bien plus que les 90 000 Fcfa
d'aujourd'hui.
Certaines dispositions du dcret, notamment les
sanctions iniges aux gardiens pour fautes, commen-
cent tre appliques., note un surveillant. Quatre de
ses collgues sont crous, depuis bientt un mois la
prison de Yaound, pour avoir manqu de vigilance pen-
dant l'escorte du dtenu Abah Abah, l'ancien ministre
des Finances, qui aurait tent de s'vader. Une peine qui
a suscit le mcontentement de toute la profession.
Dautant plus que les revalorisations salariales promises
ne sont toujours pas verses, elles.
Anne Matho
Geles dAfrique
104
Enfin ! Des camions amnags
pour le transfert des prisonniers
Autrefois transports dans des camions inadap-
ts, les dtenus de la prison de New-Bell bn-
cient dsormais de deux camions cellulaires
appropris. Ce qui nest pas le cas pour les autres
prisons du pays.
Tt ce mercredi la prison centrale de Douala, un ca-
mion de couleur verte traverse le portail dentre de la
prison et simmobilise. Sa cabine arrire conue en
mtal avec des trous darations sur tout le pourtour a
laspect dune cellule. Cest lun des deux camions
cellulaires nous oerts par le Pacdet, un projet -
nanc par lUnion Europenne pour le transfrement
des dtenus de la prison vers les direntes juridictions
de la ville , fait remarquer un gardien de prison. Munis
des mandats d'extraction dlivrs par des juridictions
de la ville, les gardiens entament lappel des dtenus
qui ont t au pralable mis en condition par une son-
nerie.
A la lecture de son nom, chaque dtenu se prsente,
est enregistr et embarqu dans le camion, qui peut ac-
cueillir 50 personnes. Il prend alors la route du tribunal
militaire, de premire instance ou de grande instance,
o il dpose les dtenus concerns, puis retourne la
prison pour en rcuprer dautres.
Les pensionnaires de la prison ne sont pas spars
lors des transfrements. Les grands braqueurs sont
ainsi mlangs aux dtenus de droit commun ou encore
aux femmes et aux mineurs. Pour l'instant, tous les
dtenus prennent le mme camion. Il n'y a pas de vhi-
cule rserv aux femmes, tant donn qu'il y a une forte
concentration d'hommes. On ne peut pas aecter un
vhicule spcial pour les femmes ou les enfants; mais,
on essaie de les canaliser , justie Dieudonn Engonga
Mintsang, rgisseur de la prison de Douala.
Des gardiens de prison veillent sur la scurit des d-
tenus les plus fragiles pendant le trajet laller comme
au retour. Une initiative qui, selon le code de procdure
pnale camerounais, revient de droit la police. Mais,
sur le terrain, la police tant dfaillante, les gardiens de
prison sont obligs de faire ce travail , regrette Me
Ashu Agbor, avocat au barreau du Cameroun.
Plus de traitements de faveur
Certains prisonniers, mcontents des multiples renvois
de leur aaire chaque fois quils se prsentent devant
des juges, refusent parfois de monter dans les vhicules
C'est aussi une ralit du milieu carcral , fait remar-
quer le rgisseur de la prison de Douala. Il a par ailleurs
suspendu tous les privilges autrefois accords aux d-
tenus nantis qui avaient le loisir de rallier les tribunaux
bord de leurs propres vhicules. Le principe, c'est
que les dtenus, quel que soit leur statut social, em-
pruntent les camions de la prison , prcise Dieudonn
Engonga Mintsang.
Lusage des camions cellulaires permet ainsi non
seulement de limiter les vasions, mais aussi de prot-
ger les personnes prives de libert contre les attaques
du public. En eet, les rgles minima pour le traitement
des dtenus recommandent leur protection totale
tous les niveaux de la chane de dtention. Lorsque
les prisonniers sont amens l'tablissement ou en
sont extraits, ils doivent tre exposs aussi peu que pos-
sible la vue du public, et des dispositions doivent tre
prises pour les protger des insultes, de la curiosit du
public et de toute espce de publicit , prcise le do-
cument dict par les Nations-Unies en 1955. Bien plus,
il condamne tout transport de dtenus dans de mau-
vaises conditions d'aration ou de lumire, ou par tout
moyen leur imposant une sourance physique. Des dis-
positions qui, avant lavnement des camions cellulaires
il y a trois ans, taient violes la prison de Douala.
Elles le sont encore dans la plupart des prisons du pays,
qui ne disposent toujours pas de vhicules appropris.
Le dtenu qui estime avoir subi un prjudice lors de
son transfert du lieu de dtention au tribunal a par ail-
leurs le droit de se plaindre et obtenir une rparation du
prjudice subi. Mais seulement, il faudra qu'il prouve
que le prjudice dont il a t victime est spcial parce
que l'Etat ne peut faire qu'avec les moyens dont il dis-
pose , prvient Me Antoine Pangue, avocat Douala.
Selon lui, si un gardien de prison exerce une violence ou
blesse un dtenu pendant le transport, il doit faire
constater le prjudice et se plaindre. Aprs la condam-
nation du gardien de prison auteur de ces faits, l'Etat
doit pouvoir tre dclar civilement responsable parce
quau moment o le gardien de prison agit, il est au ser-
vice de l'Etat, son employeur .
Charles Nforgang
4 - Misre, violence, dbrouille dans les prisons
105
Les riches au parloir, les pauvres au gueuloir
Selon que vous serez puissants ou misrables... A
la prison de New Bell, les VIP bncient de par-
loirs amnags, les dtenus ordinaires de gueu-
loirs crasseux.
Dans la cour de la prison de New Bell a Douala, de nom-
breuses personnes attendent debout. Dautres sont as-
sises sur des bancs. Cest dimanche, lun des trois jours
de visite avec le mardi et le jeudi. Pascal, un detenu, se
balance dune jambe sur lautre pour se jouer de la fa-
tigue et tuer le temps en attendant larrivee des mem-
bres de sa famille. Cest tres dicile de communiquer
ici avec nos visiteurs. Pour avoir une place assise, ils doi-
vent arriver tot. Sinon, on reste debout , se plaint-il.
Au fur et a mesure de larrivee des familles, la cour
de la prison a lair de retrecir. Le bureau interieur re-
serve pour la communication entre de tenus et visiteurs
savre trop troit pour accueillir tout le monde. Cet es-
pace aux murs crasseux jouxte la Cellule disciplinaire
dans laquelle sont enfermes les detenus recalcitrants.
Des gardes prisonniers y sont assis pres dune table.
Serres sur des bancs, visiteurs et detenus se parlent
comme ils peuvent au milieu des cris des detenus de la
cellule disciplinaire qui sollicitent un peu dargent.
Dierence de traitement
Changement de decor chez les detenus Vip, incar-
cr dans le cadre de lOpration Epervier et placs en
dtention dans la cellule speciale 18. La salle ou ils
recoivent leurs visiteurs se trouve pres du Bureau
interieur. Dans ce parloir, assez etroit egalement, des
box sont ame na- ge s et separes en compartiments avec
tables et bancs disposes de chaque cote des tables. La
salle est claire, climatise et calme. Un couloir spare
les deux rangees et chaque box dispose dun rideau
disolation.
Cette dierence de traitement est reconnue par les
autorits de la prison centrale de Douala. Elles nous ex-
pliquent avoir prevu le parloir, la cour de la prison et le
Bureau interieur comme espaces de communication
pour les detenus et leurs visiteurs. Mais, les detenus
Vip ont installe, a leur frais, un espace dans lequel ils
recoivent leurs visiteurs tout comme ils lont fait pour
leur cellule. Leurs conditions de vie correspondent a
leur classe sociale. Ce nest pas une discrimination de la
part de ladministration penitentiaire , precise le Chef
du service discipline et des activites socioculturelles et
educatives (Csdasce) de la prison. Ces prisonniers pri-
vile gies sont, pour la plupart, des directeurs gene raux
dentreprises de lEtat et des hautes personnalits de la
Republique ).
Manque de moyens
Selon Me Rene Manfo, avocat au barreau du Came-
roun, cette disparite dans les conditions de detention
nest pas conforme aux dispositions du nouveau code
de proce dure pnal (Ncpp) et aux principes de Island.
Apre s la dtention de Nelson Mandela dans des condi-
tions inhumaines, la Communaute internationale a mis
sur pied les principes humains a respecter en milieu car-
ceral. Cest dailleurs ce que veut le Ncpp qui a ameliore
les conditions dans lesquelles les detenus doivent etre
traites , explique lavocat. Pourtant, la realite dans les
prisons et cellules du Cameroun est toute autre. Les cel-
lules sont etroites, lugubres, surpeuplees et pas su-
samment aerees. Cest pour eviter detre detenus dans
ces conditions deplorables que les accuses de lOpera-
tion Epervier ont paye larrangement de leur cellule spe-
ciale 18 et de leur parloir.
Un confort minimum qui devrait normalement etre
assure par lEtat. Nous souhaitons la construction de
prisons modernes et bien equipees, an que ce pro-
ble me de disparite ne nous proccupe plus , arme le
Chef du service discipline, qui deplore le manque de
moyens nanciers mis a la disposition de lAdministra-
tion penitentiaire pour ameliorer les conditions de de-
tention des prisonniers. De tous les prisonniers...
Blaise Djouokep, Jade
Geles dAfrique
106
Bless par un autre dtenu, Gilbert agonise dans les toilettes
Grivement bless par un autre dtenu, Gilbert
Etima, 23 ans, a agonis, la nuit, dans les toilettes,
avant de succomber lors de son transfert alinr-
merie. Les responsables pnitentiaires avaient re-
fus de le transporter alhpital spcialis.
Assise sur un banc de fortune devant le premier poste
didentication de la prison centrale de Douala, Berna-
dette Ngolibia est pensive, ce jeudi de decembre. Voila
presque deux heures quelle attend detre recue par le
regisseur. Elle ne tient pas compte du temps qui passe.
Avec trois autres membres de la famille, elle attend
quon leur delivre le certicat de deces de son ls, Gil-
bert Etima, age de 23 ans, mort au cours de la nuit pr-
cdente dans lenceinte pnitentiaire. Le document
permettra en eet a la famille de se faire une idee pre-
cise sur le mal dont leur proche a souert pendant trois
semaines, et peut-etre aussi sur les circonstances de
son deces.
Gilbert Etima a ete grievement blesse lors dune
bagarre avec un autre detenu. Sa mere dit nen avoir
ete informee que deux semaines apres. Accourue a la
prison ce 26 novembre-la, Bernadette Ngolibia trouve
le garcon mal en point, avec une grande blessure sur le
crane. Ce dimanche-la, jai passe toute la journee a
linrmerie de la prison avec Gilbert, qui ne parlait pas.
Le medecin a prescrit des medicaments que jai ache-
ts , arme la femme, en nous montrant lordonnance
me dicale. Le medecin a prescrit 20 comprims de pa-
ractamol 500 mg, 15 comprimes de Diclofenac 500
mg, une boite de Saf 150 et 30 gelules de Cloxacilline
500 mg. Mme Ngolibia a en outre achete un anti-teta-
nos, qui na ete administre au malade que trois jours
apres.
Soins inappropris
Or, de lavis dun expert de la sante penitentiaire, le pa-
racetamol et le cloxacilline font partie des medica-
ments de premiere intention . Ils sont prescrits pour
les soins lmentaires, comme chasser un abces par
exemple. Dans le cas de Gilbert, il aurait fallu un trai-
tement choc. Cela consiste dabord a faire une radio
pour savoir sil a un traumatisme crnien . Dans ce cas,
poursuit-il, le medecin est generalement tenu decrire
au ministre, via le delegue regional de lAdministration
penitentiaire, pour demander un scanner qui renseigne-
ra sur la nature et la gravite du choc. Ensuite, le malade
est mis sous traitement antibiotique (lOoxcin) suivi de
pansements reguliers. Selon notre source, ces medica-
ments specialises ne sont pas constamment disponi-
bles a linrmerie de la prison de New-Bell. On com-
prend donc que, faute de mieux, Gilbert se soit
contente des medicaments de premiere intention
qui lui ont ete prescrits.
Les regles minima sur la detention prevoient une al-
ternative pour pallier ces insusances. Elles disposent,
en leur alinea 2 (regle 22), que pour les malades qui
ont besoin de soins speciaux, il faut prevoir le transfert
vers des etablissements penitentiaires specialises ou
vers des hpitaux civils . Or, la me re de Gilbert dit avoir
sollicite le transfert de son ls a lho pital Laquintinie, en
vain. Jai meme demande quon aecte un policier
pour lescorter a lhopital, ils ont refuse , semporte-t-
elle. Pour le regisseur de la prison de New-Bell, Dieu-
donne Engonga Mintsang, il ny avait pas urgence a
transferer le malade. Il etait suivi au niveau de linr-
merie. Il y a ete recu deux a trois fois, et cest lorsque le
cas sest avere grave que son transfert a ete autorise ,
tente-t-il de se justier.
La nuit dans les toilettes
Cette autorisation administrative intervient, hlas, trop
tard. Le 05 decembre aux environs de 19h, Gilbert est
retrouve agonisant dans les toilettes. Il rend lame
pendant quon lamene a linrmerie. Selon un de ses
camarades de la cellule 11, faute de mieux, Gilbert avait
coutume de dormir dans les toilettes, comme du reste
la plupart des autres detenus tres demunis. Ces pin-
gouins evitent ainsi le surpeuplement des cellules qui
comptent parfois jusqua 200 pensionnaires, etouant
dans la chaleur de la nuit. Dans cet univers de la prca-
rit et de la promiscuite, les moindres incomprhen-
sions debouchent sur des actes de violence. Gilbert
Etima en a fait les frais. Interpelle sept mois plus tot en
posses- sion de drogue, ce prevenu attendait son ver-
dict le di- manche de la semaine ou il est passe de vie
trpas. Ce verdict, il laura outre-tombe.
Theodore Tchopa
4 - Misre, violence, dbrouille dans les prisons
107
Dix-huit morts en six mois dans la prison de Bertoua
Maltraitance et malnutrition sont les maux qui
sont points du doigt. Gardiens de prison et dte-
nus sont dtermins amettre n alenfer caecral
de Bertoua.
Entre aout et octobre 2012, nous avons enregistre 15
morts ici. Puis, trois detenus sont decedes entre le 10
et le 13 janvier 2013. Un mort par jour. Ces de clarations
alarmantes sont dun personnel en service a la prison
centrale de Bertoua. La ration alimentaire est la princi-
pale cause de mortalite dans ce penitencier.
Prisonniers mal nourris
Une autre source ayant longtemps travaille a la cuisine
precise : Cette ration journaliere est composee de
couscous fait a base de farine de manioc et de mas tan-
dis que la sauce est un melange de 50 litres deau, dun
demi-litre dhuile de palme, dun zeste de pate dara-
chide et de colorant. A cela, on ajoute un melange de
levure chimique et de farine de manioc pour faire gon-
er le tout.
Pourtant le chef de lEtat a recemment debloque
une somme totale de 1.5 milliards de francs Cfa pour
ameliorer la qualite de la nutrition dans les prisons du
Cameroun. La prison centrale de Bertoua a reu 26 mil-
lions de francs Cfa en liquide pour nourrir ses 500 de-
tenus. Soit un peu plus de 2 millions de francs Cfa par
mois, mais, au nal, on ne de pense pas plus de 500.000
francs Cfa avec ces jongleries culinaires , arment
dautres personnes travaillant a la prison.
Consequence : les services de sante pointent un af-
faiblissement physique progressif de la plupart des pri-
sonniers et un accroissement du taux de morbidite .
Malgre cette monte vertigineuse du nombre de ma-
lades, pre cise un dtenu, ladministration de la prison
a ferme le quartier qui leur etait uniquement reserve .
La raison : Le regisseur estime que meme malades,
ces prisonniers peuvent sevader . A cause de cette
decision, poursuit un autre detenu, les malades co-
habitent dans des locaux exigus avec des dtenus sains
quils contaminent .
Pour les memes raisons de risque devasion, sou-
tient-on, laccs a linrmerie, donc aux soins, tait in-
terdit a ces malades qui couraient inexorablement vers
la mort. On nest donc pas surpris du nombre important
de morts . De sources internes toujours a la prison
centrale de Bertoua, cette situation a ete constatee
par Simo Ndjoko, le delegue regional de lAdministra-
tion pe nitentiaire lors de sa rcente tourne de prise de
contact dans cet etablissement penitencier . Les
memes sources revelent qu au cours de la tradition-
nelle seance de travail qui ponctue ce genre de des-
cente, certains de tenus ont pris la parole pour dnoncer
tous ces maux et reclamer des solutions a ces mauvais
traitements que tous subissent .
Surpopulation
Dans un rapport condentiel adresse au Garde des
Sceaux, une mission denquete a etabli qu eective-
ment, et selon les registres de linrmerie, dix huit de-
tenus ont trouve la mort ces derniers mois a la prison
centrale de Bertoua . Interroge le 21 janvier 2013 dans
son bureau, Ngang Joh Lamya Mama, le re gisseur de la
prison, en reconnat douze. Au cours de notre entretien,
le patron des lieux a trouve qu il e tait normal de mou-
rir car meme dans les hopitaux de haut standing, on
meurt. Il nest donc pas etrange de mourir a linrmerie
de la prison centrale de Bertoua. Surtout que, comme
la galement mentionne le rapport e voque plus haut,
le plateau technique de cette inrmerie nest pas ca-
pable de prendre en charge les maladies de la prison .
A cela sajoute, selon le meme rapport et le regisseur,
la promiscuite du fait de lentassement parfois de plus
de 50 dtenus dans des locaux pre vus pour 20 . Et cest
la ou le bt blesse. En eet, comme toutes les prisons
du Cameroun, la prison centrale de Bertoua soure
dune surpopulation evaluee a plus de 400% de sa ca-
pacite initiale . La prison de Bertoua compte exacte-
ment 478 prisonniers pour une enceinte construite en
1930, pour en accueillir 100 .
La faute a un systeme judiciaire qui na pas toujours
inte gre lobjectif principal du code de procdure pnale
dont lapplication devait permettre une decongestion
des prisons du Cameroun. Malheureusement, malgre
les possibilites quore ce texte sur les mises en liberte,
on se rend compte que pre s des trois quart des de tenus
de nos prisons restent des prevenus.
Ange-Gabriel Olinga B
Geles dAfrique
108
Liste des dtenus dcds
daot octobre 2012 :
1. Ekoto Martin
2. Mohamadou Moctar
3. Ousmanou Assana
4. Yao Yaya
5. Sande Serge
6. Amadou Ali
7. Podi Alain
8. Sali Yola
9. Mamadou Sanouna
10. Youssoufa Nguelnguelde
11. Awalou Amadou
12. Aboubakar Sidiki
13. Mamadou Awalou
14. Ousmanou Aidjo
15. Hamadiko Ousmanou
Dtnus dcds
entre le 10 et 13 janvier 2013
1. Aeme Cesar, le 10 janvier 2013
2. Mama Dibel Thierry, le 11 janvier 2013
3. Bili Zambo, le 13 janvier 2013.
4 - Misre, violence, dbrouille dans les prisons
109
Les condamns mort redoutent les petits matins
Rejets par leurs familles, vits par les avocats,
discrimins par les Ongs, les condamns mort de
la prison de Douala vivent dans la peur dtre un
jour extraits de leurs cellules pour tre fusills. En
attendant le moment fatidique, tous sen remet-
tent Dieu.
Ce dimanche, jour de visite a la prison de New-Bell a
Douala, la cellule speciale 01 connait de nombreux
va et vient de detenus qui entrent, sortent, jouent au
ludo, aux echecs ou regardent la television. Ces prison-
niers, venus dautres quartiers de la prison, apprecient
le calme de cet ilot, susamment aere et equipe dun
tlviseur, mais certainement pas la situation pnale de
ses occupants. Ils sont treize condamns qui attendent
le moment fatidique detre fusilles sur la place pu-
blique. Le regard hagard et perdu de la plupart dentre
eux exprime leur angoisse. Je suis un innocent quon a
condamne a mort pour rien et peut-etre quun jour, on
viendra me sortir dici pour aller me tuer , plaide, dans
un francais dicile, Kaowala Mbarandi Jacques, age
denviron trente ans et incarcere depuis octobre 2008.
Il soutient navoir ete que le temoin dun meurtre
dans une cafeteria ou il travaillait. Il a t arrt comme
complice des assassins qui avaient tous pris la fuite.
Pauvre, il na pas pu prendre un avocat pour sa dfense,
se contentant de celui qui lui avait ete designe doce.
Il est alors condamne a mort pour assassinat, et ne fera
jamais appel de la decision. Je ne suis pas beaucoup
alle a lecole. Je ne connais rien et nai pas la famille a
Douala. Cest en prison que jai appris que je pouvais
faire appel, mais il tait trop tard , raconte-t-il anxieux.
Incarcere depuis juillet 2009, Thomas Kandi sera
e tonne dtre transfr la cellule spe ciale 01 en oc-
tobre 2010. Absent du tribunal qui la condamne, il na
pas pu faire appel de la decision a temps. Jetais dans
la sourance et nai personne pour maider. Par ailleurs,
cest quand on ma transfere de ma premiere cellule
pour le quartier des condamnes a mort que jai su que
javais ete condamne a cette peine , arme-t-il.
Condamne dans la meme aaire dassassinat, Abouba-
kar Aoudou, alias Hassan, pense avoir fait appel, mais
sans trop dassurance. Un de mes freres avait promis
de le faire pour moi, mais je ne sais pas sil la fait. Je
veux bien le croire et garde lespoir que je serai juge de
nouveau , cone- t-il. Il sen remet a la loi qui precise
que tout condamne peut voir sa peine reappreciee par
un tribunal superieur a celui qui la condamne en pre-
mier ou deuxieme ressort, a condition dinterjeter appel
dans les dix jours qui suivent le verdict.
Lappel peu ecace
Ce qui est dicile pour la grande majorite des condam-
nes a mort de la prison de Douala. Pauvres et aban-
donnes par leurs familles, ils ont ete juges avec la seule
assistance dun avocat commis doce par le ministere
de la Justice. Les avocats fuyaient mon cas, alors que
mon plaignant avait six avocats a lui tout seul. Cest
donc sans relle arme de defense que jai t envoy au
couloir de la mort , relate Semengue Roger au-
jourdhui age de 36 ans et en prison depuis dix ans pour
assassinat et vol aggrave. Meme sil reconnait les faits
qui lui sont reprochs, il les met sur le compte de la jeu-
nesse et de la precipitation. Issu de famille pauvre, un
Monsieur pour qui je travaillais a retenu indument mes
deux mois de salaires. Sous le coup de la colere, et je le
regrette aujourdhui, je lai agresse et tue , precise
Roger, aujourdhui chef du quartier des condamnes a
mort. Il fera tout de suite appel de sa condamnation,
mais il na jamais ete rappele pour etre rejuge. Du
coup, on est en droit de penser quun jour, on sera ex-
trait nuitamment pour tre xcut comme ce fut le cas
pour dautres condamns a mort rcemment en Gam-
bie , regrette-t-il.
Le meme sentiment est partage par Mem Hans,
45 ans et doyen dage de ce quartier ou il sejourne
depuis 2004. A la suite dune bagarre a Sakbayeme,
son village, il est condamne a mort pour lassassinat
de lun de ses oncles maternels. Il conteste alors la
dcision, en arguant quune autopsie nayant pas t
realisee, il est dicile de prouver que cet oncle est
mort des suites des coups recus. Mais la cour dap-
pel conrme la sentence, trois mois plus tard. Mem
Hans se pourvoit alors en cassation. Sept ans plus
tard, il na ni recu un document attestant que sa
requete a ete enregistree, ni ete appele a compara-
tre de nouveau. Son propre avocat la roule dans la
farine. Jai lave les mains et donner ma vie a Dieu.
Ici, il ny a pas de distraction en dehors de la tele, ni
une quelconque activite de reinsertion. Du coup,
nous avons compris qua nimporte quel moment, on
va nous tuer et cela me rend parfois nerveux et vio-
lent explique-t-il.
Geles dAfrique
110
4 - Misre, violence, dbrouille dans les prisons
Supprimer la peine de mort ?
Meme sil reside encore dans la cellule speciale 01 ,
Mapac Josue, 41 ans, mais en paraissant plus de 60,
pense pouvoir, un jour, retrouver la liberte. Condamne
a mort en 2001 pour assassinat a Yabassi, il a fait appel.
Depuis, il a appris que sa condamnation la peine capi-
tale a ete commuee en un emprisonnement de 25 ans .
Jai seulement peur de la maladie, parce quici, en pri-
son, si tu tombes malade, non seulement il est dicile
que tu en sois extrait pour les soins, mais pire, tu dois
etre pris en charge par ta famille. Pour moi qui nai que
ma pauvre mere je vais seulement mourir , cone-t-il,
desequilibre.
Le cas de Josue est rare. De nombreux autres
condamnes demeurent dans lincertitude totale, par-
fois depuis plus de vingt ans. Une situation intenable
qui pose la question de la suppression de la peine de
mort. Dautant plus quau Cameroun, les dernieres
executions remontent a 1997. Depuis cette date, sous
laction des Ongs nationales et internationales qui sou-
haitent que le pays abolisse la peine capitale, aucun
condamne na ete execute. Au regard de la loi, toute
condamnation a mort est soumise au President de la
Rpublique en vue de lexercice de son droit de grace.
Tant quil na pas t statu par le Pre sident de la Repu-
blique sur la grace du condamne, aucune condamna-
tion a mort ne peut recevoir execution .
Pour les defenseurs des droits humains, le fait de
garder pendant longtemps en detention des condam-
nes a mort est une torture supplementaire. Selon la
loi, la prescription dun crime est de 20 ans. Cest-a-dire
quau-dela de 20 ans, une peine qui nest pas executee
est prescrite. Les condamnes a mort, qui ont deja pas-
se plus de 20 ans en prison, ne devraient donc plus etre
executes et, dans ce cas, que devient leur statut juri-
dique : condamne a vie ou a perpetuite ? Le Cameroun
doit abolir la peine de mort et nous uvrons pour cela,
insiste Me Nestor Toko, avocat et president de lasso-
ciation Droits et Paix.
Dieu pour seul refuge
Incertains sur leur sort, abandonnes par leurs familles,
la plupart des condamne s mort sen remettent a Dieu.
Apres votre incarceration, vous recevez quelques vi-
sites. Une fois condamne s mort, cela devient dicile,
vous ne voyez plus personne , explique Semengue
Roger. En dix ans de detention, il na recu que trois vi-
sites de sa me re qui vit a Ebolowa. Aucuns de ses frres,
surs et amis ne se sont deplaces. De nombreux dete-
nus ne recoivent quune ou deux visites apres plusieurs
anne es, voire aucune. Les Ongs, qui visitent les prisons,
leur apportent tout aussi dicilement assistance, tout
comme les avocats qui prfrent les cas mineurs, meme
quand ils sont payes par des bailleurs de fond dans le
cadre de lassistance judiciaire aux demunis.
Dieu demeure donc le seul refuge. Les congrega-
tions religieuses, surtout les catholiques, comptent par-
mi les deles visiteurs des condamnes a mort. La foi
habite le condamne a mort. Nous craignont Dieu et
respectons ses commandements et le louons tous les
jours, fait remarquer Semengue Roger. Il a e te baptise
en prison et est desormais le coordonnateur de la com-
munaute Saint Egidio de ce quartier. Pour se prendre
en charge, il fabrique des chapelets quil vend a bon prix
a tous les detenus. Mem Hans, lui, est le president du
mouvement St Maximilien Marie Corbeau, prtre j-
suite devenu saint patron des condamnes a mort pour
avoir donne sa vie en echange de celle dun condamne
a mort, arment les catholiques.
Comme eux, tous les condamns mort prient lon-
gueur de journee et assistent a tous les oces reli-
gieux. LEglise le leur rend bien et leur apporte a chaque
fois assistance, contribuant ainsi les loigner spirituel-
lement de labme de la mort.
Charles Nforgang
111
Traquenards sur le chemin
de la cellule spciale 01
La patience est ici la qualite la plus recommandee. Il
faut tout dabord acheter un billet dentree a 100 F et
faire la queue. Encore 200 F, si vous etes porteur dun
tlphone que vous devez laisser a la consigne. Environ
trente minutes plus tard, vous parvenez devant une
dame assise derriere une table sur laquelle des tickets
dentree disputent la place a des billets de banque et
autres menues monnaies. 500 F vous sont encore
reclames pour traverser cette autre etape avec en
prime un ticket presente comme un billet daide aux
activites socioculturelles et des loisirs des
detenus...obligatoire a tous les visiteurs les jours de
communication apres 14h30 .
Une autre queue, cette fois longue de plus de cent
mtres, vous accueille. Des visiteurs se plaignent dtre
l depuis plus dune heure. Equation pas facile. Per-
sonne nest pret a vous ceder sa place meme moyen-
nant 500 F . Tu vas seulement attendre ton tour ,
lance une jeune dame.
Parvenu au portail principal de la prison, la piece
didentite est retenue, mais une fois a linterieur, il faut
encore saligner. 200 F pour la fouille et pas de nego-
ciation cest a prendre ou a laisser, sinon tu nentres
pas, impose, nerveux, un gardien de prison. La fouille
va se limiter a tater les poches et les parties intimes. Le
quatrie me portail est franchi et a travers des grilles, sur
un terrain quentourent quelques bureaux, linrmerie
de la prison, et le marche de la prison, des detenus
crient a rompre le tympan.
Encore un autre portail et la se tient un autre gar-
dien. 100 F ou vous nentrez pas . Cette autre etape
passe, un sixime portail attend le visiteur, la encore
il faut laisser 200 F un dtenu qui vous cone a un
autre qui vous conduira a votre destination nale. Cet
autre detenu, qui se prsente comme le taxi de cir-
constance, attend lui aussi sa rmunration. Il est se-
conde par un codetenu qui joue les gardes du corps.
Parvenu a votre destination nale, vos deux collabora-
teurs de quelques minutes attendent aussi leur
remuneration. Encore 400 F et vous etes libere. Pas to-
talement, car ici au quartier special N01, reserve aux
condamns mort, les pensionnaires ont ete pour la
plupart abandonnes par leurs familles. Pauvres, demu-
nis et desesperes, ils ne comptent que sur la generosite
des rares visiteurs pour manipuler quelques pieces de
monnaie ou des billets de banque.
CN
Geles dAfrique
112
4 - Misre, violence, dbrouille dans les prisons
Dans les 72 prisons du Cameroun,
15 000 places pour plus de 23 000 dtenus
Les prisons camerounaises croulent sous le nom-
bre des dtenus. Les dispositions gnreuses de la
loi visant dsengorger les lieux de dtention tar-
dent produire les eets attendus.
Les conditions de dtention dans les prisons camerou-
naises donnent froid dans le dos. En juillet dernier, le
Comit des droits de lhomme des Nations unies a ex-
prim "ses proccupations au sujet de la persistance du
problme de la surpopulation et des mauvaises condi-
tions de vie dans les prisons". Selon les statistiques o-
cielles, 70% de mineurs et 60% d'adultes incarcrs ne
sont pas encore jugs. Bien que prsums innocents, ils
gonent les eectifs des 72 prisons du pays, qui renfer-
maient n 2009 plus de 23 000 dtenus pour seulement
15 000 places.
Cette situation est contraire au principe de la pr-
somption dinnocence consacr par le prambule de la
Constitution, et repris dans le Code de procdure p-
nale. Pour le ministre de la Justice, "la prsomption
dinnocence se manifeste galement par larmation
du caractre exceptionnel de la dtention, la libert
tant le principe". C'est dans cet esprit que le gouver-
nement prne le respect des textes, notamment "la
mise en libert avec ou sans caution depuis la phase de
lenqute policire jusqu celle du jugement et la limi-
tation du dlai de dtention provisoire pendant lins-
truction six mois qui peut tre prorog une fois en cas
de dlit et deux fois en cas de crime".
Corruption
Pour le Conseil des droits de lhomme des Nations unies
qui s'en inquite dans un rapport dat de fvrier 2009,
"le dlai maximal de prventive qui est de 12 mois en
cas de dlit et de 18 mois en cas de crime n'est pas res-
pect dans la pratique". Le ministre de la Justice ex-
plique ces pratiques contraires l'esprit de la loi par le
sous-eectif des personnels (magistrats, greers, per-
sonnel dappui, ociers de police judiciaire, personnels
de lAdministration pnitentiaire), le besoin de leur for-
mation, le manque de salles daudiences et des tablis-
sements pnitentiaires, et la corruption qui "malgr les
avances que lon note ces dernires annes, demeure
une gangrne que le gouvernement devrait radiquer".
D'aprs le Programme damlioration des conditions
de dtention et respect des droits de lhomme (PAC-
DET) du ministre de la Justice, nanc sur fond euro-
pen, "un manque de suivi des procdures en cours, une
lenteur judiciaire, une tendance la systmaticit de la
dlivrance de mandats de dpt, des dures anorma-
lement longues de dtention prventive et de garde
vue contribuent lengorgement des prisons". De nom-
breux autres problmes se posent dans nos prisons,
selon le PACDET : la vtust et le dlabrement des
structures, lincapacit des prisons garantir la scu-
rit, un taux doccupation de plus de 400% dans cer-
taines prisons, la malnutrition et la prcarit des
conditions dhygine, linsusance des eectifs en per-
sonnels, le manque de professionnalisme, le vieillisse-
ment, labsence de plans rationnels de gestion des
ressources humaines et des carrires, la modicit des
ressources nancires, etc.
Huit ans sans jugement
Pour les dfenseurs des droits humains, dans la pra-
tique, les dossiers des dtenus sont suivis par leurs avo-
cats. Mais pour les dmunis en dtention prventive qui
n'ont ni relation, ni de l'argent pour se payer les services
d'un conseil, "ils peuvent rester deux ans , quatre ans,
voire huit ans sans jugement!". Autre problme qu'ils
voquent, "les rsultats des audiences narrivent pas
souvent en prison parce que les greers exigent de lar-
gent aux dtenus pour les informer des dcisions de
leurs jugements". Du coup, des personnes libres, non
informes, restent en dtention. Le ministre de la Jus-
tice avance galement que "les rapports entre le pro-
cureur de la Rpublique et le juge dInstruction
demeurent diciles notamment, en matire dexcu-
tion des ordonnances et des mandats ainsi quau sujet
des dtentions provisoires et des mises en libert". Un
conit de comptence qui nuit au droit la libert re-
connu la personne faisant lobjet dun procs pnal
puisque la libert provisoire est la rgle, la dtention
lexception.
L'ONU recommande au Cameroun d'enquter sur les
allgations d'excutions extrajudiciaires, de traduire les
113
Catgorie des
dtenus par
ge et par sexe
Majeurs Mineurs Total
Hommes Femmes Garons Filles
Prvenus 13 255 347 655 8 14 265
Condamns 8 481 160 290 0 8 931
Total 21 736 507 945 8 23 196
coupables en justice et de permettre aux victimes
davoir accs des recours ecaces. Il exhorte le Ca-
meroun veiller ce que "les victimes de torture aient
facilement accs des mcanismes leur permettant de
signaler les violations", que "des enqutes impartiales
et indpendantes soient menes", et les auteurs sanc-
tionns. Il recommande galement que "le Cameroun
porte son attention sur les conditions dans les prisons
en prenant des mesures pour amliorer qualitative-
ment et quantitativement la situation en ce qui
concerne la nourriture et laccs aux soins de sant et
pour assurer la sparation des dtenus hommes et
femmes, mineurs et adultes, en dtention provisoire et
condamns".
Etienne Tasse
Statistiques carcrales pour lanne 2009:
Geles dAfrique
114
4 - Misre, violence, dbrouille dans les prisons
Jai vu mon client mourir en prison "
Avocat au barreau du Cameroun, Me Jacques
Mbuny raconte son exprience de dfenseur des
droits de lhomme auprs des prisonniers.
Est-il exagr de considrer que le milieu carc-
ral au Cameroun est un lieu de non droit pour les
prisonniers?
Ce nest pas parce quune personne est condamne
quelle n'a plus le droit la sant, le droit dtre traite
dignement, le droit dtre nourrie, le droit davoir un lieu
o se reposer dune manire dcente. Mais le problme
le plus important dans les prisons cest la surpopulation
exponentielle. Le nombre des prisonniers a presque tri-
pl en cinquante ans, depuis lindpendance du Came-
roun, alors qu'aucune nouvelle prison n'a t construite.
Il y a aujourdhui une telle promiscuit dans nos prisons
quil est dicile dy sjourner et den sortir sans s-
quelles sanitaires. Il faut donc mettre laccent sur la
sant, la construction de nouvelles prisons et l'amlio-
ration de lalimentation des prisonniers.
De mmoire davocat, quelle situation datteinte
aux droits des prisonniers vous a marqu?
La perte dun client, Alhadji Oumarou Souleymanou. Je
le dfendais dans le cadre du procs de la Socit im-
mobilire du Cameroun (SIC). Jai vu M. Souleymanou
mourir. Jai pourtant tout fait pour tenter de le sauver.
Jai notamment saisi les autorits pour leur signaler que
ce monsieur tait en train de mourir. Hlas, les per-
sonnes charges de grer la sant des prisonniers sont
trop souvent absentes. La place du rgisseur est en pri-
son: il y travaille temps plein. En revanche, vous avez
des mdecins nomms dans les prisons, mais qui sont
installs ailleurs. Ces mdecins ne touchent pas du
doigt la ralit du quotidien carcral. Cest malheureu-
sement lorsquun prisonnier est larticle de la mort
quon autorise son transfert l'hpital. Cest ce qui est
arriv M. Souleymanou. Jai crit pour demander quil
soit transfr L'autorisation est arrive trop tard.
Que faut il faire pour remdier des situations de
ce genre ?
Il est urgent de revoir la gestion de la sant dans nos
prisons. Dans la dernire cuve de lEcole dadministra-
tion pnitentiaire, nous avons prs dune dizaine de m-
decins. J'espre que lAdministration pnitentiaire va en
faire bon usage. Une structure mdicale fonctionnelle
doit notamment tre cre dans la prison.
Lavocat reste-t-il un acteur ecace pour la sau-
vegarde des droits des prisonniers ?
Lavocat a sa place, videmment ! Chaque fois que nous
le pouvons, nous faisons des visites en prison. Le projet
Dignit en dtention va dailleurs essayer de mettre
laccent sur les visites constantes dans les prisons an
de rendre compte de la situation des dtenus. Il y a lil
de lAdministration certes. Mais le regard des dfen-
seurs que nous sommes peut laider. Lorsque nous nous
rendons compte que lAdministration ne ragit pas ra-
pidement, nous crivons pour attirer lattention sur tel
ou tel cas.
Que pensez-vous du nouveau code pnal?
Il prvoit que vous ne pouvez tre dtenu qu' la condi-
tion de ne pas avoir de domicile xe, sagissant des d-
lits et des contraventions. Une telle mesure aurait d
permettre de vider un peu les prisons. Or, nous consta-
tons que les magistrats continuent denvoyer les gens
en dtention mme pour des dlits mineurs. O est
donc lavantage suppos de la gestion de la population
carcrale, prvue dans ce nouveau code ?
Pourquoi a coince ?
Avant 2004, lAdministration pnitentiaire dpendait
de lAdministration territoriale. Aujourdhui, elle est rat-
tache au ministre de la Justice. Il a t propos la
construction de plusieurs prisons: cest une voie que ce
ministre doit explorer dans les plus brefs dlais.
Que suggrez-vous, en priorit, pour redonner
au prisonnier sa dignit ?
Pour dsengorger les prisons, il faut juger plus rapide-
ment les prvenus, freiner llan qui consiste envoyer
trop facilement les gens en prison, viter notamment
denfermer les auteurs de dlits mineurs. Cest lune des
causes de la saturation de nos prisons.
Propos recueillis par
Claude Tadjon
Entretien avec Me Jacques Mbuny :
115
5
LES FEMMES
ET LES ENFANTS APRS
De la chair soumise aux caprices des hommes
La chevalerie na gure droit de cit dans les commissariats et les prisons. Dans la tempte
permanente qui secoue le monde carcral camerounais, cest le chacun pour soiOn ne sauve
pas les femmes et les enfants dabord . Ne serait-il pas possible de construire des nids un
peu plus douillets pour les nourrissons qui naissent et font leurs premiers pas derrire les
barreaux ? , se demande le reporter. La situation des mres et des femmes enceintes dans les
prisons camerounaises ne rpond pas aux critres dhumanit qui devraient y tre appli-
ques. Quelque soit le statut social, il ne fait pas bon tre femmes dans les geles des com-
missariats. Souvent enfermes avec les hommes, elles sont violes, battues, et ont toutes les
peines du monde faire entendre leur dtresse. Mme la femme du chef de Batcham, em-
prisonne sans preuves pour empoisonnement, et qui se fait du souci pour sa petite fille.
Quant aux adolescents, ils risquent fort dtre galement victimes de la brutalit de leurs
compagnons adultes. A de rares exceptions prs, ils nont pas de quartiers part et doivent
obir aux caprices de leurs ans, mme les caprices sexuels. On lira aussi avec intrt, mais
avec une certaine distance, les explications sur lhomosexualit du professeur Sam Koll de
lUniversit de Douala.
Des nourrissons font leurs premiers pas en prison
Des enfants naissent et vivent dans les prisons du
Cameroun. Ils sont cinq de moins dun an la pri-
son centrale Kondengui de Yaound. Une situation
pointe du doigt par la Commission des droits de
lHomme et des liberts.
Un nourrisson dun an fait ses premiers pas maladroits
dans le local 16 de la prison centrale de Yaound. Il es-
saie aussi de parler , nous dit Mdard Koalang Bomo-
toliga, le rgisseur. Il est n en prison, comme la llette
de dix mois du local 3 et les autres nourrissons de trois
quatre semaines qui ttent encore leurs mres.
Dtenus de fait
Une dlgation de la Commission nationale des droits
de lHomme et des liberts (CNDHL), emmene par son
prsident Divine Chemuta Banda, a pu constater, le 16
juillet dernier, que cinq nouveaux ns sont dtenus de
fait la maison darrt de Kondengui. Elle sest ton-
ne que ces enfants ne soient pas extraits de ce mi-
lieu carcral peu propice leur ducation et leur
panouissement . Les mres refusent de se sparer
de leur progniture venue au monde en prison , a ex-
pliqu le rgisseur, Mdard Koalang Bomotoliga.
Conscient de cette anomalie, le service social de lta-
blissement arme envisager de les en faire sortir. Dau-
tant plus que quatre femmes enceintes viennent tout
juste de rejoindre le pnitencier o elles accoucheront.
La CNDHL a demand que les nouveaux ns soient re-
tirs des lieux rservs aux malades indigents, an de
leur viter toute contamination.
Pas de crche
Si les lois du Cameroun sont muettes sur cette question
des bambins ns en prison, les dfenseurs des droits de
lHomme ont tabli des rgles prcises les concernant.
Exemple : Lorsquil est permis aux mres dtenues de
conserver leurs nourrissons, des dispositions doivent
tre prises pour organiser une crche, dote dun per-
sonnel quali, o les nourrissons seront placs durant
les moments o ils ne sont pas laisss aux soins de leurs
mres. Or, pas de crche ni de personnel quali
Kondengui.
Autres rgles minimales : Dans les tablissements
pour femmes, il doit y avoir les installations spciales
ncessaires pour le traitement des femmes enceintes,
relevant de couches et convalescentes. Dans toute la
mesure du possible, des dispositions doivent tre prises
pour que laccouchement ait lieu dans un hpital civil. Si
lenfant est n en prison, il importe que lacte de nais-
sance nen fasse pas mention. L encore, la prison cen-
trale est bien loin dappliquer ces recommandations de
simple humanit.
Victimes de la surpopulation
Il faut dire que la promiscuit y est la chose la mieux
partage. Les chires parlent : prvu pour 800 dtenus,
le pnitencier en dtient aujourdhui 3 992, dont 114
femmes et 211 mineurs (cinq lles), auxquels il faut
ajouter les 2 658 prvenus (93 femmes) victimes des
lenteurs judiciaires.
Au quartier 5, qui abrite les femmes, les conditions
de vie sont certes plus favorables. Elles subissent moins
surpopulation et touement, bncient mme dun
climatiseur. Les plus aises peuvent avoir des em-
ployes en change dune ration alimentaire quoti-
dienne. On est loin des quartiers 8 et 9, les plus pourris,
baptiss Kosovo 1 et 2, rservs aux prvenus et
condamns les plus pauvres, sans se rapprocher tout
fait des conditions confortables des pensionnaires les
mieux nantis.
En dpit des dicults administratives grer cette
surpopulation, ne serait-il pas possible de construire
des nids un peu plus douillets pour cinq nourrissons in-
nocents et les quatre qui vont natre bientt ?
Lger Ntiga
5 - Les femmes et les enfants aprs
119
Femmes et enfants la merci des hommes
dans des cellules communes
Dans la plupart des commissariats et brigades de
gendarmerie de la capitale conomique, hommes,
femmes, enfants sont entasss dans les mmes
cellules. En totale contradiction avec les rgles in-
ternationales de la garde vue.
"Un certain Ateba, tueur de taximen, a t apprhend
et gard vue la Base Navale. Enferme avec lui dans
la mme cellule, sa matresse est tombe enceinte. Elle
a t ensuite transfre New Bell, o elle a accouch".
Le visage ferm, Jean Tchoua voque ce fait divers
dsolant survenu il y a trois ans. Le prsident de lAsso-
ciation camerounaise des droits des jeunes (ACDJ) avait
russi, lpoque, mobiliser des fonds pour voler au
secours de la jeune maman dtenue. Le journal "Ca-
meroun Magazine" avait notamment titr : "Un bb
prisonnier involontaire New Bell", se souvient Jean
Tchoua. Cette situation scandaleuse aurait pu tre
vite, si les gniteurs de cet enfant ne staient pas re-
trouvs dans la mme cellule.
Cellules communes et vtustes
Partager sa cellule avec des personnes dge et de sexe
dirents, cela ne surprend plus Bernard. Pour y avoir
t gard vue plusieurs reprises, ce boutiquier de 40
ans connat par cur les cellules du commissariat du 9e
arrondissement de Douala. "Il y a bien une cellule pour
femmes et une pour hommes, mais sans portes. Il ny a
pas de cellule pour mineurs. Une fois, dans ma salle, il y
avait des enfants de moins de 15 ans. Dans la nuit, des
viols peuvent avoir lieu ", explique lex-dtenu.
A Douala, plus de 80 % des brigades de gendarme-
ries et commissariats disposent de deux cellules au
mieux : une pour hommes et une pour femmes ; une
seule rserve aux hommes, dans le pire des cas. Les
femmes sont alors laisses la main courante. Les mi-
neurs, eux, sont mlangs avec des adultes de mme
sexe. Selon un ocier de police qui a requis lanonymat,
un grand nombre de ces cellules ont t construites
dans les annes 1980. "A cette poque, laccent tait
moins mis sur les droits de lhomme quil ne lest au-
jourdhui. Depuis lors, elles nont pas t modies
parce que lEtat ne dispose pas de ressources nan-
cires susantes", prcise-t-il.
Violences et viols
Cette promiscuit nest pas sans consquences. "Est-ce
normal quune lle de 12 ans se retrouve dans une cel-
lule avec une mre de 90 ans ? De mme, on na jamais
tenu compte des mineurs hommes et des adultes. Un
garon de 16 ou 17 ans qui se retrouve dans une cellule
avec un homme de 45 ans, ce nest pas normal. a d-
veloppe lhomosexualit dans notre socit", constate
le prsident de lAcdj.
Un jour, dans la pnombre encombrante de sa cel-
lule, Bernard a assist, impuissant, une scne de vio-
lence contre une femme. La victime, dans un dernier
eort, est parvenue schapper. "Dans ma cellule,
javais un gars qui tait arrt pour braquage. Il y avait
une femme dans une autre cellule. Le braqueur a tent
de la violer. Elle a cri. Une chance pour elle : cette nuit
l, une femme policire tait de garde et a mis la vic-
time labri derrire le comptoir. On voulait intervenir
Mais, bon ! Le gars tait plus fort que nous, et nous a
tabasss".
ONG tenues distance
Selon les rgles minima de traitement des dtenus
adoptes par les Nations Unies, tout lieu de dtention
doit comporter une sparation claire entre hommes,
femmes et mineurs. Conscientes de ce manquement,
certaines autorits administratives et policires redou-
blent de zle pour tenir les dfenseurs des droits de
lhomme distance. Mais, Jean Tchoua a trouv une
voie de contournement. "Nous visitons les commissa-
riats, gendarmeries et autres, clandestinement. Une
fois, nous avons initi la visite des cellules dans les com-
missariats. A lpoque, nous avions demand au sous
prfet de Douala 1er visiter les cellules du commissa-
riat. Il nous a rpondu que ctait contraire nos int-
rts. Cest pourquoi, jai organis une runion et jai dit
chacun daller clandestinement visiter les cellules
parce quil nous fallait des lments denqute sur les
systmes de garde vue ", se souvient-il.
Des eorts conrmer
En 1999, au terme dune visite de travail au Cameroun,
le rapporteur spcial de la Commission des droits de
Geles dAfrique
120
lHomme des Nations Unies sur la torture, avait recom-
mand au gouvernement de consacrer dimportantes
ressources l'amlioration des lieux de dtention de
manire assurer un minimum de respect pour l'hu-
manit et la dignit de tous ceux que l'tat prive de li-
bert. Ce message a eu quelques chos auprs de lEtat
qui seorce depuis 2000 de construire des cellules s-
pares pour femmes, enfants et hommes gards vue.
Cest le cas au nouveau commissariat central numro
un de la ville de Douala. "Je my suis rendu pour rendre
visite un dtenu. Jai constat quil y a bien des cel-
lules spares. Dans lensemble, cest correct et propre.
Cela prouve quau Cameroun, il peut y avoir une am-
lioration dans ce domaine", se rjouit Albert Vicky
Ekall. Des eorts qui demandent tre conrms.
Christian Locka (JADE)
5 - Les femmes et les enfants aprs
121
Elle est viole pendant sa garde vue
Cette commerante de quarante ans, mre de
sept enfants, a t jete en cellule avec les
hommes, gards vue au Commissariat du 2e ar-
rondissement de Yaound. Elle arme avoir t
viole.
La journe internationale des violences faites aux
femmes du dimanche 25 novembre 2012 a t vcue de
manire singulire par Mme Ngono Obia. Elle dit avoir
pass toute la journe se remmorer la nuit du 4 au 5
septembre 2012, quand les policiers lont jet en pture
des hommes gards vue dans une cellule du com-
missariat. Dans la journe du 04 septembre le commis-
saire Aristide Ayissi, accompagn de ses gros bras,
avait entrepris de casser les comptoirs appartenant aux
bouchers du hangar N6 au march Mokolo. Il avait t
relay dans cette casse par le chef du secteur vivres
frais, Marie Ossanga.
La nuit dans les toilettes
Un peu plus tard, Lucresse Ngono Obia, chef de ce han-
gar N6 est interpelle par deux lments du Commis-
sariat du 2e arrondissement. Sans motif , dit-elle.
Elle est entendue tard dans la nuit avant dtre jete,
vers 23h, dans les toilettes du commissariat . Je nai
pas dormi cette nuit-l. Je suis reste debout au milieu
des excrments et des urines, raconte-t-elle. Au petit
matin du 5 septembre, son calvaire nest pas termin :
elle sest retrouve en compagnie de plusieurs hommes
dans une cellule commune. Jy ai vcu le moment le
plus horrible de mon existence. Jai t viole par un
homme qui, par la suite, ma fait consommer son
sperme, raconte-t-elle en sanglotant.
Toujours traumatise, elle est hors delle lorsquelle
apprend que le commissaire Ayissi et Mme Marie Os-
sanga, la traitent de menteuse.
Au march Mokolo Yaound, toutes les attentions
se portent sur cette femme qui a eu la malchance de
tomber entre les mains de celui que les commerants
du march nomment pompeusement trs puissant
commissaire Ayissi. Depuis son arrestation, cette
mre de sept enfants et quatre petits-ls ne marche
plus seule, elle se fait toujours accompagner. Aux dires
de ses proches Lucresse Ngono Obia nest plus que
lombre delle-mme.
Malade
Psychologiquement aecte, elle a perdu quelques
kilos et ne prend plus soin delle, conent ses voisines
de comptoir au march Mokolo. Suivie depuis son
agression par des mdecins psychiatres lhpital
Jamot de Yaound, la dame dit sourir dhypertension
artrielle et trane, avec elle, un impressionnant lot de
mdicaments et dordonnances mdicales.
Aprs sa libration le 5 septembre, elle a t prise de
vomissements dans la nuit. Son ls an la alors
conduite dans un centre de sant situ non loin du do-
micile familial sis la nouvelle route Nkolbisson. Le len-
demain, au march, ses crises de vomissements vont
se multiplier. Paniqus et erays, ses camarades lont
conduite durgence lhpital de la Cit verte o le m-
decin Olive Tocko lui a dlivr un certicat mdico-lgal
qui atteste : Ngono Obia a subi des svices corporels et
physiques en milieu carcral. Elle se plaint de douleurs
pelviennes et pigastriques ainsi que de vomissements.
Par consquent, nous lui octroyons un repos mdical
de 29 jours.
Plainte non recevable ?
Lucresse Ngono Obia dit avoir dpos une plainte
contre son agresseur et les autorits policires dont le
commissaire de police Aristide Ayissi, responsable de
lunit et donneur dordre. Pour autant, cette victime
impuissante dun viol, que le commissaire Ayissi dit ima-
ginaire, bute couter ses conseils sur la vacuit du
Code de procdure pnale qui ne prvoit, en lespce,
aucun dispositif particulier en matire de garde vue.
Le droit des gards vue est encadr de manire g-
nrale. A aucun moment, lon a tenu compte, au niveau
de la police judiciaire, de la spcication des dtenus
particuliers. Et pourtant, on aurait d le faire, notam-
ment en ce qui concerne les femmes, les enfants, les
trangers et les handicaps, dplore Me Simon Pierre
Eteme Eteme, avocat au barreau du Cameroun et au-
teur dun ouvrage sur la garde vue au Cameroun.
Me Eteme Eteme indique par ailleurs, que Mme
Ngono Obia est fonde traduire son agresseur en jus-
tice, et, de manire indirecte, le fonctionnaire de police
ayant donn lordre de lenfermer au milieu des
hommes.
Lger Ntiga
Geles dAfrique
122
Accus de torture sur une jeune fille,
le commissaire toujours pas jug
Franois Alexandre Bekom Essomba est accus
davoir maltrait une femme garde vue dans
une cellule de la Division rgionale de la police ju-
dicaire de Bafoussam en 2004. Une vingtaine dau-
diences ont dj t programmes au tribunal de
cette ville. Sans rsultat. La prochaine se tiendra le
21 octobre 2012. Huit ans aprs les faits.
Catherine Sylvie Leukou garde les squelles des s-
vices quelle a subis, en 2004, dans les locaux de la Divi-
sion rgionale de la police judicaire Bafoussam. Selon
un de ses parents, cette ex employe de maison chez
un cadre dune entreprise dlectricit de la ville pr-
sente quelquefois des signes de trouble mental. No-
tamment quand on voque devant elle le nom de son
prsum bourreau, le commissaire de police Alexandre
Franois Bkom Essomba, actuellement en service la
dlgation gnrale de la Sret nationale Yaound.
Torture, innocente
Les faits remontent au 11 novembre 2004 date la-
quelle un vol a t perptr chez le couple Zoa, o Syl-
vie Leukou tait employe de maison. Considre
comme suspecte, elle est arrte par la police. Aprs
le dpart des voleurs, les policiers, dirigs par le com-
missaire de police Bkom Essomba Alexandre Franois,
arrivent sur les lieux. Sans fondement juridique, le com-
missaire conduit ma petite sur Leukou au sige de
la Division rgionale de la police judicaire Bafoussam,
lenferme pendant quatre jours et exerce, en personne,
sur elle de multiples tortures et bastonnades laide de
cbles lectriques. Ces exactions ont plong la petite
Leukou dans le coma, au sein mme du commissariat,
comme latteste le certicat mdico-lgal tabli cet
eet , soutient un parent de la victime ayant requis
lanonymat. Malgr les menaces et les tortures, Sylvie
Leukou, 19 ans au moment des faits, ne passera jamais
aux aveux.
Elle est innocente lorsque un prsum chef de
gang, nomm Anic, passe aux aveux complets, aprs
deux semaines de garde vue (du 21 dcembre 2004
au 05 janvier 2005) dans les locaux de la compagnie de
gendarmerie de Bafoussam II. Tortur, ce dernier aurait
rendu 80% des eets vols M. Zoa. Mais les policiers
ne se sont jamais donn la peine de reconnatre le tort
caus Sylvie Leukou.
Tracasseries judiciaires
Et pourtant Lors dune audience du 17 aot dernier,
le juge a rejet les exceptions introduites par le com-
missaire Alexandre Franois Bkom Essomba qui solli-
citait, avec lappui du reprsentant du ministre public,
Dsir Mbnoun, de ne pas tre jug sur place.
La partie civile dnonce les nombreux blocages en-
tourant cette aaire. Depuis son enrlement au tribu-
nal, en aout 2006, plus dune vingtaine daudiences ont
t renvoyes pour non signication du mandement
au prvenu . Laectation du commissaire Bekom Es-
somba de la police judicaire de Bafoussam au commis-
sariat de scurit publique de Mbalmayo, en octobre
2006, complique encore la procdure. Au cours de
laudience du 15 octobre 2010, la cause est une fois de
plus renvoye pour le mme motif quen fvrier 2009
alors quil existait dans le dossier une preuve de signi-
cation du mandement au prvenu par voie dhuissier ,
raconte un proche de la victime.
Pour celui-ci, les faits de torture accablant le com-
missaire Bekom Essomba sont avrs. Cet homme en
tenue avait dj dfray la chronique, en 2004, pour
avoir ouvert le feu sur quatre journalistes de Bafous-
sam. La dlgation gnrale la sret nationale pour-
rait, par ailleurs, tre dsigne civilement responsable
et tre appele payer pour les nombreux abus de pou-
voir reprochs ce commissaire.
Guy Modeste Dzudie
5 - Les femmes et les enfants aprs
123
Impasse pour la femme du chef, emprisonne sans jugement
Accuss, sans preuves formelles, de complicit
dassassinat du chef suprieur de Batcham, en d-
cembre 2007, son pouse et deux hommes de sa
Cour sont maintenus en prison depuis trois ans et
demi.
De la prison centrale de Mbouda o elle est dtenue,
Aime Kagho, crie sa dtresse. Elle est souponne de
complicit de meurtre aprs la mort suspecte de son
mari, Francis Herv Tatang. Cest pnible de vivre ici
depuis 42 mois, sans tre xe sur son sort. Je suis fati-
gue de rester dans cette prison sans jugement. Pour-
quoi les autorits judiciaires prolongent-elles cette
dtention au-del du dlai lgal de 18 mois ?
Nombreux appels
Aime Kagho a t arrte en janvier 2008, peu aprs la
mort du chef suprieur du groupement de Batcham sur-
venue en dcembre 2007. En mme temps que ses deux
co-accuss Etienne Mtino, serviteur la Cour de la
cheerie de Batcham et Simon Gnonem, secrtaire du
dfunt chef. Ils font alors partie des six suspects arrts
par le commandant de la brigade de gendarmerie de
Batcham, Pmoumi Mamouda. Fin 2008, une ordon-
nance de renvoi les accuse, tous les trois, de coaction
dassassinat et de dissimulation de preuves. Ils croupis-
sent, depuis, en prison, malgr les procdures dappel.
Aujourdhui ge de 28 ans, Aime Khago ne sait
plus quel saint se vouer pour sortir de cette impasse.
Elle se fait du souci pour ses enfants, notamment pour
sa lle Samira, ge de 9 mois au moment de son ar-
restation. Que vont devenir mes enfants sans moi ? ,
se demande-t-elle, en larmes.
En attendant la vrit
Le lundi, 6 juin dernier, la dception des trois co-accu-
ss est encore monte dun cran. Patrice Ekambi, la
magistrate charge de les entendre la chambre de
contrle de linformation judiciaire de la Cour dappel
de lOuest Bafoussam, tait absente. Consquence :
ils nont pas pu tre confronts Me Pierre Tchinda,
huissier de justice de la commune de Batcham. Un
point cl de la procdure exig par Me Ren Manfo,
avocat de la famille de Francis Herv Tatang. En tant
que chef dexcutif communal, Me Tchinda doit tre en-
tendu car il a entretenu des relations troites avec le d-
funt. Faisant partie des notables prsents ses cts, il
peut nous expliquer certaines choses utiles la mani-
festation de la vrit , soutient lavocat.
Il demande le maintien en dtention dAime Kagho
et de ses deux co-accuss tant quils ne dvoileront
pas les vritables commanditaires de lassassinat du
chef de Batcham . Une option que rcusent les accuss
qui ont introduit une demande de mise en libert pro-
visoire, rejete par la chambre de contrle de linfor-
mation judiciaire la Cour dappel de Bafoussam.
La petite Samira joue sans se douter
Samira Mamefouet Sonkw, 4 ans, na pas pris le che-
min de lcole maternelle de Babou Batcham, ce
lundi du mois de juin. A quelques mtres de la case fa-
miliale aux portes branlantes, elle joue avec des enfants
de son ge. Elle na aucune ide du drame que vit sa
mre, Aime Kagho, dtenue la prison centrale de
Mbouda, une dizaine de km de l Elle ne voit pas
non plus le handicap de sa grand-mre, Colette Nguen-
fouao, 60 ans, qui tire la jambe droite, ni celui de son
grand-pre, Franois Mbogning, 80 ans, paralys du
ct gauche.
Colette est seule pour subvenir aux besoins dune fa-
mille de 14 enfants mineurs. Je nai plus la force pour
cultiver mon champ comme avant. Je travaille la terre
en bordure de ma case. Ce qui donne une petite rcolte
qui ne permet pas de nourrir ma famille. Depuis quAi-
me est en prison, je nai plus mang de riz. Aime tait
pour nous un soutien ingalable , se lamente la vieille
femme.
Elle nen exprime pas moins sa dtermination com-
battre pour survivre dans ce contexte dicile. Laaire
du Foo Francis Herv Tatang continue de faire des
vagues Batcham, explique Jean-Jules Yemeli , anima-
teur radio Ngiembon. Personne ne souhaite en parler
publiquement , dit-il.
Quant aux familles dont des membres sont soup-
onns dune implication quelconque dans le dcs du
chef Francis Herv Batang, elles sont souvent traites
en parias , prcise, pour sa part, Hermann Dzoyem,
conducteur de moto-taxi. La famille dAime Kagho
nchappe pas cette sanction populaire. Avant le ju-
gement.
Guy Modeste Dzudie
Geles dAfrique
124
5 - Les femmes et les enfants aprs
Chez les femmes de New-Bell, la solidarit fait la force
Solidaires, disciplines et propres, les dtenues de
la prison de New Bell Douala entretiennent leur
cadre de vie et surmontent mieux les dicults du
milieu carcral. Tout nest pas rose pour autant :
elles se plaignent de la nourriture et du manque de
divertissements.
Pas l'ombre d'un papier ou d'immondice dans le couloir
qui mne le visiteur dans le quartier des femmes de la
prison de New-Bell. Le caniveau qui traverse le corridor
est propre tout comme les haies de eurs bien tailles.
Dans la cour du quartier des femmes, susamment
propre se trouvent deux pelles, un rteau et une perche
qui servent la propret des lieux. "Ces outils, indique
Adeline, une pensionnaire, permettent de nettoyer le
caniveau et les parcelles de eurs situs dans le couloir".
Le btiment construit par l'Union europenne tra-
vers le Programme dAmlioration des conditions de
dtention et respect des droits de l'homme (PACDET),
est bien entretenu.
Chaque matin un groupe de six dtenues, nettoie
entirement le quartier notamment la cour, les toilettes
et les cellules. Une dtenue appele "commandant hy-
gine", est charge de veiller la propret. Gare aux d-
tenues qui sont surprises en train de cracher ou jeter
des ordures dans la cour ou les cellules. "Quiconque ne
respecte pas les rgles d'hygines s'expose des sanc-
tions disciplinaires", prvient Adeline.
La solidarit fait la force
Les pensionnaires du quartier des femmes de la prison
de New Bell ne laissent personne indirent. Bien coif-
fes et maquilles, leurs ongles sont soigneusement
vernis. Ces femmes se dbrouillent toutes seules pour
acqurir les produits de beaut. "Nous faisons des bons
de commande. Le matin, nous donnons de l'argent
l'une de nos surs qui va en corve. Le soir elle paye les
dirents produits de beaut et nous les ramne", ex-
plique Adeline. Elles sont par ailleurs par moment ap-
provisionnes par un parent qui leur rend visite et
doivent partager ces articles avec les plus dmunies.
"Vernis ongles, fards, rouges lvres, perruques etc.,
passent alors de mains mains", explique Adeline.
Les femmes qui exeraient le mtier de coieuse
avant leur dtention, orent gratuitement leurs ser-
vices aux autres. Dans les dortoirs, chaque dtenue dis-
pose actuellement d'un lit. Toutefois, lorsque le nom-
bre de dtenues est lev, seules les dtenues les plus
nanties bncient de ce privilge. Les dmunies sont
alors obliges de se partager deux lits trois faute d'ar-
gent pour payer.
Satisfaction mitige
Les dtenues ne sont pour autant pas satisfaites de
leurs conditions de dtention. Hormis la tlvision, elles
n'ont pas d'autres sources de divertissement. "On a
l'impression que les journes sont longues parce qu'on
s'ennuie", tmoigne Adeline. Un dsoeuvrement qui,
poursuit-elle, est souvent la cause de nombreuses dis-
putes entre les femmes. En novembre dernier, Ngo
Bassop, la gardienne chef de prison du quartier des
femmes a lanc un appel aux mes de bonnes volont,
pour la construction d'ateliers de couture et d'informa-
tique, ainsi qu'une salle de classe en vue d'assurer le
suivi scolaire des plus jeunes. Des initiatives qui selon
elle, pourraient permettre d'occuper les femmes.
L'insatisfaction des dtenues porte galement sur
leur alimentation. Tous les dix jours, elles reoivent de
la prison, dix boites de riz. Et puis plus rien. Chacune
doit alors se dbrouiller pour trouver les pices et le
complment ou faute de mieux revendre 500 Fcfa son
riz leurs co-pensionnaires qui font de la restauration
payante dans le pnitencier.
Prsidente de l'association "Action pour l'panouis-
sement des femmes, des dmunis et des jeunes dte-
nus", liane Paule Meubeukui salue "des conditions de
dtention acceptables au quartier des femmes de la pri-
son de New Bell". La responsable de l'organisation de
la socit civile dplore toutefois que la capacit d'ac-
cueil de cet tablissement soit rduite. "Il n'y a que deux
cellules qui pour l'instant, russissent contenir sans
dicults, la cinquantaine de dtenues du quartier des
femmes. En cas d'augmentation de l'eectif, ces locaux
ne seront pas susants", craint-elle.
Anne Matho
125
Des adultes logs au quartier des mineurs
Depuis le 3 septembre, le quartier des mineurs de
la prison de New-Bell Douala accueille 66 pri-
sonniers adultes. Une situation provisoire, selon
la direction, mais qui perturbe la vie des jeunes d-
tenus.
Lincendie de la cellule 20 et de la cellule spciale 18 a
pris de court les autorits pnitentiaires de New-Bell.
Les prisonniers qui y logeaient, parmi lesquels danciens
dirigeants dentreprises publiques et parapubliques, un
magistrat municipal et deux avocats pour ne citer que
ces personnalits - ont t transfrs dans le quartier
des mineurs, le 3 septembre dernier.
Une mesure durgence, prcise la direction de la pri-
son qui promet la reconstruction des cellules dvastes,
et, dans la foule, reparle de la construction dune
grande prison denviron 5 000 places, an den nir avec
une situation bien connue Douala : initialement
construite pour accueillir 850 dtenus, lactuelle prison
en loge plus de 3 500. Bien que provisoire, ce reloge-
ment dadultes dans un quartier rserv aux mineurs
contrevient aux rgles minima de dtention des Na-
tions Unies qui recommandent une parfaite sparation
entre les direntes catgories de dtenus, notam-
ment entre les jeunes et les adultes.
Il remet en cause galement tout un programme mis
en place en faveur des mineurs prisonniers. Les 14 pri-
sonniers, gs de 15 18 ans, de cette cellule ar-
maient avant larrive des adultes, se sentir laise dans
leur quartier, ayant accs la tlvision qui diuse des
programmes des chaines locales et trangres ; bn-
ciant de leau courante et de llectricit. Ils respec-
taient par ailleurs un programme de nettoyage de leurs
cellules, ach sur le mur derrire lcran de tlvision.
" Cest la catastrophe "
Mais ce cadre, malgr tout exigu, pourra-t-il sup-
porter laux dun eectif supplmentaire de 66 dte-
nus? Le " salon ", par exemple, qui mesure environ 3,5 m
de long et 3 m de large, sert la fois de lieu de rcep-
tion, de classe dtude et datelier de tissage pour les
mineurs qui fabriquent des chapeaux et des sacs, sous
la coordination dun dtenu adulte et matre mineur.
Me Emmanuel Abessolo, avocat au barreau du Ca-
meroun, condamn dans laaire Etat du Cameroun et
Port autonome de Douala contre les anciens responsa-
bles de cette socit parapublique, napprcie pas cette
promiscuit. "Cest la catastrophe. Certes nous occu-
pons un ct de la cellule, mais pendant que vous y
tes, des enfants y font des tudes ", a-t-il regrett, lors
de notre brve entrevue le 4 septembre.
Dans les dortoirs, des seaux, le couvert sont poss
en-dessous du lit. Faute despace, les mineurs occupant
ltage suprieur disposent ces ustensiles sur le lit. Ainsi
le quartier des mineurs de New-Bell, rput pour tre
bien tenu, est devenu, en lespace de quelques se-
maines, une gele inconfortable. " Leurs conditions de
dtention sont des plus inhumaines ", a mme com-
ment Me Charles Tchakount Pati, lors de la visite
rendu par le barreau des avocats aux dtenus le 4 sep-
tembre.
Thodore Tchopa
Geles dAfrique
126
5 - Les femmes et les enfants aprs
Adultes et mineurs dans la mme cellule Yabassi
Adolescents et adultes endurcis vivent dans les
mmes cellules la prison de Yabassi. Cette non
sparation des catgories est contraire aux re-
commandations des Nations Unies sur le traite-
ment des dtenus.
Assis sur un tabouret de fortune lentre de la cellule
7 qui donne sur la cour bruyante de la prison de Yabassi,
Gilles Thomas Motassi, 17 ans, caresse ses cheveux
roux. Incarcr depuis trois mois pour complicit de vol,
ce mineur a t contraint de changer de cellule
quelques jours aprs son arrive pour fuir les actes de
violence de certains codtenus adultes. "Il y avait des
gars qui fumaient dans la cellule 3 o jtais", se sou-
vient-il dune voix grave. "Cela me drangeait beau-
coup. Quand je me plaignais, ils menaaient de me
frapper. Cest pourquoi jai pay ma mutation pour la
cellule 7 o je me trouve avec des grands frres qui me
donnent de temps en temps de bons conseils".
Nathalie ne peut se permettre le luxe de partir de
lunique cellule des femmes o elle vit avec les humeurs
des pensionnaires plus ges. "Quand elles font parfois
des commentaires sur le sexe, je reste tranquille parce
que je suis gne. Mais, rcemment, une femme ma
injuri pour cette attitude; elle a dit que je veux me
comporter comme une sainte alors que je connais dj
les hommes. On est oblig de supporter tout a", ra-
conte cette mineure.
Quelques mesures
Comme Thomas et Nathalie, les mineurs de la pri-
son principale de Yabassi vivent dans les quartiers des
adultes de mme sexe, les garons chez les hommes et
les lles dans lunique cellule du quartier des femmes.
Construite dans les annes 1933 pour accueillir 150 d-
tenus, cette prison compte actuellement moins de 110
pensionnaires parmi lesquels une dizaine de mineurs.
Pour empcher les arontements entre mineurs, lad-
ministration a pris certaines mesures. "En labsence
dun quartier pour mineurs, nous avons dcid den-
voyer les garons qui achent de bons comportements
dans les cellules des personnes ges. Quant aux indis-
ciplins, ils sont mlangs avec les hommes", explique
Ngalani Romuald, rgisseur de la prison principale de
Yabassi. Mais, cette opration ne garantit rien puisque
tous les dtenus mineurs se partagent toujours la cour,
la cuisine et les toilettes avec les adultes. "Quelques
jours aprs mon arrive, un jeune a attrap une toux
sche parce quil dormait tout prs dun homme ma-
lade. Cest linrmier qui la soign. Certains mineurs ne
sont pas contents quand on les change de cellule. En
journe, ils retrouvent leurs amis mineurs et adultes
dans dautres cellules pour jouer aux cartes et fumer
parfois", explique le prvenu Gilles Thomas Motassi.
Encore insusantes
Dans ses rgles minima de traitement des prison-
niers, les Nations Unies recommandent que tout lieu de
dtention comporte un quartier pour chaque catgo-
rie: les hommes, les femmes et les mineurs. Une re-
commandation peu suivie notamment dans les zones
rurales. Ce qui rvolte les dfenseurs des droits hu-
mains. "Il nest pas normal de mlanger les mineurs
avec des adultes dans le mme quartier. Outre les me-
naces, bagarres et intimidations, ce mlange est plus
dangereux parce quil dveloppe lhomosexualit dans
la socit", indique Jean Tchoua, prsident de lasso-
ciation camerounaise des droits des jeunes.
A sa cration, la prison principale de Yabassi ne dis-
posait que dun seul quartier o hommes, femmes et
enfants utilisaient les mmes commodits. Le respect
de la sparation des catgories des dtenus a com-
menc prendre corps dans cette prison il ya seule-
ment deux ans la faveur dun geste de lEtat. "En 2009,
un nancement du budget dinvestissement public
nous a permis de faire construire un mur de sparation
entre les hommes et les femmes ainsi que des toilettes
dans les deux quartiers. Il faut dire quavant cette spa-
ration, on na pas enregistr de cas de violence sur une
femme par un homme parce que les gardiens taient
vigilants", se rjouit Ngalani Romuald. Des eorts qui
doivent prsent se faire dsormais en direction des
mineurs.
Christian Locka
127
Prcarit et pratiques sexuelles non consenties
Prison de New-Bell. Des dtenus dmunis se li-
vrent, souvent malgr eux, aux autres pension-
naires plus nantis, en change de gratication.
Dautres sont drogus et sodomiss contre leur vo-
lont.
De nombreux dtenus de la prison centrale de Douala vi-
vent dans lindigence. Certains nont pas de proche pa-
rent dans la ville de Douala o ils ont commis linfraction
les ayant conduit en prison, ou ont t abandonns par
leurs familles suite leur incarcration. Parmi eux, des
anciens enfants de la rue, condamns ou en attente de
condamnation, ainsi que des dcients mentaux. Ces d-
munis, condamns au quotidien la dbrouillardise, sont
communment appels des pingouins , dans le jargon
pnitentiaire. Faute de moyens, ils ne peuvent manger
leur faim et doivent multiplier des astuces au quotidien
pour subvenir leurs besoins essentiels.
Pour survivre
Cette recherche de la survie pousse certains se li-
vrer, souvent malgr eux, des pratiques dhomo-
sexualit, prohibes par le rglement intrieur de la
prison. Trs souvent, a commence par des petits
gestes de gnrosit. Un dtenu attire un Pingouin et lui
donne aujourdhui 100 Fcfa, demain 200 ou 500 Fcfa, et
ainsi de suite. Aprs quoi il lui demande de le retrouver
dans son Kito (cellule personnelle). a se passe gnra-
lement dans la nuit , explique un gardien de prison.
A la prison de New-Bell, des dizaines de pension-
naires de mme sexe partagent une cellule commune,
en violation des rgles minima pour le traitement des d-
tenus, notamment celles concernant les locaux de d-
tention. Ces rgles, adoptes par les Nations Unies,
stipulent en leur article 9 alinas 1 que les cellules ou
chambres destines lisolement nocturne ne doivent
tre occupes que par un seul dtenu , et quen cas de
drogation cette rgle, on devra viter de loger deux
dtenus par cellule ou chambre individuelle . Pour pr-
server leur intimit, certains dtenus amnagent au sein
de la cellule commune un local priv, en se servant de
planches comme cloisons. Cest ce local intime quils ap-
pellent kito .
Selon larticle 347 bis de la constitution du Cameroun,
est puni dun emprisonnement de six mois cinq ans et
dune amende de 20 000 200 000 F toute personne qui
a des rapports sexuels avec une personne de son sexe .
Les dtenus, inuencs par le caractre tabou de lho-
mosexualit au Cameroun, sont homophobes dans leur
grande majorit. Des pensionnaires ainsi surpris en a-
grant dlit de pratique homosexuelle, sont lynchs par
les autres personnes prives de libert et peuvent tre
tus si les gardiens de prison ninterviennent pas promp-
tement. Trs souvent nous arrivons quand les dtenus
ont bien tabass le suspect , tmoigne un gardien de
prison.
Drogue et sodomie
Ces dix dernires annes, se souvient le Dr Germain
Amougou Ello, mdecin de la prison de New-Bell, deux
dtenus, dont lge tait compris entre 25 et 30 ans, ont
t sodomiss de nuit par dautres dtenus, qui nont pas
t identis. Ils ont par la suite t jets dans la grande
cour intrieure de la prison o ils ont t retrouvs au
lever du jour par dautres dtenus, dans un tat din-
conscience. Une fois on a amen linrmerie un d-
tenu qui stait vanoui. Il avait des dchirures au niveau
du sphincter et le sperme dgoulinait de son anus. On la
transport lhpital mais on na pas pu le ranimer. Le
second cas tait similaire mais grce la prompte rac-
tion des parents de la victime et aux moyens quils ont
dploys, on a russi la sauver , atteste le mdecin.
Selon les rsultats des tests mdicaux eectus, les
deux victimes avaient pralablement t drogues, puis
sodomises par leurs bourreaux , inconnus jusqu ce
jour. Pour le premier cas par exemple, on ne pouvait
pas mesurer la quantit de drogue quil avait ingurgite,
mais la certitude est que la dose tait importante. Do
son dcs , diagnostique Dr Amougou.
Nombre dautres cas signals aux autorits sont fon-
des sur des rumeurs ou la suspicion, et demeurent donc
diciles prouver. Par exprience, un dtenu ne peut
pas venir se plaindre spontanment contre un autre d-
tenu. Quand il le fait, daprs les habitudes de la prison,
cest quil y a eu un deal qui na pas bien march. Cest
comme le bandit, il ne se plaint que quand les aaires
ont mal tourn , arme-t-il. Le suspect est mis en cel-
lule disciplinaire pendant quinze jours et sa peine est re-
nouvelable , prcise un gardien de prison. Une faon
pour les autorits pnitentiaires de sensibiliser les autres
dtenus, et de les mettre en garde contre une ventuelle
reproduction de la pratique.
Thodore Tchopa
Geles dAfrique
128
5 - Les femmes et les enfants aprs
Personne nest labri de lhomosexualit
Le professeur Sam Koll, enseignant de psycho-
logie luniversit de Douala, nous explique la
pratique de lhomosexualit en milieu clos.
Comment expliquez-vous que des dtenus en-
tretiennent des rapports sexuels avec dautres
dtenus de mme sexe ?
La prison est un cadre ferm et ses relations avec lex-
trieur sont trs rduites. Il peut donc sy dvelopper
certains types de comportement qui peuvent prdis-
poser cette pratique. Mais ce nest pas seulement
dans les prisons quon peut rencontrer ces pratiques
dhomosexualit consentie, on peut les retrouver dans
tous les milieux ferms : les casernes militaires, les cou-
vents, les monastres, bref tout ce qui peut constituer
un milieu ferm, et o des personnes de mme sexe se
retrouvent. La question que vous posez est relative
llment dexplication de la pratique homosexuelle.
Il y a des arguments dordre historique et archolo-
gique, qui consistent observer la pratique homo-
sexuelle dans toutes les socits du monde. Ces
pratiques ont toujours exist. Il y a ensuite un argument
biologique, qui tient ce quon appelle la thorie de la
bisexualit de lhomme, labore au dbut du 20me
sicle. Et daprs celle-ci, tout tre humain ou animal
scrte les deux types dhormone : dun ct les hor-
mones mles, quon appelle andrognes, et de lautre
les hormones femelles ou strognes. La dirence
entre lhomme et la femme est que lhomme scrte
beaucoup plus dandrognes et la femme plus dstro-
gnes. Si on injecte un homme des hormones fe-
melles, son comportement va tendre progressivement
vers la fminit, et inversement.
Le 3me argument scientique peut tre largument
psychanalytique, li la nature de la pulsion sexuelle ou
libido. Pour Freud, la pulsion sexuelle na pas dobjet et
ce point est capital. Cela veut dire que la satisfaction de
la libido sexuelle nest pas lie un objet spcique, la
pulsion sexuelle peut tre satisfaite par tout type dob-
jet. Cela signie que je peux avoir un orgasme unique-
ment par masturbation et tre sexuellement satisfait.
Je peux avoir un orgasme par ftichisme sexuel, cest--
dire le fait dobtenir un orgasme en relation avec un
objet non humain. Il y a ce quon appelle la zoophilie.
Tout cela rend compte du caractre non spci de la
sexualit. Evidemment, on va dire quune poule ne peut
pas aller avec une poule mais dans un contexte de
conditionnement (cest--dire la cration dune relation
articielle mais observable), on peut obtenir ce type de
comportement mme chez les animaux.
Faut-il donc y voir une pratique normale ?
Il faut aussi donner une explication par le fait de la
puissance de la libido humaine. Une pulsion cherche
toujours se satisfaire. En dehors dun cadre comme la
prison qui est un cadre de privation de la libert, il y a
des conditions de satisfaction de la pulsion. Quand on
se retrouve dans un cadre comme la prison, la satisfac-
tion des pulsions va prendre des formes lies au
contexte, parce quvidemment dans une prison, les
hommes vont se retrouver entre eux et les femmes
entre elles. Etant donn la ncessit de la satisfaction
de la pulsion, beaucoup dindividus vont chercher dif-
frentes formes de cette satisfaction. Dans la prison
beaucoup de personnes, pour pancher leurs pulsions
sexuelles, vont se masturber. Des perversions vont se
dvelopper pour obtenir la satisfaction sexuelle. La pra-
tique de lhomosexualit va ainsi sobserver et, tant
donn ces paramtres biologiques et psychanalytiques
dont nous avons parl, il va se dvelopper une sorte de
penchant de lhomme vers lhomme, ne serait-ce qu
cause de la proximit quils vivent entre eux. Parce que
lun est proche de lautre, il y a une pulsion qui va se d-
velopper dans la tte et la pulsion sexuelle nayant pas
dobjet, le dtenu estime quil peut se satisfaire de cet
individu qui est ses cts.
Lhomosexualit est-elle une perversion ?
Dans ce quon appelle le Diagnostic des maladies
mentales (DSM), dvelopp selon une priodicit par
les Amricains, et qui est une sorte de bible chez les
psychopathologues et les psychiatres, avant les annes
80, lhomosexualit tait classe comme une perver-
sion sexuelle au mme titre que la zoophilie, la pdo-
philie, le ftichisme, etc. Mais vers la n des annes 80,
dans ce DSM-l, lhomosexualit a t enleve de la
classication de perversion sexuelle et est devenue une
forme normale de sexualit.
Interview
129
Je voudrais ajouter quelque chose dimportant. Per-
sonne nest labri dune inversion sexuelle, cest--dire
de la pratique de lhomosexualit, tant donn les argu-
ments scientiques et psychologiques dvelopps plus
haut. Vous pouvez armer haut et fort que vous nallez
jamais la pratiquer, sil arrive que vous vous retrouviez
dans un milieu clos (casernes, prisons, couvents, mo-
nastres), ou dans des cercles libres, ou dans une com-
munaut particulire (crivains, grandes stars et
vedettes de cinma), il sut de se retrouver dans ce
genre de cercle, de club, de communaut o on ne vous
contraint pas, mais o on vous donne des explications,
par persuasion progressive (cest un ami trs proche qui
va vous dire essaie et tu verras ), vous pouvez le de-
venir. Jai cout un grand comdien franais, Coluche,
dcd il y a plus de 25 ans, expliquer que si vous ne vou-
lez pas devenir homosexuel, il ne faut jamais, essayer.
Propos recueillis par
Thodore Tchopa
Geles dAfrique
130
6
SOLIDARITE, TRAVAIL
ET REINSERTION
Des rves et des mtiers pleins la tte
Celui-ci est un cas. Condamn mort, Amza Ndam soigne les malades la prison de Foum-
ban. Il continue de se former et rve de devenir aide-soignant si sa peine est commue en d-
tention limite. Un exemple peu courant de rachat. Solidarit encore avec ces ex-dtenus de
Bafoussam qui se font visiteurs de prison pour apporter prsence et rconfort leurs an-
ciens compagnons de cellules.
Il y a aussi des rgisseurs de prison qui se sentent responsables de la rinsertion sociale de
leurs pensionnaires. Celui de Bafang cre une cole. Celui de Bagangte amnage un quartier
spcial pour tuberculeux. Il y a enfin tous les projets individuels et collectifs de rinsertion
par le travail, des organisations non gouvernementales qui oeuvrent pour soulager le sort des
prisonniers.
Nombreux sont les petits mtiers exercs par les prisonniers. Couturiers, bijoutiers, leveurs
de porcs, menuisiers, mcaniciens, ils amliorent leur quotidien grce aux petits sous quils
gagnent, mais, surtout, ils prparent leur rinsertion dans la socit. LONG Charit sociale
humanitaire affirme avoir dj rinsr 150 jeunes sortis de la prison de New Bell Douala.
Ces succs sont trop rares. Dans le monde carcral camerounais, la rinsertion nen est en-
core qu ses balbutiements.
Un condamn mort soigne ses codtenus
Il sest form et a gagn la conance des gardiens
: Amza Ndam, un condamn mort, aide les ser-
vices mdicaux du pnitencier soigner les ma-
lades.
A lentendre parler de mdecine, dicile dimaginer
quAmza Ndam, est un dtenu. Condamn mort pour
vol aggrav et assassinat, il est pensionnaire de la pri-
son principale de Foumban depuis 1992. Son respect de
la discipline lui a valu de bncier dune formation de
quatre mois lhpital de district de Foumban. La Giz
viendra par la suite complter ce cursus, en le formant
comme pair ducateur pour la dtection du sida et
de la tuberculose. Grce cet enseignement, Amza
aide linrmier de la prison dans laccomplissement de
ses tches.
Un assistant ecace
Il fait des diagnostics. On nous a montr comment re-
connatre les symptmes de plusieurs maladies comme
le sida, la tuberculose, etc. Japproche le malade pour
quil me dcrive son mal. Ensuite, je lui indique la
conduite suivre, explique laide-soignant.
Blessures, toux, maux de ventresont autant de pe-
tites infections quAmza soigne lui-mme. Quand la
maladie est grave, il dirige le patient vers linrmier de
la prison. Et, en cas durgence, tlphone au personnel
mdical, qui lui indique la conduite suivre. Je dis
linrmier quil y a un cas qui me dpasse. Il mexplique
ce quil faut faire. Amza prescrit alors au malade les
mdicaments prendre et leur dose, et, si besoin fait
des injections et place des perfusions. La nuit, le
condamn mort veille parfois les malades.
Des livres et documents, oerts par la Giz et une
congrgation religieuse amricaine, laident dans sa
tche. Je les lis trs souvent et japplique les consignes
pour ne pas faire derreur mdicale, prcise-t-il.
Amza prodigue galement les premiers soins aux
dtenus en cas dabsence du mdecin, quil assiste par-
fois dans ses consultations. Et pour mettre en valeur ce
travail collectif, il emploie souvent le nous : Si tu es
tuberculeux nous te mettons sous traitement ou en-
core Ensemble, nous pratiquons les tests de dpistage
du VIH sida. Ce pair ducateur chevronn a, par ail-
leurs, tenu six causeries ducatives, entre janvier et juin
2010, sur le VIH sida, le cholra et la tuberculose.
Les dtenus sont mesquins
Ce mtier dassistant linrmerie nest pas de tout
repos. Les dtenus sont des gens mesquins. Croyant
que jai en ma possession un paquet de mdicaments,
ils me prennent souvent partie. Car ils pensent que je
refuse de leur en donner, regrette Amza. En dpit de
ces altercations, le condamn mort trouve toujours la
force de pardonner. Celui qui a reu une formation en
mdecine ne doit pas tre rancunier. Sinon, tu vas don-
ner un faux traitement au patient. Il en sourira , af-
rme t-il.
Sa condamnation mort ne lempche pas davoir
lambition dexercer comme aide soignant dans une of-
cine de Foumban. Ce rve ne pourra se raliser que sil
bncie dune peine demprisonnement dure limi-
te, qui lui permettrait de faire appliquer les rgles mi-
nima des Nations Unies concernant la rinsertion des
dtenus leur libration (1). Mais le pourvoi en cassa-
tion quil a introduit ds 2003 a chou. Et les di-
rentes grces prsidentielles, qui auraient permis de
rduire sa peine, nont rien chang au statut de Amza,
qui na pu obtenir un extrait de la dcision de la cour su-
prme.
Et pourtant ladministration pnitentiaire apprcie
le travail de ce condamn mort hors du commun. Il
est la courroie de transmission entre les dtenus et le
personnel de la prison. Quand un cas de maladie se pr-
sente, il est le premier le savoir. Il nous alerte et, par ri-
cochet, saisit lquipe mdicale, souligne Zacharie
Sangou, le rgisseur par intrim de la prison principale
de Foumban.
Anne Matho
(1) Ces rgles minima stipulent que les prisonniers ont
le droit dexercer un travail. Cette occupation, prescri-
vent les Nations Unies, doit tre, dans la mesure du pos-
sible, de nature maintenir ou augmenter leur capacit
de gagner honntement leur vie aprs la libration.
Solidarit, travail et reinsertion
133
Des anciens dtenus visiteurs de prison
Ils connaissent les us et coutumes de la prison, sa-
vent parler son langage. Des anciens dtenus se
font visiteurs de prison pour se mettre au service
de leurs anciens compagnons de cellules.
Libr de la prison centrale de Bafoussam, Kallu, 27 ans,
na pas oubli ses camarades de bagne. Je mesure
combien il est important de rendre visite une per-
sonne emprisonne. Mme quand je nai rien donner,
je passe la prison le dimanche. Je discute avec mes an-
ciens codtenus et a leur donne le moral. Depuis que
je suis sorti de prison, jai mont une petite aaire dans
le domaine de la mdecine vtrinaire. Cest grce
cela que je joins les deux bouts. Et lorsque je rentre la
prison, je parle de mon exprience mes ex-codtenus.
Chacun deux veut sinspirer de mon exemple une fois
libre , explique-t-il.
Je sais ce quil ressent
Mathieu Dzogang est sur la mme longueur donde.
Lorsque japprends que lun des miens est en prison,
je me dbrouille pour lui rendre visite. Je sais ce quil
ressent , souligne-t-il, se souvenant de ses douze an-
nes dincarcration (de 1980 1992). Autre habitu de
la prison centrale de Bafoussam, Deo plaide en faveur
dune relle solidarit entre les anciens prisonniers et
ceux qui purgent encore leur peine. Les personnes qui
ont fait de la prison se comprennent. Un ancien prison-
nier peut facilement consoler quelquun se trouvant au
cachot. Matrisant parfaitement lenvironnement in-
terne du pnitencier, il saura lui remonter le moral, in-
siste un ancien journaliste dtenu courant 2009 et 2010
la prison centrale de Kondengui Yaound. Victor Si-
gnib, lui, apporte une autre dimension ces gestes de
solidarit. Il y a des innocents en prison , rappelle ce
vendeur de mdicaments naturels, ancien pensionnaire
de la prison de Bafoussam. Des innocents qui se de-
mandent, chaque jour, pourquoi ils sont l. Une visite,
cest la possibilit dexprimer leur dtresse devant lin-
justice qui leur est faite.
Se sentir accepts
Les anciens prisonniers, visiteurs de prison, sont bien
placs pour comprendre leurs compagnons encore en-
ferms. Les personnes ayant sjourn en prison ont
une manire particulire de percevoir la vie et denvisa-
ger leurs relations avec les autres. Quils soient coupa-
bles ou innocents, les prisonniers ont besoin de se sentir
accepts. Ils naiment pas que vous voquiez les infra-
ctions les ayant conduit en prison. Mme lorsque vous
avez des criminels de grands chemins devant vous, trai-
tez les humainement, montrez le ct chaleureux et
joyeux de la vie. Ils vous comprendront et vous feront
conance. Mme lorsquils seront remis en libert. Sa-
voir parler le langage du prisonnier, cest favoriser sa re-
socialisation , argumente le rgisseur adjoint de la
prison principale de Mantoum, M. Njoya. Selon lui, il
existe une psychologie spciale pour les personnes vi-
vant dans un pnitencier.
Avocat au barreau du Cameroun, Me Fabien She,
abonde dans le mme sens. La prison ne saurait tre
prise comme un endroit o lon abandonne les bannis
de la socit. Plusieurs dtenus, mme ceux reconnus
coupables de crimes ignobles peuvent se reconvertir et
se resocialiser , plaide-t-il. En tout cas, les anciens d-
tenus visiteurs de prison achent leur utilit au service
de la rinsertion de leurs anciens compagnons de
bagne.
Guy Modeste Dzudie
Geles dAfrique
134
A Bafang et Bagangte, les rgisseurs ragissent
Des rgisseurs de prisons tentent damliorer le
sort des dtenus : une cole ici, un quartier spcial
pour tuberculeux l, de meilleures conditions dhy-
gine Nous avons pu voir les travaux raliss
Bafang et Bagangte. Des initiatives louables mais
insusantes, faute de moyens. Le gouvernement
est point du doigt.
"Le btiment que vous voyez l, accueillera une
cole pour mineurs". Djile Kamga Michel, rgisseur de
la prison centrale de Bafang est er de prsenter ce pro-
jet en cours de ralisation. "Avec le concours de lasso-
ciation Grain de Sable nous avons lambition de
permettre aux jeunes dlinquants de poursuivre leur
scolarit en prison. Nous aurons des lves, ici, en
dbut danne prochaine", prcise le rgisseur qui se
atte aussi davoir amliorer les conditions de vie des
240 prisonniers de ce pnitencier cr en 1924, agrandi
en 1986, et qui vient de bncier dune rfection g-
nrale. Ce qui a permis, entre autres, dassainir lva-
cuation des eaux uses et des matires fcales.
"Dsormais, on ne sent plus les mauvaises odeurs
qui gnaient aussi bien lentourage immdiat de la pri-
son que lentourage plus lointain", se rjouit Djile
Kamga Michel. "Il y a un grand changement lintrieur
de la prison. Auparavant il y avait des ordures un peu
partout", conrme le dtenu Kuayeu Gabriel,
condamn mort pour vol aggrav et assassinat.
"Vous-mme, vous voyez les gens toujours costauds.
Cela veut dire que tout va bien depuis quon a fait des
rparations lintrieur de la prison". Selon lui, ses cinq
compagnons, condamns mort comme lui, sont du
mme avis. Comme dautres prisonniers jugs "dli-
cats", ils sont pourtant enferms dans les vieux bti-
ments datant de 1924. Le rgisseur de la prison ayant
dcid de les sparer des dtenus provisoires.
Un quartier pour les tuberculeux
A Bangangt, le chef intrieur de la prison, Ala Hyp-
polite, se rjouit, lui, de la cration dun quartier spcial
rserv aux dtenus tuberculeux. "Ds quun prisonnier
est atteint, on lamne lhpital, et on lisole jusqu
sa gurison.", arme-t-il. Le rgisseur, Medjo Freddy
Armand renchrit : "Vous avez vu la dimension des cel-
lules ! Les prisonniers y sont nombreux et il ny a pas
assez dair Les malades contaminent les autres. Cest
pourquoi nous avons trouv un endroit mieux amnag
o lon sassure aussi que les tuberculeux sont mieux
nourris".
A propos dalimentation justement, une nouvelle
cuisine a t construite. Ce qui arrange bien le chef cui-
sinier, Wandji Romo, dtenu ici depuis 2007. "Je tra-
vaille la cuisine depuis six mois, avec deux aides.
Chaque vendredi on nous donne une ration pour la se-
maine".
Les menus sont un peu plus varis : davantage de
condiments et de poisson dans les portions. "Ce nest
plus du riz tous les jours", constate le chef intrieur de
la prison.
Les prisonniers peuvent encore amliorer leur ordi-
naire grce une plus grande libralisation des corves
permise par le rgisseur. "On observe chaque dtenu
lorsquil arrive. Si on pense quil ne svadera pas, on le
laisse aller en corve lextrieur", arme Medjo
Freddy qui sappuie sur les textes en vigueur pour orga-
niser ces sorties.
Ndjitap Bertrand est un corvable satisfait. "On
mappelle Gnral De Gaulle. Je suis ici depuis long-
temps. Quand nous sortons, nous ramenons des vivres
et nous nous les partageons. Cela cre une bonne am-
biance".
Le rgisseur de Bangangt aborde enn un sujet qui
proccupe particulirement les dfenseurs des droits
humains : le suivi des dossiers des dtenus en prison
sans jugement. Il a mis sur pied une quipe qui "a dj
permis de rduire la peine dun dtenu. Et deux autres
dossiers sont en bonne voie".
Manque de moyens
Les exemples de Bafang et de Bangangt plaideraient
donc en faveur dune certaine humanisation des prisons
au Cameroun. Nallons pas trop vite ! Les quelques
belles initiatives de quelques rgisseurs ne corrigent pas
le fait gnral que "les prisons du Cameroun sont des
Solidarit, travail et reinsertion
135
mouroirs et non des endroits de resocialisation", scrie
Matre Agbor. "Cest au gouvernement de mettre en
place une politique de modernisation de ces tablisse-
ments", insiste-t-il.
Maxime Bissay, coordonnateur de lassociation Ac-
tion camerounaise pour l'abolition de la torture, (ACAT)
antenne du Littoral est moins virulent : "Il faut recon-
natre que les choses changent depuis lavnement des
programmes damlioration de la condition des dte-
nus (Pacdet) et du respect des droits de lHomme dans
les prisons. Vous avez cit le cas de Bafang et de Ban-
gangt, je peux vous citer aussi Eda, Mbanga, Yabassi,
o les rgisseurs font un travail exceptionnel". Le mili-
tant est aussi lucide : "Ces rgisseurs feraient sans
doute davantage, si le gouvernement leur en donnait
les moyens."
Hugo Tatchuam
Geles dAfrique
136
Solidarit, travail et reinsertion
Petits mtiers, petits sous et rinsertion Edea
Des prisonniers travaillent pour amliorer leur
maigre ration quotidienne de nourriture et, peut-
tre, se prparer un avenir. Une initiative quen-
couragent les Nations Unies.
Malgr la chaleur touante de cet aprs midi l, Ah-
madou Issa, 25 ans, pousse sa voix peine audible au
milieu dune foule de dtenus amasss dans la cour ; les
commentaires surfent sur le football. Aujourdhui, le
jeune homme ne pdale pas sur sa machine coudre. Il
est au chmage technique par manque de matriaux.
Jai donn de largent un corvable libre pour quil
machte le l et les aiguilles qui me permettront de
coudre lhabit dun gardien. Ds que cest l, je reprends
le travail, explique Ahmadou, admir pour son doigt
en couture.Il a appris le mtier au lendemain de son in-
carcration pour vol, la prison principale dEda. La
machine appartient la prison. La plupart du temps, ce
sont les gardiens qui mapportent leur pagne et me
donnent un peu dargent pour acheter le l. Je raccom-
mode gratuitement les habits des dtenus parce quils
nont pas assez dargent. Je gagne mieux quand le tra-
vail vient de lextrieur , ajoute-t-il.
2 000 Fcfa par jour
Nyobe Billong Eric, lui, ne fait pas de cadeau : il fait
payer tout et tout le monde. Condamn pour vol main
arme, il est devenu bijoutier. Quand jai un peu de
temps, je fabrique des chanes, des gourmettes, des
boucles et des bracelets en transformant des cuillres,
fourchettes, tuyaux de robinets, tuyaux lectriques et
noix de coco. En prison, je vends un article au plus
1000 f CFA. Dehors, le mme objet cote au minimum
1500 f CFA . Les bonnes aaires sont lextrieur, in-
dique le dtenu. Eric a un srieux besoin dargent.
Abandonn par sa famille, il doit bosser dur pour ras-
sembler les 256.000 f CFA damendes qui le retiennent
en prison.
Il ajoute : En attendant, grce ce petit boulot, je
trouve de quoi payer mon savon et la nourriture parce
que la ration journalire en prison est minable. Aupara-
vant, je pouvais avoir un bnce de 4000 f CFA par
jour. Actuellement, je ne gagne que 2000 f cfa parce
que les matriaux sont diciles trouver. Insusante
pour Eric, cette somme est une fortune pour Mehi
Charly qui partage son bnce avec un revendeur.
Un ancien dtenu qui me ravitaille en matriaux de fa-
brication. Je fais le travail et on se partage les fonds. Il
est charg de la vente dehors. Il me ramne ma quote-
part, environ 500 f CFA par jour ; a maide tenir , in-
dique ce dtenu qui fabrique des sacs et des paniers.
Organiser, rinsrer
Il ne sut pas de fabriquer. Encore faut-il trouver les
intermdiaires pour sapprovisionner en matriaux de
base et couler les produits nis. Les petits artisans de
la prison sont obligs de ngocier avec leurs codtenus
qui font les corves lextrieur de la prison. Cela en-
gendre un trac qui gne ladministration pnitentiaire.
Nous allons mettre en place un programme pour ravi-
tailler les dtenus en matire premire. Et nous com-
mercialiserons les produits nis. Cela vitera que les
corvables continuent jouer aux dmarcheurs. Avec
une Ong, nous rchissons au dveloppement de ces
petits mtiers en prison, dvoile le gardien chef
Ngomba Francis Olivier.
Les objets fabriqus par les prisonniers sont en eet
trs apprcis dans la population. Jai lhabitude
dacheter les habits et les sacs fabriqus par les dte-
nus. Ils prennent du temps pour travailler et leurs ob-
jets sont plus solides et plus jolis que certains produits
asiatiques , tmoigne Sebastien Bikai, un riverain.
Mais ces petits mtiers ne constituent pas seule-
ment une activit pour amliorer lordinaire des dte-
nus, ils visent aussi faciliter leur rinsertion sociale
leur sortie de prison, explique le gardien chef Ngomba
Francis Olivier, charg des activits socio ducatives et
culturelles dans cette prison.
Ce qui entre tout fait dans les rgles minima de
traitement des prisonniers, prconises par les Nations
Unies . il faut donner une formation professionnelle
utile aux dtenus qui sont mme d'en proter, et par-
ticulirement aux jeunes . Leur travail doit tre, dans la
mesure du possible, de nature maintenir ou aug-
menter leur capacit de gagner honntement leur vie
aprs la libration, prcise lorganisation mondiale. La
prison dEda semble bien sur la bonne voie.
137
Geles dAfrique
Sortis de New-Bell, ils se forment et travaillent
Ils font dans les arts plastiques, la mcanique
auto, la menuiserie ou la soudure pour gagner
honntement leur vie et trouver leur place dans la
socit. Un modle de rinsertion avec lONG
Charit sociale humanitaire (Chasoh), qui af-
rme avoir cas 150 jeunes sortis de la prison de
New-Bell Douala.
Bernard Ajarb, cheveux courts, promne sa grande
taille dans une salle de cinq mtres carrs encombre
par des toiles. Il est la recherche dun pinceau. Ce
matin de juillet 2012, son agenda prvoit le portrait
dune dame. Un exercice qui peut durer des heures,
voire des jours. Il faut prendre son temps pour ressor-
tir tous les aspects. Je fais rarement des portraits.
Jusquici, la plupart de mes toiles sont des paysages,
lche-t-il avec un sourire.
50.000 f par tableau
Lhistoire damour entre Bernard et les arts plastiques
remonte au lendemain de son incarcration pour vol
la prison centrale de Douala en 2003. Approvisionn en
matriaux par des mes de bonne volont, lex-mineur
dtenu faisait dj de petits tableaux quil vendait aux
visiteurs. A sa sortie de prison trois ans plus tard, il est
approch par lOng Charit Sociale Humanitaire
(Chasoh), qui se propose de soutenir son art. Je nai
plus de problme de matriaux. Le Chasoh soccupe de
ce volet et moi, je fais le travail. Quand nous vendons
un tableau 100.000 Fcfa par exemple, je peux gagner
40 50.000 Fcfa. Le reste est retenu par Chasoh pour
lachat du matriel, indique le jeune homme qui rve
dj dune carrire internationale.
Alain, lui, garde encore les pieds sur terre. Depuis
que cet ex-dtenu mineur a recouvr sa libert aprs
deux ans demprisonnement ferme pour complicit de
vol la prison de New Bell, il a bnci du mme sou-
tien que Bernard et se forme actuellement la mca-
nique automobile dans un collge priv de la capitale
conomique.
150 ex-dtenus rinsrs
Comme Bernard et Alain, de nombreux ex-dtenus
mineurs de la prison centrale de Douala ont t nan-
cirement soutenus pour se former dans llectricit, les
arts plastiques, la mcanique auto, la soudure ou mme
le football. Selon madame Tagne Tapia, prsidente du
Chasoh, la continuit de la rinsertion socioprofession-
nelle et familiale des ex-dtenus mineurs se fait plu-
sieurs niveaux. Nous laissons lenfant choisir ce quil
veut faire aprs sa sortie de prison. Certains prfrent
quon paie leur formation dans les tablissements par-
tenaires ; dautres sont inscrits dans des lyces et col-
lges pour poursuivre leurs tudes ou dans des ateliers
de formation pour apprendre lire et crire. Il y en a
aussi qui se forment en arts plastique au centre, ex-
plique-t-elle.
En douze ans, lorganisation arme avoir rinsr plus
de cent cinquante ex-dtenus mineurs de cette prison,
parfois mme en dehors du cadre de la formation. Il
arrive quaprs une seule causerie ducative et une prise
en charge psychosociale, un jeune reprenne conance
en lui, revoie ses erreurs et refasse sa vie sans plus pas-
ser par vous, indique Dame Magne. Qui ajoute cepen-
dant que les dicults nancires pourraient ralentir la
passion qui anime le Chasoh.
Autonomie nancire
En attendant, lOng peut encore compter sur le soutien
de certains de ses anciens pensionnaires installs leur
compte ou qui travaillent dans des entreprises locales
et internationales. Cette russite socio-professionnelle
cre de lmulation dans la gnration actuelle des ex-
dtenus mineurs en formation, linstar de Bernard.
Grce aux toiles que je vends, jai de quoi manger et
me payer le transport jusqu latelier. Lart nest pas fa-
cile quand on na pas encore un nom. On peut passer six
huit mois sans vendre un tableau. Mais, quand je vois
comment les grands frres ont russi, a me motive.
Jusquici, jai volu avec dautres artistes. En n dan-
ne, je compte organiser une exposition individuelle
pour avoir plus dautonomie nancire, espre-t-il.
Cest galement le souhait des Nations Unies qui, dans
ses rgles minima de traitement des dtenus, recom-
mandent quil faut donner une formation profession-
nelle utile aux dtenus et particulirement aux jeunes.
Avant de conclure que ce travail doit tre, dans la me-
sure du possible, de nature maintenir ou augmen-
ter leur capacit de gagner honntement leur vie aprs
la libration.
Christian Locka, Jade
138
Solidarit, travail et reinsertion
Mohamed Ali, le voleur qui a un mtier dans la tte
Condamn cinq ans de prison, Mohamed Ali ap-
prend le Coran, l'informatique et, depuis quatre
mois, la couture. Lui qui ne vivait que de vols et
dagressions, projette dj d'exercer ce mtier,
une fois libr.
Assis derrire sa machine coudre dans un coin am-
nag de la prison de Douala, Mohamed Ali pdale avec
ardeur. Il ne lve les yeux que pour rpondre une in-
terpellation. Sourire aux lvres, le jeune homme de 32
ans dborde d'nergie et d'engagement dans sa tche.
"Je suis er d'tre assis derrire cette machine et dans
cette prison", arme-t-il. Propos surprenant dans la
bouche dun dtenu alors que, tout autour de lui, les au-
tres pensionnaires maudissent leur prsence dans ce
pnitencier.
"Musulman depuis ma naissance, je ne savais ni lire,
ni crire le Coran. Bien plus, il y a longtemps que j'avais
fui la mosque. Aujourd'hui, je suis un croyant com-
plet", raconte-t-il. Condamn cinq ans de prison pour
vol aggrav, Mohamed Ali a connu Allah (Dieu) en pri-
son. Il compte parmi les plus assidus la prire la mos-
que du pnitencier qui lui sert jusqu' ce jour de
dortoir. Un an durant, il a frquent l'cole coranique
de la prison et en est ressorti avec la capacit d'crire
l'arabe, porte ouverte la lecture et la comprhen-
sion du Coran.
Au sortir de l'cole coranique, ce jeune homme, qui
n'a jamais achev le premier cycle de l'cole primaire, a
propos de surveiller le matriel du centre de formation
en informatique de la prison. Sduit par le cliquetis des
claviers et la lumire des crans dordinateurs, il dcide
d'apprendre l'informatique. Pendant huit mois, il est
form au logiciel Word qu'il dit matriser dsormais. "Je
peux aujourd'hui saisir moi-mme mes textes sans sol-
liciter la moindre aide d'autrui", se vante Mohamed.
Une technique dans les mains
Alors qu'il commenait s'ennuyer aprs cette forma-
tion informatique, Mohamed Ali reoit une proposition
de Moussa, un tailleur qui continue d'exercer son m-
tier dans la prison. "Je tournais en rond quand ce Mon-
sieur avec qui je dormais la mosque et qui
m'apprciait s'est propos de me former en couture
an que je le remplace quand il sera libr dans huit
mois", explique-t-il. L'apprenti couturier va tout de suite
accepter. Il dbute sa formation ds le lendemain. Qua-
tre mois plus tard, il sait coudre et prendre des mesures.
Il lui reste encore matriser la coupe, toujours eec-
tue par son mentor.
Moussa, le patron, gratie souvent son apprenti de
500 ou 1000 Fcfa en fonction des entres. Une vrita-
ble boue d'oxygne pour ce dtenu qui, en trente
mois de prison, n'a reu la visite d'aucun membre de sa
famille. "Je suis conant. Quand je sortirai d'ici, ce sera
avec un mtier dans la tte et une technique dans les
mains. Je pourrais alors m'installer comme tailleur et
gagner honntement ma vie. La prison est en train de
transformer ma vie", rsume Mohammed Ali.
Prison, lien social
Comme Mohamed Ali, de nombreux pensionnaires de
la prison de New-Bell bncient de formation sur
place. Il n'est pas rare de retrouver sur le march de la
prison des objets d'art, des sacs tisss la main, confec-
tionns et vendus par des dtenus. La prison devient
ainsi un lieu de resocialisation, respectant les rgles mi-
nima pour le traitement des dtenus tablies par les
Nations unies. Selon celles-ci, "le traitement des indivi-
dus condamns une peine ou mesure privative de li-
bert doit avoir pour but, autant que la dure de la
condamnation le permet, de crer en eux la volont et
les aptitudes qui les mettent mme, aprs leur libra-
tion, de vivre en respectant la loi et de subvenir leurs
besoins. Ce traitement doit tre de nature encoura-
ger le respect d'eux-mmes et dvelopper leur sens
de la responsabilit".
Les Nations unies conseillent de respecter les pra-
tiques religieuses, le droit l'instruction, l'orientation
et la formation professionnelles, aux mthodes de
l'assistance sociale individuelle, au conseil relatif l'em-
ploi, au dveloppement physique et l'ducation mo-
rale, en conformit avec les besoins individuels de
chaque dtenu.
Charles Nforgang
139
Geles dAfrique
Les 32 du quartier spcial bchent pour se rinsrer
La prison centrale de New-Bell Douala a rserv
un quartier spcial pour trente deux dtenus, gs
de 15 18 ans. Encadrs par des ducateurs bn-
voles, ils suivent des cours et apprennent tra-
vailler.
De prime abord, rien nindique que lon est dans une
maison darrt. Le corridor qui mne vers le btiment
abritant les deux cellules rserves aux mineurs de la
prison centrale de Douala est spar de la grande cour
intrieure par un portail en fer gard par des geliers.
Il faut cependant montrer patte blanche avant de
sengager dans lalle borde de haies de eurs. Tout ici
est propre, bien entretenu. Il y a quelques annes, des
matires fcales schappaient des puisards et recou-
vraient les dalles de cette alle , se souvient un gar-
dien.
Cours et travaux
On entre ici dans le quartier des dtenus gs de 15
18 ans. Sur les trente deux mineurs enregistrs n juin,
cinq seulement ont t condamns. Les autres sont des
prvenus, en attente dun jugement. Beaucoup dentre
eux sont accuss de tentative de vol ou de vol aggrav.
Le matre des mineurs nous ouvre le portail avec le
sourire. Dans un petit salon, un jeune regarde la tlvi-
sion. Cest aussi une salle dtudes. Nos jeunes sui-
vent des cours durant la priode scolaire. Quand ils ne
sont pas lcole, ils apprennent tisser des sacs, des
chapeaux, des bandoulires , explique Emmanuel
Mbamba, un adulte matre mineur .
On se sent ici comme la maison. On a presque
tout, y compris de leau et o dormir , se rjouit Lon
Hyacinthe, un prvenu g de 18 ans. On nest pas
triste. On se sent laise , renchrit Jean-Marcel, 15
ans.
En cette priode de vacances, les programmes des
corves de nettoyage et des distractions sont achs
sur le mur, derrire le poste de tlvision. Au-dessus,
une pense de Confucius, le philosophe chinois, rap-
pelle : A ceux que lon aime, on ne doit pas pargner le
dur labeur. A ceux que lon estime, on ne doit pas par-
gner les critiques.
Discipline de rigueur
Dans les cellules dortoirs aux lits superposs, des
jeunes garons sont endormis, dautres mangent,
assis sur leur lit. Actuellement, ils sont en vacances,
aprs avoir reu leurs bulletins de notes le 16 juin der-
nier. En priode scolaire, ils suivent des cours dal-
phabtisation de 8h 11h, du lundi au jeudi ,
indique Emmanuel Mbamba, devenu matre en jan-
vier dernier. Je joue un rle dencadrement gn-
ral, qui consiste surtout discipliner les enfants. En
ce qui concerne les sanctions, je men rfre la hi-
rarchie , prcise-t-il.
La journe des jeunes dtenus de New-Bell com-
mence 5h, mme durant la priode des vacances.
Aprs le bain et le mnage, ils soccupent, regardent la
tlvision, selon un programme prtabli privilgiant
linformation sans oublier quelques missions ludiques.
Le premier repas est servi midi. Au menu de ce jour, le
gteau jamacain , des grains de mas pils et m-
langs avec des haricots en une pte imbibe dhuile.
Le soir, 19h, ce sera du riz, avant daller au lit ou de re-
garder un programme de tlvision.
Grce cet encadrement bnvole, alliant instruc-
tion et discipline, New Bell tente de russir un peu
mieux la rinsertion des jeunes dlinquants.
Thodore Tchopa
140
Solidarit, travail et reinsertion
Les prisonniers de Mantoum travaillent au champ
Cest une exception dans l'environnement carc-
ral du Cameroun. Les prisonniers de Mantoum
vont travailler dans les champs, mangent leur
faim et bncient de programmes de rinsertion.
Un vent lger agite le feuillage verdoyant des man-
guiers aux alentours de la prison de Mantoum. Les 80
dtenus de ce pnitencier, le moins peupl du Came-
roun, restent indirents aux fruits mrs tombs des
arbres. "Ici, nous ne connaissons pas de problme de
famine", explique Mathieu Koudjou, un prisonnier.
En compagnie de Jean Kouam, lun des doyens des
dtenus, il nettoie la houe les mauvaises herbes qui
ont envahi les billons de mas sems dans une planta-
tion qui jouxte le mur arrire de la prison. Les deux pri-
sonniers ne sont surveills par aucun gardien. Tous les
pensionnaires vont en corve, y compris les condam-
ns mort. Nous travaillons principalement dans les
plantations. Ce qui fait que chacun de nous dispose de
vivres pour se nourrir", explique Mathieu. Il ajoute :
"Comme dans toutes les prisons du Cameroun, nous
avons droit une ration alimentaire qui est dun repas
par jour. Elle est principalement constitue de couscous
de mas, de sauce faite base du soja et de patates".
500 Fcfa la journe
Un groupe de cinq prisonniers corvables est pay 3500
Fcfa, verss par lemployeur au rgisseur de la prison.
Ce dernier reverse 500 Fcfa chaque membre du
groupe. M. Njoya, le rgisseur adjoint de la prison de
Mantoum se rjouit des bonnes relations entre prison-
niers et geliers. "Nous faisons tout pour ne pas frus-
trer les pensionnaires placs sous notre responsabilit
et les traitons en amis. Nos rapports sont cordiaux.
Nous vitons de les frustrer en ne parlant pas de leurs
crimes. Nous communiquons avec eux, comme avec
nimporte qui. Ce qui contribue les rassurer", arme-
t-il.
Il rappelle par ailleurs que la triste rputation de
Mantoum, autrefois prison politique et lieu de torture,
est oublier. "Il ny a pas plus dassigns politiques ici
depuis 1976 date de la mutation de lex centre de r-
ducation civique et politique en prison principale. Les
conditions de dtention des 80 condamns qui sjour-
nent actuellement ici aprs avoir t transfrs des pri-
sons centrales de Douala, Bafoussam, Nkongsamba,
Mbanga ou Yaound, sont normales. Ils bncient dun
programme de rinsertion sociale nanc par lUnion
Europenne. Des spcialistes en agronomie forment les
gardiens et les condamns diverses techniques cultu-
rales. Nous exploitons de vastes tendues de terre pour
la culture du soja ou du mas. Plusieurs de nos pension-
naires sont des spcialistes des cultures marachres",
se vante M Njoya. Une ralit trs apprcie la dl-
gation rgionale de ladministration pnitentiaire de
lOuest Bafoussam, "Les exploitations agricoles
constituent un gisement de richesses pour les prison-
niers. Car y travaillant, ils trouvent des moyens de sur-
vie et sinitient un mtier pour prparer leur
rinsertion sociale", apprcie Dieudonn Kouamen, le
dlgu rgional de cette administration.
Des travailleurs honntes
Spcialiss dans lagriculture, les prisonniers de Man-
toum sont souvent sollicits par des particuliers. "Cest
une main duvre bon march. Ce sont des travailleurs
infatigables, dous et dvous. Il faut seulement savoir
les motiver. En plus, Ils ne volent pas dans nos planta-
tions", arme Ibrahim Toumansi, prsident du comit
de dveloppement du quartier Njinga o est situe la
prison. Cette franche collaboration est salue par M.
Mama, militant de Ridev, une organisation de dfense
des droits de lhomme base Bafoussam. " La corve
permet aux prisonniers de soccuper et de prparer leur
rinsertion sociale. Elle ne doit pas tre obligatoire ou
se faire dans des conditions extrmement pnibles",
fait-il remarquer. Mantoum respecte jusqu' prsent
les rgles minima de dtention des Nations Unies. Un
bel exemple suivre.
Guy Modeste Dzudie
141
Geles dAfrique
Des dtenus dEdea deviennent porchers
La prison principale dEda a mis au point un pro-
gramme de formation pour les dtenus dsireux
de se lancer dans llevage de porcs. Les vasions
rptes des dtenus en corve mettent, hlas,
cette action en pril.
Envahi par les grognements des porcs, il saaire en-
tasser des excrments dans une pice aux murs noircis.
Le cur louvrage en cette matine ensoleille, il joue
avec la montre trente minutes de sa pause. On fait
ces eorts pour mettre gratuitement les excrments
la disposition des populations. Ils sen servent comme
engrais dans leurs champs. Avant, les gens se bouscu-
laient ici, mais, depuis quelques mois, personne ne se
montre intress et a fait sale, explique, un brin
abattu, Ndon Mbassi Alain.
A 20 ans, il est le seul dtenu actuellement en cor-
ve la porcherie de la prison principale dEda. Mal-
gr la volte-face des riverains, il continue travailler en
esprant rapidement trouver preneurs aux excrments
de porcs. Ds le matin, on nettoie la porcherie, on
tourne la nourriture des porcs quon sert ensuite dans
des cases ; puis, on va couper les herbes fraiches et ra-
masser les dchets de macabo. La seule dicult, cest
lorsque les femmes me demandent de nettoyer le mar-
ch avant de prendre les dchets de macabo, ajoute-
t-il.
Des dtenus rinsrs
Cre par lEtat du Cameroun dans le cadre du projet
Pays Pauvre Trs Endett, la porcherie de la prison prin-
cipale dEda occupe une partie de lannexe de cette
prison qui avait t rserve aux femmes et aux mi-
neurs. Ce projet vise prparer les dtenus leur in-
sertion sociale aprs la prison. Il nous permet
galement de remplir les objectifs conomiques de lad-
ministration pnitentiaire parce que nous gagnons de
largent , explique Hamidou Pekariekou, le rgisseur
de la prison.
Depuis sa cration en 2008, cette porcherie a dj
marqu des points sur le chemin de la rinsertion. En
eet, Bayemi Lend Blaise et Botman Pril, deux ex-d-
tenus de la prison dEda devenus porchers, se sont ins-
talls leur propre compte depuis quelques annes. Ils
sont cits en exemple par ladministration et consti-
tuent une source de motivation. Au dpart, je ne sa-
vais pas comment tourner la nourriture du porc, main-
tenant je le sais. Je crois quavec un peu de moyens, je
peux lever les porcs , arme Ndon Mbassi Alain.
Ladministration pense justement au soutien nan-
cier des dtenus travailleurs la n de la peine ; condi-
tion que la porcherie continue remplir son rle
conomique. Actuellement, elle compte douze btes ;
il y a quelques mois, trois ont t vendues environ
60.000 f CFA lanimal. Aprs la vente, nous prlevons
5% pour motiver le dtenu en corve qui travaille dans
le projet ; nous versons le reste dargent dans un
compte ouvert cet eet , prcise le rgisseur.
Evasions
Au l du temps, ces succs de rinsertion et de vente
sont de moins en moins fts par ladministration qui
ne parvient pas retenir la main duvre la porche-
rie. Les dtenus quon envoie la porcherie ont tou-
jours tendance fuir. Au lieu de trois dtenus, il ny a
actuellement quun seul ; cest pourquoi vous voyez la
salet partout. jai peur den prendre dautres car je
mengage. Sil y a vasion, je dois en rpondre, indique
le gardien de prison Aze Takeda Voltaire, en charge de
la porcherie. En fvrier dernier, un dtenu a prot du
moment de la pause pour svader. Toutes les tentatives
de ladministration pour le rattraper ont t vaines.
Lepoum Augustin a t moins chanceux. Ce dtenu
avait pourtant utilis la mme ruse pour tromper la vi-
gilance des gardiens de prison. Mais, il a t rattrap
quelques jours plus tard, puis ramen en prison. Je me
suis vad parce jtais malade; javais la sinusite.
Quand je marchais, la morve coulait. Je voulais me faire
soigner dehors parce quil n y avait pas assez de mdi-
caments en prison, raconte le dtenu repris. Outre la
psychose quelles crent ladministration, ces vasions
ont un inpact sur le cot de lalimentation des animaux
qui est passe du simple au double du fait de la rduc-
tion de la main duvre la porcherie.
Malgr ces incidents de parcours, ladministration
entend poursuivre cette formation professionnelle aux
dtenus qui pourront ainsi gagner honntement leur
vie aprs la libration comme le recommandent les Na-
tions Unies.
Christian Locka
142
Solidarit, travail et reinsertion
Guy retrouve la joie de vivre en crant des bijoux
Condamn en 2005 7 ans de prison, Guy Tchatho
a retrouv le got de la vie grce la vente des bi-
joux quil fabrique depuis 2008.
Lallure svelte, la trentaine entame, Guy Ttchatho, d-
tenu la prison centrale de Douala, peut tre er. Aprs
sept annes passes dans cette gele pour vol main
arme et dtention illgale darme feu, ce dtenu sest
refait une sant physique et morale. Un souci tout de
mme : bien quil ait ni de purger sa peine depuis qua-
tre mois, Guy reste en prison pour non paiement de
lamende qui, dit-il, slve 233 000Fcfa.
En ce jeudi, 07 juin 2012, loccasion de la journe
du dtenu clbre la prison de New Bell, Guy joue
des percussions loccasion du culte ddi cet vne-
ment. Loin des dtenus qui, dans la cour de la prison,
sattlent, par dizaines, fabriquer des bijoux, des sacs,
des sculptures, il est plutt dtendu. "Je possde un ate-
lier de fabrication de bijoux et jemploie quatre per-
sonnes. Ce qui me permet actuellement de vivre sans
trop de pression, sans stress ", se rjouit-il.
Trois repas par jour
Il poursuit : "En une journe, nous pouvons fabriquer
cinq ensembles de bijoux. Un ensemble tant compos
dune gourmette, dune chane, dune boucle doreille
et dune bague. Lensemble cote 1.500Fcfa et au d-
tail, le bijou revient 500Fcfa. Nos grandes ventes sont
ralises les jours de visite. De mme, les dtenus qui
sortent pour la corve les vendent hors de la prison".
Une activit qui lui donne une certaine aisance nan-
cire. Car, depuis quil lexerce, il y a de cela quatre ans,
il ne saligne plus pour avoir les deux repas de la ration
journalire quore la prison. Guy dpense en moyenne
1.200Fcfa pour sa ration quotidienne en sorant trois
repas par jour ; sans compter le salaire de 500Fcfa quil
donne chacun de ses employs.
Les repas que je mange maintenant sont plus
riches en vitamine. Contrairement ceux quore la pri-
son qui sont mal cuisins , cone-t-il. Son plus grand
souci, aujourdhui, est de pouvoir emmagasiner assez
dargent pour payer les 233 000Fcfa damende et re-
trouver sa libert.
Ma vie a chang
Les dbuts de Guy Tchathou nont pas t faciles.
Lorsquil arrive la prison, en 2005, il est abandonn par
les siens : aucune visite dun proche. Il va alors se battre
comme il peut pour survivre dans cette prison surpeu-
ple. Ses journes, il les passait dans le temple de la pri-
son pour prier Dieu qui il conait ses problmes et sa
situation. Sans aucun soutien, Guy Tchathou devait
saligner pour avoir les deux rations journalires de la
prison. Des repas composs de Corn Tchaf , un m-
lange de mas et de haricots, midi, et de riz, le soir.
Je me suis senti dlaiss. Je navais pas dassis-
tance. Jai pens faire quelque chose qui pouvait me
faire vivre et ma prire a t exauce , se souvient-il.
Ses conditions de dtention vont samliorer partir du
jour o il fera la rencontre dune bienfaitrice, une jour-
naliste. Jai pos mon problme cette journaliste. Au
moment de partir elle ma laiss son contact. Deux jours
plus tard, je lai appele. Le lendemain, elle est revenue
la prison et ma remis 85 000Fcfa Et ma vie a
chang.
Blaise Djouokep
143
Des prisonniers de Yabassi vivent de la corve
Les corves payantes permettent aux dtenus de
la prison principale de Yabassi de gagner leur au-
tonomie nancire. Une initiative qui rejoint les
rgles minimales de dtention des Nations Unies.
Dans la cour de la prison principale de Yabassi, les d-
tenus discutent de tout en cet aprs midi ensoleill de
n novembre. Efanwa Charles de Gaulle se distingue
par son franc parler. Ses codtenus sclipsent quand
on voque la corve. Lui, non ! Au contraire, il prend les
devants. Le partage des retombes des corves nest
pas toujours gal et cela amne parfois des disputes
entre les corvables. Certains veulent gagner plus que
dautres alors que nous avons fait le mme travail. A
mon avis, ce sont les chefs qui entretiennent ce dsor-
dre parce quils laissent faire , tranche le dtenu, avant
de temprer ce point de vue en saluant le caractre libre
de lactivit. On travaille vraiment selon nos forces ;
on ne fait pas des travaux pnibles. On nimpose pas la
corve : si tu ne te sens pas bien, tu le dis au chef et on
te laisse au repos, sempresse-t-il dajouter.
Du pain quotidien
Grce aux corves, Boteng est de moins en moins
dpendant nancirement de sa famille qui lui rend, de
temps en temps, visite en prison. " La corve permet
chacun de nous de gagner son pain quotidien. Avec lar-
gent quon nous donne quand nous sortons, jachte
souvent des objets de toilettes comme le savon. Je
mets le reste de ct. Parfois, on nous donne de la
nourriture, des vtements... En gnral, le travail
consiste dfricher et sarcler les champs; ce nest pas
dur, raconte ce dtenu.
Selon Romuald Ngalani, rgisseur de la prison cen-
trale de Douala, il existe deux types dintervention de
la main duvre pnale : les corves surveilles, ef-
fectues par les prvenus et les femmes lintrieur et
aux alentours de la prison, et les corves dites payantes
lorsquun cessionnaire sollicite lembauche de dtenu
pour nettoyer sa plantation ou pour eectuer un travail
spcique , explique le rgisseur. Dans ce dernier cas,
le cessionnaire devra verser une somme de 2 000 Fcfa
ladministration de la prison qui met sa disposition
cinq dtenus escorts par un gardien. Ce prix peut tre
revu la hausse sil faut mobiliser un dtenu pour ac-
complir un travail technique.
Des prots et des risques
Dans ses rgles minima de traitement des dtenus, les
Nations Unies recommandent que le travail pniten-
tiaire nait pas un caractre aictif . Ce travail doit
tre, ajoute le texte, dans la mesure du possible, de
nature maintenir ou augmenter la capacit des d-
tenus de gagner honntement leur vie aprs leur lib-
ration . En respectant cette disposition, la prison
principale de Yabassi allie prot et respect des droits de
lHomme puisquelle verse mensuellement au Trsor
Public 30 000 Fcfa reprsentant les revenus des corves
payantes. Un exploit !
Devenir corvable la prison de Yabassi nest pas une
sincure. A lexception des femmes et des prvenus
concerns par les corves internes, les autres dtenus
doivent rpondre certains critres pour tre ligibles
aux corves externes. Aprs avoir t condamn, il
faut avoir dj purg les deux tiers de sa peine et avoir
une moralit acceptable parce que cest un processus
de rinsertion sociale. Si le dtenu remplit ces critres
et quil nest pas disciplin, il nest pas admis la cor-
ve, explique le rgisseur. En dpit de ces prcautions,
les dceptions ne manquent pas. Il y a quelques annes,
deux dtenus ont pu ainsi chapper la vigilance du
gardien, pendant la corve. Des annes plus tard, les
risques dvasion sont permanents parce que, estime le
rgisseur, les corvables sapprovisionnent en stup-
ants forts comme le chanvre indien lors de ces sorties.
Des ouvriers moins chers
A Yabassi, la main duvre pnale rencontre du succs
auprs des paysans confronts depuis peu un pro-
blme de recrutement. Ici, les jeunes naiment pas tra-
vailler. Quand bien mme vous les sollicitez, ils
acceptent mais aprs ils ne viennent pas. Parfois, ils
prennent de lagent et disparaissent. Linitiative de la
prison nous aide normment viter ce genre de d-
ceptions , explique Emilienne Ekoum, cultivatrice, an-
cienne dput du dpartement du Nkam. La main
duvre locale est plus chre parce quelle est rare. Ceux
qui sont disponibles demandent plus dargent. Parmi
les prisonniers, il y en a qui travaillent bien. Dautres ne
Geles dAfrique
144
savent pas manier la machette parce quils ne lont ja-
mais fait. Mais on prfre quand mme ce genre dou-
vriers , renchrit Baudelaire Yombock, cultivateur.
Certains paysans sont toutefois dcourags dy faire
appel, estimant trop onreux lentretien des dtenus.
Pour prendre un dtenu la journe, il faut rserver au
moins 5 000 Fcfa. Car, aprs la rservation la prison, le
bnciaire doit prvoir les beignets, la nourriture, la
cigarette, les jetons de prsence et mme parfois des
vtements donner aux dtenus , relve Ngoloko
Rose, une cultivatrice qui vient dexprimenter pour la
premire fois, la force de travail des prisonniers. Com-
patissante, elle conclut : Ils mritent dtre encoura-
gs parce que ce sont des tres humains comme nous,
et, demain, nous pouvons nous retrouver leur place.
Christian Locka (JADE)
Solidarit, travail et reinsertion
145
pilogue
La force de lhumain et de lcrit
Chaque semaine, deux annes durant, Charles Nfor-
gang de lAgence de presse Jade Cameroun ma fait
parvenir un ou deux reportages crits par les journa-
listes qui ont accept de se lancer dans cette aven-
ture de la dfense des droits des prisonniers de leur
pays.
Chaque semaine, nous avons lu, relu, modi
quand il le fallait, ces textes dont lhumanit surgit
eur de mots. Chaque semaine, nous avions rendez-
vous avec des dtenus, qui nous ont fait vivre des his-
toires peu banales. Elles ont souvent enamm nos
sentiments de compassion, de colre, dadmiration,
de joie parfois La compassion devant les condi-
tions de vie immondes de nombreux prisonniers ; la
colre contre les injustices intolrables ; ladmiration
devant les actes gnreux de prisonniers, de mili-
tants des droits humains et de reprsentants de lad-
ministration ; la joie quand un article paru permettait
de rsoudre la situation inextricable dun dtenu. Si
vous avez lu les articles de mes confrres, je ne doute
pas que vous prouvez ces mmes sentiments.
Les rencontres de Yaound, Douala et Bafoussam
entre journalistes, rgisseurs de prison, policiers,
gendarmes, reprsentants des ONG, avocats, ma-
gistrats, ont rvl la richesse de rexion de plus
dune centaine dintervenants. Lun dentre eux ma
particulirement touch. Nous avons souvent en
face de nous des gens abandonns. Il nous faut les
nourrir, les loger, nous occuper de leurs problmes
personnels. Nous nous interrogeons parfois sur le
traitement de dlinquants dsquilibrs. Devant ces
cas-l, nous sommes seuls, a dit Medjo Fredy Ar-
mand. Nous sommes seuls, a-t-il insist.
Medjo Fredy Armand nest pas un militant des
droits de lHomme. Cest le rgisseur de la prison de
Mbalmayo. Au cours de la sance de clture du pro-
jet, il a propos de crer un rseau, limage de celui
mis en place par les journalistes qui veulent conti-
nuer dcrire sur ce sujet pineux des droits humains
en milieu carcral, comme le rappelle Etienne Tass
dans son prologue. Nous pourrions ainsi partager
nos expriences an de rsoudre les nombreux pro-
blmes qui se posent nous. Si nous pouvions en r-
gler ne serait-ce quun sur dix, ce ne serait pas trs
mauvais, a conclu Medjo Fredy Armand pour
convaincre ses collgues de ladministration came-
rounaise.
La tche est dicile car cette proposition met un
coin dans le principe sacro-saint du devoir de rserve
des fonctionnaires, que nont pas manqu de mettre
en avant certains dentre eux prsents cette ses-
sion de clture. Mais si elle russit, elle ne peut que
renforcer le bien-fond de ce travail de deux ans qui
a permis de rassembler autour dune mme table des
personnes dhorizons dirents, parfois mme op-
poss, mais de bonne volont. Ds la premire ru-
nion de lancement du projet, en janvier 2010
Yaound, le principe dune continuit de laction en-
gage avait t retenu. Une autre recommandation
prconisait de mettre la disposition des di-
rentes administrations et des acteurs impliqus dans
la promotion et la dfense des droits de lHomme,
tous les supports, articles et missions, produits par
les journalistes . Cest chose faite avec cet ouvrage.
La raison du projet, cest la force de lhumain. La
raison du livre cest la force de lcrit.
Louis Le Mter
Ouest-Fraternit
149
Des journalistes font reculer
les mauvaises pratiques
Une tude ralise la suite de la diusion pen-
dant deux ans dans la presse des articles et des
missions radiodiuses montre que la violation
des droits humains recule en milieu carcral. Sus-
pects, personnes en dtention savent quils ont
encore des droits faire respecter par les autres
acteurs du milieu carcral qui le comprennent pro-
gressivement.
Ltude ralise auprs des auditeurs et lecteurs des
rgions du Centre, de lOuest et du Littoral concer-
nant la diusion pendant deux ans des articles et
missions sur les droits humains en milieu carcral,
est atteuse pour les journalistes. 80% des per-
sonnes enqutes sur un chantillon de 600 per-
sonnes en deux temps, (fvrier 2012 et fvrier 2013)
arment avoir appris de nouvelles notions juridiques
et sont dsormais plus sensibilises sur les droits hu-
mains.
Des citoyens conscients
A Bafang, Bangangt et Bafoussam, des auditeurs
qui suivent ces missions sur les radios site DAr, Me-
dumba et Batcham nhsitent pas appeler pour
complter leurs connaissances ou se plaindre de cer-
tains abus. Il sagit gnralement de personnes en
dicult avec le milieu carcral et qui ignoraient
quelles avaient des droits revendiquer. A la suite
des missions, elles prennent conscience et nous sol-
licitent, soit pour en savoir davantage, soit pour en-
gager une action contre leurs bourreaux , tmoigne
Ide Tchounga, journaliste et directrice de la radio Me-
dumba Bangangt.
Ici, comme dans la dizaine de radios des rgions
du Centre, de lOuest et du Littoral o ces missions
sur la promotion des droits humains sont diuses,
des auditeurs sollicitent leur rediusion. Pour satis-
faire la demande pressante, la radio Bare Bakem en-
core appele la Voix de la diversit, diuse et
rediuse ces magazines de trente minutes deux fois
par jour. Les direntes radios les traduisent par ail-
leurs dans les langues locales de leurs zones de cou-
verture pour toucher les couches analphabtes.
Le mme sentiment est partag par les lecteurs
de la vingtaine de journaux et sites dinformations
qui reprennent systmatiquement les articles pro-
duits par le collectif des journalistes de JADE (Jour-
nalistes en Afrique pour le dveloppement),
initiateur de ce projet nanc par lUnion euro-
penne. 70 % des lecteurs enquts arment stre
rendu compte, la lecture de ces articles, du taux
lev de violation des droits humains par les forces
de scurit et le personnel de ladministration pni-
tentiaire.
Les lecteurs et auditeurs ont not que les dlais
de garde vue tels que prvus par le code de proc-
dure pnale ne sont pas toujours respects. Les
conditions dinterpellation aussi. Dans les prisons, la
surpopulation carcrale due aux lenteurs judiciaires,
une alimentation dsquilibre et la promiscuit
charrient de nombreuses maladies et des comporte-
ments dviants aussi bien chez les dtenus que chez
leurs geliers. Des dtenus sont souvent violents
pendant larrestation ou en dtention par leurs en-
quteurs pour leur arracher des aveux. Pire, des pro-
cs verbaux parfois dresss par ces enquteurs sont
contraires la ralit et les procureurs sy appuient
pour envoyer injustement les suspects en prison.
Les articles et autres missions ont par ailleurs
permis aux bnciaires dapprendre un peu plus sur
la vie en prison et les eorts de socialisation qui y
sont entrepris. Des portraits de dtenus tailleurs, bi-
joutiers, savetiers, commerants, qui font des tra-
vaux champtres ou qui exercent un mtier appris en
prison ont retenu lattention des lecteurs et audi-
teurs de ces programmes.
De bonnes perspectives en vue
La moiti des personnes enqutes remarquent
nanmoins dans lattitude des policiers, des gen-
darmes et du personnel de ladministration pniten-
tiaire une volution positive. Cette conviction est
150
plus pousse chez les enquts des localits de
Nanga-Eboko dans le Centre, Bafang, Bangangt et
Bafoussam dans lOuest, Nkongsamba et Eda dans
le Littoral. 80% de lchantillon de lenqute sou-
tiennent le contraire Douala et Yaound, prsen-
tes comme les villes o les droits humains sont
constamment viols et bafous.
Ils voient dans le changement de comportement
des forces de scurit et du personnel de ladminis-
tration le coup de pouce des mdias. Les policiers,
les gendarmes et le personnel de ladministration p-
nitentiaire interrogs dans le cadre de ce sondage
soutiennent dans lensemble quil y a une volution
positive dans leur faon de faire. Ce nest pas seu-
lement du fait des mdias, mais aussi des formations
en droits de lhomme quon reoit , fait remarquer
un gendarme enqut. La nouvelle donne veut
qu'on humanise les prisons. Tant pis pour ceux qui ne
veulent pas changer, le gardien de prison peut aussi
se retrouver en prison un jour , ajoute un gardien
pour soutenir le changement dattitude. Avant, les
collgues pensaient que les droits de l'Homme ne
concernaient que les dtenus. Cette perception a
chang , complte un policier qui abonde dans le
mme sens.
Policiers, gendarmes et personnel de ladminis-
tration napprcient pas pour autant lintrt des
journalistes pour le milieu carcral. Parce que les
journalistes ne reconnaissent pas toujours les eorts
que nous fournissons chaque jour pour l'amlioration
des conditions de dtention , justie un gendarme.
Il y a des ralits sur la prison qu'on ne peut pas r-
vler au public, mais de temps en temps, on peut y
admettre les mdias et les journalistes , complte
un gardien de prison. Les bases dune collaboration
ecace entre les mdias, les Osc, le personnel pni-
tentiaire et les forces de lordre ont t scelles. Des
ateliers organiss Yaound, Douala et Bafoussam
et qui regroupaient tous ces acteurs y ont abon-
damment contribu. Le succs de ce premier test au-
gure certainement des lendemains meilleurs.
Charles Nforgang
151
Une chanson pour les prisonniers
Je mappelle H, H comme un homme
Ce chant accompagne les cinquante emissions de radio realisees dans le cadre du projet Droits humains
en milieu carceral . Le texte et la musique sont de Vincent Fouodji, un jeune technicien travaillant au sein
de lagence Jade Cameroun. Vincent a mis son talent dauteur compositeur amateur au service de cette
grande cause. Je mappelle H, H comme un homme , chante-t-il, pour rappeler que les prisonniers
sont nos fre res et quils ont le droit de vivre dans la dignit.
On mappelle H, H comme un homme.
Qui a des droits, des devoirs et de la dignite.
Pourquoi ? pourquoi ? pourquoi mes droits sont-ils ba-
foues ?
Respectons la dignite, dignite Humanite respectons les
droits de lhomme.
On mappelle H, H comme un homme.
Qui a des droits, des devoirs et de la dignite.
Pourquoi ? pourquoi ? pourquoi mes droits sont-ils ba-
foues ? Respectons la dignite, dignite Humanite
Respectons les droits de lhomme.
Allo ! Allo ! Allo ! Promoteur des Droits de lhomme, le
devoir vous appelle ; mes amis mes amis.
Le devoir vous appelle ; mes amis, mes amis
A toute la socit le devoir vous appelle ; militants des
Droits de lhomme;
Le devoir vous appelle ; le devoir vous appelle ; le de-
voir vous appelle.
Militant des Droits de lhomme ; le devoir vous appelle;
militant des Droits de lhomme ; le devoir vous appelle;
le devoir vous appelle ; le devoir vous appelle ; vous ap-
pelle ; vous appelle ;vous appelle ; vous appelle.
Droit Devoir Dignite ; Dignite,
Dignite Droit Devoir Dignite ;
Dignite ,Dignite Droit Devoir
Dignite ; Droit Devoir Dignite .
On a droit a la sante ; on a droit au logement, droit a la
nutrition, droit a linformation:
Meme en detention, on a droit aux bonnes prisons, aux
bonnes cellules, a un bon entourage.
Administrateurs du milieu carce ral, socit civile, le de-
voir vous appelle ; le devoir vous appelle ;
vous appelle; nous appelle.
Soutenez soutenez soutenez les Droits de lhomme.
ONU soutenez soutenez les droits de lhomme JADE
Cameroun. Ouest Fraternite. Union Africaine. Union Eu-
ropeenne.
Societe civile Soutenez les droits de lhomme.
Soutenez soutenez soutenez les droits de lhomme.
ONG, soutenez ;
Populations, soutenez
Merci beaucoup a vous qui uvrez pour le soutien et le
respect des Droits humains. Merci beaucoup
Dignite ; dignite ;dignite droits de lhomme. Dignite ;
dignite ;dignite droits de lhomme.
Humanite ; respectons les Droits de lhomme.
Humanite ; respectons les Droits de lhomme.
Humanite ; Respectons les droits de lhomme.
Auteur-compositeur-interpre te : Vincent Fouodji
Email : fouodjivincent@gmail.com
152
Recommandations
A linitiative de JADE (Journalistes en Afrique pour le
dveloppement) et Ouest Fraternit, des magistrats,
des avocats, des reprsentants de la police et de la gen-
darmerie, des responsables de l'administration pni-
tentiaire, des leaders et reprsentants des associations
et Ong de dfense des droits de l'homme actives en mi-
lieu carcral, des responsables des mdias et des jour-
nalistes se sont runis les 17 et 18 fvrier 2012 lhtel
Akena city Douala dans le cadre de latelier dvalua-
tion mi-parcours du projet : respect des droits de
lhomme en milieu carcral en renforant leur visibilit
dans les mdias, grce l'appui nancier de l'Union eu-
ropenne. Cette initiative vise entre autres la re-
cherche des modes de collaboration ecaces entre les
direntes parties prenantes en vue dune meilleure
promotion des Droits de lhomme en milieu carcral.
A l'issue des travaux marqus par des dbats trs en-
richissants de toutes les parties prenantes, des recom-
mandations fortes ont t formules l'attention de
JADE Cameroun, de l'Union europenne, des magis-
trats, des journalistes, du gouvernement et des autres
parties prenantes.
153
Suggestions
Considrant l'absence d'une plate-forme formelle de
concertation pouvant permettre des changes et des
discussions constructives entre les direntes struc-
tures charges du respect et de la promotion des
Droits de l'homme en milieu carcral.
Considrant que les magistrats, les forces du main-
tien de lordre et les responsables de ladministration
pnitentiaire voquent entre autres principes le de-
voir de rserve, le secret de linstruction, lobligation
de rendre compte dabord leur hirarchie, la con-
dentialit des lments de toute enqute avant son
terme, le code de procdure pnale qui interdit de
diuser des informations sur les suspects et les gar-
ds vue, la prsomption dinnocence pour justier
la rtention de linformation.
Considrant le risque pour les journalistes de diu-
ser des informations errones faute davoir eu accs
des sources ables.
Considrant que les rapports entre les journalistes et
les forces de scurit sont caractris par un climat
de suspicion peu propice la collaboration, les pre-
miers tant suspects d'avoir des intentions de nuire
et de rechercher le sensationnel, et les seconds in-
voquant lobligation de rserve, la crainte de mal
faire, la violation des droits et de lthique profes-
sionnelle.
Considrant que les rapports entre les journalistes et
les forces du maintien de lordre aboutissent parfois
des conits : les premiers revendiquant le droit
daccs linformation et les seconds accrochs au
principe du bon droulement des enqutes.
Considrant le dcit de formation de certains ac-
teurs impliqus dans la promotion des droits de
lhomme
Considrant que les journalistes se plaignent de la
dicult daccder ociellement en milieu carcral,
bien que les responsables pnitentiaires s'estiment
ouverts aux journalistes qui respectent la procdure
ocielle
Considrant la dicult identier les journalistes
et les acteurs de la socit civile impliqus dans la
promotion et la dfense des droits humains.
Considrant que de multiples violations des Droits
humains en milieu carcral sont parfois dues la m-
connaissance des droits de l'homme aussi bien par
les dtenus que par certains acteurs de ladministra-
tion pnitentiaire, au manque d'infrastructures (m-
lange des prvenus et des condamns),
l'insusance des moyens de l'administration pni-
tentiaire, etc.
Considrant le rle capital et dterminant dune
synergie entre les journalistes, les magistrats, les
avocats, les forces de scurit, ladministration p-
nitentiaire, les organisations de dfense des droits
de lhomme et les autres parties prenantes dans la
promotion des droits de lhomme en gnral, et en
milieu carcral en particulier
Considrant le rle majeur du ministre de la Justice
dans la promotion des droits humains en milieu car-
cral.
Nous, participants latelier dvaluation mi-par-
cours du projet: respect des droits de lhomme en
milieu carcrale en renforant leur visibilit dans les
mdias
155
Suggrons:
A JADE, lUnion europenne
et aux bailleurs de fonds,
Poursuivre lorganisation des rencontres de concerta-
tion impliquant la fois des journalistes, des magis-
trats, des avocats, des forces de lordre, l'administration
pnitentiaire et la socit civile.
Crer une passerelle entre des magistrats, des avocats,
des forces de lordre, l'administration pnitentiaire, la
socit civile et les journalistes.
Crer un annuaire de journalistes et autres acteurs trai-
tant des questions de droits de lhomme.
Mettre la disposition des direntes administrations
et des acteurs impliqus dans la promotion et la d-
fense des droits de lhomme tous les supports, articles
et missions produits dans le cadre de ce projet
Inviter dautres occasions les autorits administra-
tives.
Amliorer lchantillonnage dans les tudes ralises
par Jade.
Aux magistrats
Rpondre favorablement aux sollicitations profession-
nelles des journalistes.
Veiller la transmission rapide des dcisions de justice.
Aux journalistes et aux mdias
Dvelopper des relations de courtoisie avec les autori-
ts.
Recouper linformation.
Protger leurs sources d'informations.
Sapproprier le code de procdure pnale.
Aux associations de dfense des droits de lhomme
Multiplier des espaces d'changes entre socit civile,
journalistes et administration.
Renforcer les capacits des journalistes en matire de
droits de lhomme.
Aux forces de scurit
et ladministration pnitentiaire
Amliorer davantage le respect des droits humains par
lapplication du code de procdure pnale.
Amliorer leurs rapports avec les journalistes.
156
Les auteurs
Conception gnrale :
Louis Le Mter,
journaliste franais, membre d'Ouest-Fraternit.
Il a anim les rencontres pluridisciplinaires de ce projet,
et les sessions de formation des journalistes participants.
Coordination
Etienne TASSE,
journaliste, Directeur de JADE.
Il a cr JADE en 1997
pour promouvoir le professionnalisme
dans les mdias camerounais et d'Afrique centrale.
Mise en page
Fabien Jouatel,
40 ans, attach d'organisation
au journal Ouest-France, membre de Ouest-Fraternit.
Contributions
- Guy Modeste Dzudie Ngamga,
37 ans, journaliste,
Coordonnateur Rgional du quotidien
Le Messager Ouest et Nord-Ouest,
diplm de l'Esstic,
exerce le journalisme depuis 11 ans.
- Thodore Tchopa,
39 ans, journaliste,
Reporter au quotidien Le Jour,
diplm de communication,
exerce le journalisme depuis 17 ans.
- Christian Locka,
34 ans, journaliste freelance,
exerce le journalisme depuis 10 ans,
diplm en journalisme
- Blaise Djouokep,
30 ans, journaliste,
Reporter au quotidien Mutations,
exerce le journalisme depuis 5 ans,
diplm en communication.
- Charles Ngah Nforgang,
37 ans, journaliste,
Chef de programme presse crite Jade,
diplm des sciences de linformation
et de la communication,
exerce le journalisme depuis 12 ans
- Anne Matho,
journaliste Jade,
diplme de Communication,
exerce le journalisme depuis 5 ans.
- Hugo Tatchuam,
31 ans, journaliste,
Chef de programme radio et TV Jade,
diplm de journalisme,
exerce le journalisme depuis 9 ans.
- Lger Ntiga,
journaliste, enseignant associ de communication,
Rdacteur en Chef du quotidien Mutations.
- Batrice Kaze,
journaliste, Coordinatrice de Jade Yaound
- Frdric Boungou,
journaliste,
Rdacteur en chef du quotidien Le Messager
- Claude Tadjon,
journaliste, Rdacteur en chef adjoint du quotidien le jour
- Ange-Gabriel Olinga,
journaliste, 33 ans, correspondant
du quotidien le Messager dans l'Est du Cameroun,
exerce le journalisme depuis 8 ans,
diplm en lettres modernes franaises
Production
-JADE Cameroun,
Ong de journalistes, forme les professionnels des mdias
depuis 16 ans.
Email : jadecameroun@gmail.com
Site web : www.jadecameroun.info
Appui professionnel
Ouest Fraternit, Ong,
soutient les mdias du sud depuis 21 ans.
Email : contact@ouest-fraternite.fr
ite web : http://www.ouest-fraternite.fr
Ce livre est produit avec l'aide nancire de l'Union Europenne.
Le contenu relve de la seule responsabilit de JADE Cameroun
et ne peut en aucun cas tre considr comme retant la posi-
tion de l'Union Europenne
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