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LIXIVIACIN DE RELAVES OXIDADOS DE COBRE Y ORO DE LA MINERA

MANUELA ITE TACNA



LEACHING OF TAILINGS OXIDIZED COPPER AND GOLD MINING MANUELA ITE
TACNA
Bach. Roberto Carlos Coila Ramrez
Universidad Nacional Jorge Basadre Grohmann de Tacna Facultad de Ingenieria,
Escuela de Ingeniera metalrgica, Av Miraflores s/n.
Carloscr4@hotmail.com

RESUMEN

El presente trabajo analiza el tratamiento adecuado para la recuperacin de oro a partir de relaves
o ripios con contenido Au-Cu que contienen alto contenido de cobre. Las pruebas
experimentales aplicadas en el pre-tratamiento o lixiviacin cida y posterior cianuracin
buscan encontrar un proceso que permita la separacin adecuada del cobre y otras especies del
oro, considerando adems que tenga alta rentabilidad tcnica y econmica. Las pruebas
exploratorias que se muestran nos indican la factibilidad del proceso adecuado para los relaves
investigados.
Palabra Clave: Procesos Metalurgicos, Lixiviacion Acida, Cianuracion.
Abstract
This paper analyzes the treatment appropriate for the recovery of gold from tailings or the same
content niccolite containing high copper content. Experimental testing in the pre-treatment or
acid leaching and subsequent cyanidation seek to find a process that allows the separation of
copper and other species of gold, whereas, moreover, having high technical and economic
profitability. Exploratory tests listed indicate the feasibility of the process suitable for the
investigated tailings.
Keyword: Process metalworkers, leaching acid, cyanidation.

1. Introduccin
El alto grado de cobre en los relaves que contienen
Au-Cu de la mina Manuela de la Baha Ite (Tacna)
restringe el uso directo del proceso clsico de la
cianuracin. Los minerales del xido de cobre y
sulfuros reaccionan con los cianuros en la solucin,
causando el elevado consumo reactivo en la
lixiviacin, levantando costes de elaboracin y
disminuyendo la recuperacin del oro. Segn
estudios, una solucin factible sera pre tratar los
relaves para retirar los minerales de cobre antes de
la cianuracin. La meta de este trabajo experimental
es estudiar las condiciones para disolver el cobre de
los relaves que son producto del concentrador
Nelson, los cuales contiene cantidades apreciables
de oro.
Histricamente, la presencia de minerales de cobre
solubles en cianuro se ha considerado una desventaja
econmica en la evaluacin de proyectos de oro que
emplean lixiviacin por cianuro. Muchos de estos
proyectos han quedado en suspenso, y operaciones
existentes se han clausurado debido a la reduccin
de las tasas de recuperacin de oro y al aumento de
consumo de cianuro a niveles que hacen que la
operacin no sea econmica. El proceso BioteQ
Environmental Technologies combina su proceso
Biosulphide, comercialmente probado, con la nueva
tecnologa SART para superar este problema
econmico. La implementacin de las tecnologas
combinadas puede llevar a la reevaluacin positiva
de proyectos de oro-cobre, en nuestro caso
combinaremos el proceso de lixiviacin cida y
bsico, disolviendo el cobre para luego pasar a tratar
el oro.
2. Metodologia
Esta trabajo de tesis fue desarrollado en la empresa
FR Ingeniera & Medio Ambiente (FRI&MA)
instalada en Tacna y en la Facultad de Ingeniera
Metalrgica-UNJBG. La caracterizacin y anlisis
de las muestras fueron realizados en el laboratorio
de la Escuela de Metalurgia (ESME), mientras que
los ensayos de lixiviacin y cianuracin fueron
desarrollados en las instalaciones de la empresa
FRI&MA.
Muestreo
Se realizaron salidas de campo para recolectar 5
muestras representativas de relaves producto del
concentrador Falcn de la planta de tratamiento de
la empresa FR Ingeniera & Medio Ambiente, de las
cuales solo dos fueron seleccionadas para su
posterior anlisis
Muestra
N
Cdigo Peso
(Kg
Lugar Descripcin
1 M1 50 FR
Ingeniera
& Medio
Ambiente
Relave
concentrador
FALCON
2 M2 30 FR
Ingeniera
& Medio
Ambiente
Relave
concentrador
FALCON
Pruebas Metalrgicas
El propsito bsico de este estudio tiene por
finalidad ver el proceso ms adecuado para el
tratamiento de minerales aurferos complejos desde
el punto de vista de la cianuracin, de la Empresa
Minera Manuela-Ite. As mismo obtener parmetros
para realizar pruebas a nivel piloto en otro momento.
De la articulacin de las dos etapas obtenidas
experimentalmente, se logra una va integral de
procesamiento de extraccin y recuperacin de oro,
a partir de minerales oxidados, aplicado
especialmente para nuestra regin.
Pruebas de lixiviacin cida
Para llevar a cabo las pruebas, se trabaj con el
mineral de la Empresa Minera Manuela en vasos y
botella.
Especificaciones tcnicas de los vasos son:
Capacidad (m1) 600
Dimetro (cm) 7
Mineral (g) 50




Especificaciones tcnicas de las botellas son:
Capacidad (1) 1,0
Dimetro (cm) 15
Mineral (g) 50

El control de proceso, se lleva a cabo de la siguiente
forma:
- Muestreo y anlisis de mineral de cabeza.
- Muestreo y anlisis qumico del Cu
++
, H
+
,CN
-
,
Cal, Au (cada 2 horas, posteriormente cada 24
horas), durante el proceso
- Muestreo y anlisis qumico de ripios.
Caractersticas qumica y mineralgica del
RELAVE
El relave presenta la caracterstica del depsito de
mineral superficial principalmente compuesta por
oro libre, xidos de cobre y de hierro, los que
generalmente son dciles a la lixiviacin cida o
bsica.

Se analiz la composicin qumica del relave por
disolucin total mediante ataque cido seguido de
absorcin atmica. En la tabla 1 se muestra el
anlisis qumico del relave.

El anlisis de microscopa identific las especies
oxidadas de cobre malaquita y crisocola.

Tabla n. 1: Anlisis qumico del mineral
Elemento Porcentaje (%) Gramos/tonelada
Cobre total
Cobre soluble
Fierro total
Oro
Plata
Aluminio
Magnesio
Manganeso
2,85
2,73
2,38


0,92
0,81
0,50


6,34
4,20


La composicin del mineral (relave) de la Empresa
Minera Manuela es:

Tabla n. 2: Composicin del mineral
Oro Electrun
Crisocola CuSiO
3
. 2H
2
O
Malaquita CuCO
3
. Cu (OH)
2


PROPIEDADES FSICAS DEL MINERAL

Densidad real mineral (t/m
3
) 2,67
Humedad del mineral (%) 2,46

CONSUMO DE CIDO DEL RELAVE
a) Consumo de cido del relave en vaso

La mayor extraccin de cobre con relacin a
su consumo de cido nos indica la mayor
eficiencia en la utilizacin del cido. Para
determinar el consumo de cido en nuestro
relave utilizaremos la concentracin al 5%,
para una muestra de 20 g. El mtodo de
lixiviacin utilizado para la determinacin del
consumo de cido es por agitacin.

Procedimiento
1. Se toma una muestra de 20 g.
2. En un vaso de 400 o 500 ml preparar 300
ml de H
2
SO
4
diluido al 5%. Separar 100 ml
para determinar el cido libre en gpl
(Concentracin de cido inicial).
3. Agregar la muestra en la solucin cida.
4. Agitar 10 h
5. Una vez terminada la agitacin se filtra para
obtener la solucin lixiviada.
6. Realizar Anlisis Qumico para determinar
el cobre soluble y el consumo de cido de
la solucin lixiviada.





Resultados:

Concentracin inicial del lixiviante (gpl) 80
Concentracin final de lixiviacin (gpl) 48
Consumo de cido (gpl) 32
Volumen de cido para el curado (ml) 116,5


CLCULOS

cido inicial : 80 gpl
cido final : 48 gpl
Consumo = 80 48 = 32 gpl

El consumo de cido en gramos es la diferencia 32
gpl x 0,1165 l utilizado para la agitacin, dando

3,728 g H
2
SO
4
entonces:


a) Consumo de cido del relave en botella

Para la realizacin de las pruebas en botella en
el Laboratorio de Mineralurgia (FAME) se
acondicionan rodillo para su agitacin, se
siguen los siguientes pasos. Este procedimiento
es similar para cada una de las 5 muestras en
los distintos tiempos destinados para su
lixiviacin.

Procedimiento

1. Se agrega 50 gramos de relave (100% bajo 12
mallas ASTM) a una botella de 1 litro.

2. Se agrega a la misma botella una solucin de
cido sulfrico (50 g/l de H
2
SO
4
) y se tapa la
botella.

3. La botella con la solucin de H
2
SO
4
y el mineral
se agita por 5 segundos, siendo est destapada
con el propsito de evacuar los gases que salen
de esta, debido a las reacciones que en ella
ocurren. Despus de esto, se vuelve a tapar.

4. La botella est puesta sobre los rodillos
giratorios, que a su vez la hacen girar y por ende
empieza una lixiviacin por agitacin.


5. Se desconecta el sistema giratorio y tomando la
botella se destapa para la evacuacin de gases
(Este procedimiento se lleva a efecto cada 15
min. por un lapso de dos horas).

6. Este procedimiento es similar para las 6 muestras
en las distintas botellas, teniendo que estar la
muestra n. 1, 2, 3, 4, 5, 6; en agitacin durante
1, 2, 4, 8, 16, 24 horas, respectivamente.

7. Una vez que la muestra en contacto con el cido
(en la botella) ha cumplido con el tiempo
destinado para la experiencia, es sacada del
sistema.

8. La botella es abierta y el contenido de esta
(solucin + muestra de mineral) es vaciado en un
vaso de vidrio de 2 l.

9. Despus de ser vaciado totalmente el contenido
de la botella, se agregan 5 cc. de floculante, se
agita y se espera 5 minutos para su decantacin.

10. Se toman aprox. 20 ml de solucin (despus de la
decantacin del slido) por medio de una pipeta
y esta es llevada a un filtro de vaco.

11. La solucin filtrada (aprox. 20 ml) se deposita en
un recipiente de plstico (capacidad 250 ml) y se
lleva a anlisis qumico.

12. La pulpa restante es llevada a un filtro de
presin.

13. Se repite 3 veces la operacin de lavado (total:
1,5 l).

14. Esta nueva pulpa es de nuevo filtrada en el filtro
de presin.

15. El queque, que est hmedo despus de la
filtracin, es puesto en un horno para su secado
(aprox. 24 h).

tonMineral SO KgH
tonelada
eral g x
x
SO gH
SO kgH
x
eral g
SO H g
/ 56 , 74
min 10 1
1000
1
min 50
728 , 3
4 2
6
4 2
4 2
4 2

16. Al cabo de esperar aprox. 24 h, el queque (ripio)


ya seco es pesado.

17. El ripio es raleado y pulverizado (1 min) en un
pulverizador.

18. Luego, se saca una muestra y pasa el 100% malla
-100# ASTM, son empaquetados y llevados a
anlisis qumicos de ripio.



RESULTADOS: Ver tabla N 3

Tabla N 3: Pruebas de consume de cido y
recuperacin
N
Pruebas
Tiempo
(Horas)
[Cu]
soluble
(gpl)
Consumo
de cido
Recuperacin
Cobre
Kg Ac.
/ton min. (%)
0
0 0 0 0
1
1 4.74 36 49
2
2 6.03 49 63
3
4 6.3 59 66
4
8 7.31 74 76
5
16 8.69 76 91
6
24 8.79 77 92

Anlisis de las soluciones obtenidas

Los anlisis qumicos fueron efectuados en el
Laboratorio de Anlisis Metalrgico de Minerales y
Metales de la Facultad de Ingeniera Metalurgia-
UNJBG-Tacna, de donde se tom muestras de 20 ml
de PLS desde el inicio, cada cierto tiempo hasta las
24 horas, analizando la concentracin de Cu y
H
2
SO
4
en gpl.


Pruebas de cianuracin

CONSIDERACIONES PRELIMINARES

Se lixivia 500 gramos de mineral a las mismas
condiciones que la lixiviacin en botella,
recuperando el cobre en un 90%, quedando en los
ripios 0,28 % de cobre y 6,34 gramos de
oro/tonelada. Los ripios son sometidos a pruebas de
cianuracin para determinar el consumo de cal,
cianuro y cintica de cianuracin, tal como se ver
seguidamente:

CONSUMO DE CAL

El consumo de cal por los ripios se realiza por
diferencia de peso, hasta obtener un pH de 10,5, con
un consumo de 4 Kg de cal/tonelada de mineral.

CONSUMO DE CIANURO DEL MINERAL Y
CINTICA DE CIANURACIN EN BOTELLA

La mayor extraccin de oro con relacin a su
consumo de cianuro nos indica la mayor eficiencia
en la utilizacin del reactivo. Para determinar el
consumo de cianuro del mineral utilizaremos la
concentracin al 0.1%, para una muestra de 50 g de
ripios. El mtodo de lixiviacin utilizado para la
determinacin del consumo de cianuro es por
agitacin.


Procedimiento
1. Se agrega 50 gramos de ripios a una botella de 1
litro.
2. Se agrega cal hasta un pH=10,5, luego el cianuro
de sodio y se tapa la botella.
3. La botella con la solucin y los ripios se agita
por el tiempo programado.
4. Este procedimiento es similar para las 7 muestras
en las distintas botellas, teniendo que estar la
muestra n. 1, 2, 3, 4, 5, 6,7; en agitacin durante
1, 2, 4, 8, 24, 48 y 72 horas respectivamente.
5. Una vez que la muestra en contacto con el
cianuro (en la botella) ha cumplido con el tiempo
destinado para la experiencia, es sacada del
sistema.
6. La botella es abierta y el contenido de esta
(solucin + muestra de ripio) es vaciado en un
vaso de vidrio de 2 l.
7. Despus de ser vaciado totalmente el contenido
de la botella, se agregan 5 ml de floculante, se
agita y se espera 5 minutos para su decantacin.
8. Se toman aprox. 110 ml de solucin (despus de
la decantacin del slido) por medio de una
pipeta y esta es llevada a un filtro de vaco.
9. La solucin filtrada (aprox. 110 ml) se deposita
en un recipiente de plstico (capacidad 250 ml) y
se lleva a anlisis qumico.
10. La pulpa restante es llevada a un filtro de
presin.
11. Se repite 3 veces la operacin de lavado (total:
1,5 l).
12. Esta nueva pulpa es de nuevo filtrada en el filtro
de presin.
13. El queque, que est hmedo despus de la
filtracin, es puesto en un horno para su secado
(aprox. 24 h).
14. Al cabo de esperar aprox. 24 h, el queque
(residuos) ya seco es pesado.
15. El residuo es roleado y pulverizado (1 min) en
un pulverizador.
16. Luego, se saca una muestra y pasa el 100% malla
-100# ASTM, son empaquetados y llevados a
anlisis qumicos de residuos.

Al cabo del tiempo transcurrido se toma una
muestra para determinar oro en solucin, y se
grafica tiempo de lixiviacin v/s recuperacin. Los
resultados son pruebas hechas en botellas






RESULTADOS:

Tabla N 4: Pruebas de consumo de cianuro y
recuperacin de oro

Tiempo
(Horas)
Consumo
de
cianuro
(Kg /ton
min.)
Consu
mo de
cal
(Kg
/ton
min.)
Au
soluble
(g/m3)
Au Ripios
(g/t)
Recuperac
in
%
0 0 0 0 0
1 0.51 4.00 0.63 4.44 30
2 0.72 4.20 0.78 3.99 37
4 1.19 4.30 0.89 3.68 42
8 1.54 4.30 1.25 2.60 59
24 2.01 4.30 1.44 2.03 68
48 2.31 4.40 1.78 1.01 84
72 2.51 4.40 1.90 0.63 90

3. ANLISIS DE LOS RESULTADOS


Pruebas de lixiviacin cida

Consumo de cido sulfrico

Con el objeto de evaluar la aptitud del consumo de
cido sulfrico para la lixiviacin de relaves de
cobre - oro, se ha definido una prueba estndar de
lixiviacin, que permite comparar el
comportamiento de estos minerales frente a la
adicin de cido.

Esta prueba estndar de lixiviacin, consiste en la
ejecucin de cinco ensayos de lixiviacin en botella,
a diferentes tiempos de lixiviacin, a objeto de
determinar el consumo de cido esperado en las
bateas de lixiviacin.

La variacin del tiempo con respecto al consumo de
cido sulfrico se termina por encima de las 10
horas llegando los relaves a un consumo de 77 Kg
de cido/tonelada de mineral, esta situacin se
muestra en la Figura n. 1.




Figura n. 1: Consumo de cido sulfurico de relaves
oxidados con contenido de Au-Cu


Lixiviacin en botella

Con el objeto de evaluar la aptitud a la lixiviacin de
relaves, se ha definido prueba estndar de
lixiviacin, consiste en la ejecucin de seis ensayos
de lixiviacin en botella, a diferentes tiempos de
lixiviacin, a objeto de determinar la recuperacin
de cobre total esperados en las bateas de lixiviacin.

La variacin del tiempo con respecto a la
recuperacin de cobre se termin por encima de las
16 horas llegando los relaves a una recuperacin del
92%, esta cintica de lixiviacin del cobre se
muestra en la Figura n. 2.




Figura n. 2: Cintica de lixiviacin de relaves
(xidos de cobre)

Pruebas de cianuracion

Consumo de cianuro de sodio

Con el objeto de evaluar la capacidad del consumo
de cianuro de sodio para la lixiviacin de residuos de
Au-Cu, se ha definido una prueba estndar de
lixiviacin, que permite comparar el
comportamiento de estos residuos frente a la adicin
de cianuro.

0
20
40
60
80
100
0 10 20 30
C
o
n
s
u
m
o

d
e

A
c
i
d
o

(
K
g
/
t
)

Tiempo (horas)
0
20
40
60
80
100
0 10 20 30
R
e
c
u
p
e
r
a
c
i

n

(
%
)

Tiempo (horas)
Esta prueba estndar de lixiviacin, consiste en la
ejecucin de siente ensayos de lixiviacin en botella,
a diferentes tiempos de lixiviacin, a objeto de
determinar el consumo de cianuro esperado en las
bateas de lixiviacin.

La variacin del tiempo con respecto al consumo de
cianuro de sodio se termina por encima de las 24
horas llegando los residuos a un consumo de 2,51
Kg de cianuro/tonelada de residuos, esta situacin se
muestra en la Figura n. 3.



Figura n. 3: Consumo de cal y cianuro de residuos
tratados

Cianuracin en botella

Con el objeto de evaluar la aptitud a la cianuracin
de residuos, consiste en la ejecucin de siete ensayos
de lixiviacin en botella, a diferentes tiempos de
lixiviacin, a objeto de determinar la recuperacin
de oro esperado en las bateas de lixiviacin.

La Figura n. 4, indica que un periodo de lixiviacin
por agitacin en botella es de 72 horas, el oro es
disuelto en un 92%, dejando pequeas cantidades de
oro en los residuos.




Figura n. 4: Cintica de cianuracin de ripios pre-
tratados.



4. CONCLUSIONES

Los resultados de las pruebas permiten establecer la
factibilidad de tratar los relaves oxidados de cobre y
oro de la Minera Manuela Ite Tacna.

El valor obtenido para el consumo mximo de cido
del relave fue de 77 [kg cido/ton relaves].

La velocidad de disolucin de cobre mxima es a las
24 horas, con un 92% de recuperacin.

El valor obtenido para el consumo mximo de
cianuro con una pre-tratamiento como es la
lixiviacin cida o lixiviacin de los ripios fue de
2,51 [kg cianuro/ton ripios].

La velocidad de disolucin de oro mxima es a las
72 horas, con el 92% de recuperacin.

5. RECOMENDACIONES

Se recomienda hacer un pre tratamiento de los
relaves para evitar el consumo excesivo de cianuro
de sodio, ya que es superior al 7,7 [kg cianuro/ton
relaves].

Finalmente, puedo recomendar al precio actual de
oro, se puede aplicar el proceso lixiviacin cida y
posterior cianuracin de relaves.

De las conclusiones anteriores se puede afirmar que
el tratamiento de los relaves de la Minera Manuela
Ite ser favorable por estar los consumos tanto de
cido sulfrico y los de cianuro dentro de los rangos
reales de la industria.


6. REFERENCIA BIBLIOGRAFICA

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0
1
2
3
4
5
0 20 40 60 80
C
o
n
s
u
m
o

(
K
g
/
t
)

Tiempo (horas)
Consumo de cianuro
(Kg/t)
Consumo de cal (Kg/t)
0
20
40
60
80
100
0 50 100
R
e
c
u
p
e
r
a
c
i

n

(
%
)

Tiempo (horas)
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