Vous êtes sur la page 1sur 162

The Project Gutenberg EBook of Histoire de la R�volution fran�aise, IX.

by Adolphe Thiers

This eBook is for the use of anyone anywhere at no cost and with
almost no restrictions whatsoever. You may copy it, give it away or
re-use it under the terms of the Project Gutenberg License included
with this eBook or online at www.gutenberg.net

Title: Histoire de la R�volution fran�aise, IX.

Author: Adolphe Thiers

Release Date: May 4, 2004 [EBook #12258]

Language: French

Character set encoding: ISO-8859-1

*** START OF THIS PROJECT GUTENBERG EBOOK HISTOIRE DE LA R�VOLUTION ***

Produced by Carlo Traverso, Tonya Allen, and the Online Distributed


Proofreading Team. This file was produced from images generously
made available by the Biblioth�que nationale de France (BnF/Gallica)
at http://gallica.bnf.fr.,

HISTOIRE DE LA R�VOLUTION FRAN�AISE

PAR M.A. THIERS DE L'ACAD�MIE FRAN�AISE

NEUVI�ME �DITION

TOME NEUVI�ME

HISTOIRE DE LA R�VOLUTION FRAN�AISE.

DIRECTOIRE.

CHAPITRE VII.

SITUATION DU GOUVERNEMENT DANS L'HIVER DE L'AN V (l797).--CARACT�RES ET


DIVISIONS DES CINQ DIRECTEURS, BARRAS, CARNOT, REWBELL, LETOURNEUR
ET LAR�VELLI�RE-L�PAUX.--�TAT DE L'OPINION PUBLIQUE. CLUB DE
CLICHY.--INTRIGUES DE LA FACTION ROYALISTE. COMPLOT D�COUVERT DE
BROTTIER, LAVILLE-HEURNOIS ET DUVERNE DE PRESLE.--�LECTIONS DE L'AN
V.--COUP D'OEIL SUR LA SITUATION DES PUISSANCES �TRANG�RES A L'OUVERTURE
DE LA CAMPAGNE DE 1797.

Les derni�res victoires de Rivoli et de la Favorite, la prise de


Mantoue, avaient rendu � la France toute sa sup�riorit�. Le directoire,
toujours aussi vivement injuri�, inspirait la plus grande crainte aux
puissances. _La moiti� de l'Europe_, �crivait Mallet-Dupan[1], _est aux
genoux de ce divan, et marchande l'honneur de devenir son tributaire._

[Note 1: Correspondance secr�te avec le gouvernement de Venise.]

Ces quinze mois d'un r�gne ferme et brillant avaient consolid� les cinq
directeurs au pouvoir, mais y avaient d�velopp� aussi leurs passions et
leurs caract�res. Les hommes ne peuvent pas vivre longtemps ensemble
sans �prouver bient�t du penchant ou de la r�pugnance les uns pour les
autres, et sans se grouper conform�ment � leurs inclinations. Carnot,
Barras, Rewbell, Lar�velli�re-L�paux, Letourneur, formaient d�j� des
groupes diff�rens. Carnot �tait syst�matique, opini�tre et orgueilleux.
Il manquait enti�rement de cette qualit� qui donne � l'esprit l'�tendue
et la justesse, au caract�re la facilit�. Il �tait p�n�trant,
approfondissait bien le sujet qu'il examinait; mais une fois engag�
dans une erreur il n'en revenait pas. Il �tait probe, courageux, tr�s
appliqu� au travail, mais ne pardonnait jamais ou un tort, ou une
blessure faite � son amour-propre; il �tait spirituel et original,
ce qui est assez ordinaire chez les hommes concentr�s en eux-m�mes.
Autrefois il s'�tait brouill� avec les membres du comit� de salut
public, car il �tait impossible que son orgueil sympathis�t avec celui
de Robespierre et de Saint-Just, et que son grand courage fl�ch�t devant
leur despotisme. Aujourd'hui la m�me chose ne pouvait manquer de lui
arriver au directoire. Ind�pendamment des occasions qu'il avait de se
heurter avec ses coll�gues, en s'occupant en commun d'une t�che aussi
difficile que celle du gouvernement, et qui provoque si naturellement
la diversit� des avis, il nourrissait d'anciens ressentimens,
particuli�rement contre Barras. Tous ses penchans d'homme s�v�re,
probe et laborieux, l'�loignaient de ce coll�gue prodigue, d�bauch�
et paresseux; mais il d�testait surtout en lui le chef de ces
thermidoriens, amis et vengeurs de Danton, et pers�cuteurs de la vieille
Montagne. Carnot, qui �tait l'un des principaux auteurs de la mort de
Danton, et qui avait failli plus tard devenir victime des pers�cutions
dirig�es contre les montagnards, ne pouvait pardonner aux thermidoriens:
aussi nourrissait-il contre Barras une haine profonde.

Barras avait servi autrefois dans les Indes; il y avait montr� le


courage d'un soldat. Il �tait propre, dans les troubles, � monter �
cheval, et, comme on a vu, il avait gagn� de cette mani�re sa place au
directoire. Aussi, dans toutes les occasions difficiles, parlait-il de
monter encore � cheval et de sabrer les ennemis de la r�publique. Il
�tait grand et beau de sa personne; mais son regard avait quelque chose
de sombre et de sinistre, qui �tait peu d'accord avec son caract�re,
plus emport� que m�chant. Quoique nourri dans un rang �lev�, il n'avait
rien de distingu� dans les mani�res. Elles �taient brusques, hardies et
communes. Il avait une justesse et une p�n�tration d'esprit qui,
avec l'�tude et le travail, auraient pu devenir des facult�s tr�s
distingu�es; mais paresseux et ignorant, il savait tout au plus ce qu'on
apprend dans une vie assez orageuse, et il laissait percer dans les
choses qu'il �tait appel� � juger tous les jours, assez de sens pour
faire regretter une �ducation plus soign�e. Du reste, dissolu et
cynique, violent et faux comme les m�ridionaux qui savent cacher la
duplicit� sous la brusquerie; r�publicain par sentiment et par position,
mais homme sans foi, recevant chez lui les plus violens r�volutionnaires
des faubourgs et tous les �migr�s rentr�s en France, plaisant aux
uns par sa violence triviale, convenant aux autres par son esprit
d'intrigue, il �tait en r�alit� chaud patriote, et en secret il donnait
des esp�rances � tous les partis. A lui seul il repr�sentait le parti
Danton tout entier, au g�nie pr�s du chef, qui n'avait pas pass� dans
ses successeurs.

Rewbell, ancien avocat � Colmar, avait contract� au barreau et dans


nos diff�rentes assembl�es une grande exp�rience dans le maniement des
affaires. A la p�n�tration, au discernement les plus rares, il joignait
une instruction �tendue, une m�moire fort vaste, une rare opini�tret�
au travail. Ces qualit�s en faisaient un homme pr�cieux � la t�te
de l'�tat. Il discutait parfaitement les affaires, quoique un peu
argutieux, par un reste des habitudes du barreau. Il joignait � une
assez belle figure l'habitude du monde; mais il �tait rude et blessant
par la vivacit� et l'�pret� de son langage. Malgr� les calomnies des
contre-r�volutionnaires et des fripons, il �tait d'une extr�me probit�.
Malheureusement il n'�tait pas sans un peu d'avarice; il aimait �
employer sa fortune personnelle d'une mani�re avantageuse, ce qui lui
faisait rechercher les gens d'affaires, et ce qui fournissait de f�cheux
pr�textes � la calomnie. Il soignait beaucoup la partie des relations
ext�rieures, et il portait aux int�r�ts de la France un tel attachement,
qu'il e�t �t� volontiers injuste � l'�gard des nations �trang�res.
R�publicain chaud, sinc�re et ferme, il appartenait originairement � la
partie mod�r�e de la convention, et il �prouvait un �gal �loignement
pour Carnot et Barras, l'un comme montagnard, l'autre comme dantonien.
Ainsi Carnot, Barras, Rewbell, issus tous trois de partis contraires,
se d�testaient r�ciproquement; ainsi les haines contract�es pendant
une longue et cruelle lutte, ne s'�taient pas effac�es sous le r�gime
constitutionnel; ainsi les coeurs ne s'�taient pas m�l�s, comme des
fleuves qui se r�unissent sans confondre leurs eaux. Cependant, tout
en se d�testant, ces trois hommes contenaient leurs ressentimens, et
travaillaient avec accord � l'oeuvre commune.

Restaient Lar�velli�re-L�paux et Letourneur, qui n'avaient de haine pour


personne. Letourneur, bon homme, vaniteux, mais d'une vanit� facile et
peu importune, qui se contentait des marques ext�rieures du pouvoir,
et des hommages des sentinelles, Letourneur avait pour Carnot une
respectueuse soumission. Il �tait prompt � donner son avis, mais aussi
prompt � le retirer, d�s qu'on lui prouvait qu'il avait tort, ou d�s que
Carnot parlait. Sa voix dans toutes les occasions appartenait � Carnot.

Lar�velli�re, le plus honn�te et le meilleur des hommes, joignait � une


grande vari�t� de connaissances un esprit juste et observateur. Il �tait
applique, et capable de donner de sages avis sur tous les sujets; il en
donna d'excellens dans des occasions importantes. Mais il �tait souvent
entra�n� par les illusions, ou arr�t� par les scrupules d'un coeur pur.
Il aurait voulu quelquefois ce qui �tait impossible, et il n'osait
pas vouloir ce qui �tait n�cessaire; car il faut un grand esprit pour
calculer ce qu'on doit aux circonstances sans blesser les principes.
Parlant bien, et d'une fermet� rare, il �tait d'une grande utilit�
quand il s'agissait d'appuyer les bons avis, et il servait beaucoup le
directoire par sa consid�ration personnelle.

Son r�le, au milieu de coll�gues qui se d�testaient, �tait extr�mement


utile. Entre les quatre directeurs, sa pr�f�rence se pronon�ait en
faveur du plus honn�te et du plus capable, c'est-�-dire, de Rewbell.
Cependant, il avait �vit� un rapprochement intime, qui e�t �t� de son
go�t, mais qui l'e�t �loign� de ses autres coll�gues. Il n'�tait pas
sans quelque penchant pour Barras, et se serait rapproch� de lui s'il
l'e�t trouv� moins corrompu et moins faux. Il avait sur ce coll�gue un
certain ascendant par sa consid�ration, sa p�n�tration et sa fermet�.
Les rou�s se moquent volontiers de la vertu, mais ils la redoutent quand
elle joint � la p�n�tration qui les devine le courage qui ne sait pas
les craindre. Lar�velli�re se servait de son influence sur Rewbell et
Barras, pour les maintenir en bonne harmonie entre eux et avec Carnot.
Grace � ce conciliateur, et grace aussi � leur z�le commun pour les
int�r�ts de la r�publique, ces directeurs vivaient convenablement
ensemble, et poursuivaient leur t�che, se partageant dans les questions
qu'ils avaient � d�cider, beaucoup plus d'apr�s leur opinion que d'apr�s
leurs haines.

Except� Barras, les directeurs vivaient dans leurs familles, occupant


chacun un appartement au Luxembourg. Ils d�ployaient peu de luxe.
Cependant Lar�velli�re, qui aimait assez le monde, les arts et les
sciences, et qui se croyait oblig� de d�penser ses appointemens d'une
mani�re utile � l'�tat, recevait chez lui des savans et des gens de
lettres, mais il les traitait avec simplicit� et cordialit�. Il s'�tait
expos� malheureusement � quelque ridicule, sans y avoir du reste
contribu� en aucune mani�re. Il professait en tout point la philosophie
du dix-huiti�me si�cle, telle qu'elle �tait exprim�e dans la profession
de foi du Vicaire savoyard. Il souhaitait la chute de la religion
catholique, et se flattait qu'elle finirait bient�t, si les gouvernemens
avaient la prudence de n'employer contre elle que l'indiff�rence et
l'oubli. Il ne voulait pas des pratiques superstitieuses et des images
mat�rielles de la Divinit�; mais il croyait qu'il fallait aux hommes des
r�unions, pour s'entretenir en commun de la morale et de la grandeur
de la cr�ation. Ces sujets en effet ont besoin d'�tre trait�s dans des
assembl�es, parce que les hommes y sont plus prompts � s'�mouvoir, et
plus accessibles aux sentimens �lev�s et g�n�reux. Il avait d�velopp�
ces id�es dans un �crit, et avait dit qu'il faudrait un jour faire
succ�der aux c�r�monies du culte catholique des r�unions assez
semblables � celles des protestans, mais plus simples encore, et plus
d�gag�es de repr�sentation. Cette id�e, accueillie par quelques esprits
bienveillans, fut aussit�t mise � ex�cution. Un fr�re du c�l�bre
physicien Ha�y forma une soci�t� qu'il intitula des _Th�ophilanthropes_,
et dont les r�unions avaient pour but les exhortations morales, les
lectures philosophiques et les chants pieux. Il s'en forma plus d'une
de ce genre. Elles s'�tablirent dans des salles lou�es aux frais des
associ�s, et sous la surveillance de la police. Quoique Lar�velli�re
cr�t cette institution bonne, et capable d'arracher aux �glises
catholiques beaucoup de ces ames tendres qui ont besoin d'�pancher en
commun leurs sentimens religieux, il se garda de jamais y figurer ni
lui ni sa famille, pour ne pas avoir l'air de jouer un r�le de chef
de secte, et ne pas rappeler le pontificat de Robespierre. Malgr� la
r�serve de Lar�velli�re, la malveillance s'arma de ce pr�texte pour
verser quelque ridicule sur un magistrat universellement honor�, et
qui ne laissait aucune prise � la calomnie. Du reste, si la
th�ophilanthropie �tait le sujet de quelques plaisanteries fort peu
spirituelles chez Barras, ou dans les journaux royalistes, elle
attirait assez peu l'attention, et ne diminuait en rien le respect dont
Lar�velli�re-L�paux �tait entour�.

Celui des directeurs qui nuisait v�ritablement � la consid�ration du


gouvernement, c'�tait Barras. Sa vie n'�tait pas simple et modeste comme
celle de ses coll�gues; il �talait un luxe et une prodigalit� que sa
participation aux profits des gens d'affaires pouvait seule expliquer.
Les finances �taient dirig�es avec une probit� s�v�re par la majorit�
directoriale, et par l'excellent ministre Ramel; mais on ne pouvait pas
emp�cher Barras de recevoir des fournisseurs ou des banquiers qu'il
appuyait de son influence, des parts de b�n�fices assez consid�rables.
Il avait mille moyens encore de fournir � ses d�penses: la France
devenait l'arbitre de tant d'�tats grands et petits, que beaucoup de
princes devaient rechercher sa faveur, et payer de sommes consid�rables
la promesse d'une voix au directoire. On verra plus tard ce qui fut
tent� en ce genre. La repr�sentation que d�ployait Barras aurait pu
n'�tre pas inutile, car des chefs d'�tat doivent fr�quenter beaucoup
les hommes pour les �tudier, les conna�tre et les choisir; mais il
s'entourait, outre les gens d'affaires, d'intrigans de toute esp�ce,
de femmes dissolues et de fripons. Un cynisme honteux r�gnait dans ses
salons. Ces liaisons clandestines qu'on prend � t�che, dans une soci�t�
bien ordonn�e, de couvrir d'un voile, �taient publiquement avou�es. On
allait � Gros-Bois se livrer � des orgies, qui fournissaient aux ennemis
de la r�publique de puissans argumens contre le gouvernement. Barras
du reste ne cachait en rien sa conduite, et, suivant la coutume des
d�bauch�s, aimait � publier ses d�sordres. Il racontait lui-m�me devant
ses coll�gues, qui lui en faisaient quelquefois de graves reproches, ses
hauts faits de Gros-Bois et du Luxembourg; il racontait comment il avait
forc� un c�l�bre fournisseur du temps de se charger d'une ma�tresse
qui commen�ait � lui �tre � charge, et aux d�penses de laquelle il ne
pouvait plus suffire; comment il s'�tait veng� sur un journaliste,
l'abb� Poncelin, des invectives dirig�es contre sa personne; comment,
apr�s l'avoir attir� au Luxembourg, il l'avait fait fustiger par ses
domestiques. Cette conduite de prince mal �lev�, dans une r�publique,
nuisait singuli�rement au directoire, et l'aurait d�consid�r�
enti�rement, si la renomm�e des vertus de Carnot et de Lar�velli�re
n'e�t contre-balanc� le mauvais effet des d�sordres de Barras.

Le directoire, institu� le lendemain du 15 vend�miaire[2], form� en


haine de la contre-r�volution, compos� de r�gicides et attaqu� avec
fureur par les royalistes, devait �tre chaudement r�publicain. Mais
chacun de ses membres participait plus ou moins aux opinions qui
divisaient la France. Lar�velli�re et Rewbell avaient ce r�publicanisme
mod�r�, mais rigide, aussi oppos� aux emportemens de 93 qu'aux fureurs
royalistes de 95. Les gagner � la contre-r�volution �tait impossible.
L'instinct si s�r des partis leur apprenait qu'il n'y avait rien �
obtenir d'eux, ni par des s�ductions, ni par des flatteries de journaux.
Aussi n'avaient-ils pour ces deux directeurs que le bl�me le plus amer.
Quant � Barras et � Carnot, il en �tait autrement. Barras, quoiqu'il v�t
tout le monde, �tait en r�alit� un r�volutionnaire ardent. Les faubourgs
l'avaient en grande estime, et se souvenaient toujours qu'il avait �t�
le g�n�ral de vend�miaire, et les conspirateurs du camp de Grenelle
avaient cru pouvoir compter sur lui. Aussi les patriotes le comblaient
d'�loges, et les royalistes l'accablaient d'invectives. Quelques agens
secrets du royalisme, rapproch�s de lui par un commun esprit d'intrigue,
pouvaient bien, comptant sur sa d�pravation, concevoir quelques
esp�rances; mais c'�tait une opinion � eux particuli�re. La masse du
parti l'abhorrait et le poursuivait avec fureur.
[Note 2: An IV, 4 octobre 1795.]

Carnot, ex-montagnard, ancien membre du comit� de salut public, et


expos� apr�s le 9 thermidor � devenir victime de la r�action royaliste,
devait �tre certainement un r�publicain prononc�, et l'�tait
effectivement. Au premier moment de son entr�e au directoire, il avait
fortement appuy� tous les choix faits dans le parti montagnard; mais peu
� peu, � mesure que les terreurs de vend�miaire s'�taient calm�es, ses
dispositions avaient chang�. Carnot, m�me au comit� de salut public,
n'avait jamais aim� la tourbe des r�volutionnaires turbulens, et avait
fortement contribu� � d�truire les h�bertistes. En voyant Barras, qui
tenait � rester _roi de la canaille_, s'entourer des restes du parti
jacobin, il �tait devenu hostile pour ce parti; il avait d�ploy�
beaucoup d'�nergie dans l'affaire du camp de Grenelle, et d'autant plus
que Barras �tait un peu compromis dans cette �chauffour�e. Ce n'est pas
tout: Carnot �tait agit� par des souvenirs. Le reproche qu'on lui avait
fait d'avoir sign� les actes les plus sanguinaires du comit� de salut
public, le tourmentait. Ce n'�tait pas assez � ses yeux des explications
fort naturelles qu'il avait donn�es; il aurait voulu par tous les moyens
prouver qu'il n'�tait pas un monstre; et il �tait capable de beaucoup de
sacrifices pour donner cette preuve. Les partis savent tout, devinent
tout; ils ne sont difficiles � l'�gard des hommes que lorsqu'ils sont
victorieux; mais quand ils sont vaincus, ils se recrutent de toutes les
mani�res, et mettent particuli�rement un grand soin � flatter les chefs
des arm�es. Les royalistes avaient bient�t connu les dispositions de
Carnot � l'�gard de Barras et du parti patriote. Ils devinaient son
besoin de se r�habiliter; ils sentaient son importance militaire, et ils
avaient soin de le traiter autrement que ses coll�gues, et de parler de
lui de la mani�re qu'ils savaient la plus capable de le toucher. Aussi,
tandis que la cohue de leurs journaux ne tarissait pas d'injures
grossi�res pour Barras, Lar�velli�re et Rewbell, elle n'avait que des
�loges pour l'ex-montagnard et r�gicide Carnot. D'ailleurs, en gagnant
Carnot, ils avaient aussi Letourneur, et c'�taient deux voix acquises
par une ruse vulgaire, mais puissante, comme toutes celles qui
s'adressent � l'amour propre. Carnot avait la faiblesse de c�der � ce
genre de s�duction; et, sans cesser d'�tre fid�le � ses convictions
int�rieures, il formait, avec son ami Letourneur, dans le sein du
directoire, une esp�ce d'opposition analogue � celle que le nouveau
tiers formait dans les deux conseils. Dans toutes les questions soumises
� la d�cision du directoire, il se pronon�ait pour l'avis adopt� par
l'opposition des conseils. Ainsi, dans toutes les questions relatives
� la paix et � la guerre, il votait pour la paix, � l'exemple de
l'opposition, qui affectait de la demander sans cesse. Il avait
fortement insist� pour qu'on f�t � l'empereur les plus grands
sacrifices, pour qu'on sign�t la paix avec Naples et avec Rome, sans
s'arr�ter � des conditions trop rigoureuses.

De pareils dissentimens ont � peine �clat�, qu'ils font des progr�s


rapides. Le parti qui veut en profiter loue � outrance ceux qu'il veut
gagner, et d�verse le bl�me sur les autres. Cette tactique avait eu
son succ�s accoutum�. Barras, Rewbell, d�j� ennemis de Carnot, lui en
voulaient encore davantage depuis les �loges dont il �tait l'objet,
et lui imputaient le d�cha�nement auquel eux-m�mes �taient en
butte. Lar�velli�re employait de vains efforts pour calmer de tels
ressentimens; la discorde n'en faisait pas moins de funestes progr�s;
le public, instruit de ce qui se passait, distinguait le directoire en
majorit� et minorit�, et rangeait Lar�velli�re, Rewbell et Barras d'une
part, Carnot et Letourneur de l'autre.

On classait aussi les ministres. Comme on s'attachait beaucoup �


critiquer la direction des finances, on poursuivait le ministre Ramel,
administrateur excellent, que la situation p�nible du tr�sor obligeait �
des exp�diens bl�mables en tout autre temps, mais in�vitables dans les
circonstances. Les imp�ts ne rentraient que difficilement, � cause
du d�sordre effroyable de la perception. Il avait fallu r�duire
l'imposition fonci�re; et les contributions indirectes rendaient
beaucoup moins qu'on ne l'avait pr�sum�. Souvent on se trouvait sans
aucuns fonds � la tr�sorerie; et, dans ces cas pressans, on prenait sur
les fonds de l'ordinaire ce qui �tait destin� � l'extraordinaire, ou
bien on anticipait sur les recettes, et on faisait tous les march�s
bizarres et on�reux auxquels les situations de ce genre donnent lieu. On
criait alors aux abus et aux malversations, tandis qu'il aurait fallu au
contraire venir au secours du gouvernement. Ramel, qui remplissait les
devoirs de son minist�re avec autant d'int�grit� que de lumi�res,
�tait en butte � toutes les attaques et trait� en ennemi par tous les
journaux. Il en �tait ainsi du ministre de la marine Truguet, connu
comme franc r�publicain, comme l'ami de Hoche, et comme l'appui de tous
les officiers patriotes; ainsi du ministre des affaires �trang�res,
Delacroix, capable d'�tre un bon administrateur, mais du reste mauvais
diplomate, trop p�dant et trop rude dans ses rapports avec les ministres
des puissances; ainsi de Merlin, qui, dans son administration de la
justice, d�ployait toute la ferveur d'un r�publicain montagnard. Quant
aux ministres de l'int�rieur, de la guerre et de la police, Benezech,
Petiet et Cochon, on les rangeait enti�rement � part. Benezech avait
essuy� tant d'attaques de la part des jacobins, pour avoir propos� de
revenir au commerce libre des subsistances et de ne plus nourrir
Paris, qu'il en �tait devenu agr�able au parti contre-r�volutionnaire.
Administrateur habile, mais �lev� sous l'ancien r�gime qu'il regrettait,
il m�ritait en partie la faveur de ceux qui le louaient. Petiet,
ministre de la guerre, s'acquittait bien de ses fonctions; mais cr�ature
de Carnot, il en partageait enti�rement le sort aupr�s des partis. Quant
au ministre Cochon, il �tait recommand� aussi par ses liaisons avec
Carnot; la d�couverte qu'il avait faite des complots des jacobins, et
son z�le dans les poursuites dirig�es contre eux, lui valaient la faveur
du parti contraire, qui le louait avec affectation.

Malgr� ces divergences, le gouvernement �tait encore assez uni pour


administrer avec vigueur et poursuivre avec gloire ses op�rations contre
les puissances de l'Europe. L'opposition �tait toujours contenue par la
majorit� conventionnelle, rest�e dans le corps l�gislatif. Cependant les
�lections approchaient, et le moment arrivait o� un nouveau tiers, �lu
sous l'influence du moment, remplacerait un autre tiers conventionnel.
L'opposition se flattait d'acqu�rir alors la majorit�, et de sortir de
l'�tat de soumission dans lequel elle avait v�cu. Aussi, son langage
devenait plus haut dans les deux conseils, et laissait percer ses
esp�rances. Les membres de cette minorit� se r�unissaient � Tivoli
pour s'y entretenir de leurs projets et y concerter leur marche. Cette
r�union de d�put�s �tait devenue un club des plus violens, connu sous le
nom de _club de Clichy_. Les journaux participaient � ce mouvement. Une
multitude de jeunes gens, qui sous l'ancien r�gime auraient fait de
petits vers, d�clamaient dans cinquante ou soixante feuilles contre
les exc�s de la r�volution et contre la convention, � laquelle
ils imputaient ces exc�s. On n'en voulait pas, disaient-ils, � la
r�publique, mais � ceux qui avaient ensanglant� son berceau. Les
r�unions d'�lecteurs se formaient par avance, et on t�chait d'y pr�parer
les choix. C'�tait en tout le langage, l'esprit, les passions de
vend�miaire; c'�tait la m�me bonne foi et la m�me duperie dans la masse,
la m�me ambition dans quelques individus, la m�me perfidie dans quelques
conspirateurs, travaillant secr�tement pour la royaut�.

Cette faction royaliste, toujours battue, mais toujours cr�dule et


intrigante, renaissait sans cesse. Partout o� il y a une pr�tention
appuy�e de quelques secours d'argent, il se trouve des intrigans pr�ts �
la servir par de mis�rables projets. Quoique Lema�tre e�t �t� condamn�
� mort, que la Vend�e f�t soumise, et que Pichegru e�t �t� priv� du
commandement de l'arm�e du Rhin, les men�es de la contre-r�volution
n'avaient pas cess�; elles continuaient au contraire avec une extr�me
activit�. Toutes les situations �taient singuli�rement chang�es. Le
pr�tendant, qualifi� tour � tour de comte de Lille ou de Louis XVIII,
avait quitt� V�rone, comme on a vu, pour passer � l'arm�e du Rhin. Il
s'�tait arr�t� un moment dans le camp du prince de Cond�, o� un accident
mit sa vie en p�ril. �tant � une fen�tre, il re�ut un coup de fusil,
et fut l�g�rement effleur� par la balle. Ce fait, dont l'auteur resta
inconnu, ne pouvait manquer d'�tre attribu� au directoire, qui n'�tait
pas assez sot pour payer un crime profitable seulement au comte
d'Artois. Le pr�tendant ne resta pas long-temps aupr�s du prince de
Cond�. Sa pr�sence dans l'arm�e autrichienne ne convenait pas au cabinet
de Vienne, qui n'avait pas voulu le reconna�tre, et qui sentait combien
elle envenimerait encore la querelle avec la France, querelle d�j� trop
co�teuse et trop cruelle. On lui signifia l'ordre de partir, et, sur son
refus, on fit marcher un d�tachement pour l'y contraindre. Il se retira
alors � Blankembourg, o� il continua d'�tre le centre de toutes les
correspondances. Cond� demeura avec son corps sur le Rhin. Le comte
d'Artois, apr�s ses vains projets sur la Vend�e, s'�tait retir� en
Ecosse, d'o� il correspondait encore avec quelques intrigans, allant et
venant de la Vend�e en Angleterre.

Lema�tre �tant mort, ses associ�s avaient pris sa place et lui avaient
succ�d� dans la confiance du pr�tendant. C'�taient, comme on le sait
d�j�, l'abb� Brottier, ancien pr�cepteur, Laville-Heurnois, ci-devant
ma�tre des requ�tes, un certain chevalier Despomelles, et un officier de
marine nomm� Duverne de Presle. L'ancien syst�me de ces agens, plac�s �
Paris, �tait de tout faire par les intrigues de la capitale, tandis que
les Vend�ens pr�tendaient tout faire par l'insurrection arm�e, et le
prince de Cond� tout par le moyen de Pichegru. La Vend�e �tant soumise,
Pichegru �tant condamn� � la retraite, et une r�action mena�ante
�clatant contre la r�volution, les agens de Paris furent d'autant plus
persuad�s que l'on devait tout attendre d'un mouvement spontan� de
l'int�rieur. S'emparer d'abord des �lections, puis s'emparer par les
�lections des conseils, par les conseils du directoire et des places,
leur semblait un moyen assur� de r�tablir la royaut�, avec les moyens
m�me que leur fournissait la r�publique. Mais pour cela il fallait
mettre un terme � cette divergence d'id�es qui avait toujours r�gn�
dans les projets de contre-r�volution. Puisaye, rest� secr�tement en
Bretagne, y r�vait, comme autrefois, l'insurrection de cette province.
M. de Frott�, en Normandie, t�chait d'y pr�parer une Vend�e, mais ni
l'un ni l'autre ne voulaient s'entendre avec les agens de Paris. Le
prince de Cond�, dup� sur le Rhin dans son intrigue avec Pichegru,
voulait toujours la conduire � part, sans y m�ler ni les Autrichiens,
ni le pr�tendant, et c'est � regret qu'il les avait mis dans le secret.
Pour mettre de l'ensemble dans ces projets incoh�rens, et surtout pour
avoir de l'argent, les agens de Paris firent voyager l'un d'entre eux
dans les provinces de l'Ouest, en Angleterre, en Ecosse, en Allemagne
et en Suisse. Ce fut Duverne de Presle qui fut choisi. Ne pouvant pas
r�ussir � priver Puisaye de son commandement, on essaya, par l'influence
du comte d'Artois, de le rattacher au syst�me de l'agence de Paris, et
de l'obliger � s'entendre avec elle. On obtint des Anglais la chose
la plus importante, quelque secours d'argent. On se fit donner par le
pr�tendant des pouvoirs qui faisaient ressortir toutes les intrigues
de l'agence de Paris. On vit le prince de Cond�, qu'on ne rendit ni
intelligent, ni maniable. On vit M. de Pr�cy, qui �tait toujours le
promoteur secret des troubles de Lyon et du Midi; enfin on concerta un
plan g�n�ral qui n'avait d'ensemble et d'unit� que sur le papier, et qui
n'emp�chait pas que chacun ag�t � sa fa�on, d'apr�s ses int�r�ts et ses
pr�tentions.

Il fut convenu que la France enti�re se partagerait en deux agences,


l'une comprenant l'Est et le Midi, l'autre le Nord et l'Ouest. M. de
Pr�cy �tait � la t�te de la premi�re, les agens de Paris dirigeaient
la seconde. Ces deux agences devaient se concerter dans toutes leurs
op�rations, et correspondre directement avec le pr�tendant qui leur
donnait ses ordres. On imagina des associations secr�tes sur le plan de
celles de Baboeuf. Elles �taient isol�es entre elles, et ignoraient le
nom des chefs, ce qui emp�chait qu'on ne sais�t toute la conspiration en
saisissant l'une des parties. Ces associations devaient �tre adapt�es �
l'�tat de la France. Comme on avait vu que la plus grande partie de la
population, sans d�sirer le retour des Bourbons, voulait l'ordre,
le repos, et imputait au directoire la continuation du syst�me
r�volutionnaire, on forma une ma�onnerie dite des _Philantropes_, qui
s'engageaient � user de leurs droits �lectoraux et � les exercer en
faveur d'hommes oppos�s au directoire. Les philantropes ignoraient le
but secret de ces men�es, et on ne devait leur avouer qu'une seule
intention, celle de renforcer l'opposition. Une autre association, plus
secr�te, plus concentr�e, moins nombreuse, et intitul�e _des fid�les_,
devait se composer de ces hommes plus �nergiques et plus d�vou�s,
auxquels on pouvait r�v�ler le secret de la faction. Les fid�les
devaient �tre secr�tement arm�s, et pr�ts � tous les coups de main.
Ils devaient s'enr�ler dans la garde nationale, qui n'�tait pas encore
organis�e, et, � la faveur de ce costume, ex�cuter plus s�rement les
ordres qu'on leur donnerait. Leur mission oblig�e, ind�pendamment de
tout plan d'insurrection, �tait de veiller aux �lections; et si on en
venait aux mains, comme cela �tait arriv� en vend�miaire, de voler au
secours du parti de l'opposition. Les fid�les contribuaient en outre
� cacher les �migr�s et les pr�tres, � faire de faux passeports, �
pers�cuter les r�volutionnaires et les acqu�reurs de biens nationaux.
Ces associations �taient sous la direction de chefs militaires, qui
correspondaient avec les deux agences principales, et recevaient leurs
ordres. Tel �tait le nouveau plan de la faction, plan chim�rique que
l'histoire d�daignerait de rapporter, s'il ne faisait conna�tre les
r�ves dont les partis se repaissent dans leurs d�faites. Malgr� ce
pr�tendu ensemble, l'association du Midi n'aboutissait qu'� produire des
compagnies anonymes, agissant sans direction et sans but, et ne suivant
que l'inspiration de la vengeance et du pillage. Puisaye, Frott�,
Rochecot, dans la Bretagne et la Normandie, travaillaient � part �
refaire une Vend�e, et d�savouaient la contre-r�volution mixte des agens
de Paris. Puisaye fit m�me un manifeste pour d�clarer que jamais la
Bretagne ne seconderait des projets qui ne tendraient pas � rendre par
la force ouverte une royaut� absolue et enti�re � la famille de Bourbon.

Le prince de Cond� continuait de son c�t� � correspondre directement


avec Pichegru, dont la conduite singuli�re et bizarre ne s'explique que
par l'embarras de sa position. Ce g�n�ral, le seul connu dans l'histoire
pour s'�tre fait battre volontairement, avait lui-m�me demand� sa
d�mission. Cette conduite devra para�tre �tonnante, car c'�tait se
priver de tout moyen d'influence, et par cons�quent se mettre dans
l'impossibilit� d'accomplir ses pr�tendus desseins. Cependant on la
comprendra en examinant la position de Pichegru: il ne pouvait pas
rester g�n�ral sans mettre enfin � ex�cution les projets qu'il
annon�ait, et pour lesquels il avait re�u des sommes consid�rables.
Pichegru avait devant lui trois exemples, tous trois fort diff�rents,
celui de Bouill�, de Lafayette et de Dumouriez, qui lui prouvaient
qu'entra�ner une arm�e �tait chose impossible. Il voulait donc se mettre
dans l'impuissance de rien tenter, et c'est l� ce qui explique la
demande de sa d�mission, que le directoire, ignorant encore tout � fait
sa trahison, ne lui accorda d'abord qu'� regret. Le prince de Cond� et
ses agens furent fort surpris de la conduite de Pichegru, et crurent
qu'il leur avait escroqu� leur argent, et qu'au fond il n'avait jamais
voulu les servir. Mais � peine destitu�, Pichegru retourna sur les bords
du Rhin, sous pr�texte de vendre ses �quipages, et passa ensuite dans le
Jura, qui �tait son pays natal. De l� il continua � correspondre avec
les agens du prince, et leur pr�senta sa d�mission comme une combinaison
tr�s-profonde. Il allait, disait-il, �tre consid�r� comme une victime du
directoire, il allait se lier avec tous les royalistes de l'int�rieur
et se faire un parti immense; son arm�e, qui passait sous les ordres
de Moreau, le regrettait vivement, et, au premier revers qu'elle
essuyerait, elle ne manquerait pas de r�clamer son ancien g�n�ral, et de
se r�volter pour qu'on le lui rend�t. Il devait profiter de ce moment
pour lever le masque, accourir � son arm�e, se donner la dictature, et
proclamer la royaut�. Ce plan ridicule, e�t-il �t� sinc�re, aurait �t�
d�jou� par les succ�s de Moreau, qui, m�me pendant sa fameuse retraite,
n'avait cess� d'�tre victorieux. Le prince de Cond�, les g�n�raux
autrichiens qu'il avait �t� oblig� de mettre dans la confidence, le
ministre anglais en Suisse, Wickam, commen�aient � croire que Pichegru
les avait tromp�s. Ils ne voulaient plus continuer cette correspondance;
mais sur les instances des agens interm�diaires, qui ne veulent jamais
avoir fait une vaine tentative, la correspondance fut continu�e, pour
voir si on en tirerait quelque profit. Elle se faisait par Strasbourg,
au moyen de quelques espions qui passaient le Rhin et se rendaient
aupr�s du g�n�ral autrichien Klinglin; et aussi par B�le, avec le
ministre anglais Wickam. Pichegru resta dans le Jura sans accepter ni
refuser l'ambassade de Su�de, qu'on lui proposa, mais travaillant � se
faire nommer d�put�, payant les agens du prince des plus mis�rables
promesses du monde, et recevant toujours des sommes consid�rables.
Il faisait esp�rer les plus grands r�sultats de sa nomination aux
cinq-cents; il se targuait d'une influence qu'il n'avait pas; il
pr�tendait donner au directoire des avis perfides, et l'induire � des
d�terminations dangereuses; il s'attribuait la longue r�sistance de
Kehl, qu'il disait avoir conseill�e pour compromettre l'arm�e. On
comptait peu sur ces pr�tendus services. M. le comte de Bellegarde
�crivait: �Nous sommes dans la situation du joueur qui veut regagner
son argent, et qui s'expose � perdre encore pour recouvrer ce qu'il a
perdu.� Les g�n�raux autrichiens continuaient cependant � correspondre,
parce qu'� d�faut de grands desseins, ils recueillaient au moins de
pr�cieux d�tails sur l'�tat et les mouvemens de l'arm�e fran�aise. Les
inf�mes agens de cette correspondance envoyaient au g�n�ral Klinglin les
�tats et les plans qu'ils pouvaient se procurer. Pendant le si�ge de
Kehl, ils n'avaient cess� d'indiquer eux-m�mes les points sur lesquels
le feu ennemi pouvait se diriger avec le plus d'effet.
Tel �tait donc alors le r�le mis�rable de Pichegru. Avec un esprit
m�diocre, il �tait fin et prudent, et avait assez de tact et
d'exp�rience pour croire tout projet de contre-r�volution inex�cutable
dans le moment. Ses �ternels d�lais, ses fables pour amuser la cr�dulit�
des agens du prince, prouvent sa conviction � cet �gard; et sa conduite
dans des circonstances importantes le prouvera mieux encore. Il n'en
recevait pas moins le prix des projets qu'il ne voulait pas ex�cuter, et
avait l'art de se le faire offrir sans le demander.

Du reste, c'�tait l� la conduite de tous les agens du royalisme. Ils


mentaient avec impudence, s'attribuaient une influence qu'ils n'avaient
pas, et pr�tendaient disposer des hommes les plus importans, sans
leur avoir jamais adress� la parole. Brottier, Duverne de Presle et
Laville-Heurnois se vantaient de disposer d'un grand nombre de d�put�s
dans les deux conseils, et se promettaient d'en avoir bien plus encore
apr�s de nouvelles �lections. Il n'en �tait rien cependant; ils ne
communiquaient qu'avec le d�put� Lemerer et un nomm� Mersan, qui avait
�t� exclu du corps l�gislatif, en vertu de la loi du 3 brumaire contre
les parens d'�migr�s. Par Lemerer ils pr�tendaient avoir tous les
d�put�s composant la r�union de Clichy. Ils jugeaient, d'apr�s les
discours et la mani�re de voter de ces d�put�s, qu'ils applaudiraient
probablement � la restauration de la monarchie, et ils se croyaient
autoris�s par l� � offrir d'avance leur d�vouement et m�me leur repentir
au roi de Blankembourg. Ces mis�rables en imposaient � ce roi, et
calomniaient les membres de la r�union de Clichy. Il y avait l� des
ambitieux qui �taient ennemis des conventionnels, parce que les
conventionnels occupaient le gouvernement tout entier, des hommes
exasp�r�s contre la r�volution, des dupes qui se laissaient conduire,
mais tr�s-peu d'hommes assez hardis pour songer � la royaut�, et assez
capables pour travailler utilement � son r�tablissement. Ce n'en �tait
pas moins sur de tels fondemens que les agens du royalisme b�tissaient
leurs projets et leurs promesses.

C'est l'Angleterre qui fournissait � tous les frais de la


contre-r�volution pr�sum�e; elle envoyait de Londres en Bretagne les
secours que demandait Puisaye. Le ministre anglais en Suisse, Wickam,
�tait charg� de fournir des fonds aux deux agences de Lyon et de Paris,
et d'en faire parvenir directement � Pichegru, qui �tait, suivant la
correspondance, _cav� pour les grands cas_.

Les agens de la contre-r�volution avaient la pr�tention de prendre


l'argent de l'Angleterre et de se moquer d'elle. Ils �taient convenus
avec le pr�tendant de recevoir ses fonds, sans jamais suivre aucune
de ses vues, sans jamais ob�ir � aucune de ses inspirations, dont il
fallait, disait-on, se d�fier. L'Angleterre n'�tait point leur dupe, et
avait pour eux tout le m�pris qu'ils m�ritaient. Wickam, Pitt, et tous
les ministres anglais, ne comptaient pas du tout sur les oeuvres de ces
messieurs, et n'en esp�raient pas la contre-r�volution. Il leur fallait
des brouillons qui troublassent la France, qui r�pandissent l'inqui�tude
par leurs projets, et qui, sans mettre le gouvernement dans un p�ril
r�el, lui causassent des craintes exag�r�es. Ils consacraient
volontiers un million ou deux par an � cet objet. Ainsi les agens de
contre-r�volution se trompaient, en croyant tromper les Anglais. Avec
toute leur bonne volont� de faire une escroquerie, ils n'y r�ussissaient
pas; et l'Angleterre ne comptait pas sur de plus grands r�sultats que
ceux qu'ils �taient capables de produire.

Tels �taient alors les projets et les moyens de la faction royaliste.


Le ministre de la police, Cochon, en connaissait une partie; il savait
qu'il existait � Paris des correspondans de la cour de Blankembourg; car
dans notre longue r�volution, o� tant de complots se sont succ�d�, il
n'y a pas d'exemple d'une conspiration rest�e inconnue. Il suivait
attentivement leur marche, les entourait d'espions, et attendait de leur
part une tentative caract�ris�e, pour les saisir avec avantage. Ils
lui en fournirent bient�t l'occasion. Poursuivant leur beau projet de
s'emparer des autorit�s, ils song�rent � s'assurer d'abord des autorit�s
militaires de Paris. Les principales forces de la capitale consistaient
dans les grenadiers du corps l�gislatif, et dans le camp des Sablons.
Les grenadiers du corps l�gislatif �taient une troupe d'�lite de douze
cents hommes, que la constitution avait plac�s aupr�s des deux conseils,
comme garde de s�ret� et d'honneur. Leur commandant, l'adjudant-g�n�ral
Ramel, �tait connu pour ses sentimens mod�r�s, et aux yeux des imb�ciles
agens de Louis XVIII, c'�tait une raison suffisante pour le croire
royaliste. La force arm�e r�unie aux Sablons s'�levait � peu pr�s �
douze mille hommes. Le commandant de cette force arm�e �tait le g�n�ral
Hatry, brave homme qu'on n'esp�rait pas gagner. On songea au chef
d'escadron du 21e de dragons, le nomm� Malo, qui avait charg� si
brusquement les jacobins lors de leur ridicule tentative sur le camp de
Grenelle. On raisonna pour lui comme pour Ramel; et parce qu'il avait
repouss� les jacobins, on supposa qu'il accueillerait les royalistes.
Brottier, Laville-Heurnois et Duverne de Presle les sond�rent tous les
deux, leur firent des propositions qui furent �cout�es, et d�nonc�es
sur-le-champ au ministre de la police. Celui-ci enjoignit � Ramel et
Malo de continuer � �couter les conspirateurs, pour conna�tre tout leur
plan. Ceux-ci les laiss�rent d�velopper longuement leurs projets, leurs
moyens, leurs esp�rances; et on s'ajourna � une prochaine entrevue, dans
laquelle ils devaient exhiber les pouvoirs qu'ils tenaient de Louis
XVIII. C'�tait le moment choisi pour les arr�ter. Les entrevues avaient
lieu chez le chef d'escadron Malo, dans l'appartement qu'il occupait
� l'�cole-Militaire. Des gendarmes et des t�moins furent cach�s, de
mani�re � tout entendre, et � pouvoir se montrer � un signal donn�. Le
11 pluvi�se (30 janvier), en effet, ces mis�rables dupes se rendirent
chez Malo avec les pouvoirs de Louis XVIII, et d�velopp�rent de nouveau
leurs projets. Quand on les eut assez �cout�s, on feignit de les laisser
partir, mais les agens apost�s les saisirent, et les conduisirent chez
le ministre de la police. Sur-le-champ on se rendit � leurs domiciles,
et on s'empara en leur pr�sence de tous leurs papiers. On y trouva
des lettres qui prouvaient suffisamment la conspiration, et qui en
r�v�laient en partie les d�tails. On y vit, par exemple, que ces
messieurs composaient de leur chef un gouvernement tout entier. Ils
voulaient dans le premier moment, et en attendant le retour du roi de
Blankembourg, laisser exister une partie des autorit�s actuelles. Ils
voulaient nomm�ment conserver Benezech � l'int�rieur, Cochon � la
police; et si ce dernier, comme r�gicide, effarouchait les royalistes,
ils projetaient de mettre � sa place M. Sim�on ou M. Portalis. Ils
voulaient encore placer aux finances M. Barb�-Marbois, _qui a_,
disaient-ils, _des talens, de l'instruction_, et qui _passe pour
honn�te_. Ils n'avaient point consult� certainement ni Benezech, ni
Cochon, ni MM. Portalis, Sim�on et Barb�-Marbois, auxquels ils �taient
totalement inconnus; mais ils avaient dispos� d'eux, comme d'usage, �
leur insu, et sur leurs opinions pr�sum�es.

La d�couverte de ce complot produisit une vive sensation, et prouva que


la r�publique devait toujours �tre en garde contre ses anciens
ennemis. Il causa un v�ritable �tonnement dans toute l'opposition, qui
aboutissait au royalisme sans s'en douter, et qui n'�tait nullement dans
le secret. Cet �tonnement prouvait combien ces mis�rables se vantaient,
en annon�ant � Blankembourg qu'ils disposaient d'un grand nombre de
membres des deux conseils. Le directoire voulut sur-le-champ les livrer
� une commission militaire. Ils d�clin�rent cette comp�tence, en
soutenant qu'ils n'avaient point �t� surpris les armes � la main, ni
faisant une tentative de vive force. Plusieurs d�put�s, qui s'unissaient
de sentiment � leur cause, les appuy�rent dans les conseils; mais le
directoire n'en persista pas moins � les traduire devant une commission
militaire, comme ayant tent� d'embaucher des militaires.

Leur syst�me de d�fense fut assez adroit. Ils avou�rent leur qualit�
d'agens de Louis XVIII, mais ils soutinrent qu'ils n'avaient d'autre
mission que celle de pr�parer l'opinion, et d'attendre d'elle seule, et
non de la force, le retour aux id�es monarchiques. Ils furent condamn�s
� mort, mais leur peine fut commu�e en une d�tention, pour prix des
r�v�lations de Duverne de Presle[3]. Celui-ci fit au directoire une
longue d�claration, qui fut ins�r�e au registre secret, et dans laquelle
il d�voila toutes les men�es des royalistes. Le directoire, instruit
de ces d�tails, se garda de les publier, pour ne point apprendre aux
conspirateurs qu'il connaissait leur plan tout entier. Duverne de Presle
ne dit rien sur Pichegru, dont les intrigues, aboutissant directement au
prince de Cond�, �taient rest�es inconnues aux agens de Paris; mais
il d�clara vaguement, d'apr�s des ou�-dire, que l'on avait essay� de
pratiquer des intelligences dans l'une des principales arm�es.

[Note 3: 19 germinal (8 avril).]

Cette arrestation de leurs principaux agens aurait pu d�jouer les


intrigues des royalistes, s'ils avaient eu un plan bien li�; mais
chacun agissant de son c�t� � sa mani�re, l'arrestation de Brottier,
Laville-Heurnois et Duverne de Presle n'emp�cha point MM. Puisaye et de
Frott� d'intriguer en Normandie et en Bretagne, M. de Pr�cy � Lyon, et
le prince de Cond� dans l'arm�e du Rhin.

On jugea peu de temps apr�s Baboeuf et ses complices; ils furent tous
acquitt�s, except� Baboeuf et Darth� qui subirent la peine de mort[4].

[Note 4: 6 prairial (25 mai).]

L'affaire importante �tait celle des �lections. Par opposition au


directoire ou par royalisme, une foule de gens s'agitaient pour les
influencer. Dans le Jura, on travaillait � faire nommer Pichegru; �
Lyon, M. Imbert-Colom�s, l'un des agens de Louis XVIII dans le Midi. A
Versailles, on faisait �lire un M. de Vauvilliers, gravement compromis
dans le complot d�couvert. Partout enfin on pr�parait des choix hostiles
au directoire. A Paris, les �lecteurs de la Seine s'�taient r�unis pour
concerter leurs nominations. Ils se proposaient d'adresser les demandes
suivantes aux candidats: _As-tu acquis des biens nationaux? As-tu �t�
journaliste? As-tu �crit, agi et fait quelque chose dans la r�volution?_
On ne devait nommer aucun de ceux qui r�pondraient affirmativement sur
ces questions. De pareils pr�paratifs annon�aient combien �tait
violente la r�action contre tous les hommes qui avaient pris part � la
r�volution. Cent journaux d�clamaient avec v�h�mence, et produisaient un
v�ritable �tourdissement sur les esprits. Le directoire n'avait, pour
les r�primer, que la loi qui punissait de mort les �crivains provoquant
le retour � la royaut�. Jamais des juges ne pouvaient consentir �
appliquer une loi aussi cruelle. Il demanda pour la troisi�me fois aux
conseils, de nouvelles dispositions l�gislatives qui lui furent encore
refus�es. Il proposa aussi de faire pr�ter aux �lecteurs le serment de
haine � la royaut�; une vive discussion s'engagea sur l'efficacit� du
serment, et on modifia la proposition, en changeant le serment en
une simple d�claration. Chaque �lecteur devait d�clarer qu'il �tait
�galement oppos� � l'anarchie et � la royaut�. Le directoire, sans
se permettre aucun des moyens honteux, si souvent employ�s dans les
gouvernemens repr�sentatifs pour influer sur les �lections, se contenta
de choisir pour commissaires aupr�s des assembl�es, des hommes connus
par leurs sentimens r�publicains, et de faire �crire des circulaires par
le ministre Cochon, dans lesquelles il recommandait aux �lecteurs les
candidats de son choix. On se r�cria beaucoup contre ces circulaires,
qui n'�taient qu'une exhortation insignifiante, et point du tout une
injonction; car le nombre, l'ind�pendance des �lecteurs, surtout dans
un gouvernement o� presque toutes les places �taient �lectives, les
mettaient � l'abri de l'influence du directoire.

Pendant qu'on travaillait ainsi aux �lections, on s'occupait beaucoup


du choix d'un nouveau directeur. La question �tait de savoir lequel des
cinq serait d�sign� par le sort, conform�ment � la constitution, pour
sortir du directoire: si c'�tait Barras, Rewbell ou Lar�velli�re-L�paux,
l'opposition �tait assur�e, avec le secours du nouveau tiers, de nommer
un directeur de son choix. Alors elle esp�rait avoir la majorit� dans le
gouvernement; en quoi elle se flattait beaucoup, car bient�t ses folies
n'auraient pas manqu� d'�loigner d'elle Carnot et Letourneur.

Le club de Clichy discutait bruyamment le choix du nouveau directeur.


On y proposait Cochon et Barth�l�my. Cochon avait perdu un peu dans
l'opinion des contre-r�volutionnaires, depuis qu'il avait fait arr�ter
Brottier et ses complices, surtout depuis ses circulaires aux �lecteurs.
On pr�f�rait Barth�l�my, notre ambassadeur en Suisse, que l'on croyait
secr�tement li� avec les �migr�s et le prince de Cond�.

Les bruits les plus absurdes �taient r�pandus au milieu de cette


agitation. On disait que le directoire voulait faire arr�ter les d�put�s
nouvellement �lus, et emp�cher leur r�union; on soutenait m�me qu'il
voulait les faire assassiner. Ses amis, de leur c�t�, disaient qu'on
pr�parait son acte d'accusation � Clichy, et qu'on n'attendait que le
nouveau tiers pour le pr�senter aux cinq-cents.

Mais tandis que les partis s'agitaient, dans l'attente d'un �v�nement
qui devait alt�rer les majorit�s et changer la direction du gouvernement
de la r�publique, une campagne nouvelle se pr�parait, et tout annon�ait
qu'elle serait la derni�re. Les puissances �taient � peu pr�s partag�es
comme l'ann�e pr�c�dente. La France, unie � l'Espagne et � la Hollande,
avait � lutter avec l'Angleterre et l'Autriche. Les sentimens de la
cour d'Espagne n'�taient pas et ne pouvaient pas �tre favorables aux
r�publicains fran�ais; mais sa politique, dirig�e par le prince de la
Paix, �tait enti�rement pour eux. Elle regardait leur alliance comme le
moyen le plus s�r d'�tre prot�g�e contre leurs principes, et pensait
avec raison qu'ils ne voudraient pas la r�volutionner, tant qu'ils
trouveraient en elle un puissant auxiliaire maritime. D'ailleurs, elle
avait une vieille haine contre l'Angleterre, et se flattait que l'union
de toutes les marines du continent lui fournirait un moyen de venger ses
injures. Le prince de la Paix, voyant son existence attach�e � cette
politique, et sentant qu'il p�rirait avec elle, employait � la faire
triompher des sentimens de la famille royale, toute son influence sur la
reine; il y r�ussissait parfaitement. Il r�sultait toutefois de cet
�tat de choses que les Fran�ais �taient individuellement maltrait�s
en Espagne, tandis que leur gouvernement y obtenait la plus grande
d�f�rence � ses volont�s. Malheureusement la l�gation fran�aise ne
s'y conduisit ni avec les �gards dus � une puissance amie, ni avec la
fermet� n�cessaire pour prot�ger les sujets fran�ais. L'Espagne, en
s'unissant � la France, avait perdu l'importante colonie de la Trinit�.
Elle esp�rait que si la France se d�livrait cette ann�e de l'Autriche,
et reportait toutes ses forces contre l'Angleterre, on ferait expier
� celle-ci tous ses avantages. La reine se flattait surtout d'un
agrandissement en Italie pour son gendre, le duc de Parme. Il �tait
question encore d'une entreprise contre le Portugal; et, dans ce vaste
bouleversement des �tats, la cour de Madrid n'�tait pas sans quelque
esp�rance de r�unir toute la p�ninsule sous la m�me domination.

Quant � la Hollande, sa situation �tait assez triste. Elle �tait agit�e


par toutes les passions que provoque un changement de constitution.
Les gens raisonnables, qui voulaient un gouvernement dans lequel on
concili�t l'ancien syst�me f�d�ratif avec l'unit� n�cessaire pour donner
de la force � la r�publique batave, avaient � combattre trois partis
�galement dangereux. D'abord les orangistes, comprenant toutes les
cr�atures du stathouder, les gens vivant d'emplois, et la populace;
secondement les f�d�ralistes, comprenant toutes les familles riches
et puissantes qui voulaient conserver l'ancien �tat de choses, au
stathoud�rat pr�s, qui blessait leur orgueil; enfin les d�mocrates
prononc�s, parti bruyant, audacieux, implacable, compos� de t�tes
ardentes et d'aventuriers. Ces trois partis se combattaient avec
acharnement et retardaient l'�tablissement de la constitution du pays.
Outre ces embarras, la Hollande craignait toujours une invasion de la
Prusse, qui n'�tait contenue que par les succ�s de la France. Elle
voyait son commerce g�n� dans le Nord par les Anglais et les Russes;
enfin elle perdit toutes ses colonies par la trahison de la plupart de
ses commandans. Le cap de Bonne-Esp�rance, Trinquemale, les Moluques,
�taient d�j� au pouvoir des Anglais. Les troupes fran�aises, camp�es en
Hollande pour la couvrir contre la Prusse, observaient la plus louable
et la plus s�v�re discipline; mais les administrations et les chefs
militaires ne s'y conduisaient ni avec m�nagement, ni avec probit�. Le
pays �tait donc horriblement surcharg�. On en pourrait conclure que la
Hollande avait mal fait de se lier � la France, mais ce serait raisonner
l�g�rement. La Hollande, plac�e entre les deux masses bellig�rantes, ne
pouvait pas �chapper � l'influence des vainqueurs. Sous le stathouder,
elle �tait sujette de l'Angleterre et sacrifi�e � ses int�r�ts, elle
avait de plus l'esclavage int�rieur. En s'alliant � la France,
elle courait les chances attach�es � la nature de cette puissance,
continentale plut�t que maritime, et compromettait ses colonies; mais
elle pouvait un jour, gr�ce � l'union des trois marines du continent,
recouvrer ce qu'elle avait perdu; elle pouvait esp�rer une constitution
raisonnable sous la protection fran�aise. Tel est le sort des �tats;
s'ils sont forts, ils font eux-m�mes leurs r�volutions, mais ils en
subissent tous les d�sastres et se noient dans leur propre sang; s'ils
sont faibles, ils voient leurs voisins venir les r�volutionner � main
arm�e, et subissent tous les inconv�nients de la pr�sence des arm�es
�trang�res. Ils ne s'�gorgent pas, mais ils paient les soldats qui
viennent faire la police chez eux. Telle �tait la destin�e de la
Hollande et sa situation par rapport � nous. Dans cet �tat, elle n'avait
pas �t� fort utile au gouvernement fran�ais. Sa marine et son arm�e se
r�organisaient tr�s lentement; les rescriptions bataves, avec lesquelles
avait �t� pay�e l'indemnit� de guerre de cent millions, s'�taient
n�goci�es presque pour rien, et les avantages de l'alliance �taient
devenus presque nuls pour la France: aussi il s'en �tait ensuivi de
l'humeur entre les deux pays. Le directoire reprochait au gouvernement
hollandais de ne pas tenir ses engagemens, et le gouvernement hollandais
reprochait au directoire de le mettre dans l'impossibilit� de les
remplir. Malgr� ces nuages, les deux puissances marchaient cependant
au m�me but. Une escadre et une arm�e d'embarquement se pr�paraient en
Hollande, pour concourir aux projets du directoire.

Quant � la Prusse, � une grande partie de l'Allemagne, au Danemark, � la


Su�de et � la Suisse, la France �tait toujours avec ces �tats dans les
rapports d'une exacte neutralit�. Des nuages s'�taient �lev�s entre la
France et l'Am�rique. Les �tats-Unis se conduisaient � notre �gard avec
autant d'injustice que d'ingratitude. Le vieux Washington s'�tait laiss�
entra�ner dans le parti de John Adams et des Anglais, qui voulaient
ramener l'Am�rique � l'�tat aristocratique et monarchique. Les torts de
quelques corsaires et la conduite des agens du comit� de salut public
leur servaient de pr�texte; pr�texte bien peu fond�, car les torts des
Anglais envers la marine am�ricaine �taient bien autrement graves; et
la conduite de nos agents s'�tait ressentie du temps et devait �tre
excus�e. Les fauteurs du parti anglais r�pandaient que la France voulait
se faire c�der par l'Espagne les Florides et la Louisiane; qu'au moyen
de ces provinces et du Canada, elle entourerait les Etats-Unis, y
s�merait les principes d�mocratiques, d�tacherait successivement tous
les �tats de l'Union, dissoudrait ainsi la f�d�ration am�ricaine, et
composerait une vaste d�mocratie entre le golfe du Mexique et les cinq
lacs. Il n'en �tait rien; mais ces mensonges servaient � �chauffer les
t�tes et � faire des ennemis � la France. Un trait� de commerce venait
d'�tre conclu par les Am�ricains avec l'Angleterre; il renfermait des
stipulations qui transportaient � cette puissance des avantages r�serv�s
autrefois � la France seule, et dus aux services qu'elle avait rendus �
la cause am�ricaine. L'avis d'une rupture avec les �tats-Unis avait des
partisans dans le gouvernement fran�ais. Monroe, qui �tait ambassadeur �
Paris, donnait � cet �gard les plus sages avis au directoire. �La guerre
avec la France, disait-il, forcera le gouvernement am�ricain � se
jeter dans les bras de l'Angleterre, et le livrera � son influence;
l'aristocratie dominera aux �tats-Unis, et la libert� sera compromise.
En souffrant patiemment, au contraire, les torts du pr�sident actuel, on
le laissera sans excuse, on �clairera les Am�ricains, et on d�cidera un
choix contraire � la prochaine �lection. Tous les torts dont la France
peut avoir � se plaindre seront alors r�par�s.� Cet avis sage et
pr�voyant l'avait emport� au directoire. Rewbell, Barras, Lar�velli�re
le firent triompher contre l'avis du syst�matique Carnot, qui quoique
dispos� ordinairement pour la paix, voulait qu'on se fit donner la
Louisiane, et qu'on y essay�t une r�publique.

Tels �taient les rapports de la France avec les puissances qui �taient
ses alli�es ou simplement ses amies. L'Angleterre et l'Autriche avaient
fait, l'ann�e pr�c�dente, un trait� de triple alliance avec la Russie;
mais la grande et fourbe Catherine venait de mourir. Son successeur,
Paul 1er, prince dont la raison �tait peu solide, et s'�clairait par
lueurs passag�res, comme il arrive souvent dans sa famille, avait montr�
beaucoup d'�gards aux �migr�s fran�ais, et cependant peu d'empressement
� ex�cuter les conditions du trait� de triple alliance. Ce prince
semblait �tre frapp� de la puissance colossale de la r�publique
fran�aise, et on aurait dit qu'il comprenait le danger de la rendre plus
redoutable en la combattant; du moins ses paroles � un Fran�ais tr�s
connu par ses lumi�res et son esprit, le feraient croire. Sans rompre le
trait�, il avait fait valoir l'�tat de ses arm�es et de son tr�sor, et
avait conseill� � l'Angleterre et � l'Autriche la voie des n�gociations.
L'Angleterre avait essay� de d�cider le roi de Prusse � se jeter dans la
coalition, mais n'y avait pas r�ussi. Ce prince sentait qu'il n'avait
aucun int�r�t � venir au secours de son plus redoutable ennemi,
l'empereur. La France lui promettait une indemnit� en Allemagne pour le
stathouder, qui avait �pous� sa soeur; il n'avait donc rien � d�sirer
pour lui-m�me. Il voulait seulement emp�cher que l'Autriche, battue et
d�pouill�e par la France, ne s'indemnis�t de ses pertes en Allemagne;
il aurait m�me d�sir� s'opposer � ce qu'elle re��t des indemnit�s en
Italie: aussi avait-il d�clar� que jamais il ne consentirait � ce que
l'Autriche re��t la Bavi�re en �change des Pays-Bas, et il faisait en
m�me temps proposer son alliance � la r�publique de Venise, lui offrant
de la garantir, dans le cas o� la France et l'Autriche voudraient
s'accommoder � ses d�pens. Son but �tait donc d'emp�cher que l'empereur
ne trouv�t des �quivalens pour les pertes qu'il faisait en luttant
contre la France.

La Russie n'intervenant pas encore dans la lutte, et la Prusse


persistant dans la neutralit�, l'Angleterre et l'Autriche restaient
seules en ligne. L'Angleterre �tait dans une situation fort triste; elle
ne redoutait plus, pour le moment du moins, une exp�dition en Irlande,
mais sa banque �tait menac�e, plus s�rieusement que jamais; elle ne
comptait pas du tout sur l'Autriche, qu'elle voyait hors d'haleine, et
elle s'attendait � voir la France, apr�s avoir vaincu le continent,
l'accabler elle-m�me de ses forces r�unies. L'Autriche, malgr�
l'occupation de Kehl et d'Huningue, sentait qu'elle s'�tait perdue en
s'opini�trant contre deux t�tes de pont, et en ne portant pas toutes ses
forces en Italie. Les d�sastres de Rivoli et de la Favorite, la prise
de Mantoue, la mettaient dans un p�ril imminent. Elle �tait oblig�e de
d�garnir le Rhin, et de se r�duire, sur cette fronti�re, � une v�ritable
inf�riorit�, pour porter ses forces et son prince Charles du c�t� de
l'Italie. Mais pendant l'intervalle que ses troupes mettraient � faire
le trajet du Haut-Rhin � la Piave et � l'Izonzo, elle �tait expos�e sans
d�fense aux coups d'un adversaire qui savait saisir admirablement les
avantages du temps.

Toutes ces craintes �taient fond�es; la France lui pr�parait, en effet,


des coups terribles que la campagne que nous allons voir s'ouvrir ne
tarda pas � r�aliser.

CHAPITRE VIII.

�TAT DE NOS ARM�ES A L'OUVERTURE DE LA CAMPAGNE DE 1797--MARCHE DE


BONAPARTE CONTRE LES �TATS ROMAINS.--TRAIT� DE TOLENTINO AVEC
LE PAPE.--NOUVELLE CAMPAGNE CONTRE LES AUTRICHIENS.--PASSAGE DU
TAGLIAMENTO. COMBAT DE TARWIS.--R�VOLUTION DANS LES VILLES DE BERGAME,
BRESCIA ET AUTRES VILLES DES �TATS DE VENISE.--PASSAGE DES ALPES
JULIENNES PAR BONAPARTE. MARCHE SUR VIENNE. PR�LIMINAIRES DE PAIX
AVEC L'AUTRICHE SIGN�S A L�OBEN.--PASSAGE DU RHIN A NEUWIED ET A
DIRSHEIM.--PERFIDIE DES V�NITIENS, MASSACRE DE VERONE. CHUTE DE LA
R�PUBLIQUE DE VENISE.

L'arm�e de Sambre-et-Meuse, renforc�e d'une grande partie de l'arm�e de


l'Oc�an, avait �t� port�e � quatre-vingt mille hommes. Hoche, qui en
�tait devenu g�n�ral, s'�tait arr�t� peu de temps � Paris, � son
retour de l'exp�dition d'Irlande, et s'�tait h�t� de se rendre � son
quartier-g�n�ral. Il avait employ� l'hiver � organiser ses troupes et �
les pourvoir de ce qui leur �tait n�cessaire. Tirant de la Hollande et
des provinces d'entre Meuse et Rhin, qu'on traitait en pays conquis, des
ressources assez grandes, il avait mis ses soldats � l'abri des besoins
qui affligeaient l'arm�e du Rhin. Imaginant une autre r�partition des
diff�rentes armes, il avait perfectionn� son ensemble, et lui avait
donn� la plus belle organisation. Il br�lait de marcher � la t�te de
ses quatre-vingt mille hommes, et ne voyait aucun obstacle qui p�t
l'emp�cher de s'avancer jusqu'au coeur de l'Allemagne. Jaloux de
signaler ses vues politiques, il voulait imiter l'exemple du g�n�ral
d'Italie et cr�er � son tour une r�publique. Les provinces d'entre
Meuse et Rhin, qui n'avaient point �t�, comme la Belgique, d�clar�es
territoire constitutionnel, �taient provisoirement sous l'autorit�
militaire. Si, � la paix avec l'empire, on les refusait � la France,
pour ne pas lui donner la ligne du Rhin, on pouvait du moins consentir �
ce qu'elles fussent constitu�es en une r�publique ind�pendante, alli�e
et amie de la n�tre. Cette r�publique, sous le nom de r�publique
cisrh�nane, aurait pu �tre indissolublement attach�e � la France, et lui
�tre aussi utile qu'une de ses provinces. Hoche profitait du moment
pour lui donner une organisation provisoire, et la pr�parer � l'�tat
r�publicain. Il avait form� � Bonn une commission, charg�e de la double
t�che de l'organiser et d'en tirer les ressources n�cessaires � nos
troupes.

L'arm�e du Haut-Rhin, sous Moreau, �tait loin de se trouver dans un �tat


aussi satisfaisant. Elle ne laissait rien � d�sirer quant � la valeur
et � la discipline des soldats, mais elle manquait du n�cessaire, et le
d�faut d'argent, ne permettant pas m�me l'acquisition d'un �quipage
de pont, retardait son entr�e en campagne. Moreau faisait de vives
instances pour obtenir quelques centaines de mille francs, que la
tr�sorerie �tait dans l'impossibilit� de lui fournir. Il s'�tait
adress�, pour les obtenir, au g�n�ral Bonaparte; mais il fallait
attendre que celui-ci e�t achev� son excursion dans les �tats du pape.
Cette circonstance devait retarder les op�rations sur le Rhin.

Les plus grands coups et les plus prompts allaient se porter en Italie.
Bonaparte, pr�t � d�truire � Rivoli la derni�re arm�e autrichienne,
avait annonc� qu'il ferait ensuite une excursion de quelques jours dans
les �tats du pape, pour le soumettre � la r�publique, et y prendre
l'argent n�cessaire aux besoins de l'arm�e; il avait ajout� que si on
lui envoyait un renfort de trente mille hommes, il franchirait les Alpes
Juliennes, et marcherait hardiment sur Vienne. Ce plan, si vaste,
�tait chim�rique l'ann�e pr�c�dente, mais aujourd'hui il �tait devenu
possible. La politique seule du directoire aurait pu y mettre obstacle;
il aurait pu ne pas vouloir remettre toutes les op�rations de la guerre
dans les mains de ce jeune homme si absolu dans ses volont�s. Cependant,
le bienveillant Lar�velli�re insista fortement pour qu'on lui fourn�t le
moyen d'ex�cuter un projet si beau, et qui terminait la guerre si vite.
Il fut d�cid� que trente mille hommes lui seraient envoy�s du Rhin. La
division Bernadotte fut tir�e de l'arm�e de Sambre-et-Meuse; la division
Delmas de celle du Haut-Rhin, pour �tre achemin�es toutes deux � travers
les Alpes au milieu de l'hiver. Moreau fit les plus grands efforts pour
mettre la division Delmas en �tat de repr�senter convenablement l'arm�e
du Rhin en Italie; il choisit ses meilleures troupes, et �puisa ses
magasins pour les �quiper. On ne pouvait �tre m� par un sentiment plus
honorable et plus d�licat. Ces deux divisions formant vingt et quelques
mille hommes, pass�rent les Alpes en janvier, dans un moment o� personne
ne se doutait de leur marche. Sur le point de franchir les Alpes, une
temp�te les arr�ta. Les guides conseillaient de faire halte; on sonna la
charge, et on brava la temp�te, tambour battant, enseignes d�ploy�es.
D�j� ces deux divisions descendaient dans le Pi�mont, qu'on ignorait
encore leur d�part du Rhin.

Bonaparte avait � peine sign� la capitulation de Mantoue, qu'il �tait


parti sans attendre que le mar�chal Wurmser e�t d�fil� devant lui, et
s'�tait rendu � Bologne pour aller faire la loi au pape. Le directoire
aurait d�sir� qu'il d�truis�t enfin la puissance temporelle du
Saint-Si�ge; mais il ne lui en faisait pas une obligation, et le
laissait libre d'agir d'apr�s les circonstances et sa volont�. Bonaparte
ne songeait point du tout � s'engager dans une pareille entreprise.
Tandis que tout se pr�parait dans la Haute-Italie pour une marche
au-del� des Alpes Juliennes, il voulait arracher encore une ou deux
provinces au pape, et le soumettre � une contribution qui suff�t aux
frais de la nouvelle campagne. Aspirer � faire davantage, c'�tait
compromettre le plan g�n�ral contre l'Autriche. Il fallait m�me que
Bonaparte se h�t�t beaucoup, pour �tre en mesure de revenir promptement
vers la Haute-Italie; il fallait surtout qu'il se conduis�t de mani�re �
s'�viter une guerre de religion, et qu'il impos�t � la cour de Naples,
laquelle avait sign� la paix, mais ne se regardait nullement comme
li�e par son trait�. Cette puissance avait envie d'intervenir dans la
querelle, soit pour s'emparer d'une partie des d�pouilles du pape, soit
pour emp�cher qu'on n'�tabl�t une r�publique � Rome, et qu'on ne pla��t
ainsi la r�volution � ses portes. Bonaparte r�unit � Bologne la division
Victor, les nouvelles troupes italiennes lev�es en Lombardie et dans
la Cispadane, et s'achemina � leur t�te, pour ex�cuter lui-m�me une
entreprise qui, pour �tre conduite � bien, exigeait tout ce qu'il avait
de tact et de promptitude.

Le pape �tait dans la plus cruelle anxi�t�; l'empereur ne lui avait


promis son alliance qu'aux plus dures conditions, c'est-�-dire au prix
de Ferrare et de Commachio; mais cette alliance m�me ne pouvait plus
�tre efficace, depuis que l'arm�e d'Alvinzy n'existait plus. Le
Saint-Si�ge s'�tait donc compromis inutilement. La correspondance du
cardinal Busca, secr�taire d'�tat, et ennemi jur� de la France, avait
�t� intercept�e. Les projets contre l'arm�e fran�aise, qu'on avait voulu
prendre par derri�re, �taient d�voil�s; il ne restait plus aucune excuse
pour invoquer la cl�mence du vainqueur, dont on refusait depuis un
an d'�couter les propositions. Lorsque le ministre Cacault publia le
manifeste du g�n�ral fran�ais et qu'il demanda � se retirer, on n'osa
pas le retenir par un reste d'orgueil, mais on fut dans une cruelle
inqui�tude. Bient�t on n'�couta plus que les conseils du d�sespoir. Le
g�n�ral autrichien Colli, arriv� � Rome avec quelques officiers, fut mis
� la t�te des troupes papales; on fit des pr�dications fanatiques dans
toutes les provinces romaines; on promit le ciel � tous ceux qui se
d�voueraient pour le Saint-Si�ge, et on t�cha d'exciter une Vend�e
autour de Bonaparte. Des pri�res instantes furent adress�es � la cour
de Naples, pour r�veiller tout ce qu'elle avait d'ambition et de z�le
religieux.

Bonaparte s'avan�a rapidement pour ne pas donner � l'incendie le temps


de se propager. Le 16 pluvi�se an V (4 f�vrier), il marcha sur le Senio.
L'arm�e papale s'y �tait retranch�e; elle se composait de sept � huit
mille hommes de troupes r�guli�res, et de grand nombre de paysans arm�s
� la h�te et pr�c�d�s de leurs moines. Cette arm�e pr�sentait l'aspect
le plus burlesque. Un parlementaire vint d�clarer que si l'arm�e de
Bonaparte persistait � s'avancer, on tirerait sur elle. Elle s'avan�a
n�anmoins vers le pont du Senio qui �tait assez bien retranch�. Lannes
remonta son cours avec quelques cents hommes, le passa � gu�, et vint se
ranger en bataille sur les derri�res de l'arm�e papale. Alors le g�n�ral
Lahoz, avec les troupes lombardes, marcha sur le pont, et l'eut bient�t
enlev�. Les nouvelles troupes italiennes support�rent bien le feu, qui
fut un instant assez vif. On fit quatre � cinq cents prisonniers, et
on sabra quelques paysans. L'arm�e papale se retira en d�sordre. On la
poursuivit sur Faenza; on enfon�a les portes de la ville, et on y entra
au bruit du tocsin et aux cris d'un peuple furieux. Les soldats en
demandaient le pillage; Bonaparte le leur refusa. Il assembla les
prisonniers faits dans la journ�e aux bords du Senio, et leur parla
en italien. Ces malheureux s'imaginaient qu'on allait les �gorger.
Bonaparte les rassura, et leur annon�a, � leur grand �tonnement,
qu'il les laissait libres, � condition qu'ils iraient �clairer leurs
compatriotes sur les intentions des Fran�ais, qui ne venaient d�truire
ni la religion ni le Saint-Si�ge, mais qui voulaient �carter seulement
les mauvais conseillers dont le pape �tait entour�. Il leur fit ensuite
donner � manger et les renvoya. Bonaparte s'avan�a rapidement de Faenza
� Forli, C�s�ne, Rimini, Pesaro et Sinigaglia. Colli, auquel il ne
restait plus que trois mille hommes de troupes r�guli�res, les retrancha
en avant d'Anc�ne dans une bonne position. Bonaparte les fit envelopper,
et enlever en grande partie. Il leur donna encore la libert� aux m�mes
conditions. Colli se retira avec ses officiers � Rome. Il ne restait
plus qu'� marcher sur cette capitale. Bonaparte se dirigea imm�diatement
sur Lorette, dont le tr�sor �tait �vacu� et o� l'on trouva � peine un
million. La vierge en vieux bois fut envoy�e � Paris, comme objet de
curiosit�. De Lorette, il quitta les bords de la mer, et marcha par
Macerata sur l'Apennin, pour le traverser et d�boucher sur Rome, si cela
devenait n�cessaire. Il arriva � Tolentino le 25 pluvi�se (13 f�vrier),
et s'y arr�ta pour attendre l'effet que produiraient sa marche rapide
et le renvoi des prisonniers. Il avait mand� le g�n�ral des Camaldules,
religieux en qui Pie VI avait une grande confiance, et l'avait charg�
d'aller porter � Rome des paroles de paix. Bonaparte souhaitait avant
tout que le pape se soum�t et accept�t les conditions qu'il voulait
lui faire subir. Il ne voulait pas perdre du temps � faire � Rome une
r�volution, qui pourrait le retenir plus qu'il ne lui convenait, qui
provoquerait peut-�tre la cour de Naples � prendre les armes, et qui,
enfin, en renversant le gouvernement �tabli, ruinerait pour le moment
les finances romaines, et emp�cherait de tirer du pays les 20 ou 30
millions dont on avait besoin. Il pensait que le Saint-Si�ge, priv�
de ses plus belles provinces au profit de la Cispadane, et expos� au
voisinage de la nouvelle r�publique, serait bient�t atteint par la
contagion r�volutionnaire, et succomberait sous peu de temps. Cette
politique �tait habile, et l'avenir en prouva la justesse. Il attendit
donc � Tolentino les effets de la cl�mence et de la peur.

Les prisonniers renvoy�s �taient all�s, en effet, dans toutes les


parties de l'�tat romain, et surtout � Rome, r�pandre les bruits les
plus favorables � l'arm�e fran�aise, et calmer les ressentimens excit�s
contre elle. Le g�n�ral des Camaldules arriva au Vatican, au moment o�
le pape allait monter en voiture pour quitter Rome. Ce prince, rassur�
par ce que lui dit ce religieux, renon�a � quitter sa capitale, cong�dia
le secr�taire d'�tat Busca, et d�p�cha � Tolentino, pour traiter avec
le g�n�ral fran�ais, le cardinal Mattei, le pr�lat Galeppi, le marquis
Massimi, et son neveu le duc de Braschi. Ils avaient plein pouvoir de
traiter, pourvu que le g�n�ral n'exige�t aucun sacrifice relatif � la
foi. Le trait� devenait d�s lors tr�s facile, car sur les articles de
foi, le g�n�ral fran�ais n'�tait nullement exigeant. Le trait� fut
arr�t� en quelques jours, et sign� � Tolentino le 1er vent�se (19
f�vrier). Voici quelles en �taient les conditions. Le pape r�voquait
tout trait� d'alliance contre la France, reconnaissait la r�publique, et
se d�clarait en paix et en bonne intelligence avec elle. Il lui c�dait
tous ses droits sur le Comtat Venaissin, il abandonnait d�finitivement
� la r�publique cispadane les l�gations de Bologne et de Ferrare, et
en outre la belle province de la Romagne. La ville et l'importante
citadelle d'Anc�ne restaient au pouvoir de la France jusqu'� la paix
g�n�rale. Les deux provinces du duch� d'Urbin et de Macerata, que
l'arm�e fran�aise avait envahies, �taient restitu�es au pape, moyennant
la somme de 15 millions. Pareille somme devait �tre pay�e conform�ment
� l'armistice de Bologne, non encore ex�cut�. Ces 30 millions �taient
payables deux tiers en argent et un tiers en diamants, ou pierres
pr�cieuses. Le pape devait fournir en outre huit cents chevaux de
cavalerie, huit cents chevaux de trait, des buffles, et autres produits
du territoire de l'�glise. Il devait d�savouer l'assassinat de
Basseville, et faire payer 300,000 francs, tant � ses h�ritiers qu'�
ceux qui avaient souffert par suite du m�me �v�nement. Tous les objets
d'art et manuscrits, c�d�s � la France par l'armistice de Bologne,
devaient �tre sur-le-champ dirig�s sur Paris.

Tel fut le trait� de Tolentino, qui valait � la r�publique cispadane,


outre les l�gations de Bologne et de Ferrare, la belle province de la
Romagne, et qui procurait � l'arm�e un subside de 30 millions, plus que
suffisant pour la campagne qu'on allait faire. Quinze jours avaient
suffi � cette exp�dition. Pendant qu'on n�gociait ce trait�, Bonaparte
sut imposer � la cour de Naples, et se d�barrasser d'elle. Avant de
quitter Tolentino, il fit un acte assez remarquable, et qui d�j�
prouvait sa politique personnelle. L'Italie et particuli�rement les
�tats du pape regorgeaient de pr�tres fran�ais bannis. Ces malheureux,
retir�s dans les couvens, n'y �taient pas toujours re�us avec beaucoup
de charit�. Les arr�t�s du directoire leur interdisaient les pays
occup�s par nos arm�es, et les moines italiens n'�taient pas f�ch�s d'en
�tre d�livr�s par l'approche de nos troupes. Ces infortun�s �taient
r�duits au d�sespoir. �loign�s depuis long-temps de leur patrie, expos�s
� tous les d�dains de l'�tranger, ils pleuraient en voyant nos soldats;
ils en reconnurent m�me quelques-uns dont ils avaient �t� cur�s dans les
villages de France. Bonaparte �tait facile � �mouvoir; d'ailleurs il
tenait � se montrer exempt de toute esp�ce de pr�jug�s r�volutionnaires
ou religieux: il ordonna par un arr�t� � tous les couvens du Saint-Si�ge
de recevoir les pr�tres fran�ais, de les nourrir, et de leur donner
une paie. Il am�liora ainsi leur �tat, loin de les mettre en fuite. Il
�crivit au directoire les motifs qu'il avait eus en commettant cette
infraction � ses arr�t�s. �En faisant, dit-il, des battues continuelles
de ces malheureux, on les oblige � rentrer chez eux. Il vaut mieux
qu'ils soient en Italie qu'en France; ils nous y seront utiles. Ils sont
moins fanatiques que les pr�tres italiens, ils �claireront le peuple
qu'on excite contre nous. D'ailleurs, ajoutait-il, ils pleurent en nous
voyant; comment n'avoir pas piti� de leur infortune?� Le directoire
approuva sa conduite. Cet acte et sa lettre publi�s produisirent une
sensation tr�s grande.

Il revint sur-le-champ vers l'Adige, pour ex�cuter la marche militaire


la plus hardie dont l'histoire fasse mention. Apr�s avoir franchi une
fois les Alpes pour entrer en Italie, il allait les franchir une seconde
fois, pour se jeter au-del� de la Drave et de la Muer, dans la vall�e du
Danube, et s'avancer sur Vienne. Jamais arm�e fran�aise n'avait paru en
vue de cette capitale. Pour ex�cuter ce vaste plan, il fallait braver
bien des p�rils. Il laissait toute l'Italie sur ses derri�res, l'Italie
saisie de terreur et d'admiration, mais imbue toujours de l'id�e que les
Fran�ais ne pouvaient la poss�der longtemps.

La derni�re campagne de Rivoli et la prise de Mantoue avaient paru


terminer ces doutes; mais une marche en Allemagne allait les r�veiller
tous. Les gouvernemens de G�nes, de Toscane, de Naples, Rome, Turin,
Venise, indign�s de voir le foyer de la r�volution plac� � leurs c�t�s,
dans la Cispadane et la Lombardie, pouvaient saisir le premier revers
pour se soulever. Dans l'incertitude du r�sultat, les patriotes italiens
s'observaient, pour ne pas se compromettre. L'arm�e de Bonaparte �tait
de beaucoup inf�rieure � ce qu'elle aurait d� �tre pour parer � tous les
dangers de son plan. Les divisions Delmas et Bernadotte, arriv�es du
Rhin, ne comptaient pas au-del� de vingt mille hommes, l'ancienne arm�e
d'Italie en comptait au del� de quarante, ce qui, avec les troupes
lombardes, pouvait faire environ soixante et dix mille. Mais il fallait
laisser vingt mille hommes au moins en Italie, garder le Tyrol avec
quinze ou dix-huit mille, et il n'en restait que trente environ pour
marcher sur Vienne; t�m�rit� sans exemple. Bonaparte, pour parer � ces
difficult�s, t�cha de n�gocier avec le Pi�mont une alliance offensive
et d�fensive, � laquelle il aspirait depuis long-temps. Cette alliance
devait lui valoir dix mille hommes de bonnes troupes. Le roi, qui
d'abord ne s'�tait pas content� de la garantie de ses �tats pour prix
des services qu'il allait rendre, s'en contenta, maintenant qu'il voyait
la r�volution gagner toutes les t�tes. Il signa le trait�, qui fut
envoy� � Paris. Mais ce trait� contrariait les vues du gouvernement
fran�ais. Le directoire, approuvant la politique de Bonaparte en Italie,
qui consistait � attendre la chute tr�s-prochaine des gouvernemens, et �
ne point la provoquer, pour n'avoir ni la peine ni la responsabilit�
des r�volutions, le directoire ne voulait ni attaquer ni garantir
aucun prince. La ratification du trait� �tait donc fort douteuse, et
d'ailleurs elle exigeait quinze ou vingt jours. Il fallait ensuite que
le contingent sarde se m�t en mouvement, et alors Bonaparte devait d�j�
se trouver au-del� des Alpes. Bonaparte aurait voulu surtout conclure
un pareil trait� d'alliance avec Venise. Le gouvernement de cette
r�publique faisait des armemens consid�rables, dont le but ne pouvait
�tre douteux. Les lagunes �taient remplies de r�gimens esclavons. Le
podestat de Bergame, Ottolini, instrument aveugle des inquisiteurs
d'�tat, avait r�pandu de l'argent et des armes parmi les montagnards
du Bergamasque, et les tenait pr�ts pour une bonne occasion. Ce
gouvernement, aussi faible que perfide, ne voulait cependant pas se
compromettre, et persistait dans sa pr�tendue neutralit�. Il avait
refus� l'alliance de l'Autriche et de la Prusse, mais il �tait en armes;
et si les Fran�ais, entrant en Autriche, essuyaient des revers, alors
il �tait d�cid� � se prononcer, en les �gorgeant pendant leur retraite.
Bonaparte, qui �tait aussi rus� que l'aristocratie v�nitienne, sentait
ce danger, et tenait � son alliance plut�t pour se garantir de ses
mauvais desseins que pour avoir ses secours. En passant l'Adige, il
voulut voir le procurateur Pezaro, celui qu'il avait tant effray�
l'ann�e pr�c�dente � Peschiera; il lui fit les ouvertures les plus
franches et les plus amicales. Toute la terre-ferme, lui dit-il, �tait
imbue des id�es r�volutionnaires; il suffisait d'un seul mot des
Fran�ais pour insurger toutes les provinces contre Venise, mais les
Fran�ais, si Venise s'alliait � eux, se garderaient de pousser � la
r�volte; ils t�cheraient de calmer les esprits; ils garantiraient la
r�publique contre l'ambition de l'Autriche, et, sans lui demander le
sacrifice de sa constitution, ils se contenteraient de lui conseiller,
dans son propre int�r�t, quelques modifications indispensables. Rien
n'�tait plus sage ni plus sinc�re que ces avis. Il n'est point vrai qu'�
l'instant o� ils �taient donn�s, le directoire et Bonaparte songeassent
� livrer Venise � l'Autriche. Le directoire n'avait aucune id�e � cet
�gard; en attendant les �v�nemens, s'il songeait � quelque chose,
c'�tait plut�t � affranchir l'Italie, qu'� en c�der une partie �
l'Autriche. Quant � Bonaparte, il voulait sinc�rement se faire un alli�,
et si Venise l'e�t �cout�, si elle se f�t rattach�e � lui, et qu'elle
e�t modifi� sa constitution, elle aurait sauv� son territoire et ses
antiques lois. Pezaro ne r�pondit que d'une mani�re �vasive. Bonaparte
voyant qu'il n'y avait rien � esp�rer, songea � prendre ses pr�cautions,
et � pourvoir � tout ce qui lui manquait, par son moyen ordinaire, la
rapidit� et la vivacit� des coups.

Il avait soixante et quelques mille hommes de troupes, telles que


l'Europe n'en avait jamais vu. Il voulait en laisser dix mille en
Italie, qui, r�unis aux bataillons lombards et cispadans, formeraient
une masse de quinze ou dix-huit mille hommes, capables d'imposer aux
V�nitiens. Il lui restait cinquante et quelques mille combattans, dont
il allait disposer de la mani�re suivante. Trois routes conduisaient
� travers les Alpes Rh�tiennes, Noriques et Juliennes � Vienne: la
premi�re � gauche, traversant le Tyrol au col du Brenner; la seconde au
centre, traversant la Carinthie au col de Tarwis; la troisi�me �
droite, passant le Tagliamento et l'Izonzo, et conduisant en Carniole.
L'archiduc Charles avait le gros de ses forces sur l'Izonzo, gardant
la Carniole et couvrant Trieste. Deux corps, l'un � Feltre et Bellune,
l'autre dans le Tyrol, occupaient les deux autres chauss�es. Par la
faute qu'avait commise l'Autriche de ne porter que fort tard ses forces
en Italie, six belles divisions d�tach�es du Rhin n'�taient point encore
arriv�es. Cette faute aurait pu �tre r�par�e en partie, si l'archiduc
Charles, pla�ant son quartier-g�n�ral dans le Tyrol, avait voulu op�rer
sur notre gauche. Il aurait re�u quinze jours plus t�t les six divisions
du Rhin; et certainement alors, Bonaparte, loin de filer sur la droite
par la Carinthie ou la Carniole, aurait �t� oblig� de le combattre, et
d'en finir avec lui avant de se hasarder au-del� des Alpes. Il l'aurait
trouv� alors avec ses plus belles troupes, et n'en aurait pas eu aussi
bon march�. Mais l'archiduc avait ordre de couvrir Trieste, seul port
maritime de la monarchie. Il s'�tablit donc au d�bouch� de la Carniole,
et ne pla�a que des corps accessoires sur les chauss�es de la Carinthie
et du Tyrol. Deux des divisions, parties du Rhin, devaient venir
renforcer le g�n�ral Kerpen dans le Tyrol; les quatre autres devaient
filer par derri�re les Alpes, � travers la Carinthie et la Carniole,
et rejoindre le quartier-g�n�ral dans le Frioul. On �tait en vent�se
(mars). Les Alpes �taient couvertes de neiges et de glace: comment
imaginer que Bonaparte songe�t � gravir dans ce moment la cr�te des
Alpes?

Bonaparte pensa qu'en se jetant sur l'archiduc, avant l'arriv�e des


principales forces du Rhin, il enl�verait plus facilement les d�bouch�s
des Alpes, les franchirait � sa suite, battrait successivement, comme il
avait toujours fait, les Autrichiens isol�s, et, s'il �tait appuy� par
un mouvement des arm�es du Rhin, s'avancerait jusqu'� Vienne.

En cons�quence, il renfor�a Joubert, qui depuis Rivoli avait m�rit�


toute sa confiance, des divisions Baraquai d'Hilliers et Delmas, et lui
composa un corps de dix-huit mille hommes. Il le chargea de monter dans
le Tyrol, de battre � outrance les g�n�raux Laudon et Kerpen, de les
rejeter au-del� du Brenner, de l'autre c�t� des Alpes, et ensuite de
filer par la droite � travers le Putersthal, pour venir joindre la
grande arm�e dans la Carinthie. Laudon et Kerpen pouvaient sans doute
revenir dans le Tyrol, apr�s que Joubert aurait rejoint l'arm�e
principale; mais il leur fallait du temps pour se remettre d'une
d�faite, pour se renforcer et regagner le Tyrol, et pendant ce temps
Bonaparte serait aux portes de Vienne. Pour calmer les Tyroliens,
il recommanda � Joubert de caresser les pr�tres, de dire du bien de
l'empereur et du mal de ses ministres, de ne toucher qu'aux caisses
imp�riales, et de ne rien changer � l'administration du pays. Il chargea
l'intr�pide Mass�na, avec sa belle division forte de dix mille hommes,
de marcher sur le corps qui �tait au centre vers Feltre et Bellune, de
courir aux gorges de la Ponteba qui pr�c�dent le grand col de Tarwis, de
s'emparer des gorges et du col, et de s'assurer ainsi du d�bouch� de
la Carinthie. Il voulait de sa personne marcher avec trois divisions,
fortes de vingt-cinq mille hommes, sur la Piave et le Tagliamento,
pousser devant lui l'archiduc dans la Carniole, se rabattre ensuite vers
la chauss�e de la Carinthie, joindre Mass�na au col de Tarwis, franchir
les Alpes � ce col, descendre dans la vall�e de la Drave et de la Muer,
recueillir Joubert, et marcher sur Vienne. Il comptait sur l'imp�tuosit�
et l'audace de ses attaques, et sur l'impression que laissaient
ordinairement ses coups prompts et terribles.

Avant de se mettre en marche, il donna au g�n�ral Kilmaine le


commandement de la Haute-Italie. La division Victor, �chelonn�e dans les
�tats du pape, en attendant le paiement des 30 millions, devait revenir
sous peu de jours sur l'Adige, et y former avec les Lombards le corps
d'observation. Une fermentation extraordinaire r�gnait dans les
provinces v�nitiennes. Les paysans et les montagnards d�vou�s
aux pr�tres et � l'aristocratie, les villes agit�es par l'esprit
r�volutionnaire, �taient pr�s d'en venir aux mains. Bonaparte commanda
au g�n�ral Kilmaine d'observer la plus exacte neutralit�, et se mit en
marche pour ex�cuter ses vastes projets. Il publia, suivant son usage,
une proclamation �nergique et capable d'augmenter encore l'exaltation de
ses soldats, si elle avait pu l'�tre. Le 20 vent�se an V (10 mars 1797),
par un froid rigoureux et plusieurs pieds de neige sur les montagnes, il
mit toute sa ligne en mouvement. Mass�na commen�a son op�ration sur
le corps du centre, le poussa sur Feltre, Bellune, Cadore, lui fit un
millier de prisonniers, au nombre desquels �tait encore le g�n�ral
Lusignan, se rabattit sur Spilimbergo, et s'engagea dans les gorges de
Ponteba, qui pr�c�dent le col de Tarwis. Bonaparte s'avan�a avec trois
divisions sur la Piave: la division Serrurier qui s'�tait illustr�e
devant Mantoue, la division Augereau, actuellement confi�e au g�n�ral
Guyeux, en l'absence d'Augereau qui �tait all� porter des drapeaux
� Paris, et la division Bernadotte arriv�e du Rhin. Cette derni�re
contrastait, par sa simplicit� et sa tenue s�v�re, avec la vieille arm�e
d'Italie, enrichie dans les belles plaines qu'elle avait conquises, et
compos�e de m�ridionaux braves, fougueux et intemp�rans. Les soldats
d'Italie, fiers de leurs victoires, se moquaient des soldats venus du
Rhin, et les appelaient _le contingent_, par allusion aux contingens
des cercles, qui dans les arm�es de l'empereur faisaient mollement leur
devoir. Les soldats du Rhin, vieillis sous les armes, �taient impatiens
de prouver leur valeur � leurs rivaux de gloire. D�j� quelques coups
de sabre avaient �t� �chang�s � cause de ces railleries, et on �tait
impatient de faire ses preuves devant l'ennemi.

Le 23 (13 mars), les trois divisions pass�rent la Piave sans accident,


et faillirent seulement perdre un homme, qui allait se noyer, lorsqu'une
cantini�re le sauva en se jetant � la nage. Bonaparte donna � cette
femme un collier d'or. Les avant-gardes ennemies se repli�rent, et
vinrent chercher un refuge derri�re le Tagliamento. Toutes les troupes
du prince Charles r�pandues dans le Frioul y �taient r�unies pour en
disputer le passage. Les deux jeunes adversaires allaient se trouver en
pr�sence. L'un, en sauvant l'Allemagne par une pens�e heureuse, s'�tait
acquis l'ann�e pr�c�dente une grande r�putation. Il �tait brave, point
engag� dans les routines allemandes, mais fort incertain du succ�s,
et tr�s alarm� pour sa gloire. L'autre avait �tonn� l'Europe par la
f�condit� et l'audace de ses combinaisons, il ne craignait rien au
monde. Modeste jusqu'� Lodi, il ne croyait maintenant aucun g�nie �gal
au sien, et aucun soldat �gal au soldat fran�ais. Le 26 vent�se (16
mars) au matin, Bonaparte dirigea ses trois divisions par Valvasone, sur
les bords du Tagliamento. Ce fleuve, dont le lit est mal trac�, roule
des Alpes sur des graviers, et se divise en une multitude de bras, tous
gu�ables. L'arm�e autrichienne �tait d�ploy�e sur l'autre rive, couvrant
les gr�ves du fleuve de ses boulets, et tenant sa belle cavalerie
d�ploy�e sur ses ailes, pour en profiter sur ces plaines si favorables
aux �volutions.

Bonaparte laissa la division Serrurier en r�serve � Valvasone, et porta


les deux divisions Guyeux et Bernadotte, la premi�re � gauche, faisant
face au village de Gradisca o� �tait log� l'ennemi; la seconde � droite,
en face de Godro�po. La canonnade commen�a, et il y eut quelques
escarmouches de cavalerie sur les graviers. Bonaparte, trouvant l'ennemi
trop pr�par�, feignit de donner du repos � ses troupes, fit cesser le
feu, et ordonna de commencer la soupe. L'ennemi tromp� crut que les
divisions ayant march� toute la nuit allaient faire une halte et prendre
du repos. Mais � midi, Bonaparte fait tout � coup reprendre les armes.
La division Guyeux se d�ploie � gauche, la division Bernadotte � droite.
On forme les bataillons de grenadiers. En t�te de chaque division, se
place l'infanterie l�g�re, pr�te � se disperser en tirailleurs, puis les
grenadiers qui doivent charger, et les dragons qui doivent les appuyer.
Les deux divisions sont d�ploy�es en arri�re de ces deux avant-gardes.
Chaque demi-brigade a son premier bataillon d�ploy� en ligne, et les
deux autres ploy�s en colonne serr�e sur les ailes du premier. La
cavalerie est destin�e � voltiger sur les ailes. L'arm�e s'avance ainsi
vers les bords du fleuve, et marche au combat avec le m�me ordre et la
m�me tranquillit� que dans une parade.

Le g�n�ral Dammartin � gauche, le g�n�ral Lespinasse � droite, font


approcher leur artillerie. L'infanterie l�g�re se disperse, et couvre
les bords du Tagliamento d'une nu�e de tirailleurs. Alors Bonaparte
donne le signal. Les grenadiers des deux divisions entrent dans l'eau,
appuy�s par des escadrons de cavalerie, et s'avancent sur l'autre rive.
�Soldats du Rhin, s'�crie Bernadotte, l'arm�e d'Italie vous regarde!�
Des deux c�t�s on s'�lance avec la m�me bravoure. On fond sur l'arm�e
ennemie, et on la repousse de toutes parts. Cependant le prince Charles
avait plac� un gros d'infanterie � Gradisca, vers notre gauche, et
tenait sa cavalerie vers notre aile droite, pour nous d�border et nous
charger � la faveur de la plaine. Le g�n�ral Guyeux � la t�te de sa
division attaque Gradisca avec furie, et l'enl�ve. Bonaparte dispose
sa r�serve de cavalerie vers notre aile menac�e, et la lance, sous les
ordres du g�n�ral Dugua et de l'adjudant-g�n�ral Kellermann, sur
la cavalerie autrichienne. Nos escadrons chargent avec adresse et
imp�tuosit�, font prisonnier le g�n�ral de la cavalerie ennemie, et
la mettent en d�route. Sur toute la ligne le Tagliamento est franchi,
l'ennemi est en fuite. Nous avons quatre � cinq cents prisonniers; le
terrain tout ouvert ne permettait pas d'en prendre davantage.

Telle fut la journ�e du 29 vent�se (16 mars), dite bataille du


Tagliamento. Pendant qu'elle avait lieu, Mass�na, sur la chauss�e
du centre, attaquait Osopo, s'emparait des gorges de la Ponteba, et
poussait sur Tarwis les d�bris des divisions Lusignan et Orkscay.

L'archiduc Charles sentait que, pour garder la chauss�e de la Carniole


et couvrir Trieste, il allait perdre la chauss�e de la Carinthie, qui
�tait la plus directe et la plus courte, et celle que Bonaparte voulait
suivre pour marcher sur Vienne. La chauss�e de la Carniole communique
avec celle de la Carinthie et le col de Tarwis par une route
transversale qui suit la vall�e de l'Izonzo. L'archiduc Charles dirige
la division Bayalitsch par cette communication sur le col de Tarwis,
pour pr�venir Mass�na, s'il est possible. Il se retire ensuite avec
le reste de ses forces sur le Frioul, afin de disputer le passage du
Bas-Izonzo.

Bonaparte le suit et s'empare de Palma-Nova, place v�nitienne que


l'archiduc avait occup�e, et qui renfermait des magasins immenses. Il
marche ensuite sur Gradisca, ville situ�e en avant de l'Izonzo. Il y
arrive le 29 vent�se (19 mars). La division Bernadotte s'avance vers
Gradisca, qui �tait faiblement retranch�e, mais gard�e par trois mille
hommes. Pendant ce temps, Bonaparte dirige la division Serrurier un peu
au-dessous de Gradisca, pour y passer l'Izonzo et couper la retraite �
la garnison. Bernadotte, sans attendre le r�sultat de cette manoeuvre,
somme la place de se rendre. Le commandant s'y refuse. Les soldats du
Rhin demandent l'assaut, pour entrer dans la place avant les soldats
d'Italie. Ils fondent sur les retranchemens, mais une gr�le de balles et
de mitraille en abat plus de cinq cents. Heureusement la manoeuvre de
Serrurier fait cesser le combat. Les trois mille hommes de Gradisca
mettent bas les armes, et livrent des drapeaux et du canon.

Pendant ce temps, Mass�na �tait enfin arriv� au col de Tarwis, et, apr�s
un combat assez vif, s'�tait empar� de ce passage des Alpes. La division
Bayalitsch, achemin�e � travers les sources de l'Izonzo pour pr�venir
Mass�na � Tarwis, allait donc trouver l'issue ferm�e. L'archiduc
Charles, pr�voyant ce r�sultat, laisse le reste de son arm�e sur la
route du Frioul et de la Carniole, avec ordre de venir le rejoindre
derri�re les Alpes � Klagenfurth; il vole ensuite de sa personne �
Villach, o� arrivaient de nombreux d�tachements du Rhin, pour attaquer
Tarwis, en chasser Mass�na, et rouvrir la route � la division
Bayalitsch. Bonaparte de son c�t� laisse la division Bernadotte � la
poursuite des corps qui se retiraient dans la Carniole, et avec les
divisions Guyeux et Serrurier, se met � harceler par derri�re la
division Bayalitsch � travers la vall�e d'Izonzo.

Le prince Charles, apr�s avoir ralli� derri�re les Alpes les d�bris de
Lusignan et d'Orkscay, qui avaient perdu le col de Tarwis, les renforce
de six mille grenadiers, les plus beaux et les plus braves soldats de
l'empereur, et r�attaque le col de Tarwis, o� Mass�na avait � peine
laiss� un d�tachement. Il parvient � le recouvrer, et s'y �tablit avec
les corps de Lusignan, d'Orkscay et les six mille grenadiers. Mass�na
r�unit toute sa division pour l'emporter de nouveau. Les deux g�n�raux
sentaient tous deux l'importance de ce point. Tarwis enlev�, l'arm�e
fran�aise �tait ma�tresse des Alpes, et prenait la division Bayalitsch
tout enti�re. Mass�na fond t�te baiss�e avec sa brave infanterie, et,
suivant son usage, paie de sa personne. Le prince Charles ne se prodigue
pas moins que le g�n�ral r�publicain, et s'expose plusieurs fois � �tre
pris par les tirailleurs fran�ais. Le col de Tarwis est le plus �lev�
des Alpes Noriques, il domine l'Allemagne. On se battait au-dessus des
nuages, au milieu de la neige et sur des plaines de glace. Des lignes
enti�res de cavalerie �taient renvers�es et bris�es sur cet affreux
champ de bataille. Enfin, apr�s avoir fait donner jusqu'� son dernier
bataillon, l'archiduc Charles abandonne Tarwis � son opini�tre
adversaire, et se voit oblig� de sacrifier la division Bayalitsch.
Mass�na, rest� ma�tre de Tarwis, se rabat sur la division Bayalitsch qui
arrivait, et l'attaque en t�te, tandis qu'elle est press�e en queue par
les divisions Guyeux et Serrurier r�unies sous les ordres de Bonaparte.
Cette division n'a d'autre ressource que de se rendre prisonni�re. Une
foule de soldats, natifs de la Carniole et de la Croatie, se sauvent �
travers les montagnes en jetant bas leurs armes; mais il en reste
cinq mille au pouvoir des Fran�ais, avec tous les bagages, avec les
administrations et les parcs de l'arm�e autrichienne, qui avaient suivi
cette route. Ainsi Bonaparte �tait arriv� en quinze jours au sommet des
Alpes, et sur le point o� il commandait il avait enti�rement r�alis� son
but.

Dans le Tyrol, Joubert justifiait sa confiance en livrant des combats de


g�ans. Les deux g�n�raux Laudon et Kerpen occupaient les deux rives de
l'Adige. Joubert les avait attaqu�s et battus � Saint-Michel, leur avait
tu� deux mille hommes et pris trois mille. Les poursuivant sans rel�che
sur Neumark et Tramin, et leur enlevant encore deux mille hommes, il
avait rejet� Laudon � la gauche de l'Adige, dans la vall�e de la Meran,
et Kerpen � droite, au pied du Brenner. Kerpen, renforc� � Clausen de
l'une des deux divisions venant du Rhin, s'�tait fait battre encore. Il
s'�tait renforc� de nouveau, � Mittenwald, de la seconde division du
Rhin, avait �t� battu une derni�re fois, et s'�tait retir� enfin au-del�
du Brenner. Joubert, apr�s avoir ainsi d�blay� le Tyrol, avait fait un
� droite, et il marchait � travers le Putersthal pour rejoindre son
g�n�ral en chef. On �tait au 12 germinal (1er avril), et d�j� Bonaparte
�tait ma�tre du sommet des Alpes; il avait pr�s de vingt mille
prisonniers; il allait r�unir Joubert et Mass�na � son corps principal,
et marcher avec cinquante mille hommes sur Vienne. Son adversaire rompu
faisait effort pour rallier ses d�bris, et les r�unir aux troupes qui
arrivaient du Rhin. Tel �tait le r�sultat de cette marche prompte et
audacieuse.

Mais tandis que Bonaparte obtenait ces r�sultats si rapides, tout ce


qu'il avait pr�vu et appr�hend� sur ses derri�res se r�alisait. Les
provinces v�nitiennes, travaill�es par l'esprit r�volutionnaire,
s'�taient soulev�es. Elles avaient ainsi fourni au gouvernement v�nitien
un pr�texte pour d�ployer des forces consid�rables, et pour se mettre en
mesure d'accabler l'arm�e fran�aise, en cas de revers. Les provinces
de la rive droite du Mincio �taient les plus atteints de l'esprit
r�volutionnaire, par l'effet du voisinage de la Lombardie. Dans les
villes de Bergame, Brescia, Salo, Cr�me, se trouvaient une multitude de
grandes familles, auxquelles le joug de la noblesse du Livre d'Or �tait
insupportable, et qui, appuy�es par une bourgeoisie nombreuse, formaient
des partis puissans. En suivant les conseils de Bonaparte, en ouvrant
les pages du livre d'or, en apportant quelques modifications �
l'ancienne constitution, le gouvernement de Venise aurait d�sarm� le
parti redoutable qui s'�tait form� dans toutes les provinces de la
terre-ferme; mais l'aveuglement ordinaire � toutes les aristocraties
avait emp�ch� cette transaction, et rendu une r�volution in�vitable.
La part que prirent les Fran�ais dans cette r�volution est facile �
d�terminer, malgr� toutes les absurdit�s invent�es par la haine
et r�p�t�es par la sottise. L'arm�e d'Italie �tait compos�e de
r�volutionnaires m�ridionaux, c'est-�-dire de r�volutionnaires ardens.
Dans tous leurs rapports avec les sujets v�nitiens, il n'�tait pas
possible qu'ils ne communiquassent leur esprit, et qu'ils n'excitassent
la r�volte contre la plus odieuse des aristocraties europ�ennes; mais
cela �tait in�vitable, et il n'�tait au pouvoir ni du gouvernement ni
des g�n�raux fran�ais de l'emp�cher. Quant aux intentions du directoire
et de Bonaparte, elles �taient claires. Le directoire souhaitait la
chute naturelle de tous les gouvernemens italiens, mais il �tait
d�cid� � n'y prendre aucune part active, et du reste il s'en reposait
enti�rement sur Bonaparte de la conduite des op�rations politiques et
militaires en Italie. Quant � Bonaparte lui-m�me, il avait trop besoin
d'union, de repos et d'amis sur ses derri�res pour vouloir r�volutionner
Venise. Une transaction entre les deux partis lui convenait bien
davantage. Cette transaction et notre alliance �tant refus�es, il se
proposait d'exiger � son retour ce qu'il n'avait pu obtenir par la voie
de la douceur; mais pour le moment il ne voulait rien essayer;
ses intentions � cet �gard �taient positivement exprim�es � son,
gouvernement, et il avait donn� au g�n�ral Kilmaine l'ordre le plus
formel de ne prendre aucune part aux �v�nemens politiques, et de
maintenir le calme le plus qu'il pourrait.

Les villes de Bergame et de Brescia, les plus agit�es de la terre-ferme,


�taient fort en communication avec Milan. Partout se formaient des
comit�s r�volutionnaires secrets pour correspondre avec les patriotes
milanais. On leur demandait du secours pour secouer le joug de
Venise. Les victoires des Fran�ais ne laissaient plus aucun doute sur
l'expulsion d�finitive des Autrichiens. Les patrons de l'aristocratie
�taient donc vaincus; et quoique les Fran�ais affectassent la
neutralit�, il �tait clair qu'ils n'emploieraient pas leurs armes �
faire rentrer sous le joug les peuples qui l'auraient secou�. Tous ceux
donc qui s'insurgeaient paraissaient devoir rester libres. Telle �tait
la mani�re de raisonner des Italiens. Les habitans de Bergame, plus
rapproch�s de Milan, firent demander secr�tement aux chefs milanais
s'ils pouvaient compter sur leur appui, et sur le secours de la l�gion
lombarde command�e par Lahoz. Le Podestat de Bergame, Ottolini, celui
qui, fid�le agent des inquisiteurs d'�tat, donnait de l'argent et des
armes aux paysans et aux montagnards, avait des espions parmi les
patriotes milanais; il connut le projet qui se tramait, et obtint le nom
des principaux habitans de Bergame, agens de la r�volte. Il se h�ta de
d�p�cher un courrier � Venise, pour porter leurs noms aux inquisiteurs
d'�tat, et provoquer leur arrestation. Les habitans de Bergame, avertis
du p�ril, firent courir apr�s le porteur de la d�p�che, le firent
arr�ter, et publi�rent les noms de ceux d'entre eux qui �taient
compromis. Cet �v�nement d�cida l'explosion. Le 11 mars, au moment m�me
o� Bonaparte marchait sur la Piave, le tumulte commen�a dans Bergame.
Le podestat Ottolini fit des menaces qui ne furent pas �cout�es. Le
commandant fran�ais que Bonaparte avait plac� dans le ch�teau avec une
garnison, pour veiller aux mouvemens des montagnards du Bergamasque,
redoubla de vigilance et renfor�a tous ses postes. De part et d'autre on
invoqua son appui; il r�pondit qu'il ne pouvait entrer dans les d�m�l�s
des sujets v�nitiens avec leur gouvernement, et il dit que le doublement
de ses postes n'�tait qu'une pr�caution pour la s�ret� de la place qui
lui �tait confi�e. En ex�cutant ses ordres, et en restant neutre, il
faisait bien assez pour les Bergamasques. Ceux-ci s'assembl�rent le
lendemain 12 mars, form�rent une municipalit� provisoire, d�clar�rent
la ville de Bergame libre, et chass�rent le podestat Ottolini, qui se
retira avec les troupes v�nitiennes. Sur-le-champ, ils envoy�rent une
adresse � Milan, pour obtenir l'appui des Lombards. L'incendie devait se
communiquer rapidement � Brescia, et � toutes les villes voisines. Les
habitans de Bergame, � peine affranchis, envoy�rent une d�putation �
Brescia. La pr�sence des Bergamasques souleva les Brescians. C'�tait
Battaglia, ce V�nitien qui avait soutenu de si sages avis dans les
d�lib�rations du s�nat, qui �tait podestat � Brescia. Il ne crut pas
pouvoir r�sister, et il se retira. La r�volution de cette ville s'op�ra
le 15 mars. L'incendie continua de se r�pandre, en longeant le pied des
montagnes. Il se communiqua � Salo, o� la r�volution se fit de m�me
par l'arriv�e des Bergamasques et des Brescians, par la retraite des
autorit�s v�nitiennes, et en pr�sence des garnisons fran�aises, qui
restaient neutres, mais dont l'aspect, quoique silencieux, remplissait
les r�volt�s d'esp�rance. Ce soul�vement du parti patriote dans
les villes devait naturellement d�terminer le soul�vement du parti
contraire, qui �tait dans les montagnes et les campagnes. Les
montagnards et les paysans, arm�s de longue main par Ottolini, re�urent
le signal des capucins et des moines qui vinrent pr�cher dans les
hameaux: ils se pr�par�rent � venir saccager les villes insurg�es, et,
s'ils le pouvaient, � assassiner les Fran�ais. D�s cet instant, les
g�n�raux fran�ais ne pouvaient plus demeurer inactifs, tout en voulant
rester neutres. Ils connaissaient trop bien les intentions des
montagnards et des paysans, pour souffrir qu'ils prissent les armes; et
sans vouloir donner de l'appui � aucun parti, ils se voyaient oblig�s
d'intervenir, et de comprimer celui qui avait et qui annon�ait contre
eux des intentions hostiles. Kilmaine ordonna sur-le-champ au g�n�ral
Lahoz, commandant la l�gion lombarde, de marcher vers les montagnes pour
s'opposer � leur armement. Il ne voulait ni ne devait mettre obstacle
aux op�rations des troupes v�nitiennes r�guli�res, si elles venaient
agir contre les villes insurg�es, mais il ne voulait pas souffrir un
soul�vement dont le r�sultat �tait incalculable, dans le cas d'une
d�faite en Autriche. Il envoya sur-le-champ des courriers � Bonaparte,
et fit h�ter la marche de la division Victor, qui revenait des �tats du
pape.

Le gouvernement de Venise, comme il arrive toujours aux gouvernements


aveugl�s, qui ne veulent pas pr�venir le danger en accordant ce qui est
indispensable, fut �pouvant� de ces �v�nemens, comme s'ils avaient �t�
impr�vus. Il fit marcher sur-le-champ les troupes qu'il r�unissait
depuis long-temps, et les achemina sur les villes de la rive droite du
Mincio. En m�me temps, persuad� que les Fran�ais �taient l'influence
secr�te qu'il fallait conjurer, il s'adressa au ministre de France
Lallemant, pour savoir si, dans ce p�ril extr�me, la r�publique de
Venise pouvait compter sur l'amiti� du directoire. La r�ponse du
ministre Lallemant fut simple, et dict�e par sa position. Il d�clara
qu'il n'avait aucune instruction de son gouvernement pour ce cas, ce
qui �tait vrai; mais il ajouta que si le gouvernement v�nitien voulait
apporter � sa constitution les modifications r�clam�es par le besoin du
temps, il pensait que la France l'appuierait volontiers. Lallemant ne
pouvait pas faire d'autre r�ponse; car si la France avait offert son
alliance � Venise contre les autres puissances, elle ne la lui offrit
jamais contre ses propres sujets, et elle ne pouvait la lui offrir
contre eux, qu'� condition que le gouvernement adopterait des principes
sages et raisonnables. Le grand-conseil de Venise d�lib�ra sur la
r�ponse de Lallemant. Il y avait plusieurs si�cles que la proposition
d'un changement de constitution n'avait �t� faite publiquement. Sur
deux cents voix, elle n'en obtint que cinq. Une cinquantaine de voix
se d�clar�rent pour l'adoption d'un parti �nergique; mais cent
quatre-vingts se prononc�rent pour une r�forme lente, successive,
renvoy�e � des temps plus calmes, c'est-�-dire, pour une d�termination
�vasive. On r�solut d'envoyer sur-le-champ deux d�put�s � Bonaparte,
pour sonder ses intentions, et invoquer son appui. On choisit l'un des
sages de terre-ferme, J.-B. Cornaro, et le fameux procurateur Pezaro,
qu'on a d�j� vu si souvent en pr�sence du g�n�ral.

Les courriers de Kilmaine et les envoy�s v�nitiens atteignirent


Bonaparte au moment o� ses manoeuvres hardies lui avaient assur� la
ligne des Alpes et ouvert les �tats h�r�ditaires. Il �tait � Gorice,
occup� � r�gler la capitulation de Trieste. Il apprit avec une v�ritable
peine les �v�nemens qui se passaient sur ses derri�res, et on le croira
facilement si on r�fl�chit combien il y avait d'audace et de danger dans
sa marche sur Vienne. Du reste, ses d�p�ches au directoire font foi de
la peine qu'il �prouvait; et ceux qui ont dit qu'il n'exprimait pas sa
v�ritable pens�e dans ces d�p�ches ont montr� peu de jugement, car il ne
fait aucune difficult� d'y avouer ses ruses les moins franches contre
les gouvernemens italiens. Cependant que pouvait-il faire au milieu de
pareilles circonstances? Il n'�tait pas g�n�reux � lui de comprimer
par la force le parti qui proclamait nos principes, qui caressait,
accueillait nos arm�es, et d'assurer le triomphe � celui qui �tait pr�t,
en cas de revers, � an�antir nos principes et nos arm�es. Il r�solut de
profiter encore de cette circonstance pour obtenir des envoy�s de Venise
les concessions et les secours qu'il n'avait pu leur arracher. Il re�ut
les deux envoy�s poliment, et leur donna audience le 5 germinal (25
mars). �Que je m'arme, leur dit-il, contre mes amis, contre ceux qui
nous accueillent et veulent nous d�fendre, en faveur de mes ennemis, en
faveur de ceux qui nous d�testent et veulent nous �gorger, c'est l� une
chose impossible. Cette l�che politique est aussi loin de mon coeur que
de mes int�r�ts. Jamais je ne pr�terai mon secours contre des principes
pour lesquels la France a fait sa r�volution, et auxquels je dois en
partie le succ�s de mes armes. Mais je vous offre encore une fois
mon amiti� et mes conseils. Alliez-vous franchement � la France,
rapprochez-vous de ses principes, faites des modifications
indispensables � votre constitution; alors je r�ponds de tout, et sans
employer une violence qui est impossible de ma part, j'obtiendrai par
mon influence sur le peuple italien, et par l'assurance d'un r�gime plus
raisonnable, le retour � l'ordre et � la paix. Ce r�sultat vous convient
� vous autant qu'� moi.� Ce langage, qui �tait sinc�re, et dont la
sagesse n'a pas besoin d'�tre d�montr�e, ne convenait point aux envoy�s
v�nitiens, surtout � Pezaro. Ce n'�tait point l� ce qu'ils voulaient;
ils d�siraient que Bonaparte leur restitu�t les forteresses qu'il avait
occup�es par pr�caution, dans Bergame, Brescia, V�rone; qu'il souffr�t
l'armement du parti fanatique contre le parti patriote, et qu'il perm�t
qu'on lui pr�par�t ainsi une Vend�e sur ses derri�res. Ce n'�tait pas l�
un moyen de s'entendre. Bonaparte, dont l'humeur �tait prompte, traita
fort mal les deux envoy�s, et leur rappelant les proc�d�s des V�nitiens
envers l'arm�e fran�aise, leur d�clara qu'il connaissait leurs
dispositions secr�tes et leurs projets; mais qu'il �tait en mesure, et
qu'il y avait une arm�e en Lombardie pour veiller sur eux. La conf�rence
devint aigre. On passa de ces questions � celles des approvisionnemens.
Jusqu'ici Venise avait fourni des vivres � l'arm�e fran�aise, et elle
avait autoris� Bonaparte � les exiger d'elle, en nourrissant l'arm�e
autrichienne. Les V�nitiens voulaient que Bonaparte, transport� dans les
�tats h�r�ditaires, cess�t de se nourrir � leurs d�pens. Ce n'�tait pas
du tout son intention, car il ne voulait rien demander aux habitans
de l'Autriche, afin de se les concilier. Les fournisseurs secr�tement
charg�s par le gouvernement v�nitien de nourrir l'arm�e avaient cess�
ces fournitures. On avait �t� r�duit � faire des r�quisitions dans
les �tats v�nitiens. �Ce moyen est vicieux, dit Bonaparte; il vexe
l'habitant, il donne lieu � d'affreuses dilapidations; donnez-moi un
million par mois pendant que durera encore cette campagne qui ne peut
pas �tre longue; la r�publique fran�aise comptera ensuite avec vous,
et vous saura plus de gr� de ce million que de tous les maux que vous
endurez par les r�quisitions. D'ailleurs vous avez nourri tous mes
ennemis, vous leur avez donn� asile, vous me devez la r�ciprocit�.� Les
deux envoy�s r�pondirent en disant que le tr�sor �tait ruin�, �S'il est
ruin�, r�pliqua Bonaparte, prenez de l'argent dans le tr�sor du duc de
Mod�ne, que vous avez recel� au d�triment de mes alli�s les Mod�nois;
prenez-en dans les propri�t�s des Anglais, des Russes, des Autrichiens,
de tous mes ennemis, que vous gardez en d�p�t.� On se s�para avec
humeur. Une entrevue nouvelle eut lieu le lendemain. Bonaparte, calm�,
renouvela toutes ses propositions; mais Pezaro ne fit rien pour le
satisfaire, et promit seulement d'informer le s�nat de toutes ses
demandes. Alors Bonaparte, dont l'irritation commen�ait � ne plus
se contenir, prit Pezaro par le bras et lui dit: �Au reste, je vous
observe, je vous devine; je sais ce que vous me pr�parez; mais prenez-y
garde! si, pendant que je serai engag� dans une entreprise lointaine,
vous assassiniez mes malades, vous attaquiez mes d�p�ts, vous menaciez
ma retraite, vous auriez d�cid� votre ruine. Ce que je pourrais
pardonner pendant que je suis en Italie, serait un crime irr�missible
pendant que je serai engag� en Autriche. Si vous prenez les armes, vous
d�cidez ou ma perte ou la v�tre. Songez-y donc, et n'exposez pas le lion
val�tudinaire de Saint-Marc contre la fortune d'une arm�e qui trouverait
dans ses d�p�ts et ses h�pitaux de quoi franchir vos lagunes et vous
d�truire.� Ce langage �nergique effraya, sans les convaincre, les
envoy�s v�nitiens, qui �crivirent sur-le-champ le r�sultat de cette
conf�rence. Bonaparte �crivit aussit�t � Kilmaine pour lui ordonner de
redoubler de vigilance, de punir les commandans fran�ais s'ils sortaient
des limites de la neutralit�, et de d�sarmer tous les montagnards et les
paysans.

Les �v�nemens �taient tellement avanc�s, qu'il �tait impossible qu'ils


s'arr�tassent. L'insurrection de Bergame avait eu lieu le 22 vent�se (12
mars); celle de Brescia le 27 (17 mars); celle de Salo le 4 germinal (24
mars). Le 8 germinal (28 mars), la ville de Cr�me fit sa r�volution, et
les troupes fran�aises s'y trouv�rent forc�ment engag�es. Un d�tachement
qui pr�c�dait la division Victor, de retour en Lombardie, se pr�senta
aux portes de Cr�me. C'�tait dans un moment de fermentation. La vue
des troupes fran�aises ne pouvait qu'accro�tre les esp�rances et la
hardiesse des patriotes. Le podestat v�nitien, qui �tait dans l'effroi,
refusa d'abord l'entr�e aux Fran�ais; puis il en introduisit quarante,
lesquels s'empar�rent des portes de la ville, elles ouvrirent aux
troupes fran�aises qui suivaient. Les habitans profit�rent de
l'occasion, s'insurg�rent, et renvoy�rent le podestat v�nitien. Les
Fran�ais n'avaient pris ce parti que pour s'ouvrir passage; les
patriotes en profit�rent pour se soulever. Quand il existe de
pareilles dispositions, tout devient cause, et les �v�nemens les plus
involontaires ont des r�sultats qui font supposer la complicit� l� o� il
n'en existe point. Telle fut la situation des Fran�ais, qui, sans
aucun doute, souhaitaient individuellement la r�volution, mais qui
officiellement observaient la neutralit�.

Les montagnards et les paysans, excit�s par les agens de Venise et par
les pr�dications des capucins, inondaient les campagnes. Les r�gimens
esclavons, d�barqu�s des lagunes sur la terre-ferme, s'avan�aient
sur les villes insurg�es. Kilmaine avait donn� ses ordres, et mis en
mouvement la l�gion lombarde pour d�sarmer les paysans. D�j� plusieurs
escarmouches avaient eu lieu; des villages avaient �t� incendi�s, des
paysans saisis et d�sarm�s. Mais ceux-ci, de leur c�t�, mena�aient de
saccager les villes et d'�gorger les Fran�ais, qu'ils d�signaient sous
le nom de jacobins. D�j� m�me ils assassinaient d'une mani�re
horrible tous ceux qu'ils trouvaient isol�s. Ils firent d'abord la
contre-r�volution � Salo; aussit�t une troupe des habitans de Bergame
et de Brescia, appuy�e par un d�tachement des Polonais de la l�gion
lombarde, marcha sur Salo, pour en chasser les montagnards. Quelques
individus envoy�s pour parlementer furent attir�s dans la ville et
�gorg�s; le d�tachement fut envelopp� et battu, deux cents Polonais
furent faits prisonniers, et envoy�s � Venise. On saisit � Salo, �
V�rone, dans toutes les villes v�nitiennes, les partisans connus des
Fran�ais; on les envoya sous les plombs, et les inquisiteurs d'�tat,
encourag�s par ce mis�rable succ�s, se montr�rent dispos�s � de cruelles
vengeances. On pr�tend qu'il fut d�fendu de nettoyer le canal Orfano,
qui �tait destin�, comme on sait, � l'horrible usage de noyer les
prisonniers d'�tat. Cependant le gouvernement de Venise, tandis qu'il
se pr�parait � d�ployer les plus grandes rigueurs, cherchait � tromper
Bonaparte par des actes de condescendance apparente, et il accorda le
million par mois qui avait �t� demand�. L'assassinat des Fran�ais ne
continua pas moins partout o� ils furent rencontr�s. La situation
devenait extr�mement grave, et Kilmaine envoya de nouveaux courriers
� Bonaparte. Celui-ci, en apprenant les combats livr�s par les
montagnards, l'�v�nement de Salo, o� deux cents Polonais avaient �t�
faits prisonniers, l'emprisonnement de tous les partisans de la France,
et les assassinats commis sur les Fran�ais, fut saisi de col�re.
Sur-le-champ il envoya une lettre foudroyante au s�nat, dans laquelle
il r�capitulait tous ses griefs, et demandait le d�sarmement des
montagnards, l'�largissement des prisonniers polonais et des sujets
v�nitiens jet�s sous les plombs. Il chargea Junot de porter cette
lettre, de la lire au s�nat; et ordonna au ministre Lallemant de
sortir sur-le-champ de Venise, en d�clarant la guerre, si toutes les
satisfactions exig�es n'�taient pas accord�es.

Pendant ce temps, il descendait � pas de g�ant du haut des Alpes


Noriques, dans la vall�e de la Mur. Sa principale esp�rance dans cette
marche t�m�raire �tait la prompte entr�e en campagne des arm�es du Rhin,
et leur prochaine arriv�e sur le Danube. Mais il re�ut une d�p�che
du directoire qui lui �ta tout espoir � cet �gard. La d�tresse de la
tr�sorerie �tait si grande, qu'elle ne pouvait fournir au g�n�ral Moreau
les quelques cent mille francs indispensables pour se procurer un
�quipage de pont et passer le Rhin. L'arm�e de Hoche, qui occupait
Deux-Ponts et �tait toute pr�te, demandait � marcher, mais on n'osait
pas la hasarder seule au-del� du Rhin, tandis que Moreau resterait
en-de��. Carnot exag�rait encore dans sa d�p�che les retards que devait
subir l'entr�e en campagne des arm�es d'Allemagne, et ne laissait �
Bonaparte aucun espoir d'�tre appuy�. Celui-ci fut tr�s d�concert� par
cette lettre; il avait l'imagination vive, et il passait de l'extr�me
confiance � l'extr�me d�fiance. Il s'imagina ou que le directoire
voulait perdre l'arm�e d'Italie et son g�n�ral, ou que les autres
g�n�raux ne voulaient pas le seconder. Il �crivit une lettre am�re sur
la conduite des arm�es du Rhin. Il dit qu'une ligne d'eau n'�tait jamais
un obstacle, et que sa conduite en �tait la preuve; que lorsqu'on
voulait franchir un fleuve, on le pouvait toujours; qu'en ne voulant
jamais exposer sa gloire, on la perdait quelquefois; qu'il avait franchi
les Alpes sur trois pieds de neige et de glace, et que, s'il avait
calcul� comme ses coll�gues, il ne l'aurait jamais os�; que si les
soldats du Rhin laissaient l'arm�e d'Italie seule expos�e en Allemagne,
il fallait _qu'ils n'eussent pas de sang dans les veines_; que du reste
cette brave arm�e, si on l'abandonnait, se replierait, et que l'Europe
serait juge entre elle et les autres arm�es de la r�publique. Comme tous
les hommes passionn�s et orgueilleux, Bonaparte aimait � se plaindre et
� exag�rer le sujet de ses plaintes. Quoi qu'il dit, il ne songeait ni �
se retirer, ni m�me � s'arr�ter, mais � frapper l'Autriche d'�pouvante
par une marche rapide, et � lui imposer la paix. Beaucoup de
circonstances favorisaient ce projet. La terreur �tait dans Vienne;
la cour �tait port�e � transiger; le prince Charles le conseillait
fortement; le minist�re seul, d�vou� � l'Angleterre, r�sistait encore.
Les conditions fix�es � Clarke, avant les victoires d'Arcole et de
Rivoli, �taient si mod�r�es, qu'on pouvait facilement obtenir l'adh�sion
de l'Autriche � ces conditions, et m�me � beaucoup mieux. R�uni �
Joubert et � Mass�na, Bonaparte allait avoir quarante-cinq ou cinquante
mille hommes sous la main; et avec une masse aussi forte, il ne
craignait point une bataille g�n�rale, quelle que f�t la puissance de
l'ennemi. Par toutes ces raisons, il r�solut de faire une ouverture
au prince Charles, et s'il n'y r�pondait pas, de fondre sur lui avec
imp�tuosit�, et de frapper un coup si prompt et si fort, qu'on ne
r�sist�t plus � ses offres. Quelle gloire pour lui, si, seul, sans
appui, transport� en Autriche par une route si extraordinaire, il
imposait la paix � l'empereur!

Il �tait � Klagenfurth, capitale de la Carinthie, le 11 germinal


(31 mars). Joubert � sa gauche achevait son mouvement et allait le
rejoindre. Bernadotte, qu'il avait d�tach� pour traverser la chauss�e de
la Carniole, s'�tait empar� de Trieste, des riches mines d'Idria, des
magasins autrichiens, et allait arriver par Laybach et Klagenfurth. Il
�crivit au prince Charles, le m�me jour 11 (31), une lettre m�morable.
�Monsieur le g�n�ral en chef, lui dit-il, les braves militaires font la
guerre et d�sirent la paix. Cette guerre ne dure-t-elle pas depuis six
ans? avons-nous assez tu� de monde, et caus� assez de maux � la triste
humanit�? Elle r�clame de tous c�t�s. L'Europe, qui avait pris les armes
contre la r�publique fran�aise, les a pos�es. Votre nation reste seule,
et cependant le sang va couler plus que jamais. Cette sixi�me campagne
s'annonce par des pr�sages sinistres. Quelle qu'en soit l'issue, nous
tuerons de part et d'autre quelques milliers d'hommes, et il faudra
bien que l'on finisse par s'entendre, puisque tout a un terme, m�me les
passions haineuses.

�Le directoire ex�cutif de la r�publique fran�aise avait fait conna�tre


� sa majest� l'empereur le d�sir de mettre fin � la guerre qui d�sole
les deux peuples. L'intervention de la cour de Londres s'y est oppos�e.
N'y a-t-il donc aucun espoir de nous entendre, et faut-il, pour les
int�r�ts et les passions d'une nation �trang�re aux maux de la guerre,
que nous continuions � nous entr'�gorger? Vous, monsieur le g�n�ral
en chef, qui par votre naissance approchez si pr�s du tr�ne, et �tes
au-dessus de toutes les petites passions qui animent souvent les
ministres et les gouvernemens, �tes-vous d�cid� � m�riter le titre de
bienfaiteur de l'humanit� enti�re, et de vrai sauveur de l'Allemagne?
Ne croyez pas, monsieur le g�n�ral en chef, que j'entende par l� qu'il
n'est pas possible de la sauver par la force des armes; mais dans la
supposition que les chances de la guerre vous deviennent favorables,
l'Allemagne n'en sera pas moins ravag�e. Quant � moi, monsieur le
g�n�ral en chef, si l'ouverture que j'ai l'honneur de vous faire peut
sauver la vie � un seul homme, je m'estimerai plus fier de la couronne
civique que je me trouverai avoir m�rit�e, que de la triste gloire qui
peut revenir des succ�s militaires.�
L'archiduc Charles ne pouvait accueillir cette ouverture, car la
d�termination du conseil aulique n'�tait pas encore prise. On embarquait
� Vienne les meubles de la couronne et les papiers pr�cieux sur le
Danube, et on envoyait les jeunes archiducs et archiduchesses en
Hongrie. La cour se pr�parait, dans un cas extr�me, � �vacuer la
capitale. L'archiduc r�pondit au g�n�ral Bonaparte qu'il d�sirait la
paix autant que lui, mais qu'il n'avait aucun pouvoir pour en traiter,
et qu'il fallait s'adresser directement � Vienne. Bonaparte s'avan�a
rapidement � travers les montagnes de la Carinthie, et, le 12 germinal
au matin (1er avril), poursuivit l'arri�re-garde ennemie sur Saint-Weith
et Freisach, et la culbuta. Dans l'apr�s-midi du m�me jour, il rencontra
l'archiduc, qui avait pris position en avant des gorges �troites
de Neumark, avec les restes de son arm�e du Frioul, et avec quatre
divisions venues du Rhin, celles de Kaim, de Mercantin, du prince
d'Orange, et la r�serve des grenadiers. Un combat furieux s'engagea dans
ces gorges. Mass�na en eut encore tout l'honneur. Les soldats du
Rhin d�fi�rent les vieux soldats de l'arm�e d'Italie. C'�tait � qui
s'avancerait plus vite et plus loin. Apr�s une action acharn�e, dans
laquelle l'archiduc perdit trois mille hommes sur le champ de bataille
et douze cents prisonniers, tout fut enlev� � la ba�onnette, et les
gorges emport�es. Bonaparte marcha sans rel�che le lendemain, de Neumark
sur Unzmark. C'�tait entre ces deux points qu'aboutissait la route
transversale, qui unissait la grande chauss�e du Tyrol � la grande
chauss�e de la Carinthie. C'�tait par cette route qu'arrivait Kerpen
poursuivi par Joubert. L'archiduc, voulant avoir le temps de rallier
Kerpen � lui, proposa une suspension d'armes pour prendre, disait-il,
en consid�ration la lettre du 11 (31 mars). Bonaparte r�pondit qu'on
pouvait n�gocier et se battre, et continua sa marche. Le lendemain 14
germinal (3 avril), il livra encore un violent combat � Unzmark, o� il
fit quinze cents prisonniers, entra � Knitelfeld, et ne trouva plus
d'obstacle jusqu'� L�oben. L'avant-garde y entra le 18 germinal (7
avril). Kerpen avait fait un grand d�tour pour rejoindre l'archiduc, et
Joubert avait donn� la main � l'arm�e principale.

Le jour m�me o� Bonaparte entrait � L�oben, le lieutenant-g�n�ral


Bellegarde, chef d'�tat-major du prince Charles, et le g�n�ral major
Merfeld, arriv�rent au quartier-g�n�ral au nom de l'empereur, que la
marche rapide des Fran�ais avait intimid�, et qui voulait une suspension
d'armes. Ils la demandaient de dix jours. Bonaparte sentait qu'une
suspension d'armes de dix jours donnait � l'archiduc le temps de
recevoir ses derniers renforts du Rhin, de remettre ensemble toutes les
parties de son arm�e, et de reprendre haleine. Mais lui-m�me en avait
grand besoin, et il gagnait de son c�t� l'avantage de rallier Bernadotte
et Joubert; d'ailleurs il croyait au d�sir sinc�re de traiter, et
il accorda cinq jours de suspension d'armes, pour donner � des
pl�nipotentiaires le temps d'arriver, et de signer des pr�liminaires.
La convention fut sign�e le 18 (7 avril), et dut se prolonger seulement
jusqu'au 23 (12 avril). Il �tablit son quartier-g�n�ral � L�oben, et
porta l'avant-garde de Mass�na sur le Simmering, derni�re hauteur des
Alpes Noriques, qui est � vingt-cinq lieues de Vienne, et d'o� l'on peut
voir les clochers de cette capitale. Il employa ces cinq jours � reposer
et � rallier ses colonnes. Il fit une proclamation aux habitans pour les
rassurer sur ses intentions, et il joignit les effets aux paroles, car
rien ne fut pris sans �tre pay� par l'arm�e.

Bonaparte attendit l'expiration des cinq jours, pr�t � frapper un


nouveau coup pour ajouter � la terreur de la cour imp�riale, si elle
n'�tait pas encore assez �pouvant�e. Mais tout se disposait � Vienne
pour mettre fin � cette longue et cruelle lutte, qui durait depuis six
ann�es, et qui avait fait r�pandre des torrens de sang. Le parti anglais
dans le minist�re �tait enti�rement discr�dit�; Thugut �tait pr�t �
tomber en disgr�ce. Les Viennois demandaient la paix � grands cris:
l'archiduc Charles lui-m�me, le h�ros de l'Autriche, la conseillait,
et d�clarait que l'Empire ne pouvait plus �tre sauv� par les armes.
L'empereur penchait pour cet avis. On se d�cida enfin, et on fit partir
sur-le-champ pour L�oben le comte de Merfeld, et le marquis de Gallo,
ambassadeur de Naples � Vienne. Ce dernier fut choisi par l'influence de
l'imp�ratrice, qui �tait fille de la reine de Naples, et qui se m�lait
beaucoup des affaires. Leurs instructions �taient de signer des
pr�liminaires qui serviraient de base pour traiter plus tard de la
paix d�finitive. Ils arriv�rent le 24 germinal (13 avril au matin), �
l'instant o� la tr�ve �tant achev�e, Bonaparte allait faire attaquer les
avant-postes. Ils d�clar�rent qu'ils avaient des pleins pouvoirs pour
arr�ter les bases de la paix. On neutralisa un jardin dans les environs
de L�oben, et on traita au milieu des bivouacs de l'arm�e fran�aise.
Le jeune g�n�ral, devenu tout � coup n�gociateur, n'avait jamais fait
d'apprentissage diplomatique; mais depuis une ann�e il avait eu �
traiter les plus grandes affaires qui se puissent traiter sur la terre;
il avait une gloire qui en faisait l'homme le plus imposant de son
si�cle, et il avait un langage aussi imposant que sa personne. Il
repr�sentait donc glorieusement la r�publique fran�aise. Il n'avait
pas mission pour n�gocier; c'est Clarke qui �tait rev�tu de tous les
pouvoirs � cet �gard, et Clarke, qu'il avait mand�, n'�tait point encore
arriv� au quartier-g�n�ral. Mais il pouvait consid�rer les pr�liminaires
de la paix comme un armistice, ce qui �tait dans les attributions des
g�n�raux; d'ailleurs il �tait certain que Clarke signerait tout ce qu'il
aurait fait, et il entra sur-le-champ en pourparler. Le plus grand souci
de l'empereur et de ses envoy�s �tait le r�glement de l'�tiquette.
D'apr�s un ancien usage, l'empereur avait sur les rois de France
l'honneur de l'initiative; il �tait toujours nomm� le premier dans
le protocole des trait�s, et ses ambassadeurs avaient le pas sur les
ambassadeurs fran�ais. C'�tait le seul souverain auquel cet honneur f�t
conc�d� par la France. Les deux envoy�s de l'empereur consentaient
� reconna�tre sur-le-champ la r�publique fran�aise, si l'ancienne
�tiquette �tait conserv�e.

�La r�publique fran�aise, r�pondit fi�rement Bonaparte, n'a pas besoin


d'�tre reconnue; elle est en Europe comme le soleil sur l'horizon; tant
pis pour les aveugles qui ne savent ni le voir ni en profiter.� Il
refusa l'article de la reconnaissance. Quant � l'�tiquette, il d�clara
que ces questions �taient fort indiff�rentes � la r�publique fran�aise,
qu'on pourrait s'entendre � cet �gard avec le directoire, et qu'il ne
serait probablement pas �loign� de sacrifier de semblables int�r�ts �
des avantages r�els; que, pour le moment, on traiterait sur le pied
de l'�galit�, et que la France et l'empereur auraient alternativement
l'initiative.

On aborda ensuite les questions essentielles. Le premier et le plus


important article �tait la cession des provinces belgiques � la France.
Il ne pouvait plus entrer dans l'intention de l'Autriche de les refuser.
Il fut convenu d'abord que l'empereur abandonnerait � la France toutes
ses provinces belgiques; qu'en outre il consentirait, comme membre de
l'empire germanique, � ce que la France �tend�t sa limite jusqu'au Rhin.
Il s'agissait de trouver des indemnit�s, et l'empereur avait exig� qu'on
lui en procur�t de suffisantes, soit en Allemagne, soit en Italie. Il
y avait deux moyens de lui en procurer en Allemagne, lui donner la
Bavi�re, ou s�culariser divers �tats eccl�siastiques de l'Empire. La
premi�re id�e avait plus d'une fois occup� la diplomatie europ�enne. La
seconde �tait due � Rewbell, qui avait imagin� ce moyen comme le plus
convenable et le plus conforme � l'esprit de la r�volution. Ce n'�tait
plus le temps, en effet, o� des �v�ques devaient �tre souverains
temporels, et il �tait ing�nieux de faire payer � la puissance
eccl�siastique les agrandissemens que recevait la r�publique fran�aise.
Mais les agrandissemens de l'empereur en Allemagne ne pouvaient que
difficilement obtenir l'assentiment de la Prusse. D'ailleurs, si on
donnait la Bavi�re, il fallait trouver des indemnit�s pour le prince
qui la poss�dait. Enfin les �tats d'Allemagne �tant sous l'influence
imm�diate de l'empereur, il ne gagnait pas beaucoup � les acqu�rir, et
il aimait beaucoup mieux des agrandissemens en Italie, qui ajoutaient
v�ritablement de nouveaux territoires � sa puissance. Il fallait donc
songer � chercher des indemnit�s en Italie.

Si on avait consenti � rendre sur-le-champ � l'empereur la Lombardie;


si on avait pris l'engagement de conserver dans son �tat actuel la
r�publique de Venise, et de ne pas faire arriver la d�mocratie jusqu'aux
fronti�res des Alpes, il aurait consenti sur-le-champ � la paix, et
aurait reconnu la r�publique cispadane, compos�e du duch� de Mod�ne, des
deux l�gations et de la Romagne. Mais replacer la Lombardie sous le joug
de l'Autriche, la Lombardie qui nous avait montr� tant d'attachement,
qui avait fait pour nous tant d'efforts et de sacrifices, et dont les
principaux habitans s'�taient si fort compromis, �tait un acte odieux et
une faiblesse; car notre situation nous permettait d'exiger davantage.
Il fallait donc assurer l'ind�pendance de la Lombardie, et chercher en
Italie des indemnit�s qui d�dommageassent l'Autriche de la double perte
de la Belgique et de la Lombardie. Il y avait un arrangement tout
simple, qui s'�tait pr�sent� plus d'une fois � l'esprit des diplomates
europ�ens, qui plus d'une fois avait �t� un sujet d'esp�rance pour
l'Autriche et de crainte pour Venise, c'�tait d'indemniser l'Autriche
avec les �tats v�nitiens. Les provinces illyriennes, l'Istrie et toute
la Haute-Italie, depuis l'Izonzo jusqu'� l'Oglio, formaient de riches
possessions, et pouvaient fournir d'amples d�dommagemens � l'Autriche.
La mani�re dont l'aristocratie v�nitienne s'�tait conduite avec la
France, ses refus constans de s'allier avec elle, ses armemens secrets
dont le but �vident �tait de tomber sur les Fran�ais en cas de revers,
le soul�vement r�cent des montagnards et des paysans, l'assassinat
des Fran�ais, avaient rempli Bonaparte d'indignation. D'ailleurs, si
l'empereur, pour qui Venise s'�tait secr�tement arm�e, acceptait ses
d�pouilles, Bonaparte, contre qui elle avait fait ces armemens, ne
pouvait avoir aucun scrupule � les c�der. Du reste, il y avait des
d�dommagemens � offrir � Venise. On avait la Lombardie, le duch� de
Mod�ne, les l�gations de Bologne et de Ferrare, la Romagne, provinces
riches et consid�rables, dont une partie formait la r�publique
cispadane. On pouvait indemniser Venise avec quelques-unes de ces
provinces. Cet arrangement parut le plus convenable, et l�, pour la
premi�re fois, fut arr�t� le principe de d�dommager l'Autriche avec les
provinces de la terre-ferme de Venise, sauf � d�dommager celle-ci avec
d'autres provinces italiennes.

On en r�f�ra � Vienne, dont on �tait � peine �loign� de vingt-cinq


lieues. Ce genre d'indemnit� fut agr��; les pr�liminaires de la paix
furent aussit�t fix�s, et r�dig�s en articles, qui durent servir de base
� une n�gociation d�finitive. L'empereur abandonnait � la France toutes
ses possessions des Pays-Bas, et consentait, comme membre de l'Empire, �
ce que la r�publique acqu�t la limite du Rhin. Il renon�ait en outre �
la Lombardie. En d�dommagement de tous ces sacrifices, il recevait
les �tats v�nitiens de la terre-ferme, l'Illyrie, l'Istrie et la
Haute-Italie jusqu'� l'Oglio. Venise restait ind�pendante, conservait
les �les Ioniennes, et devait recevoir des d�dommagemens pris sur
les provinces qui �taient � la disposition de la France. L'empereur
reconnaissait les r�publiques qui allaient �tre fond�es en Italie.
L'arm�e fran�aise devait se retirer des �tats autrichiens, et cantonner
sur la fronti�re de ces �tats, c'est-�-dire, �vacuer la Carinthie et la
Carniole, et se placer sur l'Izonzo et aux d�bouch�s du Tyrol. Tous
les arrangemens relatifs aux provinces et au gouvernement de Venise,
devaient �tre faits d'un commun accord avec l'Autriche. Deux congr�s
devaient s'ouvrir, l'un � Berne pour la paix particuli�re avec
l'empereur, l'autre dans une ville d'Allemagne pour la paix avec
l'Empire. La paix avec l'empereur devait �tre conclue dans trois mois,
sous peine de la nullit� des pr�liminaires. L'Autriche avait de plus une
raison puissante de h�ter la conclusion du trait� d�finitif, c'�tait
d'entrer au plus t�t en possession des provinces v�nitiennes, afin
que les Fran�ais n'eussent pas le temps d'y r�pandre les id�es
r�volutionnaires.

Le projet de Bonaparte �tait de d�membrer la r�publique cispadane,


compos�e du duch� de Mod�ne, des deux l�gations et de la Romagne; de
r�unir le duch� de Mod�ne � la Lombardie, et d'en composer une seule
r�publique, dont la capitale serait Milan, et dont le nom serait
_Cisalpine_, � cause de sa situation par rapport aux Alpes. Il voulait
ensuite donner les deux l�gations et la Romagne � Venise, en ayant soin
de soumettre son aristocratie et de modifier sa constitution. De cette
mani�re, il existerait en Italie deux r�publiques, alli�es de la France,
lui devant leur existence, et dispos�es � concourir � tous ses plans.
La Cisalpine aurait pour fronti�re l'Oglio, qu'il serait facile de
retrancher. Elle n'avait pas Mantoue, qui restait avec le Mantouan �
l'empereur; mais on pouvait faire de Pizzighitone sur l'Adda une place
de premier ordre; on pouvait relever les murs de Bergame et de Cr�me. La
r�publique de Venise avec ses �les, avec le Dogado et la Pol�sine qu'on
t�cherait de lui conserver, avec les deux l�gations et la Romagne, qu'on
lui donnerait, avec la province de Massa-Carrara, et le golfe de la
Spezia, qu'on y ajouterait dans la M�diterran�e, serait une puissance
maritime touchant � la fois aux deux mers.

On se demande pourquoi Bonaparte ne profitait pas de sa position pour


rejeter tout-�-fait les Autrichiens hors de l'Italie; pourquoi surtout
il les indemnisait aux d�pens d'une puissance neutre, et par un attentat
semblable � celui du partage de la Pologne. D'abord, �tait-il possible
d'affranchir enti�rement l'Italie? Ne fallait-il pas bouleverser encore
l'Europe, pour la faire consentir au renversement du pape, du roi de
Pi�mont, du grand-duc de Toscane, des Bourbons de Naples, et du prince
de Parme? La r�publique fran�aise �tait-elle capable des efforts qu'une
telle entreprise aurait encore exig�s? N'�tait-ce pas beaucoup de
jeter dans cette campagne les germes de la libert�, en instituant deux
r�publiques, d'o� elle ne manquerait pas de s'�tendre bient�t jusqu'au
fond de la p�ninsule? Le partage des �tats v�nitiens n'avait rien qui
ressembl�t � l'attentat c�l�bre qu'on a si souvent reproch� � l'Europe.
La Pologne fut partag�e par les puissances m�mes qui l'avaient soulev�e,
et qui lui avaient promis solennellement leurs secours. Venise, � qui
les Fran�ais avaient sinc�rement offert leur amiti�, l'avait refus�e, et
se pr�parait � les trahir, et � les surprendre dans un moment de p�ril.
Si elle avait � se plaindre de quelqu'un, c'�tait des Autrichiens, au
profit de qui elle voulait trahir les Fran�ais. La Pologne �tait un �tat
dont les limites �taient clairement trac�es sur la carte de l'Europe,
dont l'ind�pendance �tait, pour ainsi dire, command�e par la nature,
et importait au repos de l'Occident; dont la constitution, quoique
vicieuse, �tait g�n�reuse; dont les citoyens, indignement trahis,
avaient d�ploy� un beau courage, et m�rit� l'int�r�t des nations
civilis�es. Venise, au contraire, n'avait de territoire naturel que ses
lagunes, car sa puissance n'avait jamais r�sid� dans ses possessions
de terre-ferme; elle n'�tait pas d�truite parce que certaines de ses
provinces �taient �chang�es contre d'autres; sa constitution �tait la
plus inique de l'Europe; son gouvernement �tait abhorr� de ses sujets;
sa perfidie et sa l�chet� ne lui donnaient aucun droit ni � l'int�r�t,
ni � l'existence. Rien donc dans le partage des �tats v�nitiens ne
pouvait �tre compar� au partage de la Pologne, si ce n'est le proc�d�
particulier de l'Autriche.

D'ailleurs, pour se dispenser de donner de pareilles indemnit�s aux


Autrichiens, il fallait les chasser de l'Italie, et on ne le pouvait
qu'en traitant dans Vienne m�me. Mais il aurait fallu pour cela le
concours des arm�es du Rhin, et on avait �crit � Bonaparte qu'elles ne
pourraient entrer en campagne avant un mois. Il ne lui restait, dans
cette situation, qu'� r�trograder, pour attendre leur entr�e en
campagne, ce qui exposait � bien des inconv�niens; car il e�t donn� par
l� � l'archiduc le temps de pr�parer une arm�e formidable contre lui, et
� la Hongrie de se lever en masse pour se jeter sur ses flancs. De plus,
il fallait r�trograder, et presque avouer la t�m�rit� de sa marche. En
acceptant les pr�liminaires, il avait l'honneur d'arracher seul la
paix; il recueillait le fruit de sa marche si hardie; il obtenait des
conditions qui, dans la situation de l'Europe, �taient fort brillantes
et qui �taient surtout beaucoup plus avantageuses que celles qui avaient
�t� fix�es � Clarke, puisqu'elles stipulaient la ligne du Rhin et des
Alpes, et une r�publique en Italie. Ainsi, moiti� par des raisons
politiques et militaires, moiti� par des consid�rations personnelles, il
se d�cida � signer les pr�liminaires. Clarke n'�tait pas encore arriv�
au quartier-g�n�ral. Avec sa hardiesse accoutum�e et l'assurance que lui
donnaient sa gloire, son nom, et le voeu g�n�ral pour la paix, Bonaparte
passa outre, et signa les pr�liminaires, comme s'il e�t �t� question
d'un simple armistice. La signature fut donn�e � L�oben le 29 germinal
an V (18 avril 1797).

Si dans le moment il e�t connu ce qui se passait sur le Rhin, il ne se


serait pas tant h�t� de signer les pr�liminaires de L�oben; mais il
ne savait que ce qu'on lui avait mand�, et on lui avait mand� que
l'inaction serait longue. Il fit partir sur-le-champ Mass�na pour porter
� Paris le trait� des pr�liminaires. Ce brave g�n�ral �tait le seul qui
n'e�t pas �t� d�put� pour porter des drapeaux et recevoir � son tour les
honneurs du triomphe. Bonaparte jugea que l'occasion de l'envoyer �tait
belle, et digne des grands services qu'il avait rendus. Il exp�dia des
courriers pour les arm�es du Rhin et de Sambre-et-Meuse, qui pass�rent
par l'Allemagne, afin d'arriver beaucoup plus vite, et de faire cesser
toutes les hostilit�s, si elles �taient commenc�es.

Elles l'�taient, en effet, � l'instant m�me de la signature des


pr�liminaires. Hoche, impatient depuis long-temps d'entrer en action, ne
cessait de demander les hostilit�s. Moreau �tait accouru � Paris pour
solliciter les fonds n�cessaires � l'achat d'un �quipage de pont. Enfin
l'ordre fut donn�. Hoche, � la t�te de sa belle arm�e, d�boucha par
Neuwied, tandis que Championnet, avec l'aile droite, d�bouchait par
Dusseldorf, et marchait sur Uckerath et Altenkirchen. Hoche attaqua
les Autrichiens � Heddersdoff, o� ils avaient �lev� des retranchemens
consid�rables, leur tua beaucoup de monde, et leur fit cinq mille
prisonniers. Apr�s cette belle action, il s'avan�a rapidement sur
Francfort, battant toujours Kray, et cherchant � lui couper la retraite.
Il allait l'envelopper par une manoeuvre habile et l'enlever peut-�tre,
lorsqu'arriva le courrier de Bonaparte, qui annon�ait la signature des
pr�liminaires. Cette circonstance arr�ta Hoche au milieu de sa marche
victorieuse, et lui causa un vif chagrin, car il se voyait encore
une fois arr�t� dans sa carri�re. Si du moins on e�t fait passer les
courriers par Paris, il aurait eu le temps d'enlever Kray tout entier,
ce qui aurait ajout� un beau fait d'armes � sa vie, et aurait eu
l'influence la plus grande sur la suite des n�gociations. Tandis que
Hoche se portait si rapidement sur la Nidda, Desaix, qui avait re�u de
Moreau l'autorisation de franchir le Rhin, tentait une des actions les
plus hardies dont l'histoire de la guerre fasse mention. Il avait choisi
pour passer le Rhin un point fort au-dessous de Strasbourg. Apr�s avoir
�chou� avec ses troupes sur une �le de gravier, il avait enfin abord� la
rive oppos�e; il �tait rest� l� pendant vingt-quatre heures, expos�
� �tre jet� dans le Rhin, et oblig� de lutter contre toute l'arm�e
autrichienne pour se maintenir dans des taillis, des mar�cages, en
attendant que le pont f�t jet� sur le fleuve. Enfin le passage s'�tait
op�r�; on avait poursuivi les Autrichiens dans les Montagnes-Noires,
et on s'�tait empar� d'une partie de leurs administrations. Ici encore
l'arm�e fut arr�t�e au milieu de ses succ�s par le courrier parti
de L�oben, et on dut regretter que les faux avis donn�s � Bonaparte
l'eussent engag� � signer si t�t.

Les courriers arriv�rent ensuite � Paris, o� ils caus�rent une grande


joie � ceux qui souhaitaient la paix, mais non au directoire, qui
jugeant notre situation formidable, voyait avec peine qu'on n'en e�t pas
tir� un parti plus avantageux. Lar�velli�re et Rewbell d�siraient en
philosophes l'affranchissement entier de l'Italie; Barras souhaitait,
en fougueux r�volutionnaire, que la r�publique humili�t les puissances;
Carnot, qui affectait la mod�ration depuis quelque temps, qui appuyait
assez g�n�ralement les voeux de l'opposition, approuvait la paix, et
pr�tendait que, pour l'obtenir durable, il ne fallait pas trop humilier
l'empereur. Il y eut de vives discussions au directoire sur les
pr�liminaires; cependant, pour ne pas trop indisposer l'opinion, et
ne point para�tre d�sirer une guerre �ternelle, il fut d�cid� qu'on
approuverait les bases pos�es � L�oben.

Tandis que ces choses se passaient sur le Rhin et en France, des


�v�nemens importans �clataient en Italie. On a vu que Bonaparte, averti
des troubles qui agitaient les �tats v�nitiens, du soul�vement des
montagnards contre les villes, de l'�chec des Brescians devant Salo, de
la capture de deux cents Polonais, de l'assassinat d'une grande quantit�
de Fran�ais, de l'emprisonnement de tous leurs partisans, avait �crit de
L�oben une lettre foudroyante au s�nat de Venise. Il avait charg� son
aide-de-camp Junot de la lire lui-m�me au s�nat, de demander ensuite
l'�largissement de tous les prisonniers, la recherche et l'extradition
des assassins, et il lui avait prescrit de sortir de suite de Venise, en
faisant afficher une d�claration de guerre, si une pleine satisfaction
n'�tait accord�e. Junot fut pr�sent� au s�nat le 26 germinal (15 avril).
Il lut la lettre mena�ante de son g�n�ral, et se comporta avec toute la
rudesse d'un soldat, et d'un soldat victorieux. On lui r�pondit que les
armemens qui avaient �t� faits n'avaient pour but que de maintenir la
subordination dans les �tats de la r�publique; que, si des assassinats
avaient �t� commis, c'�tait un malheur involontaire qui serait r�par�.
Junot ne voulait pas se payer de vaines paroles, et mena�ait de
faire afficher la d�claration de guerre si on n'�largissait pas les
prisonniers d'�tat et les Polonais, si on ne donnait pas l'ordre de
d�sarmer les montagnards et de poursuivre les auteurs de tous les
assassinats. Cependant on parvint � le calmer, et il fut arr�t� avec
lui et le ministre fran�ais Lallemant qu'on allait �crire au g�n�ral
Bonaparte, et lui envoyer deux d�put�s pour convenir des satisfactions
qu'il avait � exiger. Les deux d�put�s choisis furent Fran�ois Donat et
L�onard Justiniani.

Mais, pendant ce temps, l'agitation continuait dans les �tats v�nitiens.


Les villes �taient toujours en hostilit� avec la population des
campagnes et des montagnes. Les agens du parti aristocratique et monacal
r�pandaient les bruits les plus faux sur le sort de l'arm�e fran�aise en
Autriche. Ils pr�tendaient qu'elle avait �t� envelopp�e et d�truite, et
ils s'appuyaient sur deux faits pour autoriser leurs fausses nouvelles.
Bonaparte, en attirant � lui les deux corps de Joubert et de Bernadotte,
qu'il avait fait passer, l'un par le Tyrol, l'autre par la Carniole,
avait d�couvert ses ailes. Joubert avait battu et rejet� Kerpen au-del�
des Alpes, mais il avait laiss� Laudon dans une partie du Tyrol, d'o�
celui-ci avait bient�t reparu, soulevant toute la population fid�le
de ces montagnes, et descendant l'Adige pour se porter sur V�rone. Le
g�n�ral Servier, laiss� avec douze cents hommes � la garde du Tyrol,
se retirait pied � pied sur V�rone, pour venir se r�fugier aupr�s des
troupes fran�aises laiss�es dans la Haute-Italie. En m�me temps un corps
de m�me force, laiss� dans la Carniole, se retirait devant les Croates,
insurg�s comme les Tyroliens, et se repliait sur Palma-Nova. C'�taient
l� des faits insignifians, et le ministre de France, Lallemant,
s'effor�ait de d�montrer au gouvernement de Venise leur peu
d'importance, pour lui �pargner de nouvelles imprudences; mais tous ses
raisonnemens �taient inutiles; et tandis que Bonaparte obligeait
les pl�nipotentiaires autrichiens � venir traiter au milieu de son
quartier-g�n�ral, on r�pandait dans les �tats de Venise qu'il �tait
battu, d�bord�, et qu'il allait p�rir dans sa folle entreprise. Le parti
ennemi des Fran�ais et de la r�volution, � la t�te duquel �taient la
plupart des membres du gouvernement v�nitien, sans que le gouvernement
par�t y �tre lui-m�me, se montrait plus exalt� que jamais. C'est �
V�rone surtout que l'agitation �tait grande. Cette ville, la plus
importante des �tats v�nitiens, �tait la premi�re expos�e � la contagion
r�volutionnaire, car elle venait imm�diatement apr�s Salo sur la ligne
des villes insurg�es. Les V�nitiens tenaient � la sauver et � en chasser
les Fran�ais. Tout les y encourageait, tant les dispositions des
habitans, que l'affluence des montagnards et l'approche du g�n�ral
Laudon. D�j� il s'y trouvait des troupes italiennes et esclavonnes, au
service de Venise. On en fit approcher de nouvelles, et bient�t toutes
les communications furent intercept�es avec les villes voisines. Le
g�n�ral Balland, qui commandait � V�rone la garnison fran�aise, se vit
s�par� des autres commandans plac�s dans les environs. Plus de vingt
mille montagnards inondaient la campagne. Les d�tachemens fran�ais
�taient attaqu�s sur les routes, des capucins pr�chaient la populace
dans les rues, et on vit para�tre un faux manifeste du podestat de
V�rone, qui encourageait au massacre des Fran�ais. Ce manifeste �tait
suppos�, et le nom de Battaglia, dont on l'avait sign�, suffisait pour
en prouver la fausset�; mais il n'en devait pas moins contribuer �
�chauffer les t�tes. Enfin un avis �man� des chefs du parti dans V�rone,
annon�ait au g�n�ral Laudon qu'il pouvait s'avancer, et qu'on allait lui
livrer la place. C'�tait dans les journ�es des 26 et 27 germinal (15
et 16 avril) que tout ceci se passait. On n'avait aucune nouvelle de
L�oben, et le moment paraissait en effet des mieux choisis pour une
explosion.

Le g�n�ral Balland se tenait sur ses gardes. Il avait donn� � toutes


ses troupes l'ordre de se retirer dans les forts au premier signal. Il
r�clama aupr�s des autorit�s v�nitiennes contre les traitemens exerc�s
� l'�gard des Fran�ais, et surtout contre les pr�paratifs qu'il
voyait faire. Mais il n'obtint que des paroles �vasives et point de
satisfaction r�elle. Il �crivit � Mantoue, � Milan, pour demander des
secours, et il se tint pr�t � s'enfermer dans les forts. Le 28
germinal (17 avril), jour de la seconde f�te de P�ques, une agitation
extraordinaire se manifesta dans V�rone; des bandes de paysans y
entr�rent en criant: Mort aux jacobins! Balland fit retirer ses troupes
dans les forts, ne laissa que des d�tachemens aux portes, et signifia
qu'au premier acte de violence, il foudroyerait la ville. Mais vers le
milieu du jour, des coups de sifflet furent entendus dans les rues;
on se pr�cipita sur les Fran�ais, des bandes arm�es assaillirent les
d�tachemens laiss�s � la garde des portes, et massacr�rent ceux qui
n'eurent pas le temps de rejoindre les forts. De f�roces assassins
couraient sur les Fran�ais d�sarm�s que leurs fonctions retenaient
dans V�rone, les poignardaient et les jetaient dans l'Adige. Ils ne
respectaient pas m�me les h�pitaux, et se souill�rent du sang d'une
partie des malades. Cependant tous ceux qui pouvaient s'�chapper, et
qui n'avaient pas le temps de courir vers les forts, se jetaient dans
l'h�tel du gouvernement, o� les autorit�s v�nitiennes leur donn�rent
asile, pour que le massacre ne par�t pas leur ouvrage. D�j� plus
de quatre cents malheureux avaient p�ri, et la garnison fran�aise
fr�missait de rage en voyant les Fran�ais �gorg�s et leurs cadavres
flottant au loin sur l'Adige. Le g�n�ral Balland ordonna aussit�t le
feu, et couvrit la ville de boulets. Il pouvait la mettre en cendres.
Mais si les montagnards qui avaient d�bord� s'en inqui�taient peu, les
habitans et les magistrats v�nitiens effray�s voulurent parlementer pour
sauver leur ville. Ils envoy�rent un parlementaire au g�n�ral Balland
pour s'entendre avec lui et arr�ter le d�sastre. Le g�n�ral Balland
consentit � entendre les pourparlers, afin de sauver les malheureux
qui s'�taient r�fugi�s au palais du gouvernement, et sur lesquels on
mena�ait de venger tout le mal fait � la ville. Il y avait l� des
femmes, des enfans appartenant aux employ�s des administrations, des
malades �chapp�s aux h�pitaux, et il importait de les tirer du p�ril.
Balland demandait qu'on les lui livr�t sur-le-champ, qu'on f�t sortir
les montagnards et les r�gimens esclavons, qu'on d�sarm�t la populace,
et qu'on lui donn�t des otages pris dans les magistrats v�nitiens pour
garans de la soumission de la ville. Les parlementaires demandaient
qu'un officier v�nt traiter au palais du gouvernement. Le brave chef de
brigade Beaupoil eut le courage d'accepter cette mission. Il traversa
les flots d'une populace furieuse, qui voulait le mettre en pi�ces, et
parvint enfin aupr�s des autorit�s v�nitiennes. Toute la nuit se passa
en vaines discussions avec le prov�diteur et le podestat, sans pouvoir
s'entendre. On ne voulait pas d�sarmer, on ne voulait pas donner
d'otages, on voulait des garanties contre les vengeances que le g�n�ral
Bonaparte ne manquerait pas de tirer de la ville rebelle. Mais pendant
ces pourparlers, la convention de ne pas tirer dans l'intervalle des
conf�rences n'�tait pas ex�cut�e par les hordes furieuses qui avaient
envahi V�rone; on se fusillait avec les forts, et nos troupes faisaient
des sorties. Le lendemain matin, 29 germinal (18 avril), le chef de
brigade Beaupoil rentra dans les forts, au milieu des plus grands
p�rils, sans avoir rien obtenu. On apprit que les magistrats v�nitiens
ne pouvant gouverner cette multitude furieuse, avaient disparu. Les
coups de fusil recommenc�rent contre le fort. Alors le g�n�ral Balland
fit de nouveau mettre le feu � ses pi�ces, et tira sur la ville � toute
outrance. Le feu �clata dans plusieurs quartiers. Quelques-uns des
principaux habitans se r�unirent au palais du gouvernement pour prendre
la direction de la ville en l'absence des autorit�s. On parlementa de
nouveau, on convint de ne plus tirer; mais la convention n'en fut pas
mieux ex�cut�e par les insurg�s, qui ne cess�rent de tirer sur les
forts. Les f�roces paysans qui couvraient la campagne se jet�rent sur la
garnison du fort de la Chiusa, plac� sur l'Adige, et l'�gorg�rent. Ils
en firent de m�me � l'�gard des Fran�ais r�pandus dans les villages
autour de V�rone.

Mais l'instant de la vengeance approchait. Des courriers partis de


tous c�t�s �taient all�s pr�venir le g�n�ral Kilmaine. Des troupes
accouraient de toutes parts. Le g�n�ral Kilmaine avait ordonn� au
g�n�ral Chabran de marcher sur-le-champ avec douze cents hommes; au chef
de la l�gion lombarde, Lahoz, de s'avancer avec huit cents; aux g�n�raux
Victor et Baraguay-d'Hilliers, de marcher avec leurs divisions. Pendant
que ces mouvemens de troupes s'ex�cutaient, le g�n�ral Laudon venait
de recevoir la nouvelle de la signature des pr�liminaires, et s'�tait
arr�t� sur l'Adige. Apr�s un combat sanglant que le g�n�ral Chabran eut
� livrer aux troupes v�nitiennes, la ville de V�rone fut entour�e de
toutes parts, et alors les furieux qui avaient massacr� les Fran�ais
pass�rent de la plus atroce violence au plus grand abattement. On
n'avait cess� de parlementer et de tirer pendant les journ�es du 1er au
5 flor�al (du 20 au 24 avril). Les magistrats v�nitiens avaient reparu;
ils voulaient encore des garanties contre les vengeances qui les
mena�aient; on leur avait donn� vingt-quatre heures pour se d�cider; ils
disparurent de nouveau. Une municipalit� provisoire les rempla�a; et,
en voyant les troupes fran�aises ma�tresses de la ville et pr�tes � la
r�duire en cendres, elle se rendit sans conditions. Le g�n�ral Kilmaine
fit ce qu'il put pour emp�cher le pillage; mais il ne put sauver le
Mont-de-Pi�t�, qui fut en partie d�pouill�. Il fit fusiller quelques-uns
des chefs connus de l'insurrection, pris les armes � la main; il imposa
pour la solde de l'arm�e une contribution de onze cent mille francs � la
ville, et lan�a sa cavalerie sur les routes pour d�sarmer les paysans,
et sabrer ceux qui r�sisteraient. Il s'effor�a ensuite de r�tablir
l'ordre, et fit sur-le-champ un rapport au g�n�ral en chef, pour
attendre sa d�cision � l'�gard de la ville rebelle. Tels furent les
massacres connus sous le nom de _P�ques v�ronaises_.

Pendant que cet �v�nement se passait � V�rone, il se commettait �


Venise m�me un acte plus odieux encore, s'il est possible. Un r�glement
d�fendait aux vaisseaux arm�s des puissances bellig�rantes d'entrer dans
le port du Lido. Un lougre command� par le capitaine Laugier, faisant
partie de la flottille fran�aise dans l'Adriatique, chass� par des
fr�gates autrichiennes, s'�tait sauv� sous les batteries du Lido, et
les avait salu�es de neuf coups de canon. On lui signifia de s'�loigner
malgr� le temps et malgr� les vaisseaux ennemis qui le poursuivaient. Il
allait ob�ir, lorsque, sans lui donner le temps de prendre le large,
les batteries font feu sur le malheureux vaisseau, et le criblent sans
piti�. Le capitaine Laugier, se comportant avec un g�n�reux d�vouement,
fait descendre son �quipage � fond de cale, et monte sur le pont avec un
porte-voix pour se faire entendre, et r�p�ter qu'il se retire. Mais il
tombe mort sur le pont avec deux hommes de son �quipage. Dans le m�me
moment, des chaloupes v�nitiennes, mont�es par des Esclavons, abordent
le lougre, fondent sur le pont et massacrent l'�quipage, � l'exception
de deux ou trois malheureux qui sont conduits � Venise. Ce d�plorable
�v�nement eut lieu le 4 flor�al (23 avril).

Dans ce moment, on apprenait avec les massacres de V�rone, la prise


de cette ville, et la signature des pr�liminaires. Le gouvernement se
voyait tout-�-fait compromis, et ne pouvait plus compter sur la ruine
du g�n�ral Bonaparte, qui, loin d'�tre envelopp� et battu, �tait au
contraire victorieux, et venait d'imposer la paix � l'Autriche. Il
allait se trouver maintenant en pr�sence de ce g�n�ral tout-puissant
dont il avait refus� l'alliance, et dont il venait de massacrer
les soldats. Il �tait plong� dans la terreur. Qu'il e�t ordonn�
officiellement, et les massacres de V�rone, et les cruaut�s commises au
port du Lido, ce n'�tait pas vraisemblable; et on ne conna�trait pas la
marche des gouvernemens domin�s par les factions, si on le supposait.
Les gouvernemens qui sont dans cette situation n'ont pas besoin de
donner les ordres dont ils souhaitent l'ex�cution; ils n'ont qu'�
laisser agir la faction dont ils partagent les voeux. Ils lui livrent
leurs moyens, et font par elle tout ce qu'ils n'oseraient pas faire
eux-m�mes. Les insurg�s de V�rone avaient des canons; ils �taient
appuy�s par les r�gimens r�guliers v�nitiens; le podestat de Bergame,
Ottolini, avait re�u de longue main tout ce qui �tait n�cessaire pour
armer les paysans; ainsi, apr�s avoir fourni les moyens, le gouvernement
n'avait qu'� laisser faire; et c'est ainsi qu'il se conduisit. Dans le
premier instant cependant, il commit une imprudence: ce fut de d�cerner
une r�compense au commandant du Lido, pour avoir fait respecter, dit-il,
les lois v�nitiennes. Il ne pouvait donc se flatter d'offrir des excuses
valables au g�n�ral Bonaparte. Il envoya de nouvelles instructions aux
deux d�put�s Donat et Justiniani, qui n'�taient charg�s d'abord que de
r�pondre aux sommations faites par Junot le 26 germinal (15 avril).
Alors les �v�nemens de V�rone et du Lido n'�taient pas connus; mais
maintenant les deux d�put�s avaient une bien autre t�che � remplir, et
bien d'autres �v�nemens � expliquer. Ils s'avanc�rent au milieu des
cris d'all�gresse excit�s par la nouvelle de la paix, et ils comprirent
bient�t qu'eux seuls auraient sujet d'�tre tristes, au milieu de ces
grands �v�nemens. Ils apprirent en route que Bonaparte, pour les punir
du refus de son alliance, de leurs rigueurs contre ses partisans, et
de quelques assassinats isol�s commis sur les Fran�ais, avait c�d�
une partie de leurs provinces � l'Autriche. Que serait-ce quand il
conna�trait les odieux �v�nemens qui avaient suivi!

Bonaparte revenait d�j� de L�oben, et, suivant la teneur des


pr�liminaires, repliait son arm�e sur les Alpes et l'Izonzo. Ils le
trouv�rent � Gratz, et lui furent pr�sent�s le 6 flor�al (25 avril). Il
ne connaissait encore dans ce moment que les massacres de V�rone, qui
avaient commenc� le 28 germinal (17 avril), et point encore ceux du
Lido, qui avaient eu lieu le 4 flor�al (23 avril). Ils s'�taient munis
d'une lettre d'un fr�re du g�n�ral, pour �tre plus gracieusement
accueillis. Ils abord�rent en tremblant cet homme _vraiment
extraordinaire_, dirent-ils, _par la vivacit� de son imagination, la
promptitude de son esprit, et la force invincible de ses sentimens_[5].
Il les accueillit avec politesse, et, contenant son courroux, leur
permit de s'expliquer longuement; puis, rompant le silence: �Mes
prisonniers, leur dit-il, sont-ils d�livr�s? Les assassins sont-ils
poursuivis? Les paysans sont-ils d�sarm�s? Je ne veux plus de vaines
paroles: mes soldats ont �t� massacr�s, il faut une vengeance
�clatante!� Les deux envoy�s voulurent revenir sur les circonstances
qui les avaient oblig�s de se pr�munir contre l'insurrection, sur les
d�sordres ins�parables de pareils �v�nemens, sur la difficult� de saisir
les vrais assassins. �Un gouvernement, reprit vivement Bonaparte, aussi
bien servi par ses espions que le v�tre, devrait conna�tre les vrais
instigateurs de ces assassinats. Au reste, je sais bien qu'il est aussi
m�pris� que m�prisable, qu'il ne peut plus d�sarmer ceux qu'il a arm�s;
mais je les d�sarmerai pour lui. J'ai fait la paix, j'ai quatre-vingt
mille hommes; j'irai briser vos plombs, je serai un second Attila pour
Venise. Je ne veux plus ni inquisition, ni Livre d'or; ce sont des
institutions des si�cles de barbarie. Votre gouvernement est trop vieux,
il faut qu'il s'�croule. Quand j'�tais � Gorice, j'offris � M.
Pezaro mon alliance et des conseils raisonnables. Il me refusa. Vous
m'attendiez � mon retour pour me couper la retraite; eh bien! me voici.
Je ne veux plus traiter, je veux faire la loi. Si vous n'avez pas autre
chose � me dire, je vous d�clare que vous pouvez vous retirer.�

[Note 5: Veramente originale, ma forse non pi� che per vivacit�


d'imaginazione, robustezza invincibile di sentimento, ed agilit� nel
Ravvisarlo esternamento.]

Ces paroles, prononc�es avec courroux, atterr�rent les envoy�s


v�nitiens. Ils sollicit�rent une seconde entrevue, mais ils ne purent
pas obtenir d'autres paroles du g�n�ral, qui persista toujours dans les
m�mes intentions, et dont la volont� �vidente �tait de faire la loi �
Venise, et de d�truire par la force une aristocratie qu'il n'avait pu
engager � s'amender par ses conseils. Mais bient�t ils eurent de bien
autres sujets de crainte, en apprenant avec d�tail les massacres de
V�rone, et surtout l'odieuse cruaut� commise au port du Lido. N'osant se
pr�senter � Bonaparte, ils hasard�rent de lui �crire une lettre des
plus soumises, pour lui offrir toutes les explications qu'il pourrait
d�sirer. �Je ne puis, leur r�pondit-il, vous recevoir tout couverts de
sang fran�ais; je vous �couterai quand vous m'aurez livr� les trois
inquisiteurs d'�tat, le commandant du Lido et l'officier charg� de la
police de Venise.� Cependant, comme ils avaient re�u un dernier courrier
relatif � l'�v�nement du Lido, il consentit � les voir, mais il refusa
d'�couter aucune proposition avant qu'on lui e�t livr� les t�tes qu'il
avait demand�es. Les deux V�nitiens cherchant alors � user d'une
puissance dont la r�publique avait souvent tir� un utile parti,
essay�rent de lui proposer une r�paration d'un autre genre. �Non, non,
r�pliqua le g�n�ral irrit�, quand vous couvririez cette plage d'or, tous
vos tr�sors, tous ceux du P�rou, ne pourraient payer le sang d'un seul
de mes soldats.�

Bonaparte les cong�dia. C'�tait le 13 flor�al (2 mai); il publia


sur-le-champ un manifeste de guerre contre Venise. La constitution
fran�aise ne permettait ni au directoire, ni aux g�n�raux de d�clarer la
guerre, mais elle les autorisait � repousser les hostilit�s commenc�es.
Bonaparte, s'�tayant sur cette disposition et sur les �v�nemens de
V�rone et du Lido, d�clara les hostilit�s commenc�es, somma le ministre
Lallemant de sortir de Venise, fit abattre le lion de Saint-Marc dans
toutes les provinces de la terre-ferme, municipaliser les villes,
proclamer partout le renversement du gouvernement v�nitien, et, en
attendant la marche de ses troupes qui revenaient de l'Autriche, ordonna
au g�n�ral Kilmaine de porter les divisions Baraguay-d'Hilliers et
Victor sur le bord des lagunes. Ses d�terminations, aussi promptes que
son courroux, s'ex�cut�rent sur-le-champ. En un clin d'oeil on vit
dispara�tre l'antique lion de Saint-Marc des bords de l'Izonzo jusqu'�
ceux du Mincio, et partout il fut remplac� par l'arbre de la libert�.
Des troupes s'avanc�rent de toutes parts, et le canon fran�ais retentit
sur ces rivages, qui depuis si long-temps n'avaient pas entendu le canon
ennemi.
L'antique ville de Venise, plac�e au milieu de ses lagunes, pouvait
pr�senter encore des difficult�s presque invincibles, m�me au g�n�ral
qui venait d'humilier l'Autriche. Toutes les lagunes �taient arm�es.
Elle avait trente-sept gal�res, cent soixante-huit barques canonni�res,
portant sept cent cinquante bouches � feu, et huit mille cinq cents
matelots ou canonniers. Elle avait pour garnison trois mille cinq cents
Italiens, et onze mille Esclavons, des vivres pour huit mois, de l'eau
douce pour deux, et les moyens de renouveler ces provisions. Nous
n'�tions pas ma�tres de la mer; nous n'avions point de barques
canonni�res, pour traverser les lagunes; il fallait s'avancer la sonde
� la main, le long de ces canaux inconnus pour nous, et sous le feu
d'innombrables batteries. Quelque braves et audacieux que fussent les
vainqueurs de l'Italie, ils pouvaient �tre arr�t�s par de pareils
obstacles, et condamn�s � un si�ge de plusieurs mois. Et que d'�v�nemens
aurait pu amener un d�lai de plusieurs mois! L'Autriche repouss�e
pouvait rejeter les pr�liminaires, rentrer dans la lice, ou faire na�tre
de nouvelles chances.

Mais si la situation militaire de Venise pr�sentait ces ressources, son


�tat int�rieur ne permettait pas qu'on en fit un usage �nergique. Comme
tous les corps us�s, cette aristocratie �tait divis�e; elle n'avait
ni les m�mes int�r�ts, ni les m�mes passions. La haute aristocratie,
ma�tresse des places, des honneurs, et disposant de grandes richesses,
avait moins d'ignorance, de pr�jug�s et de passions, que la noblesse
inf�rieure; elle avait surtout l'ambition du pouvoir. La masse de la
noblesse, exclue des emplois, vivant de secours, ignorante et furieuse,
avait les v�ritables pr�jug�s aristocratiques. Unie aux pr�tres, elle
excitait le peuple qui lui appartenait, comme il arrive dans tous
les �tats o� la classe moyenne n'est pas encore assez puissante pour
l'attirer � elle. Ce peuple, compos� de marins et d'artisans, dur,
superstitieux, et � demi sauvage, �tait pr�t � se livrer � toutes les
fureurs. La classe moyenne, compos�e de bourgeois, de commer�ans, de
gens de loi, de m�decins, etc., souhaitant comme partout l'�tablissement
de l'�galit� civile, se r�jouissait de l'approche des Fran�ais, mais
n'osait pas laisser �clater sa joie, en voyant un peuple qu'on pouvait
pousser aux plus grands exc�s, avant qu'une r�volution f�t op�r�e.
Enfin, � tous ces �l�mens de division, se joignait une circonstance
non moins dangereuse. Le gouvernement v�nitien �tait servi par des
Esclavons. Cette soldatesque barbare, �trang�re au peuple v�nitien,
et souvent en hostilit� avec lui, n'attendait qu'une occasion pour se
livrer au pillage, sans le projet de servir aucun parti.

Telle �tait la situation int�rieure de Venise. Ce corps us� �tait pr�t


� se disloquer. Les grands, en possession du gouvernement, �taient
effray�s de lutter contre un guerrier comme Bonaparte; quoique Venise
p�t tr�s bien r�sister � une attaque, ils n'envisageaient qu'avec
�pouvante les horreurs d'un si�ge, les fureurs auxquelles deux partis
irrit�s ne manqueraient pas de se livrer, les exc�s de la soldatesque
esclavonne, les dangers auxquels seraient expos�s Venise et ses
�tablissemens maritimes et commerciaux; ils redoutaient surtout de voir
leurs propri�t�s, toutes situ�es sur la terre-ferme, s�questr�es par
Bonaparte, et menac�es de confiscation. Ils craignaient m�me pour les
pensions dont vivait la petite noblesse, et qui seraient perdues si, en
poussant la lutte � l'extr�mit�, on s'exposait � une r�volution.
Ils pensaient qu'en traitant ils pourraient sauver les anciennes
institutions de Venise par des modifications; conserver le pouvoir
qui est toujours assur� aux hommes habitu�s � le manier; sauver leurs
terres, les pensions de la petite noblesse, et �viter � la ville les
horreurs du sac et du pillage. En cons�quence, ces hommes qui n'avaient
ni l'�nergie de leurs anc�tres, ni les passions de la masse nobiliaire,
song�rent � traiter. Les principaux membres du gouvernement se r�unirent
chez le doge. C'�taient les six conseillers du doge, les trois pr�sidens
de la garantie criminelle, les six sages-grands, les cinq sages de
terre-ferme, les cinq sages des ordres, les onze sages sortis du
conseil, les trois chefs du conseil des dix, les trois avogadori. Cette
assembl�e extraordinaire, et contraire m�me aux usages, avait pour
but de pourvoir au salut de Venise. L'�pouvante y r�gnait. Le doge,
vieillard affaibli par l'�ge, avait les yeux remplis de larmes. Il dit
qu'on n'�tait pas assur� cette nuit m�me de dormir tranquillement dans
son lit. Chacun fit diff�rentes propositions. Un membre proposait de
se servir du banquier Haller pour gagner Bonaparte. On trouva la
proposition ridicule et vaine. D'ailleurs l'ambassadeur Quirini avait
ordre de faire � Paris tout ce qu'il pourrait, et d'acheter m�me des
voix au directoire, s'il �tait possible. D'autres propos�rent de se
d�fendre. On trouva la proposition imprudente, et digne de t�tes folles
et jeunes. Enfin on s'arr�ta � l'id�e de proposer au grand conseil une
modification � la constitution, afin d'apaiser Bonaparte par ce moyen.
Le grand conseil, compos� ordinairement de toute la noblesse, et
repr�sentant la nation v�nitienne, fut convoqu�. Six cent dix-neuf
membres, c'est-�-dire un peu plus de la moiti�, furent pr�sens. La
proposition fut faite au milieu d'un morne silence. D�j� cette question
avait �t� agit�e, sur une communication du ministre Lallemant au s�nat;
et on avait d�cid� alors de renvoyer les modifications � d'autres temps.
Mais cette fois on sentit qu'il n'�tait plus possible de recourir � des
moyens dilatoires. La proposition du doge fut adopt�e par cinq cent
quatre-vingt-dix-huit voix. Elle portait que deux commissaires envoy�s
par le s�nat, seraient autoris�s � n�gocier avec le g�n�ral Bonaparte,
et � traiter m�me des objets qui �taient de la comp�tence du grand
conseil, c'est-�-dire des objets constitutionnels, sauf ratification.

Les deux commissaires partirent sur-le-champ et trouv�rent Bonaparte sur


le bord des lagunes, au pont de Marghera. Il disposait ses troupes,
et les artilleurs fran�ais �changeaient d�j� des boulets avec les
canonni�res v�nitiennes. Les deux commissaires lui remirent la
d�lib�ration du grand conseil. Un instant il parut frapp� de cette
d�termination; puis, reprenant un ton brusque, il leur dit: �Et les
trois inquisiteurs d'�tat, et le commandant du Lido, sont-ils arr�t�s?
Il me faut leurs t�tes. Point de trait� jusqu'� ce que le sang fran�ais
soit veng�. Vos lagunes ne m'effraient pas; je les trouve telles que je
l'avais pr�vu. Dans quinze jours je serai � Venise. Vos nobles ne se
d�roberont � la mort qu'en allant comme les �migr�s fran�ais tra�ner
leur mis�re par toute la terre.� Les deux commissaires firent tous leurs
efforts pour obtenir un d�lai de quelques jours, afin de convenir des
satisfactions qu'il d�sirait. Il ne voulait accorder que vingt-quatre
heures. Cependant il consentit � accorder six jours de suspension
d'armes, pour donner aux commissaires v�nitiens le temps de venir le
rejoindre � Mantoue, avec l'adh�sion du grand conseil � toutes les
conditions impos�es.

Bonaparte, satisfait d'avoir jet� l'�pouvante chez les V�nitiens, ne


voulait pas en venir � des hostilit�s r�elles, parce qu'il appr�ciait la
difficult� d'emporter les lagunes, et qu'il pr�voyait une intervention
de l'Autriche. Un article des pr�liminaires portait que tout ce
qui �tait relatif � Venise serait r�gl� d'accord avec la France et
l'Autriche. S'il y entrait de vive force, on se plaindrait � Vienne de
la violation des pr�liminaires, et de toutes mani�res il lui convenait
mieux de les amener � se soumettre. Satisfait de les avoir effray�s, il
partit pour Mantoue et Milan, ne doutant pas qu'ils ne vinssent bient�t
faire leur soumission pleine et enti�re.

L'assembl�e de tous les membres du gouvernement, qui s'�tait d�j�


form�e chez le doge, se r�unit de nouveau pour entendre le rapport des
commissaires. Il n'y avait plus moyen de r�sister aux exigences du
g�n�ral; il fallait consentir � tout, car le p�ril devenait chaque
jour plus imminent. On disait que la bourgeoisie conspirait et voulait
�gorger la noblesse, que les Esclavons allaient profiter de l'occasion
pour piller la ville. On convint de faire une nouvelle proposition au
grand conseil, tendante � accorder tout ce que demandait le g�n�ral
Bonaparte. Le 15 flor�al (4 mai), le grand conseil fut assembl� de
nouveau. A la majorit� de sept cent quatre voix contre dix, il d�cida
que les commissaires seraient autoris�s � traiter � toutes conditions
avec le g�n�ral Bonaparte, et qu'une proc�dure serait commenc�e
sur-le-champ contre les trois inquisiteurs d'�tat et le commandant du
Lido.

Les commissaires, munis de ces nouveaux pouvoirs, suivirent Bonaparte


� Milan pour aller mettre l'orgueilleuse constitution v�nitienne � ses
pieds. Mais six jours ne suffisaient pas, et la tr�ve devait expirer
avant qu'ils eussent pu s'entendre avec le g�n�ral. Pendant ce temps
la terreur allait croissant dans Venise. Un instant on fut tellement
�pouvant�, qu'on autorisa le commandant des lagunes � capituler avec les
g�n�raux fran�ais, charg�s du commandement en l'absence de Bonaparte. On
lui recommanda seulement l'ind�pendance de la r�publique, la religion,
la s�ret� des personnes et des ambassadeurs �trangers, les propri�t�s
publiques et particuli�res, la monnaie, la banque, l'arsenal, les
archives. Cependant on obtint des g�n�raux fran�ais une prolongation de
la tr�ve, pour donner aux envoy�s v�nitiens le temps de n�gocier avec
Bonaparte.

L'arrestation des trois inquisiteurs d'�tat avait d�sorganis� la police


de Venise. Les plus influens personnages de la bourgeoisie s'agitaient,
et manifestaient ouvertement l'intention d'agir, pour h�ter la chute
de l'aristocratie. Ils entouraient le charg� d'affaires de France,
Villetard, qui �tait rest� � Venise apr�s le d�part du ministre
Lallemant, et qui �tait un ardent patriote. Ils cherchaient et
esp�raient en lui un soutien pour leurs projets. En m�me temps les
Esclavons se livraient � l'indiscipline et faisaient craindre les plus
horribles exc�s. Ils avaient eu des rixes avec le peuple de Venise, et
la bourgeoisie semblait elle-m�me exciter ces rixes, qui amenaient la
division dans les forces du parti aristocratique. Le 20 flor�al (9 mai),
la terreur fut port�e � son comble. Deux membres tr�s influens du parti
r�volutionnaire, les nomm�s Spada et Zorzi, entr�rent en communication
avec quelques-uns des personnages qui composaient la r�union
extraordinaire form�e chez le doge. Ils insinu�rent qu'il fallait
s'adresser au charg� d'affaires de France, et s'entendre avec lui pour
pr�server Venise des malheurs qui la mena�aient. Donat et Battaglia,
deux patriciens qu'on a d�j� vus figurer, s'adress�rent � Villetard le
9 mai. Ils lui demand�rent quels seraient, dans le p�ril actuel, les
moyens les plus propres � sauver Venise. Celui-ci r�pondit qu'il n'�tait
nullement autoris� � traiter par le g�n�ral en chef, mais que si on lui
demandait son avis personnel, il conseillait les mesures suivantes:
l'embarquement et le renvoi des Esclavons; l'institution d'une garde
bourgeoise; l'introduction de quatre mille Fran�ais dans Venise, et
l'occupation par eux de tous les points fortifi�s; l'abolition de
l'ancien gouvernement; son remplacement par une municipalit� de
trente-six membres choisis dans toutes les classes et ayant le doge
actuel pour maire; l'�largissement de tous les prisonniers pour cause
d'opinion. Villetard ajouta que sans doute � ce prix le g�n�ral
Bonaparte accorderait la gr�ce des trois inquisiteurs d'�tat et du
commandant du Lido.

Ces propositions furent port�es au conseil r�uni chez le doge. Elles


�taient bien graves, puisqu'elles entra�naient une enti�re r�volution
dans Venise. Mais les chefs du gouvernement craignaient une r�volution
ensanglant�e par les projets du parti r�formateur, par les fureurs
populaires et par la cupidit� des Esclavons. Deux d'entre eux firent une
vive r�sistance. Pezaro dit qu'ils devaient se retirer en Suisse avant
de consommer eux-m�mes la ruine de l'antique gouvernement v�nitien.
Cependant les r�sistances furent �cart�es, et il fut r�solu que ces
propositions seraient pr�sent�es au grand conseil. La convocation fut
fix�e au 23 flor�al (12 mai). En attendant, on paya aux Esclavons la
solde arri�r�e, et on les embarqua pour les renvoyer en Dalmatie. Mais
le vent contraire les retint dans le port, et leur pr�sence dans les
eaux de Venise ne fit qu'entretenir le trouble et la terreur.

Le 23 flor�al (12 mai), le grand conseil fut r�uni avec appareil pour
voter l'abolition de cette antique aristocratie. Un peuple immense �tait
r�uni. D'une part, on apercevait la bourgeoisie joyeuse enfin de voir le
pouvoir de ses ma�tres renvers�; et d'autre part, le peuple excit� par
la noblesse, pr�t � se pr�cipiter sur ceux qu'il regardait comme les
instigateurs de cette r�volution. Le doge prit la parole en versant des
larmes, et proposa au grand conseil d'abdiquer sa souverainet�. Tandis
qu'on allait d�lib�rer, on entendit tirer des coups de fusil. La
noblesse se crut menac�e d'un massacre. �Aux voix! aux voix!�
s'�cria-t-on de toutes parts. Cinq cent douze suffrages vot�rent
l'abolition de l'ancien gouvernement. D'apr�s les statuts, il en aurait
fallu six cents. Il y eut douze suffrages contraires, et cinq nuls.
Le grand conseil rendit la souverainet� � la nation v�nitienne tout
enti�re; il vota l'institution d'une municipalit�, et l'�tablissement
d'un gouvernement provisoire, compos� de d�put�s de tous les �tats
v�nitiens; il consolida la dette publique, les pensions accord�es aux
nobles pauvres, et d�cr�ta l'introduction des troupes fran�aises dans
Venise. A peine cette d�lib�ration fut-elle prise, qu'un pavillon fut
hiss� � une fen�tre du palais. A cette vue, la bourgeoisie fut dans la
joie; mais le peuple furieux, portant l'image de Saint-Marc, parcourant
les rues de Venise, attaqua les maisons des habitans accus�s d'avoir
arrach� cette d�termination � la noblesse v�nitienne. Les maisons de
Spada et de Zorzi furent pill�es et saccag�es; le d�sordre fut port� au
comble, et on craignit un horrible bouleversement. Cependant un certain
nombre d'habitans int�ress�s � la tranquillit� publique se r�unirent,
mirent � leur t�te un vieux g�n�ral maltais nomm� Salembeni, qui avait
�t� long-temps pers�cut� par l'inquisition d'�tat, et fondirent sur les
perturbateurs. Apr�s un combat au pont de Rialto, ils les dispers�rent,
et r�tablirent l'ordre et la tranquillit�.

Les Esclavons furent enfin embarqu�s et renvoy�s apr�s de grands


exc�s commis dans les villages du Lido et de Malamocco. La nouvelle
municipalit� fut institu�e; et, le 27 flor�al (16 mai), la flottille
alla chercher une division de quatre mille Fran�ais, qui s'�tablit
paisiblement dans Venise.
Tandis que ces choses se passaient � Venise, Bonaparte signait � Milan,
et le m�me jour, avec les pl�nipotentiaires v�nitiens, un trait�
conforme en tout � la r�volution qui venait de s'op�rer. Il stipulait
l'abdication de l'aristocratie, l'institution d'un gouvernement
provisoire, l'introduction d'une division fran�aise � titre de
protection, la punition des trois inquisiteurs d'�tat et du commandant
du Lido. Des articles secrets stipulaient en outre des �changes de
territoire, une contribution de 3 millions en argent, de 3 millions en
munitions navales, et l'abandon � la France de trois vaisseaux de guerre
et de deux fr�gates. Ce trait� devait �tre ratifi� par le gouvernement
de Venise; mais la ratification devenait impossible, puisque
l'abdication avait d�j� eu lieu, et elle �tait inutile, puisque tous les
articles du trait� �taient d�j� ex�cut�s. La municipalit� provisoire ne
crut pas moins devoir ratifier le trait�.

Bonaparte, sans se compromettre avec l'Autriche, sans se donner les


horribles embarras d'un si�ge, en �tait donc venu � ses fins. Il avait
renvers� l'aristocratie absurde qui l'avait trahi, il avait plac� Venise
dans la m�me situation que la Lombardie, le Mod�nois, le Bolonais, le
Ferrarais; maintenant il pouvait, sans aucun embarras, faire tous les
arrangemens de territoire qui lui para�traient convenables. En c�dant �
l'empereur toute la terre-ferme qui s'�tend de l'Izonzo � l'Oglio, il
avait le moyen d'indemniser Venise, en lui donnant Bologne, Ferrare
et la Romagne, qui faisaient actuellement partie de la Cispadane. Ce
n'�tait pas replacer ces provinces sous le joug que de les donner
� Venise r�volutionn�e. Restaient ensuite le duch� de Mod�ne et la
Lombardie, dont il �tait facile de composer une seconde r�publique,
alli�e de la premi�re. Il y avait encore mieux � faire, c'�tait, si
on pouvait faire cesser les rivalit�s locales, de r�unir toutes les
provinces affranchies par les armes fran�aises, et de composer avec
la Lombardie, le Mod�nois, le Bolonais, le Ferrarais, la Romagne, la
Pol�sine, Venise et les �les de la Gr�ce, une puissante r�publique, qui
dominerait � la fois le continent et les mers de l'Italie.

Les articles secrets relatifs aux 3 millions en munitions navales, et


aux trois vaisseaux et deux fr�gates, �taient un moyen de mettre la main
sur toute la marine v�nitienne. Le vaste esprit de Bonaparte, dont la
pr�voyance se portait sur tous les objets � la fois, ne voulait pas
qu'il nous arriv�t avec les V�nitiens ce qui nous �tait arriv� avec
les Hollandais, c'est-�-dire que les officiers de la marine, ou les
commandans des �les, m�contens de la r�volution, livrassent aux Anglais
les vaisseaux et les �les qui �taient sous leur commandement. Il tenait
surtout beaucoup aux importantes �les v�nitiennes de la Gr�ce, Corfou,
Zante, C�phalonie, Sainte-Maure, C�rigo. Sur-le-champ il donna des
ordres pour les faire occuper. Il �crivit � Toulon pour qu'on lui
envoy�t par terre un certain nombre de marins, promettant de les
d�frayer et de les �quiper � leur arriv�e � Venise. Il demanda au
directoire des ordres pour que l'amiral Brueys appareill�t sur-le-champ
avec six vaisseaux, afin de venir rallier toute la marine v�nitienne, et
d'aller s'emparer des �les de la Gr�ce. Il fit partir de son chef deux
millions pour Toulon, afin que l'ordonnateur de la marine ne f�t pas
arr�t� par le d�faut de fonds. Il passa encore ici par dessus les
r�glemens de la tr�sorerie, pour ne pas subir de d�lai. Cependant,
craignant que Brueys n'arriv�t trop tard, il r�unit la petite flottille
qu'il avait dans l'Adriatique aux vaisseaux trouv�s dans Venise, m�la
les �quipages v�nitiens aux �quipages fran�ais, pla�a � bord deux mille
hommes de troupes, et les fit partir sur-le-champ pour s'emparer des
�les. Il s'assurait ainsi la possession des postes les plus importans
dans le Levant et l'Adriatique, et prenait une position qui, devenant
tous les jours plus imposante, devait influer singuli�rement sur les
n�gociations d�finitives avec l'Autriche.

La r�volution faisait tous les jours de nouveaux progr�s, depuis que la


signature des pr�liminaires de L�oben avait fix� le sort de l'Italie, et
y avait assur� l'influence fran�aise. Il �tait certain maintenant que la
plus grande partie de la Haute-Italie serait constitu�e en r�publique
d�mocratique. C'�tait un exemple s�duisant, et qui agitait le Pi�mont,
le duch� de Parme, la Toscane, les �tats du pape. Le g�n�ral fran�ais
n'excitait personne, mais semblait pr�t � accueillir ceux qui se
jetteraient dans ses bras. A G�nes, les t�tes �taient fort exalt�es
contre l'aristocratie, moins absurde et moins affaiblie que celle de
Venise, mais plus obstin�e encore, s'il �tait possible. La France, comme
on a vu, avait trait� avec elle pour assurer ses derri�res, et s'�tait
born�e � exiger 2 millions d'indemnit�s, 2 millions en pr�t, et le
rappel des familles exil�es pour leur attachement � la France. Mais le
parti patriote ne garda plus de mesure d�s que Bonaparte eut impos� la
paix � l'Autriche. Il se r�unissait chez un nomm� Morandi, et y avait
form� un club extr�mement violent. Une p�tition y fut r�dig�e et
pr�sent�e au doge, pour demander des modifications � la constitution.
Le doge fit former une commission pour examiner cette proposition. Dans
l'intervalle, on s'agita. Les bourgeois de G�nes et les jeunes gens, �
t�te ardente se concert�rent, et se tinrent pr�ts � une prise d'armes.
De leur c�t�, les nobles, aid�s par les pr�tres, excit�rent le
menu-peuple, et arm�rent les charbonniers et les porte-faix. Le ministre
de France, homme doux et mod�r�, contenait plut�t qu'il n'excitait le
parti patriote. Mais le 22 mai, quand les �v�nemens de Venise furent
connus, les _Morandistes_, comme on les appelait, se montr�rent en
armes, et voulurent s'emparer des postes principaux de la ville. Un
combat des plus violens s'engagea. Les patriotes, qui avaient � faire �
tout le peuple, furent battus et souffrirent de cruelles violences. Le
peuple victorieux se porta � beaucoup d'exc�s, et ne m�nagea pas les
familles fran�aises, dont beaucoup furent maltrait�es. Le ministre de
France ne fut lui-m�me respect� que parce que le doge eut soin de lui
envoyer une garde. D�s que Bonaparte apprit ces �v�nemens, il vit qu'il
ne pouvait plus diff�rer d'intervenir. Il envoya son aide-de-camp
Lavalette pour r�clamer les Fran�ais d�tenus, pour demander des
r�parations � leur �gard, et surtout pour exiger l'arrestation des trois
inquisiteurs d'�tat, accus�s d'avoir mis les armes aux mains du peuple.
Le parti patriote, soutenu par cette influence puissante, se rallia,
reprit le dessus, et obligea l'aristocratie g�noise � abdiquer, comme
avait fait celle de Venise. Un gouvernement provisoire fut install�,
et une commission envoy�e � Bonaparte, pour s'entendre avec lui sur la
constitution qu'il convenait de donner � la r�publique de G�nes.

Ainsi, apr�s avoir en deux mois soumis le pape, pass� les Alpes
Juliennes, impos� la paix � l'Autriche, repass� les Alpes et puni
Venise, Bonaparte �tait � Milan, exer�ant une autorit� supr�me sur
toute l'Italie, attendant, sans la presser, la marche de la r�volution,
faisant travailler � la constitution des provinces affranchies, se
cr�ant une marine dans l'Adriatique, et rendant sa situation toujours
plus imposante pour l'Autriche. Les pr�liminaires de L�oben avaient �t�
approuv�s � Paris et � Vienne; l'�change des ratifications avait �t�
fait entre Bonaparte et M. de Gallo, et on attendait incessamment
l'ouverture des conf�rences pour la paix d�finitive. Bonaparte � Milan,
simple g�n�ral de la r�publique, �tait plus influent que tous les
potentats de l'Europe. Des courriers arrivant et partant sans cesse,
annon�aient que c'�tait l� que les destin�es du monde venaient aboutir.
Les Italiens enthousiastes attendaient des heures enti�res pour voir
le g�n�ral sortir du palais Serbelloni. De jeunes et belles femmes
entouraient madame Bonaparte, et lui composaient une cour brillante.
D�j� commen�ait cette existence extraordinaire qui a �bloui et domin� le
monde.

CHAPITRE IX.

SITUATION EMBARRASSANTE DE L'ANGLETERRE APR�S LES PR�LIMINAIRES DE


PAIX AVEC L'AUTRICHE; NOUVELLES PROPOSITIONS DE PAIX; CONF�RENCES
DE LILLE.--�LECTIONS DE L'AN V.--PROGR�S DE LA R�ACTION
CONTRE-R�VOLUTIONNAIRE.--LUTTE DES CONSEILS AVEC LE
DIRECTOIRE.--�LECTION DE BARTH�LEMY AU DIRECTOIRE, EN REMPLACEMENT DE
LETOURNEUR, DIRECTEUR SORTANT.--NOUVEAUX D�TAILS SUR LES FINANCES DE
L'AN V.--MODIFICATIONS DANS LEUR ADMINISTRATION PROPOS�ES PAR
L'OPPOSITION.--RENTR�E DES PR�TRES ET DES �MIGR�S.--INTRIGUES ET COMPLOT
DE LA FACTION ROYALISTE.--DIVISION ET FORCES DES PARTIS.--DISPOSITIONS
POLITIQUES DES ARM�ES.

La conduite de Bonaparte � l'�gard de Venise �tait hardie, mais


renferm�e n�anmoins dans la limite des lois. Il avait motiv� le
manifeste de Palma-Nova sur la n�cessit� de repousser les hostilit�s
commenc�es; et avant que les hostilit�s se changeassent en une guerre
d�clar�e, il avait conclu un trait� qui dispensait le directoire de
soumettre la d�claration de guerre aux deux conseils. De cette mani�re,
la r�publique de Venise avait �t� attaqu�e, d�truite et effac�e de
l'Europe, sans que le g�n�ral e�t presque consult� le directoire, et le
directoire les conseils. Il ne restait plus qu'� notifier le trait�.
G�nes avait de m�me �t� r�volutionn�e, sans que le gouvernement par�t
consult�; et tous ces faits, qu'on attribuait au g�n�ral Bonaparte
beaucoup plus qu'ils ne lui appartenaient r�ellement, donnaient de
sa puissance en Italie, et du pouvoir qu'il s'arrogeait, une id�e
extraordinaire. Le directoire jugeait en effet que le g�n�ral Bonaparte
avait tranch� beaucoup de questions; cependant il ne pouvait lui
reprocher d'avoir outre-pass� mat�riellement ses pouvoirs; il �tait
oblig� de reconna�tre l'utilit� et l'�-propos de toutes ses op�rations,
et il n'aurait pas os� d�sapprouver un g�n�ral victorieux, et rev�tu
d'une si grande autorit� sur les esprits. L'ambassadeur de Venise �
Paris, M. Quirini, avait employ� tous les moyens possibles aupr�s du
directoire pour gagner des voix en faveur de sa patrie. Il se servit
d'un Dalmate, intrigant adroit, qui s'�tait li� avec Barras, pour gagner
ce directeur. Il para�t qu'une somme de 600,000 francs en billets fut
donn�e, � la condition de d�fendre Venise dans le directoire. Mais
Bonaparte, instruit de l'intrigue, la d�non�a. Venise ne fut pas sauv�e,
et le paiement des billets fut refus�. Ces faits, connus du directoire,
y amen�rent des explications, et m�me un commencement d'instruction;
mais on finit par les �touffer. La conduite de Bonaparte en Italie
fut approuv�e, et les premiers jours qui suivirent la nouvelle des
pr�liminaires de L�oben furent consacr�s � la joie la plus vive. Les
ennemis de la r�volution et du directoire, qui avaient tant invoqu� la
paix, pour avoir un pr�texte d'accuser le gouvernement, furent tr�s
f�ch�s au fond d'en voir signer les pr�liminaires. Les r�publicains
furent au comble de leur joie. Ils auraient d�sir� sans doute l'entier
affranchissement de l'Italie; mais ils �taient charm�s de voir la
r�publique reconnue par l'empereur, et en quelque sorte consacr�e par
lui. La grande masse de la population se r�jouissait de voir finir les
horreurs de la guerre, et s'attendait � une r�duction dans les charges
publiques. La s�ance o� les conseils re�urent la notification des
pr�liminaires fut une sc�ne d'enthousiasme. On d�clara que les arm�es
d'Italie, du Rhin et de Sambre-et-Meuse, avaient bien m�rit� de la
patrie et de l'humanit�, en conqu�rant la paix par leurs victoires. Tous
les partis prodigu�rent au g�n�ral Bonaparte les expressions du plus vif
enthousiasme, et on proposa de lui donner le surnom d'_Italique_, comme
� Rome on avait donn� � Scipion celui d'_africain_.

Avec l'Autriche, le continent �tait soumis. Il ne restait plus que


l'Angleterre � combattre; et, r�duite � elle-m�me, elle courait de
v�ritables p�rils. Hoche, arr�t� � Francfort au moment des plus beaux
triomphes, �tait impatient de s'ouvrir une nouvelle carri�re. L'Irlande
l'occupait toujours, il n'avait nullement renonc� � son projet de
l'ann�e pr�c�dente. Il avait pr�s de quatre-vingt mille hommes entre le
Rhin et la Nidda; il en avait laiss� environ quarante mille dans les
environs de Brest; l'escadre arm�e dans ce port �tait encore toute pr�te
� mettre � la voile. Une flotte espagnole r�unie � Cadix n'attendait
qu'un coup de vent, qui oblige�t l'amiral anglais Jewis � s'�loigner,
pour sortir de la rade, et venir dans la Manche combiner ses efforts
avec ceux de la marine fran�aise. Les Hollandais �taient enfin parvenus
aussi � r�unir une escadre, et � r�organiser une partie de leur arm�e.
Hoche pouvait donc disposer de moyens immenses pour soulever l'Irlande.
Il se proposait de d�tacher vingt mille hommes de l'arm�e de
Sambre-et-Meuse, et de les acheminer vers Brest, pour y �tre embarqu�s
de nouveau. Il avait choisi ses meilleures troupes pour cette grande
op�ration, but de toutes ses pens�es. Il se rendit aussi en Hollande en
gardant le plus grand incognito, et en faisant r�pandre le bruit qu'il
�tait all� passer quelques jours dans sa famille. L�, il veilla de ses
yeux � tous les pr�paratifs. Dix-sept mille Hollandais d'excellentes
troupes furent embarqu�s sur une flotte, et n'attendaient qu'un signal
pour venir se r�unir � l'exp�dition pr�par�e � Brest. Si � ces moyens
venaient se joindre ceux des Espagnols, l'Angleterre �tait menac�e,
comme on le voit, de dangers incalculables.

Pitt �tait dans la plus grande �pouvante. La d�fection de l'Autriche,


les pr�paratifs faits au Texel et � Brest, l'escadre r�unie � Cadix, et
qu'un coup de vent pouvait d�bloquer, toutes ces circonstances �taient
alarmantes. L'Espagne et la France travaillaient aupr�s du Portugal,
pour le contraindre � la paix, et on avait encore � craindre la
d�fection de cet ancien alli�. Ces �v�nemens avaient sensiblement
affect� le cr�dit, et amen� une crise longtemps pr�vue, et souvent
pr�dite. Le gouvernement anglais avait toujours eu recours � la banque,
et en avait tir� des avances �normes, soit en lui faisant acheter des
rentes, soit en lui faisant escompter les bons de l'�chiquier. Elle
n'avait pu fournir � ces avances que par d'abondantes �missions de
billets. L'�pouvante s'emparant des esprits, et le bruit s'�tant r�pandu
que la banque avait fait au gouvernement des pr�ts consid�rables, tout
le monde courut pour convertir ses billets en argent. Aussi, d�s le mois
de mars, au moment o� Bonaparte s'avan�ait sur Vienne, la banque se
vit-elle oblig�e de demander la facult� de suspendre ses paiemens.
Cette facult� lui fut accord�e, et elle fut dispens�e de remplir une
obligation devenue inex�cutable, mais son cr�dit et son existence
n'�taient pas sauv�s pour cela. Sur-le-champ on publia le compte de son
actif et de son passif. L'actif �tait de 17,597,280 livres sterling; le
passif de 13,770,390 livres sterling. Il y avait donc un surplus dans
son actif de 3,826,890 livres sterling. Mais on ne disait pas combien
dans cet actif il entrait de cr�ances sur l'�tat. Tout ce qui consistait
ou en lingots ou en lettres de change de commerce �tait fort s�r; mais
les rentes, les bons de l'�chiquier, qui faisaient la plus grande partie
de l'actif, avaient perdu cr�dit avec la politique du gouvernement. Les
billets perdirent sur-le-champ plus de quinze pour cent. Les banquiers
demand�rent � leur tour la facult� de payer en billets, sous peine
d'�tre oblig�s de suspendre leurs paiemens. Il �tait naturel qu'on leur
accord�t la m�me faveur qu'� la banque, et il y avait m�me justice � le
faire, car c'�tait la banque qui, en refusant de remplir ses engagemens
en argent, les mettait dans l'impossibilit� d'acquitter les leurs de
cette mani�re. Mais d�s lors on donnait aux billets cours forc� de
monnaie. Pour �viter cet inconv�nient, les principaux commer�ans de
Londres se r�unirent, et donn�rent une preuve remarquable d'esprit
public et d'intelligence. Comprenant que le refus d'admettre en paiement
les billets de la banque am�nerait une catastrophe in�vitable, dans
laquelle toutes les fortunes auraient �galement � souffrir, ils
r�solurent de la pr�venir, et ils convinrent d'un commun accord de
recevoir les billets en paiement. D�s cet instant, l'Angleterre entra
dans la voie du papier-monnaie. Il est vrai que ce papier-monnaie, au
lieu d'�tre forc�, �tait volontaire; mais il n'avait que la solidit� du
papier, et il d�pendait �minemment de la conduite politique du cabinet.
Pour le rendre plus propre au service de monnaie, on le divisa en
petites sommes. On autorisa la banque dont les moindres billets �taient
de 5 livres sterling (98 ou 100 francs), � en �mettre de 20 et 40
schellings (24 et 48 francs). C'�tait un moyen de les faire servir au
paiement des ouvriers.

Quoique le bon esprit du commerce anglais e�t rendu cette catastrophe


moins funeste qu'elle aurait pu l'�tre, cependant la situation n'en
�tait pas moins tr�s p�rilleuse; et, pour qu'elle ne dev�nt pas tout �
fait d�sastreuse, il fallait d�sarmer la France, et emp�cher que les
escadres espagnole, fran�aise et hollandaise, ne vinssent allumer un
incendie en Irlande. La famille royale �tait toujours aussi ennemie de
la r�volution et de la paix; mais Pitt, qui n'avait d'autre vue que
l'int�r�t de l'Angleterre, regardait, dans le moment, un r�pit comme
indispensable. Que la paix f�t ou non d�finitive, il fallait un instant
de repos. Enti�rement d'accord sur ce point avec lord Grenville, il
d�cida le cabinet � entamer une n�gociation sinc�re, qui procur�t
deux ou trois ans de rel�che aux ressorts trop tendus de la puissance
anglaise. Il ne pouvait plus �tre question de disputer les Pays-Bas,
aujourd'hui c�d�s par l'Autriche; il ne s'agissait plus que de disputer
sur les colonies, et d�s lors il y avait moyen et espoir de s'entendre.
Non-seulement la situation indiquait l'intention de traiter, mais le
choix du n�gociateur la prouvait aussi. Lord Malmesbury �tait encore
d�sign� cette fois, et, � son �ge, on ne l'aurait pas employ� deux fois
de suite dans une vaine repr�sentation. Lord Malmesbury, c�l�bre par sa
longue carri�re diplomatique, et par sa dext�rit� comme n�gociateur,
�tait fatigu� des affaires, et voulait s'en retirer, mais apr�s une
n�gociation heureuse et brillante. Aucune ne pouvait �tre plus belle
que la pacification avec la France apr�s cette horrible lutte; et, s'il
n'avait eu la certitude que son cabinet voulait la paix, il n'aurait
pas consenti � jouer un r�le de parade, qui devenait ridicule en se
r�p�tant. Il avait re�u, en effet, des instructions secr�tes qui ne lui
laissaient aucun doute. Le cabinet anglais fit demander des passe-ports
pour son n�gociateur; et, d'un commun accord, le lieu des conf�rences
fut fix� non � Paris, mais � Lille. Le directoire aimait mieux recevoir
le ministre anglais dans une ville de province, parce qu'il craignait
moins ses intrigues. Le ministre anglais, de son c�t�, d�sirait n'�tre
pas en pr�sence d'un gouvernement dont les formes avaient quelque
rudesse, et pr�f�rait traiter par l'interm�diaire de ses n�gociateurs.
Lille fut donc le lieu choisi, et de part et d'autre on pr�para une
l�gation solennelle. Hoche n'en dut pas moins continuer ses pr�paratifs
avec vigueur, pour donner plus d'autorit� aux n�gociateurs fran�ais.

Ainsi la France, victorieuse de toutes parts, �tait en n�gociation avec


les deux grandes puissances europ�ennes, et touchait � la paix g�n�rale.
Des �v�nemens aussi heureux et aussi brillans auraient d� ne laisser
place qu'� la joie dans tous les coeurs; mais les �lections de l'an
V venaient de donner � l'opposition des forces dangereuses. On a vu
combien les adversaires du directoire s'agitaient � l'approche des
�lections. La faction royaliste avait beaucoup influ� sur leur r�sultat.
Elle avait perdu trois de ses agens principaux, par l'arrestation de
Brottier, Laville-Heurnois et Duverne de Presle; mais c'�tait un petit
dommage, car la confusion �tait si grande chez elle, que la perte de ses
chefs n'y pouvait gu�re ajouter. Il existait toujours deux associations,
l'une compos�e des hommes d�vou�s et capables de prendre les armes,
l'autre des hommes douteux, propres seulement � voter dans les
�lections. L'agence de Lyon �tait rest�e intacte. Pichegru, conspirant
� part, correspondait toujours avec le ministre anglais Wickam et le
prince de Cond�. Les �lections, influenc�es par ces intrigans de toute
esp�ce, et surtout par l'esprit de r�action, eurent le r�sultat qu'on
avait pr�vu. La presque totalit� du second tiers fut form�e, comme le
premier, d'hommes qui �taient ennemis du directoire, ou par d�vouement
� la royaut�, ou par haine de la terreur. Les partisans de la royaut�
�taient, il est vrai, fort peu nombreux; mais ils allaient se servir,
suivant l'usage, des passions des autres. Pichegru fut nomm� d�put�
dans le Jura. A Colmar on choisit le nomm� Chembl�, employ� � la
correspondance avec Wickam; � Lyon, Imbert-Colom�s, l'un des membres
de l'agence royaliste dans le Midi, et Camille Jordan, jeune homme qui
avait de bons sentimens, une imagination vive, et une ridicule col�re
contre le directoire; � Marseille, le g�n�ral Willot, qui avait �t�
tir� de l'arm�e de l'Oc�an pour aller commander dans le d�partement des
Bouches-du-Rh�ne, et qui, loin de contenir les partis, s'�tait laiss�
gagner, peut-�tre � son insu, par la faction royaliste; � Versailles, le
nomm� Vauvilliers, compromis par la conspiration de Brottier, et destin�
par l'agence � devenir administrateur des subsistances; � Brest,
l'amiral Villaret-Joyeuse, brouill� avec Hoche, et par suite avec le
gouvernement, � l'occasion de l'exp�dition d'Irlande. On fit encore une
foule d'autres choix, tout autant significatifs que ceux-l�. Cependant
tous n'�taient pas aussi alarmans pour le directoire et pour la
r�publique. Le g�n�ral Jourdan, qui avait quitt� le commandement
de l'arm�e de Sambre-et-Meuse, apr�s les malheurs de la campagne
pr�c�dente, fut nomm� d�put� par son d�partement. Il �tait digne de
repr�senter l'arm�e au corps l�gislatif, et de la venger du d�shonneur
qu'allait lui imprimer la trahison de Pichegru. Par une singularit�
assez remarquable, Barr�re fut �lu par le d�partement des
Hautes-Pyr�n�es.

Les nouveaux �lus se h�t�rent d'arriver � Paris. En attendant le 1er


prairial, �poque de leur installation, on les entra�nait � la r�union
de Clichy, qui tous les jours devenait plus violente. Les conseils
eux-m�mes ne gardaient plus leur ancienne mesure. En voyant approcher
le moment o� ils allaient �tre renforc�s, les membres du premier
tiers commen�aient � sortir de la r�serve dans laquelle ils s'�taient
renferm�s pendant quinze mois. Ils avaient march� jusqu'ici � la suite
des constitutionnels, c'est-�-dire des d�put�s qui pr�tendaient n'�tre
ni amis ni ennemis du directoire, et qui affectaient de ne tenir qu'�
la constitution seule, et de ne combattre le gouvernement que lorsqu'il
s'en �cartait. Cette direction avait surtout domin� dans le conseil
des anciens. Mais � mesure que le jour de la jonction s'approchait,
l'opposition dans les cinq-cents commen�ait � prendre un langage plus
mena�ant. On entendait dire que les anciens avaient trop long-temps men�
les cinq-cents, et que ceux-ci devaient sortir de tutelle. Ainsi, dans
le club de Clichy comme dans le corps l�gislatif, le parti qui allait
acqu�rir la majorit� laissait �clater sa joie et son audace.

Les constitutionnels abus�s, comme tous les hommes qui depuis la


r�volution s'�taient laiss�s engager dans l'opposition, croyaient qu'ils
allaient devenir les ma�tres du mouvement, et que les nouveaux arriv�s
ne seraient qu'un renfort pour eux. Carnot �tait � leur t�te. Toujours
entra�n� davantage dans la fausse direction qu'il avait prise, il
n'avait cess� d'appuyer au directoire l'avis de la majorit� l�gislative.
Particuli�rement dans la discussion des pr�liminaires de L�oben, il
avait laiss� �clater une animosit� contenue jusque-l� dans les bornes
des convenances, et appuy� avec un z�le qu'on ne devait pas attendre de
sa vie pass�e, les concessions faites � l'Autriche. Carnot, aveugl� par
son amour-propre, croyait mener � son gr� le parti constitutionnel,
soit dans les cinq-cents, soit dans les anciens, et ne voyait dans les
nouveaux �lus que des partisans de plus. Dans son z�le � rapprocher les
�l�mens d'un parti dont il esp�rait �tre le chef, il cherchait � se
lier avec les plus marquans des nouveaux d�put�s. Il avait m�me devanc�
Pichegru, qui n'avait pour tous les membres du directoire que des
proc�d�s malhonn�tes, et �tait all� le voir. Pichegru, r�pondant assez
mal � ses pr�venances, ne lui avait montr� que de l'�loignement et
presque du d�dain. Carnot s'�tait li� avec beaucoup d'autres d�put�s du
premier et du second tiers. Son logement au Luxembourg �tait devenu
le rendez-vous de tous les membres de la nouvelle opposition; et
ses coll�gues voyaient chaque jour arriver chez lui leurs plus
irr�conciliables ennemis.

La grande question �tait celle du choix d'un nouveau directeur. C'�tait


le sort qui devait d�signer le membre sortant. Si le sort d�signait
Lar�velli�re-L�paux, Rewbell ou Barras, la marche du gouvernement �tait
chang�e; car le directeur nomm� par la nouvelle majorit� ne pouvait
manquer de voter avec Carnot et Letourneur.

On disait que les cinq directeurs s'�taient entendus pour d�signer celui
d'entre eux qui sortirait; que Letourneur avait consenti � r�signer ses
fonctions, et que le scrutin ne devait �tre que simul�. C'�tait l� une
supposition absurde, comme toutes celles que font ordinairement les
partis. Les cinq directeurs, Lar�velli�re seul except�, tenaient
beaucoup � leur place. D'ailleurs Carnot et Letourneur, esp�rant devenir
les ma�tres du gouvernement, si le sort faisait sortir l'un de leurs
trois coll�gues, ne pouvaient consentir � abandonner volontairement
la partie. Une circonstance avait pu autoriser ce bruit. Les cinq
directeurs avaient stipul� entre eux, que le membre sortant recevrait
de chacun de ses coll�gues une indemnit� de 10,000 francs, c'est-�-dire
40,000 fr. en tout, ce qui emp�cherait que les directeurs pauvres
ne passassent tout � coup de la pompe du pouvoir � l'indigence. Cet
arrangement fit croire que, pour d�cider Letourneur, ses coll�gues
�taient convenus de lui abandonner une partie de leurs appointemens. Il
n'en �tait rien cependant. On disait encore que l'on �tait convenu
de lui faire donner sa d�mission avant le 1er prairial, pour que la
nomination du nouveau directeur se fit avant l'entr�e du second tiers
dans les conseils; combinaison impossible encore avec la pr�sence de
Carnot.

La soci�t� de Clichy s'agitait beaucoup pour pr�venir les arrangemens


dont on parlait. Elle imagina de faire pr�senter une proposition aux
cinq-cents, tendante � obliger les directeurs � faire publiquement le
tirage au sort. Cette proposition �tait inconstitutionnelle, car la
constitution ne r�glait pas le mode du tirage, et s'en reposait, quant
� sa r�gularit�, sur l'int�r�t de chacun des directeurs; cependant
elle passa dans les conseils. Le directeur Lar�velli�re-L�paux, peu
ambitieux, mais ferme, repr�senta � ses coll�gues que cette mesure
�tait un empi�tement sur leurs attributions, et les engagea � n'en pas
reconna�tre la l�galit�. Le directoire r�pondit, en effet, qu'il ne
l'ex�cuterait pas, vu qu'elle �tait inconstitutionnelle. Les conseils
lui r�pliqu�rent qu'il n'avait pas � juger une d�cision du corps
l�gislatif. Le directoire allait insister, et r�pondre que la
constitution �tait mise par un article fondamental sous la sauvegarde de
chacun des pouvoirs, et que le pouvoir ex�cutif avait l'obligation de ne
pas ex�cuter une mesure inconstitutionnelle; mais Carnot et Letourneur
abandonn�rent leurs coll�gues. Barras, qui �tait violent, mais peu
ferme, engagea Rewbell et Lar�velli�re � c�der, et on ne disputa plus
sur le mode du tirage.

La turbulente r�union de Clichy imagina de nouvelles propositions �


faire aux conseils avant le 1er prairial. La plus importante � ses yeux
�tait le rapport de la fameuse loi du 3 brumaire, qui excluait les
parens d'�migr�s des fonctions publiques, et qui fermait l'entr�e du
corps l�gislatif � plusieurs membres du premier et du second tiers. La
proposition fut faite, en effet, aux cinq-cents, quelques jours avant le
1er prairial, et adopt�e au milieu d'une orageuse discussion. Ce
succ�s inesp�r�, m�me avant la jonction du second tiers, prouvait
l'entra�nement que commen�ait � exercer l'opposition sur le corps
l�gislatif, quoique compos� encore de deux tiers conventionnels.
Cependant, le parti qui se disait constitutionnel �tait plus fort aux
anciens. Il �tait bless� de la fougue des d�put�s, qui jusque-l� avaient
paru recevoir sa direction, et il refusa de rapporter la loi du 3
brumaire.

Le 1er prairial arriv�, les deux cent cinquante nouveaux �lus se


rendirent au corps l�gislatif, et remplac�rent deux cent cinquante
conventionnels. Sur les sept cent cinquante membres des deux conseils,
il n'en resta donc plus que deux cent cinquante appartenant � la grande
assembl�e qui avait consomm� et d�fendu la r�volution. Quand Pichegru
parut aux cinq-cents, la plus grande partie de l'assembl�e, qui ne
savait pas qu'elle avait un tra�tre dans son sein, et qui ne voyait en
lui qu'un g�n�ral illustre, disgraci� par le gouvernement, se leva par
un mouvement de curiosit�. Sur quatre cent quarante-quatre voix, il en
obtint trois cent quatre-vingt-sept pour la pr�sidence. Le parti mod�r�
et constitutionnel aurait voulu appeler au bureau le g�n�ral Jourdan,
afin de lui pr�parer les voies au fauteuil, et de l'y porter apr�s
Pichegru; mais la nouvelle majorit�, fi�re de sa force, et oubliant d�j�
toute esp�ce de m�nagement, repoussa Jourdan. Les membres du bureau
nomm�s furent MM. Sim�on, Vaublanc, Henri La Rivi�re, Parisot.
L'exclusion de Jourdan �tait maladroite, et ne pouvait que blesser
profond�ment les arm�es. S�ance tenante, on abolit l'�lection des
Hautes-Pyr�n�es, qui avait port� Barr�re au corps l�gislatif. On apprit
le r�sultat du tirage au sort fait au directoire. Par une singularit� du
hasard, le sort �tait tomb� sur Letourneur, ce qui confirma davantage
l'opinion qui s'�tait r�pandue d'un accord volontaire entre les
directeurs[6]. Sur-le-champ on songea � le remplacer. Le choix qu'on
allait faire avait beaucoup moins d'importance depuis qu'il ne pouvait
plus changer la majorit� directoriale; mais c'�tait toujours l'appui
d'une voix � donner � Carnot; et d'ailleurs, comme on ne connaissait pas
bien la pens�e de Lar�velli�re-L�paux, comme on le savait mod�r�, et
qu'il �tait un des proscrits de 1793, on se flattait qu'il pourrait,
dans certains cas, se rattacher � Carnot, et changer la majorit�. Les
constitutionnels, qui avaient le d�sir et l'espoir de modifier la marche
du gouvernement sans le d�truire, auraient voulu nommer un homme attach�
au r�gime actuel, mais prononc� contre le directoire, et pr�t � se
rallier � Carnot. Ils proposaient Cochon, le ministre de la police, et
l'ami de Carnot. Ils songeaient aussi � Beurnonville; mais, dans le club
de Clichy, on �tait mal dispos� pour Cochon, bien qu'on lui e�t accord�
d'abord beaucoup de faveur � cause de son �nergie contre les jacobins.
On lui en voulait maintenant de l'arrestation de Brottier, Duverne
de Presle et Laville-Heurnois, mais surtout de ses circulaires aux
�lecteurs. On repoussa Cochon et m�me Beurnonville. On proposa
Barth�lemy, notre ambassadeur en Suisse, et le n�gociateur des trait�s
de paix avec la Prusse et l'Espagne. Ce n'�tait certainement pas le
diplomate pacificateur qu'on voulait honorer en lui, mais le complice
suppos� du pr�tendant et des �migr�s. Cependant les royalistes, qui
esp�raient, et les r�publicains, qui craignaient de trouver en lui un
tra�tre se trompaient �galement. Barth�l�my n'�tait qu'un homme faible,
m�diocre, fid�le au pouvoir r�gnant, et n'ayant pas m�me la hardiesse
n�cessaire pour le trahir. Pour d�cider son �lection, qui rencontrait
des obstacles, on r�pandit qu'il n'accepterait pas, et que sa nomination
serait un hommage � l'homme qui avait commenc� la r�conciliation de la
France avec l'Europe. Cette fable contribua au succ�s. Il obtint aux
cinq-cents trois cent neuf suffrages, et Cochon deux cent trente. On vit
figurer sur la liste des candidats pr�sent�s aux anciens, Mass�na, port�
par cent quatre-vingt-sept suffrages; Kl�ber, par cent soixante-treize;
Augereau, par cent trente-neuf. Un nombre de d�put�s voulaient appeler
au gouvernement l'un des g�n�raux divisionnaires les plus distingu�s
dans les arm�es.

[Note 6: On lit dans une foule d'histoires que Letourneur sortit par
un arrangement volontaire. Le directeur Lar�velli�re-L�paux, dans des
m�moires pr�cieux et in�dits, assure le contraire. Pour qui a connu ce
vertueux citoyen, incapable de mentir, son assertion est une preuve
suffisante. Mais on n'a plus aucun doute en lisant le m�moire de Carnot,
�crit apr�s le 18 fructidor. Dans ce m�moire plein de fiel, et qui est �
d�plorer pour la gloire de Carnot, il assure que tous ces arrangemens
ne sont qu'une vaine supposition. Il n'avait certes aucun int�r�t
� justifier ses coll�gues, contre lesquels il �tait plein de
ressentiment.]

Barth�l�my fut �lu par les anciens; et, malgr� la fable invent�e pour
lui gagner des voix, il r�pondit de suite qu'il acceptait les fonctions
de directeur. Son introduction au directoire � la place de Letourneur
n'y changeait nullement les influences. Barth�lemy n'�tait pas plus
capable d'agir sur ses coll�gues que Letourneur; il allait voter de
la m�me mani�re, et faire par position ce que Letourneur faisait par
d�vouement � la personne de Carnot.

Les membres de la soci�t� de Clichy, _les clichyens_, comme on les


appelait, se mirent � l'oeuvre d�s le 1er prairial, et annonc�rent
les intentions les plus violentes. Peu d'entre eux �taient dans la
confidence des agens royalistes. Lemerer, Mersan, Imbert-Colom�s,
Pichegru, et peut-�tre Willot, �taient seuls dans le secret. Pichegru,
d'abord en correspondance avec Cond� et Wickam, venait d'�tre mis en
relation directe avec le pr�tendant. Il re�ut de grands encouragemens,
de superbes promesses, et de nouveaux fonds, qu'il accepta encore, sans
�tre plus certain qu'auparavant de l'usage qu'il en pourrait faire.
Il promit beaucoup, et dit qu'il fallait, avant de prendre un parti,
observer la nouvelle marche des choses. Froid et taciturne, il affectait
avec ses complices, et avec tout le monde, le myst�re d'un esprit
profond et le recueillement d'un grand caract�re. Moins il parlait, plus
on lui supposait de combinaisons et de moyens. Le plus grand nombre
des clichyens ignoraient sa mission secr�te. Le gouvernement lui-m�me
l'ignorait, car Duverne de Presle n'en avait pas le secret, et n'avait
pu le lui communiquer.

Parmi les clichyens, les uns �taient mus par l'ambition, les autres par
un penchant naturel pour l'�tat monarchique, le plus grand nombre par
les souvenirs de la terreur et par la crainte de la voir rena�tre.
R�unis par des motifs divers, ils �taient entra�n�s, comme il arrive
toujours aux hommes assembl�s, par les plus ardens d'entre eux. D�s le
1er prairial, ils form�rent les projets les plus fous. Le premier �tait
de mettre les conseils en permanence. Ils voulaient ensuite demander
l'�loignement des troupes qui �taient � Paris; ils voulaient s'arroger
la police de la capitale, en interpr�tant l'article de la constitution
qui donnait au corps l�gislatif la police du lieu de ses s�ances, et en
traduisant le mot _lieu_ par le mot _ville_; ils voulaient mettre les
directeurs en accusation, en nommer d'autres, abroger en masse les lois
dites r�volutionnaires, c'est-�-dire, abroger, � la faveur de ce mot, la
r�volution tout enti�re. Ainsi, Paris soumis � leur pouvoir, les chefs
du gouvernement renvers�s, l'autorit� remise entre leurs mains pour
en disposer � leur gr�, ils pouvaient tout hasarder, m�me la royaut�.
Cependant ces propositions de quelques esprits emport�s furent �cart�es.
Des hommes plus mesur�s, voyant qu'elles �quivalaient � une attaque
de vive force contre le directoire, les combattirent, et en firent
pr�valoir d'autres. Il fut convenu qu'on se servirait d'abord de la
majorit�, pour changer toutes les commissions, pour r�former certaines
lois, et pour contrarier la marche actuelle du directoire. La tactique
l�gislative fut donc pr�f�r�e, pour le moment, aux attaques de vive
force.

Ce plan arr�t�, on le mit sur-le-champ � ex�cution. Apr�s avoir annul�


l'�lection de Barr�re, on rappela cinq membres du premier tiers, qui
avaient �t� exclus l'ann�e pr�c�dente en vertu de la loi du 3 brumaire.
Le refus fait par les anciens de rapporter cette loi ne fut pas un
obstacle. Les d�put�s repouss�s du corps l�gislatif furent rappel�s
comme inconstitutionnellement exclus. C'�taient les nomm�s
Ferrand-Vaillant, Gault, Polissart, Job Aym� (de la Dr�me), et Marsan,
l'un des agens du royalisme. On imagina ensuite une nouvelle mani�re
de rapporter la loi du 3 brumaire. Le rapport de cette loi ayant �t�
propos� quelques jours auparavant, et rejet� par les anciens, ne pouvait
plus �tre propos� avant une ann�e. On employa une nouvelle forme, et
on d�cida que la loi du 3 brumaire �tait rapport�e, dans ce qui �tait
relatif � l'exclusion des fonctions publiques. C'�tait presque toute la
loi. Les anciens adopt�rent la r�solution sous cette forme. Les membres
du nouveau tiers, exclus comme parens d'�migr�s, ou comme amnisti�s pour
d�lits r�volutionnaires, purent �tre introduits. M. Imbert-Colom�s de
Lyon dut � cette r�solution l'avantage d'entrer au corps l�gislatif.
Elle profita aussi � Salicetti, qui avait �t� compromis dans les
�v�nemens de prairial, et amnisti� avec plusieurs membres de la
convention. Nomm� en Corse, son �lection fut confirm�e. Par une
apparence d'impartialit�, les meneurs des cinq-cents firent rapporter
une loi du 21 flor�al, qui �loignait de Paris les conventionnels non
rev�tus de fonctions publiques. C'�tait afin de para�tre abroger
toutes les lois r�volutionnaires. Ils s'occup�rent imm�diatement de la
v�rification des �lections; et, comme il �tait naturel de s'y attendre,
ils annulaient toutes les �lections douteuses quand il s'agissait d'un
d�put� r�publicain, et les confirmaient quand il s'agissait d'un ennemi
de la r�volution. Ils firent renouveler toutes les commissions; et,
pr�tendant que tout devait dater du jour de leur introduction au corps
l�gislatif, ils demand�rent des comptes de finances jusqu'au 1er
prairial. Ils �tablirent ensuite des commissions sp�ciales, pour
examiner les lois relatives aux �migr�s, aux pr�tres, au culte, �
l'instruction publique, aux colonies, etc. L'intention de porter la main
sur toute chose �tait assez �vidente.

Deux exceptions avaient �t� faites aux lois qui bannissaient les
�migr�s � perp�tuit�: l'une en faveur des ouvriers et cultivateurs que
Saint-Just et Lebas avaient fait fuir du Haut-Rhin, pendant leur mission
en 1793; l'autre en faveur des individus compromis, et oblig�s de fuir
par suite des �v�nemens du 31 mai. Les r�fugi�s de Toulon, qui avaient
livr� cette place, et qui s'�taient sauv�s sur les escadres anglaises,
�taient seuls priv�s du b�n�fice de cette seconde exception. A la faveur
de ces deux dispositions, une multitude d'�migr�s �taient d�j� rentr�s.
Les uns se faisaient passer pour ouvriers ou cultivateurs du Haut-Rhin,
les autres pour proscrits du 31 mai. Les clichyens firent adopter une
prorogation du d�lai accord� aux fugitifs du Haut-Rhin, et prolonger
ce d�lai de six mois. Ils firent d�cider en outre que les fugitifs
toulonnais profiteraient de l'exception accord�e aux proscrits du 31
mai. Quoique cette faveur f�t m�rit�e pour beaucoup de m�ridionaux, qui
ne s'�taient r�fugi�s � Toulon, et de Toulon sur les escadres anglaises,
que pour se soustraire � la proscription encourue par les f�d�ralistes,
n�anmoins elle rappelait et semblait amnistier l'attentat le plus
criminel de la faction contre-r�volutionnaire, et devait indigner les
patriotes. La discussion sur les colonies, et sur la conduite des agens
du directoire � Saint-Domingue, amena un �clat violent. La commission
charg�e de cet objet, et compos�e de Tarb�, Villaret-Joyeuse, Vaublanc,
Bourdon (de l'Oise), fit un rapport o� la convention �tait trait�e
avec la plus grande amertume. Le conventionnel Marec y �tait accus� de
n'avoir pas r�sist� _� la tyrannie avec l'�nergie de la vertu_. A ces
mots, qui annon�aient l'intention souvent manifest�e d'outrager les
membres de la convention, tous ceux qui si�geaient encore dans les
cinq-cents s'�lanc�rent � la tribune, et demand�rent un rapport r�dig�
d'une mani�re plus digne du corps l�gislatif. La sc�ne fut des plus
violentes. Les conventionnels, appuy�s des d�put�s mod�r�s, obtinrent
que le rapport f�t renvoy� � la commission. Carnot influa sur la
commission par le moyen de Bourdon (de l'Oise), et les dispositions du
d�cret projet� furent modifi�es. D'abord on avait propos� d'interdire
au directoire la facult� d'envoyer des agens dans les colonies; on lui
laissa cette facult�, en limitant le nombre des agens � trois, et la
dur�e de leur mission � dix-huit mois. Santhonax fut rappel�. Les
constitutionnels, voyant qu'ils avaient pu, en se r�unissant aux
conventionnels, arr�ter la fougue des clichyens, crurent qu'ils allaient
devenir les mod�rateurs du corps l�gislatif. Mais les s�ances suivantes
allaient bient�t les d�tromper.

Au nombre des objets les plus importans dont les nouveaux �lus de
proposaient de s'occuper, �taient le culte et les lois sur les pr�tres.
La commission charg�e de cette grave mati�re, nomma pour son rapporteur
le jeune Camille Jordan, dont l'imagination s'�tait exalt�e aux horreurs
du si�ge de Lyon, et dont la sensibilit�, quoique sinc�re, n'�tait pas
sans pr�tentions. Le rapporteur fit une dissertation fort longue et fort
ampoul�e sur la libert� des cultes. Il ne suffisait pas, disait-il, de
permettre chacun l'exercice de son culte, mais il fallait, pour que la
libert� f�t r�elle, ne rien exiger qui f�t en contradiction avec les
croyances. Ainsi, par exemple, le serment exig� des pr�tres, quoique ne
blessant en rien les croyances, ayant �t� n�anmoins mal interpr�t� par
eux, et regard� comme contraire aux doctrines de l'�glise catholique, ne
devait pas leur �tre impos�. C'�tait une tyrannie dont le r�sultat �tait
de cr�er une classe de proscrits, et de proscrits dangereux, parce
qu'ils avaient une grande influence sur les esprits, et que, d�rob�s
avec empressement aux recherches de l'autorit� par le z�le pieux des
peuples, ils travaillaient dans l'ombre � exciter la r�volte. Quant
aux c�r�monies du culte, il ne suffisait pas de les permettre dans des
temples ferm�s, il fallait, tout en d�fendant les pompes ext�rieures qui
pouvaient devenir un sujet de trouble, permettre certaines pratiques
indispensables. Ainsi les cloches �taient indispensables pour r�unir
les catholiques � certaines heures; elles �taient partie n�cessaire du
culte; les d�fendre, c'�tait en g�ner la libert�. D'ailleurs le peuple
�tait accoutum� � ces sons, il les aimait, il n'avait pas encore
consenti � s'en passer; et, dans les campagnes, la loi contre les
cloches n'avait jamais �t� ex�cut�e. Les permettre, c'�tait donc
satisfaire � un besoin innocent, et faire cesser le scandale d'une loi
inex�cut�e. Il en �tait de m�me pour les cimeti�res. Tout en interdisant
les pompes publiques � tous les cultes, il fallait cependant permettre
� chacun d'avoir des lieux ferm�s, consacr�s aux s�pultures, et dans
l'enceinte desquels on pourrait placer les signes propres � chaque
religion. En vertu de ces principes, Camille Jordan proposait
l'abolition des sermens, l'annulation des lois r�pressives qui en
avaient �t� la cons�quence, la permission d'employer les cloches, et
d'avoir des cimeti�res dans l'enceinte desquels chaque culte pourrait
placer � volont� ses signes religieux sur les tombeaux. Les principes de
ce rapport, quoique expos�s avec une emphase dangereuse, �taient
justes. Il est vrai qu'il n'existe qu'un moyen de d�truire les vieilles
superstitions, c'est l'indiff�rence et la disette. En souffrant tous
les cultes, et n'en salariant aucun, les gouvernemens h�teraient
singuli�rement leur fin. La convention avait d�j� rendu aux catholiques
les temples qui leur servaient d'�glises; le directoire aurait bien
fait de leur permettre les cloches, les croix dans les cimeti�res,
et d'abolir l'usage du serment et les lois contre les pr�tres qui le
refusaient. Mais employait-on les v�ritables formes, choisissait-on le
v�ritable moment, pour pr�senter de semblables r�clamations? Si au lieu
d'en faire l'un des griefs du grand proc�s intent� au directoire, on e�t
attendu un moment plus convenable, donn� aux passions le temps de se
calmer, au gouvernement celui de se rassurer, on aurait infailliblement
obtenu les concessions d�sir�es. Mais par cela seul que les
contre-r�volutionnaires en faisaient une condition, les patriotes s'y
opposaient; car on veut toujours le contraire de ce que veut un ennemi.
En entendant le bruit des cloches, ils auraient cru entendre le tocsin
de la contre-r�volution. Chaque parti veut que l'on comprenne et
satisfasse ses passions, et ne veut ni comprendre ni admettre celles
du parti contraire. Les patriotes avaient leurs passions compos�es
d'erreurs, de craintes, de haines, qu'il fallait aussi comprendre et
m�nager. Ce rapport fit une sensation extraordinaire, car il touchait
aux ressentimens les plus vifs et les plus profonds. Il fut l'acte le
plus frappant et le plus dangereux des clichyens, quoique au fond le
plus fond�. Les patriotes y r�pondirent mal, en disant qu'on proposait
de r�compenser la violation des lois, par l'abrogation des lois viol�es.
Il faut en effet abroger les lois inex�cutables.

A toutes ces exigences, les clichyens ajout�rent des vexations de toute


esp�ce contre le directoire, au sujet des finances. C'�tait l� l'objet
important, au moyen duquel ils se proposaient de le tourmenter et de le
paralyser. Nous avons expos� d�j� (tome VIII), en donnant l'aper�u des
ressources financi�res pour l'an V (1797), quelles �taient les recettes
et les d�penses pr�sum�es de cette ann�e. On avait � suffire � 450
millions de d�penses ordinaires au moyen des 250 millions de la
contribution fonci�re, des 50 millions de la contribution personnelle,
et des 150 millions du timbre, de l'enregistrement, des patentes, des
postes et des douanes. On devait pourvoir aux 550 millions de la d�pense
extraordinaire, avec le dernier quart du prix des biens nationaux
soumissionn�s l'ann�e pr�c�dente, s'�levant � 100 millions, et exig�
en billets de la part des acqu�reurs, avec le produit des bois et
du fermage des biens nationaux, l'arri�r� des contributions, les
rescriptions bataves, la vente du mobilier national, diff�rents produits
accessoires, enfin avec l'�ternelle ressource des biens restant �
vendre. Mais tous ces moyens �taient insuffisans, et tr�s au-dessous
de leur valeur pr�sum�e. Les recettes et d�penses de l'ann�e n'�tant
r�gl�es que provisoirement, on avait ordonn� la perception sur les
r�les provisoires, de trois cinqui�mes de la contribution fonci�re et
personnelle. Mais les r�les, comme on l'a d�j� dit, mal faits par les
administrations locales, � caus� de la variation continuelle des lois
fiscales, et surcharg�s d'�margemens, donnaient lieu � des difficult�s
sans nombre. La mauvaise volont� des contribuables ajoutait encore � ces
difficult�s, et la recette �tait lente. Outre l'inconv�nient d'arriver
tard elle �tait fort au-dessous de ce qu'on l'avait imagin�e. La
contribution fonci�re faisait pr�voir tout au plus 200 millions de
produit, au lieu de 250. Les diff�rens revenus, tels que timbre,
enregistrement, patentes, douanes et postes, ne faisaient esp�rer que
100 millions au lieu de 150. Tel �tait le d�ficit dans les revenus
ordinaires, destin�s � faire face � la d�pense ordinaire. Il n'�tait pas
moindre dans l'extraordinaire. On avait n�goci� les bons des acqu�reurs
nationaux pour le prix du dernier quart, avec grand d�savantage. Pour ne
pas faire les m�mes pertes sur les rescriptions bataves, on les avait
engag�es pour une somme tr�s inf�rieure � leur valeur. Les biens se
vendaient tr�s lentement, aussi la d�tresse �tait-elle extr�me. L'arm�e
d'Italie avait v�cu avec les contributions qu'elle levait; mais les
arm�es du Rhin, de Sambre-et-Meuse, de l'int�rieur, les troupes de
la marine, avaient horriblement souffert. Plusieurs fois les troupes
s'�taient montr�es pr�tes � se r�volter. Les �tablissemens publics et
les h�pitaux �taient dans une horrible p�nurie. Les fonctionnaires
publics ne touchaient pas.

Il avait fallu recourir � des exp�diens de toute esp�ce. Ainsi, comme


nous l'avons rapport� (t. VIII), on recourut � des d�lais, pour
l'accomplissement de certaines obligations. On ne payait les rentiers
qu'un quart en num�raire, et trois quarts en bons acquittables en biens
nationaux, appel�s _bons des trois quarts_. Le service de la dette
consolid�e, de la dette viag�re et des pensions, s'�levait � 248
millions; par cons�quent ce n'�tait gu�re que 62 millions � payer, et la
d�pense ordinaire se trouvait ainsi r�duite de 186 millions. Mais malgr�
cette r�duction, la d�pense n'en �tait pas moins au-dessus des recettes.
Quoiqu'on e�t �tabli une distinction entre la d�pense ordinaire
et extraordinaire, on ne l'observait pas dans les paiemens de la
tr�sorerie. On fournissait � la d�pense extraordinaire avec les
ressources destin�es � la d�pense ordinaire; c'est-�-dire, qu'�
d�faut d'argent pour payer les troupes, ou les fournisseurs qui les
nourrissaient, on prenait sur les sommes destin�es aux appointemens
des fonctionnaires publics, juges, administrateurs de toute esp�ce.
Non-seulement on confondait ces deux sortes de fonds, mais on anticipait
sur les rentr�es, et on d�livrait des assignations sur tel ou tel
receveur, acquittables avec les premiers fonds qui devaient lui arriver.
On donnait aux fournisseurs des ordonnances sur la tr�sorerie, dont le
ministre r�glait l'ordre d'acquittement, suivant l'urgence des besoins;
ce qui donnait quelquefois lieu � des abus, mais ce qui procurait le
moyen de pourvoir au plus press�, et d'emp�cher souvent tel entrepreneur
de se d�courager et d'abandonner son service. Enfin, � d�faut de toute
autre ressource, on d�livrait des bons sur les biens nationaux, papier
qu'on n�gociait aux acheteurs. C'�tait l� le moyen employ�, depuis la
destruction du papier-monnaie, pour anticiper sur les ventes. De cet
�tat des finances, il r�sultait que les fournisseurs de la plus mauvaise
esp�ce, c'est-�-dire les fournisseurs aventureux, entouraient seuls le
gouvernement, et lui faisaient subir les march�s les plus on�reux. Ils
n'acceptaient qu'� un taux fort bas les papiers qu'on leur donnait, et
ils �levaient le prix des denr�es � proportion des chances ou des d�lais
du paiement. On �tait souvent oblig� de faire les arrangemens les plus
singuliers pour suffire � certains besoins. Ainsi le ministre de la
marine avait achet� des farines pour les escadres, � condition que le
fournisseur, en livrant les farines � Brest, en donnerait une partie
en argent, pour payer la solde aux marins pr�ts � se r�volter. Le
d�dommagement de cette avance de num�raire se trouvait naturellement
dans le haut prix des farines. Toutes ces pertes �taient in�vitables
et r�sultaient de la situation. Les imputer au gouvernement �tait
une injustice. Malheureusement la conduite scandaleuse de l'un des
directeurs, qui avait une part secr�te dans les profits extraordinaires
des fournisseurs, et qui ne cachait ni ses prodigalit�s, ni les progr�s
de sa fortune, fournissait un pr�texte � toutes les calomnies. Ce
n'�taient pas certainement les b�n�fices honteux d'un individu qui
mettaient l'�tat dans la d�tresse, mais on en prenait occasion pour
accuser le directoire de ruiner les finances.

Il y avait l�, pour une opposition violente et de mauvaise foi, une


ample mati�re � d�clamations et � mauvais projets. Elle en forma en
effet de tr�s dangereux. Elle avait compos� la commission des finances
d'hommes de son choix, et fort mal dispos�s pour le gouvernement. Le
premier soin de cette commission fut de pr�senter aux cinq-cents, par
l'organe du rapporteur Gilbert-Desmoli�res, un �tat inexact de la
recette et de la d�pense. Elle exag�ra l'une, et diminua fortement
l'autre. Oblig�e de reconna�tre l'insuffisance des ressources
ordinaires, telles que la contribution fonci�re, l'enregistrement, le
timbre, les patentes, les postes, les douanes, elle refusa cependant
tous les imp�ts imagin�s pour y suppl�er. Depuis le commencement de la
r�volution, on n'avait pas pu r�tablir encore les imp�ts indirects. On
proposait un imp�t sur le sel et le tabac, la commission pr�tendit qu'il
effrayait le peuple; on proposait une loterie, elle la repoussa comme
immorale; on proposait un droit de passe sur les routes, elle le trouva
sujet � de grandes difficult�s. Tout cela �tait plus ou moins juste,
mais il fallait chercher et trouver des ressources. Pour toute
ressource, la commission annon�a qu'elle allait s'occuper de discuter un
droit de greffe. Quant au d�ficit des recettes extraordinaires, loin d'y
pourvoir, elle chercha � l'aggraver, en interdisant au directoire les
exp�diens au moyen desquels il �tait parvenu � vivre au jour le jour.
Voici comme elle s'y prit.

La constitution avait d�tach� la tr�sorerie du directoire, et en avait


fait un �tablissement � part, qui �tait dirig� par des commissaires
ind�pendans, nomm�s par les conseils, et n'ayant d'autre soin que celui
de recevoir le revenu, et de payer la d�pense. De cette mani�re le
directoire n'avait pas le maniement des fonds de l'�tat; il d�livrait
des ordonnances sur la tr�sorerie, qu'elle acquittait jusqu'�
concurrence des cr�dits ouverts par les conseils. Rien n'�tait plus
funeste que cette institution, car le maniement des fonds est une
affaire d'ex�cution, qui doit appartenir au gouvernement, comme la
direction des op�rations militaires, et dans laquelle les corps
d�lib�rans ne peuvent pas plus intervenir que dans l'ordonnance d'une
campagne. C'est m�me souvent par un maniement adroit et habile qu'un
ministre parvient � cr�er des ressources temporaires, dans un cas
pressant. Aussi les deux conseils avaient-ils, l'ann�e pr�c�dente,
autoris� la tr�sorerie � faire toutes les n�gociations command�es par le
directoire. La nouvelle commission r�solut de couper court aux exp�diens
qui faisaient vivre le directoire, en lui enlevant tout pouvoir sur la
tr�sorerie. D'abord elle voulait qu'il n'e�t plus la facult� d'ordonner
les n�gociations de valeurs. Quand il y aurait des valeurs non
circulantes � r�aliser, les commissaires de la tr�sorerie devaient les
n�gocier eux-m�mes, sous leur responsabilit� personnelle. Elle imagina
ensuite d'enlever au directoire le droit de r�gler l'ordre dans lequel
devaient �tre acquitt�es les ordonnances de paiement. Elle proposa aussi
de lui interdire des anticipations sur les fonds qui devaient rentrer
dans les caisses des d�partemens. Elle voulait m�me que toutes les
assignations d�j� d�livr�es sur les fonds non rentr�s, fussent
rapport�es � la tr�sorerie, v�rifi�es, et pay�es � leur tour; ce qui
interrompait et annulait toutes les op�rations d�j� faites. Elle proposa
en outre de rendre obligatoire la distinction �tablie entre les deux
natures de d�penses et de recettes, et d'exiger que la d�pense ordinaire
f�t sold�e sur la recette ordinaire, et la d�pense extraordinaire sur
la recette extraordinaire; mesure funeste, dans un moment o� il fallait
fournir � chaque besoin pressant par les premiers fonds disponibles. A
toutes ces propositions, elle en ajouta une derni�re, plus dangereuse
encore que les pr�c�dentes. Nous venons de dire que, les biens se
vendant lentement, on anticipait sur leur vente, en d�livrant des bons
qui �taient recevables en paiement de leur valeur. Les fournisseurs se
contentaient de ces bons, qu'ils n�gociaient ensuite aux acqu�reurs.
Ce papier rivalisait, il est vrai, avec les _bons des trois quarts_
d�livr�s aux rentiers, et en diminuait la valeur par la concurrence.
Sous pr�texte de prot�ger les malheureux rentiers contre l'avidit� des
fournisseurs, la commission proposa de ne plus permettre que les biens
nationaux pussent �tre pay�s avec les bons d�livr�s aux fournisseurs.

Toutes ces propositions furent adopt�es par les cinq-cents, dont la


majorit� aveugl�ment entra�n�e n'observait plus aucune mesure. Elles
�taient d�sastreuses, et mena�aient d'interruption tous les services.
Le directoire, en effet, ne pouvant plus n�gocier � son gr� les valeurs
qu'il avait dans les mains, ne pouvant plus fixer l'ordre des paiemens
suivant l'urgence des services, anticiper dans un cas pressant sur les
fonds non rentr�s, prendre sur l'ordinaire pour l'extraordinaire, et
enfin �mettre un papier volontaire acquittable en biens nationaux, �tait
priv� de tous les moyens qui l'avaient fait vivre jusqu'ici, et lui
avaient permis, dans l'impossibilit� de satisfaire � tous les besoins,
de pourvoir au moins aux plus pressans. Les mesures adopt�es, fort
bonnes pour �tablir l'ordre dans un temps calme, �taient effrayantes
dans la situation o� l'on se trouvait. Les constitutionnels firent de
vains efforts, dans les cinq-cents, pour les combattre. Elles pass�rent;
et il ne resta plus d'espoir que dans le conseil des anciens.

Les constitutionnels, ennemis mod�r�s du directoire, voyaient avec la


plus grande peine la marche imprim�e au conseil des cinq cents. Ils
avaient esp�r� que l'adjonction d'un nouveau tiers leur serait plut�t
utile que nuisible, qu'elle aurait pour unique effet de changer la
majorit�, et qu'ils deviendraient les ma�tres du corps l�gislatif. Leur
chef, Carnot, avait con�u les m�mes illusions; mais les uns et les
autres se voyaient entra�n�s bien au-del� du but, et pouvaient
s'apercevoir dans cette occasion, comme dans toutes les autres, que
derri�re chaque opposition se cachait la contre-r�volution avec ses
mauvaises pens�es. Ils avaient beaucoup plus d'influence chez les
anciens que chez les cinq-cents, et ils s'efforc�rent de provoquer le
rejet des r�solutions relatives aux finances. Carnot y avait un ami
d�vou� dans le d�put� Lacu�e; il avait aussi des liaisons avec Dumas,
ancien membre de la l�gislative. Il pouvait compter sur l'influence de
Portalis, Tron�on-Ducoudray, Lebrun, Barb�-Marbois, tous adversaires
mod�r�s du directoire, et bl�mant les emportemens du parti clichyen.
Gr�ce aux efforts r�unis de ces d�put�s, et aux dispositions du conseil
des anciens, les premi�res propositions de Gilbert-Desmoli�res,
qui interdisaient au directoire de diriger les n�gociations de la
tr�sorerie, de fixer l'ordre des paiemens, et de confondre l'ordinaire
avec l'extraordinaire, furent rejet�es. Ce rejet causa une grande
satisfaction aux constitutionnels, et en g�n�ral � tous les hommes
mod�r�s qui redoutaient une lutte. Carnot en fut extr�mement joyeux. Il
esp�ra de nouveau qu'on pourrait contenir les clichyens par le conseil
des anciens, et que la direction des affaires resterait � ses amis et �
lui.

Mais ce n'�tait l� qu'un m�diocre palliatif. Le club de Clichy retentit


des plus violentes d�clamations contre les anciens, et de nouveaux
projets d'accusation contre le directoire. Gilbert-Desmoli�res reprit
ses premi�res propositions rejet�es par les anciens, dans l'espoir de
les faire agr�er � une seconde d�lib�ration, en les pr�sentant sous une
autre forme. Les r�solutions de toute esp�ce contre le gouvernement se
succ�d�rent dans les cinq-cents. On interdit aux d�put�s de recevoir des
places un an avant leur sortie du corps l�gislatif. Imbert-Colom�s, qui
correspondait avec la cour de Blankembourg, proposa d'�ter au directoire
la facult� qu'il tenait d'une loi, d'examiner les lettres venant de
l'�tranger. Aubry, le m�me qui, apr�s le 9 thermidor, op�ra une r�action
dans l'arm�e, qui, en 1795, destitua Bonaparte, Aubry proposa d'enlever
au directoire le droit de destituer les officiers, ce qui le privait
de l'une de ses plus importantes pr�rogatives constitutionnelles. Il
proposa aussi d'ajouter aux douze cents grenadiers composant la garde du
corps l�gislatif, une compagnie d'artillerie et un escadron de dragons,
et de donner le commandement de toute cette garde aux inspecteurs de la
salle du corps l�gislatif, proposition ridicule et qui semblait
annoncer des pr�paratifs de guerre. On d�non�a l'envoi d'un million �
l'ordonnateur de la marine de Toulon, envoi que Bonaparte avait fait
directement, sans prendre l'interm�diaire de la tr�sorerie, pour h�ter
le d�part de l'escadre dont il avait besoin dans l'Adriatique. Ce
million fut saisi par la tr�sorerie, et transport� � Paris. On parla de
semblables envois, faits de la m�me mani�re, de l'arm�e d'Italie aux
arm�es des Alpes, du Rhin et de Sambre-et-Meuse. On fit un long rapport
sur nos relations avec les �tats-Unis; et, quelque raison qu'e�t le
directoire dans les diff�rends �lev�s avec cette puissance, on le
censura avec amertume. Enfin la fureur de d�noncer et d'accuser toutes
les op�rations du gouvernement entra�na les clichyens � une derni�re
d�marche, qui fut de leur part une funeste imprudence.

Les �v�nemens de Venise avaient retenti dans toute l'Europe. Depuis le


manifeste de Palma-Nova, cette r�publique avait �t� an�antie, et celle
de G�nes r�volutionn�e, sans que le directoire e�t donn� un seul mot
d'avis aux conseils. La raison de ce silence �tait, comme on l'a vu,
dans la rapidit� des op�rations, rapidit� telle, que Venise n'�tait plus
avant qu'on p�t mettre la guerre en d�lib�ration au corps l�gislatif. Le
trait� intervenu depuis n'avait pas encore �t� soumis � la discussion,
et devait l'�tre sous quelques jours. Au reste, c'�tait moins du silence
du directoire qu'on �tait f�ch�, que de la chute des gouvernemens
aristocratiques, et des progr�s de la r�volution en Italie. Dumolard,
cet orateur diffus, qui depuis pr�s de deux ans ne cessait de combattre
le directoire dans les cinq-cents, r�solut de faire une motion
relativement aux �v�nemens de Venise et de G�nes. La tentative �tait
hardie; car on ne pouvait attaquer le directoire sans attaquer le
g�n�ral Bonaparte. Il fallait braver pour cela l'admiration universelle,
et une influence devenue colossale depuis que le g�n�ral avait oblig�
l'Autriche � la paix, et que, n�gociateur et guerrier, il semblait
r�gler � Milan les destin�es de l'Europe. Tous les clichyens qui avaient
conserv� quelque raison, firent leurs efforts pour dissuader Dumolard de
son projet; mais il persista, et dans la s�ance du 5 messidor (23 juin),
il fit une motion d'ordre sur les �v�nemens de Venise. �La renomm�e,
dit-il, dont on ne peut comprimer l'essor, a sem� partout le bruit de
nos conqu�tes sur les V�nitiens, et de la r�volution �tonnante qui les
a couronn�es. Nos troupes sont dans leur capitale; leur marine nous est
livr�e; le plus ancien gouvernement de l'Europe est an�anti; il repara�t
en un clin d'oeil sous des formes d�mocratiques; nos soldats enfin
bravent les flots de la mer Adriatique, et sont transport�s � Corfou
pour achever la r�volution nouvelle.... Admettez ces �v�nemens pour
certains, il suit que le directoire a fait en termes d�guis�s la guerre,
la paix, et sous quelques rapports, un trait� d'alliance avec Venise, et
tout cela sans votre concours.... Ne sommes-nous donc plus ce peuple
qui a proclam� en principe, et soutenu par la force des armes, qu'il
n'appartient, sous aucun pr�texte, � des puissances �trang�res de
s'immiscer dans la forme du gouvernement d'un autre �tat? Outrag�s par
les V�nitiens, �tait-ce � leurs institutions politiques que nous
avions le droit de d�clarer la guerre? Vainqueurs et conqu�rans,
nous appartenait-il de prendre une part active � leur r�volution, en
apparence inopin�e? Je ne rechercherai point ici quel est le sort que
l'on r�serve � Venise, et surtout � ses provinces de terre-ferme. Je
n'examinerai point si leur envahissement, m�dit� peut-�tre avant les
attentats qui lui servirent de motifs, n'est pas destin� � figurer dans
l'histoire comme un digne pendant du partage de la Pologne. Je veux bien
arr�ter ces r�flexions, et je demande, l'acte constitutionnel � la main,
comment le directoire peut justifier l'ignorance absolue dans laquelle
il cherche � laisser le corps l�gislatif sur cette foule d'�v�nemens
extraordinaires.� Apr�s s'�tre occup� des �v�nemens de Venise, Dumolard
parle ensuite de ceux de G�nes, qui pr�sentaient, disait-il, le m�me
caract�re, et faisaient supposer l'intervention de l'arm�e fran�aise
et de ses chefs. Il parla aussi de la Suisse, avec laquelle on �tait,
disait-il, en contestation pour un droit de navigation, et il demanda
si on voulait d�mocratiser tous les �tats alli�s de la France. Louant
souvent les h�ros d'Italie, il ne parla pas une seule fois du g�n�ral en
chef, qu'alors aucune bouche ne n�gligeait l'occasion de prononcer en
l'accompagnant d'�loges extraordinaires. Dumolard finit par proposer
un message au directoire, pour lui demander des explications sur les
�v�nemens de Venise et de G�nes, et sur les rapports de la France avec
la Suisse.

Cette motion causa un �tonnement g�n�ral, et prouva l'audace des


clichyens. Elle devait bient�t leur co�ter cher. En attendant qu'ils
en essuyassent les tristes cons�quences, ils se montraient pleins
d'arrogance, affichaient hautement les plus grandes esp�rances, et
semblaient devoir �tre sous peu les ma�tres du gouvernement. C'�tait
partout la m�me confiance et la m�me imprudence qu'en vend�miaire. Les
�migr�s rentraient en foule. On envoyait de Paris une quantit� de faux
passe-ports et de faux certificats de r�sidence dans toutes les
parties de l'Europe. On en faisait commerce � Hambourg. Les �migr�s
s'introduisaient sur le territoire par la Hollande, par l'Alsace, la
Suisse et le Pi�mont. Ramen�s par le go�t qu'ont les Fran�ais pour
leur belle patrie, et par les souffrances et les d�go�ts essuy�s �
l'�tranger, n'ayant d'ailleurs plus rien � esp�rer de la guerre, depuis
les n�gociations entam�es avec l'Autriche, ayant m�me � craindre le
licenciement du corps de Cond�, ils venaient essayer, par la paix et par
les intrigues de l'int�rieur, la contre-r�volution qu'ils n'avaient pu
op�rer par le concours des puissances europ�ennes. Du reste, � d�faut
d'une contre-r�volution, ils voulaient revoir au moins leur patrie, et
recouvrer une partie de leurs biens. Gr�ce en effet � l'int�r�t qu'ils
rencontraient partout, ils avaient mille facilit�s pour les racheter.
L'agiotage sur les diff�rens papiers admis en paiement des biens
nationaux, et la facilit� de se procurer ces papiers � vil prix,
la faveur des administrations locales pour les anciennes familles
proscrites, la complaisance des ench�risseurs, qui se retiraient d�s
qu'un ancien propri�taire faisait acheter ses terres sous des noms
suppos�s, permettaient aux �migr�s de rentrer dans leur patrimoine avec
de tr�s faibles sommes. Les pr�tres surtout revenaient en foule. Ils
�taient recueillis par toutes les d�votes de France, qui les logeaient,
les nourrissaient, leur �levaient des chapelles dans leurs maisons, et
les entretenaient d'argent au moyen des qu�tes. L'ancienne hi�rarchie
eccl�siastique �tait clandestinement r�tablie. Aucune des nouvelles
circonscriptions de la constitution civile du clerg� n'�tait reconnue.
Les anciens dioc�ses existaient encore; des �v�ques et des archev�ques
les administraient secr�tement, et correspondaient avec Rome. C'�tait
par eux et par leur minist�re que s'exer�aient toutes les pratiques du
culte catholique; ils confessaient, baptisaient, mariaient les personnes
rest�es fid�les � l'ancienne religion. Tous les chouans oisifs
accouraient � Paris et s'y r�unissaient aux �migr�s, qui s'y trouvaient,
disait-on, au nombre de plus de cinq mille. En voyant la conduite des
cinq-cents et les p�rils du directoire, ils croyaient qu'il suffisait de
quelques jours pour amener la catastrophe depuis si long-temps d�sir�e.
Ils remplissaient leur correspondance avec l'�tranger de leurs
esp�rances. Aupr�s du prince de Cond�, dont le corps se retirait en
Pologne, aupr�s du pr�tendant qui �tait � Blankembourg, aupr�s du comte
d'Artois qui �tait en Ecosse, on montrait la plus grande joie. Avec
cette m�me ivresse qu'on avait eue � Coblentz, lorsqu'on croyait rentrer
dans quinze jours � la suite du roi de Prusse, on faisait de nouveau
aujourd'hui des projets de retour; on en parlait, on en plaisantait
comme d'un �v�nement tr�s prochain. Les villes voisines des fronti�res
se remplissaient de gens qui attendaient avec impatience le moment de
revoir la France. A tous ces indices il faut joindre enfin le langage
forcen� des journaux royalistes, dont la fureur augmentait avec la
t�m�rit� et les esp�rances du parti.
Le directoire �tait instruit par sa police de tous ces mouvemens. La
conduite des �migr�s, la marche des cinq-cents, s'accordaient avec
la d�claration de Duverne de Presle pour d�montrer l'existence d'un
v�ritable complot. Duverne de Presle avait d�nonc�, sans les nommer,
cent quatre-vingts d�put�s comme complices. Il n'avait d�sign�
nominativement que Lemerer et Mersan, et avait dit que les autres
�taient tous les soci�taires de Clichy. En cela, il s'�tait tromp�,
comme on a vu. La plupart des clichyens, sauf cinq ou six peut-�tre,
agissaient par entra�nement d'opinion, et non par complicit�. Mais le
directoire, tromp� par les apparences et la d�claration de Duverne de
Presle, les croyait sciemment engag�s dans le complot, et ne voyait en
eux que des conjur�s. Une d�couverte faite par Bonaparte en Italie vint
lui r�v�ler un secret important, et ajouter encore � ses craintes. Le
Comte d'Entraigues, agent du pr�tendant, son interm�diaire avec
les intrigans de France, et le confident de tous les secrets de
l'�migration, s'�tait r�fugi� � Venise. Quand les Fran�ais y entr�rent,
il fut saisi et livr� � Bonaparte. Celui-ci pouvait l'envoyer en France
pour y �tre fusill� comme �migr� et comme conspirateur; cependant il se
laissa toucher, et pr�f�ra se servir de lui et de ses indiscr�tions,
au lieu de le d�vouer � la mort. Il lui assigna la ville de Milan pour
prison, lui donna quelques secours d'argent, et se fit raconter tous les
secrets du pr�tendant. Il connut alors l'histoire enti�re de la trahison
de Pichegru, qui �tait rest�e cach�e du gouvernement, et dont Rewbell
seul avait eu quelques soup�ons, mal accueillis de ses coll�gues.
D'Entraigues raconta � Bonaparte tout ce qu'il savait, et le mit au fait
de toutes les intrigues de l'�migration. Outre ces r�v�lations verbales,
on obtint des renseignemens curieux par la saisie des papiers trouv�s �
Venise, dans le portefeuille de d'Entraigues. Entre autres pi�ces, il
en �tait une fort importante, contenant une longue conversation de
d'Entraigues avec le comte de Montgaillard, dans laquelle celui-ci
racontait la premi�re n�gociation entam�e avec Pichegru, et rest�e
infructueuse par l'obstination du prince de Cond�. D'Entraigues
avait �crit cette conversation[7], qui fut trouv�e dans ses papiers.
Sur-le-champ Berthier, Clarke et Bonaparte la sign�rent pour en attester
l'authenticit�, et l'envoy�rent � Paris.

[Note 7: M. de Montgaillard, dans son ouvrage, plein de calomnies et


d'erreurs, a soutenu que cette pi�ce contenait des faits vrais, mais
qu'elle �tait fausse, et avait �t� fabriqu�e par Bonaparte, Berthier et
Clarke. Le contraire est constant, et on con�oit l'int�r�t que M. de
Montgaillard avait � justifier son fr�re de la conversation qu'on lui
attribue dans cette pi�ce. Mais il est difficile d'abord de supposer que
trois personnages aussi importans osassent faire un faux. Ces actes-l�
sont aussi rares de nos jours que les empoisonnemens. Clarke a �t�
destitu� � la suite de fructidor, et il �tait dans le parti Carnot. Il
est peu probable qu'il se pr�t�t � fabriquer des pi�ces pour appuyer
fructidor. Ensuite la pi�ce �tait fort insuffisante pour l'usage auquel
on la destinait; et � faire un faux on l'aurait fait suffisant. Tout
prouve donc le mensonge de M. de Montgaillard.]

Le directoire la tint secr�te, comme la d�claration de Duverne de


Presle, attendant l'occasion de s'en servir utilement. Mais il n'eut
plus de doute alors sur le r�le de Pichegru dans le conseil des
cinq-cents; il s'expliqua ses d�faites, sa conduite bizarre, ses mauvais
proc�d�s, son refus d'aller � Stockholm, et son influence sur les
Clichyens. Il supposa qu'� la t�te de cent quatre-vingts d�put�s ses
complices, il pr�parait la contre-r�volution.
Les cinq directeurs �taient divis�s depuis la nouvelle direction que
Carnot avait prise, et qui �tait suivie par Barth�l�my. Il ne restait
de d�vou�s au syst�me du gouvernement que Barras, Rewbell et
Lar�velli�re-L�paux. Ces trois directeurs n'�taient point eux-m�mes
fort unis, car Rewbell, conventionnel mod�r�, ha�ssait dans Barras un
partisan de Danton, et avait en outre la plus grande aversion pour ses
moeurs et son caract�re. Lar�velli�re avait quelques liaisons avec
Rewbell, mais peu de rapports avec Barras. Les trois directeurs
n'�taient rapproch�s que par la conformit� habituelle de leur vote.
Tous trois �taient fort irrit�s et fort prononc�s contre la faction de
Clichy. Barras, quoiqu'il re��t chez lui les �migr�s par suite de sa
facilit� de moeurs, ne cessait de dire qu'il monterait � cheval, qu'il
mettrait le sabre � la main, et, � la t�te des faubourgs, irait sabrer
tous les contre-r�volutionnaires des cinq-cents. Rewbell ne s'exprimait
pas de la sorte; il voyait tout perdu; et, quoique r�solu � faire son
devoir, il croyait que ses coll�gues et lui n'auraient bient�t plus
d'autre ressource que la fuite. Lar�velli�re-L�paux, dou� d'autant de
courage que de probit�, pensait qu'il fallait faire t�te � l'orage, et
tout tenter pour sauver la r�publique. Le coeur exempt de haine, il
pouvait servir de lien entre Barras et Rewbell, et il avait r�solu de
devenir leur interm�diaire. Il s'adressa d'abord � Rewbell, dont il
estimait profond�ment la probit� et les lumi�res, et lui expliquant ses
intentions, lui demanda s'il voulait concourir � sauver la r�volution.
Rewbell accueillit chaudement ses ouvertures, et lui promit le plus
entier d�vouement. Il s'agissait de s'assurer de Barras, dont le langage
�nergique ne suffisait pas pour rassurer ses coll�gues. Ne lui supposant
ni probit�, ni principes, le voyant entour� de tous les partis, ils le
croyaient aussi capable de se vendre � l'�migration que de se mettre un
jour � la t�te des faubourgs, et de faire un horrible coup de main. Ils
craignaient l'une de ces choses autant que l'autre. Ils voulaient sauver
la r�publique par un acte d'�nergie, mais ne pas la compromettre par
de nouveaux meurtres. Effarouch�s par les moeurs de Barras, ils se
d�fiaient trop de lui. Lar�velli�re se chargea de l'entretenir. Barras,
charm� de se coaliser avec ses deux coll�gues, et de s'assurer leur
appui, flatt� surtout de leur alliance, adh�ra enti�rement � leurs
projets, et parut se pr�ter � toutes leurs vues. D�s cet instant,
ils furent assur�s de former une majorit� compacte, et d'annuler
enti�rement, par leurs trois votes r�unis, l'influence de Carnot et de
Barth�l�my. Il s'agissait de savoir quels moyens ils emploieraient
pour d�jouer la conspiration, � laquelle ils supposaient de si grandes
ramifications dans les deux conseils. Employer les voies judiciaires,
d�noncer Pichegru et ses complices, demander leur acte d'accusation aux
cinq-cents, et les faire juger ensuite, �tait tout � fait impossible.
D'abord on n'avait que le nom de Pichegru, de Lemerer et de Mersan; on
croyait bien reconna�tre les autres � leurs liaisons, � leurs intrigues,
� leurs violentes propositions dans le club de Clichy et dans les
cinq-cents, mais ils n'�taient nomm�s nulle part. Faire condamner
Pichegru et deux ou trois d�put�s, ce n'�tait pas d�truire la
conspiration. D'ailleurs on n'avait pas m�me les moyens de faire
condamner Pichegru, Lemerer et Mersan; car les preuves existant contre
eux, quoique emportant la conviction morale, ne suffisaient pas pour que
des juges pronon�assent une condamnation. Les d�clarations de Duverne de
Presle, celle de d'Entraigues, �taient insuffisantes sans le secours des
d�positions orales. Mais ce n'�tait pas l� encore la difficult� la plus
grande: aurait-on poss�d� contre Pichegru et ses complices toutes les
pi�ces qu'on n'avait pas, il fallait arracher l'acte d'accusation aux
cinq-cents; et, les preuves eussent-elles �t� plus claires que le jour,
la majorit� actuelle n'y eut jamais adh�r�; car c'�tait d�f�rer le
coupable � ses propres complices. Ces raisons �taient si �videntes,
que malgr� leur go�t pour la l�galit�, Lar�velli�re et Rewbell furent
oblig�s de renoncer � toute id�e d'un jugement r�gulier, et durent se
r�soudre � un coup d'�tat; triste et d�plorable ressource, mais qui,
dans leur situation et avec leurs alarmes, �tait la seule possible.
D�cid�s � des moyens extr�mes, ils ne voulaient cependant pas de moyens
sanglans, et cherchaient � contenir les go�ts r�volutionnaires
de Barras. Sans �tre d'accord encore sur le mode et le moment de
l'ex�cution, ils s'arr�t�rent � l'id�e de faire arr�ter Pichegru et
ses cent quatre-vingts complices suppos�s, de les d�noncer au corps
l�gislatif �pur�, et de lui demander une loi extraordinaire, qui
d�cr�t�t leur bannissement sans jugement. Dans leur extr�me d�fiance,
ils se m�prenaient sur Carnot; ils oubliaient sa vie pass�e, ses
principes rigides, son ent�tement, et le croyaient presque un tra�tre.
Ils craignaient que, r�uni � Barth�l�my, il ne f�t dans le complot de
Pichegru. Ses soins pour grouper l'opposition autour de lui, et s'en
faire le chef, �taient � leurs yeux pr�venus comme autant de preuves
d'une complicit� criminelle. Cependant ils n'�taient pas convaincus
encore; mais d�cid�s � un coup hardi, ils ne voulaient pas agir � demi,
et ils �taient pr�ts � frapper les coupables m�me � leurs c�t�s, et dans
le sein du directoire.

Ils convinrent de tout pr�parer pour l'ex�cution de leur projet, et


d'�pier soigneusement leurs ennemis, afin de saisir le moment o� il
deviendrait urgent de les atteindre. R�solus � un acte aussi hardi, ils
avaient besoin d'appui. Le parti patriote, qui pouvait seul leur en
fournir, se divisait comme autrefois en deux classes; les uns, toujours
furieux depuis le 9 thermidor, n'avaient pas d�col�r� depuis trois
ans, ne comprenaient aucunement la marche forc�e de la r�volution,
consid�raient le r�gime l�gal comme une concession faite aux
contre-r�volutionnaires, et ne voulaient que vengeance et proscriptions.
Quoique le directoire les e�t frapp�s dans la personne de Baboeuf, ils
�taient pr�ts, avec leur d�vouement ordinaire, � voler � son secours.
Mais ils �taient trop dangereux � employer, et on pouvait tout au plus,
en un jour de p�ril extr�me, les enr�gimenter, comme on avait fait au 13
vend�miaire, et compter sur le sacrifice de leur vie. Ils avaient assez
prouv� � c�t� de Bonaparte, et sur les degr�s de l'�glise Saint-Roch, de
quoi ils �taient capables un jour de danger. Outre ces ardens patriotes,
presque tous compromis par leur z�le ou leur participation active � la
r�volution, il y avait les patriotes mod�r�s, d'une classe sup�rieure,
qui, approuvant plus ou moins la marche du directoire, voulaient
n�anmoins la r�publique appuy�e sur les lois, et voyaient le p�ril
imminent auquel elle �tait expos�e par la r�action. Ceux-l� r�pondaient
parfaitement aux intentions de Rewbell et Lar�velli�re, et pouvaient
donner un secours, sinon de force, au moins d'opinion au directoire. On
les voyait alternativement dans les salons de Barras, qui repr�sentait
pour ses coll�gues, ou dans ceux de madame de Sta�l, qui n'avait point
quitt� Paris, et qui, par le charme de son esprit, r�unissait toujours
autour d'elle ce qu'il y avait de plus brillant en France. Benjamin
Constant y occupait le premier rang par son esprit, et par les �crits
qu'il avait publi�s en faveur du directoire. On y voyait aussi M. de
Talleyrand, qui, ray� de la liste des �migr�s, vers les derniers temps
de la convention, �tait � Paris avec le d�sir de rentrer dans la
carri�re des grands emplois diplomatiques. Ces hommes distingu�s,
composant la soci�t� du gouvernement, avaient r�solu de former une
r�union qui contre-balan��t l'influence de Clichy, et qui discut�t dans
un sens contraire les questions politiques. Elle fut appel�e cercle
constitutionnel. Elle r�unit bient�t tous les hommes que nous venons de
d�signer, et les membres des conseils qui votaient avec le directoire,
c'est-�-dire presque tout le dernier tiers conventionnel. Les membres du
corps l�gislatif, qui s'intitulaient constitutionnels, auraient d� se
rendre aussi dans le nouveau cercle, car leur opinion �tait la m�me;
mais brouill�s d'amour-propre avec le directoire, par leurs discussions
dans le corps l�gislatif, ils persistaient � rester � part, entre le
cercle constitutionnel et Clichy, � la suite des directeurs Carnot et
Barth�lemy, des d�put�s Tron�on-Ducoudray, Portalis, Lacu�e, Dumas,
Doulcet-Pont�coulant, Sim�on, Thibaudeau. Benjamin Constant parla
plusieurs fois dans le cercle constitutionnel. On y entendit aussi M.
de Talleyrand. Cet exemple fut imit�, et des cercles du m�me genre,
compos�s, il est vrai, d'hommes moins �lev�s et de patriotes moins
mesur�s, se form�rent de toutes parts. Le cercle constitutionnel s'�tait
ouvert le 1er messidor an V, un mois apr�s le 1er prairial. En tr�s peu
de temps il y en eut de pareils dans toute la France; les patriotes les
plus chauds s'y r�unirent, et par une r�action toute naturelle, on vit
presque se recomposer le parti jacobin.

Mais c'�tait l� un moyen us� et peu utile. Les clubs �taient


d�consid�r�s en France, et priv�s par la constitution des moyens de
redevenir efficaces. Le directoire avait heureusement un autre appui;
c'�tait celui des arm�es, chez lesquelles semblaient s'�tre r�fugi�s
les principes r�publicains, depuis que les souffrances de la r�volution
avaient amen� dans l'int�rieur une r�action si violente et si g�n�rale.
Toute arm�e est attach�e au gouvernement qui l'organise, l'entretient,
la r�compense; mais les soldats r�publicains voyaient dans le directoire
non seulement les chefs du gouvernement, mais les chefs d'une cause pour
laquelle ils s'�taient lev�s en masse en 93, pour laquelle ils avaient
combattu et vaincu pendant six ann�es. Nulle part l'attachement � la
r�volution n'�tait plus grand qu'� l'arm�e d'Italie. Elle �tait compos�e
de ces r�volutionnaires du Midi, aussi imp�tueux dans leurs opinions
que dans leur bravoure. G�n�raux, officiers et soldats, �taient combl�s
d'honneurs, gorg�s d'argent, repus de plaisirs. Ils avaient con�u de
leurs victoires un orgueil extraordinaire. Ils �taient instruits de ce
qui se passait dans l'int�rieur, par les journaux qu'on leur faisait
lire, et ils ne parlaient que de repasser les Alpes, pour aller sabrer
les aristocrates de Paris. Le repos dont ils jouissaient depuis la
signature des pr�liminaires, contribuait � augmenter leur effervescence
par l'oisivet�. Mass�na, Joubert, et Augereau surtout, leur donnaient
l'exemple du r�publicanisme le plus ardent. Les troupes venues du Rhin,
sans �tre moins r�publicaines, �taient cependant plus froides, plus
mesur�es, et avaient contract� sous Moreau plus de sobri�t� et de
discipline. C'�tait Bernadotte qui les commandait; il affectait une
�ducation soign�e, et cherchait � se distinguer de ses coll�gues par
des mani�res plus polies. Dans sa division on faisait usage de la
qualification de _monsieur_, tandis que dans toute l'ancienne arm�e
d'Italie, on ne voulait souffrir que le titre de _citoyen_. Les
vieux soldats d'Italie, libertins, insolens, querelleurs comme des
m�ridionaux, et des enfans g�t�s par la victoire, �taient d�j� en
rivalit� de bravoure avec les soldats du Rhin; et maintenant ils
commen�aient � �tre en rivalit�, non pas d'opinion, mais d'habitudes et
d'usages. Ils ne voulaient pas des qualifications de _monsieur_, et
pour ce motif ils �changeaient souvent des coups de sabre avec leurs
camarades du Rhin. La division Augereau surtout, qui se distinguait
comme son g�n�ral par son exaltation r�volutionnaire, �tait la plus
agit�e; il fallut une proclamation �nergique de son chef pour la
contenir, et pour faire tr�ve aux duels. La qualification de _citoyen_
fut seule autoris�e.

Le g�n�ral Bonaparte voyait avec plaisir l'esprit de l'arm�e, et en


favorisait l'essor. Ses premiers succ�s avaient tous �t� remport�s
contre la faction royaliste, soit devant Toulon, soit au 13 vend�miaire.
Il �tait donc brouill� d'origine avec elle. Depuis, elle s'�tait
attach�e � rabaisser ses triomphes parce que l'�clat en rejaillissait
sur la r�volution. Ses derni�res attaques surtout remplirent le g�n�ral
de col�re. Il ne se contenait plus en lisant la motion du Dumolard, et
en apprenant que la tr�sorerie avait arr�t� le million envoy� � Toulon.
Mais outre ces raisons particuli�res de d�tester la faction royaliste,
il en avait encore une plus g�n�rale et plus profonde; elle �tait dans
sa gloire et dans la grandeur de son r�le. Que pouvait faire un roi
pour sa destin�e? Si haut qu'il p�t l'�lever, ce roi e�t �t� toujours
au-dessus de lui. Sous la r�publique, au contraire, aucune t�te ne
dominait la sienne. Qu'il ne r�v�t pas encore sa destin�e inou�e, du
moins il pr�voyait dans la r�publique une audace et une immensit�
d'entreprises, qui convenaient � l'audace et � l'immensit� de son g�nie;
tandis qu'avec un roi la France e�t �t� ramen�e � une existence obscure
et born�e. Quoi qu'il f�t donc de cette r�publique, qu'il la serv�t ou
l'opprim�t, Bonaparte ne pouvait �tre grand qu'avec elle, et par elle,
et devait la ch�rir comme son propre avenir. Qu'un Pichegru se laiss�t
all�cher par un ch�teau, un titre et quelques millions, on le con�oit;
� l'ardente imagination du conqu�rant de l'Italie, il fallait une autre
perspective; il fallait celle d'un monde nouveau, r�volutionn� par ses
mains.

Il �crivit donc au directoire qu'il �tait pr�t, lui et l'arm�e, � voler


� son secours, pour faire rentrer les contre-r�volutionnaires dans le
n�ant. Il ne craignit pas de donner des conseils, et engagea hautement
le directoire � sacrifier quelques tra�tres et � briser quelques
presses.

Dans l'arm�e du Rhin, les dispositions �taient plus calmes. Il y avait


quelques mauvais officiers plac�s dans les rangs par Pichegru. Cependant
la masse de l'arm�e �tait r�publicaine, mais tranquille, disciplin�e,
pauvre, et moins enivr�e de succ�s que celle d'Italie. Une arm�e est
toujours faite � l'image du g�n�ral. Son esprit passe � ses officiers,
et de ses officiers se communique � ses soldats. L'arm�e du Rhin �tait
model�e sur Moreau. Moreau, flatt� par la faction royaliste, qui voulait
mettre sa sage retraite au-dessus des merveilleux exploits d'Italie,
avait moins de haine contre elle que Bonaparte. Il �tait d'ailleurs
insouciant, model�, froid, et n'avait pour la politique qu'un go�t �gal
� sa capacit�; aussi se tenait-il en arri�re, ne cherchant point � se
prononcer. Cependant il �tait r�publicain, et point tra�tre comme on l'a
dit. Il avait dans ce moment la preuve de la trahison de Pichegru, et
aurait pu rendre au gouvernement un immense service. Nous avons d�j�
dit qu'il venait de saisir un fourgon du g�n�ral Kinglin, renfermant
beaucoup de papiers. Ces papiers contenaient toute la correspondance
chiffr�e de Pichegru avec Wickam, le prince de Cond�, etc. Moreau
pouvait donc fournir la preuve de la trahison, et rendre plus
praticables les moyens judiciaires. Mais Pichegru avait �t� son
g�n�ral en chef et son ami, il ne voulait pas le trahir, et il faisait
travailler au d�chiffrement de cette correspondance, sans la d�clarer
au gouvernement. Du reste, elle renfermait la preuve de la fid�lit�
de Moreau lui-m�me � la r�publique. Pichegru, apr�s avoir donn� sa
d�mission, n'avait qu'un moyen de se conserver de l'importance, c'�tait
de dire qu'il disposait de Moreau, et que, se reposant sur lui de la
direction de l'arm�e, il allait conduire les intrigues de l'int�rieur.
Eh bien! Pichegru ne cessa de dire qu'il ne fallait pas s'adresser �
Moreau, parce qu'il n'accueillerait aucune ouverture[8]. Moreau �tait
donc froid, mais fid�le. Son arm�e �tait une des plus belles et des plus
braves que jamais la r�publique e�t poss�d�es.

[Note 8: Si M. de Montgaillard avait lu la correspondance de Kinglin,


il n'aurait pas avanc�, sur la foi d'une parole du roi Louis XVIII, que
Moreau trahissait la France d�s l'ann�e 1797.]

Tout �tait diff�rent � l'arm�e de Sambre-et-Meuse: c'�tait, comme nous


l'avons dit ailleurs, l'arm�e de Fleurus, de l'Ourthe et de la Ro�r,
arm�e brave et r�publicaine, comme son ancien g�n�ral. Son ardeur
s'�tait encore augment�e lorsque le jeune Hoche, appel� � la commander,
�tait venu y r�pandre tout le feu de son �me. Ce jeune homme, devenu en
une campagne, de sergent aux gardes fran�aises, g�n�ral en chef, aimait
la r�publique comme sa bienfaitrice et sa m�re. Dans les cachots du
comit� de salut public, ses sentimens ne s'�taient point atti�dis; dans
la Vend�e, ils s'�taient renforc�s en luttant avec les royalistes. En
vend�miaire, il �tait tout pr�t � voler au secours de la convention, et
il avait d�j� mis vingt mille hommes en mouvement, lorsque la vigueur
de Bonaparte, dans la journ�e du 13, le dispensa de marcher plus avant.
Ayant dans sa capacit� politique une raison de se m�ler des affaires
que Moreau n'avait pas, ne jalousant pas Bonaparte, mais impatient de
l'atteindre dans la carri�re de la gloire, il �tait d�vou� de coeur � la
r�publique, et pr�t � la servir de toutes les mani�res, sur le champ de
bataille ou au milieu des orages politiques. D�j� nous avons eu occasion
de dire qu'� une prudence consomm�e il joignait une ardeur et une
impatience de caract�re extraordinaires. Prompt � se jeter dans les
�v�nemens, il offrit son bras et sa vie au directoire. Ainsi la force
mat�rielle ne manquait pas au gouvernement; mais il fallait l'employer
avec prudence et surtout avec �-propos.

De tous les g�n�raux, Hoche �tait celui qu'il convenait le plus au


directoire d'employer. Si la gloire et le caract�re de Bonaparte
pouvaient inspirer quelque ombrage, il n'en �tait pas de m�me de Hoche.
Ses victoires de Wissembourg en 1793, sa belle pacification de la
Vend�e, sa r�cente victoire � Neuwied, lui donnaient une belle gloire,
et une gloire vari�e, o� l'estime pour l'homme d'�tat se m�lait �
l'estime pour le guerrier; mais cette gloire n'avait rien qui p�t
effrayer la libert�. A faire intervenir un g�n�ral dans les troubles de
l'�tat, il valait mieux s'adresser � lui qu'au g�ant qui dominait en
Italie. C'�tait le g�n�ral ch�ri des r�publicains, celui sur lequel ils
reposaient leur pens�e sans aucune crainte. D'ailleurs, son arm�e �tait
la plus rapproch�e de Paris. Vingt mille hommes pouvaient, au besoin, se
trouver, en quelques marches, dans la capitale, et y seconder de leur
pr�sence le coup de vigueur que le directoire avait r�solu de frapper.

C'est � Hoche que song�rent les trois directeurs Barras, Rewbell et


Lar�velli�re. Cependant Barras, qui �tait fort agissant, fort habile �
l'intrigue, et qui voulait, dans cette nouvelle crise, se charger de
l'honneur de l'ex�cution, Barras �crivit, � l'insu de ses coll�gues, �
Hoche, avec lequel il �tait en relation, et lui demanda son intervention
dans les �v�nemens qui se pr�paraient. Hoche n'h�sita pas. L'occasion la
plus commode s'offrait de diriger des troupes sur Paris. Il travaillait
en ce moment avec la plus grande ardeur � pr�parer sa nouvelle
exp�dition d'Irlande; il �tait all� en Hollande pour surveiller les
pr�paratifs qui se faisaient au Texel. Il avait r�solu de d�tacher vingt
mille hommes de l'arm�e de Sambre-et-Meuse, et de les diriger sur Brest.
Dans leur route, � travers l'int�rieur, il �tait facile de les arr�ter
� la hauteur de Paris, et de les employer au service du directoire. Il
offrit plus encore: il fallait de l'argent, soit pour la colonne en
route, soit pour un coup de main; il s'en assura par un moyen fort
adroit. On a vu que les provinces entre Meuse et Rhin n'avaient qu'une
existence incertaine jusqu'� la paix avec l'Empire. Elles n'avaient pas
�t�, comme la Belgique, divis�es en d�partemens et r�unies � la France;
elles �taient administr�es militairement et avec beaucoup de prudence
par Hoche, qui voulait les r�publicaniser, et, dans le cas o� on ne
pourrait pas obtenir leur r�union expresse � la France, en faire une
r�publique cis-rh�nane, qui serait attach�e � la r�publique comme
une fille � sa m�re. Il avait �tabli une commission � Bonn, charg�e
d'administrer le pays, et de recevoir les contributions frapp�es tant
en-de�� qu'au-del� du Rhin. Deux millions et quelques cent mille francs
se trouvaient dans la caisse de cette commission. Hoche lui d�fendit de
les verser dans la caisse du payeur de l'arm�e, parce qu'ils seraient
tomb�s sous l'autorit� de la tr�sorerie, et distraits peut-�tre pour des
projets m�me �trangers � l'arm�e. Il fit payer la solde de la colonne
qu'il allait mettre en mouvement, et garder en r�serve pr�s de deux
millions, soit pour les offrir au directoire, soit pour les employer
� l'exp�dition d'Irlande. C'�tait par z�le politique qu'il commettait
cette infraction aux r�gles de la comptabilit�; car ce jeune g�n�ral,
qui, plus qu'aucun autre, avait pu s'enrichir �tait fort pauvre. En
faisant tout cela, Hoche croyait ex�cuter les ordres, non-seulement de
Barras, mais de Lar�velli�re-L�paux, et de Rewbell.

Deux mois s'�taient �coul�s depuis le 1er prairial, c'est-�-dire depuis


l'ouverture de la nouvelle session: on �tait � la fin de messidor
(mi-juillet). Les propositions arr�t�es � Clichy, et port�es aux
cinq-cents, n'avaient pas cess� de se succ�der. Il s'en pr�parait une
nouvelle, � laquelle la faction royaliste attachait beaucoup de prix.
L'organisation des gardes nationales n'�tait pas encore d�cr�t�e;
le principe n'en �tait que pos� dans la constitution. Les clichyens
voulaient se m�nager une force � opposer aux arm�es, et remettre sous
les armes cette jeunesse qu'on avait soulev�e en vend�miaire contre
la convention. Ils venaient de faire nommer une commission dans les
cinq-cents pour pr�senter un projet d'organisation; Pichegru en �tait
pr�sident et rapporteur. Outre cette importante mesure, la commission
des finances avait repris en sous-oeuvre les propositions rejet�es par
les anciens, et cherchait � les pr�senter d'une autre mani�re, pour les
faire adopter sous une nouvelle forme. Ces propositions des cinq-cents,
toutes redoutables qu'elles �taient, effrayaient moins cependant les
trois directeurs coalis�s, que la conspiration � la t�te de laquelle
ils voyaient un g�n�ral c�l�bre, et � laquelle ils supposaient dans les
conseils des ramifications fort �tendues. D�cid�s � agir, ils voulaient
d'abord op�rer dans le minist�re certains changemens qu'ils croyaient
n�cessaires, pour donner plus d'homog�n�it� � l'administration de
l'�tat, et pour prononcer d'une mani�re ferme et d�cid�e la marche du
gouvernement.

Le ministre de la police, Cochon, quoique un peu disgraci� aupr�s des


royalistes depuis la poursuite des trois agens du pr�tendant et les
circulaires relatives aux �lections, n'en �tait pas moins tout d�vou� �
Carnot. Le directoire, avec les projets qu'il nourrissait, ne pouvait
pas laisser la police dans les mains de Cochon. Le ministre de la guerre
P�tiet �tait en renom chez les royalistes; il �tait la cr�ature d�vou�e
de Carnot. Il fallait encore l'exclure, pour qu'il n'y e�t pas, entre
les arm�es et la majorit� directoriale, un ennemi pour interm�diaire. Le
ministre de l'int�rieur, B�n�zech, administrateur excellent, courtisan
docile, n'�tait � craindre pour aucun parti; mais on le suspectait �
cause de ses go�ts connus et de l'indulgence des journaux royalistes
� son �gard. On voulait le changer aussi, ne f�t-ce que pour avoir un
homme plus s�r. On avait une enti�re confiance dans Truguet, ministre
de la marine, et Charles Delacroix, ministre des relations ext�rieures;
mais des raisons, puis�es dans l'int�r�t du service, portaient les
directeurs � d�sirer leur changement. Truguet �tait en butte � toutes
les attaques de la faction royaliste, et il en m�ritait une partie par
son caract�re hautain et violent. C'�tait un homme loyal et � grands
moyens, mais n'ayant pas pour les personnes les m�nagemens n�cessaires
� la t�te d'une grande administration. D'ailleurs on pouvait l'employer
avec avantage dans la carri�re diplomatique; lui-m�me d�sirait aller
remplacer en Espagne le g�n�ral P�rignon, pour faire concourir cette
puissance � ses grands desseins sur les Indes. Quant � Delacroix, il a
prouv� depuis qu'il pouvait bien administrer un d�partement; mais il
n'avait ni la dignit�, ni l'instruction n�cessaire pour repr�senter la
r�publique aupr�s des puissances de l'Europe. D'ailleurs les directeurs
avaient un vif d�sir de voir arriver aux affaires �trang�res un autre
personnage: c'�tait M. de Talleyrand. L'esprit enthousiaste de madame de
Sta�l s'�tait enflamm� pour l'esprit froid, piquant et profond de M. de
Talleyrand. Elle l'avait mis en communication avec Benjamin Constant, et
Benjamin Constant avait �t� charg� de le mettre en rapport avec Barras.
M. de Talleyrand sut gagner Barras et en aurait gagn� de plus fins.
Apr�s s'�tre fait pr�senter par madame de Sta�l � Benjamin Constant,
par Benjamin Constant � Barras, il se fit pr�senter par Barras �
Lar�velli�re, et il sut gagner l'honn�te homme comme il avait gagn� le
mauvais sujet. Il leur parut � tous un homme fort � plaindre, odieux �
l'�migration comme partisan de la r�volution, m�connu par les patriotes
� cause de sa qualit� de grand seigneur, et victime � la fois de ses
opinions et de sa naissance. Il fut convenu qu'on en ferait un ministre
des affaires ext�rieures. La vanit� des directeurs �tait flatt�e de se
rattacher � un si grand personnage; et ils �taient assur�s d'ailleurs
de confier les affaires �trang�res � un homme instruit, habile, et
personnellement li� avec toute la diplomatie europ�enne.

Restaient Ramel, ministre des finances, et Merlin (de Douai), ministre


de la justice, qui �taient odieux aux royalistes, plus que tous les
autres ensemble, mais qui remplissaient avec autant de z�le que
d'aptitude les devoirs de leur minist�re. Les trois directeurs ne
voulaient les remplacer � aucun prix. Ainsi les trois directeurs
devaient, sur les sept ministres, changer Cochon, P�tiet, et B�n�zech,
pour cause d'opinion; Truguet et Delacroix, pour l'int�r�t du service,
et garder Merlin et Ramel. Dans tout �tat dont les institutions sont
repr�sentatives, monarchie ou r�publique, c'est par le choix des
ministres que le gouvernement prononce son esprit et sa marche. C'est
aussi pour le choix des ministres que les partis s'agitent, et ils
veulent influer sur le choix, autant dans l'int�r�t de leur opinion que
dans celui de leur ambition. Mais si, dans les partis, il en est un qui
souhaite plus qu'une simple modification dans la marche du gouvernement
et qui aspire � renverser le r�gime existant, celui-l�, redoutant les
r�conciliations, veut autre chose qu'un changement de minist�re, ne s'en
m�le pas, ou s'en m�le pour l'emp�cher. Pichegru et les clichyens,
qui �taient dans la confidence du complot, mettaient peu d'int�r�t au
changement du minist�re. Cependant ils s'�taient approch�s de Carnot
pour s'entretenir avec lui; mais c'�tait plut�t un pr�texte pour le
sonder et d�couvrir ses intentions secr�tes, que pour arriver � un
r�sultat qui �tait fort insignifiant � leurs yeux. Carnot s'�tait
prononc� avec eux franchement et par �crit, en r�pondant aux membres qui
lui avaient fait des ouvertures. Il avait d�clar� qu'_il p�rirait plut�t
que de laisser entamer la constitution ou d�shonorer les pouvoirs
qu'elle avait institu�s_ (expressions textuelles de l'une de ses
lettres). Il avait ainsi r�duit ceux qui venaient le sonder � ne parler
que de projets constitutionnels, tels qu'un changement de minist�re.
Quant aux constitutionnels et � ceux des clichyens qui �taient moins
engag�s dans la faction, ils voulaient sinc�rement obtenir une
r�volution minist�rielle et s'en tenir l�. Ceux-ci se group�rent donc
autour de Carnot. Les membres des anciens et des cinq-cents, qu'on a
d�j� d�sign�s, Portalis, Tron�on-Ducoudray, Lacu�e, Dumas, Thibaudeau,
Doulcet-Pont�coulant, Sim�on, Emery et autres, s'entretinrent avec
Carnot et Barth�lemy, et discut�rent les changemens � faire dans
le minist�re. Les deux ministres dont ils demandaient surtout le
remplacement, �taient Merlin, ministre de la justice, et Ramel, ministre
des finances. Ayant attaqu� particuli�rement le syst�me financier, ils
�taient plus anim�s contre le ministre des finances que contre aucun
autre. Ils demandaient aussi le renvoi de Truguet et de Charles
Delacroix. Naturellement ils voulaient garder Cochon, P�tiet et
B�n�zech. Les deux directeurs Barth�lemy et Carnot n'�taient pas
difficiles � persuader. Le faible Barth�lemy n'avait pas d'avis
personnel; Carnot voyait tous ses amis dans les ministres conserv�s,
tous ses ennemis dans les ministres rejet�s. Mais le projet, commode
� former dans les coteries des constitutionnels, n'�tait pas facile �
faire agr�er aux trois autres directeurs, qui, ayant un parti pris,
voulaient justement renvoyer ceux que les constitutionnels tenaient �
conserver.

Carnot, qui ne connaissait pas l'union form�e entre ses trois coll�gues,
Rewbell, Lar�velli�re et Barras, et qui ne savait pas que Lar�velli�re
�tait le lien des deux autres, esp�ra qu'il serait plus facile �
d�tacher. Il conseilla donc aux constitutionnels de s'adresser �
lui, pour t�cher de l'amener � leurs vues. Ils se rendirent chez
Lar�velli�re, et trouv�rent sous sa mod�ration une fermet� invincible.
Lar�velli�re, peu habitu�, comme tous les hommes de ce temps, � la
tactique des gouvernemens repr�sentatifs, ne pensait pas qu'on p�t
n�gocier pour des choix de ministres. �Faites votre r�le, disait-il aux
d�put�s, c'est-�-dire faites des lois; laissez-nous le n�tre, celui de
choisir les fonctionnaires publics. Nous devons diriger notre choix
d'apr�s notre conscience et l'opinion que nous avons du m�rite des
individus, non d'apr�s l'exigence des partis.� Il ne savait pas
encore, et personne ne savait alors, qu'il faut composer un minist�re
d'influences, et que ces influences il faut les prendre dans les partis
existants; que le choix de tel ou tel ministre, �tant une garantie de
la direction qu'on va suivre, peut devenir un objet de n�gociation.
Lar�velli�re avait encore d'autres raisons de repousser une transaction;
il avait la conscience que lui et son ami Rewbell n'avaient jamais voulu
et vot� que le bien; il �tait assur� que la majorit� directoriale,
quelles que fussent les vues personnelles des directeurs, n'avait
jamais vot� autrement; qu'en finances, sans pouvoir emp�cher toutes les
malversations subalternes, elle avait du moins administr� loyalement,
et le moins mal possible dans les circonstances; qu'en politique elle
n'avait jamais eu d'ambition personnelle, et n'avait rien fait pour
�tendre ses pr�rogatives; que, dans la direction de la guerre, elle
n'avait aspir� qu'� une paix prompte, mais honorable et glorieuse.
Lar�velli�re ne pouvait donc comprendre et admettre les reproches
adress�s au directoire. Sa bonne conscience les lui rendait
inintelligibles. Il ne voyait plus dans les clichyens que des
conspirateurs perfides, et dans les constitutionnels que des
amours-propres froiss�s. Avec tout le monde encore, il ignorait qu'il
faut admettre l'humeur bien ou mal fond�e des partis comme un fait,
et compter avec toutes les pr�tentions, m�me celles de l'amour-propre
bless�. D'ailleurs, ce qu'offraient les constitutionnels n'avait rien
de tr�s-engageant. Les trois directeurs coalis�s voulaient se donner
un minist�re homog�ne, afin de frapper la faction royaliste; les
constitutionnels, au contraire, exigeaient un minist�re tout oppos� �
celui dont les directeurs croyaient avoir besoin dans le danger actuel,
et ils n'avaient � offrir en retour que leurs voix, qui �taient peu
nombreuses, et que du reste ils n'engageaient sur aucune question. Leur
alliance n'avait donc rien d'assez rassurant pour d�cider le directoire
� les �couter, et � se d�sister de ses projets. Lar�velli�re ne leur
donna aucune satisfaction. Ils se servirent aupr�s de lui du g�ologue
Faujas de Saint-Fond, avec lequel il �tait li� par la conformit� des
go�ts et des �tudes; tout fut inutile. Il finit par r�pondre: �Le jour
o� vous nous attaquerez, vous nous trouverez pr�ts. Nous vous tuerons,
mais politiquement. Vous voulez notre sang, mais le v�tre ne coulera
pas. Vous serez r�duits seulement � l'impossibilit� de nuire.�

Cette fermet� fit d�sesp�rer de Lar�velli�re. Carnot conseilla alors de


s'adresser � Barras, en doutant toutefois du succ�s, car il connaissait
sa haine. L'amiral Villaret-Joyeuse, un des membres ardens de
l'opposition, et que son go�t pour les plaisirs avait souvent rapproch�
de Barras, fut charg� de lui parler. Le facile Barras, qui promettait �
tout le monde, quoique ses sentimens fussent au fond assez d�cid�s,
fut en apparence moins d�sesp�rant que Lar�velli�re. Sur les quatre
ministres dont les constitutionnels demandaient le changement, Merlin,
Ramel, Truguet et Delacroix, il consentit � en changer deux, Truguet
et Delacroix. C'�tait ainsi convenu avec Rewbell et Lar�velli�re. Il
pouvait donc s'engager pour ces deux-l�, et il promit leur renvoi.
Cependant, soit qu'avec sa facilit� ordinaire, il prom�t plus qu'il ne
pouvait tenir, soit qu'il voul�t tromper Carnot et l'engager � demander
lui-m�me le changement des ministres, soit qu'on interpr�t�t trop
favorablement son langage ordinairement ambigu, les constitutionnels
vinrent annoncer � Carnot que Barras consentait � tout, et voterait avec
lui sur chacun des ministres. Les constitutionnels demandaient que le
changement se f�t sur-le-champ. Carnot et Barth�l�my, doutant de Barras,
h�sitaient � prendre l'initiative. On pressait Barras de la prendre, et
il r�pondait que, les journaux �tant fort d�cha�n�s dans ce moment, le
directoire para�trait c�der � leur violence. On essaya de faire taire
les journaux; mais pendant ce temps, Rewbell et Lar�velli�re, �trangers
� ces intrigues, prirent eux-m�mes l'initiative. Le 28 messidor, Rewbell
d�clara, dans la s�ance du directoire, qu'il �tait temps d'en finir,
qu'il fallait faire cesser les fluctuations du gouvernement, et
s'occuper du changement des ministres. Il demanda qu'on proc�d�t
sur-le-champ au scrutin. Le scrutin fut secret. Truguet et Delacroix,
que tout le monde �tait d'accord de remplacer, furent exclus �
l'unanimit�. Quant � Ramel et � Merlin, que les constitutionnels seuls
voulaient remplacer, ils n'eurent contre eux que les deux voix de
Carnot et de Barth�l�my, et ils furent maintenus par celles de Rewbell,
Lar�velli�re et Barras. Cochon, P�tiet et B�n�zech furent destitu�s par
les trois voix qui avaient soutenu Merlin et Ramel. Ainsi le plan de
r�forme, adopt� par la majorit� directoriale, �tait accompli. Carnot, se
voyant jou�, voulait diff�rer au moins la nomination des successeurs, en
disant qu'il n'�tait pas pr�t � faire un choix. On lui r�pondit durement
qu'un directeur devait toujours �tre pr�par�, et qu'il ne devait pas
destituer un fonctionnaire sans avoir d�j� fix� ses id�es sur le
rempla�ant. On l'obligea � voter sur-le-champ. Les cinq successeurs
furent nommes par la grande majorit�. On avait conserv� Ramel aux
finances, Merlin � la justice; on nomma aux affaires �trang�res M.
de Talleyrand; � la marine un vieux et brave marin, administrateur
excellent, Pl�ville Le Peley; � l'int�rieur un homme de lettres assez
distingu�, mais plus disert que capable, Fran�ois (de Neuf-Ch�teau); �
la police Lenoir-Laroche, homme sage et �clair�, qui �crivait dans _le
Moniteur_ de bons articles politiques; enfin � la guerre le jeune
et brillant g�n�ral sur lequel on avait r�solu de s'appuyer, Hoche.
Celui-ci n'avait pas l'�ge requis par la constitution, c'est-�-dire
trente ans. On le savait, mais Lar�velli�re avait propos� � ses deux
coll�gues, Rewbell et Barras, de le nommer, sauf � le remplacer dans
deux jours, afin de se l'attacher, et de donner un t�moignage flatteur
aux arm�es. Ainsi tout le monde concourut � ce changement, qui devint
d�cisif, comme on va le voir. Il est assez ordinaire de voir les partis
contribuer � un m�me �v�nement, qu'ils croient devoir leur profiter. Ils
concourent tous � le produire; mais le plus fort d�cide le r�sultat en
sa faveur.

N'aurait-il pas eu l'orgueil le plus irritable, Carnot devait �tre


indign�, et se croire jou� par Barras. Les membres du corps l�gislatif
qui s'�taient entremis dans la n�gociation coururent chez lui,
recueillirent tous les d�tails de la s�ance qui avait eu lieu au
directoire, se d�cha�n�rent contre Barras, l'appel�rent un fourbe,
et firent �clater la plus grande indignation. Mais un �v�nement vint
augmenter l'effervescence, et la porter au comble. Hoche, sur l'avis
de Barras, avait mis ses troupes en mouvement, dans l'intention de les
diriger effectivement sur Brest, mais de les arr�ter quelques jours
dans les environs de la capitale. Il avait choisi la l�gion des Francs,
command�e par Hubert; la division d'infanterie Lemoine; la division des
chasseurs � cheval, command�e par Richepanse; un r�giment d'artillerie;
en tout quatorze � quinze mille hommes. La division des chasseurs de
Richepanse �tait d�j� arriv�e � la Fert�-Alais, � onze lieues de Paris.
C'�tait une imprudence, car le rayon constitutionnel �tait de douze
lieues, et, en attendant le moment d'agir, il ne fallait pas franchir la
limite l�gale. Cette imprudence �tait due � l'erreur d'un commissaire
des guerres, qui avait transgress� la loi sans la conna�tre. A cette
circonstance f�cheuse s'en joignaient d'autres. Les troupes, en voyant
la direction qu'on leur faisait prendre, et sachant ce qui se passait
dans l'int�rieur, ne doutaient pas qu'on ne les f�t marcher sur les
conseils. Les officiers et les soldats disaient en route qu'ils allaient
mettre � la raison les aristocrates de Paris. Hoche s'�tait content�
d'avertir le ministre de la guerre d'un mouvement g�n�ral de troupes sur
Brest, pour l'exp�dition d'Irlande.

Toutes ces circonstances indiquaient aux divers partis qu'on touchait �


quelque �v�nement d�cisif. L'opposition et les ennemis du gouvernement
redoubl�rent d'activit� pour parer le coup qui les mena�ait; et le
directoire, de son c�t�, ne n�gligea plus rien pour h�ter l'ex�cution
de ses projets et s'assurer la victoire; et on verra ci-apr�s qu'il y
r�ussit pleinement.

CHAPITRE X.

CONCENTRATION DE TROUPES AUTOUR DE PARIS.--CHANGEMENS DANS LE


MINIST�RE.--PR�PARATIFS DE L'OPPOSITION ET DES CLICHYENS CONTRE LE
DIRECTOIRE.--LUTTE DES CONSEILS AVEC LE DIRECTOIRE.--PROJET DE LOI
SUR LA GARDE NATIONALE.--LOI CONTRE LES SOCI�T�S POLITIQUES.--F�TE A
L'ARM�E D'ITALIE.--MANIFESTATIONS POLITIQUES.--AUGEREAU EST MIS A
LA T�TE DES FORCES DE PARIS.--N�GOCIATIONS POUR LA PAIX AVEC
L'EMPEREUR.--CONF�RENCES DE LILLE AVEC L'ANGLETERRE.--PLAINTES DES
CONSEILS SUR LA MARCHE DES TROUPES.--MESSAGE �NERGIQUE DU DIRECTOIRE A
CE SUJET.--DIVISIONS DANS LE PARTI DE L'OPPOSITION.--INFLUENCE DE
MADAME DE STA�L; TENTATIVE INFRUCTUEUSE DE R�CONCILIATION.--R�PONSE DES
CONSEILS AU MESSAGE DU DIRECTOIRE.--PLAN D�FINITIF DU DIRECTOIRE CONTRE
LA MAJORIT� DES CONSEILS.--COUP D'�TAT DU 18 FRUCTIDOR.--ENVAHISSEMENT
DES DEUX CONSEILS PAR LA FORCE ARM�E.--D�PORTATION DE CINQUANTE-TROIS
D�PUT�S ET DE DEUX DIRECTEURS, ET AUTRES CITOYENS.--DIVERSES LOIS
R�VOLUTIONNAIRES SONT REMISES EN VIGUEUR.--CONS�QUENCE DE CETTE
R�VOLUTION.

La nouvelle de l'arriv�e des chasseurs de Richepanse, les d�tails de


leur marche et de leurs propos, parvinrent au ministre P�tiet le 28
messidor, jour m�me o� le changement de minist�re avait lieu. P�tiet en
instruisit Carnot; et, � l'instant o� les d�put�s �taient accourus en
foule pour exhaler leurs ressentimens contre la majorit� directoriale,
et exprimer leurs regrets aux ministres disgraci�s, ils apprirent en
m�me temps la marche des troupes. Carnot dit que le directoire n'avait,
� sa connaissance, donn� aucun ordre; que peut-�tre les trois autres
directeurs avaient pris une d�lib�ration particuli�re, mais qu'alors
elle devait �tre sur le registre secret; qu'il allait s'en assurer, et
qu'il ne fallait pas d�voiler l'�v�nement, avant qu'il e�t v�rifi�
s'il existait des ordres. Mais on �tait trop irrit� pour garder aucune
mesure.

Le renvoi des ministres, la marche des troupes, la nomination de Hoche


� la place de P�tiet, ne laiss�rent plus de doute sur les intentions du
directoire. On d�clara qu'�videmment le directoire voulait attenter �
l'inviolabilit� des conseils, faire un nouveau 31 mai, et proscrire les
d�put�s fid�les � la constitution. On se r�unit chez Tron�on-Ducoudray,
qui �tait, dans les anciens, l'un des personnages les plus influens. Les
clichyens, suivant la coutume ordinaire des partis extr�mes, avaient vu
avec plaisir les mod�r�s, c'est-�-dire les constitutionnels, d��us dans
leurs esp�rances, et tromp�s dans leur projet de composer un minist�re
� leur gr�. Ils les consid�raient comme dup�s par Barras, et se
r�jouissaient de la duperie. Mais le danger cependant leur parut grave,
quand ils virent s'avancer des troupes. Leurs deux g�n�raux, Pichegru et
Willot, sachant que l'on courait chez Tron�on-Ducoudray, pour conf�rer
sur les �v�nemens, s'y rendirent, quoique la r�union f�t compos�e
d'hommes qui ne suivaient pas la m�me direction. Pichegru n'avait
encore sous la main aucun moyen r�el; sa seule ressource �tait dans les
passions des partis, et il fallait courir l� o� elles �clataient, soit
pour observer, soit pour agir. Il y avait dans cette r�union Portalis,
Tron�on-Ducoudray, Lacu�e, Dumas, Sim�on, Doulcet-Pont�coulant,
Thibaudeau, Villaret-Joyeuse, Willot et Pichegru. On s'anima beaucoup,
comme il �tait naturel; on parla des projets du directoire; on cita des
propos de Rewbell, de Lar�velli�re, de Barras, qui annon�aient un parti
pris, et on conclut du changement de minist�re et de la marche des
troupes, que ce parti �tait un coup d'�tat contre le corps l�gislatif.
On proposa les r�solutions les plus violentes, comme de suspendre le
directoire et de le mettre en accusation, ou m�me de le mettre hors la
loi. Mais pour ex�cuter toutes ces r�solutions, il fallait une force, et
Thibaudeau, ne partageant pas l'entra�nement g�n�ral, demandait o� on la
prendrait. On r�pondait � cela qu'on avait les douze cents grenadiers du
corps l�gislatif, une partie du 21e r�giment de dragons, command� par
Malo, et la garde nationale de Paris; qu'en attendant la r�organisation
de cette garde, on pourrait envoyer dans chaque arrondissement de la
capitale des pelotons de grenadier, pour rallier autour d'eux les
citoyens qui s'�taient arm�s en vend�miaire. On parla beaucoup sans
parvenir � s'entendre, comme il arrive toujours quand les moyens ne sont
pas r�els. Pichegru, froid et concentr� comme � son ordinaire, fit sur
l'insuffisance et le danger des moyens propos�s, quelques observations,
dont le calme contrastait avec l'emportement g�n�ral. On se s�para, on
retourna chez Carnot, chez les ministres disgraci�s. Carnot d�sapprouva
tous les projets propos�s contre le directoire. On se r�unit une seconde
fois chez Tron�on-Ducoudray; mais Pichegru et Willot n'y �taient plus.
On divagua encore, et, n'osant recourir aux moyens violens, on finit par
se retrancher dans les moyens constitutionnels. On se promit de demander
la loi sur la responsabilit� des ministres, et la prompte organisation
de la garde nationale.

A Clichy, on d�clamait comme ailleurs, et on ne faisait pas mieux, car


si les passions �taient plus violentes, les moyens n'�taient pas plus
grands. On regrettait surtout la police, qui venait d'�tre enlev�e �
Cochon, et on revenait � l'un des projets favoris de la faction, celui
d'�ter la police de Paris au directoire, et de la donner au corps
l�gislatif, en for�ant le sens d'un article de la constitution. On
se proposait en m�me temps de confier la direction de cette police �
Cochon; mais la proposition �tait si hardie, qu'on n'osa pas la mettre
en projet. On s'arr�ta � l'id�e de chicaner sur l'�ge de Barras, qui,
disait-on, n'avait pas quarante ans lors de sa nomination au directoire,
et de demander l'organisation instantan�e de la garde nationale.

Le 30 messidor (18 juillet) en effet, il y eut grand tumulte aux


cinq-cents. Le d�put� Delahaye d�non�a la marche des troupes, et
demanda que le rapport sur la garde nationale f�t fait sur-le-champ.
On s'emporta contre la conduite du directoire; on peignait avec effroi
l'�tat de Paris, l'arriv�e d'une multitude de r�volutionnaires connus,
la nouvelle formation des clubs, et on demanda qu'une discussion
s'ouvr�t sur les soci�t�s politiques. On d�cida que le rapport sur la
garde nationale serait fait le surlendemain, et qu'imm�diatement apr�s
s'ouvrirait la discussion sur les clubs. Le surlendemain, 2 thermidor
(20 juillet), on avait de nouveaux d�tails sur la marche des troupes,
sur leur nombre, et on savait qu'� la Fert�-Alais, il se trouvait d�j�
quatre r�gimens de cavalerie.

Pichegru fit le rapport sur l'organisation de la garde nationale. Son


projet �tait con�u de la mani�re la plus perfide. Tous les Fran�ais
jouissant de la qualit� de citoyen devaient �tre inscrits sur les r�les
de la garde nationale, mais tous ne devaient pas composer l'effectif
de cette garde. Les gardes nationaux faisant le service devaient �tre
choisis par les autres, c'est-�-dire �lus par la masse. De cette mani�re
la garde nationale �tait form�e, comme les conseils, par les assembl�es
�lectorales, et le r�sultat des �lections indiquait assez quelle esp�ce
de garde on obtiendrait par ce moyen. Elle devait se composer d'un
bataillon par canton; dans chaque bataillon il devait y avoir une
compagnie de grenadiers et de chasseurs, ce qui r�tablissait ces
compagnies d'�lite, o� se groupaient toujours les hommes le plus
prononc�s, et dont les partis se servaient ordinairement pour
l'ex�cution de leurs vues. On voulait voter le projet sur-le-champ. Le
fougueux Henri Larivi�re pr�tendit que tout annon�ait un 31 mai. �Allons
donc! allons donc!� lui cri�rent, en l'interrompant, quelques voix de la
gauche. �Oui, reprit-il, mais je me rassure en songeant que nous sommes
au 2 thermidor, et que nous approchons du 9, jour fatal aux tyrans.� Il
voulait qu'on vot�t le projet � l'instant, et qu'on envoy�t un message
aux anciens, pour les engager � rester en s�ance, afin qu'ils pussent
aussi voter sans d�semparer. On combattit cette proposition. Thibaudeau,
chef du parti constitutionnel, fit remarquer avec raison que, quelque
diligence qu'on d�ploy�t, la garde nationale ne serait pas organis�e
avant un mois; que la pr�cipitation � voter un projet important serait
donc inutile pour garantir le corps l�gislatif des dangers dont on le
mena�ait; que la repr�sentation nationale devait se renfermer dans
ses droits et sa dignit�, et ne pas chercher sa force dans des moyens
actuellement impuissans. Il proposa une discussion r�fl�chie. On adopta
l'ajournement � vingt-quatre heures, pour l'examen du projet, en
d�cr�tant cependant tout de suite le principe de la r�organisation. Dans
le moment, arriva un message du directoire, qui donnait des explications
sur la marche des troupes. Ce message disait que, dirig�es vers une
destination �loign�e, les troupes avaient d� passer pr�s de Paris, que
par l'inadvertance d'un commissaire des guerres elles avaient franchi la
limite constitutionnelle, que l'erreur de ce commissaire �tait la seule
cause de cette infraction aux lois, que du reste les troupes avaient
re�u l'ordre de r�trograder sur-le-champ. On ne se contenta pas de cette
explication; on d�clama de nouveau avec une extr�me v�h�mence, et on
nomma une commission pour examiner ce message, et faire un rapport sur
l'�tat de Paris et la marche des troupes. Le lendemain on commen�a
� discuter le projet de Pichegru, et on en vota quatre articles. On
s'occupa ensuite des clubs, qui se renouvelaient de toutes parts, et
semblaient annoncer un ralliement du parti jacobin. On voulait les
interdire absolument, parce que les lois qui les limitaient �taient
toujours �lud�es. On d�cr�ta qu'aucune assembl�e politique ne serait
permise � l'avenir. Ainsi la soci�t� de Clichy commit sur elle-m�me
une esp�ce de suicide, et consentit � ne plus exister, � condition de
d�truire le cercle constitutionnel et les autres clubs subalternes qui
se formaient de toutes parts. Les chefs de Clichy n'avaient pas besoin,
en effet, de cette tumultueuse r�union pour s'entendre, et ils pouvaient
la sacrifier, sans se priver d'une grande ressource. Willot d�non�a
ensuite Barras, comme n'ayant pas l'�ge requis par la constitution,
� l'�poque o� il avait �t� nomm� directeur. Mais les registres de la
guerre compuls�s prouv�rent que c'�tait une vaine chicane. Pendant
ce temps, d'autres troupes �taient arriv�es � Reims; on s'alarma de
nouveau. Le directoire ayant r�p�t� les m�mes explications, on les
d�clara encore insuffisantes, et la commission d�j� nomm�e resta charg�e
d'une enqu�te et d'un rapport.

Hoche �tait arriv� � Paris, car il devait y passer, soit qu'il d�t aller
� Brest, soit qu'il e�t � ex�cuter un coup d'�tat. Il se pr�senta sans
crainte au directoire, certain qu'en faisant marcher ses divisions, il
avait ob�i � la majorit� directoriale. Mais Carnot, qui �tait dans ce
moment pr�sident du directoire, chercha � l'intimider; il lui demanda en
vertu de quel ordre il avait agi, et le mena�a d'une accusation, pour
avoir franchi les limites constitutionnelles. Malheureusement Rewbell et
Lar�velli�re, qui n'avaient pas �t� inform�s de l'ordre donn� � Hoche,
ne pouvaient pas venir � son secours. Barras, qui avait donn� cet
ordre, n'avait pas os� prendre la parole, et Hoche restait expos� aux
pressantes questions de Carnot. Il r�pondait qu'il ne pouvait aller
� Brest sans troupes; � quoi Carnot r�pliquait qu'il y avait encore
quarante-trois mille hommes en Bretagne, nombre suffisant pour
l'exp�dition. Cependant Lar�velli�re, voyant l'embarras de Hoche, vint
enfin � son secours, lui exprima au nom de la majorit� du directoire
l'estime et la confiance qu'avaient m�rit�es ses services, l'assura
qu'il n'�tait pas question d'accusation contre lui, et fit lever la
s�ance. Hoche courut chez Lar�velli�re pour le remercier; il apprit l�
que Barras n'avait inform� ni Rewbell ni Lar�velli�re du mouvement des
troupes, qu'il avait donn� les ordres � leur insu; et il fut indign�
contre Barras, qui, apr�s l'avoir compromis, n'avait pas le courage de
le d�fendre. Il �tait �vident que Barras, en agissant � part, sans en
pr�venir ses deux coll�gues, avait voulu avoir seul dans sa main
les moyens d'ex�cution. Hoche indign� traita Barras avec sa hauteur
ordinaire, et voua � Rewbell et � Lar�velli�re toute son estime. Rien
n'�tait encore pr�t pour l'ex�cution du projet que m�ditaient les trois
directeurs, et Barras, en appelant Hoche, l'avait inutilement compromis.
Hoche retourna sur-le-champ � son quartier-g�n�ral, qui �tait � Wetzlar,
et fit cantonner les troupes qu'il avait amen�es dans les environs de
Reims et de Sedan, o� elles �taient � port�e encore de marcher sur
Paris. Il �tait fort d�go�t� par la conduite de Barras � son �gard, mais
il �tait pr�t � se d�vouer encore, si Lar�velli�re et Rewbell lui en
donnaient le signal. Il �tait tr�s compromis; on parlait de l'accuser;
mais il attendait avec fermet� au milieu de son quartier-g�n�ral ce que
la majorit� des cinq-cents d�cha�n�e contre lui pourrait entreprendre.
Son �ge ne lui ayant pas permis d'accepter le minist�re de la guerre,
Sch�rer y fut appel� � sa place.

L'�clat qui venait d'avoir lieu, ne permettait plus d'employer Hoche �


l'ex�cution des projets du directoire. D'ailleurs l'importance qu'une
telle participation allait lui donner, pouvait exciter la jalousie des
autres g�n�raux. Il n'�tait pas impossible que Bonaparte trouv�t mauvais
qu'on s'adress�t � d'autres qu'� lui. On pensa qu'il vaudrait mieux
ne pas se servir de l'un des g�n�raux en chef, et prendre l'un des
divisionnaires les plus distingu�s. On imagina de demander � Bonaparte
un de ces g�n�raux devenus si c�l�bres sous ses ordres; ce qui aurait
l'avantage de le satisfaire personnellement, et de ne blesser en
m�me temps aucun des g�n�raux en chef. Mais tandis qu'on songeait
� s'adresser � lui, il intervenait dans la querelle, d'une mani�re
foudroyante pour les contre-r�volutionnaires, et au moins embarrassante
pour le directoire. Il choisit l'anniversaire du 14 juillet, r�pondant
au 26 messidor, pour donner une f�te aux arm�es, et faire r�diger des
adresses sur les �v�nemens qui se pr�paraient. Il fit �lever � Milan
une pyramide portant des troph�es, et le nom de tous les soldats et
officiers morts pendant la campagne d'Italie. C'est autour de cette
pyramide que fut c�l�br�e la f�te; elle fut magnifique. Bonaparte y
assista de sa personne, et adressa � ses soldats une proclamation
mena�ante. �Soldats, dit-il, c'est aujourd'hui l'anniversaire du 14
juillet. Vous voyez devant vous les noms de nos compagnons d'armes morts
au champ d'honneur, pour la libert� de la patrie. Ils vous ont donn�
l'exemple. Vous vous devez tout entiers � la r�publique; vous vous devez
tout entiers au bonheur de trente millions de Fran�ais; vous vous devez
tout entiers � la gloire de ce nom qui a re�u un nouvel �clat par vos
victoires.

�Soldats! je sais que vous �tes profond�ment affect�s des malheurs qui
menacent la patrie. Mais la patrie ne peut courir de dangers r�els. Les
m�mes hommes qui l'ont fait triompher de l'Europe coalis�e, sont l�.
Des montagnes nous s�parent de la France; vous les franchiriez avec la
rapidit� de l'aigle, s'il le fallait, pour maintenir la constitution,
d�fendre la libert�, et prot�ger les r�publicains.
�Soldats! le gouvernement veille sur le d�p�t des lois qui lui est
confi�. Les royalistes, d�s l'instant qu'ils se montreront, auront v�cu.
Soyez sans inqui�tude, et jurons par les m�nes des h�ros qui sont
morts � c�t� de nous pour la libert�, jurons sur nos drapeaux, guerre
implacable aux ennemis de la r�publique et de la constitution de l'an
III!�

Il y eut ensuite un banquet o� les toasts les plus �nergiques furent


port�s par les g�n�raux et les officiers. Le g�n�ral en chef porta
un premier toast aux braves Stengel, Laharpe, Dubois, morts au champ
d'honneur. �Puissent leurs m�nes, dit-il, veiller autour de nous, et
nous garantir des emb�ches de nos ennemis!� Des toasts furent ensuite
port�s � la constitution de l'an III, au directoire, au conseil des
anciens, aux Fran�ais assassin�s dans V�rone, � la _r��migration des
�migr�s_, � l'union des r�publicains fran�ais, � la destruction du club
de Clichy. On sonna le pas de charge � ce dernier toast. Des f�tes
semblables eurent lieu dans toutes les villes o� se trouvaient les
divisions de l'arm�e, et elles furent c�l�br�es avec le m�me appareil.
Ensuite on r�digea, dans chaque division, des adresses, encore plus
significatives que ne l'�tait la proclamation du g�n�ral en chef. Il
avait observ� dans son langage une certaine dignit�; mais tout le style
jacobin de 93 fut �tal� dans les adresses des diff�rentes divisions de
l'arm�e. Les divisions Mass�na, Joubert, Augereau, se signal�rent.
Celle d'Augereau surtout d�passa toutes les bornes: _O conspirateurs_,
disait-elle, _tremblez! de l'Adige et du Rhin � la Seine, il n'y a qu'un
pas. Tremblez! vos iniquit�s sont compt�es, et le prix en est au bout de
nos ba�onnettes!_

Ces adresses furent couvertes de milliers de signatures, et envoy�es au


g�n�ral en chef. Il les r�unit, et les envoya au directoire, avec sa
proclamation, pour qu'elles fussent imprim�es et publi�es dans les
journaux. Une pareille d�marche signifiait assez clairement qu'il �tait
pr�t � marcher pour combattre la faction form�e dans les conseils, et
pr�ter son secours � l'ex�cution d'un coup d'�tat. En m�me temps, comme
il savait le directoire divis�, qu'il voyait la sc�ne se compliquer, et
qu'il voulait �tre instruit de tout, il choisit un de ces aides-de-camp,
M. de Lavalette, qui jouissait de toute sa confiance, et qui avait la
p�n�tration n�cessaire pour bien juger les �v�nemens; il le fit partir
pour Paris avec ordre de tout observer, et de tout recueillir; il fit en
m�me temps offrir des fonds au directoire, au cas qu'il en e�t besoin,
s'il avait quelque acte de vigueur � tenter.

Quand le directoire re�ut ces adresses, il fut extr�mement embarrass�.


Elles �taient en quelque sorte ill�gales, car les arm�es ne pouvaient
pas d�lib�rer. Les accueillir, les publier, c'�tait autoriser les arm�es
� intervenir dans le gouvernement de l'�tat, et livrer la r�publique
� la puissance militaire. Mais pouvait-on se sauver de ce p�ril? En
s'adressant � Hoche, en lui demandant des troupes, en demandant un
g�n�ral � Bonaparte, le gouvernement n'avait-il pas lui-m�me provoqu�
cette intervention? Oblig� de recourir � la force, de violer la
l�galit�, pouvait-il s'adresser � d'autres soutiens que les arm�es?
Recevoir ces adresses n'�tait que la cons�quence de ce qu'on avait fait,
de ce qu'on avait �t� oblig� de faire. Telle �tait la destin�e de notre
malheureuse r�publique, que pour se soustraire � ses ennemis, elle
�tait oblig�e de se livrer aux arm�es. C'est la crainte de la
contre-r�volution qui, en 1793, avait jet� la r�publique dans les exc�s
et les fureurs dont on a vu la triste histoire; c'est la crainte de la
contre-r�volution qui, aujourd'hui, l'obligeait de se jeter dans les
bras des militaires; en un mot, c'�tait toujours pour fuir le m�me
danger, que tant�t elle avait recours aux passions, tant�t aux
ba�onnettes.

Le directoire e�t bien voulu cacher ces adresses, et ne pas les publier
� cause du mauvais exemple; mais il aurait horriblement bless� le
g�n�ral, et l'e�t peut-�tre rejet� vers les ennemis de la r�publique. Il
fut donc contraint de les imprimer et de les r�pandre. Elles jet�rent
l'effroi dans le parti clichyen, et lui firent sentir combien avait
�t� grande son imprudence, quand il avait attaqu�, par la motion de
Dumolard, la conduite du g�n�ral Bonaparte � Venise. Elles donn�rent
lieu � de nouvelles plaintes dans les conseils: on s'�leva contre cette
intervention des arm�es, on dit qu'elles ne devaient pas d�lib�rer, et
on vit l� une nouvelle preuve des projets imput�s au directoire.

Bonaparte causa un nouvel embarras au gouvernement, par le g�n�ral


divisionnaire qu'il lui envoya. Augereau excitait dans l'arm�e une
esp�ce de trouble, par la violence de ses opinions, tout � fait dignes
du faubourg Saint-Antoine. Il �tait toujours pr�t � entrer en querelle
avec quiconque n'�tait pas aussi violent que lui; et Bonaparte craignait
une rixe entre les g�n�raux. Pour s'en d�barrasser, il l'envoya au
directoire, pensant qu'il serait tr�s-bon pour l'usage auquel on le
destinait, et qu'il serait mieux � Paris qu'au quartier-g�n�ral, o�
l'oisivet� le rendait dangereux. Augereau ne demandait pas mieux; car il
aimait autant les agitations des clubs que les champs de bataille, et il
n'�tait pas insensible � l'attrait du pouvoir. Il partit sur-le-champ,
et arriva � Paris dans le milieu de thermidor. Bonaparte �crivit � son
aide-de-camp, Lavalette, qu'il envoyait Augereau parce qu'il ne pouvait
plus le garder en Italie; il lui recommanda de s'en d�fier, et de
continuer ses observations, en se tenant toujours � part. Il lui
recommanda aussi d'avoir les meilleurs proc�d�s envers Carnot; car en
se pronon�ant hautement pour le directoire, contre la faction
contre-r�volutionnaire, il ne voulait entrer pour rien dans la querelle
personnelle des directeurs.

Le directoire fut tr�s-peu satisfait de voir arriver Augereau. Ce


g�n�ral convenait bien � Barras, qui s'entourait volontiers des jacobins
et des patriotes des faubourgs, et qui parlait toujours de monter �
cheval; mais il convenait peu � Rewbell, � Lar�velli�re, qui auraient
voulu un g�n�ral sage, mesur�, et qui p�t, au besoin, faire cause
commune avec eux contre les projets de Barras. Augereau �tait on ne
peut pas plus satisfait de se voir � Paris, pour une mission pareille.
C'�tait un brave homme, excellent soldat, et coeur g�n�reux, mais
tr�s-vantard et tr�s-mauvaise t�te. Il allait dans Paris recevant des
f�tes, jouissant de la c�l�brit� que lui valaient ses beaux faits
d'armes, mais s'attribuant une partie des op�rations de l'arm�e
d'Italie, laissant croire volontiers qu'il avait inspir� au g�n�ral en
chef ses plus belles r�solutions, et r�p�tant � tout propos qu'il
venait mettre les aristocrates � la raison. Lar�velli�re et Rewbell,
tr�s-f�ch�s de cette conduite, r�solurent de l'entourer, et, en
s'adressant � sa vanit�, de le ramener � un peu plus de mesure.
Lar�velli�re le caressa beaucoup, et r�ussit � le subjuguer, moiti� par
des flatteries adroites, moiti� par le respect qu'il sut lui inspirer.
Il lui fit sentir qu'il ne fallait pas se d�shonorer par une journ�e
sanglante, mais acqu�rir le titre de sauveur de la r�publique, par un
acte �nergique et sage, qui d�sarm�t les factieux sans r�pandre de sang.
Il calma Augereau, et parvint � le rendre plus raisonnable. On lui donna
sur-le-champ le commandement de la dix-septi�me division militaire, qui
comprenait Paris. Ce nouveau fait indiquait assez les intentions du
directoire. Elles �taient arr�t�es. Les troupes de Hoche se trouvaient
� quelques marches; on n'avait qu'un signal � donner pour les faire
arriver. On attendait les fonds que Bonaparte avait promis, et qu'on
ne voulait pas prendre dans les caisses, pour ne pas compromettre le
ministre Ramel, si exactement surveill� par la commission des finances.
Ces fonds �taient en partie destin�s � gagner les grenadiers du
corps l�gislatif, alors au nombre de douze cents, et qui, sans �tre
redoutables, pouvaient, s'ils r�sistaient, amener un combat; ce que l'on
tenait par-dessus tout � �viter. Barras, toujours f�cond en intrigues,
s'�tait charg� de ce soin, et c'�tait le motif qui faisait diff�rer le
coup d'�tat.

Les �v�nemens de l'int�rieur avaient la plus funeste influence sur


les n�gociations si importantes, entam�es entre la r�publique et les
puissances de l'Europe. L'implacable faction, conjur�e contre la libert�
et le repos de la France, allait ajouter � tous ses torts, celui de
compromettre la paix, depuis si long-temps attendue. Lord Malmesbury
�tait arriv� � Lille, et les ministres autrichiens s'�taient abouch�s
� Montebello avec Bonaparte et Clarke, qui �taient les deux
pl�nipotentiaires charg�s de repr�senter la France. Les pr�liminaires
de L�oben, sign�s le 29 germinal (18 avril), portaient que deux congr�s
seraient ouverts, l'un g�n�ral � Berne, pour la paix avec l'empereur et
ses alli�s; l'autre particulier � Rastadt, pour la paix avec l'Empire;
que la paix avec l'empereur serait conclue avant trois mois, sous peine
de nullit� des pr�liminaires; que rien ne serait fait dans les �tats
v�nitiens que de concert avec l'Autriche, mais que les provinces
v�nitiennes ne seraient occup�es par l'empereur qu'apr�s la conclusion
de la paix. Les �v�nemens de Venise semblaient d�roger un peu � ces
conditions, et l'Autriche s'�tait h�t�e d'y d�roger plus formellement de
son c�t�, en faisant occuper les provinces v�nitiennes de l'Istrie et
de la Dalmatie. Bonaparte ferma les yeux sur cette infraction aux
pr�liminaires, pour s'�pargner les r�criminations � l'�gard de ce qu'il
avait fait � Venise, et de ce qu'il allait faire dans les �les du
Levant. L'�change des ratifications eut lieu � Montebello, pr�s de
Milan, le 5 prairial (24 mai). Le marquis de Gallo, ministre de Naples �
Vienne, �tait l'envoy� de l'empereur. Apr�s l'�change des ratifications,
Bonaparte conf�ra avec M. de Gallo, dans l'intention de le faire
renoncer � l'id�e d'un congr�s � Berne, et de l'engager � traiter
isol�ment en Italie, sans appeler les autres puissances. Les raisons
qu'il avait � donner, dans l'int�r�t m�me de l'Autriche, �taient
excellentes. Comment la Russie et l'Angleterre si elles �taient
appel�es � ce congr�s, pourraient-elles consentir � ce que l'Autriche
s'indemnis�t aux d�pens de Venise, dont elles-m�mes convoitaient les
possessions? C'�tait impossible, et l'int�r�t m�me de l'Autriche,
autant que celui d'une prompte conclusion, exigeait que l'on conf�r�t
sur-le-champ, et en Italie. M. de Gallo, homme spirituel et sage,
sentait la force de ces raisons. Pour le d�cider, et entra�ner le
cabinet autrichien, Bonaparte fit une concession d'�tiquette � laquelle
le cabinet de Vienne attachait une grande importance. L'empereur
craignait toujours que la r�publique ne voul�t rejeter l'ancien
c�r�monial des rois de France, et n'exige�t l'alternative dans le
protocole des trait�s. L'empereur voulait toujours �tre nomm� le
premier, et conserver � ses ambassadeurs le pas sur les ambassadeurs de
la France. Bonaparte, qui s'�tait fait autoriser par le directoire �
c�der sur ces mis�res, accorda ce que demandait M. de Gallo. La joie
fut si grande, que sur-le-champ M. de Gallo adopta le principe d'une
n�gociation s�par�e � Montebello, et �crivit � Vienne pour obtenir des
pouvoirs en cons�quence. Mais le vieux Thugut, fatigu�, humoriste, tout
attach� au syst�me anglais, et offrant � chaque instant sa d�mission,
depuis que la cour, influenc�e par l'archiduc Charles, semblait abonder
dans un syst�me contraire, Thugut avait d'autres vues. Il voyait la
paix avec peine; les troubles int�rieurs de la France lui donnaient des
esp�rances auxquelles il aimait encore � se livrer, quoiqu'elles eussent
�t� si souvent trompeuses. Bien qu'il en e�t co�t� � l'Autriche beaucoup
d'argent, beaucoup de fausses d�marches, et une guerre d�sastreuse,
pour avoir cru les �migr�s, la nouvelle conspiration de Pichegru fit
concevoir � Thugut l'id�e de diff�rer la conclusion de la paix.
Il r�solut d'opposer des lenteurs calcul�es aux instances des
pl�nipotentiaires fran�ais. Il fit d�savouer le marquis de Gallo, et fit
partir un nouveau n�gociateur, le g�n�ral-major, comte de Meeweld, pour
Montebello. Ce n�gociateur arriva le 1er messidor (19 juin), et demanda
l'ex�cution des pr�liminaires, c'est-�-dire, la r�union du congr�s de
Berne. Bonaparte, indign� de ce changement de syst�me, fit une
r�plique des plus vives. Il r�p�ta tout ce qu'il avait d�j� dit sur
l'impossibilit� d'obtenir de la Russie et de l'Angleterre l'adh�sion
aux arrangemens dont on avait pos� les bases � L�oben; il ajouta qu'un
congr�s entra�nerait de nouvelles lenteurs; que deux mois s'�taient
d�j� �coul�s depuis les pr�liminaires de L�oben; que d'apr�s ces
pr�liminaires, la paix devait �tre conclue en trois mois, et qu'il
serait impossible de la conclure dans ce d�lai, si on appelait toutes
les puissances. Ces raisons laiss�rent encore les pl�nipotentiaires
autrichiens sans r�ponse. La cour de Vienne parut c�der, et fixa les
conf�rences � Udine, dans les provinces v�nitiennes, afin que le lieu de
la n�gociation f�t plus rapproch� de Vienne. Elles durent recommencer
le 13 messidor (1er juillet). Bonaparte, que des soins d'une haute
importance retenaient � Milan, au milieu des nouvelles r�publiques qu'on
allait fonder, et qui d'ailleurs tenait � veiller de plus pr�s aux
�v�nemens de Paris, ne voulait pas se laisser attirer inutilement �
Udine, pour y �tre jou� par Thugut. Il y envoya Clarke, et d�clara qu'il
ne s'y rendrait de sa personne que lorsqu'il serait convaincu par la
nature des pouvoirs donn�s aux deux n�gociateurs, et par leur conduite
dans la n�gociation, de la bonne foi de la cour de Vienne. En effet, il
ne se trompait pas. Le cabinet de Vienne, plus abus� que jamais par les
mis�rables agens de la faction royaliste, se flattait qu'il allait �tre
dispens� par une r�volution de traiter avec le directoire, et il fit
remettre des notes �tranges dans l'�tat de la n�gociation. Ces notes,
� la date du 30 messidor (18 juillet), portaient que la cour de Vienne
voulait s'en tenir rigoureusement aux pr�liminaires, et par cons�quent
traiter de la paix g�n�rale � Berne; que le d�lai de trois mois, fix�
par les pr�liminaires, pour la conclusion de la paix, ne pouvait
s'entendre qu'� partir de la r�union du congr�s, car autrement il aurait
�t� trop insuffisant pour �tre stipul�; qu'en cons�quence, la cour de
Vienne, persistant � se renfermer dans la teneur des pr�liminaires,
demandait un congr�s g�n�ral de toutes les puissances. Ces notes
renfermaient en outre des plaintes am�res sur les �v�nemens de Venise
et de G�nes; elles soutenaient que ces �v�nemens �taient une infraction
grave aux pr�liminaires de L�oben, et que la France devait en donner
satisfaction.

En recevant ces notes si �tranges, Bonaparte fut rempli de col�re.


Sa premi�re id�e fut de r�unir sur-le-champ toutes les divisions de
l'arm�e, de reprendre l'offensive, et de s'avancer encore sur Vienne,
pour exiger cette fois des conditions moins mod�r�es qu'� L�oben. Mais
l'�tat int�rieur de la France, les conf�rences � Lille, l'arr�t�rent,
et il pensa qu'il fallait, dans ces graves conjonctures, laisser au
directoire, qui �tait plac� au centre de toutes les op�rations, le soin
de d�cider la conduite � tenir. Il se contenta de faire r�diger par
Clarke une note vigoureuse. Cette note portait en substance qu'il
n'�tait plus temps de demander un congr�s, dont les pl�nipotentiaires
autrichiens avaient reconnu l'impossibilit�, et auquel la cour de Vienne
avait m�me renonc�, en fixant les conf�rences � Udine; que ce congr�s
�tait aujourd'hui sans motif, puisque les alli�s de l'Autriche se
s�paraient d'elle, et montraient l'intention de traiter isol�ment, ce
qui �tait prouv� par les conf�rences de Lille; que le d�lai de trois
mois ne pouvait s'entendre qu'� partir du jour de la signature de
L�oben, car autrement, en diff�rant l'ouverture du congr�s, les lenteurs
pourraient devenir �ternelles, ce que la France avait voulu emp�cher en
fixant un terme positif; qu'enfin les pr�liminaires n'avaient point �t�
viol�s dans la conduite tenue � l'�gard de Venise et de G�nes; que ces
deux pays avaient pu changer leur gouvernement sans que personne e�t
� le trouver mauvais, et que, du reste, en envahissant l'Istrie et la
Dalmatie contre toutes les conventions �crites, l'Autriche avait bien
autrement viol� les pr�liminaires. Apr�s avoir ainsi r�pondu d'une
mani�re ferme et digne, Bonaparte r�f�ra du tout au directoire, et
attendit ses ordres, lui recommandant de se d�cider au plus t�t, parce
qu'il importait de ne pas attendre la mauvaise saison pour reprendre les
hostilit�s, si cette d�termination devenait n�cessaire.

A Lille, la n�gociation ouverte se conduisait avec plus de bonne foi,


ce qui doit para�tre singulier, puisque c'�tait avec Pitt que
les n�gociateurs fran�ais avaient � s'entendre. Mais Pitt �tait
v�ritablement effray� de la situation de l'Angleterre, ne comptait plus
du tout sur l'Autriche, n'avait aucune confiance dans les menteries des
agens royalistes, et voulait traiter avec la France, avant que la paix
avec l'empereur la rendit plus forte et plus exigeante. Si donc, l'ann�e
derni�re, il n'avait voulu qu'�luder, pour satisfaire l'opinion et pour
pr�venir un arrangement � l'�gard des Pays-Bas, cette ann�e il voulait
sinc�rement traiter, sauf � ne faire de cette paix qu'un repos de deux
ou trois ans. Ce pur Anglais ne pouvait, en effet, consentir � laisser
d�finitivement les Pays-Bas � la France.

Tout prouvait sa sinc�rit�, comme nous l'avons dit, et le choix de


lord Malmesbury, et la nature des instructions secr�tes donn�es � ce
n�gociateur. Suivant l'usage de la diplomatie anglaise, tout �tait
arrang� pour qu'il y e�t � la fois deux n�gociations, l'une officielle
et apparente, l'autre secr�te et r�elle. M. Ellis avait �t� donn� � lord
Malmesbury, pour conduire avec son assentiment la n�gociation secr�te,
et correspondre directement avec Pitt. Cet usage de la diplomatie
anglaise est forc� dans un gouvernement repr�sentatif. Dans la
n�gociation officielle, on dit ce qui peut �tre r�p�t� dans les
chambres, et on r�serve pour la n�gociation secr�te ce qui ne peut �tre
publi�. Dans le cas surtout o� le minist�re est divis� sur la question
de la paix, on communique les conf�rences secr�tes � la partie du
minist�re qui autorise et dirige la n�gociation. La l�gation anglaise
arriva avec une nombreuse suite et un grand appareil � Lille, le 16
messidor (4 juillet).

Les n�gociateurs charg�s de repr�senter la France �taient Letourneur,


sorti r�cemment du directoire, Pl�ville Le Peley, qui ne resta � Lille
que peu de jours � cause de sa nomination au minist�re de la marine, et
Hugues Maret, depuis duc de Bassano. De ces trois ministres, le dernier
�tait le seul capable de remplir un r�le utile dans la n�gociation.
Jeune, vers� de bonne heure dans le monde diplomatique, il r�unissait �
beaucoup d'esprit des formes qui �taient devenues rares en France
depuis la r�volution. Il devait son entr�e dans les affaires � M. de
Talleyrand, et maintenant encore il s'�tait concert� avec lui, pour que
l'un des deux e�t le minist�re des affaires �trang�res, et l'autre la
mission � Lille. M. Maret avait �t� envoy� deux fois � Londres dans les
premiers temps de la r�volution; il avait �t� bien re�u par Pitt, et
avait acquis une, grande connaissance du cabinet anglais. Il �tait donc
tr�s-propre � repr�senter la France � Lille. Il s'y rendit avec ses deux
coll�gues, et ils y arriv�rent en m�me temps que la l�gation anglaise.
Ce n'est pas ordinairement dans les conf�rences publiques que se font
r�ellement les affaires diplomatiques. Les n�gociateurs anglais,
pleins de dext�rit� et de tact, auraient voulu voir famili�rement les
n�gociateurs fran�ais, et avaient trop d'esprit pour �prouver aucun
�loignement. Au contraire, Letourneur et Pl�ville Le Peley, honn�tes
gens, mais peu habitu�s � la diplomatie, avaient la sauvagerie
r�volutionnaire: ils consid�raient les deux Anglais comme des hommes
dangereux, toujours pr�ts � intriguer et � tromper, et contre
lesquels il fallait �tre en d�fiance. Ils ne voulaient les voir
qu'officiellement, et craignaient de se compromettre par toute autre
esp�ce de communication. Ce n'�tait pas ainsi qu'on pouvait s'entendre.

Lord Malmesbury signifia ses pouvoirs, o� les conditions du trait�


�taient laiss�es en blanc, et demanda quelles �taient les conditions de
la France. Les trois n�gociateurs fran�ais exhib�rent les conditions,
qui �taient, comme on pense bien, un _maximum_ fort �lev�. Ils
demandaient que le roi d'Angleterre renon��t au titre de roi de France,
qu'il continuait de prendre par un de ces ridicules usages conserv�s
en Angleterre; qu'il rend�t tous les vaisseaux pris � Toulon; qu'il
restitu�t � la France, � l'Espagne et � la Hollande, toutes les colonies
qui leur avaient �t� enlev�es. En �change de tout cela, la France,
l'Espagne et la Hollande, n'offraient que la paix, car elles n'avaient
rien pris � l'Angleterre. Il est vrai que la France �tait assez
imposante pour exiger beaucoup; mais tout demander pour elle et
ses alli�s, et ne rien donner, c'�tait renoncer � s'entendre; Lord
Malmesbury, qui voulait arriver � des r�sultats r�els, vit bien que la
n�gociation officielle n'aboutirait � rien, et chercha � amener des
rapprochemens plus intimes. M. Maret, plus habitu� que ses coll�gues
aux usages diplomatiques, s'y pr�ta volontiers; mais il fallut n�gocier
aupr�s de Letourneur et de Pl�ville Le Peley, pour amener des rencontres
au spectacle. Les jeunes gens des deux ambassades se rapproch�rent les
premiers, et bient�t les communications furent plus amicales. La France
avait tellement rompu avec le pass� depuis la r�volution, qu'il fallait
beaucoup de peine pour la replacer dans ses anciens rapports avec
les autres puissances. On n'avait rien eu de pareil � faire l'ann�e
pr�c�dente, parce qu'alors la n�gociation n'�tant pas sinc�re, on
n'avait gu�re qu'� �luder; mais cette ann�e il fallait en venir � des
communications efficaces et bienveillantes. Lord Malmesbury fit sonder
M. Maret pour l'engager � une n�gociation particuli�re. Avant d'y
consentir, M. Maret �crivit � Paris pour �tre autoris� par le minist�re
fran�ais. Il le fut sans difficult�, et sur-le-champ il entra en
pourparlers avec les n�gociateurs anglais. Il n'�tait plus question de
contester les Pays-Bas ni de discuter sur la nouvelle position dans
laquelle la Hollande se trouvait par rapport � la France; mais
l'Angleterre voulait garder quelques-unes des principales colonies
qu'elle avait conquises, pour s'indemniser, soit des frais de la guerre,
soit des concessions qu'elle nous faisait. Elle consentait � nous rendre
toutes nos colonies, elle consentait m�me � renoncer � toute pr�tention
sur Saint-Domingue, et � nous aider � y �tablir notre domination; mais
elle pr�tendait s'indemniser aux d�pens de la Hollande et de l'Espagne.
Ainsi elle ne voulait pas rendre � l'Espagne l'�le de la Trinit�, dont
elle s'�tait empar�e, et qui �tait une colonie fort importante par sa
position � l'entr�e de la mer des Antilles; elle voulait, parmi les
possessions enlev�es aux Hollandais, garder le cap de Bonne-Esp�rance,
qui commande la navigation des deux Oc�ans, et Trinquemale, principal
port de l'�le de Ceylan; elle voulait �changer la ville de Negapatnam,
sur la c�te de Coromandel, contre la ville et le fort de Cochin sur
la c�te de Malabar, �tablissement pr�cieux pour elle. Quant � la
renonciation au titre de roi de France, les n�gociateurs anglais
r�sistaient � cause de la famille royale, qui �tait peu dispos�e � la
paix, et dont il fallait m�nager la vanit�. Relativement aux vaisseaux
enlev�s � Toulon, et qui d�j� avaient �t� �quip�s et arm�s � l'anglaise,
ils trouvaient trop ignominieux de les rendre, et offraient une
indemnit� en argent de 12 millions. Malmesbury donnait pour raison � M.
Maret, qu'il ne pouvait rentrer � Londres apr�s avoir tout rendu, et
n'avoir conserv� au peuple anglais aucune des conqu�tes pay�es de son
sang et de ses tr�sors. Pour prouver d'ailleurs sa sinc�rit�, il montra
toutes les instructions secr�tes remises � M. Ellis, et qui contenaient
la preuve du d�sir que Pitt avait d'obtenir la paix. Ces conditions
m�ritaient d'�tre d�battues.

Une circonstance survenue tout � coup donna beaucoup d'avantages


aux n�gociateurs fran�ais. Outre la r�union des flottes espagnole,
hollandaise et fran�aise � Brest, r�union qui d�pendait du premier coup
de vent qui �loignerait l'amiral Jewis de Cadix, l'Angleterre avait
� redouter un autre danger. Le Portugal, effray� par l'Espagne et la
France, venait d'abandonner son antique alli�, et de traiter avec la
France. La condition principale du trait� lui interdisait de recevoir
� la fois plus de six vaisseaux arm�s, appartenant aux puissances
bellig�rantes. L'Angleterre perdait donc ainsi sa pr�cieuse station dans
le Tage. Ce trait� inattendu livra un peu les n�gociateurs anglais � M.
Maret. On se mit � d�battre les conditions d�finitives. On ne put pas
arracher la Trinit�; quant au cap de Bonne-Esp�rance, qui �tait l'objet
le plus important, il fut enfin convenu qu'il serait restitu� � la
Hollande, mais � une condition expresse, c'est que jamais la France ne
profiterait de son ascendant sur la Hollande pour s'en emparer. C'est l�
ce que l'Angleterre redoutait le plus. Elle voulait moins l'avoir que
nous l'enlever, et la restitution en fut d�cid�e, � la condition que
nous ne l'aurions jamais nous-m�mes. Quant � Trinquemale, qui entra�nait
la possession du Ceylan, il devait �tre gard� par les Anglais, toutefois
avec l'apparence de l'alternative. Une garnison hollandaise devait
alterner avec une garnison anglaise; mais il �tait convenu que ce
serait l� une formalit� purement illusoire, et que ce port resterait
effectivement aux Anglais. Quant � l'�change de Cochin contre
Negapatnam, les Anglais y tenaient encore, sans en faire pourtant une
condition _sine qua non_. Les 12 millions �taient accept�s pour les
vaisseaux pris � Toulon. Quant au titre de roi de France, il �tait
convenu que, sans l'abdiquer formellement, le roi d'Angleterre cesserait
de le prendre.

Tel �tait le point o� s'�taient arr�t�es les pr�tentions r�ciproques des


n�gociateurs. Letourneur, qui �tait rest� seul avec M. Maret depuis le
d�part de Pl�ville Le Peley, appel� au minist�re de la marine, �tait
dans une compl�te ignorance de la n�gociation secr�te. M. Maret le
d�dommageait de sa nullit�, en lui c�dant tous les honneurs ext�rieurs,
toutes les choses de repr�sentation, auxquels cet homme honn�te et
facile tenait beaucoup. M. Maret avait fait part de tous les d�tails
de la n�gociation au directoire, et attendait ses d�cisions. Jamais la
France et l'Angleterre n'avaient �t� plus pr�s de se concilier. Il �tait
�vident que la n�gociation de Lille �tait enti�rement d�tach�e de celle
d'Udine, et que l'Angleterre agissait de son c�t� sans chercher �
s'entendre avec l'Autriche.

La d�cision � prendre sur ces n�gociations devait agiter le directoire


plus que toute autre question. La faction royaliste demandait la
paix avec fureur sans la d�sirer; les constitutionnels la voulaient
sinc�rement, m�me au prix de quelques sacrifices; les r�publicains la
voulaient sans sacrifices, et souhaitaient par dessus tout la gloire de
la r�publique. Ils auraient voulu l'affranchissement entier de l'Italie,
et la restitution des colonies de nos alli�s, m�me au prix d'une
nouvelle campagne. Les opinions des cinq directeurs �taient dict�es par
leur position. Carnot et Barth�lemy votaient pour qu'on accept�t les
conditions de l'Autriche et de l'Angleterre; les trois autres directeurs
soutenaient l'opinion contraire. Ces questions achev�rent de brouiller
les deux parties du directoire. Barras reprocha am�rement � Carnot
les pr�liminaires de L�oben, dont celui-ci avait fortement appuy� la
ratification, et employa � son �gard les expressions les moins mesur�es.
Carnot, de son c�t�, dit, � propos de ces expressions, _qu'il ne fallait
pas opprimer l'Autriche_; ce qui signifiait que, pour que la paix f�t
durable, les conditions devaient en �tre mod�r�es. Mais ses coll�gues
prirent fort mal ces expressions, et Rewbell lui demanda s'il �tait
ministre de l'Autriche ou magistrat de la r�publique fran�aise. Les
trois directeurs, en recevant les d�p�ches de Bonaparte, voulaient qu'on
romp�t sur-le-champ, et qu'on repr�t les hostilit�s. Cependant, l'�tat
de la r�publique, la crainte de donner de nouvelles armes aux ennemis
du gouvernement, et de leur fournir le pr�texte de dire que jamais le
directoire ne ferait la paix, d�cid�rent les directeurs � temporiser
encore. Ils �crivirent � Bonaparte qu'il fallait combler la mesure de
la patience, et attendre encore jusqu'� ce que la mauvaise foi de
l'Autriche f�t prouv�e d'une mani�re �vidente, et que la reprise des
hostilit�s p�t �tre imput�e � elle seule.

Relativement aux conf�rences de Lille, la question n'�tait pas moins


embarrassante. Pour la France, la d�cision �tait facile, puisqu'on lui
rendait tout, mais pour l'Espagne, qui restait priv�e de la Trinit�,
pour la Hollande, qui perdait Trinquemale, la question �tait difficile �
r�soudre. Carnot, que sa nouvelle position obligeait � opiner toujours
pour la paix, votait pour l'adoption de ces conditions, quoique peu
g�n�reuses � l'�gard de nos alli�s. Comme on �tait tr�s-m�content de la
Hollande et des partis qui la divisaient, il conseillait de l'abandonner
� elle-m�me, et de ne plus se m�ler de son sort; conseil tout aussi peu
g�n�reux que celui de sacrifier ses colonies. Rewbell s'emporta fort sur
cette question. Passionn� pour les int�r�ts de la France, m�me jusqu'�
l'injustice, il voulait que, loin d'abandonner la Hollande, on se rend�t
tout-puissant chez elle, qu'on en f�t une province de la r�publique; et
surtout il s'opposait de toutes ses forces � l'adoption de l'article par
lequel la France renon�ait � poss�der jamais le cap de Bonne-Esp�rance.
Il soutenait, au contraire, que cette colonie et plusieurs autres
devaient nous revenir un jour, pour prix de nos services. Il d�fendait
comme on voit, les int�r�ts des alli�s, pour nous, beaucoup plus encore
que pour eux. Lar�velli�re, qui par �quit� prenait leurs int�r�ts en
grande consid�ration, repoussait les conditions propos�es, par des
raisons toutes diff�rentes. Il regardait comme honteux de sacrifier
l'Espagne, qu'on avait engag�e dans une lutte qui lui �tait pour ainsi
dire �trang�re, et qu'on obligeait, pour prix de son alliance, �
sacrifier une importante colonie. Il regardait comme tout aussi honteux
de sacrifier la Hollande, qu'on avait entra�n�e dans la carri�re des
r�volutions, du sort de laquelle on s'�tait charg�, et qu'on allait �
la fois priver de ses plus riches possessions, et livrer � une affreuse
anarchie. Si la France, en effet, lui retirait sa main, elle allait
tomber dans les plus funestes d�sordres. Lar�velli�re disait qu'on
serait responsable de tout le sang qui coulerait. Cette politique
�tait g�n�reuse; peut-�tre n'�tait-elle pas assez calcul�e. Nos alli�s
faisaient des pertes; la question �tait de savoir s'ils n'en feraient
pas de plus grandes en continuant la guerre. L'avenir l'a prouv�. Mais
les triomphes de la France sur le continent faisaient esp�rer alors que,
d�livr�e de l'Autriche, elle en obtiendrait d'aussi grands sur les
mers. L'abandon de nos alli�s parut honteux; on prit un autre parti. On
r�solut de s'adresser � l'Espagne et � la Hollande, pour s'enqu�rir de
leurs intentions. Elles devaient d�clarer si elles voulaient la paix,
au prix des sacrifices exig�s par l'Angleterre, et dans le cas o� elles
pr�f�reraient la continuation de la guerre, elles devaient d�clarer en
outre quelles forces elles se proposaient de r�unir pour la d�fense des
int�r�ts communs. On �crivit � Lille que la r�ponse aux propositions
de l'Angleterre ne pouvait pas �tre donn�e avant d'avoir consult� les
alli�s.

Ces discussions achev�rent de brouiller compl�tement les directeurs. Le


moment de la catastrophe approchait; les deux partis poursuivaient leur
marche, et s'irritaient tous les jours davantage. La commission des
finances dans les cinq-cents avait retouch� ses mesures, pour les
faire agr�er aux anciens avec quelques modifications. Les dispositions
relatives � la tr�sorerie avaient �t� l�g�rement chang�es. Le directoire
devait toujours rester �tranger aux n�gociations des valeurs; et
sans confirmer ni abroger la distinction de l'ordinaire et de
l'extraordinaire, il �tait d�cid� que les d�penses relatives � la solde
des arm�es auraient toujours la pr�f�rence. Les anticipations �taient
d�fendues pour l'avenir, mais les anticipations d�j� faites n'�taient
pas r�voqu�es. Enfin, les nouvelles dispositions sur la vente des biens
nationaux �taient reproduites, mais avec une modification importante;
c'est que les ordonnances des ministres et les bons des fournisseurs
devaient �tre pris en paiement des biens, comme _les bons des trois
quarts_. Ces mesures, ainsi modifi�es, avaient �t� adopt�es; elles
�taient moins subversives des moyens du tr�sor, mais tr�s dangereuses
encore. Toutes les lois p�nales contre les pr�tres �taient abolies; le
serment �tait chang� en une simple d�claration, par laquelle les pr�tres
d�claraient se soumettre aux lois de la r�publique. Il n'avait pas
encore �t� question des formes du culte, ni des cloches. Les successions
des �migr�s n'�taient plus ouvertes en faveur de l'�tat, mais en faveur
des parens. Les familles, qui d�j� avaient �t� oblig�es de compter �
la r�publique la part patrimoniale d'un fils ou d'un parent �migr�,
allaient recevoir une indemnit� en biens nationaux. La vente des
presbyt�res �tait suspendue. Enfin la plus importante de toutes les
mesures, l'institution de la garde nationale, avait �t� vot�e en
quelques jours, sur les bases expos�es plus haut. La composition de
cette garde devait se faire par voie d'�lection. C'�tait sur cette
mesure que Pichegru et les siens comptaient le plus pour l'ex�cution de
leurs projets. Aussi avaient-ils fait ajouter un article, par lequel
le travail de cette organisation devait commencer dix jours apr�s la
publication de la loi. Ils �taient ainsi assur�s d'avoir bient�t r�uni
la garde parisienne, et avec elle tous les insurg�s de vend�miaire.

Le directoire, de son c�t�, convaincu de l'imminence du p�ril, et


supposant toujours une conspiration pr�te � �clater, avait pris
l'attitude la plus mena�ante. Augereau n'�tait pas seul � Paris. Les
arm�es �tant dans l'inaction, une foule de g�n�raux �taient accourus. On
y voyait le chef d'�tat-major de Hoche, Cherin, les g�n�raux Lemoine,
Humbert, qui commandaient les divisions qui avaient march� sur Paris;
Kl�ber et Lefebvre, qui �taient en cong�; enfin Bernadette, que
Bonaparte avait envoy� pour porter les drapeaux qui restaient �
pr�senter au directoire. Outre ces officiers sup�rieurs, des officiers
de tout grade, r�form�s depuis la r�duction des cadres, et aspirant �
�tre plac�s, se r�pandaient en foule dans Paris, tenant les propos les
plus mena�ans contre les conseils. Quantit� de r�volutionnaires �taient
accourus des provinces, comme ils faisaient toujours d�s qu'ils
esp�raient un mouvement. Outre tous ces sympt�mes, la direction et la
destination des troupes ne pouvaient plus gu�re laisser de doute. Elles
�taient toujours cantonn�es aux environs de Reims. On se disait que si
elles avaient �t� destin�es uniquement pour l'exp�dition d'Irlande,
elles auraient continu� leur marche sur Brest, et n'auraient pas
s�journ� dans les d�partemens voisins de Paris; que Hoche ne serait pas
retourn� � son quartier-g�n�ral; qu'enfin on n'aurait point r�uni autant
de cavalerie pour une exp�dition maritime. Une commission �tait rest�e
charg�e, comme on a vu, d'une enqu�te et d'un rapport sur tous
ces faits. Le directoire n'avait donn� � cette commission que des
explications tr�s-vagues. Les troupes avaient �t� achemin�es, disait-il,
vers une destination �loign�e par un ordre du g�n�ral Hoche, qui
tenait cet ordre du directoire, et elles n'avaient franchi le rayon
constitutionnel que par l'erreur d'un commissaire des guerres. Mais les
conseils avaient r�pondu, par l'organe de Pichegru, que les troupes ne
pouvaient pas �tre transport�es d'une arm�e � une autre, sur un simple
ordre d'un g�n�ral en chef; que le g�n�ral devait tenir ses ordres
de plus haut; qu'il ne pouvait les recevoir du directoire que par
l'interm�diaire du ministre de la guerre; que le ministre de la guerre
P�tiet n'avait point contresign� cet ordre; que, par cons�quent, le
g�n�ral Hoche avait agi sans une autorisation en forme; qu'enfin, si les
troupes avaient re�u une destination �loign�e, elles devaient poursuivre
leur marche, et ne pas s'agglom�rer autour de Paris. Ces observations
�taient fond�es, et le directoire avait de bonnes raisons pour n'y pas
r�pondre. Les conseils d�cr�t�rent, � la suite de ces observations,
qu'un cercle serait trac� autour de Paris, en prenant un rayon de
douze lieues, que des colonnes indiqueraient sur toutes les routes la
circonf�rence de ce cercle, et que les officiers des troupes qui le
franchiraient seraient consid�r�s comme coupables de haute trahison.

Mais bient�t de nouveaux faits vinrent augmenter les alarmes. Hoche


avait r�uni ses troupes dans les d�partemens du Nord, autour de Sedan
et de Reims, � quelques marches de Paris, et il en avait achemin� de
nouvelles dans la m�me direction. Ces mouvemens, les propos que tenaient
les soldats, l'agitation qui r�gnait dans Paris, les rixes des officiers
r�form�s avec les jeunes gens qui portaient les costumes de la jeunesse
dor�e, fournirent � Willot le sujet d'une seconde d�nonciation. Il monta
� la tribune, parla d'une marche de troupes, de l'esprit qui �clatait
dans leurs rangs, de la fureur dont on les animait contre les conseils,
et, � ce sujet, il s'�leva contre les adresses des arm�es d'Italie, et
contre la publicit� que leur avait donn�e le directoire. En cons�quence,
il demandait qu'on charge�t les inspecteurs de la salle de prendre de
nouvelles informations, et de faire un nouveau rapport. Les d�put�s,
dits inspecteurs de la salle, �taient charg�s de la police des conseils,
et par cons�quent tenus de veiller � leur s�ret�. La proposition
de Willot fut adopt�e, et sur la proposition de la commission des
inspecteurs, on adressa le 17 thermidor (4 ao�t) au directoire plusieurs
questions embarrassantes. On revenait sur la nature des ordres en vertu
desquels avait agi le g�n�ral Hoche. Pouvait-on enfin expliquer la
nature de ces ordres? Avait-on pris des moyens de faire ex�cuter
l'article constitutionnel qui d�fendait aux troupes de d�lib�rer?

Le directoire r�solut de r�pliquer par un message �nergique aux


nouvelles questions qui lui �taient adress�es, sans accorder cependant
les explications qu'il ne lui convenait pas de donner. Lar�velli�re
en fut le r�dacteur; Carnot et Barth�lemy refus�rent de le signer. Ce
message fut pr�sent� le 23 thermidor (10 ao�t). Il ne contenait rien de
nouveau sur le mouvement des troupes. Les divisionnaires qui avaient
march� sur Paris, disait le directoire, avaient re�u les ordres du
g�n�ral Hoche, et le g�n�ral Hoche ceux du directoire. L'interm�diaire
qui les avait transmis n'�tait pas d�sign�. Quant aux adresses, le
directoire disait que le sens du mot _d�lib�rer_ �tait trop vague pour
qu'on p�t d�terminer si les arm�es s'�taient mises en faute en les
pr�sentant; qu'il reconnaissait le danger de faire exprimer un avis aux
arm�es, et qu'il allait arr�ter les nouvelles publications de cette
nature; mais que, du reste, avant d'incriminer la d�marche que s'�taient
permise les soldats de la r�publique, il fallait remonter aux causes qui
l'avaient provoqu�e; que cette cause �tait dans l'inqui�tude g�n�rale,
qui depuis quelques mois s'�tait empar�e de tous les esprits; dans
l'insuffisance des revenus publics, qui laissait toutes les parties
de l'administration dans la situation la plus d�plorable, et privait
souvent de leur solde des hommes qui depuis des ann�es avaient vers�
leur sang et ruin� leurs forces pour servir la r�publique; dans les
pers�cutions et les assassinats exerc�s sur les acqu�reurs de biens
nationaux, sur les fonctionnaires publics, sur les d�fenseurs de la
patrie; dans l'impunit� du crime et la partialit� de certains tribunaux;
dans l'insolence des �migr�s et des pr�tres r�fractaires, qui, rappel�s
et favoris�s ouvertement, d�bordaient de toutes parts, soufflaient le
feu de la discorde, inspiraient le m�pris des lois; dans cette foule de
journaux qui inondaient les arm�es et l'int�rieur, et n'y pr�chaient que
la royaut� et le renversement de la r�publique; dans l'int�r�t toujours
mal dissimul� et souvent manifest� hautement pour la gloire de
l'Autriche et de l'Angleterre; dans les efforts qu'on faisait pour
att�nuer la juste renomm�e de nos guerriers; dans les calomnies
r�pandues contre deux illustres g�n�raux, qui avaient, l'un dans
l'Ouest, l'autre en Italie, joint � leurs exploits l'immortel honneur
de la plus belle conduite politique; enfin, dans les sinistres projets
qu'annon�aient des hommes plus ou moins influens sur le sort de l'�tat.
Le directoire ajoutait que, du reste, il avait la r�solution ferme, et
l'esp�rance fond�e, de sauver la France des nouveaux bouleversemens dont
on la mena�ait. Ainsi, loin d'expliquer sa conduite et de l'excuser, le
directoire r�criminait au contraire, et manifestait hautement le projet
de poursuivre la lutte, et l'esp�rance d'en sortir victorieux. Ce
message fut pris pour un vrai manifeste, et causa une extr�me sensation.
Sur-le-champ les cinq-cents nomm�rent une commission pour examiner le
message et y r�pondre.

Les constitutionnels commen�aient � �tre �pouvant�s de la situation des


choses. Ils voyaient, d'une part, le directoire pr�t � s'appuyer sur
les arm�es; de l'autre, les clichyens pr�ts � r�unir la milice de
vend�miaire, sous pr�texte d'organiser la garde nationale. Ceux
qui �taient sinc�rement r�publicains aimaient mieux la victoire du
directoire, mais ils auraient tous pr�f�r� qu'il n'y e�t pas de combat;
et ils pouvaient s'apercevoir maintenant combien leur opposition, en
effrayant le directoire, et en encourageant les r�acteurs, avait �t�
funeste. Ils ne s'avouaient pas leurs torts, mais ils d�ploraient la
situation, en l'imputant comme d'usage � leurs adversaires. Ceux des
clichyens qui n'�taient pas dans le secret de la contre-r�volution, qui
ne la souhaitaient m�me pas, qui n'�taient mus que par une imprudente
haine contre les exc�s de la r�volution, commen�aient � �tre effray�s,
et craignaient, par leur contradiction, d'avoir r�veill� tous les
penchans r�volutionnaires du directoire. Leur ardeur �tait ralentie.
Les clichyens tout � fait royalistes �taient fort press�s d'agir, et
craignaient d'�tre pr�venus. Ils entouraient Pichegru, et le poussaient
vivement. Celui-ci, avec son flegme accoutum�, promettait aux agens du
pr�tendant, et temporisait toujours. Il n'avait du reste encore aucun
moyen r�el; car quelques �migr�s, quelques chouans dans Paris, ne
constituaient pas une force suffisante; et jusqu'� ce qu'il e�t dans sa
main la garde nationale, il ne pouvait faire aucune tentative s�rieuse.
Froid et prudent, il voyait cette situation avec assez de justesse, et
r�pondait � toutes les instances qu'il fallait attendre. On lui disait
que le directoire allait frapper, il r�pondait que le directoire ne
l'oserait pas. Du reste, ne croyant pas � l'audace du directoire,
trouvant ses moyens encore insuffisans, jouissant d'un grand r�le, et
disposant de beaucoup d'argent, il �tait naturel qu'il ne f�t pas press�
d'agir.

Dans cette situation, les esprits sages d�siraient sinc�rement qu'on


�vit�t une lutte. Ils auraient souhait� un rapprochement, qui, en
ramenant les constitutionnels et les clichyens mod�r�s au directoire,
lui p�t rendre une majorit� qu'il avait perdue, et le dispenser de
recourir � de violens moyens de salut. Madame de Sta�l �tait en position
de d�sirer et d'essayer un pareil rapprochement. Elle �tait le centre
de cette soci�t� �clair�e et brillante, qui, tout en trouvant le
gouvernement et ses chefs un peu vulgaires, aimait la r�publique et y
tenait. Madame de Sta�l aimait cette forme de gouvernement, comme la
plus belle lice pour l'esprit humain; elle avait d�j� plac� dans un
poste �lev� l'un de ses amis, elle esp�rait les placer tous, et devenir
leur �g�rie. Elle voyait les p�rils auxquels �tait expos� cet ordre de
choses, qui lui �tait devenu cher; elle recevait les hommes de tous les
partis, elle les entendait, et pouvait pr�voir un choc prochain. Elle
�tait g�n�reuse, active; elle ne pouvait rester �trang�re aux �v�nemens,
et il �tait naturel qu'elle cherch�t � user de son influence pour r�unir
des hommes qu'aucun dissentiment profond n'�loignait. Elle r�unissait
dans son salon les r�publicains, les constitutionnels, les clichyens;
elle t�chait d'adoucir la violence des discussions, en s'interposant
entre les amours-propres, avec le tact d'une femme bonne et sup�rieure.
Mais elle n'�tait pas plus heureuse qu'on ne l'est ordinairement �
op�rer des r�conciliations de partis, et les hommes les plus oppos�s
commen�aient � s'�loigner de sa maison. Elle chercha � voir les membres
des deux commissions nomm�es pour r�pondre au dernier message du
directoire. Quelques-uns �taient constitutionnels, tels que Thibaudeau,
�mery, Sim�on, Tron�on-Ducoudray, Portalis; on pouvait par eux influer
sur la r�daction des deux rapports, et ces rapports avaient une grande
importance, car ils �taient la r�ponse au cartel du directoire. Madame
de Sta�l se donna beaucoup de mouvement par elle et ses amis. Les
constitutionnels d�siraient un rapprochement, car ils sentaient le
danger; mais ce rapprochement exigeait de leur part des sacrifices qu'il
�tait difficile de leur arracher. Si le directoire avait eu des torts
r�els, avait pris des mesures coupables, on aurait pu n�gocier la
r�vocation de certaines mesures, et faire un trait� avec des sacrifices
r�ciproques; mais, sauf la mauvaise conduite priv�e de Barras,
le directoire s'�tait conduit en majorit�, avec autant de z�le,
d'attachement � la constitution, qu'il �tait possible de le d�sirer.
On ne pouvait lui imputer aucun acte arbitraire, aucune usurpation
de pouvoir. L'administration des finances, tant incrimin�e, �tait le
r�sultat forc� des circonstances. Le changement des ministres,
le mouvement des troupes, les adresses des arm�es, la nomination
d'Augereau, �taient les seuls faits qu'on p�t citer comme annon�ant
des intentions redoutables. Mais c'�taient des pr�cautions devenues
indispensables par le danger; et il fallait faire dispara�tre
enti�rement le danger, en rendant la majorit� au directoire, pour avoir
droit d'exiger qu'il renon��t � ces pr�cautions. Les constitutionnels,
au contraire, avaient appuy� les nouveaux �lus, dans toutes leurs
attaques ou injustes, ou indiscr�tes, et avaient seuls � revenir. On
ne pouvait donc rien exiger du directoire, et beaucoup des
constitutionnels; ce qui rendait l'�change des sacrifices impossible, et
les amours-propres inconciliables.

Madame de Sta�l chercha, par elle et ses amis, � faire entendre que le
directoire �tait pr�t � tout oser, que les constitutionnels seraient
victimes de leur obstination, et que la r�publique serait perdue avec
eux. Mais ceux-ci ne voulaient pas revenir, refusaient toute esp�ce de
concessions, et demandaient que le directoire all�t � eux. On parla �
Rewbell et � Lar�velli�re. Celui-ci, ne repoussant pas la discussion,
fit une longue �num�ration des actes du directoire, demandant toujours,
� chacun de ces actes, lequel �tait reprochable. Les interlocuteurs
�taient sans r�ponse. Quant au renvoi d'Augereau, et � la r�vocation
de toutes les mesures qui annon�aient une r�solution prochaine,
Lar�velli�re et Rewbell furent in�branlables, ne voulurent rien
accorder, et prouv�rent, par leur fermet� froide, qu'il y avait une
grande d�termination prise.

Madame de Sta�l et ceux qui la secondaient dans sa louable mais


inutile entreprise, insist�rent beaucoup aupr�s des membres des deux
commissions, pour obtenir qu'ils ne proposassent pas de mesures
l�gislatives trop violentes, mais surtout qu'en r�pondant aux griefs
�nonc�s dans le message du directoire, ils ne se livrassent pas �
des r�criminations dangereuses et irritantes. Tous ces soins �taient
inutiles, car il n'y a pas d'exemple qu'un parti ait jamais suivi des
conseils. Dans les deux commissions, il y avait des clichyens qui
souhaitaient, comme de raison, les mesures les plus violentes. Ils
voulaient d'abord attribuer sp�cialement au jury criminel de Paris la
connaissance des attentats commis contre la s�ret� du corps l�gislatif
et exiger la sortie de toutes les troupes du cercle constitutionnel; ils
demandaient surtout que le cercle constitutionnel ne fit partie d'aucune
division militaire. Cette derni�re mesure avait pour but d'enlever
le commandement de Paris � Augereau, et de faire par d�cret ce qu'on
n'avait pu obtenir par voie de n�gociation. Ces mesures furent adopt�es
par les deux commissions. Mais Thibaudeau et Tron�on-Ducoudray,
charg�s de faire le rapport l'un aux cinq-cents, l'autre aux anciens,
refus�rent, avec autant de sagesse que de fermet�, de pr�senter la
derni�re proposition. On y renon�a alors, et on se contenta des deux
premi�res. Tron�on-Ducoudray fit son rapport le 3 fructidor (20 ao�t),
Thibaudeau le 4. Ils r�pondirent indirectement aux reproches du
directoire, et Tron�on-Ducoudray, s'adressant aux anciens, les invita
� interposer leur sagesse et leur dignit� entre la vivacit� des jeunes
l�gislateurs des cinq-cents et la susceptibilit� des chefs du pouvoir
ex�cutif. Thibaudeau s'attacha � justifier les conseils, � prouver
qu'ils n'avaient voulu ni attaquer le gouvernement, ni calomnier les
arm�es. Il revint sur la motion de Dumolard � l'�gard de Venise. Il
assura qu'on n'avait point voulu attaquer les h�ros d'Italie; mais il
soutint que leurs cr�ations ne seraient durables qu'autant qu'elles
auraient la sanction des deux conseils. Les deux mesures insignifiantes
qui �taient propos�es, furent adopt�es, et ces deux rapports, tant
attendus, ne firent aucun effet. Ils exprimaient bien l'impuissance �
laquelle s'�taient r�duits les constitutionnels, par leur situation
ambigu� entre la faction royaliste et le directoire, ne voulant pas
conspirer avec l'une, ni faire des concessions � l'autre.

Les clichyens se plaignaient beaucoup de l'insignifiance de ces


rapports, et d�clam�rent contre la faiblesse des constitutionnels. Les
plus ardens voulaient le combat, et surtout les moyens de le livrer,
et demandaient ce que faisait le directoire pour organiser la garde
nationale. C'�tait justement ce que le directoire ne voulait pas faire,
et il �tait bien r�solu � ne pas s'en occuper.

Carnot �tait dans une position encore plus singuli�re que le parti
constitutionnel. Il s'�tait franchement brouill� avec les clichyens en
voyant leur marche; il �tait inutile aux constitutionnels, et n'avait
pris aucune part � leurs tentatives de rapprochement, car il �tait trop
irritable pour se r�concilier avec ses coll�gues. Il �tait seul,
sans appui, au milieu du vide, n'ayant plus aucun but, car le but
d'amour-propre qu'il avait d'abord eu, �tait manqu�, et la nouvelle
majorit� qu'il avait r�v�e �tait impossible. Cependant, par une ridicule
pers�v�rance � soutenir les voeux de l'opposition dans le directoire, il
demanda formellement l'organisation de la garde nationale. Sa pr�sidence
au directoire allait finir, et il profita du temps qui lui restait pour
mettre cette mati�re en discussion. Lar�velli�re se leva alors avec
fermet�, et n'ayant jamais eu aucune querelle personnelle avec lui,
voulut l'interpeller une derni�re fois, pour le ramener, s'il �tait
possible, � ses coll�gues; lui parlant avec assurance et douceur, il
lui adressa quelques questions: �Carnot, lui dit-il, nous as-tu jamais
entendus faire une proposition qui tend�t � diminuer les attributions
des conseils, � augmenter les n�tres, � compromettre la constitution de
la r�publique?--Non, r�pondit Carnot avec embarras.--Nous as-tu, reprit
Lar�velli�re, jamais entendus, en mati�re de finances, de guerre, de
diplomatie, proposer une mesure qui ne f�t conforme � l'int�r�t public?
Quant � ce qui t'est personnel, nous as-tu jamais entendus, ou diminuer
ton m�rite, ou nier tes services? Depuis que tu t'es s�par� de nous,
as-tu pu nous accuser de manquer d'�gards pour ta personne? Ton avis
en a-t-il �t� moins �cout�, quand il nous a paru utile et sinc�rement
propos�? Pour moi, ajouta Lar�velli�re, quoique tu aies appartenu � une
faction qui m'a pers�cut�, moi et ma famille, t'ai-je jamais montr� la
moindre haine?--Non, non, r�pondit Carnot � toutes ces questions.--Eh
bien! ajouta Lar�velli�re, comment peux-tu te d�tacher de nous, pour
te rattacher � une faction qui t'abuse, qui veut se servir de toi pour
perdre la r�publique, qui veut te perdre apr�s s'�tre servi de toi, et
qui te d�shonorera en te perdant?� Lar�velli�re employa les expressions
les plus amicales et les plus pressantes, pour d�montrer � Carnot
l'erreur et le danger de sa conduite. Rewbell et Barras m�me firent
violence � leur haine. Rewbell par devoir, Barras par facilit�, lui
parl�rent presque en amis. Mais les d�monstrations amicales ne font
qu'irriter certains orgueils: Carnot resta froid, et, apr�s tous les
discours de ses coll�gues, renouvela s�chement sa proposition de mettre
en d�lib�ration l'organisation de la garde nationale. Les directeurs
lev�rent alors la s�ance, et se retir�rent convaincus, comme on l'est
si facilement dans ces occasions, que leur coll�gue les trahissait, et
�tait d'accord avec les ennemis du gouvernement.

Il fut arr�t� que le coup d'�tat porterait sur lui et sur Barth�l�my,
comme sur les principaux membres des conseils. Voici le plan auquel on
s'arr�ta d�finitivement. Les trois directeurs croyaient toujours que les
d�put�s de Clichy avaient le secret de la conspiration. Ils n'avaient
acquis ni contre eux, ni contre Pichegru, aucune preuve nouvelle qui
perm�t les voies judiciaires. Il fallait donc employer la voie d'un
coup d'�tat. Ils avaient dans les deux conseils une minorit� d�cid�e,
� laquelle se rattacheraient tous les hommes incertains, que la
demi-�nergie irrite et �loigne, que la grande �nergie soumet et ram�ne.
Ils se proposaient de faire fermer les salles dans lesquelles se
r�unissaient les anciens et les cinq-cents, de fixer ailleurs le lieu
des s�ances, d'y appeler tous les d�put�s sur lesquels on pouvait
compter, de composer une liste portant les deux directeurs et cent
quatre-vingts d�put�s choisis parmi les plus suspects, et de proposer
leur d�portation sans discussion judiciaire, et par voie l�gislative
extraordinaire. Ils ne voulaient la mort de personne, mais l'�loignement
forc� de tous les hommes dangereux. Beaucoup de gens ont pens� que ce
coup d'�tat �tait devenu inutile, parce que les conseils intimid�s par
la r�solution �vidente du directoire, paraissaient se ralentir. Mais
cette impression �tait passag�re. Pour qui conna�t la marche des partis,
et leur vive imagination, il est �vident que les clichyens, en voyant le
directoire ne pas agir, se seraient ranim�s. S'ils s'�taient contenus
jusqu'� une nouvelle �lection, ils auraient redoubl� d'ardeur �
l'arriv�e du troisi�me tiers, et auraient alors d�ploy� une fougue
irr�sistible. Le directoire n'aurait pas m�me trouv� alors la minorit�
conventionnelle qui restait dans les conseils, pour l'appuyer, et pour
donner une esp�ce de l�galit� aux mesures extraordinaires qu'il voulait
employer. Enfin, sans m�me prendre en consid�ration ce r�sultat
in�vitable d'une nouvelle �lection, le directoire, en n'agissant pas,
�tait oblig� d'ex�cuter les lois, et de r�organiser la garde nationale,
c'est-�-dire de donner � la contre-r�volution l'arm�e de vend�miaire,
ce qui aurait amen� une guerre civile �pouvantable entre les gardes
nationales et les troupes de ligne. En effet, tant que Pichegru et
quelques intrigans n'avaient pour moyens que des motions aux cinq-cents,
et quelques �migr�s ou chouans dans Paris, leurs projets �taient peu
� redouter; mais, appuy�s de la garde nationale, ils pouvaient livrer
combat, et commencer la guerre civile.

En cons�quence Rewbell et Lar�velli�re arr�t�rent qu'il fallait agir


sans d�lai, et ne pas prolonger plus long-temps l'incertitude. Barras
seul diff�rait encore, et donnait de l'inqui�tude � ses deux coll�gues.
Ils craignaient toujours qu'il ne s'entend�t soit avec la faction
royaliste, soit avec le parti jacobin, pour faire une journ�e. Ils
le surveillaient attentivement, et s'effor�aient toujours de capter
Augereau, en s'adressant � sa vanit�, et en t�chant de le rendre
sensible � l'estime des honn�tes gens. Cependant il fallait encore
quelques pr�paratifs, soit pour gagner les grenadiers du corps
l�gislatif, soit pour disposer les troupes, soit pour se procurer des
fonds. On diff�ra donc de quelques jours. On ne voulait pas demander de
l'argent au ministre Ramel, pour ne pas le compromettre; et on attendait
celui que Bonaparte avait offert, et qui n'arrivait pas.

Bonaparte, comme on l'a vu, avait envoy� son aide-de-camp Lavalette �


Paris, pour �tre tenu au courant de toutes les intrigues. Le spectacle
de Paris avait assez mal dispos� M. de Lavalette, et il avait communiqu�
ses impressions � Bonaparte. Tant de ressentimens personnels se m�lent
aux haines politiques, qu'� voir de pr�s le spectacle des partis, il
en devient repoussant. Souvent m�me, si on se laisse pr�occuper par ce
qu'il y a de personnel dans les discordes politiques, on peut �tre tent�
de croire qu'il n'y a rien de g�n�reux, de sinc�re, de patriotique, dans
les motifs qui divisent les hommes. C'�tait assez l'effet que pouvaient
produire les luttes des trois directeurs Barras, Lar�velli�re, Rewbell,
contre Barth�l�my et Carnot, des conventionnels contre les clichyens;
c'�tait une m�l�e �pouvantable o� l'amour-propre et l'int�r�t bless�
pouvaient para�tre, au premier aspect, jouer le plus grand r�le. Les
militaires pr�sens � Paris ajoutaient leurs pr�tentions � toutes celles
qui �taient d�j� en lutte. Quoique irrit�s contre la faction de Clichy,
ils n'�taient pas tr�s port�s pour le directoire. Il est d'usage de
devenir exigeant et susceptible, quand on se croit n�cessaire. Group�s
autour du ministre Sch�rer, les militaires �taient dispos�s � se
plaindre, comme si le gouvernement n'avait pas assez fait pour eux.
Kl�ber, le plus noble, mais le plus intraitable des caract�res, et qu'on
a peint tr�s bien en disant qu'il ne voulait �tre ni le premier ni le
second, Kl�ber avait dit au directoire dans son langage original: _Je
tirerai sur vos ennemis s'ils vous attaquent; mais en leur faisant face
� eux, je vous tournerai le dos � vous_. Lefebvre, Bernadotte et tous
les autres s'exprimaient de m�me. Frapp� de ce chaos, M. de Lavalette
�crivit � Bonaparte de mani�re � l'engager � rester ind�pendant. D�s
lors celui-ci, satisfait d'avoir donn� l'impulsion, ne voulut point
s'engager davantage, et r�solut d'attendre le r�sultat. Il n'�crivit
plus. Le directoire s'adressa au brave Hoche, qui, ayant seul le droit
d'�tre m�content, envoya 50,000 fr., formant la plus grande partie de la
dot de sa femme.

On �tait dans les premiers jours de fructidor; Lar�velli�re venait de


remplacer Carnot � la pr�sidence du directoire; il �tait charg� de
recevoir l'envoy� de la r�publique cisalpine, Visconti, et le g�n�ral
Bernadotte, porteur de quelques drapeaux que l'arm�e d'Italie n'avait
pas encore envoy�s au directoire. Il r�solut de se prononcer de la
mani�re la plus hardie, et de forcer ainsi Barras � se d�cider. Il fit
deux discours v�h�mens, dans lesquels il r�pondait, sans les d�signer,
aux deux rapports de Thibaudeau et de Tron�on-Ducoudray. En parlant de
Venise et des peuples italiens r�cemment affranchis, Thibaudeau avait
dit que leur sort ne serait pas fix�, tant que le corps l�gislatif de
la France n'aurait pas �t� consult�. Faisant allusion � ces paroles,
Lar�velli�re dit � Visconti, que les peuples italiens avaient voulu la
libert�, avaient eu le droit de se la donner, et n'avaient eu besoin
pour cela d'aucun consentement au monde. �Cette libert�, disait-il,
qu'on voudrait vous �ter, � vous et � nous, nous la d�fendrons tous
ensemble, et nous saurons la conserver.� Le ton mena�ant des deux
discours ne laissait aucun doute sur les dispositions du directoire:
des hommes qui parlaient de la sorte devaient avoir leurs forces toutes
pr�par�es. C'�tait le 10 fructidor; les clichyens furent dans les plus
grandes alarmes. Dans leurs fureurs, ils revinrent � leur projet de
mettre en accusation le directoire. Les constitutionnels craignaient un
tel projet, parce qu'ils sentaient que ce serait pour le directoire
un motif d'�clater, et ils d�clar�rent qu'� leur tour ils allaient se
procurer la preuve de la trahison de certains d�put�s, et demander leur
accusation. Cette menace arr�ta les clichyens, et emp�cha la r�daction
d'un acte d'accusation contre les cinq directeurs.

Depuis longtemps les clichyens avaient voulu faire adjoindre � la


commission des inspecteurs Pichegru et Willot, qui �taient regard�s
comme les deux g�n�raux du parti. Mais cette adjonction de deux nouveaux
membres, portant le nombre � sept, �tait contraire au r�glement.
On attendit le renouvellement de la commission, qui avait lieu au
commencement de chaque mois, et on y porta Pichegru, Vaublanc, Delarue,
Thibaudeau et �mery. La commission des inspecteurs �tait charg�e de la
police de la salle; elle donnait des ordres aux grenadiers du corps
l�gislatif, et elle �tait en quelque sorte le pouvoir ex�cutif des
conseils. Les anciens avaient une semblable commission: elle s'�tait
r�unie � celle des cinq-cents, et toutes deux veillaient ensemble � la
s�ret� commune. Une foule de d�put�s s'y rendaient, sans avoir le droit
d'y si�ger; ce qui en avait fait un nouveau club de Clichy, o� l'on
faisait les motions les plus violentes et les plus inutiles. D'abord on
proposa d'y organiser une police, pour se tenir au courant des projets
du directoire. On la confia � un nomm� Dossonville. Comme on n'avait
point de fonds, chacun contribua pour sa part; mais on ne r�unit
qu'une m�diocre somme. Pourvu comme il l'avait �t�, Pichegru aurait pu
contribuer pour une forte part, mais il ne para�t pas qu'il employ�t
dans cette circonstance les fonds re�us de Wickam. Ces agens de police
allaient recueillir partout de faux bruits, et venaient alarmer ensuite
les commissions.

Chaque jour ils disaient: �C'est aujourd'hui, c'est cette nuit m�me,
que le directoire doit faire arr�ter deux cents d�put�s, et les faire
�gorger par les faubourgs.� Ces bruits jetaient l'alarme dans les
commissions, et cette alarme faisait na�tre les propositions les plus
indiscr�tes. Le directoire recevait par ses espions le rapport exag�r�
de toutes ces propositions, et concevait � son tour les plus grandes
craintes. On disait alors, dans les salons du directoire, qu'il �tait
temps de frapper, si on ne voulait pas �tre pr�venu; on faisait des
menaces qui, r�p�t�es � leur tour, allaient rendre effroi pour effroi.

Isol�s au milieu des deux partis, les constitutionnels sentaient chaque


jour davantage leurs fautes et leurs p�rils. Ils �taient livr�s aux plus
grandes terreurs. Carnot, encore plus isol� qu'eux, brouill� avec les
clichyens, odieux aux patriotes, suspect m�me aux r�publicains mod�r�s,
calomni�, m�connu, recevait chaque jour les plus sinistres avis. On lui
disait qu'il allait �tre �gorg� par ordre de ses coll�gues. Barth�lemy,
menac� et averti comme lui, �tait dans l'�pouvante.

Du reste, les m�mes avis �taient donn�s � tout le monde. Lar�velli�re


avait �t� inform�, de mani�re � ne pas lui laisser de doute, que des
chouans �taient pay�s pour l'assassiner. Le trouvant le plus ferme des
trois membres de la majorit�, c'�tait lui qu'on voulait frapper pour la
dissoudre. Il est certain que sa mort aurait tout chang�, car le nouveau
directeur nomm� par les conseils e�t vot� certainement avec Carnot et
Barth�lemy. L'utilit� du crime, et les d�tails donn�s � Lar�velli�re,
devaient l'engager � se tenir en garde. Cependant il ne s'�mut pas,
et continua ses promenades du soir au Jardin des Plantes. On le fit
insulter par Malo, le chef d'escadron du 21e de dragons, qui avait sabr�
les jacobins au camp de Grenelle, et qui avait ensuite d�nonc� Brottier
et ses complices. Ce Malo �tait la cr�ature de Carnot et de Cochon, et
il avait, sans le vouloir, inspir� aux clichyens des esp�rances qui
le rendirent suspect. Destitu� par le directoire, il attribua sa
destitution � Lar�velli�re, et vint le menacer au Luxembourg.
L'intr�pide magistrat fut peu effray� de la pr�sence d'un officier de
cavalerie, et le poussa par les �paules hors de chez lui.

Rewbell, quoique tr�s attach� � la cause commune, �tait plus violent,


mais moins ferme. On vint lui dire que Barras traitait avec un envoy� du
pr�tendant, et �tait pr�t � trahir la r�publique. Les liaisons de Barras
avec tous les partis pouvaient inspirer tous les genres de craintes.
�Nous sommes perdus, dit Rewbell; Barras nous livre, nous allons �tre
�gorg�s; il ne nous reste qu'� fuir, car nous ne pouvons plus sauver la
r�publique. � Lar�velli�re, plus calme, r�pondit � Rewbell, que, loin de
c�der, il fallait aller chez Barras, lui parler avec vigueur, l'obliger
� s'expliquer, et lui imposer par une grande fermet�. Ils all�rent tous
deux chez Barras, l'interrog�rent avec autorit�, et lui demand�rent
pourquoi il diff�rait encore. Barras, occup� � tout pr�parer avec
Augereau, demanda encore trois ou quatre jours, et promit de ne plus
diff�rer. C'�tait le 13 ou le 14 fructidor, Rewbell fut rassur�, et
consentit � attendre.

Barras et Augereau, en effet, avaient tout pr�par� pour l'ex�cution du


coup d'�tat m�dit� depuis si long-temps. Les troupes de Hoche �taient
dispos�es autour de la limite constitutionnelle, pr�tes � la franchir,
et � se rendre dans quelques heures � Paris. On avait gagn� une grande
partie des grenadiers du corps l�gislatif, en se servant du commandant
en second, Blanchard, et de plusieurs autres officiers, qui �taient
d�vou�s au directoire. On s'�tait ainsi assur� d'un assez grand nombre
de d�fections dans les rangs des grenadiers, pour pr�venir un combat. Le
commandant en chef Ramel �tait rest� fid�le aux conseils, � cause de ses
liaisons avec Cochon et Carnot; mais son influence �tait peu redoutable.
On avait, par pr�caution, ordonn� de grands exercices � feu aux troupes
de la garnison de Paris, et m�me aux grenadiers du corps l�gislatif. Ces
mouvemens de troupes, ce fracas d'armes, �taient un moyen de tromper sur
le v�ritable jour de l'ex�cution.

Chaque jour on s'attendait � voir l'�v�nement �clater; on croyait que ce


serait pour le 15 fructidor, puis pour le 16, mais le 16 r�pondait au
2 septembre, et le directoire n'aurait pas choisi ce jour de terrible
m�moire. Cependant l'�pouvante des clichyens fut extr�me. La police
des inspecteurs, tromp�e par de faux indices, leur avait persuad� que
l'�v�nement �tait fix� pour la nuit m�me du 15 au 16. Ils se r�unirent
le soir en tumulte, dans la salle des deux commissions. Rov�re, le
fougueux r�acteur, l'un des membres de la commission des anciens, lut
un rapport de police, d'apr�s lequel deux cents d�put�s allaient �tre
arr�t�s dans la nuit. D'autres, courant � perte d'haleine, vinrent
annoncer que les barri�res �taient ferm�es, que quatre colonnes de
troupes entraient dans Paris, et que le comit� dirigeant �tait r�uni
au directoire. Ils disaient aussi que l'h�tel du ministre de la police
�tait tout �clair�. Le tumulte fut au comble. Les membres des deux
commissions, qui auraient d� n'�tre que dix, et qui �taient une
cinquantaine, se plaignaient de ne pouvoir pas d�lib�rer. Enfin on
envoya v�rifier, soit aux barri�res, soit � l'h�tel de la police, les
rapports des agens, et il fut reconnu que le plus grand calme r�gnait
partout. On d�clara que les agens de la police ne pourraient pas �tre
pay�s le lendemain, faute de fonds; chacun vida ses poches pour fournir
la somme n�cessaire. On se retira. Les clichyens entour�rent Pichegru
pour le d�cider � agir; ils voulaient d'abord mettre les conseils en
permanence, puis r�unir les �migr�s et les chouans qu'ils avaient
dans Paris, y adjoindre quelques jeunes gens, marcher avec eux sur le
directoire, et enlever les trois directeurs. Pichegru d�clara tous ces
projets ridicules et inex�cutables, et r�p�ta encore qu'il n'y avait
rien � faire. Les t�tes folles du parti n'en r�solurent pas moins de
commencer le lendemain par faire d�clarer la permanence.

Le directoire fut averti par sa police du trouble des clichyens, et de


leurs projets d�sesp�r�s. Barras, qui avait dans sa main tous les moyens
d'ex�cution, r�solut d'en faire usage dans la nuit m�me. Tout �tait
dispos� pour que les troupes pussent franchir en quelques heures
le cercle constitutionnel. La garnison de Paris devait suffire en
attendant. Un grand exercice � feu fut command� pour le lendemain, afin
de se m�nager un pr�texte. Personne ne fut averti du moment, ni les
ministres, ni les deux directeurs Rewbell et Lar�velli�re, de mani�re
que tout le monde ignorait que l'�v�nement allait avoir lieu. Cette
journ�e du 17 (3 septembre) se passa avec assez de calme; aucune
proposition ne fut faite aux conseils. Beaucoup de d�put�s
s'absentaient, afin de se soustraire � la catastrophe qu'ils avaient
si imprudemment provoqu�e. La s�ance du directoire eut lieu comme �
l'ordinaire. Les cinq directeurs �taient pr�sens. A quatre heures de
l'apr�s-midi, au moment o� la s�ance �tait finie, Barras prit Rewbell
et Lar�velli�re � part, et leur dit qu'il fallait frapper la nuit m�me,
pour pr�venir l'ennemi. Il leur avait demand� quatre jours encore, mais
il devan�ait ce terme pour n'�tre pas surpris. Les trois directeurs
se rendirent alors chez Rewbell, o� ils s'�tablirent. Il fut convenu
d'appeler tous les ministres chez Rewbell, de s'enfermer l�, jusqu'� ce
que l'�v�nement f�t consomm�, et de ne permettre � personne d'en
sortir. On ne devait communiquer avec le dehors que par Augereau et ses
aides-de-camp. Ce projet arr�t�, les ministres furent convoqu�s pour la
soir�e. R�unis tous ensemble avec les trois directeurs, ils se mirent
� r�diger les ordres et les proclamations n�cessaires. Le projet �tait
d'entourer le palais du corps l�gislatif, d'enlever aux grenadiers les
postes qu'ils occupaient, de dissoudre les commissions des inspecteurs,
de fermer les salles des deux conseils, de fixer un autre lieu de
r�union, d'y appeler les d�put�s sur lesquels on pouvait compter, et de
leur faire rendre une loi contre les d�put�s dont on voulait se d�faire.
On comptait bien que ceux qui �taient ennemis du directoire n'oseraient
pas se rendre au nouveau lieu de r�union. En cons�quence, on r�digea des
proclamations annon�ant qu'un grand complot avait �t� form� contre
la r�publique, que les principaux auteurs �taient membres des deux
commissions des inspecteurs; que c'�tait de ces deux commissions que
devaient partir les conjur�s; que, pour pr�venir leur attentat, le
directoire faisait fermer les salles du corps l�gislatif, et indiquait
un autre local, pour y r�unir les d�put�s fid�les � la r�publique. Les
cinq-cents devaient se r�unir au th��tre de l'Od�on, et les anciens �
l'amphith��tre de l'�cole de M�decine. Un r�cit de la conspiration,
appuy� de la d�claration de Duverne de Presle, et de la pi�ce trouv�e
dans le portefeuille de d'Entraigues, �tait ajout� � ces proclamations.
Le tout fut imprim� sur-le-champ, et dut �tre affich� dans la nuit sur
les murs de Paris. Les ministres et les trois directeurs rest�rent
renferm�s chez Rewbell, et Augereau partit avec ses aides-de-camp pour
faire ex�cuter le projet convenu.

Carnot et Barth�l�my, retir�s dans leur logement du Luxembourg,


ignoraient ce qui se pr�parait. Les clichyens, toujours fort agit�s,
encombraient la salle des commissions. Mais Barth�lemy tromp� fit dire
que ce ne serait pas pour cette nuit. Pichegru, de son c�t�, venait de
quitter Sch�rer, et il assura que rien n'�tait encore pr�par�. Quelques
mouvemens de troupes avaient �t� aper�us, mais c'�tait, disait-on, �
caus� d'un exercice � feu, et on n'en con�ut aucune alarme. Chacun
rassur� se retira chez soi. Rov�re seul resta dans la salle des
inspecteurs, et se coucha dans un lit qui �tait destin� pour celui des
membres qui devait veiller.

Vers minuit, Augereau disposa toutes les troupes de la garnison autour


du palais, et fit approcher une nombreuse artillerie. Le plus grand
calme r�gnait dans Paris, o� l'on n'entendait que le pas des soldats
et le roulement des canons. Il fallait, sans coup f�rir, enlever aux
grenadiers du corps l�gislatif les postes qu'ils occupaient. Ordre fut
signifi� au commandant Ramel, vers une heure du matin, de se rendre chez
le ministre de la guerre. Il refusa, devinant de quoi il s'agissait,
courut r�veiller l'inspecteur Rov�re, qui ne voulut pas croire encore
au danger, et se h�ta ensuite d'aller dans la caserne de ses grenadiers
pour faire prendre les armes � la r�serve. Quatre cents hommes � peu
pr�s occupaient les diff�rens postes des Tuileries; la r�serve �tait
de huit cents. Elle fut sur-le-champ mise sous les armes, et rang�e en
bataille dans le jardin des Tuileries. Le plus grand ordre et le plus
grand silence r�gnaient dans les rangs.

Dix mille hommes � peu pr�s de troupes de ligne occupaient les environs
du ch�teau, et se disposaient � l'envahir. Un coup de canon � poudre,
tir� vers trois heures du matin, servit de signal. Les commandans des
colonnes se pr�sent�rent aux diff�rens postes. Un officier vint de la
part d'Augereau ordonner � Ramel de livrer le poste du Pont-Tournant,
qui communiquait entre le jardin et la place Louis XV; mais Ramel
refusa. Quinze cents hommes s'�tant pr�sent�s � ce poste, les
grenadiers, dont la plupart �taient gagn�s, le livr�rent. La m�me chose
se passa aux autres postes. Toutes les issues du jardin et du Carrousel
furent livr�es, et de toutes parts le palais se trouva envahi par des
troupes nombreuses d'infanterie et de cavalerie. Douze pi�ces de canon
tout attel�es furent braqu�es sur le ch�teau. Il ne restait plus que la
r�serve des grenadiers, forte de huit cents hommes, rang�e en bataille,
et ayant son commandant Ramel en t�te. Une partie des grenadiers �tait
dispos�e � faire son devoir; les autres, travaill�s par les agens
de Barras, �taient dispos�s au contraire � se r�unir aux troupes du
directoire. Des murmures s'�lev�rent dans les rangs. �Nous ne sommes
pas des Suisses, s'�cri�rent quelques voix.--J'ai �t� bless� au 12
vend�miaire par les royalistes, dit un officier, je ne veux pas me
battre pour eux le 18 fructidor.�

La d�fection s'introduisit alors dans cette troupe. Le commandant


en second, Blanchard, l'excitait de ses paroles et de sa pr�sence.
Cependant le commandant Ramel voulait encore faire son devoir, lorsqu'il
re�ut un ordre, parti de la salle des inspecteurs, d�fendant de
faire feu. Au m�me instant, Augereau arriva � la t�te d'un nombreux
�tat-major. �Commandant Ramel, dit-il, me reconnaissez-vous pour le chef
de la 17e division militaire?--Oui, r�pondit Ramel.--Eh bien! en qualit�
de votre sup�rieur, je vous ordonne de vous rendre aux arr�ts.� Ramel
ob�it; mais il re�ut de mauvais traitemens de quelques jacobins furieux,
m�l�s dans l'�tat-major d'Augereau. Celui-ci le d�gagea, et le fit
conduire au Temple. Le bruit du canon et l'investissement du ch�teau
avaient donn� l'�veil � tout le monde. Il �tait cinq heures du matin.
Les membres des commissions �taient accourus � leur poste, et s'�taient
rendus dans leur salle. Ils �taient entour�s, et ne pouvaient plus
douter du p�ril. Une compagnie de soldats plac�e � leur porte avait
ordre de laisser entrer tous ceux qui se pr�senteraient avec la m�daille
de d�put�s, et de n'en laisser sortir aucun. Ils virent arriver leur
coll�gue Dumas, qui se rendait � son poste; mais ils lui jet�rent un
billet par la fen�tre, pour l'avertir du p�ril et l'engager � se sauver.
Augereau se fit remettre l'�p�e de Pichegru et de Willot, et les envoya
tous deux, au Temple, ainsi que plusieurs autres d�put�s, saisis dans la
salle des inspecteurs.
Tandis que cette op�ration s'ex�cutait contre les conseils, le
directoire avait charg� un officier de se mettre � la t�te d'un
d�tachement, et d'aller s'emparer de Carnot et de Barth�lemy. Carnot,
averti � temps, s'�tait sauv� de son appartement, et il �tait parvenu �
s'�vader par une petite porte du jardin du Luxembourg dont il avait
la cl�. Quant � Barth�lemy, on l'avait trouv� chez lui, et on l'avait
arr�t�. Cette arrestation �tait embarrassante pour le directoire. Barras
except�, les directeurs �taient charm�s de la fuite de Carnot; ils
d�siraient vivement que Barth�lemy en f�t autant. Ils lui firent
proposer de s'enfuir. Barth�lemy r�pondit qu'il y consentait, si on le
faisait transporter ostensiblement, et sous son nom, � Hambourg. Les
directeurs ne pouvaient s'engager � une pareille d�marche. Se proposant
de d�porter plusieurs membres du corps l�gislatif, ils ne pouvaient pas
traiter avec tant de faveur l'un de leurs coll�gues. Barth�lemy fut
conduit au Temple; il y arriva en m�me temps que Pichegru, Willot, et
les autres d�put�s pris dans la commission des inspecteurs.

Il �tait huit heures du matin: beaucoup de d�put�s, avertis, voulurent


courageusement se rendre � leur poste. Le pr�sident des cinq-cents,
Sim�on, et celui des anciens, Lafond-Ladebat, parvinrent jusqu'� leurs
salles respectives, qui n'�taient pas encore ferm�es, et purent occuper
le fauteuil en pr�sence de quelques d�put�s. Mais des officiers vinrent
leur intimer l'ordre de se retirer. Ils n'eurent que le temps de
d�clarer que la repr�sentation nationale �tait dissoute. Ils se
retir�rent chez l'un d'eux, o� les plus courageux m�dit�rent une
nouvelle tentative. Ils r�solurent de se r�unir une seconde fois, de
traverser Paris � pied, et de se pr�senter, ayant leurs pr�sidens en
t�te, aux portes du Palais-L�gislatif. Il �tait pr�s de onze heures du
matin. Tout Paris �tait averti de l'�v�nement; le calme de cette
grande cit� n'en �tait pas troubl�. Ce n'�taient plus les passions qui
produisaient un soul�vement; c'�tait un acte m�thodique de l'autorit�
contre quelques repr�sentans. Une foule de curieux encombraient les rues
et les places publiques, sans mot dire. Seulement des groupes d�tach�s
des faubourgs, et compos�s de jacobins, parcouraient les rues en criant:
_Vive la r�publique! � bas les aristocrates!_ Ils ne trouvaient ni �cho
ni r�sistance dans la masse de la population. C'�tait surtout autour du
Luxembourg que leurs groupes s'�taient amass�s. L�, ils criaient: _Vive
le directoire!_ et quelques-uns, _vive Barras!_

Le groupe des d�put�s traversa en silence la foule amass�e sur le


Carrousel, et se pr�senta aux portes des Tuileries. On leur en refusa
l'entr�e; ils insist�rent; alors un d�tachement les repoussa, et les
poursuivit jusqu'� ce qu'ils fussent dispers�s: triste et d�plorable
spectacle, qui pr�sageait la prochaine et in�vitable domination des
pr�toriens! Pourquoi fallait-il qu'une faction perfide e�t oblig�
la r�volution � invoquer l'appui des ba�onnettes? Les d�put�s ainsi
poursuivis se retir�rent, les uns chez le pr�sident Lafond-Ladebat,
les autres dans une maison voisine. Ils y d�lib�raient en tumulte, et
s'occupaient � faire une protestation, lorsqu'un officier vint leur
signifier l'ordre de se s�parer. Un certain nombre d'entre eux furent
arr�t�s; c'�taient Lafond-Ladebat, Barb�-Marbois, Tron�on-Ducoudray,
Bourdon (de l'Oise), Goupil de Pr�feln, et quelques autres. Ils furent
conduits au Temple, o� d�j� les avaient pr�c�d�s les membres des deux
commissions.

Pendant ce temps, les d�put�s directoriaux s'�taient rendus au nouveau


lieu assign� pour la r�union du corps l�gislatif. Les cinq-cents
allaient � l'Od�on, les anciens � l'�cole de M�decine. Il �tait midi
� peu pr�s, et ils �taient encore peu nombreux; mais le nombre s'en
augmentait � chaque instant, soit parce que l'avis de cette convocation
extraordinaire se communiquait de proche en proche, soit parce que tous
les incertains, craignant de se d�clarer en dissidence, s'empressaient
de se rendre au nouveau corps l�gislatif. De momens en momens, on
comptait les membres pr�sens; et enfin, lorsque les anciens furent au
nombre de cent vingt-six, et les cinq cents au nombre de deux cent
cinquante-un, moiti� plus un pour les deux conseils, ils commenc�rent
� d�lib�rer. Il y avait quelque embarras dans les deux assembl�es, car
l'acte qu'il s'agissait de l�galiser �tait un coup d'�tat manifeste. Le
premier soin des deux conseils fut de se d�clarer en permanence, et
de s'avertir r�ciproquement qu'ils �taient constitu�s. Le d�put�
Poulain-Grandpr�, membre des cinq-cents, prit le premier la parole. �Les
mesures qui ont �t� prises, dit-il, le local que nous occupons, tout
annonce que la patrie a couru de grands dangers, et qu'elle en court
encore. Rendons gr�ces au directoire: c'est � lui que nous devons le
salut de la patrie. Mais ce n'est pas assez que le directoire veille; il
est aussi de notre devoir de prendre des mesures capables d'assurer le
salut public et la constitution de l'an III. A cet effet, je demande la
formation d'une commission de cinq membres.�

Cette proposition fut adopt�e, et la commission compos�e de d�put�s


d�vou�s au syst�me du directoire. C'�taient Siey�s, Poulain-Grandpr�,
Villers, Chazal et Boulay (de la Meurthe). On annon�a pour six heures du
soir un message du directoire aux deux conseils. Ce message contenait le
r�cit de la conspiration, telle qu'elle �tait connue du directoire, les
deux pi�ces fameuses dont nous avons d�j� parl�, et des fragmens de
lettres trouv�es dans les papiers des agens royalistes. Ces pi�ces ne
contenaient que les preuves acquises; elles prouvaient que Pichegru
�tait en n�gociation avec le pr�tendant, qu'Imbert-Colom�s correspondait
avec Blanckembourg, que Mersan et Lemerer �taient les aboutissans de la
conspiration aupr�s des d�put�s de Clichy, et qu'une vaste association
de royalistes s'�tendait sur toute la France. Il n'y avait pas d'autres
noms que ceux qui ont d�j� �t� cit�s. Ces pi�ces firent n�anmoins
un grand effet. En apportant la conviction morale, elles prouvaient
l'impossibilit� d'employer les voies judiciaires, par l'insuffisance des
t�moignages directs et positifs. La commission des cinq eut aussit�t
la parole sur ce message. Le directoire n'ayant pas l'initiative des
propositions, c'�tait � la commission des cinq � la prendre; mais
cette commission avait le secret du directoire, et allait proposer la
l�galisation du coup d'�tat convenu d'avance. Boulay (de la Meurthe),
charg� de prendre la parole au nom de la commission, donna les raisons
dont on accompagne habituellement les mesures extraordinaires, raisons
qui, dans la circonstance, �taient malheureusement trop fond�es. Apr�s
avoir dit qu'on se trouvait plac� sur un champ de bataille, qu'il
fallait prendre une mesure prompte et d�cisive, et, sans verser une
goutte de sang, r�duire les conspirateurs � l'impossibilit� de nuire, il
fit les propositions projet�es. Les principales consistaient � annuler
les op�rations �lectorales de quarante-huit d�partemens, � d�livrer
ainsi le corps l�gislatif de d�put�s vou�s � une faction, et � choisir
dans le nombre les plus dangereux pour les d�porter. Le conseil n'avait
presque pas le choix � l'�gard des mesures � prendre; la circonstance
n'en admettait pas d'autres que celles qu'on lui proposait, et le
directoire d'ailleurs avait pris une telle attitude, qu'on n'aurait pas
os� les lui refuser. La partie flottante et incertaine d'une assembl�e,
que l'�nergie soumet toujours, �tait rang�e du c�t� des directoriaux,
et pr�te � voter tout ce qu'ils voudraient. Le d�put� Chollet demandait
cependant un d�lai de douze heures pour examiner ces propositions; le
cri _aux voix!_ lui imposa silence. On se borna � retrancher quelques
individus de la liste de d�portation, tels que Thibaudeau, Doulcet de
Pont�coulant, Tarb�, Cr�cy, Detorcy, Normand, Dupont (de Nemours),
Remusat, Bailly, les uns comme bons patriotes, malgr� leur opposition,
les autres comme trop insignifians pour �tre dangereux. Apr�s ces
retranchemens, on vota surle-champ les r�solutions propos�es. Les
op�rations �lectorales de quarante-huit d�partemens furent cass�es. Ces
d�partemens �taient les suivans: Ain, Ard�che, Ari�ge, Aube, Aveyron,
Bouches-du-Rh�ne, Calvados, Charente, Cher, C�te-d'Or, C�tes-du-Nord,
Dordogne, Eure, Eure-et-Loir, Gironde, H�rault, Ille-et-Vilaine,
Indre-et-Loire, Loiret, Manche, Marne, Mayenne, Mont-Blanc, Morbihan,
Moselle, Deux-N�thes, Nord, Oise, Orne, Pas-de-Calais, Puy-de-D�me,
Bas-Rhin, Haut-Rhin, Rh�ne, Haute-Sa�ne, Sa�ne-et-Loire, Sarthe, Seine,
Seine-Inf�rieure, Seine-et-Marne, Seine-et-Oise, Somme, Tarn, Var,
Vaucluse, Yonne. Les d�put�s nomm�s par ces d�partemens �taient exclus
du corps l�gislatif. Tous les fonctionnaires, tels que juges ou
administrateurs municipaux, �lus par ces d�partemens, �taient exclus
aussi de leurs fonctions. �taient condamn�s � la d�portation, dans un
lieu choisi par le directoire, les individus suivans: dans le conseil
des cinq-cents, Aubry, Job Aim�, Bayard, Blain, Boissy-d'Anglas, Borne,
Bourdon (de l'Oise), Cadroi, Couchery, Delahaye, Delarue, Doum�re,
Dumolard, Duplantier, Duprat, Gilbert-Desmoli�res, Henri Larivi�re,
Imbert-Colom�s, Camille-Jordan, Jourdan (des Bouches-du-Rh�ne), Gau,
Lacarri�re, Lemarchant-Gomicourt, Lemerer, Mersan, Madier, Maillard,
Noailles, Andr�, Mac-Curtain, Pav�e, Pastoret, Pichegru, Polissart,
Praire-Montaud, Quatrem�re-Quincy, Saladin, Sim�on, Vauvilliers,
Vaublanc, Villaret-Joyeuse, Willot: dans le conseil des anciens,
Barb�-Marbois, Dumas, Ferraut-Vaillant, Lafond-Ladebat, Laumont,
Muraire, Murinais, Paradis, Portalis, Rov�re, Tron�on-Ducoudray.

Les deux directeurs Carnot et Barth�lemy, l'ex-ministre de la police


Cochon, son employ� Dossonville, le commandant de la garde du corps
l�gislatif Ramel, les trois agens royalistes Brottier, Laville-Heurnois,
Duverne de Presle, �taient condamn�s aussi � la d�portation. On ne s'en
tint pas l�: les journalistes n'avaient pas �t� moins dangereux que les
d�put�s, et on n'avait pas plus de moyens de les frapper judiciairement.
On r�solut d'agir r�volutionnairement � leur �gard, comme � l'�gard
des membres du corps l�gislatif. On condamna � la d�portation les
propri�taires, �diteurs et r�dacteurs de quarante-deux journaux; car
aucunes conditions n'�tant alors impos�es aux journaux politiques,
le nombre en �tait immense. Dans les quarante-deux figurait _la
Quotidienne_. A ces dispositions contre les individus, on en ajouta
d'autres, pour renforcer l'autorit� du directoire, et r�tablir les lois
r�volutionnaires que les cinq-cents avaient abolies ou modifi�es. Ainsi
le directoire avait la nomination de tous les juges et magistrats
municipaux, dont l'�lection �tait annul�e dans quarante-huit
d�partemens. Quant aux places de d�put�s, elles restaient vacantes. Les
articles de la fameuse loi du 3 brumaire, qui avaient �t� rapport�s,
�taient remis en vigueur, et m�me �tendus. Les parens d'�migr�s, exclus
par cette loi des fonctions publiques jusqu'� la paix, en �taient
exclus, par la loi nouvelle, jusqu'au terme de quatre ans apr�s la paix;
ils �taient priv�s en outre des fonctions �lectorales. Les �migr�s,
rentr�s sous pr�texte de demander leur radiation, devaient sortir sous
vingt-quatre heures des communes dans lesquelles ils se trouvaient, et
sous quinze jours du territoire. Ceux d'entre eux qui seraient saisis en
contravention devaient subir l'application des lois sous vingt-quatre
heures. Les lois qui rappelaient les pr�tres d�port�s, qui les
dispensaient du serment et les obligeaient � une simple d�claration,
�taient rapport�es. Toutes les lois sur la police des cultes �taient
r�tablies. Le directoire avait la facult� de d�porter, sur un simple
arr�t�, les pr�tres qu'il saurait se mal conduire. Quant aux journaux,
il avait � l'avenir la facult� de supprimer ceux qui lui para�traient
dangereux. Les soci�t�s politiques, c'est-�-dire les clubs, �taient
r�tablies; mais le directoire �tait arm� contre eux de la m�me puissance
qu'on lui donnait contre les journaux; il pouvait les fermer �
volont�. Enfin, ce qui n'�tait pas moins important que tout le reste,
l'organisation de la garde nationale �tait suspendue, et renvoy�e �
d'autres temps.

Aucune de ces dispositions n'�tait sanguinaire, car le temps de


l'effusion du sang �tait pass�; mais elles rendaient au directoire une
puissance toute r�volutionnaire. Elles furent vot�es le 18 fructidor an
V (4 septembre) au soir, dans les cinq-cents. Aucune voix ne s'�leva
contre leur adoption; quelques d�put�s applaudirent, la majorit� fut
silencieuse et soumise. La r�solution qui les contenait fut port�e de
suite aux anciens, qui �taient en permanence comme les cinq-cents, et
qui attendaient qu'on leur fourn�t un sujet de d�lib�ration. La simple
lecture de la r�solution et du rapport les occupa jusqu'au matin du
19. Fatigu�s d'une s�ance trop longue, ils s'ajourn�rent pour quelques
heures. Le directoire, qui �tait impatient d'obtenir la sanction des
anciens, et de pouvoir appuyer d'une loi le coup d'�tat qu'il avait
frapp�, envoya un message au corps l�gislatif. �Le directoire, disait ce
message, s'est d�vou� pour sauver la libert�, mais il compte sur vous
pour l'appuyer. C'est aujourd'hui le 19, et vous n'avez encore rien
fait pour le seconder.� La r�solution fut aussit�t approuv�e en loi, et
envoy�e au directoire.

A peine fut-il muni de cette loi, qu'il se h�ta d'en user, voulant
ex�cuter son plan avec promptitude, et aussit�t apr�s faire rentrer
toutes choses dans l'ordre. Un grand nombre de condamn�s � la
d�portation s'�tait enfuis. Carnot s'�tait secr�tement dirig� vers
la Suisse. Le directoire aurait voulu faire �vader Barth�lemy, qui
s'obstina par les raisons qui ont �t� rapport�es plus haut. Il choisit
sur la liste des d�port�s quinze individus, jug�s ou plus dangereux ou
plus coupables, et les destina � une d�portation, qui pour quelques-uns
fut aussi funeste que la mort. On les fit partir le jour m�me, dans des
chariots grill�s, pour Rochefort, d'o� ils durent �tre transport�s sur
une fr�gate � la Guyane. C'�taient Barth�lemy, Pichegru, Willot, ainsi
trait�s � cause ou de leur importance ou de leur culpabilit�; Rov�re, �
cause de ses intelligences connues avec la faction royaliste; Aubry,
� cause de son r�le dans la r�action; Bourdon (de l'Oise), Murinais,
Delarue, � cause de leur conduite dans les cinq-cents; Ramel, � cause de
sa conduite � la t�te des grenadiers; Dossonville, � cause des
fonctions qu'il avait remplies aupr�s de la commission des inspecteurs;
Tron�on-Ducoudray, Barb�-Marbois, Lafond-Ladebat, � cause, non de leur
culpabilit�, car ils �taient sinc�rement attach�s � la r�publique,
mais de leur influence dans le conseil des anciens; enfin Brottier et
Laville-Heurnois, � cause de leur conspiration. Leur complice Duverne de
Presle fut m�nag� en consid�ration de ses r�v�lations. La haine eut sans
doute sa part ordinaire dans le choix des victimes, car il n'y avait que
Pichegru de r�ellement dangereux parmi ces quinze individus. Le nombre
en fut port� � seize, par le d�vo�ment du nomm� Letellier, domestique
de Barth�lemy, qui demanda � suivre son ma�tre. On les fit partir sans
d�lai, et ils furent expos�s, comme il arrive toujours, � la brutalit�
des subalternes. Cependant le directoire ayant appris que le g�n�ral
Dutertre, chef de l'escorte, se conduisait mal envers les prisonniers,
le rempla�a sur-le-champ. Ces d�port�s pour cause de royalisme
allaient se retrouver � Sinamari, � c�t� de Billaud-Varennes et de
Collot-d'Herbois. Les autres d�port�s furent destin�s � l'�le d'Oleron.

Pendant ces deux jours, Paris demeura parfaitement calme. Les patriotes
des faubourgs trouvaient la peine de la d�portation trop douce; ils
�taient habitu�s � des mesures r�volutionnaires d'une autre esp�ce.
Se confiant dans Barras et Augereau, ils s'attendaient � mieux. Ils
form�rent des groupes, et vinrent sous les fen�tres du directoire crier:
_Vive la R�publique! vive le Directoire! vive Barras!_ Ils attribuaient
la mesure � Barras, et d�siraient qu'on s'en rem�t � lui, pendant
quelques jours, de la r�pression des aristocrates. Cependant ces
groupes peu nombreux ne troubl�rent aucunement le repos de Paris. Les
sectionnaires de vend�miaire, qu'on aurait vus bient�t, sans la loi du
19, r�organis�s en garde nationale, n'avaient plus assez d'�nergie pour
prendre spontan�ment les armes. Ils laiss�rent ex�cuter le coup
d'�tat sans opposition. Du reste, l'opinion restait incertaine. Les
r�publicains sinc�res voyaient bien que la faction royaliste avait rendu
in�vitable une mesure �nergique, mais ils d�ploraient la violation des
lois et l'intervention du pouvoir militaire. Ils doutaient presque de la
culpabilit� des conspirateurs, en voyant un homme comme Carnot confondu
dans leurs rangs. Ils craignaient que la haine n'e�t trop influ� sur la
d�termination du directoire. Enfin, m�me en jugeant ses d�terminations
comme n�cessaires, ils �taient tristes, et ils avaient raison; car il
devenait �vident que cette constitution, dans laquelle ils avaient
mis tout leur espoir, n'�tait pas le terme de nos troubles et de nos
discordes. La masse de la population se soumit, et se d�tacha beaucoup
en ce jour des �v�nemens politiques. On l'avait vue, le 9 thermidor,
passer de la haine contre l'ancien r�gime � la haine contre la terreur.
Depuis, elle n'avait voulu intervenir dans les affaires que pour r�agir
contre le directoire, qu'elle confondait avec la convention et le comit�
de salut public. Effray�e aujourd'hui de l'�nergie de ce directoire,
elle vit dans le 18 fructidor l'avis de demeurer �trang�re aux
�v�nemens. Aussi vit-on, depuis ce jour, s'atti�dir le z�le politique.

Telles devaient �tre les cons�quences du coup d'�tat du 18 fructidor. On


a dit qu'il �tait devenu inutile � l'instant o� il fut ex�cut�; que le
directoire en effrayant la faction royaliste avait d�j� r�ussi � lui
imposer, qu'en s'obstinant � faire le coup d'�tat, il avait pr�par�
l'usurpation militaire, par l'exemple de la violation des lois. Mais,
comme nous l'avons d�j� dit, la faction royaliste n'�tait intimid�e
que pour un moment; � l'arriv�e du prochain tiers elle aurait
infailliblement tout renvers�, et emport� le directoire. La guerre
civile e�t alors �t� �tablie entre elle et les arm�es. Le directoire en
pr�venant ce mouvement et en le r�primant � propos, emp�cha la guerre
civile; et, s'il se mit par l� sous l'�gide de la puissance militaire,
il subit une triste mais in�vitable n�cessit�. La l�galit� �tait une
illusion � la suite d'une r�volution comme la n�tre. Ce n'est pas �
l'abri de la puissance l�gale que tous les partis pouvaient venir se
soumettre et se reposer; il fallait une puissance plus forte pour les
r�primer, les rapprocher, les fondre, et pour les prot�ger tous contre
l'Europe en armes: et cette puissance, c'�tait la puissance militaire.
Le directoire, par le 18 fructidor, pr�vint donc la guerre civile, et
lui substitua un coup d'�tat, ex�cut� avec force, mais avec tout le
calme et la mod�ration possibles dans les temps de r�volution.

CHAPITRE XI.
CONS�QUENCES DU 18 FRUCTIDOR.--NOMINATION DE MERLIN (DE DOUAI) ET
DE FRAN�OIS (DE NEUFCHATEAU) EN REMPLACEMENT DES DEUX DIRECTEURS
D�PORT�S.--R�V�LATIONS TARDIVES ET DISGRACE DE MOREAU.--MORT DE
HOCHE.--REMBOURSEMENT DES DEUX TIERS DE LA DETTE.--LOI CONTRE
LES CI-DEVANT NOBLES.--RUPTURE DES CONF�RENCES DE LILLE AVEC
L'ANGLETERRE.--CONF�RENCES D'UDINE.--TRAVAUX DE BONAPARTE EN ITALIE;
FONDATION DE LA R�PUBLIQUE CISALPINE; ARBITRAGE ENTRE LA VALTELINE
ET LES GRISONS; CONSTITUTION LIGURIENNE; �TABLISSEMENT DANS LA
M�DITERRAN�E.--TRAIT� DE CAMPO-FORMIO.--RETOUR DE BONAPARTE A PARIS;
F�TE TRIOMPHALE.

Le 18 fructidor jeta la terreur dans les rangs des royalistes. Les


pr�tres et les �migr�s, d�j� rentr�s en grand nombre, quitt�rent Paris
et les grandes villes pour regagner les fronti�res. Ceux qui �taient
pr�ts � rentrer, s'enfonc�rent de nouveau en Allemagne et en Suisse. Le
directoire venait d'�tre r�arm� de toute la puissance r�volutionnaire
par la loi du 19, et personne ne voulait plus le braver. Il commen�a
par r�former les administrations, ainsi qu'il arrive toujours � chaque
changement de syst�me, et appela des patriotes prononc�s � la plupart
des places. Il avait � nommer � toutes les fonctions �lectives dans
quarante-huit d�partemens, et il pouvait ainsi �tendre beaucoup son
influence et multiplier ses partisans. Son premier soin devait �tre
de remplacer les deux directeurs Carnot et Barth�lemy. Rewbell et
Lar�velli�re, dont le dernier �v�nement avait singuli�rement augment�
l'influence, ne voulaient pas qu'on p�t les accuser d'avoir exclu deux
de leurs coll�gues, pour rester ma�tres du gouvernement. Ils exig�rent
donc que l'on demand�t sur-le-champ au corps l�gislatif la nomination de
deux nouveaux directeurs. Ce n'�tait point l'avis de Barras, et encore
moins d'Augereau, Ce g�n�ral �tait enchant� de la journ�e du 18
fructidor, et tout fier de l'avoir si bien conduite. En se m�lant aux
�v�nemens, il avait pris go�t � la politique et au pouvoir, et avait
con�u l'ambition de si�ger au directoire. Il voulait que les trois
directeurs, sans demander des coll�gues au corps l�gislatif,
l'appelassent � si�ger aupr�s d'eux. On ne satisfit point � cette
pr�tention, et il ne lui resta d'autre moyen pour devenir directeur que
d'obtenir la majorit� dans les conseils. Mais il fut encore d��u dans
cet espoir. Merlin (de Douai), ministre de la justice, et Fran�ois (de
Neufch�teau), ministre de l'int�rieur, l'emport�rent d'un assez grand
nombre de voix sur leurs concurrens. Mass�na et Augereau furent, apr�s
eux, les deux candidats qui r�unirent le plus de suffrages. Mass�na
en eut quelques-uns de plus qu'Augereau. Les deux nouveaux directeurs
furent install�s avec l'appareil accoutum�. Ils �taient r�publicains,
plut�t � la mani�re de Rewbell et de Lar�velli�re, qu'� la mani�re de
Barras; ils avaient d'ailleurs d'autres habitudes et d'autres moeurs.
Merlin �tait un jurisconsulte; Fran�ois (de Neufch�teau) un homme
de lettres. Tous deux avaient une mani�re de vivre analogue �
leur profession, et �taient faits pour s'entendre avec Rewbell et
Lar�velli�re. Peut-�tre e�t-il �t� � d�sirer, pour l'influence et la
consid�ration du directoire aupr�s de nos arm�es, que l'un de nos
g�n�raux c�l�bres y f�t appel�.

Le directoire rempla�a les deux ministres appel�s au directoire, par


deux administrateurs excellens pris dans la province. Il esp�rait ainsi
composer le gouvernement d'hommes plus �trangers aux intrigues de Paris,
et moins accessibles � la faveur. Il appela � la justice Lambrechts, qui
�tait commissaire pr�s l'administration centrale du d�partement de la
Dyle, c'est-�-dire pr�fet; c'�tait un magistrat int�gre. Il pla�a �
l'int�rieur Letourneur, commissaire pr�s l'administration centrale de
la Loire-Inf�rieure, administrateur capable, actif et probe, mais trop
�tranger � la capitale et � ses usages, pour n'�tre pas quelquefois
ridicule � la t�te d'une grande administration.

Le directoire avait lieu de s'applaudir de la mani�re dont les �v�nemens


s'�taient pass�s. Il �tait seulement inquiet du silence du g�n�ral
Bonaparte, qui n'avait plus �crit depuis long-temps, et qui n'avait
point envoy� les fonds promis. L'aide-de-camp Lavalette n'avait point
paru au Luxembourg pendant l'�v�nement, et on soup�onna qu'il avait
indispos� son g�n�ral contre le directoire, et lui avait donn� de faux
renseignemens sur l'�tat des choses. M. de Lavalette, en effet n'avait
cess� de conseiller � Bonaparte de se tenir � part, de rester �tranger
au coup d'�tat, et de se borner au secours qu'il avait donn� au
directoire par ses proclamations. Barras et Augereau mand�rent M. de
Lavalette, lui firent des menaces, en lui disant qu'il avait sans doute
tromp� Bonaparte, et lui d�clar�rent qu'ils l'auraient fait arr�ter,
sans les �gards dus � son g�n�ral. M. de Lavalette partit sur-le-champ
pour l'Italie. Augereau se h�ta d'�crire au g�n�ral Bonaparte et � ses
amis de l'arm�e, pour peindre l'�v�nement sous les couleurs les plus
favorables.

Le directoire, m�content de Moreau, avait r�solu de le rappeler, mais il


re�ut de lui une lettre qui fit la plus grande sensation. Moreau avait
saisi lors du passage du Rhin les papiers du g�n�ral Kinglin, et y avait
trouv� toute la correspondance de Pichegru avec le prince de Cond�. Il
avait tenu cette correspondance secr�te; mais il se d�cida � la faire
conna�tre au gouvernement au moment du 18 fructidor. Il pr�tendit s'�tre
d�cid� avant la connaissance des �v�nemens du 18, et afin de fournir au
directoire la preuve dont il avait besoin pour confondre des ennemis
redoutables. Mais on assure que Moreau avait re�u par le t�l�graphe la
nouvelle des �v�nemens dans la journ�e m�me du 18, qu'alors il s'�tait
h�t� d'�crire, pour faire une d�nonciation qui ne compromettait pas
Pichegru plus qu'il ne l'�tait, et qui le d�chargeait lui-m�me
d'une grande responsabilit�. Quoi qu'il en soit de ces diff�rentes
suppositions, il est clair que Moreau avait gard� longtemps un secret
important, et ne s'�tait d�cid� � le r�v�ler qu'au moment m�me de la
catastrophe. Tout le monde dit que, n'�tant pas assez r�publicain pour
d�noncer son ami, il n'avait pas �t� cependant ami assez fid�le pour
garder le secret jusqu'au bout. Son caract�re politique parut l� ce
qu'il �tait, c'est-�-dire faible, vacillant et incertain. Le directoire
l'appela � Paris pour rendre compte de sa conduite. En examinant cette
correspondance, il y trouva la confirmation de tout ce qu'il avait
appris sur Pichegru, et dut regretter de n'en avoir pas eu connaissance
plus t�t. Il trouva aussi dans ces papiers la preuve de la fid�lit� de
Moreau � la r�publique; mais il le punit de sa ti�deur et de son silence
en lui �tant son commandement, et en le laissant sans emploi � Paris,
Hoche, toujours � la t�te de son arm�e de Sambre-et-Meuse, venait de
passer un mois entier dans les plus cruelles angoisses. Il �tait � son
quartier-g�n�ral de Wetzlar, ayant une voiture toute pr�te pour
s'enfuir en Allemagne avec sa jeune femme, si le parti des cinq-cents
l'emportait. C'est cette circonstance seule qui, pour la premi�re fois,
le fit songer � ses int�r�ts, et � r�unir une somme d'argent pour
suffire � ses besoins pendant son �loignement; on a vu d�j� qu'il avait
pr�t� au directoire la plus grande partie de la dot de sa femme. La
nouvelle du 18 fructidor le combla de joie, et le d�livra de toute
crainte pour lui-m�me. Le directoire, pour r�compenser son d�vo�ment,
r�unit les deux grandes arm�es de Sambre-et-Meuse et du Rhin en une
seule, sous le nom d'arm�e d'Allemagne, et lui en donna le commandement.
C'�tait le plus vaste commandement de la r�publique. Malheureusement
la sant� du jeune g�n�ral ne lui permit gu�re de jouir du triomphe des
patriotes et du t�moignage de confiance du gouvernement. Depuis quelque
temps une toux s�che et fr�quente, des convulsions nerveuses, alarmaient
ses amis et ses m�decins. Un mal inconnu consumait ce jeune homme,
nagu�re plein de sant�, et qui joignait � ses talens l'avantage de la
beaut� et de la vigueur la plus m�le. Malgr� son �tat, il s'occupait
d'organiser en une seule les deux arm�es, dont il venait de recevoir le
commandement, et il songeait toujours � son exp�dition d'Irlande, dont
le directoire voulait faire un moyen d'�pouvant� contre l'Angleterre.
Mais sa toux devint plus violente vers les derniers jours de fructidor,
et il commen�a � souffrir des douleurs insupportables. On souhaitait
qu'il suspend�t ses travaux, mais il ne le voulut pas. Il appela son
m�decin et lui dit: _Donnez-moi un rem�de pour la fatigue, mais que ce
rem�de ne soit pas le repos_. Vaincu par le mal, il se mit au lit le
premier jour compl�mentaire de l'an V (17 septembre), et expira le
lendemain, au milieu des douleurs les plus vives. L'arm�e fut dans la
consternation, car elle adorait son jeune g�n�ral. Cette nouvelle se
r�pandit avec rapidit�, et vint affliger tous les r�publicains, qui
comptaient sur les talens et sur le patriotisme de Hoche. Le bruit
d'empoisonnement se r�pandit sur-le-champ; on ne pouvait pas croire que
tant de jeunesse, de force, de sant�, succombassent par un accident
naturel. L'autopsie fut faite; l'estomac et les intestins furent
examin�s par la Facult�, qui les trouva remplis de taches noires, et
qui, sans d�clarer les traces du poison, parut du moins y croire. On
attribua l'empoisonnement au directoire, ce qui �tait absurde, car
personne au directoire n'�tait capable de ce crime, �tranger � nos
moeurs, et personne surtout n'avait int�r�t � le commettre. Hoche, en
effet, �tait l'appui le plus solide du directoire, soit contre les
royalistes, soit contre l'ambitieux vainqueur de l'Italie. On supposa
avec plus de vraisemblance qu'il avait �t� empoisonn� dans l'Ouest. Son
m�decin crut se souvenir que l'alt�ration de sa sant� datait de son
dernier s�jour en Bretagne, lorsqu'il alla s'y embarquer pour l'Irlande.
On imagina, du reste sans preuve, que le jeune g�n�ral avait �t�
empoisonn� dans un repas qu'il avait donn� � des personnes de tous les
partis, pour les rapprocher.

Le directoire fit pr�parer des obs�ques magnifiques; elles eurent lieu


au Champ-de-Mars, en pr�sence de tous les corps de l'�tat, et au milieu
d'un concours immense de peuple. Une arm�e consid�rable suivait le
convoi; le vieux p�re du g�n�ral conduisait le deuil. Cette pompe
fit une impression profonde, et fut une des plus belles de nos temps
h�ro�ques.

Ainsi finit l'une des plus belles et des plus int�ressantes vies de la
r�volution. Cette fois du moins ce ne fut pas par l'�chafaud. Hoche
avait vingt-neuf ans. Soldat aux gardes-fran�aises, il avait fait son
�ducation en quelques mois. Au courage physique du soldat il joignait
un caract�re �nergique, une intelligence sup�rieure, une grande
connaissance des hommes, l'entente des �v�nemens politiques, et enfin
le mobile tout-puissant des passions. Les siennes �taient ardentes,
et furent peut-�tre la seule cause de sa mort. Une circonstance
particuli�re ajoutait � l'int�r�t qu'inspiraient toutes ses qualit�s;
toujours il avait vu sa fortune interrompue par des accidens impr�vus;
vainqueur � Wissembourg, et pr�t � entrer dans la plus belle carri�re,
il fut tout � coup jet� dans les cachots: sorti des cachots pour aller
se consumer en Vend�e, il y remplit le plus beau r�le politique, et,
� l'instant o� il allait ex�cuter un grand projet sur l'Irlande, une
temp�te et des m�sintelligences l'arr�t�rent encore: transport� �
l'arm�e de Sambre-et-Meuse, il y remporta une belle victoire, et vit sa
marche suspendue par les pr�liminaires de L�oben: enfin, tandis qu'� la
t�te de l'arm�e d'Allemagne et avec les dispositions de l'Europe, il
avait encore un avenir immense, il fut frapp� tout � coup au milieu
de sa carri�re, et enlev� par une maladie de quarante-huit heures.
Du reste, si un beau souvenir d�dommage de la perte de la vie, il ne
pouvait �tre mieux d�dommag� de perdre sit�t la sienne. Des victoires,
une grande pacification, l'universalit� des talens, une probit� sans
tache, l'id�e r�pandue chez tous les r�publicains qu'il aurait lutt�
seul contre le vainqueur de Rivoli et des Pyramides, que son ambition
serait rest�e r�publicaine et e�t �t� un obstacle invincible pour la
grande ambition qui pr�tendait au tr�ne, en un mot, des hauts faits,
de nobles conjectures, et vingt-neuf ans, voil� de quoi se compose sa
m�moire. Certes, elle est assez belle! ne le plaignons pas d'�tre mort
jeune: il vaudra toujours mieux pour la gloire de Hoche, Kl�ber, Desaix,
de n'�tre pas devenus des mar�chaux. Ils ont eu l'honneur de mourir
citoyens et libres, sans �tre r�duits comme Moreau � chercher un asile
dans les arm�es �trang�res.

Le gouvernement donna l'arm�e d'Allemagne � Augereau, et se d�barrassa


ainsi de sa turbulence, qui commen�ait � devenir incommode � Paris.

Le directoire avait fait en quelques jours tous les arrangemens


qu'exigeaient les circonstances; mais il lui restait � s'occuper des
finances. La loi du 19 fructidor, en le d�livrant de ses adversaires les
plus redoutables, en r�tablissant la loi du 3 brumaire, en lui donnant
de nouveaux moyens de s�v�rit� contre les �migr�s et les pr�tres, en
l'armant de la facult� de supprimer les journaux, et de fermer les
soci�t�s politiques dont l'esprit ne lui conviendrait pas, en lui
permettant de remplir toutes les places vacantes apr�s l'annulation
des �lections, en ajournant ind�finiment la r�organisation des gardes
nationales, la loi du 19 fructidor lui avait rendu tout ce qu'avaient
voulu lui ravir les deux conseils, et y avait m�me ajout� une esp�ce de
toute-puissance r�volutionnaire. Mais le directoire avait des avantages
tout aussi importans � recouvrer en mati�re de finances; car on n'avait
pas moins voulu le r�duire sous ce rapport que sous tous les autres. Un
vaste projet fut pr�sent� pour les d�penses et les recettes de l'an VI.
Le premier soin devait �tre de rendre au directoire les attributions
qu'on avait voulu lui �ter, relativement aux n�gociations de la
tr�sorerie, � l'ordre des paiemens; en un mot, � la manipulation des
fonds. Tous les articles adopt�s � cet �gard par les conseils, avant le
18 fructidor, furent rapport�s. Il fallait songer ensuite � la cr�ation
de nouveaux imp�ts, pour soulager la propri�t� fonci�re trop charg�e, et
porter la recette au niveau de la d�pense. L'�tablissement d'une loterie
fut autoris�; il fut �tabli un droit sur les chemins et un autre sur
les hypoth�ques. Les droits de l'enregistrement furent r�gularis�s de
mani�re � en accro�tre consid�rablement le produit; les droits sur
les tabacs �trangers furent augment�s. Gr�ce � ces nouveaux moyens de
recette, on put r�duire la contribution fonci�re � 228 millions, et la
contribution personnelle � 50, et porter cependant la somme totale
des revenus pour l'an VI � 616 millions. Dans cette somme, les ventes
suppos�es de biens nationaux n'�taient �valu�es que pour 20 millions.

La recette se trouvant �lev�e � 616 millions par ces diff�rens moyens,


il fallait r�duire la d�pense � la m�me somme. La guerre n'�tait
suppos�e devoir co�ter cette ann�e, m�me dans le cas d'une nouvelle
campagne, que 283 millions. Les autres services g�n�raux �taient �valu�s
� 247 millions, ce qui faisait en tout 530 millions. Le service de
la dette s'�levait � lui seul � 258 millions: et si on l'e�t fait
int�gralement, la d�pense se f�t �lev�e � un taux fort sup�rieur
aux moyens de la r�publique. On proposa de n'en payer que le tiers,
c'est-�-dire 86 millions. De cette mani�re, la guerre, les services
g�n�raux et la dette ne portaient la d�pense qu'� 616 millions, montant
de la recette. Mais pour se renfermer dans ces bornes, il fallait
prendre un parti d�cisif � l'�gard de la dette. Depuis l'abolition
du papier-monnaie et le retour du num�raire, le service des int�r�ts
n'avait pu se faire exactement. On avait pay� un quart en num�raire, et
trois quarts en bons sur les biens nationaux, appel�s _bons des trois
quarts_. C'�tait, en quelque sorte, comme si on e�t pay� un quart en
argent et trois quarts en assignats. La dette n'avait donc gu�re �t�
servie jusqu'ici qu'avec les ressources provenant des biens nationaux,
et il devenait urgent de prendre un parti � cet �gard, dans l'int�r�t de
l'�tat et des cr�anciers. Une dette dont la charge annuelle montait
� 258 millions, �tait v�ritablement �norme pour cette �poque. On ne
connaissait point encore les ressources du cr�dit et la puissance de
l'amortissement. Les revenus �taient bien moins consid�rables qu'ils ne
le sont devenus, car on n'avait pas eu le temps de recueillir encore les
bienfaits de la r�volution; et la France, qui a pu produire depuis un
milliard de contributions g�n�rales, pouvait � peine alors donner 616
millions. Ainsi la dette �tait accablante, et l'�tat se trouvait dans la
situation d'un particulier en faillite. On r�solut donc de continuer �
servir une partie de la dette en num�raire, et, au lieu de servir le
reste en bons sur les biens nationaux, d'en rembourser le capital m�me
avec ces biens. On voulait en conserver un tiers seulement: le tiers
conserv� devait s'appeler _tiers consolid�_, et demeurer sur le
grand-livre avec qualit� de rente perp�tuelle. Les deux autres tiers
devaient �tre rembours�s au capital de vingt fois la rente, et en bons
recevables en paiement des biens nationaux. Il est vrai que ces bons
tombaient dans le commerce � moins du sixi�me de leur valeur; et que,
pour ceux qui ne voulaient pas acheter des terres, c'�tait une v�ritable
banqueroute.

Malgr� le calme et la docilit� des conseils depuis le 18 fructidor,


cette mesure excita une vive opposition. Les adversaires du
remboursement soutenaient que c'�tait une vraie banqueroute; que la
dette, � l'origine de la r�volution, avait �t� mise sous la sauvegarde
de l'honneur national, et que c'�tait d�shonorer la r�publique, que de
rembourser les deux tiers; que les cr�anciers qui n'ach�teraient pas
des biens perdraient les neuf dixi�mes en n�gociant leurs bons,
car l'�mission d'une aussi grande quantit� de papier en avilirait
consid�rablement la valeur; que m�me, sans avoir des pr�jug�s contre
l'origine des biens, les cr�anciers de l'�tat �taient pour la plupart
trop pauvres pour acheter des terr�s; que les associations pour acqu�rir
en commun �taient impossibles; que par cons�quent, la perte des neuf
dixi�mes du capital �tait r�elle pour la plupart; que le tiers pr�tendu
consolid�, et � l'abri de r�duction pour l'avenir, n'�tait que promis;
qu'un tiers promis valait moins que trois tiers promis; qu'enfin si la
r�publique ne pouvait pas, dans le moment, suffire � tout le service de
la dette, il valait mieux pour les cr�anciers attendre comme ils avaient
fait jusqu'ici, mais attendre avec l'espoir de voir leur sort am�lior�,
qu'�tre d�pouill�s sur-le-champ de leur cr�ance. Il y avait m�me
beaucoup de gens qui auraient voulu qu'on distingu�t entre les
diff�rentes esp�ces de rentes inscrites au grand-livre, et qu'on ne
soum�t au remboursement que celles qui avaient �t� acquises � vil prix.
Il s'en �tait vendu en effet � 10 et 15 fr., et ceux qui les avaient
achet�es gagnaient encore beaucoup malgr� la r�duction au tiers. Les
partisans du projet du directoire r�pondaient qu'un �tat avait le droit,
comme tout particulier, d'abandonner son avoir � ses cr�anciers, quand
il ne pouvait plus les payer; que la dette surpassait de beaucoup les
moyens de la r�publique, et que dans cet �tat, elle avait le droit de
leur abandonner le gage m�me de cette dette, c'est-�-dire les biens;
qu'en achetant des terres ils perdraient fort peu; que ces terres
s'�l�veraient rapidement dans leurs mains, pour remonter � leur ancienne
valeur, et qu'ils retrouveraient ainsi ce qu'ils avaient perdu; qu'il
restait 1,300 millions de biens (le milliard promis aux arm�es �tant
transport� aux cr�anciers de l'�tat), que la paix �tait prochaine, qu'�
la paix, les bons de remboursement devaient seuls �tre re�us en
paiement des biens nationaux; que, par cons�quent, la partie du capital
rembours�e, s'�levant � environ 3 milliards, trouverait � acqu�rir 1,300
millions de biens, et perdrait tout au plus les deux tiers au lieu des
neuf dixi�mes; que du reste les cr�anciers n'avaient pas �t� trait�s
autrement jusqu'ici; que toujours on les avait pay�s en biens, soit
qu'on leur donn�t des assignats, ou des _bons de trois quarts_; que la
r�publique �tait oblig�e de leur donner ce qu'elle avait; qu'ils ne
gagneraient rien � attendre, car jamais elle ne pourrait servir toute
la dette; qu'en les liquidant, leur sort �tait fix�; que le paiement
du tiers consolid� commen�ait sur-le-champ, car les moyens de faire le
service existaient, et que la r�publique de son c�t� �tait d�livr�e
d'un fardeau �norme; qu'elle entrait par l� dans des voies r�guli�res;
qu'elle se pr�sentait � l'Europe avec une dette devenue l�g�re, et
qu'elle allait en devenir plus imposante et plus forte pour obtenir la
paix; qu'enfin on ne pouvait pas distinguer entre les diff�rentes rentes
suivant le prix d'acquisition, et qu'il fallait les traiter toutes
�galement.

Cette mesure �tait in�vitable. La r�publique faisait ici comme elle


avait toujours fait: tous les engagemens au-dessus de ses forces, elle
les avait remplis avec des terres, au prix o� elles �taient tomb�es.
C'est en assignats qu'elle avait acquitt� les anciennes charges, ainsi
que toutes les d�penses de la r�volution, et c'est avec des terres
qu'elle avait acquitt� les assignats. C'est en assignats, c'est-�-dire
encore avec des terres, qu'elle avait servi les int�r�ts de la dette,
et c'est avec des terres qu'elle finissait par en acquitter le capital
lui-m�me. En un mot, elle donnait ce qu'elle poss�dait. On n'avait pas
autrement liquid� la dette aux �tats-Unis. Les cr�anciers avaient re�u
pour tout paiement les rives du Mississipi. Les mesures de cette nature
causent, comme les r�volutions, beaucoup de froissemens particuliers;
mais il faut savoir les subir, quand elles sont devenues in�vitables. La
mesure fut adopt�e. Ainsi, au moyen des nouveaux imp�ts, qui portaient
la recette � 616 millions, et gr�ce � la r�duction de la dette, qui
permettait de restreindre la d�pense � cette somme, la balance se trouva
r�tablie dans nos finances, et on put esp�rer un peu moins d'embarras
pour l'an VI (de septembre 1797 � septembre 1798).

A toutes ces mesures, r�sultats de la victoire, le parti r�publicain


en voulait ajouter une derni�re. Il disait que la r�publique serait
toujours en p�ril, tant qu'une caste ennemie, celle des ci-devant
nobles, serait soufferte dans son sein; il voulait qu'on exil�t de
France toutes les familles qui autrefois avaient �t� nobles, ou
s'�taient fait passer pour nobles; qu'on leur donn�t la valeur de
leurs biens en marchandises fran�aises, et qu'on les oblige�t � porter
ailleurs leurs pr�jug�s, leurs passions et leur existence. Ce projet
�tait fort appuy� par Siey�s, Boulay (de la Meurthe), Chazal, tous
r�publicains prononc�s, mais tr�s combattu par Tallien et les amis de
Barras. Barras �tait noble; le g�n�ral de l'arm�e d'Italie �tait n�
gentilhomme; beaucoup des amis qui partageaient les plaisirs de Barras,
et qui remplissaient ses salons, �taient d'anciens nobles aussi; et
quoiqu'une exception f�t faite en faveur de ceux qui avaient servi
utilement la r�publique, les salons du directeur �taient fort irrit�s
contre la loi propos�e. M�me, sans toutes ces raisons personnelles, il
�tait ais� de d�montrer le danger et la rigueur de cette loi. Elle
fut pr�sent�e cependant aux deux conseils, et excita une esp�ce de
soul�vement, qui obligea � la retirer, pour lui faire subir de grandes
modifications. On la reproduisit sous une autre forme. Les ci-devant
nobles n'�taient plus condamn�s � l'exil; mais ils �taient consid�r�s
comme �trangers, et oblig�s, pour recouvrer la qualit� de citoyen, de
remplir les formalit�s, et de subir les �preuves de la naturalisation.
Une exception fut faite en faveur des hommes qui avaient servi utilement
la r�publique, ou dans les arm�es ou dans les assembl�es. Barras, ses
amis, et le vainqueur d'Italie, dont on affectait de rappeler toujours
la naissance, furent ainsi affranchis des cons�quences de cette mesure.

Le gouvernement avait repris une �nergie toute r�volutionnaire.


L'opposition qui, dans le directoire et les conseils, affectait de
demander la paix, �tant �cart�e, le gouvernement se montra plus ferme
et plus exigeant dans les n�gociations de Lille et d'Udine. Il ordonna
sur-le-champ � tous les soldats qui avaient obtenu des cong�s, de
rentrer dans les rangs; il remit tout sur le pied de guerre, et il
envoya de nouvelles instructions � ses n�gociateurs. Maret, � Lille,
�tait parvenu � concilier, comme on l'a vu, les pr�tentions des
puissances maritimes. La paix �tait convenue, pourvu que l'Espagne
sacrifi�t la Trinit�, et la Hollande Trinquemale, et que la France
promit de ne jamais prendre le Cap de Bonne-Esp�rance pour elle-m�me. Il
ne s'agissait donc plus que d'avoir le consentement de l'Espagne et de
la Hollande. Le directoire trouva Maret trop facile, et r�solut de le
rappeler: il envoya Bonnier et Treilhard � Lille, avec de nouvelles
instructions. D'apr�s ces instructions, la France exigeait la
restitution pure et simple, non seulement de ses colonies, mais encore
de celles de ses alli�s. Quant aux n�gociations d'Udine, le directoire
ne se montra pas moins tranchant et moins positif. Il ne consentait plus
� s'en tenir aux pr�liminaires de L�oben, qui donnaient � l'Autriche
la limite de l'Oglio en Italie; il voulait maintenant que l'Italie f�t
affranchie tout enti�re jusqu'� l'Izonzo, et que l'Autriche se content�t
pour indemnit� de la s�cularisation de divers �tats eccl�siastiques en
Allemagne. Il rappela Clarke, qui avait �t� choisi et envoy� par Carnot,
et qui avait, dans sa correspondance, fort peu m�nag� les g�n�raux de
l'arm�e d'Italie r�put�s les plus r�publicains. Bonaparte demeura charg�
des pouvoirs de la r�publique pour traiter avec l'Autriche.

L'ultimatum que le directoire faisait signifier � Lille par les nouveaux


n�gociateurs, Bonnier et Treilhard, vint rompre une n�gociation presque
achev�e. Lord Malmesbury en fut singuli�rement d�concert�, car il
d�sirait la paix, soit pour finir glorieusement sa carri�re, soit pour
procurer � son gouvernement un moment de r�pit. Il t�moigna les plus
vifs regrets; mais il �tait impossible que l'Angleterre renon��t �
toutes ses conqu�tes maritimes, et ne re��t rien en �change. Lord
Malmesbury �tait si sinc�re dans son d�sir de traiter, qu'il engagea
M. Maret � chercher � Paris, si on ne pourrait pas influer sur la
d�termination du directoire, et offrit m�me plusieurs millions pour
acheter la voix de l'un des directeurs. M. Maret refusa de se charger
d'aucune n�gociation de cette esp�ce, et quitta Lille. Lord Malmesbury
et M. Ellis partirent sur-le-champ, et ne revinrent pas. Quoiqu'on p�t
reprocher dans cette circonstance au directoire d'avoir repouss� une
paix certaine et avantageuse pour la France, son motif �tait cependant
honorable. Il e�t �t� peu loyal � nous d'abandonner nos alli�s, et de
leur imposer des sacrifices pour prix de leur d�vo�ment � notre cause.
Le directoire, se flattant d'avoir sous peu la paix avec l'Autriche,
ou du moins de la lui imposer par un mouvement de nos arm�es, avait
l'espoir d'�tre bient�t d�livr� de ses ennemis du continent, et de
pouvoir tourner toutes ses forces contre l'Angleterre.

L'ultimatum signifi� � Bonaparte lui d�plut singuli�rement, car il


n'esp�rait pas pouvoir le faire accepter. Il �tait difficile, en effet,
de forcer l'Autriche � renoncer tout � fait l'Italie, et � se contenter
de la s�cularisation de quelques �tats eccl�siastiques en Allemagne, �
moins de marcher sur Vienne. Or, Bonaparte ne pouvait plus pr�tendre �
cet honneur, car il avait toutes les forces de la monarchie autrichienne
sur les bras, et c'�tait l'arm�e d'Allemagne qui devait avoir l'avantage
de percer la premi�re, et de p�n�trer dans les �tats h�r�ditaires. A
ce sujet de m�contentement s'en joignit un autre, lorsqu'il apprit les
d�fiances qu'on avait con�ues contre lui � Paris. Augereau avait envoy�
un de ses aides-de-camp avec des lettres pour beaucoup d'officiers et de
g�n�raux de l'arm�e d'Italie. Cet aide-de-camp paraissait remplir une
esp�ce de mission, et �tre charg� de redresser l'opinion de l'arm�e sur
le 18 fructidor. Bonaparte vit bien qu'on se d�fiait de lui. Il se h�ta
de jouer l'offens�, de se plaindre avec la vivacit� et l'amertume d'un
homme qui se sent indispensable; il dit que le gouvernement le traitait
avec une horrible ingratitude, qu'il se conduisait envers lui comme
envers Pichegru apr�s vend�miaire, et il demanda sa d�mission. Cet
homme, d'un esprit si grand et si ferme, qui savait se donner une si
noble attitude, se livra ici � l'humeur d'un enfant imp�tueux et mutin.
Le directoire ne r�pondit pas � la demande de sa d�mission, et se
contenta d'assurer qu'il n'�tait pour rien dans ces lettres et dans
l'envoi d'un aide-de-camp. Bonaparte se calma, mais demanda encore
� �tre remplac� dans les fonctions de n�gociateur, et dans celles
d'organisateur des r�publiques italiennes. Il r�p�tait sans cesse qu'il
�tait malade, qu'il ne pouvait plus supporter la fatigue du cheval, et
qu'il lui �tait impossible de faire une nouvelle campagne. Cependant,
quoique � la v�rit� il f�t malade, et accabl� des travaux �normes
auxquels il s'�tait livr� depuis deux ans, il ne voulait �tre remplac�
dans aucun de ses emplois, et au besoin il �tait assur� de trouver dans
son �me les forces qui semblaient manquer � son corps.

Il r�solut, en effet, de poursuivre la n�gociation, et d'ajouter �


la gloire de premier capitaine du si�cle, celle de pacificateur.
L'ultimatum du directoire le g�nait; mais il n'�tait pas plus d�cid�
dans cette circonstance que dans une foule d'autres, � ob�ir aveugl�ment
� son gouvernement. Ses travaux, dans ce moment, �taient immenses. Il
organisait les r�publiques italiennes, il se cr�ait une marine dans
l'Adriatique, il formait de grands projets sur la M�diterran�e, et il
traitait avec les pl�nipotentiaires de l'Autriche.

Il avait commenc� � organiser en deux �tats s�par�s les provinces qu'il


avait affranchies dans la Haute-Italie. Il avait �rig� depuis long-temps
en r�publique cispadane le duch� de Mod�ne, les l�gations de Bologne
et de Ferrare. Son projet �tait de r�unir ce petit �tat � Venise
r�volutionn�e, et de la d�dommager ainsi de la perte de ses provinces de
terre-ferme. Il voulait organiser � part la Lombardie, sous le titre de
r�publique transpadane. Mais bient�t ses id�es avaient chang�, et il
pr�f�rait former un seul �tat des provinces affranchies. L'esprit de
localit�, qui s'opposait d'abord � la r�union de la Lombardie avec les
autres provinces, conseillait maintenant au contraire de les r�unir. La
Romagne, par exemple, ne voulait pas se r�unir aux l�gations et au duch�
de Mod�ne, mais consentait � d�pendre d'un gouvernement central �tabli �
Milan. Bonaparte vit bient�t que chacun d�testant son voisin, il serait
plus facile de soumettre tout le monde � une autorit� unique. Enfin,
la difficult� de d�cider la supr�matie entre Venise et Milan, et de
pr�f�rer l'une des deux pour en faire le si�ge du gouvernement, cette
difficult� n'en �tait plus une pour lui. Il avait r�solu de sacrifier
Venise. Il n'aimait pas les V�nitiens; il voyait que le changement du
gouvernement n'avait pas amen� chez eux un changement dans les esprits.
La grande noblesse, la petite, le peuple �taient ennemis des Fran�ais et
de la r�volution, et faisaient toujours des voeux pour les Autrichiens.
A peine un petit nombre de bourgeois ais�s approuvaient-ils le nouvel
�tat de choses. La municipalit� d�mocratique montrait la plus mauvaise
volont� � l'�gard des Fran�ais. Presque tout le monde � Venise semblait
d�sirer qu'un retour de fortune perm�t � l'Autriche de r�tablir l'ancien
gouvernement. De plus, les V�nitiens n'inspiraient aucune estime �
Bonaparte sous un rapport important � ses yeux, la puissance. Leurs
canaux et leurs ports �taient presque combl�s, leur marine �tait dans le
plus triste �tat; ils �taient eux-m�mes ab�tardis par les plaisirs,
et incapables d'�nergie. �_C'est un peuple mou, eff�min� et l�che_,
�crivait-il, _sans terre ni eau, et nous n'en avons que faire_.� Il
songeait donc � livrer Venise � l'Autriche, � condition que l'Autriche,
renon�ant � la limite de l'Oglio, stipul�e par les pr�liminaires
de L�oben, r�trograderait jusqu'� l'Adige. Ce fleuve, qui est une
excellente limite, s�parait alors l'Autriche de la r�publique nouvelle.
L'importante place de Mantoue, qui, d'apr�s les pr�liminaires, devait
�tre rendue � l'Autriche, resterait � la r�publique italienne, et Milan
deviendrait capitale sans aucune contestation. Bonaparte aimait donc
beaucoup mieux former un seul �tat, dont Milan serait la capitale, et
donner � cet �tat la fronti�re de l'Adige et Mantoue, que de garder
Venise; et en cela il avait raison, dans l'int�r�t m�me de la libert�
italienne. A ne pas affranchir toute l'Italie jusqu'� l'Izonzo, mieux
valait sacrifier Venise que la fronti�re de l'Adige et Mantoue.
Bonaparte avait vu, en s'entretenant avec les n�gociateurs autrichiens,
que le nouvel arrangement pourrait �tre accept�. En cons�quence, il
forma de la Lombardie, des duch�s de Mod�ne et de Reggio, des l�gations
de Bologne et de Ferrare, de la Romagne, du Bergamasque, du Brescian
et du Mantouan, un �tat qui s'�tendait jusqu'� l'Adige, qui avait
d'excellentes places, telles que Pizzighitone et Mantoue, une population
de trois millions six cent mille habitans, un sol admirable, des
fleuves, des canaux et des ports.

Sur-le-champ il se mit � l'organiser en r�publique. Il aurait voulu une


autre constitution que celle donn�e � la France. Il trouvait dans cette
constitution le pouvoir ex�cutif trop faible, et, m�me sans avoir encore
aucun penchant d�cid� pour telle ou telle forme de gouvernement, m� par
le seul besoin de composer un �tat fort et capable de lutter avec
les aristocraties voisines, il aurait souhait� une organisation plus
concentr�e et plus �nergique. Il demandait qu'on lui envoy�t Siey�s,
pour s'entendre avec lui � cet �gard; mais le directoire n'adopta point
ses id�es, et insista pour qu'on donn�t � la nouvelle r�publique la
constitution fran�aise. Il fut ob�i, et sur-le-champ notre constitution
fut adapt�e � l'Italie. La nouvelle r�publique fut appel�e Cisalpine. On
voulait � Paris l'appeler Transalpine: mais c'�tait placer en quelque
sorte le centre � Paris, et les Italiens le voulaient � Rome, parce que
tous les voeux tendaient � l'affranchissement de leur patrie, � son
unit�, et au r�tablissement de l'antique m�tropole. Le mot Cisalpine
�tait donc celui qui lui convenait le mieux. On crut prudent de ne
pas abandonner au choix des Italiens la premi�re composition du
gouvernement. Pour cette premi�re fois, Bonaparte nomma lui-m�me les
cinq directeurs et les membres des deux conseils. Il s'attacha � faire
les meilleurs choix, autant du moins que sa position le permettait. Il
nomma directeur Serbelloni, l'un des plus grands seigneurs de l'Italie;
il fit partout organiser des gardes nationales, et en r�unit trente
mille � Milan pour la f�d�ration du 14 juillet. La pr�sence de l'arm�e
fran�aise en Italie, ses hauts faits, sa gloire, avaient commenc� �
r�pandre l'enthousiasme militaire dans ce pays, trop peu habitu� aux
armes. Bonaparte t�cha de l'y exciter de toutes les mani�res. Il ne se
dissimulait pas combien la nouvelle r�publique �tait faible sous le
rapport militaire; il n'estimait en Italie que l'arm�e pi�montaise,
parce que la cour de Pi�mont avait seule fait la guerre pendant le cours
du si�cle. Il �crivait � Paris qu'un seul r�giment du roi de Sardaigne
renverserait la r�publique cisalpine, qu'il fallait donner par
cons�quent � cette r�publique des moeurs guerri�res, qu'elle serait
alors une puissance importante en Italie, mais que pour cela il fallait
du temps, et que de pareilles r�volutions ne se faisaient pas en
quelques jours. Cependant il commen�ait � y r�ussir, car il avait au
plus haut degr� l'art de communiquer aux autres le plus vif de ses
go�ts, celui des armes. Personne ne savait mieux se servir de sa gloire,
pour faire des succ�s militaires une mode, pour y diriger toutes les
vanit�s et toutes les ambitions. D�s ce jour, les moeurs commenc�rent
� changer en Italie. �La soutane, qui �tait l'habit � la mode pour les
jeunes gens, fut remplac�e par l'uniforme. Au lieu de passer leur vie
aux pieds des femmes, les jeunes Italiens fr�quentaient les man�ges, les
salles d'armes, les champs d'exercice. Les enfans ne jouaient plus � la
chapelle; ils avaient des r�gimens de fer-blanc, et imitaient dans leurs
jeux les �v�nemens de la guerre. Dans les com�dies, dans les farces
des rues, on avait toujours repr�sent� un Italien bien l�che, quoique
spirituel, et une esp�ce de gros capitan, quelquefois fran�ais, et plus
souvent allemand, bien fort, bien brave, bien brutal, finissant
par administrer quelques coups de b�ton � l'Italien, aux grands
applaudissemens des spectateurs. Le peuple ne souffrit plus de pareilles
allusions; les auteurs mirent sur la sc�ne, � la satisfaction du public,
des Italiens braves, faisant fuir des �trangers pour soutenir leur
honneur et leurs droits. L'esprit national se formait. L'Italie
avait ses chansons � la fois patriotiques et guerri�res. Les femmes
repoussaient avec m�pris les hommages des hommes qui, pour leur plaire,
affectaient des moeurs eff�min�es[9].�

[Note 9: _M�moires de Napol�on_, publi�s par le comte de Monthelon, tome


IV, page 196.]

Cependant cette r�volution commen�ait � peine; la Cisalpine ne pouvait


�tre forte encore que des secours de la France. Le projet �tait d'y
laisser, comme en Hollande, une partie de l'arm�e, qui se reposerait l�
de ses fatigues, jouirait paisiblement de sa gloire, et animerait de
son feu guerrier toute la contr�e. Bonaparte, avec cette pr�voyance qui
s'�tendait � tout, avait form� pour la Cisalpine un vaste et magnifique
plan. Cette r�publique �tait pour la France un avant-poste; il fallait
que nos arm�es pussent y arriver rapidement. Bonaparte avait form�
le projet d'une route, qui de France arriverait � Gen�ve, de Gen�ve
traverserait le Valais, percerait le Simplon, et descendrait en
Lombardie. Il traitait d�j� avec la Suisse pour cet objet. Il avait
envoy� des ing�nieurs pour faire le devis de la d�pense, et il arr�tait
tous les d�tails d'ex�cution, avec cette pr�cision qu'il mettait dans
les projets m�me les plus vastes et les plus chim�riques en apparence.
Il voulait que cette grande route, la premi�re qui percerait
directement les Alpes, f�t large, s�re et magnifique, qu'elle dev�nt un
chef-d'oeuvre de la libert� et un monument de la puissance fran�aise.

Tandis qu'il s'occupait ainsi d'une r�publique qui lui devait


l'existence, il rendait la justice aussi et �tait pris pour arbitre
entre deux peuples. La Valteline s'�tait r�volt�e contre la souverainet�
des ligues grises. La Valteline se compose de trois vall�es, qui
appartiennent � l'Italie, car elles versent leurs eaux vers l'Adda.
Elles �taient soumises au joug des Grisons, joug insupportable, car il
n'y en a pas de plus pesant que celui qu'un peuple impose � un autre
peuple. Il y avait plus d'une tyrannie de ce genre en Suisse. Celle de
Berne sur le pays de Vaud �tait c�l�bre. Les Valtelins se soulev�rent et
demand�rent � faire partie de la r�publique cisalpine. Ils invoqu�rent
la protection de Bonaparte, et se fond�rent, pour l'obtenir, sur
d'anciens trait�s, qui mettaient la Valteline sous la protection des
souverains de Milan. Les Grisons et les Valtelins convinrent de s'en
r�f�rer au tribunal de Bonaparte. Il accepta la m�diation avec la
permission du directoire. Il fit conseiller aux Grisons de reconna�tre
les droits des Valtelins, et de se les associer comme une nouvelle
ligue grise. Ils s'y refus�rent, et voulurent plaider la cause de leur
tyrannie. Bonaparte leur fixa une �poque pour compara�tre. Le terme
venu, les Grisons, � l'instigation de l'Autriche, refus�rent de se
pr�senter. Bonaparte alors, se fondant sur l'acceptation de l'arbitrage
et sur les anciens trait�s, condamna les Grisons par d�faut, d�clara
les Valtelins libres, et leur permit de se r�unir � la Cisalpine. Cette
sentence fond�e en droit et en �quit�, fit une vive sensation en Europe.
Elle �pouvanta l'aristocratie de Berne, r�jouit les vaudois, et ajouta �
la Cisalpine une population riche, brave et nombreuse.

G�nes le prenait en m�me temps pour son conseiller dans le choix d'une
constitution. G�nes n'�tant point conquise, pouvait se choisir ses lois,
et ne d�pendait pas du directoire sous ce rapport. Les deux partis
aristocratique et d�mocratique �taient l� aux prises. Une premi�re
r�volte avait �clat�, comme on l'a vu, au mois de mai; il y en eut
une seconde plus g�n�rale dans la vall�e de la Polcevera, qui faillit
devenir fatale � G�nes. Elle �tait excit�e par les pr�tres contre la
constitution nouvelle. Le g�n�ral fran�ais Duphot, qui se trouvait l�
avec quelques troupes, r�tablit l'ordre. Les G�nois s'adress�rent �
Bonaparte, qui leur r�pondit une lettre s�v�re, pleine de conseils fort
sages, et dans laquelle il r�primait leur fougue d�mocratique. Il fit
des changemens dans leur constitution; au lieu de cinq magistrats
charg�s du pouvoir ex�cutif, il n'en laissa que trois; les membres des
conseils furent moins nombreux; le gouvernement fut organis� d'une
mani�re moins populaire, mais plus forte. Bonaparte fit accorder plus
d'avantages aux nobles et aux pr�tres, pour les r�concilier avec
le nouvel ordre de choses; et comme on avait voulu les exclure des
fonctions publiques, il bl�ma cette pens�e. _Vous feriez_, �crivait-il
aux G�nois, _ce qu'ils ont fait eux-m�mes_. Il publia avec intention la
lettre o� �tait renferm�e cette phrase. C'�tait un bl�me dirig� contre
ce qui se faisait � Paris � l'�gard des nobles. Il �tait charm�
d'intervenir ainsi d'une mani�re indirecte dans la politique, de donner
un avis, de le donner contraire au directoire, et surtout de se
d�tacher sur-le-champ du parti victorieux; car il affectait de rester
ind�pendant, de n'approuver, de ne servir aucune faction, de les
m�priser, de les dominer toutes.

Tandis qu'il �tait ainsi l�gislateur, arbitre, conseiller des peuples


italiens, il s'occupait d'autres soins non moins vastes, et qui
d�celaient une pr�voyance bien autrement profonde. Il s'�tait empar� de
la marine de Venise, et avait mand� l'amiral Brueys dans l'Adriatique,
pour prendre possession des �les v�nitiennes de la Gr�ce. Il avait �t�
amen� ainsi � r�fl�chir sur la M�diterran�e, sur son importance et sur
le r�le que nous pouvions y jouer. Il avait conclu que si, dans l'Oc�an,
nous devions rencontrer des ma�tres, nous n'en devions pas avoir dans la
M�diterran�e. Que l'Italie f�t affranchie en entier ou ne le f�t pas,
que Venise f�t ou non c�d�e � l'Autriche, il voulait que la France
gard�t les �les Ioniennes, Corfou, Zante, Sainte-Maure, C�rigo,
C�phalonie. Les peuples de ces �les demandaient � devenir nos sujets.
Malte, le poste le plus important de la M�diterran�e, appartenait � un
ordre us�, et qui devait dispara�tre devant l'influence de la r�volution
fran�aise. Malte, d'ailleurs, devait tomber bient�t au pouvoir des
Anglais, si la France ne s'en emparait pas. Bonaparte avait fait saisir
les propri�t�s des chevaliers en Italie, pour achever de les ruiner. Il
avait pratiqu� des intrigues � Malte m�me, qui n'�tait gard�e que par
quelques chevaliers et une faible garnison; et il se proposait d'y
envoyer sa petite marine et de s'en emparer. �De ces diff�rens postes,
�crivait-il au directoire, nous dominerons la M�diterran�e, nous
veillerons sur l'empire ottoman, qui croule de toutes parts, et nous
serons en mesure ou de le soutenir ou d'en prendre notre part. Nous
pourrons davantage, ajoutait Bonaparte, nous pourrons rendre presque
inutile aux Anglais la domination de l'Oc�an. Ils nous ont contest� �
Lille le Cap de Bonne-Esp�rance; nous pouvons nous en passer. Occupons
l'�gypte; nous aurons la route directe de l'Inde, et il nous sera facile
d'y �tablir une des plus belles colonies du globe.�

C'est donc en Italie, et en promenant sa pens�e sur le Levant, qu'il


con�ut la premi�re id�e de l'exp�dition c�l�bre qui fut tent�e
l'ann�e suivante. �C'est en �gypte, �crivait-il, qu'il faut attaquer
l'Angleterre.� (Lettre du 16 ao�t 1797--29 thermidor an V.)

Pour arriver � ces fins, il avait fait venir l'amiral Brueys dans
l'Adriatique avec six vaisseaux, quelques fr�gates et quelques
corvettes. Il s'�tait m�nag� en outre un moyen de s'emparer de la marine
v�nitienne. D'apr�s le trait� conclu, on devait lui payer trois millions
en mat�riel de marine. Il prit sous ce pr�texte tous les chanvres, fers,
etc., qui formaient du reste la seule richesse de l'arsenal v�nitien.
Apr�s s'�tre empar� du mat�riel sous le pr�texte des trois millions,
Bonaparte s'empara des vaisseaux, sous pr�texte d'aller occuper les �les
pour le compte de Venise d�mocratique. Il fit achever ceux qui �taient
en construction, et parvint ainsi � armer six vaisseaux de guerre, six
fr�gates et plusieurs corvettes, qu'il r�unit � l'escadre que Brueys
avait amen�e de Toulon. Il rempla�a le million que la tr�sorerie avait
arr�t�, donna � Brueys des fonds pour enr�ler d'excellens matelots en
Albanie et sur les c�tes de la Gr�ce, et lui cr�a ainsi une marine
capable d'imposer � toute la M�diterran�e. Il en fixa le principal
�tablissement � Corfou, par des raisons excellentes, et qui furent
approuv�es du gouvernement. De Corfou, cette escadre pouvait se porter
dans l'Adriatique, et se concerter avec l'arm�e d'Italie en cas de
nouvelles hostilit�s; elle pouvait aller � Malte, elle imposait � la
cour de Naples, et il lui �tait facile, si on la d�sirait dans l'Oc�an,
pour la faire concourir � quelque projet, de voler vers le d�troit plus
promptement que si elle e�t �t� � Toulon. Enfin � Corfou, l'escadre
apprenait � devenir manoeuvri�re, et se formait mieux qu'� Toulon, o�
elle �tait ordinairement immobile. �Vous n'aurez jamais de marins,
�crivait Bonaparte, en les laissant dans vos ports.�

Telle �tait la mani�re dont Bonaparte occupait son temps pendant les
lenteurs calcul�es que lui faisait essuyer l'Autriche. Il songeait aussi
� sa position militaire � l'�gard de cette puissance. Elle avait fait
des pr�paratifs immenses, depuis la signature des pr�liminaires de
L�oben. Elle avait transport� la plus grande partie de ses forces dans
la Carinthie, pour prot�ger Vienne et se mettre � couvert contre la
fougue de Bonaparte. Elle avait fait lever la Hongrie en masse. Dix-huit
mille cavaliers hongrois s'exer�aient depuis trois mois sur les bords du
Danube. Elle avait donc les moyens d'appuyer les n�gociations d'Udine.
Bonaparte n'avait gu�re plus de soixante-dix mille hommes de troupes,
dont une tr�s petite partie en cavalerie. Il demandait des renforts
au directoire pour faire face � l'ennemi, et il pressait surtout la
ratification du trait� d'alliance avec le Pi�mont pour obtenir dix
mille de ces soldats pi�montais dont il faisait si grand cas. Mais
le directoire ne voulait pas lui envoyer de renforts, parce que le
d�placement des troupes aurait amen� de nombreuses d�sertions; il aimait
mieux, en acc�l�rant la marche de l'arm�e d'Allemagne, d�gager l'arm�e
d'Italie, que la renforcer; il h�sitait encore � signer une alliance
avec le Pi�mont, parce qu'il ne voulait pas garantir un tr�ne dont il
esp�rait et souhaitait la chute naturelle. Il avait envoy� seulement
quelques cavaliers � pied. On avait en Italie de quoi les monter et les
�quiper.

Priv� des ressources sur lesquelles il avait compt�, Bonaparte se voyait


donc expos� � un orage du c�t� des Alpes Juliennes. Il avait t�ch� de
suppl�er de toutes les mani�res aux moyens qu'on lui refusait. Il avait
arm� et fortifi� Palma-Nova, avec une activit� extraordinaire, et en
avait fait une place de premier ordre, qui, � elle seule, devait exiger
un long si�ge. Cette circonstance seule changeait singuli�rement sa
position. Il avait fait jeter des ponts sur l'Izonzo, et construire
des t�tes de pont, pour �tre pr�t � d�boucher avec sa promptitude
accoutum�e. Si la rupture avait lieu avant la chute des neiges, il
esp�rait surprendre les Autrichiens, les jeter dans le d�sordre, et
malgr� la sup�riorit� de leurs forces, se trouver bient�t aux portes
de Vienne. Mais si la rupture n'avait lieu qu'apr�s les neiges, il ne
pouvait plus pr�venir les Autrichiens, il �tait oblig� de les recevoir
dans les plaines de l'Italie, o� la saison leur permettait de d�boucher
en tout temps, et alors le d�savantage du nombre n'�tait plus balanc�
par celui de l'offensive. Dans ce cas, il se consid�rait comme en
danger.

Bonaparte d�sirait donc que les n�gociations se terminassent


promptement. Apr�s la ridicule note du 18 juillet, o� les
pl�nipotentiaires avaient insist� de nouveau pour le congr�s de Berne,
et r�clam� contre ce qui s'�tait fait � Venise, Bonaparte avait fait
r�pondre d'une mani�re vigoureuse, et qui prouvait � l'Autriche qu'il
�tait pr�t � fondre de nouveau sur Vienne. MM. de Gallo, de Meerweldt et
un troisi�me n�gociateur, M. Degelmann, �taient arriv�s le 31 ao�t (14
fructidor), et les conf�rences avaient commenc� sur-le-champ. Mais
�videmment le but �tait de tra�ner encore les choses en longueur, car,
tout en acceptant une n�gociation s�par�e � Udine, ils se r�servaient
toujours de revenir � un congr�s g�n�ral � Berne. Ils annon�aient que
le congr�s de Rastadt, pour la paix de l'Empire, allait s'ouvrir
sur-le-champ, que les n�gociations en seraient conduites en m�me temps
que celles d'Udine, ce qui devait compliquer singuli�rement les int�r�ts
et faire na�tre autant de difficult�s qu'un congr�s g�n�ral � Berne.
Bonaparte fit observer que la paix de l'Empire ne devait se traiter
qu'apr�s la paix avec l'empereur; il d�clara que si le congr�s
s'ouvrait, la France n'y enverrait pas; il ajouta que, si au 1er octobre
la paix avec l'empereur n'�tait pas conclue, les pr�liminaires de L�oben
seraient regard�s comme nuls. Les choses en �taient � ce point, lorsque
le 18 fructidor (4 septembre) d�joua toutes les fausses esp�rances de
l'Autriche. Sur-le-champ M. de Cobentzel accourut de Vienne � Udine.
Bonaparte se rendit � Passeriano, fort belle maison de campagne, �
quelque distance d'Udine, et tout annon�a que cette fois le d�sir de
traiter �tait sinc�re. Les conf�rences avaient lieu alternativement �
Udine, chez M. de Cobentzel, et � Passeriano, chez Bonaparte. M. de
Cobentzel �tait un esprit subtil, abondant, mais peu logique: il �tait
hautain et amer. Les trois autres n�gociateurs gardaient le silence.
Bonaparte repr�sentait seul pour la France, depuis la destitution de
Clarke. Il avait assez d'arrogance, la parole assez prompte et assez
tranchante pour r�pondre au n�gociateur autrichien. Quoiqu'il f�t
visible que M. de Cobentzel avait l'intention r�elle de traiter, il n'en
afficha pas moins les pr�tentions les plus extravagantes. C'�tait tout
au plus si l'Autriche c�dait les Pays-Bas, mais elle ne se chargeait pas
de nous assurer la limite du Rhin, disant que c'�tait � l'Empire �
nous faire cette concession. En d�dommagement des riches et populeuses
provinces de la Belgique, l'Autriche voulait des possessions, non pas
en Allemagne, mais en Italie. Les pr�liminaires de L�oben lui avaient
assign� les �tats v�nitiens jusqu'� l'Oglio, c'est-�-dire la Dalmatie,
l'Istrie, le Frioul, le Brescian, le Bergamasque et le Mantouan, avec
la place de Mantoue; mais ces provinces ne la d�dommageaient pas de la
moiti� de ce qu'elle perdait en c�dant la Belgique et la Lombardie. Ce
n'�tait pas trop, disait M. de Cobentzel, de lui laisser non-seulement
la Lombardie, mais de lui donner encore Venise et les l�gations, et de
r�tablir le duc de Mod�ne dans son duch�.

A toute la faconde de M. de Cobentzel, Bonaparte ne r�pondait que par


un imperturbable silence; et � ses pr�tentions folles, que par des
pr�tentions aussi excessives, �nonc�es d'un ton ferme et tranchant. Il
demandait la ligne du Rhin pour la France, Mayence comprise, et la ligne
de l'Izonzo pour l'Italie. Entre ces pr�tentions oppos�es il fallait
prendre un milieu. Bonaparte, comme nous l'avons d�j� dit, avait cru
entrevoir qu'en c�dant Venise � l'Autriche (concession qui n'�tait pas
comprise dans les pr�liminaires de L�oben, parce qu'on ne songeait pas
alors � d�truire cette r�publique), il pourrait obtenir que l'empereur
recul�t sa limite de l'Oglio � l'Adige, que le Mantouan, le Bergamasque
et le Brescian fussent donn�s � la Cisalpine, qui aurait ainsi la
fronti�re de l'Adige et Mantoue; que de plus l'empereur reconn�t �
la France la limite du Rhin, et lui livr�t m�me Mayence; qu'enfin il
consent�t � lui laisser les �les Ioniennes. Bonaparte r�solut de traiter
� ces conditions. Il y voyait beaucoup d'avantages r�els, et tous ceux
que la France pouvait obtenir dans le moment. L'empereur, en prenant
Venise, se compromettait dans l'opinion de l'Europe, car c'�tait pour
lui que Venise avait trahi la France. En abandonnant l'Adige et Mantoue,
l'empereur donnait � la nouvelle r�publique italienne une grande
consistance; en nous laissant les �les Ioniennes, il nous pr�parait
l'empire de la M�diterran�e; en nous reconnaissant la limite du Rhin,
il laissait l'Empire sans force pour nous la refuser; en nous livrant
Mayence, il nous mettait v�ritablement en possession de cette limite, et
se compromettait encore avec l'Empire de la mani�re la plus grave, en
nous livrant une place appartenant � l'un des princes germaniques.
Il est vrai qu'en faisant une nouvelle campagne, on �tait assur� de
d�truire la monarchie autrichienne, ou de l'obliger du moins � renoncer
� l'Italie. Mais Bonaparte avait plus d'une raison personnelle d'�viter
une nouvelle campagne. On �tait en octobre, et il �tait tard pour percer
en Autriche. L'arm�e d'Allemagne, command�e aujourd'hui par Augereau,
devait avoir tout l'avantage, car elle n'avait personne devant elle.
L'arm�e d'Italie avait sur les bras toutes les forces autrichiennes;
elle ne pouvait pas avoir le r�le brillant, �tant r�duite � la
d�fensive; elle ne pouvait pas �tre la premi�re � Vienne. Enfin
Bonaparte �tait fatigu�, il voulait jouir un peu de son immense gloire.
Une bataille de plus n'ajoutait rien aux merveilles de ces deux
campagnes, et en signant la paix il se couronnait d'une double gloire.
A celle de guerrier il ajouterait celle de n�gociateur, et il serait le
seul g�n�ral de la r�publique qui aurait r�uni les deux, car il n'en
�tait encore aucun qui e�t sign� des trait�s. Il satisferait � l'un des
voeux les plus ardens de la France, et rentrerait dans son sein
avec tous les genres d'illustration. Il est vrai qu'il y avait une
d�sob�issance formelle � signer un trait� sur ces bases, car le
directoire exigeait l'entier affranchissement de l'Italie; mais
Bonaparte sentait que le directoire n'oserait pas refuser la
ratification du trait�, car ce serait se mettre en opposition avec
l'opinion de la France. Le directoire l'avait choqu�e d�j� en rompant �
Lille, il la choquerait bien plus en rompant � Udine, et il justifierait
tous les reproches de la faction royaliste, qui l'accusait de vouloir
une guerre �ternelle. Bonaparte sentait donc bien qu'en signant le
trait�, il obligeait le directoire � le ratifier.

Il donna donc hardiment son ultimatum � M. de Cobentzel: c'�tait Venise


pour l'Autriche, mais l'Adige et Mantoue pour la Cisalpine, le Rhin et
Mayence pour la France, avec les �les Ioniennes en sus. Le 16 octobre
(25 vend�miaire an VI), la derni�re conf�rence eut lieu � Udine chez M.
de Cobentzel. De part et d'autre on d�clarait qu'on allait rompre; et M.
de Cobentzel annon�ait que ses voitures �tait pr�par�es. On �tait
assis autour d'une longue table rectangulaire; les quatre n�gociateurs
autrichiens �taient plac�s d'un c�t�; Bonaparte �tait seul de l'autre.
M. de Cobentzel r�capitula tout ce qu'il avait dit, soutint que
l'empereur, en abandonnant les clefs de Mayence, devait recevoir celles
de Mantoue; qu'il ne pouvait faire autrement sans se d�shonorer; que, du
reste, jamais la France n'avait fait un trait� plus beau; qu'elle n'en
d�sirait certainement pas un plus avantageux; qu'elle voulait avant
tout la paix, et qu'elle saurait juger la conduite du n�gociateur qui
sacrifiait l'int�r�t et le repos de son pays � son ambition militaire.
Bonaparte, demeurant calme et impassible pendant cette insultante
apostrophe, laissa M. de Cobentzel achever son discours; puis, se
dirigeant vers un gu�ridon qui portait un cabaret de porcelaine, donn�
par la grande Catherine � M. de Cobentzel et �tal� comme un objet
pr�cieux, il s'en saisit et le brisa sur le parquet, en pronon�ant ces
paroles: �La guerre est d�clar�e; mais souvenez-vous qu'avant trois mois
je briserai votre monarchie, comme je brise cette porcelaine.� Cet acte
et ces paroles frapp�rent d'�tonnement les n�gociateurs autrichiens. Il
les salua, sortit, et, montant sur-le-champ en voiture, ordonna � un
officier d'aller annoncer � l'archiduc Charles que les hostilit�s
recommenceraient sous vingt-quatre heures. M. de Cobentzel, effray�,
envoya sur-le-champ l'ultimatum sign� � Passeriano. L'une des conditions
du trait� �tait l'�largissement de M. de Lafayette, qui, depuis cinq
ans, supportait h�ro�quement sa d�tention � Olmutz.
Le lendemain, 17 octobre (26 vend�miaire), on signa le trait� �
Passeriano; on le data d'un petit village situ� entre les deux arm�es,
mais dans lequel on ne se rendit pas, parce qu'il n'y avait pas de local
convenable pour recevoir les n�gociateurs. Ce village �tait celui de
_Campo-Formio_. Il donna son nom � ce trait� c�l�bre, le premier conclu
entre l'empereur et la r�publique fran�aise.

Il �tait convenu que l'empereur, comme souverain des Pays-Bas, et comme


membre de l'Empire, reconna�trait � la France la limite du Rhin, qu'il
livrerait Mayence � nos troupes, et que les �les Ioniennes resteraient
en notre possession; que la r�publique Cisalpine aurait la Romagne,
les l�gations, le duch� de Mod�ne, la Lombardie, la Valteline, le
Bergamasque, le Brescian et le Mantouan, avec la limite de l'Adige et
Mantoue. L'empereur souscrivait de plus � diverses conditions r�sultant
de ce trait� et des trait�s ant�rieurs qui liaient la r�publique.
D'abord il s'engageait � donner le Brisgaw au duc de Mod�ne, en
d�dommagement de son duch�. Il s'engageait ensuite � pr�ter son
influence pour faire obtenir en Allemagne un d�dommagement au
stathouder, pour la perte de la Hollande, et un d�dommagement au roi de
Prusse, pour la perte du petit territoire qu'il nous avait c�d� sur la
gauche du Rhin. En vertu de ces engagemens, la voix de l'empereur �tait
assur�e au congr�s de Rastadt, pour la solution de toutes les questions
qui int�ressaient le plus la France. L'empereur recevait en retour de
tout ce qu'il accordait, le Frioul, l'Istrie, la Dalmatie et les bouches
du Cattaro.

La France n'avait jamais fait une paix aussi belle. Elle avait enfin
obtenu ses limites naturelles, et elle les obtenait du consentement du
continent. Une grande r�volution �tait op�r�e dans la Haute-Italie, Il
y avait l� un ancien �tat d�truit, et un nouvel �tat fond�. Mais l'�tat
d�truit �tait une aristocratie despotique, ennemie irr�conciliable de la
libert�. L'�tat fond� �tait une r�publique lib�ralement constitu�e,
et qui pouvait communiquer la libert� � toute l'Italie. On pouvait
regretter, il est vrai, que les Autrichiens ne fussent pas rejet�s
au-del� de l'Izonzo, que toute la Haute-Italie, et la ville de Venise
elle-m�me, ne fussent pas r�unies � la Cisalpine: avec une campagne
de plus, ce r�sultat e�t �t� obtenu. Des consid�rations particuli�res
avaient emp�ch� le jeune vainqueur de faire cette campagne. L'int�r�t
personnel commen�ait � alt�rer les calculs du grand homme, et � imprimer
une tache sur le premier et peut-�tre le plus bel acte de sa vie.

Bonaparte ne pouvait gu�re douter de la ratification du trait�;


cependant il n'�tait pas sans inqui�tude, car ce trait� �tait une
contravention formelle aux instructions du directoire. Il le fit
porter par son fid�le et complaisant chef d'�tat-major, Berthier qu'il
affectionnait beaucoup, et qu'il n'avait point encore envoy� en France
pour jouir des applaudissemens des Parisiens. Avec son tact ordinaire,
il adjoignit un savant au militaire: c'�tait Monge, qui avait fait
partie de la commission charg�e de choisir les objets d'art en Italie,
et qui, malgr� son ardent d�magogisme et son esprit g�om�trique, avait
�t� s�duit, comme tant d'autres, par le g�nie, la gr�ce et la gloire.

Monge et Berthier furent rendus � Paris en quelques jours. Ils y


arriv�rent au milieu de la nuit, et arrach�rent de son lit le pr�sident
du directoire, Lar�velli�re-L�paux. Tout en apportant un trait� de paix,
les deux envoy�s �taient loin d'avoir la joie et la confiance ordinaires
dans ces circonstances; ils �taient embarrass�s comme des gens qui
doivent commencer par un aveu p�nible: il fallait dire, en effet, qu'on
avait d�sob�i au gouvernement. Ils employ�rent de grandes pr�cautions
oratoires pour annoncer la teneur du trait� et excuser le g�n�ral.
Lar�velli�re les re�ut avec tous les �gards que m�ritaient deux
personnages aussi distingu�s, dont l'un surtout �tait un savant
illustre; mais il ne s'expliqua pas sur le trait�, et r�pondit
simplement que le directoire en d�ciderait. Il le pr�senta le lendemain
matin au directoire. La nouvelle de la paix s'�tait d�j� r�pandue
dans tout Paris; la joie �tait au comble; on ne connaissait pas les
conditions, mais, quelles qu'elles fussent, on �tait certain qu'elles
devaient �tre brillantes. On exaltait Bonaparte et sa double gloire.
Comme il l'avait pr�vu, on �tait enthousiasm� de trouver en lui le
pacificateur et le guerrier; et une paix qu'il n'avait sign�e qu'avec
�go�sme �tait vant�e comme un acte de d�sint�ressement militaire. Le
jeune g�n�ral, disait-on, s'est refus� la gloire d'une nouvelle campagne
pour donner la paix � sa patrie.

L'envahissement de la joie fut si prompt, qu'il e�t �t� bien difficile


au directoire de la tromper, en rejetant le trait� de Campo-Formio. Ce
trait� �tait la suite d'une d�sob�issance formelle: ainsi le directoire
ne manquait pas d'excellentes raisons pour refuser sa ratification; et
il e�t �t� fort important de donner une le�on s�v�re au jeune audacieux
qui avait enfreint des ordres pr�cis. Mais comment tromper l'attente
g�n�rale? comment oser refuser une seconde fois la paix, apr�s l'avoir
refus�e � Lille? On voulait donc justifier tous les reproches des
victimes de fructidor, et m�contenter gravement l'opinion? Il y avait
un autre danger non moins grand � la braver. En effet, en rejetant le
trait�, Bonaparte donnait sa d�mission, et des revers allaient
suivre in�vitablement la reprise des hostilit�s en Italie. De quelle
responsabilit� ne se chargeait-on pas, dans ce cas-l�? D'ailleurs le
trait� avait d'immenses avantages: il ouvrait un superbe avenir; il
donnait, de plus que celui de L�oben, Mayence et Mantoue; enfin il
laissait libres toutes les forces de la France, pour en accabler
l'Angleterre.

Le directoire approuva donc le trait�: la joie n'en fut que plus vive et
plus profonde. Sur-le-champ, par un calcul habile, le directoire songea
� tourner tous les esprits contre l'Angleterre: le h�ros d'Italie et ses
invincibles compagnons durent voler d'un ennemi � l'autre, et, le jour
m�me o� l'on publiait le trait�, un arr�t� nomma Bonaparte g�n�ral en
chef de l'arm�e d'Angleterre.

Bonaparte se disposa � quitter l'Italie, pour venir enfin go�ter


quelques instans de repos, et jouir d'une gloire, la plus grande connue
dans les temps modernes. Il �tait nomm� pl�nipotentiaire � Rastadt, avec
Bonnier et Treilhard, pour y traiter de la paix avec l'Empire. Il �tait
convenu aussi qu'il trouverait � Rastadt M. de Cobentzel, avec qui il
�changerait les ratifications du trait� de Campo-Formio. Il devait en
m�me temps veiller � l'ex�cution des conditions relatives � l'occupation
de Mayence. Avec sa pr�voyance ordinaire, il avait eu soin de stipuler
que les troupes autrichiennes n'entreraient dans Palma-Nova qu'apr�s que
les siennes seraient entr�es dans Mayence.

Avant de partir pour Rastadt, il voulut mettre la derni�re main aux


affaires d'Italie. Il fit les nominations qui lui restaient � faire dans
la Cisalpine; il r�gla les conditions du s�jour des troupes fran�aises
en Italie, et leurs rapports avec la nouvelle r�publique. Ces troupes
devaient �tre command�es par Berthier, et former un corps de trente
mille hommes, entretenus aux frais de la Cisalpine; elles devaient y
demeurer jusqu'� la paix g�n�rale de l'Europe. Il retira le corps
qu'il avait � Venise, et livra cette ville � un corps autrichien. Les
patriotes v�nitiens, en se voyant donn�s � l'Autriche, furent indign�s.
Bonaparte leur avait fait assurer un asile dans la Cisalpine, et il
avait stipul� avec le gouvernement autrichien la facult�, pour eux,
de vendre leurs biens. Ils ne furent point sensibles � ces soins, et
vomirent contre le vainqueur qui les sacrifiait, des impr�cations
v�h�mentes, et fort naturelles. Villetard, qui avait sembl� s'engager
pour le gouvernement fran�ais � leur �gard, �crivit � Bonaparte, et en
fut trait� avec une duret� remarquable. Du reste, ce ne furent pas
les patriotes seuls qui montr�rent une grande douleur dans cette
circonstance; les nobles et le peuple, qui pr�f�raient nagu�re
l'Autriche � la France, parce qu'ils aimaient les principes de l'une et
abhorraient ceux de l'autre, sentirent se r�veiller tous leurs sentimens
nationaux, et montr�rent un attachement pour leur antique patrie, qui
les rendit dignes d'un int�r�t qu'ils n'avaient pas inspir� encore. Le
d�sespoir fut g�n�ral; on vit une noble dame s'empoisonner, et l'ancien
doge tomber sans mouvement aux pieds de l'officier autrichien, dans les
mains duquel il pr�tait le serment d'ob�issance.

Bonaparte adressa une proclamation aux Italiens, dans laquelle il leur


faisait ses adieux et leur donnait ses derniers conseils. Elle respirait
ce ton noble, ferme, et toujours un peu oratoire, qu'il savait donner
� son langage public. �Nous vous avons donn� la libert�, dit-il aux
Cisalpins, sachez la conserver...; pour �tre dignes de votre destin�e,
ne faites que des lois sages et mod�r�es; faites-les ex�cuter avec force
et �nergie; favorisez la propagation des lumi�res, et respectez la
religion. Composez vos bataillons, non pas de gens sans aveu, mais de
citoyens qui se nourrissent des principes de la r�publique, et soient
imm�diatement attach�s � sa prosp�rit�. Vous avez en g�n�ral besoin de
vous p�n�trer du sentiment de votre force et de la dignit� qui convient
� l'homme libre: divis�s et pli�s depuis des si�cles � la tyrannie,
vous n'eussiez pas conquis votre libert�; mais sous peu d'ann�es,
fussiez-vous abandonn�s � vous-m�mes, aucune puissance de la terre ne
sera assez forte pour vous l'�ter. Jusqu'alors la grande nation vous
prot�gera contre les attaques de vos voisins; son syst�me politique sera
uni au v�tre.... Je vous quitte sous peu de jours. Les ordres de mon
gouvernement et un danger imminent de la r�publique Cisalpine me
rappelleront seuls au milieu de vous.�

Cette derni�re phrase �tait une r�ponse � ceux qui disaient qu'il
voulait se faire roi de la Lombardie. Il n'�tait rien qu'il pr�f�r�t au
titre et au r�le de premier g�n�ral de la r�publique fran�aise. L'un des
n�gociateurs autrichiens lui avait offert de la part de l'empereur un
�tat en Allemagne; il avait r�pondu qu'il ne voulait devoir sa fortune
qu'� la reconnaissance du peuple fran�ais. Entrevoyait-il son avenir?
Non, sans doute; mais ne f�t-il que premier citoyen de la r�publique, on
comprend qu'il le pr�f�r�t en ce moment. Les Italiens l'accompagn�rent
de leurs regrets et virent avec peine s'�vanouir cette brillante
apparition. Bonaparte traversa rapidement le Pi�mont pour se rendre par
la Suisse � Rastadt. Des f�tes magnifiques, des pr�sens pour lui et
sa femme, �taient pr�par�s sur la route. Les princes et les peuples
voulaient voir ce guerrier si c�l�bre, cet arbitre de tant de destin�es.
A Turin, le roi avait fait pr�parer des pr�sens, afin de lui t�moigner
sa reconnaissance pour l'appui qu'il en avait re�u aupr�s du directoire,
En Suisse, l'enthousiasme des Vaudois fut extr�me pour le lib�rateur
de la Valteline. Des jeunes filles, habill�es aux trois couleurs, lui
pr�sent�rent des couronnes. Partout �tait inscrite cette maxime si ch�re
aux Vaudois: _Un peuple ne peut �tre sujet d'un autre peuple_. Bonaparte
voulait voir l'ossuaire de Morat; il y trouva une foule de curieux
empress�s de le suivre partout. Le canon tirait dans les villes o� il
passait. Le gouvernement de Berne, qui voyait avec d�pit l'enthousiasme
qu'inspirait le lib�rateur de la Valteline, fit d�fendre � ses officiers
de tirer le canon; on lui d�sob�it. Arriv� � Rastadt, Bonaparte trouva
tous les princes allemands impatiens de le voir. Il fit sur-le-champ
prendre aux n�gociateurs fran�ais l'attitude qui convenait � leur
mission et � leur r�le. Il refusa de recevoir M. de Fersen, que la Su�de
avait choisi pour la repr�senter au congr�s de l'Empire, et que ses
liaisons avec l'ancienne cour de France rendaient peu propre � traiter
avec la r�publique fran�aise. Ce refus fit une vive sensation, et
prouvait le soin constant que Bonaparte mettait � relever la _grande
nation_, comme il l'appelait dans toutes ses harangues. Apr�s avoir
�chang� les ratifications du trait� de Campo-Formio, et fait les
arrangemens n�cessaires � la remise de Mayence, il r�solut de partir
pour Paris. Il ne voyait rien de grand � discuter � Rastadt, et surtout
il pr�voyait des longueurs interminables, pour mettre d'accord tous
ces petits princes allemands. Un pareil r�le n'�tait pas de son go�t;
d'ailleurs il �tait fatigu�; et un peu d'impatience d'arriver � Paris,
et de monter au capitale de la Rome moderne, �tait bien naturel.

Il partit de Rastadt, traversa la France incognito, et arriva � Paris le


15 frimaire an VI au soir (5 d�cembre 1797). Il alla se cacher dans
une maison fort modeste, qu'il avait fait acheter rue Chantereine. Cet
homme, chez lequel l'orgueil �tait immense, avait toute l'adresse d'une
femme � le cacher. Lors de la reddition de Mantoue, il s'�tait soustrait
� l'honneur de voir d�filer Wurmser; � Paris il voulut se cacher dans
la demeure la plus obscure. Il affectait dans son langage, dans son
costume, dans toutes ses habitudes, une simplicit� qui surprenait
l'imagination des hommes, et la touchait plus profond�ment par l'effet
du contraste. Tout Paris, averti de son arriv�e, �tait dans une
impatience de le voir qui �tait bien naturelle, surtout � des Fran�ais.
Le ministre des affaires �trang�res, M. de Talleyrand, pour lequel il
s'�tait pris de loin d'un go�t fort vif, voulut l'aller visiter le soir
m�me. Bonaparte demanda la permission de ne pas le recevoir, et le
pr�vint le lendemain matin. Le salon des affaires �trang�res �tait plein
de grands personnages, empress�s de voir le h�ros. Silencieux pour tout
le monde, il aper�ut Bougainville, et alla droit � lui pour lui dire de
ces paroles qui, tombant de sa bouche, devaient produire des impressions
profondes. D�j� il affectait le go�t d'un souverain pour l'homme utile
et c�l�bre. M. de Talleyrand le pr�senta au directoire. Quoiqu'il y e�t
bien des motifs de m�contentement entre le g�n�ral et les directeurs,
cependant l'entrevue fut pleine d'effusion. Il convenait au directoire
d'affecter la satisfaction, et au g�n�ral la d�f�rence. Du reste
les services �taient si grands, la gloire si �blouissante, que
l'entra�nement devait faire place au m�contentement. Le directoire
pr�para une f�te triomphale pour la remise du trait� de Campo-Formio.
Elle n'eut point lieu dans la salle des audiences du directoire, mais
dans la grande cour du Luxembourg. Tout fut dispos� pour rendre cette
solemnit� l'une des plus imposantes de la r�volution. Les directeurs
�taient rang�s au fond de la cour, sur une estrade, au pied de l'autel
de la patrie, et rev�tus du costume romain. Autour d'eux, les ministres,
les ambassadeurs, les membres des deux conseils, la magistrature, les
chefs des administrations, �taient plac�s sur des si�ges rang�s en
amphith��tre. Des troph�es magnifiques form�s par les innombrables
drapeaux pris sur l'ennemi, s'�levaient de distance en distance, tout
autour de la cour; de belles tentures tricolores en ornaient les
murailles; des galeries portaient la plus brillante soci�t� de la
capitale, des corps de musiciens �taient dispos�s dans l'enceinte; une
nombreuse artillerie �tait plac�e autour du palais, pour ajouter ses
d�tonations aux sons de la musique et au bruit des acclamations. Ch�nier
avait compos� pour ce jour-l� l'une de ses plus belles hymnes.

C'�tait le 20 frimaire an VI (10 d�cembre 1797). Le directoire, les


fonctionnaires publics, les assistans �taient rang�s � leur place,
attendant avec impatience l'homme illustre que peu d'entre eux avaient
vu. Il parut accompagn� de M. de Talleyrand, qui �tait charg� de le
pr�senter; car c'�tait le n�gociateur qu'on f�licitait dans le moment.
Tous les contemporains, frapp�s de cette taille gr�le et ce visage
p�le et romain, de cet oeil ardent, nous parlent chaque jour encore
de l'effet qu'il produisait, de l'impression ind�finissable de g�nie,
d'autorit�, qu'il laissait dans les imaginations. La sensation fut
extr�me. Des acclamations unanimes �clat�rent � la vue du personnage
si simple qu'environnait une telle renomm�e. _Vive la r�publique! vive
Bonaparte!_ furent les cris qui �clat�rent de toutes parts. M. de
Talleyrand prit ensuite la parole, et dans un discours fin et concis,
s'effor�a de rapporter la gloire du g�n�ral, non � lui, mais � la
r�volution, aux arm�es et � la _grande nation_. Il sembla se faire en
cela le complaisant de la modestie de Bonaparte, et avec son esprit
accoutum�, deviner comment le h�ros voulait qu'on parl�t de lui, devant
lui. M. de Talleyrand parla ensuite _de ce qu'on pouvait_, disait-il,
_appeler son ambition_; mais en songeant � son go�t antique pour la
simplicit�, � son amour pour les sciences abstraites, � ses lectures
favorites, � ce sublime Ossian, avec lequel il apprenait � se d�tacher
de la terre, M. de Talleyrand dit qu'il faudrait le solliciter peut-�tre
pour l'arracher un jour � sa studieuse retraite. Ce que venait de dire
M. de Talleyrand �tait dans toutes les bouches, et allait se retrouver
dans tous les discours prononc�s dans cette grande solennit�. Tout le
monde disait et r�p�tait que le jeune g�n�ral �tait sans ambition, tant
on avait peur qu'il en e�t. Bonaparte parla apr�s M. de Talleyrand, et
pronon�a d'un ton ferme les phrases hach�es que voici:

�CITOYENS,

�Le peuple fran�ais, pour �tre libre, avait les rois � combattre.

�Pour obtenir une constitution fond�e sur la raison, il avait dix-huit


si�cles de pr�jug�s � vaincre.

�La constitution de l'an III et vous, avez triomph� de tous ces


obstacles.

�La religion, la f�odalit�, le royalisme, ont successivement, depuis


vingt si�cles, gouvern� l'Europe; mais de la paix que vous venez de
conclure, date l'�re des gouvernemens repr�sentatifs.

�Vous �tes parvenus � organiser la grande nation dont le vaste


territoire n'est circonscrit que parce que la nature en a pos� elle-m�me
les limites.

�Vous avez fait plus. Les deux plus belles parties de l'Europe, jadis
si c�l�bres par les arts, les sciences et les grands hommes dont elles
furent le berceau, voient avec les plus grandes esp�rances le g�nie de
la libert� sortir du tombeau de leurs anc�tres.
�Ce sont deux pi�destaux sur lesquels les destin�es vont placer deux
puissantes nations.

�J'ai l'honneur de vous remettre le trait� sign� � Campo-Formio, et


ratifi� par sa majest� l'empereur.

�La paix assure la libert�, la prosp�rit� et la gloire de la r�publique.

�Lorsque le bonheur du peuple fran�ais sera assis sur de meilleures lois


organiques, l'Europe enti�re deviendra libre.�

Ce discours �tait � peine achev�, que les acclamations retentirent de


nouveau. Barras, pr�sident du directoire, r�pondit � Bonaparte. Son
discours �tait long, diffus, peu convenable, et exaltait beaucoup la
modestie et la simplicit� du h�ros; il renfermait un hommage adroit
pour Hoche, le rival suppos� du vainqueur de l'Italie. �Pourquoi Hoche
n'est-il point ici, disait le pr�sident du directoire pour voir, pour
embrasser son ami?� Hoche, en effet, avait d�fendu Bonaparte l'ann�e
pr�c�dente avec une g�n�reuse chaleur. Suivant la nouvelle direction
imprim�e � tous les esprits, Barras proposait de nouveaux lauriers au
h�ros, et l'invitait � les aller cueillir en Angleterre. Apr�s ces
trois discours, l'hymne de Ch�nier fut chant�e en choeur, et avec
l'accompagnement d'un magnifique orchestre. Deux g�n�raux s'approch�rent
ensuite, accompagn�s par le ministre de la guerre: c'�taient le brave
Joubert, le h�ros du Tyrol, et Andr�ossy, l'un des officiers les plus
distingu�s de l'artillerie. Ils s'avan�aient en portant un drapeau
admirable: c'�tait celui que le directoire venait de donner, � la fin
de la campagne, � l'arm�e d'Italie, c'�tait la nouvelle oriflamme de
la r�publique. Il �tait charg� d'innombrables caract�res d'or, et ces
caract�res �taient les suivans: _L'arm�e d'Italie a fait cent cinquante
mille prisonniers, elle a pris cent soixante-dix drapeaux, cinq cent
cinquante pi�ces d'artillerie de si�ge, six cents pi�ces de campagne,
cinq �quipages de pont, neuf vaisseaux, douze fr�gates, douze corvettes,
dix-huit gal�res.--Armistices avec les rois de Sardaigne, de Naples,
le pape, les ducs de Parme, de Mod�ne.--Pr�liminaires de
L�oben.--Convention de Montebello avec la r�publique de G�nes.--Trait�s
de paix de Tolentino, de Campo-Formio.--Donn� la libert� aux peuples de
Bologne, de Ferrare, de Mod�ne, de Massa-Carrara, de la Romagne, de la
Lombardie, de Brescia, de Bergame, de Mantoue, de Cr�mone, d'une partie
du V�ronais, de Chiavenna, de Bormio et de la Valteline, aux peuples de
G�nes, aux fiefs imp�riaux, aux peuples des d�partemens de Corcyre,
de la mer Eg�e et d'Ithaque.--Envoy� � Paris les chefs-d'oeuvre _de
Michel-Ange, du Guerchin, du Titien, de Paul V�ron�se, du Corr�ge, de
l'Albane, des Carraches, de Rapha�l, de L�onard de Vinci, etc.--Triomph�
en dix-huit batailles rang�es_, MONTENOTTE, MILLESIMO, MONDOVI, LODI,
BORGHETTO, LONATO, CASTIGLIONE, ROVEREDO, BASSANO, SAINT-GEORGES,
FONTANA-NIVA, CALDIERO, ARCOLE, RIVOLI, LA FAVORITE, LE TAGLIAMENTO,
TARWIS, NEUMARCKT.--_Livr� soixante-sept combats_.

Joubert et Andr�ossy parl�rent � leur tour, et re�urent une r�ponse


flatteuse du pr�sident du directoire. Apr�s toutes ces harangues, les
g�n�raux all�rent recevoir l'accolade du pr�sident du directoire. A
l'instant o� Bonaparte la re�ut de Barras, les quatre directeurs se
jet�rent, comme par un entra�nement involontaire, dans les bras du
g�n�ral. Des acclamations unanimes remplissaient l'air; le peuple amass�
dans les rues voisines y joignait ses cris, le canon y joignait ses
roulemens; toutes les t�tes c�daient � l'ivresse. Voil� comment la
France se jeta dans les bras d'un homme extraordinaire! N'accusons pas
la faiblesse de nos p�res; cette gloire n'arrive � nous qu'� travers les
nuages du temps et des malheurs, et elle nous transporte! R�p�tons avec
Eschyle: _Que serait-ce si nous avions vu le monstre lui-m�me!_

CHAPITRE XII.

LE G�N�RAL BONAPARTE A PARIS; SES RAPPORTS AVEC LE DIRECTOIRE.--PROJET


D'UNE DESCENTE EN ANGLETERRE.--RAPPORTS DE LA FRANCE AVEC LE
CONTINENT.--CONGR�S DE RASTADT. CAUSE DE LA DIFFICULT� DES
N�GOCIATIONS.--R�VOLUTION EN HOLLANDE, A ROME ET EN SUISSE.--SITUATION
INT�RIEURE DE LA FRANCE; �LECTIONS DE L'AN VI; SCISSIONS �LECTORALES.
NOMINATION DE TREILHARD AU DIRECTOIRE.--EXP�DITION EN �GYPTE, SUBSTITU�E
PAR BONAPARTE AU PROJECT DE DESCENTE; PR�PARATIFS DE CETTE EXP�DITION.

La r�ception triomphale que le directoire avait faite au g�n�ral


Bonaparte fut suivie de f�tes brillantes, que lui donn�rent
individuellement les directeurs, les membres des conseils et les
ministres. Chacun chercha � se surpasser en magnificence. Le h�ros
de ces f�tes fut frapp� du go�t que d�ploya pour lui le ministre des
affaires �trang�res, et sentit un vif attrait pour l'ancienne �l�gance
fran�aise. Au milieu de ces pompes, il se montrait simple, affable, mais
s�v�re, presque insensible au plaisir, cherchant dans la foule l'homme
utile et c�l�bre, pour aller s'entretenir avec lui de l'art ou de la
science dans lesquels il s'�tait illustr�. Les plus grandes renomm�es se
trouvaient honor�es d'avoir �t� distingu�es par le g�n�ral Bonaparte.

L'instruction du jeune g�n�ral n'�tait que celle d'un officier sorti


r�cemment des �coles militaires. Mais gr�ce � l'instinct du g�nie, il
savait s'entretenir des sujets qui lui �taient le plus �trangers, et
jeter quelques-unes de ces vues hasard�es, mais originales, qui ne sont
souvent que des impertinences de l'ignorance, mais qui, de la part des
hommes sup�rieurs, et exprim�es avec leur style, font illusion, et
s�duisent m�me les hommes sp�ciaux. On remarquait avec surprise cette
facilit� � traiter tous les sujets. Les journaux, qui s'occupaient
des moindres d�tails relatifs � la personne du g�n�ral Bonaparte, qui
rapportaient chez quel personnage il avait d�n�, quel visage il avait
montr�, s'il �tait gai ou triste, les journaux disaient qu'en d�nant
chez Fran�ois (de Neufch�teau), il avait parl� de math�matiques avec
Lagrange et Laplace, de m�taphysique avec Siey�s, de po�sie avec
Ch�nier, de l�gislation et de droit public avec Daunou. En g�n�ral, on
osait peu le questionner quand on �tait en sa pr�sence, mais on d�sirait
vivement l'amener � parler de ses campagnes. S'il lui arrivait de le
faire, il ne parlait jamais de lui, mais de son arm�e, de ses soldats,
de la bravoure r�publicaine; il peignait le mouvement, le fracas des
batailles, il en faisait sentir vivement le moment d�cisif, la mani�re
dont il fallait le saisir, et transportait tous ceux qui l'�coutaient
par ses r�cits clairs, frappans et dramatiques. Si ses exploits avaient
annonc� un grand capitaine, ses entretiens r�v�laient un esprit
original, f�cond, tour � tour vaste ou pr�cis, et toujours entra�nant,
quand il voulait se livrer. Il avait conquis les masses par sa gloire;
par ses entretiens il commen�ait � conqu�rir, un � un, les premiers
hommes de France. L'engouement, d�j� tr�s grand, le devenait davantage
quand on l'avait vu. Il n'y avait pas jusqu'� ces traces d'une origine
�trang�re, que le temps n'avait pas encore effac�es en lui, qui ne
contribuassent � l'effet. La singularit� ajoute toujours au prestige du
g�nie, surtout en France, o�, avec la plus grande uniformit� de moeurs,
on aime l'�tranget� avec passion. Bonaparte affectait de fuir la foule
et de se cacher aux regards. Quelquefois m�me il accueillait mal les
marques trop vives d'enthousiasme. Madame de Sta�l, qui aimait et avait
droit d'aimer la grandeur, le g�nie et la gloire, �tait impatiente de
voir Bonaparte, et de lui exprimer son admiration. En homme imp�rieux,
qui veut que tout le monde soit � sa place, il lui sut mauvais gr�
de sortir quelquefois de la sienne; il lui trouva trop d'esprit,
d'exaltation; il pressentit m�me son ind�pendance � travers son
admiration, il fut froid, dur, injuste. Elle lui demanda un jour avec
trop peu d'adresse, quelle �tait, � ses yeux, la premi�re des femmes;
il lui r�pondit s�chement: _Celle qui a fait le plus d'enfans_. D�s cet
instant commen�a cette antipathie r�ciproque, qui lui valut � elle des
tourmens si peu m�rit�s, et qui lui fit commettre � lui des actes d'une
tyrannie petite et brutale. Il sortait peu, vivait dans sa petite maison
de la rue Chantereine, qui avait chang� de nom, et que le d�partement de
Paris avait fait appeler rue _de la Victoire_. Il ne voyait que quelques
savans, Monge, Lagrange, Laplace, Bertholet; quelques g�n�raux, Desaix,
Kl�ber, Caffarelli; quelques artistes, et particuli�rement le c�l�bre
acteur que la France vient de perdre, Talma, pour lequel il avait d�s
lors un go�t particulier. Il sortait ordinairement dans une voiture fort
simple, n'allait au spectacle que dans une loge grill�e, et semblait ne
partager aucun des go�ts si dissip�s de sa femme. Il montrait pour elle
une extr�me affection; il �tait domin� par cette gr�ce particuli�re
qui, dans la vie priv�e comme sur le tr�ne, n'a jamais abandonn� madame
Beauharnais, et qui chez elle suppl�ait � la beaut�.

Une place venant � vaquer � l'Institut par la d�portation de Carnot, on


se h�ta de la lui offrir. Il l'accepta avec empressement, vint s'asseoir
le jour de la s�ance de r�ception entre Lagrange et Laplace, et ne cessa
plus de porter dans les c�r�monies le costume de membre de l'Institut,
affectant de cacher ainsi le guerrier sous l'habit du savant.

Tant de gloire devait porter ombrage aux chefs du gouvernement, qui


n'ayant pour eux ni l'anciennet� du rang, ni la grandeur personnelle,
�taient enti�rement �clips�s par le guerrier pacificateur. Cependant
ils lui t�moignaient les plus grands �gards, et il y r�pondait par de
grandes marques de d�f�rence. Le sentiment qui pr�occupe le plus est
d'ordinaire celui dont on parle le moins. Le directoire �tait loin de
t�moigner aucune de ses craintes. Il recevait de nombreux rapports de
ses espions qui allaient dans les casernes et dans les lieux publics
�couter les propos dont Bonaparte �tait l'objet. Bonaparte devait
bient�t, disait-on, se mettre � la t�te des affaires, renverser un
gouvernement affaibli, et sauver ainsi la France des royalistes et
des jacobins. Le directoire feignant la franchise, lui montrait ces
rapports, et affectait de les traiter avec m�pris, comme s'il avait
cru le g�n�ral incapable d'ambition. Le g�n�ral, non moins dissimul�,
recevait ces t�moignages avec reconnaissance, assurant qu'il �tait digne
de la confiance qu'on lui accordait. Mais de part et d'autre la d�fiance
�tait extr�me. Si les espions de la police parlaient au directoire de
projets d'usurpation, les officiers qui entouraient le g�n�ral lui
parlaient de projets d'empoisonnement. La mort de Hoche avait fait
na�tre d'absurdes soup�ons, et le g�n�ral qui, quoique exempt de
craintes pu�riles, �tait prudent n�anmoins, prenait des pr�cautions
extr�mes quand il d�nait chez certain directeur. Il mangeait peu, et ne
go�tait que des viandes dont il avait vu manger le directeur lui-m�me,
et du vin dont il l'avait vu boire.
Barras aimait � faire croire qu'il �tait l'auteur de la fortune de
Bonaparte, et que n'�tant plus son protecteur, il �tait rest� son ami.
Il montrait en particulier un grand d�vouement pour sa personne;
il cherchait, avec sa souplesse ordinaire, � le convaincre de son
attachement, il lui livrait volontiers ses coll�gues, et affectait de
se mettre � part. Bonaparte accueillait peu les t�moignages de ce
directeur, dont il ne faisait aucun cas, et ne le payait de sa servilit�
par aucune esp�ce de confiance.

On consultait souvent Bonaparte dans certaines questions. On lui


envoyait un ministre pour l'appeler au directoire; il s'y rendait,
prenait place � c�t� des directeurs, et donnait son avis avec
cette sup�riorit� de tact qui le distinguait dans les mati�res
d'administration et de gouvernement comme dans celles de guerre. Il
affectait en politique une direction d'id�es qui tenait � la position
qu'il avait prise. Le lendemain du 18 fructidor, on l'a vu, une fois
l'impulsion donn�e, et la chute de la faction royaliste assur�e,
s'arr�ter tout-�-coup, et ne vouloir pr�ter au gouvernement que l'appui
exactement n�cessaire pour emp�cher le retour de la monarchie. Ce point
obtenu, il ne voulait pas para�tre s'attacher au directoire; il voulait
rester en dehors, en vue � tous les partis, sans �tre li� ni brouill�
avec aucun. L'attitude d'un censeur �tait la position qui convenait �
son ambition. Ce r�le est facile � l'�gard d'un gouvernement tiraill� en
sens contraire par les factions, et toujours expos� � faillir; il est
avantageux, parce qu'il rattache tous les m�contens, c'est-�-dire tous
les partis, qui sont bient�t universellement d�go�t�s du gouvernement
qui veut les r�primer, sans avoir assez de force pour les �craser. Les
proclamations de Bonaparte aux Cisalpins et aux G�nois sur les lois
qu'on avait voulu rendre contre les nobles, avaient suffi pour indiquer
sa direction d'esprit actuelle. On voyait, et ses discours le montraient
assez, qu'il bl�mait la conduite que le gouvernement avait tenue � la
suite du 18 fructidor. Les patriotes avaient d� naturellement reprendre
un peu le dessus depuis cet �v�nement. Le directoire �tait, non pas
domin�, mais l�g�rement pouss� par eux. On le voyait � ses choix, � ses
mesures, � son esprit. Bonaparte, tout en gardant cependant une grande
r�serve, laissait voir du bl�me pour la direction que suivait le
gouvernement; il paraissait le regarder comme faible, incapable, se
laissant battre par une faction apr�s avoir �t� battu par une autre. Il
�tait visible, en un mot, qu'il ne voulait pas �tre de son avis. Il se
conduisit m�me de mani�re � prouver qu'en voulant s'opposer au retour
de la royaut�, il ne voulait cependant pas accepter la solidarit� de la
r�volution et de ses actes. L'anniversaire du 21 janvier approchait,
il fallut n�gocier pour l'engager � para�tre � la f�te qu'on allait
c�l�brer pour la cinqui�me fois. Il �tait arriv� � Paris en d�cembre
1797. L'ann�e 1798 s'ouvrait (niv�se et pluvi�se an VI). Il ne voulait
pas se rendre � la c�r�monie, comme s'il e�t d�sapprouv� l'acte qu'on
c�l�brait, ou qu'il e�t voulu faire quelque chose pour les hommes que
ses proclamations du 18 fructidor et la mitraillade du 13 vend�miaire
lui avaient ali�n�s. On voulait qu'il y figur�t � tous les titres.
Nagu�re g�n�ral en chef de l'arm�e d'Italie et pl�nipotentiaire de la
France � Campo-Formio, il �tait aujourd'hui l'un des pl�nipotentiaires
du congr�s de Rastadt et g�n�ral de l'arm�e d'Angleterre; il devait donc
assister aux solennit�s de son gouvernement. Il disait que ce n'�taient
pas l� des qualit�s qui l'obligeassent � figurer, et que d�s lors sa
pr�sence �tant volontaire, para�trait un assentiment qu'il ne voulait
pas donner. On transigea. L'Institut devait assister en corps � la
c�r�monie; il se m�la dans ses rangs, et parut remplir un devoir de
corps. Entre toutes les qualit�s accumul�es d�j� sur sa t�te, celle de
membre de l'Institut �tait certainement la plus commode, et il savait
s'en servir � propos.

La puissance naissante est bient�t devin�e. Une foule d'officiers et de


flatteurs entouraient d�j� Bonaparte; ils lui demandaient s'il allait
toujours se borner � commander les arm�es, et s'il ne prendrait pas
enfin au gouvernement des affaires la part que lui assuraient son
ascendant et son g�nie politique. Sans savoir encore ce qu'il pouvait et
devait �tre, il voyait bien qu'il �tait le premier homme de son temps.
En voyant l'influence de Pichegru aux cinq-cents, celle de Barras au
directoire, il lui �tait permis de croire qu'il pourrait avoir un grand
r�le politique; mais il n'en avait dans ce moment aucun � jouer. Il
�tait trop jeune pour �tre directeur; il fallait avoir quarante ans, et
il n'en avait pas trente. On parlait bien d'une dispense d'�ge, mais
c'�tait une concession � obtenir, qui alarmerait les r�publicains, qui
leur ferait jeter les hauts cris, et qui ne vaudrait pas certainement
les d�sagr�mens qu'elle lui causerait. �tre associ�, lui cinqui�me, au
gouvernement, n'avoir que sa voix au directoire, s'user en luttant avec
des conseils ind�pendans encore, c'�tait un r�le dont il ne voulait pas;
et ce n'�tait pas la peine de provoquer une ill�galit� pour un pareil
r�sultat. La France avait encore un puissant ennemi � combattre,
l'Angleterre; et, bien que Bonaparte f�t couvert de gloire, il lui
valait mieux cueillir de nouveaux lauriers, et laisser le gouvernement
s'user davantage dans sa p�nible lutte contre les partis.

On a vu que le jour m�me o� la signature du trait� de Campo-Formio


fut connue � Paris, le directoire, voulant tourner les esprits contre
l'Angleterre, cr�a sur-le-champ une arm�e dite d'_Angleterre_, et en
donna le commandement au g�n�ral Bonaparte. Le gouvernement songeait
franchement et sinc�rement � prendre la voie la plus courte pour
attaquer l'Angleterre, et voulait y faire une descente. L'audace des
esprits, � cette �poque, portait � regarder cette entreprise comme tr�s
ex�cutable. L'exp�dition d�j� tent�e en Irlande prouvait qu'on pouvait
passer � la faveur des brumes ou d'un coup de vent. On ne croyait pas
qu'avec tout son patriotisme, la nation anglaise, qui alors ne s'�tait
pas fait une arm�e de terre, p�t r�sister aux admirables soldats de
l'Italie et du Rhin, et surtout au g�nie du vainqueur de Castiglione,
d'Arcole et de Rivoli. Le gouvernement ne voulait laisser que vingt-cinq
mille hommes en Italie, il ramenait tout le reste dans l'int�rieur.
Quant � la grande arm�e d'Allemagne, compos�e des deux arm�es du Rhin
et de Sambre-et-Meuse, il allait la r�duire � la force n�cessaire pour
imposer � l'Empire pendant le congr�s de Rastadt, et il voulait faire
refluer le reste vers les c�tes de l'Oc�an. On donnait la m�me direction
� toutes les troupes disponibles. Les g�n�raux du g�nie parcouraient
les c�tes pour choisir les meilleurs points de d�barquement; des ordres
�taient donn�s pour r�unir dans les ports des flottilles consid�rables;
une activit� extr�me r�gnait dans la marine. On esp�rait toujours qu'un
coup de vent finirait par �carter l'escadre anglaise qui bloquait
la rade de Cadix, et qu'alors la marine espagnole pourrait venir se
coaliser avec la marine fran�aise. Quant � la marine hollandaise, qu'on
se flattait aussi de r�unir � la n�tre, elle venait d'essuyer un rude
�chec � la vue du Texel, et il n'en �tait rentr� que des d�bris dans les
ports de la Hollande. Mais la marine espagnole et fran�aise suffisait
pour couvrir le passage d'une flottille et s'assurer le transport de
soixante ou quatre-vingt mille hommes en Angleterre. Pour seconder tous
ces pr�paratifs, on avait song� � se procurer de nouveaux moyens de
finances. Le budget, fix�, comme on l'a vu, � 616 millions pour l'an
VI, ne suffisait pas � un armement extraordinaire. On voulait faire
concourir le commerce � une entreprise qui �tait toute dans ses
int�r�ts, et on proposa un emprunt volontaire de quatre-vingts millions.
Il devait �tre hypoth�qu� sur l'�tat. Une partie des b�n�fices de
l'exp�dition devait �tre chang�e en primes, qui seraient tir�es au sort
entre les pr�teurs. Le directoire se fit demander, par les principaux
n�gocians, l'ouverture de cet emprunt. Le projet en fut soumis au corps
l�gislatif, et, d�s les premiers jours, il parut obtenir faveur. On
re�ut pour quinze ou vingt millions de souscriptions. Le directoire
dirigeait non seulement tous ses efforts contre l'Angleterre, mais aussi
toutes ses s�v�rit�s. Une loi interdisait l'entr�e des marchandises
anglaises, il se fit autoriser � employer les visites domiciliaires pour
les d�couvrir, et les fit ex�cuter dans toute la France, le m�me jour,
et � la m�me heure[10].

[Note 10: Le 15 niv�se an VI (4 janvier).]

Bonaparte semblait seconder ce grand mouvement et s'y pr�ter; mais au


fond il penchait peu pour ce projet. Marcher sur Londres, y entrer,
jeter soixante mille hommes en Angleterre, ne lui paraissait pas le plus
difficile. Mais il sentait que conqu�rir le pays, s'y �tablir, serait
impossible; qu'on pourrait seulement le ravager, lui enlever une partie
de ses richesses, le reculer, l'annuler pour un demi-si�cle; mais qu'il
faudrait y sacrifier l'arm�e qu'on y aurait amen�e, et revenir presque
seul, apr�s une esp�ce d'incursion barbare. Plus tard, avec une
puissance plus vaste, une plus grande exp�rience de ses moyens, une
irritation toute personnelle contre l'Angleterre, il songea s�rieusement
� lutter corps � corps avec elle, et � risquer sa fortune contre la
sienne; mais aujourd'hui il avait d'autres id�es et d'autres projets.
Une raison le d�tournait surtout de cette entreprise. Les pr�paratifs
exigeaient encore plusieurs mois; la belle saison allait arriver, et il
fallait attendre les brumes et les vents de l'hiver prochain pour tenter
la descente. Or, il ne voulait pas rester une ann�e oisif � Paris,
n'ajoutant rien � ses hauts-faits, et descendant dans l'opinion, par
cela seul qu'il ne s'y �levait pas. Il songeait donc � un projet
d'une autre esp�ce, projet tout aussi gigantesque que la descente en
Angleterre, mais plus singulier, plus vaste dans ses cons�quences, plus
conforme � son imagination, et surtout plus prochain. On a vu qu'en
Italie il s'occupait beaucoup de la M�diterran�e, qu'il avait cr�� une
esp�ce de marine, que, dans le partage des �tats v�nitiens, il avait eu
soin de r�server � la France les �les de la Gr�ce, qu'il avait nou� des
intrigues avec Malte, dans l'espoir de l'enlever aux chevaliers et aux
Anglais; enfin, qu'il avait souvent port� les yeux sur l'�gypte, comme
le point interm�diaire que la France devait occuper entre l'Europe et
l'Asie, pour s'assurer du commerce du Levant ou de celui de l'Inde.
Cette id�e avait envahi son imagination, et le pr�occupait violemment.
Il existait au minist�re des affaires �trang�res de pr�cieux documens
sur l'Egypte, sur son importance coloniale, maritime et militaire; il
se les fit transmettre par M. de Talleyrand, et se mit � les d�vorer.
Oblig� de parcourir les c�tes de l'Oc�an pour l'ex�cution du projet
sur l'Angleterre, il remplit sa voiture de voyages et de m�moires sur
l'Egypte. Ainsi, tout en paraissant ob�ir aux voeux du directoire, il
songeait � une autre entreprise; il �tait de sa personne sur les gr�ves
et sous le ciel de l'ancienne Batavie, mais son imagination errait sur
les rivages de l'Orient. Il entrevoyait un avenir confus et immense.
S'enfoncer dans ces contr�es de la lumi�re et de la gloire, o� Alexandre
et Mahomet avaient vaincu et fond� des empires, y faire retentir son nom
et le renvoyer en France, r�p�t� par les �chos de l'Asie, �tait pour lui
une perspective enivrante.
Il se mit donc � parcourir les c�tes de l'Oc�an pendant les mois de
pluvi�se et de vent�se (janvier et f�vrier 1798), donnant une excellente
direction aux pr�paratifs de descente, mais en proie � d'autres pens�es
et � d'autres projets.

Tandis que la r�publique dirigeait toutes ses forces contre


l'Angleterre, elle avait encore d'importans int�r�ts � r�gler sur le
continent. Sa t�che politique y �tait immense. Elle avait � traiter �
Rastadt avec l'Empire, c'est-�-dire avec la f�odalit� elle-m�me; elle
avait � diriger dans les voies nouvelles trois r�publiques ses filles,
les r�publiques batave, cisalpine et ligurienne. Plac�e � la t�te du
syst�me d�mocratique, et en pr�sence du syst�me f�odal, elle devait
emp�cher les chocs entre ces syst�mes, pour n'avoir pas � recommencer la
lutte qu'elle venait de terminer avec tant de gloire, mais qui lui avait
co�t� de si horribles efforts. Telle �tait sa t�che, et elle n'offrait
pas moins de difficult�s que celle d'attaquer et de ruiner l'Angleterre.

Le Congr�s de Rastadt �tait r�uni depuis deux mois; Bonnier, homme de


beaucoup d'esprit, Treillard, homme probe, mais rude, y repr�sentaient
la France. Bonaparte, dans le peu de jours qu'il avait pass�s au
congr�s, �tait convenu secr�tement avec l'Autriche des arrangemens
n�cessaires pour l'occupation de Mayence et de la t�te de pont
de Manheim. Il avait �t� d�cid� que les troupes autrichiennes se
retireraient � l'approche des troupes fran�aises, et abandonneraient les
milices de l'Empire; alors les troupes fran�aises devaient s'emparer de
Mayence et de la t�te de pont de Manheim, soit en intimidant les milices
de l'Empire, r�duites � elles-m�mes, soit en brusquant l'assaut. C'est
ce qui fut ex�cut�. Les troupes de l'�lecteur, en se voyant abandonn�es
des Autrichiens, livr�rent Mayence. Celles qui �taient � la t�te de
pont de Manheim voulurent r�sister, mais furent oblig�es de c�der. On y
sacrifia cependant quelques cents hommes. Il �tait �vident, d'apr�s ces
�v�nemens, que, par les articles secrets du trait� de Campo-Formio,
l'Autriche avait reconnu � la r�publique la ligne du Rhin, puisqu'elle
consentait � lui en assurer les points les plus importans. Il fut
convenu, de plus, que l'arm�e fran�aise, pendant les n�gociations,
quitterait la rive droite du Rhin et rentrerait sur la rive gauche,
depuis B�le jusqu'� Mayence; qu'� cette hauteur elle pourrait continuer
� occuper la rive droite, mais en longeant le Mein et sans franchir ses
rives. Quant aux arm�es autrichiennes, elles devaient se retirer au-del�
du Danube et jusqu'au Lech, �vacuer les places fortes d'Ulm, Ingolstadt
et Philipsbourg. Leur position devenait, par rapport � l'Empire, � peu
pr�s semblable � celle des arm�es fran�aises. La d�putation de l'Empire
allait ainsi d�lib�rer au milieu d'une double haie de soldats.
L'Autriche n'ex�cuta pas franchement les articles secrets, car, � la
faveur d'une simulation, elle laissa des garnisons dans Philipsbourg,
Ulm et Ingolstadt. La France ferma les yeux sur cette infraction du
trait�, pour ne pas troubler la bonne intelligence. Il fut question
ensuite de l'envoi r�ciproque d'ambassadeurs. L'Autriche r�pondit que,
pour le moment, on se contenterait de correspondre par les ministres
que les deux puissances avaient au congr�s de Rastadt. Ce n'�tait pas
montrer un grand empressement � commencer avec la France des relations
amicales; mais, apr�s ses d�faites et ses humiliations, on concevait et
on pardonnait ce reste d'humeur de la part de l'Autriche.

Les premi�res explications entre la d�putation de l'Empire et les


ministres de l'Autriche furent am�res. Les �tats de l'Empire se
plaignaient, en effet, que l'Autriche contribu�t � les d�pouiller, en
reconnaissant la ligne du Rhin � la r�publique, et en livrant d'une
mani�re perfide Mayence et la t�te de pont de Manheim; ils se
plaignaient que l'Autriche, apr�s avoir entra�n� l'Empire dans sa
lutte, l'abandonn�t, et livr�t ses provinces pour avoir en �change des
possessions en Italie. Les ministres de l'empereur r�pondaient qu'il
avait �t� entra�n� � la guerre pour les int�r�ts de l'Empire, et pour
la d�fense des princes possessionn�s en Alsace; qu'apr�s avoir pris
les armes dans leur int�r�t, il avait fait des efforts extraordinaires
pendant six ann�es cons�cutives; qu'il s'�tait vu abandonn�
successivement par tous les �tats de la conf�d�ration; qu'il avait
soutenu presque � lui seul le fardeau de la guerre; qu'il avait perdu
dans cette lutte une partie de ses �tats, et notamment les riches
provinces de la Belgique et de la Lombardie; et qu'il n'avait, apr�s de
tels efforts si ch�rement pay�s, que de la reconnaissance � attendre, et
point de plaintes � essuyer. La v�rit� �tait que l'empereur avait pris
le pr�texte des princes possessionn�s en Alsace, pour faire la guerre;
qu'il l'avait soutenue pour sa seule ambition; qu'il y avait entra�n� la
conf�d�ration germanique malgr� elle, et que maintenant il la trahissait
pour s'indemniser � ses d�pens. Apr�s de vives explications, qui
n'aboutirent � rien, il fallut passer outre, et s'occuper de la base
des n�gociations. Les Fran�ais voulaient la rive gauche du Rhin, et
proposaient, pour indemniser les princes d�poss�d�s de leurs �tats, le
moyen des s�cularisations. L'Autriche, qui, non contente d'avoir acquis
la plus grande partie du territoire v�nitien, voulait s'indemniser
encore avec quelques �v�ch�s, et qui d'ailleurs avait des conventions
secr�tes avec la France; la Prusse, qui �tait convenue avec la France de
s'indemniser, sur la rive droite, du duch� de Cl�ves qu'elle avait perdu
sur la rive gauche; les princes d�poss�d�s, qui aimaient mieux acqu�rir
des �tats sur la rive droite, � l'abri du voisinage des Fran�ais, que
de recouvrer leurs anciennes principaut�s; l'Autriche, la Prusse, les
princes d�poss�d�s, tous votaient �galement pour qu'on c�d�t la ligne
du Rhin, et que les s�cularisations fussent employ�es comme moyen
d'indemnit�. L'Empire pouvait donc difficilement se d�fendre contre
un pareil concours de volont�s. Cependant les pouvoirs donn�s � la
d�putation, faisant une condition expresse de l'int�grit� de l'empire
germanique, les pl�nipotentiaires fran�ais d�clar�rent ces pouvoirs
born�s et insuffisans, et en exig�rent d'autres. La d�putation s'en
fit donner de nouveaux par la di�te; mais, quoique ayant d�sormais la
facult� de conc�der la ligne du Rhin, et de renoncer � la rive gauche,
elle persista n�anmoins � la d�fendre. Elle donnait beaucoup de raisons,
car les raisons ne manquent jamais. L'empire germanique, disait la
d�putation, n'avait point �t� le premier � d�clarer la guerre. Bien
avant que la di�te de Ratisbonne en e�t fait la d�claration, Custine
avait surpris Mayence et envahi la Franconie. Il n'avait donc fait que
se d�fendre. La privation d'une partie de son territoire bouleversait
sa constitution, et compromettait son existence, qui importait � toute
l'Europe. Les provinces de la rive gauche, qu'on voulait lui enlever,
�taient d'une modique importance pour un �tat devenu aussi vaste que la
r�publique fran�aise. La ligne du Rhin pouvait �tre remplac�e par une
autre ligne militaire, la Moselle par exemple. La r�publique, enfin,
renon�ait pour de tr�s mis�rables avantages, � la gloire si belle, si
pure, et si utile pour elle, de la mod�ration politique. En cons�quence,
la d�putation proposait d'abandonner tout ce que l'Empire avait poss�d�
au-del� de la Moselle, et de prendre cette rivi�re pour limite. A ces
raisons la France en avait d'excellentes � opposer. Sans doute, elle
avait pris l'offensive, et commenc� la guerre de fait; mais la guerre
v�ritable, celle d'intention, de machinations, de pr�paratifs, avait �t�
commenc�e par l'Empire. C'�tait � Tr�ves, � Coblentz, qu'avaient �t�
recueillis et organis�s les �migr�s; c'�taient de l� que devaient partir
les phalanges charg�es d'humilier, d'abrutir, de d�membrer la France. La
France, au lieu d'�tre vaincue, �tait victorieuse; elle en profitait,
non pour rendre le mal qu'on avait voulu lui faire, mais pour
s'indemniser de la guerre qu'on lui avait faite, en exigeant sa
v�ritable limite naturelle, la limite du Rhin.

On disputait donc, car les concessions, m�me les plus in�vitables, sont
toujours contest�es. Mais il �tait �vident que la d�putation allait
c�der la rive gauche, et ne faisait cette r�sistance que pour obtenir de
meilleures conditions sur d'autres points en litige. Tel �tait l'�tat
des n�gociations de Rastadt, au mois de pluvi�se an VI (f�vrier 1798).

Augereau, auquel le directoire avait donn�, pour s'en d�barrasser, le


commandement de l'arm�e d'Allemagne, s'�tait entour� des jacobins
les plus forcen�s. Il ne pouvait que porter ombrage � l'Empire, qui
redoutait surtout la contagion des nouveaux principes, et qui se
plaignait d'�crits incendiaires r�pandus en Allemagne. Tant de t�tes
fermentaient en Europe, qu'il n'�tait pas n�cessaire de supposer
l'intervention fran�aise pour expliquer la circulation d'�crits
r�volutionnaires. Mais il importait au directoire de s'�viter toute
plainte; d'ailleurs il �tait m�content de la conduite turbulente
d'Augereau; il lui �ta son commandement, et l'envoya � Perpignan, sous
pr�texte d'y r�unir une arm�e, qui �tait destin�e, disait-on, � agir
contre le Portugal. Cette cour, � l'instigation de Pitt, n'avait pas
ratifi� le trait� fait avec la r�publique, et on mena�ait d'aller
frapper en elle une alli�e de l'Angleterre. Du reste, ce n'�tait l�
qu'une vaine d�monstration, et la commission donn�e � Augereau �tait une
disgr�ce d�guis�e.

La France, outre les rapports directs qu'elle commen�ait � renouer avec


les puissances de l'Europe, avait � diriger, comme nous l'avons dit, les
r�publiques nouvelles. Elles �taient naturellement agit�es de partis
contraires. Le devoir de la France �tait de leur �pargner les
convulsions qui l'avaient d�chir�e elle-m�me. D'ailleurs, elle �tait
appel�e et pay�e pour cela. Elle avait des arm�es en Hollande, dans la
Cisalpine et la Ligurie, entretenues aux frais de ces r�publiques. Si,
pour ne point para�tre attenter � leur ind�pendance, elle les livrait �
elles-m�mes, il y avait danger de voir, ou une contre-r�volution, ou
un d�cha�nement de jacobinisme. Dans un cas, il y avait p�ril pour le
syst�me r�publicain; dans l'autre, pour le maintien de la paix g�n�rale.
Les jacobins, devenus les ma�tres en Hollande, �taient capables
d'indisposer la Prusse et l'Allemagne; devenus les ma�tres dans la
Ligurie et la Cisalpine, ils �taient capables de bouleverser l'Italie,
et de rappeler l'Autriche en lice. Il fallait donc mod�rer la marche
de ces r�publiques; mais en la mod�rant, on s'exposait � un autre
inconv�nient. L'Europe se plaignait que la France e�t fait, des
Hollandais, des Cisalpins, des G�nois, des sujets plut�t que des alli�s,
et lui reprochait de viser � une domination universelle. Il fallait donc
choisir des agens qui eussent exactement la nuance d'opinion convenable
au pays o� ils devaient r�sider, et assez de tact pour faire sentir la
main de la France, sans la laisser apercevoir. Il y avait, comme on
le voit, des difficult�s de toute esp�ce � vaincre, pour maintenir en
pr�sence, et y maintenir sans choc, les deux syst�mes qui en Europe
venaient d'�tre oppos�s l'un � l'autre. On les a vus en guerre pendant
six ans. On va les voir pendant une ann�e en n�gociation, et cette ann�e
va prouver mieux que la guerre encore, leur incompatibilit� naturelle.
Nous avons d�j� d�sign� les diff�rens partis qui divisaient la Hollande.
Le parti mod�r� et sage, qui voulait une constitution unitaire et
temp�r�e, avait � combattre les orangistes, cr�atures du stathouder, les
f�d�ralistes, partisans des anciennes divisions provinciales, aspirant
� dominer dans leurs provinces, et � ne souffrir qu'un faible lien
f�d�ral; enfin, les d�mocrates ou jacobins, voulant l'unit� et la
d�mocratie pure. Le directoire devait naturellement appuyer le premier
parti, oppos� aux trois autres, parce qu'il voulait, sans aucune des
exag�rations contraires, concilier l'ancien syst�me f�d�ratif avec
une suffisante concentration du gouvernement. On a beaucoup accus� le
directoire de vouloir partout la r�publique _une et indivisible_, et
on a fort mal raisonn� en g�n�ral sur son syst�me � cet �gard. La
r�publique _une et indivisible_, imagin�e en 93, e�t �t� toujours une
pens�e profonde, si elle n'avait �t� d'abord le fruit d'un instinct
puissant. Un �tat aussi homog�ne, aussi bien fondu que la France, ne
pouvait admettre le syst�me f�d�ral. Un �tat aussi menac� que la France
e�t �t� perdu en l'admettant. Il ne convenait ni � sa configuration
g�ographique, ni � sa situation politique. Sans doute, vouloir partout
_l'unit� et l'indivisibilit�_ au m�me degr� qu'en France, e�t �t�
absurde; mais le directoire, plac� � la t�te d'un nouveau syst�me,
oblig� de lui cr�er des alli�s puissans, devait chercher � donner de la
force et de la consistance � ses nouveaux alli�s; et il n'y a ni force
ni consistance sans un certain degr� de concentration et d'unit�. Telle
�tait la pens�e, ou pour mieux dire l'instinct, qui dirigeait, et devait
diriger presque � leur insu les chefs de la r�publique fran�aise.

La Hollande, avec son ancien syst�me f�d�ratif e�t �t� r�duite � une
compl�te impuissance. Son assembl�e nationale n'avait pu lui donner
encore une constitution. Elle �tait astreinte � tous les r�glemens des
anciens �tats de Hollande; le f�d�ralisme y dominait; les partisans de
l'unit� et d'une constitution mod�r�e demandaient l'abolition de ces
r�glemens et le prompt �tablissement d'une constitution. L'envoy�
No�l �tait accus� de favoriser les f�d�ralistes. La France ne pouvait
diff�rer de prendre un parti: elle envoya Joubert commander l'arm�e de
Hollande, Joubert, l'un des lieutenans de Bonaparte en Italie, c�l�bre
depuis sa march� en Tyrol, modeste, d�sint�ress�, brave, et patriote
chaleureux. Elle rempla�a No�l par Delacroix, l'ancien ministre des
affaires �trang�res; elle e�t pu faire un meilleur choix. Le directoire
manquait malheureusement de sujets pour la diplomatie. Il y avait
beaucoup d'hommes instruits et distingu�s parmi les membres des
assembl�es actuelles ou pass�es; mais ces hommes n'avaient pas
l'habitude des formes diplomatiques; ils avaient du dogmatisme et de la
morgue; il �tait difficile d'en trouver qui conciliassent la fermet� des
principes avec la souplesse des formes, ce qu'il aurait fallu cependant
chez nos envoy�s � l'�tranger, pour qu'ils sussent � la fois faire
respecter nos doctrines et m�nager les pr�jug�s de la vieille Europe.
Delacroix, en arrivant en Hollande, assista � un festin donn� par le
comit� diplomatique. Tous les ministres �trangers y �taient invit�s.
Apr�s avoir tenu en leur pr�sence le langage le plus d�magogique,
Delacroix s'�cria le verre � la main: _Pourquoi n'y a-t-il pas un Batave
qui ose poignarder le r�glement sur l'autel de la patrie!_ On con�oit
ais�ment l'effet que devaient produire sur les �trangers de pareilles
boutades. Le r�glement, en effet, fut bient�t poignard�. Quarante-trois
d�put�s avaient d�j� protest� contre les op�rations de l'assembl�e
nationale. Ils se r�unirent le 3 pluvi�se (22 janvier 1798) � l'h�tel de
Harlem, et l�, soutenus par nos troupes, ils proc�d�rent comme on avait
fait � Paris, quatre mois auparavant, au 18 fructidor. Ils exclurent de
l'assembl�e nationale un certain nombre de d�put�s suspects, en
firent enfermer quelques-uns, cass�rent le r�glement, et organis�rent
l'assembl�e en une esp�ce de convention. En peu de jours, une
constitution � peu pr�s semblable � celle de la France fut r�dig�e et
mise en vigueur. Voulant imiter la convention, les nouveaux dirigeans
compos�rent le gouvernement des membres de l'assembl�e actuelle, et se
constitu�rent eux-m�mes en directoire et corps l�gislatif. Les hommes
qui se pr�sentent pour op�rer ces sortes de mouvemens sont toujours
les plus prononc�s de leur parti. Il �tait � craindre que le nouveau
gouvernement batave ne f�t fort empreint de d�mocratie, et que, sous
l'influence d'un ambassadeur comme Delacroix, il ne d�pass�t la ligne
que le directoire fran�ais aurait voulu lui tracer. Cette esp�ce de
18 fructidor en Hollande ne manqua pas de faire dire � la diplomatie
europ�enne, surtout � la diplomatie prussienne, que la France gouvernait
la Hollande, et s'�tendait de fait jusqu'au Texel.

La r�publique ligurienne �tait dans une assez bonne voie, quoique


secr�tement travaill�e, comme tous les nouveaux �tats, par deux partis
�galement exag�r�s. Quant � la Cisalpine, elle �tait en proie aux
passions les plus v�h�mentes. L'esprit de localit� divisait les
Cisalpins, qui appartenaient � d'anciens �tats successivement d�membr�s
par Bonaparte. Outre l'esprit de localit�, les agens de l'Autriche, les
nobles, les pr�tres et les d�mocrates emport�s agitaient violemment la
nouvelle r�publique. Mais les d�mocrates �taient les plus dangereux,
parce qu'ils avaient un puissant appui dans l'arm�e d'Italie, compos�e,
comme on le sait, des plus chauds patriotes de France. Le directoire
avait autant de peine � diriger l'esprit de ses arm�es en pays �tranger,
que celui de ses ministres, et avait, sous ce rapport, autant de
difficult�s � vaincre que sous tous les autres. Il n'avait pas encore de
ministre aupr�s de la nouvelle r�publique. C'�tait Berthier qui, en
sa qualit� de g�n�ral en chef, repr�sentait encore le gouvernement
fran�ais. Il s'agissait de r�gler, par un trait� d'alliance, les
rapports de la nouvelle r�publique avec la r�publique m�re. Ce trait�
fut r�dig� � Paris, et envoy� � la ratification des conseils. Les deux
r�publiques contractaient alliance offensive et d�fensive pour tous les
cas; et en attendant que la Cisalpine e�t un �tat militaire, la France
lui accordait un secours de vingt-cinq mille hommes aux conditions
suivantes. La Cisalpine devait donner le local pour le casernement,
les magasins, les h�pitaux, et 10 millions par an pour l'entretien des
vingt-cinq mille hommes. Dans le cas de guerre, elle devait fournir un
subside extraordinaire. La France abandonnait � la Cisalpine une grande
partie de l'artillerie prise � l'ennemi, afin d'armer ses places. Ces
conditions n'avaient rien d'excessif; cependant beaucoup de d�put�s
cisalpins dans le conseil des anciens, mal dispos�s pour le r�gime
r�publicain et pour la France, pr�tendirent que ce trait� �tait trop
on�reux, que l'on abusait de la d�pendance dans laquelle le nouvel �tat
�tait plac�, et ils rejet�rent le trait�. Il y avait l� une malveillance
�vidente. Bonaparte, oblig� de choisir lui-m�me les individus composant
les conseils et le gouvernement, n'avait pu s'assurer de la nature de
tous ses choix, et il devenait n�cessaire de les modifier. Les
conseils actuels, nomm�s militairement par Bonaparte, furent modifi�s
militairement par Berthier. Celui-ci �loigna quelques-uns des membres
les plus obstin�s, et fit pr�senter le trait�, qui fut aussit�t accept�.
Il �tait f�cheux que la France f�t encore oblig�e de laisser voir sa
main, car l'Autriche pr�tendit sur-le-champ que, malgr� toutes les
promesses faites � Campo-Formio, la Cisalpine n'�tait pas une r�publique
ind�pendante, et qu'elle �tait �videmment une province fran�aise. Elle
fit des difficult�s pour l'admission du ministre Marescalchi, accr�dit�
aupr�s d'elle par la Cisalpine.
Le territoire form� par la France et les nouvelles r�publiques
s'engrenait avec l'Europe, encore f�odale, de la mani�re la plus
dangereuse pour la paix des deux syst�mes. La Suisse, toute f�odale
encore quoique r�publicaine, �tait englob�e entre la France, la Savoie,
devenue province fran�aise, et la Cisalpine. Le Pi�mont, avec lequel la
France avait contract� une alliance, �tait envelopp� par la France,
la Savoie, la Cisalpine et la Ligurie. La Cisalpine et la Ligurie
enveloppaient le Parmesan et la Toscane, et pouvaient communiquer leur
fi�vre � Rome et � Naples. Le directoire avait recommand� � ses agens la
plus grande r�serve, et leur avait d�fendu de donner aucune esp�rance
aux d�mocrates: Gingu�n� en Pi�mont, Cacault en Toscane, Joseph
Bonaparte � Rome, Trouv� � Naples, avaient ordre pr�cis de t�moigner
les dispositions les plus amicales aux princes aupr�s desquels ils
r�sidaient. Ils devaient assurer que les intentions du directoire
n'�taient nullement de propager les principes r�volutionnaires, qu'il se
contenterait de maintenir le syst�me r�publicain l� o� il �tait �tabli,
mais qu'il ne ferait rien pour l'�tendre chez les puissances qui se
conduiraient loyalement avec la France. Les intentions du directoire
�taient sinc�res et sages. Il souhaitait sans doute les progr�s de la
r�volution; mais il ne devait pas les propager plus long-temps par les
armes. Il fallait, si la r�volution �clatait dans de nouveaux �tats,
qu'on ne p�t reprocher � la France une participation active. D'ailleurs
l'Italie �tait remplie de princes, parens ou alli�s des grandes
puissances, auxquels on ne pouvait nuire sans s'exposer � de hautes
hostilit�s. L'Autriche ne manquerait pas d'intervenir pour la Toscane,
pour Naples et peut-�tre pour le Pi�mont; l'Espagne interviendrait
certainement pour le prince de Parme. Il fallait donc s'attacher, si
de nouveaux �v�nemens venaient � �clater, � n'en pas avoir la
responsabilit�.

Telles �taient les instructions du directoire; mais on ne gouverne pas


les passions, et surtout celle de la libert�. La France pouvait-elle
emp�cher que les d�mocrates fran�ais, liguriens et cisalpins, ne
correspondissent avec les d�mocrates pi�montais, toscans, romains et
napolitains, ne leur soufflassent le feu de leurs opinions, de leurs
encouragemens et de leurs esp�rances? Ils leur disaient que la politique
emp�chait le gouvernement fran�ais d'intervenir ostensiblement dans les
r�volutions qui se pr�paraient partout, mais qu'il les prot�gerait une
fois faites; qu'il fallait avoir le courage de les essayer, et que
sur-le-champ arriveraient des secours.

L'agitation r�gnait dans tous les �tats Italiens. On y multipliait


les arrestations, et nos ministres accr�dit�s se bornaient � r�clamer
quelquefois les individus injustement poursuivis. En Pi�mont, les
arrestations �taient nombreuses; mais l'intercession de la France �tait
souvent �cout�e. En Toscane il r�gnait assez de mod�ration. A Naples, il
y avait une classe d'hommes qui partageait les opinions nouvelles; mais
une cour aussi m�chante qu'insens�e luttait contre ces opinions par
les fers et les supplices. Notre ambassadeur Trouv� �tait abreuv�
d'humiliations. Il �tait s�questr� comme un pestif�r�. D�fense �tait
faite aux Napolitains de le voir. Il avait eu de la peine � se procurer
un m�decin. On jetait dans les cachots ceux qui �taient accus�s d'avoir
eu des communications avec la l�gation fran�aise, ou qui portaient les
cheveux coup�s et sans poudre. Les lettres de l'ambassadeur �taient
saisies, d�cachet�es, et gard�es par la police napolitaine pendant
dix ou douze jours. Des Fran�ais avaient �t� assassin�s. M�me quand
Bonaparte �tait en Italie, il avait eu de la peine � contenir les
fureurs de la cour de Naples, et maintenant qu'il n'y �tait plus, on
juge de quoi elle devait �tre capable. Le gouvernement fran�ais avait
assez de force pour la punir cruellement de ses fautes; mais pour ne pas
troubler la paix g�n�rale, il avait recommand� � son ministre Trouv� de
garder la plus grande mesure, de s'en tenir � des repr�sentations, et de
t�cher de la ramener � la raison.

Le gouvernement le plus pr�s de sa ruine �tait le gouvernement papal.


Ce n'�tait pas faute de se d�fendre; il faisait aussi des arrestations;
mais un vieux pape dont l'orgueil �tait abattu, de vieux cardinaux
inhabiles, pouvaient difficilement soutenir un �tat chancelant de toutes
parts. D�j�, par les suggestions des Cisalpins, la Marche d'Anc�ne
s'�tait r�volt�e, et s'�tait constitu�e en r�publique anconitaine. De
l�, les d�mocrates soufflaient la r�volte dans tout l'�tat romain. Ils
n'y comptaient pas un grand nombre de partisans, mais ils �taient assez
second�s par le m�contentement public. Le gouvernement papal avait perdu
son �clat imposant aux yeux du peuple, depuis que les contributions
impos�es � Tolentino l'avaient oblig� de donner jusqu'aux meubles
pr�cieux et aux pierreries du Saint-Si�ge. Les taxes nouvelles, la
cr�ation d'un papier-monnaie qui perdait plus de deux tiers de sa
valeur, l'ali�nation du cinqui�me des biens du clerg�, avaient
m�content� toutes les classes, jusqu'aux eccl�siastiques eux-m�mes. Les
grands de Rome, qui avaient re�u quelques-unes des lumi�res r�pandues
en Europe pendant le dix-huiti�me si�cle, murmuraient assez hautement
contre un gouvernement faible, inepte, et disaient qu'il �tait temps
que le gouvernement temporel des �tats romains pass�t de c�libataires
ignorans, incapables, �trangers � la connaissance des choses humaines,
aux v�ritables citoyens vers�s dans la pratique et l'habitude du monde.
Ainsi les dispositions du peuple romain �taient peu favorables au pape.
Cependant les d�mocrates �taient peu nombreux; ils inspiraient des
pr�ventions sous le rapport de la religion, dont on les croyait ennemis.
Les artistes fran�ais qui �taient � Rome les excitaient beaucoup;
mais Joseph Bonaparte t�chait de les contenir, en leur disant qu'ils
n'avaient pas assez de force pour tenter un mouvement d�cisif, qu'ils
se perdraient et compromettraient inutilement la France; que, du reste,
elle ne les soutiendrait pas, et les laisserait expos�s aux suites de
leur imprudence.

Le 6 niv�se (26 d�cembre 1797), ils vinrent l'avertir qu'il y aurait un


mouvement. Il les cong�dia, en les engageant � rester tranquilles;
mais ils n'en crurent pas le ministre fran�ais. Le syst�me de tous les
entrepreneurs de r�volution �tait qu'il fallait oser, et engager
la France malgr� elle. En effet, ils se r�unirent le 8 niv�se (28
d�cembre), pour tenter un mouvement. Dispers�s par les dragons du pape,
ils se r�fugi�rent dans la juridiction de l'ambassadeur fran�ais, et
sous les arcades du palais Corsini, qu'il habitait. Joseph accourut avec
quelques militaires fran�ais, et le g�n�ral Duphot, jeune officier tr�s
distingu� de l'arm�e d'Italie. Il voulait s'interposer entre les troupes
papales et les insurg�s, pour �viter un massacre. Mais les troupes
papales, sans respect pour l'ambassadeur, firent feu, et tu�rent � ses
c�t�s l'infortun� Duphot. Ce jeune homme allait �pouser une belle-soeur
de Joseph. Sa mort produisit une commotion extraordinaire. Plusieurs
ambassadeurs �trangers coururent chez Joseph, particuli�rement le
ministre d'Espagne, d'Azara. Le gouvernement romain, seul, demeura
quatorze heures sans envoyer chez le ministre de France, quoique
celui-ci n'e�t cess� de lui �crire pendant la journ�e. Joseph, indign�,
demanda sur-le-champ ses passeports; on les lui donna, et il partit
aussit�t pour la Toscane.
Cet �v�nement produisit une vive sensation. Il �tait visible que le
gouvernement romain aurait pu pr�venir cette sc�ne, car elle �tait
pr�vue � Rome deux jours d'avance, mais qu'il avait voulu la laisser
�clater, pour infliger aux d�mocrates une correction s�v�re, et que
dans le tumulte il n'avait pas su prendre ses pr�cautions, de mani�re
� pr�venir une violation du droit des gens et un attentat contre la
l�gation fran�aise. Aussit�t une grande indignation se manifesta dans la
Cisalpine, et parmi tous les patriotes italiens, contre le gouvernement
romain. L'arm�e d'Italie demandait � grands cris � marcher sur Rome.

Le directoire �tait fort embarrass�: il voyait dans le pape le chef


spirituel du parti ennemi de la r�volution. D�truire le pontife de cette
vieille et tyrannique religion chr�tienne le tentait fort, malgr� le
danger de blesser les puissances et de provoquer leur intervention.
Cependant, quels que fussent les inconv�niens d'une d�termination
hostile, les passions r�volutionnaires l'emport�rent ici, et le
directoire ordonna au g�n�ral Berthier, qui commandait en Italie, de
marcher sur Rome. Il esp�rait que le pape n'�tant le parent ni l'alli�
d'aucune cour, sa chute ne provoquerait aucune intervention puissante.

La joie fut grande chez tous les r�publicains et les partisans de la


philosophie. Berthier arriva le 22 pluvi�se (10 f�vrier 1798) en vue de
l'ancienne capitale du monde, que les arm�es r�publicaines n'avaient pas
encore visit�e. Nos soldats s'arr�t�rent un instant, pour contempler la
vieille et magnifique cit�. Le ministre d'Azara, le m�diateur ordinaire
de toutes les puissances italiennes aupr�s de la France, accourut au
quartier-g�n�ral, pour n�gocier une convention. Le ch�teau Saint-Ange
fut livr� aux Fran�ais, � la condition, naturelle entre peuples
civilis�s, de respecter le culte, les �tablissemens publics, les
personnes et les propri�t�s. Le pape fut laiss� au Vatican, et Berthier,
introduit par la porte du Peuple, fut conduit au Capitole, comme les
anciens triomphateurs romains. Les d�mocrates, au comble de leurs voeux,
se r�unirent au Campo-Vaccino, o� se voient les vestiges de l'ancien
Forum, et, entour�s d'un peuple insens�, pr�t � applaudir � tous les
�v�nemens nouveaux, proclam�rent la r�publique romaine. Un notaire
r�digea un acte par lequel le peuple, qui s'intitulait peuple romain,
d�clarait rentrer dans sa souverainet� et se constituer en r�publique.
Le pape avait �t� laiss� seul au Vatican. On alla lui demander
l'abdication de sa souverainet� temporelle, car on n'entendait pas se
m�ler de son autorit� spirituelle. Il r�pondit, du reste, avec dignit�,
qu'il ne pouvait se d�pouiller d'une propri�t� qui n'�tait point � lui,
mais � la succession des ap�tres, et qui n'�tait qu'en d�p�t dans ses
mains. Cette th�ologie toucha peu nos g�n�raux r�publicains. Le pape,
trait� avec les �gards dus � son �ge, fut extrait du Vatican pendant
la nuit, et conduit en Toscane, o� il re�ut asile dans un couvent. Le
peuple de Rome parut peu regretter ce souverain qui avait cependant
r�gn� plus de vingt ann�es.

Malheureusement des exc�s, non contre les personnes, mais contre les
propri�t�s, souill�rent l'entr�e des Fran�ais dans l'ancienne capitale
du monde. Il n'y avait plus � la t�te de l'arm�e ce chef s�v�re et
inflexible, qui, moins par vertu que par horreur du d�sordre, avait
poursuivi si s�v�rement les pillards. Bonaparte seul aurait pu imposer
un frein � l'avidit� dans une contr�e aussi riche. Berthier venait de
partir pour Paris; Mass�na lui avait succ�d�. Ce h�ros auquel la France
devra une �ternelle reconnaissance pour l'avoir sauv�e � Zurich d'une
ruine in�vitable, fut accus� d'avoir donn� le premier exemple. Il fut
bient�t imit�. On se mit � d�pouiller les palais, les couvens, les
riches collections. Des juifs � la suite de l'arm�e achetaient � vil
prix les magnifiques objets que leur livraient les d�pr�dateurs.
Le gaspillage fut r�voltant. Il faut le dire: ce n'�taient pas les
officiers subalternes ni les soldats qui se livraient � ces d�sordres,
c'�taient les officiers sup�rieurs. Tous les objets qu'on enlevait,
et sur lesquels on avait les droits de la conqu�te, auraient d� �tre
d�pos�s dans une caisse, et vendus au profit de l'arm�e, qui n'avait
pas re�u de solde depuis cinq mois. Elle sortait de la Cisalpine, o� le
d�faut d'organisation financi�re avait emp�ch� d'acquitter le subside
convenu par notre trait�. Les soldats et les officiers subalternes
�taient dans le plus horrible d�n�ment; ils �taient indign�s de voir
leurs chefs se gorger de d�pouilles, et compromettre la gloire du nom
fran�ais, sans aucun profit pour l'arm�e. Il y eut une r�volte contre
Mass�na: les officiers se r�unirent dans une �glise, et d�clar�rent
qu'ils ne voulaient pas servir sous lui. Une partie du peuple, qui �tait
mal dispos�e pour les Fran�ais, se pr�parait � saisir le moment de cette
m�sintelligence pour tenter un mouvement. Mass�na fit sortir l'arm�e de
Rome, en laissant une garnison dans le ch�teau Saint-Ange. Le danger fit
cesser la s�dition; mais les officiers persist�rent � demeurer r�unis,
et � demander la poursuite des pillards et le rappel de Mass�na.

On voit qu'� la difficult� de mod�rer la marche des nouvelles


r�publiques, de choisir et de diriger nos agens, se joignait celle de
contenir les arm�es, et tout cela � des distances immenses pour les
communications administratives. Le directoire rappela Mass�na et
envoya une commission � Rome, compos�e de quatre personnages probes
et �clair�s, pour organiser la nouvelle r�publique: c'�taient Daunou,
Monge, Florent et Faypoult. Ce dernier, administrateur habile et
honn�te, �tait charg� de tout ce qui �tait relatif aux finances. L'arm�e
d'Italie fut divis�e en deux; on appela arm�e de Rome celle qui venait
de d�tr�ner le pape.

Il s'agissait de motiver aupr�s des puissances la nouvelle r�volution.


L'Espagne, dont on aurait pu redouter la pi�t�, mais qui �tait sous
l'influence fran�aise, ne dit cependant rien. Mais l'int�r�t est plus
intraitable que le z�le religieux. Aussi les deux cours les plus
m�contentes furent celles de Vienne et de Naples. Celle de Vienne voyait
avec peine s'�tendre l'influence fran�aise en Italie. Pour ne pas
ajouter � ses griefs, on ne voulut point confondre la r�publique
nouvelle avec la Cisalpine: elle fut constitu�e � part. Les r�unir
toutes deux aurait trop r�veill� l'id�e de l'unit� italienne, et fait
croire au projet de d�mocratiser toute l'Italie. Quoique l'empereur
n'e�t point de ministre � Paris, on lui envoya Bernadotte pour lui
donner des explications et r�sider � Vienne. Quant � la cour de Naples,
sa fureur �tait extr�me de voir la r�volution � ses portes. Elle
n'exigeait rien moins que deux ou trois des provinces romaines pour
s'apaiser. Elle voulait surtout le duch� de B�n�vent et le territoire
de Ponte-Corvo, qui �taient tout-�-fait � sa convenance. On lui envoya
Garat pour s'entendre avec elle: on destina Trouv� � la Cisalpine.

La r�volution faisait donc des progr�s in�vitables, et beaucoup plus


rapides que ne l'aurait voulu le directoire. Nous avons d�j� nomm� un
pays o� elle mena�ait de s'introduire, c'est la Suisse. Il semble que
la Suisse, cette antique patrie de la libert�, des moeurs simples et
pastorales, n'avait rien � recevoir de la France, et seule n'avait pas
de r�volution � subir; cependant, de ce que les treize cantons �taient
gouvern�s avec des formes r�publicaines, il n'en r�sultait pas que
l'�quit� r�gn�t dans les rapports de ces petites r�publiques entre
elles, et surtout dans leurs rapports avec leurs sujets. La f�odalit�,
qui n'est que la hi�rarchie militaire, existait entre ces r�publiques,
et il y avait des peuples d�pendans d'autres peuples, comme un vassal de
son suzerain, et g�missant sous un joug de fer. L'Argovie, le canton
de Vaud, d�pendaient de l'aristocratie de Berne; le Bas-Valais du
Haut-Valais; les bailliages italiens, c'est-�-dire les vall�es pendant
du c�t� de l'Italie, de divers cantons. Il y avait en outre une foule de
communes d�pendantes de certaines villes. Le canton de Saint-Gall �tait
gouvern� f�odalement par un couvent. Presque tous les pays sujets ne
l'�taient devenus qu'� des conditions contenues dans des chartes mises
en oubli, et qu'il �tait d�fendu de remettre en lumi�re. Les campagnes
relevaient presque partout des villes, et �taient soumises aux plus
r�voltans monopoles; nulle part la tyrannie des corps de m�tier n'�tait
aussi grande. Dans tous les gouvernemens, l'aristocratie s'�tait
lentement empar�e de l'universalit� des pouvoirs. A Berne, le premier de
ces petits �tats, quelques familles s'�taient empar�es de l'autorit� et
en avaient � jamais exclu toutes les autres: elles avaient leur livre
d'or, o� �taient inscrites toutes les familles gouvernantes. Souvent
les moeurs adoucissent les lois, mais il n'en �tait rien ici. Ces
aristocraties se vengeaient avec la vivacit� d'humeur propre aux
petits �tats. Berne, Zurich, Gen�ve, avaient d�ploy� souvent, et tr�s
r�cemment, l'appareil des supplices. Dans toute l'Europe il y avait des
Suisses, bannis forc�ment de leur pays, ou qui s'�taient soustraits par
l'exil aux vengeances aristocratiques. Du reste, mal unis, mal attach�s
les uns aux autres, les treize cantons n'avaient plus aucune force;
ils �taient r�duits � l'impuissance de d�fendre leur libert�. Par ce
penchant de mauvais fr�res, si commun dans les �tats f�d�ratifs, presque
tous avaient recours dans leurs d�m�l�s aux puissances voisines, et
avaient des trait�s particuliers, les uns avec l'Autriche, les autres
avec le Pi�mont, les autres avec la France. La Suisse n'�tait donc
plus qu'un beau souvenir et un admirable sol; politiquement, elle ne
pr�sentait qu'une cha�ne de petites et humiliantes tyrannies.

On con�oit d�s lors quel effet avait d� produire dans son sein l'exemple
de la r�volution fran�aise. On s'�tait agit� � Zurich, � B�le, � Gen�ve.
Dans cette derni�re ville, surtout, les troubles avaient �t� sanglans.
Dans toute la partie fran�aise, et particuli�rement dans le pays de
Vaud, les id�es r�volutionnaires avaient fait de grands progr�s. De leur
c�t�, les aristocrates suisses n'avaient rien oubli� pour desservir la
France, et s'�taient �tudi�s � lui d�plaire autant qu'ils le pouvaient
sans provoquer sa toute-puissance. Messieurs de Berne avaient accueilli
les �migr�s et leur avaient rendu le plus de services possible. C'est
en Suisse que s'�taient machin�es toutes les trames ourdies contre la
r�publique. On se souvient que c'est de B�le que l'agent anglais Wickam
conduisait tous les fils de la contre-r�volution. Le directoire devait
donc �tre fort m�content. Il avait un moyen de se venger de la Suisse,
fort ais�. Les Vaudois, pers�cut�s par messieurs de Berne, invoquaient
l'intervention de la France. Lorsque le duc de Savoie les avait c�d�s �
Berne, la France s'�tait rendue garante de leurs droits, par un trait� �
la date de 1565; ce trait� avait �t� plusieurs fois invoqu� et ex�cut�
par la France. Il n'y avait donc rien d'�trange dans l'intervention du
directoire, aujourd'hui r�clam�e par les Vaudois. D'ailleurs, plusieurs
de ces petits peuples d�pendans avaient des protecteurs �trangers.

On a vu avec quel enthousiasme les Vaudois avaient re�u le lib�rateur


de la Valteline, quand il passa de Milan � Rastadt, en traversant la
Suisse. Les Vaudois, pleins d'esp�rance, avaient envoy� des d�put�s �
Paris, et insistaient vivement pour obtenir la protection fran�aise.
Leur compatriote, le brave et malheureux Laharpe, �tait mort pour nous
en Italie, � la t�te de l'une de nos divisions; ils �taient horriblement
tyrannis�s, et, � d�faut m�me de toute raison politique, la simple
humanit� suffisait pour engager la France � intervenir. Il n'e�t pas
�t� concevable qu'avec ses nouveaux principes, la France se refus�t �
l'ex�cution des trait�s conservateurs de la libert� d'un peuple voisin,
et ex�cut�s m�me par l'ancienne monarchie. La politique seule aurait
pu l'en emp�cher, car c'�tait donner une nouvelle alarme � l'Europe,
surtout � l'instant m�me o� le tr�ne pontifical s'�croulait � Rome. Mais
la France, qui m�nageait l'Allemagne, le Pi�mont, Parme, la Toscane,
Naples, ne croyait pas devoir les m�mes m�nagemens � la Suisse, et
tenait surtout beaucoup � �tablir un gouvernement analogue au sien, dans
un pays qui passait pour la clef militaire de toute l'Europe. Ici, comme
� l'�gard de Rome, le directoire fut entra�n� hors de sa politique
expectante par un int�r�t majeur. Replacer les Alpes dans des mains
amies fut un motif aussi entra�nant que celui de renverser la papaut�.

En cons�quence, le 8 niv�se (28 d�cembre 1797), il d�clara qu'il prenait


les Vaudois sous sa protection, et que les membres des gouvernemens de
Berne et de Fribourg r�pondraient de la s�ret� de leurs propri�t�s et de
leurs personnes. Sur-le-champ le g�n�ral M�nard, � la t�te de l'ancienne
division Mass�na, repassa les Alpes et vint camper � Carouge, en vue du
lac de Gen�ve. Le g�n�ral Schawembourg remonta le Rhin avec une division
de l'arm�e d'Allemagne, et vint se placer dans l'Erguel, aux environs de
B�le. A ce signal, la joie �clata dans le pays de Vaud, dans l'�v�ch�
de B�le, dans les campagnes de Zurich. Les Vaudois demand�rent aussit�t
leurs anciens �tats. Berne r�pondit qu'on recevrait des p�titions
individuelles, mais qu'il n'y aurait pas de r�union d'�tats, et
exigea le renouvellement du serment de fid�lit�. Ce fut le signal de
l'insurrection pour les Vaudois. Les baillifs, dont la tyrannie �tait
odieuse, furent chass�s, du reste sans mauvais traitemens; des arbres de
libert� furent plant�s partout, et en quelques jours le pays de Vaud
se constitua en _r�publique l�manique_. Le directoire la reconnut, et
autorisa le g�n�ral M�nard � l'occuper, en signifiant au canton de Berne
que son ind�pendance �tait garantie par la France. Pendant ce temps,
une r�volution se faisait � B�le. Le tribun Ochs, homme d'esprit, tr�s
prononc� pour la r�volution, et en grande liaison avec le gouvernement
fran�ais, en �tait le moteur principal. Les campagnards avaient �t�
admis avec les bourgeois � composer une esp�ce de convention nationale
pour r�diger une constitution. Ochs en fut l'auteur; elle �tait � peu
pr�s semblable � celle de France, qui servait alors de mod�le � toute
l'Europe r�publicaine. Elle fut traduite dans les trois langues
fran�aise, allemande et italienne, et r�pandue dans tous les cantons
pour exciter leur z�le. Mengaud, qui �tait l'agent fran�ais aupr�s des
cantons, et qui r�sidait � B�le, continuait � donner l'impulsion. A
Zurich, les campagnes �taient r�volt�es, et demandaient � rentrer dans
leurs droits.

Pendant ce temps, les messieurs de Berne avaient r�uni une arm�e et fait
convoquer une di�te g�n�rale � Arau, pour aviser � l'�tat de la Suisse,
et pour demander � chaque canton le contingent f�d�ral. Ils faisaient
r�pandre chez leurs sujets allemands, que la partie fran�aise de la
Suisse voulait se d�tacher de la conf�d�ration, et se r�unir � la
France; que la religion �tait menac�e, et que les ath�es de Paris
voulaient la d�truire. Ils firent ainsi descendre des montagnes de
l'Oberland un peuple simple, ignorant, fanatique, persuad� qu'on voulait
attenter � son ancien culte. Ils r�unirent � peu pr�s vingt mille
hommes, partag�s en trois corps, qui furent plac�s � Fribourg, Morat,
Buren et Soleure, gardant la ligne de l'Aar, et observant les Fran�ais.
Pendant ce temps, c'est-�-dire en pluvi�se (f�vrier), la di�te r�unie
� Arau �tait embarrass�e, et ne savait quel parti prendre. Sa pr�sence
n'emp�cha pas les habitans d'Arau de se soulever, de planter l'arbre
de la libert�, et de se d�clarer affranchis. Les troupes bernoises
entr�rent dans Arau, coup�rent l'arbre de la libert�, et y commirent
quelques d�sordres. L'agent Mengaud d�clara que le peuple d'Arau �tait
sous la protection fran�aise.

On �tait ainsi en pr�sence, sans �tre encore en guerre ouverte. La


France, appel�e par le peuple dont elle �tait garante, le couvrait de
ses troupes, et mena�ait d'employer la force si on commettait contre lui
la moindre violence. De son c�t�, l'aristocratie bernoise r�clamait ses
droits de souverainet�, et d�clarait qu'elle voulait vivre en paix avec
la France, mais rentrer dans ses possessions. Malheureusement pour elle,
tous les vieux gouvernemens tombaient � l'entour, ou volontairement ou
violemment. B�le affranchissait, pour sa part, les bailliages italiens;
le Haut-Valais affranchissait le Bas-Valais. Fribourg, Soleure,
Saint-Gall, �taient en r�volution. L'aristocratie bernoise, se voyant
press�e de toutes parts, se r�signa � quelques concessions, et admit,
en partage des attributions r�serv�es aux seules familles gouvernantes,
cinquante individus pris dans les campagnes; mais elle ajourna toute
modification de constitution � une ann�e. Ce n'�tait l� qu'une vaine
concession qui ne pouvait rien r�parer. Un parlementaire fran�ais avait
�t� envoy� aux troupes bernoises plac�es sur la fronti�re du pays de
Vaud, pour leur signifier qu'on allait les attaquer si elles avan�aient.
Ce parlementaire fut assailli, et deux cavaliers de son escorte furent
assassin�s. Cet �v�nement d�cida de la guerre. Brune, charg� du
commandement, eut quelques conf�rences � Payerne, mais elles
furent inutiles, et le 12 vent�se (2 mars) les troupes fran�aises
s'�branl�rent. Le g�n�ral Schawembourg, avec la division venue du Rhin,
et plac�e dans le territoire de B�le, s'empara de Soleure et du cours de
l'Aar. Brune, avec la division venue d'Italie, s'empara de Fribourg. Le
g�n�ral d'Erlach, qui commandait les troupes bernoises, se retira dans
les positions de Fraubrunnen, Guminen, Laupen et Neueneck. Ces positions
couvrent Berne dans tous les sens, soit que l'ennemi d�bouche de Soleure
ou de Fribourg. Ce mouvement de retraite produisit parmi les
troupes bernoises l'effet ordinaire chez les bandes fanatiques et
indisciplin�es. Elles se dirent trahies, et massacr�rent leurs
officiers. Une partie se d�banda. Cependant il resta aupr�s d'Erlach
quelques-uns de ces bataillons, distingu�s dans toutes les arm�es de
l'Europe par leur discipline et leur bravoure, et un certain nombre de
paysans d�termin�s. Le 15 vent�se (5 mars), Brune, qui �tait sur la
route de Fribourg, et Schawembourg sur celle de Soleure, attaqu�rent
simultan�ment les positions de l'arm�e suisse. Le g�n�ral Pigeon, qui
formait l'avant-garde de Brune, aborda la position de Neueneck. Les
Suisses firent une r�sistance h�ro�que, et favoris�s par l'avantage du
terrain, barr�rent le chemin � nos vieilles bandes d'Italie. Mais au
m�me instant Schawembourg, parti de Soleure, enleva � d'Erlach la
position de Fraubrunnen, et la ville de Berne se trouva d�couverte par
un c�t�. La retraite des Suisses se trouva forc�e, et ils se repli�rent
en d�sordre sur Berne. Les Fran�ais trouv�rent en avant de la ville
une multitude de montagnards fanatiques et d�sesp�r�s. Des femmes, des
vieillards, venaient se pr�cipiter sur leurs ba�onnettes. Il fallut
immoler � regret ces malheureux qui venaient chercher une mort inutile.
On entra dans Berne. Le peuple des montagnes suisses soutenait son
antique r�putation de bravoure; mais il se montrait aussi f�roce et
aussi aveugle que la multitude espagnole. Il massacra de nouveau ses
officiers, et assassina l'infortun� d'Erlach. Le c�l�bre avoyer de
Berne, Steiger, le chef de l'aristocratie bernoise, �chappa avec peine
� la fureur des fanatiques, et se sauva � travers les montagnes de
l'Oberland, dans les petits cantons, et des petits cantons en Bavi�re.

La prise de Berne d�cida la soumission de tous les grands cantons


suisses. Brune appel�, comme l'avaient �t� si souvent nos g�n�raux,
� �tre fondateur d'une r�publique, songeait � composer de la partie
fran�aise de la Suisse, du lac de Gen�ve, du pays de Vaud, d'une
partie du canton de Berne, du Valais, une r�publique qu'on appellerait
Rhodanique. Mais les patriotes suisses n'avaient souhait� la r�volution
dans leur patrie que dans l'esp�rance d'obtenir deux grands avantages:
l'abolition de toutes les d�pendances de peuple � peuple et l'unit�
helv�tique. Ils voulaient voir dispara�tre toutes les tyrannies
int�rieures, et se former une force commune, par l'�tablissement d'un
gouvernement central. Ils obtinrent qu'une seule r�publique f�t compos�e
de toutes les parties de la Suisse. Une r�union fut convoqu�e � Arau,
pour y proposer la constitution imagin�e � B�le. Le directoire envoya
l'ex-conventionnel Lecarlier pour concilier les vues des Suisses, et
s'entendre avec eux sur l'�tablissement d'une constitution qui les
satisf�t. Des restes de r�sistance se pr�paraient dans les petits
cantons montagneux d'Uri, Glaris, Schwitz et Zug. Les pr�tres et les
aristocrates battus persuadaient � ces malheureux montagnards qu'on
venait porter atteinte � leur culte et � leur ind�pendance. On r�pandait
entre autres bruits absurdes, que la France ayant besoin de soldats
pour combattre les Anglais, voulait s'emparer des robustes enfans de
la Suisse, pour les embarquer, et les jeter sur les rivages de la
Grande-Bretagne.

Les Fran�ais en entrant � Berne s'empar�rent des caisses du


gouvernement, ce qui est la cons�quence ordinaire et la moins contest�e
du droit de guerre. Toutes les propri�t�s publiques du gouvernement
vaincu appartiennent au gouvernement vainqueur. Dans tous ces petits
�tats, �conomes et avares, il y avait d'anciennes �pargnes. Berne avait
un petit tr�sor, qui a fourni � tous les ennemis de la France un ample
sujet de calomnies. On l'a port� � trente millions, il �tait de huit.
On a dit que la France n'avait fait la guerre que pour s'en emparer,
et pour le consacrer � l'exp�dition d'Egypte, comme si elle avait d�
supposer que les autorit�s de Berne auraient la maladresse de ne pas le
soustraire; comme s'il �tait possible qu'elle f�t une guerre et brav�t
les cons�quences d'une pareille invasion, pour gagner huit millions.
Ces absurdit�s ne soutiennent pas le moindre examen[11]. On frappa une
contribution pour fournir � la solde et � l'entretien des troupes, sur
les membres des anciennes aristocraties de Berne, Fribourg, Soleure et
Zurich.

[Note 11: On les trouve r�p�t�es par madame de Sta�l et une foule
d'�crivains.]

On touchait � la fin de l'hiver de 1798 (an VI); cinq mois s'�taient �


peine �coul�s depuis le trait� de Campo-Formio, et d�j� la situation de
l'Europe �tait singuli�rement alt�r�e. Le syst�me r�publicain devenait
tous les jours plus envahissant; aux trois r�publiques d�j� fond�es par
la France, il fallait en ajouter deux nouvelles, cr��es en deux mois.
L'Europe entendait retentir de toutes parts les noms de _r�publique
batave, r�publique helv�tique, r�publique cisalpine, r�publique
ligurienne, r�publique romaine_. Au lieu de trois �tats, la France en
avait cinq � diriger. C'�tait une nouvelle complication de soins, et
de nouvelles explications � donner aux puissances. Le directoire se
trouvait ainsi entra�n� insensiblement. Il n'y a rien de plus ambitieux
qu'un syst�me: il conquiert presque tout seul, et souvent m�me malgr�
ses auteurs.

Tandis qu'il avait � s'occuper des soins ext�rieurs, le directoire avait


aussi � s'inqui�ter des �lections. Depuis le 18 fructidor, il n'�tait
rest� dans les conseils que les d�put�s que le directoire y avait
volontairement laiss�s, et sur lesquels il pouvait compter. C'�taient
tous ceux qui avaient ou voulu, ou souffert le coup d'�tat. Six mois de
calme assez grand entre le pouvoir ex�cutif et les conseils s'�taient
�coul�s, et le directoire les avait employ�s, comme on l'a vu, en
n�gociations, en projets maritimes, en cr�ation de nouveaux �tats.
Quoiqu'il e�t r�gn� beaucoup de calme, ce n'est pas � dire que l'union
f�t parfaite: deux pouvoirs oppos�s dans leur r�le ne peuvent pas �tre
dans un accord parfait, pendant un aussi long temps.

Une nouvelle opposition se formait, compos�e non plus de royalistes,


mais de patriotes. On a pu remarquer d�j� qu'apr�s qu'un parti avait �t�
vaincu, le gouvernement s'�tait vu oblig� d'entrer en lutte avec celui
qui l'avait aid� � vaincre, parce que ce dernier devenait trop exigeant,
et commen�ait � se r�volter � son tour. Depuis le 9 thermidor, �poque
o� les factions, devenues �gales en forces, avaient commenc� � avoir
l'alternative des d�faites et des victoires, les patriotes avaient r�agi
en germinal et prairial, et, imm�diatement apr�s eux, les royalistes
en vend�miaire. Depuis vend�miaire et l'institution du directoire, les
patriotes avaient eu leur tour, et s'�taient montr�s les plus audacieux
jusqu'� l'�chauffour�e du camp de Grenelle. A partir de ce jour les
royalistes avaient repris le dessus, l'avaient perdu au 18 fructidor, et
c'�tait maintenant aux patriotes � lever la t�te. On avait imagin�,
pour caract�riser cette marche des choses, un mot qu'on a vu repara�tre
depuis, celui de _bascule_. On nommait _syst�me de bascule_, cette
politique consistant � relever alternativement chaque parti. On
reprochait au directoire de l'employer, et d'�tre ainsi tour � tour
l'esclave de la faction dont il s'�tait aid�. Ce reproche �tait injuste;
car, � moins d'arriver � la t�te des affaires avec une �p�e victorieuse,
aucun gouvernement ne peut immoler tous les partis � la fois, et
gouverner sans eux et malgr� eux. A chaque changement de syst�me, on
est oblig� de faire des changemens d'administration, d'y appeler
naturellement ceux qui ont montr� des opinions conformes au syst�me qui
a triomph�. Tous les membres du parti vainqueur, remplis d'esp�rances,
se pr�sentent en foule, viennent assaillir le gouvernement, et sont
dispos�s � l'attaquer s'il ne fait pas ce qu'ils d�sirent. Tous les
patriotes �taient debout, se faisaient appuyer par les d�put�s qui
avaient vot� avec le directoire dans les conseils. Le directoire avait
r�sist� � beaucoup d'exigences, mais avait �t� forc� d'en satisfaire
quelques-unes. Il avait nomm� commissaires dans les d�partemens
(pr�fets), beaucoup de patriotes. Une foule d'autres se pr�paraient �
profiter des �lections pour parvenir au corps l�gislatif. Les autorit�s
r�cemment nomm�es �taient un v�ritable avantage pour eux.

Outre la nouvelle opposition form�e de tous les patriotes qui voulaient


abuser du 18 fructidor, il y en avait une autre, c'�tait celle qui
s'�tait intitul�e constitutionnelle. Elle reparaissait de nouveau; elle
pr�tendait ne pencher ni vers les royalistes, ni vers les patriotes;
elle affectait l'ind�pendance, la mod�ration, l'attachement � la loi
�crite; elle �tait compos�e des hommes qui, sans �tre entra�n�s dans
aucun parti, avaient des m�contentemens personnels. Les uns n'avaient
pas pu obtenir une ambassade, un grade, un march� de fournitures pour
un parent; les autres avaient manqu� la place vacante au directoire de
quelques voix. Rien n'est plus commun que ce genre de m�contentement
sous un gouvernement nouveau, �tabli depuis peu, compos� d'hommes qui
�taient la veille dans les rangs des simples citoyens. On dit que
l'h�r�dit� est un frein � l'ambition, et on a raison, si on la restreint
� certaines fonctions. Rien n'est comparable � l'exigence qu'on d�ploie
� l'�gard d'hommes qui �taient la veille vos �gaux. On a contribu� � les
nommer, ou bien on ne les sent au-dessus de soi que par le hasard de
quelques voix; il semble donc qu'on a le droit de leur tout demander, et
d'en tout obtenir. Le directoire, sans le vouloir, avait fait une foule
de m�contens parmi les d�put�s qui �taient autrefois qualifi�s de
directoriaux, et que leurs services en fructidor avaient rendus
extr�mement difficiles � satisfaire. L'un des fr�res de Bonaparte,
Lucien, nomm� par la Corse aux cinq-cents, s'�tait rang� dans
cette opposition constitutionnelle, non qu'il e�t aucun sujet de
m�contentement personnel, mais il imitait son fr�re et prenait le r�le
de censeur du gouvernement. C'�tait l'attitude qui convenait � une
famille qui voulait se faire sa place � part. Lucien �tait spirituel,
dou� d'un assez remarquable talent de tribune. Il y produisait de
l'effet, tout entour� surtout qu'il �tait par la gloire de son fr�re.
Joseph s'�tait rendu � Paris depuis sa sortie de Rome; il y tenait un
grand �tat de maison, recevait beaucoup de g�n�raux, de d�put�s et
d'hommes marquans. Les deux fr�res, Joseph et Lucien, pouvaient ainsi
faire beaucoup de choses que les convenances et sa grande r�serve
interdisaient au g�n�ral.

Cependant, si on voyait ainsi se nuancer une opinion qui avait �t�


presque unanime depuis six mois, on n'apercevait encore aucune
diff�rence tranch�e. La mesure, les �gards, r�gnaient dans les
conseils, et une immense majorit� approuvait toutes les propositions du
directoire.

Tout annon�ait que les �lections de l'an VI seraient faites dans le sens
des patriotes. Ils dominaient en France et dans toutes les nouvelles
r�publiques. Le directoire �tait d�cid� � employer tous les moyens
l�gaux pour n'�tre pas d�bord� par eux. Ses commissaires faisaient des
circulaires mod�r�es qui renfermaient des exhortations, mais point de
menaces. Il n'avait du reste � sa disposition aucune des influences
ni des inf�mes escroqueries imagin�es de nos jours pour diriger les
�lections au gr� du pouvoir. Dans les �lections de l'an V, quelques
assembl�es s'�taient partag�es, et pour �viter la violence, une partie
des �lecteurs �taient all�s voter � part. Cet exemple fut propos� dans
les assembl�es �lectorales de cette ann�e; presque partout les scissions
eurent lieu; presque partout les �lecteurs en minorit� prirent le
pr�texte d'une infraction � la loi, ou d'une violence exerc�e � leur
�gard, pour se r�unir � part, et faire leur choix particulier. Il
est vrai de dire que dans beaucoup de d�partemens, les patriotes se
comport�rent avec leur turbulence accoutum�e, et l�gitim�rent la
retraite de leurs adversaires. Dans quelques assembl�es, ce furent les
patriotes qui se trouv�rent en minorit�, et qui firent scission; mais
presque partout ils �taient en majorit�, parce que la masse de la
population qui leur �tait oppos�e, et qui �tait accourue aux deux
pr�c�dentes �lections de l'an V et de l'an VI, intimid�e maintenant
par le 18 fructidor, s'�tait pour ainsi dire d�tach�e des affaires, et
n'osait plus y prendre part. A Paris l'agitation fut tr�s vive; il y eut
deux assembl�es, l'une � l'Oratoire, toute compos�e des patriotes, et
renfermant six cents �lecteurs au moins; l'autre � l'Institut, compos�e
des r�publicains mod�r�s, et forte � peine de deux cent vingt-huit
�lecteurs. Celle-ci fit d'excellens choix.

En g�n�ral les �lections avaient �t� doubles. D�j� les m�contens,


les amateurs du nouveau, les gens qui, par toutes sortes de motifs,
voulaient modifier l'ordre de choses existant, disaient: _�a ne peut
plus aller: apr�s avoir fait un 18 fructidor contre les royalistes,
on est expos� � en faire encore un contre les patriotes_. D�j� ils
r�pandaient qu'on allait changer la constitution; on en fit m�me la
proposition au directoire, qui la repoussa fortement.

Diff�rens partis �taient � prendre � l'�gard des �lections. En agissant


d'apr�s les principes rigoureux, les conseils devaient sanctionner les
choix faits par les majorit�s; car autrement il en serait r�sult� que
les minorit�s, en se d�tachant, auraient eu la facult� de pr�valoir, et
d'emporter les nominations. Les violences, les ill�galit�s pouvaient
�tre une raison d'annuler le choix fait par les majorit�s, mais non
d'adopter le choix des minorit�s. Les patriotes des conseils insistaient
fortement pour cet avis, parce que, leur parti ayant �t� en plus grand
nombre dans presque toutes les assembl�es, ils auraient eu alors gain de
cause. Mais la masse des deux conseils ne voulait pas leur faire
gagner leur cause, et on proposa deux moyens: ou de choisir entre les
nominations faites par les assembl�es scissionnaires, ou de faire un
nouveau 18 fructidor. Ce dernier moyen �tait inadmissible; le premier
�tait bien plus doux, et bien plus naturel. Il fut adopt�. Presque
partout les �lections des patriotes furent annul�es, et celles de leurs
adversaires confirm�es. Les choix faits � Paris dans l'assembl�e de
l'Institut, quoiqu'elle ne renferm�t que deux cent vingt-huit �lecteurs,
et que celle de l'Oratoire en renferm�t six cents, furent approuv�s.
N�anmoins, le nouveau tiers, malgr� ce syst�me, apportait un v�ritable
renfort dans les conseils au parti patriote. Ce parti fut tr�s irrit� du
moyen adopt� pour exclure les hommes de son choix, et en devint un peu
plus vif contre le directoire.

Il fallait choisir un nouveau directeur. Le sort d�signa Fran�ois (de


Neufch�teau) comme membre sortant. Il fut remplac� par Treilhard, qui
�tait un de nos pl�nipotentiaires � Rastadt. Treilhard avait absolument
les opinions de Lar�velli�re, Rewbell et Merlin. Il n'apportait aucun
changement � l'esprit du directoire. C'�tait un honn�te homme, assez
habitu� aux affaires. Il y avait donc dans le gouvernement quatre
r�publicains sinc�res, votant d'une mani�re absolument conforme, et
r�unissant les lumi�res � la probit�. Treilhard fut remplac� � Rastadt
par Jean Debry, ancien membre de la l�gislative et de la convention
nationale.

Depuis que les partis, par l'institution de la constitution de l'an III,


�taient oblig�s de lutter dans l'espace �troit d'une constitution,
les sc�nes de l'int�rieur avaient moins d'�clat. Surtout depuis le 18
fructidor, la tribune avait beaucoup perdu de son importance. On avait
les yeux fix�s sur le dehors. La grande influence de la r�publique en
Europe, ses relations singuli�res et multipli�es avec les puissances,
son cort�ge de r�publiques, les r�volutions qu'elle faisait partout, ses
projets contre l'Angleterre, attiraient toute l'attention. Comment la
France s'y prendrait-elle pour attaquer sa rivale, et ass�ner sur elle
les coups terribles qu'elle avait d�j� port�s � l'Autriche? Telle �tait
la question qu'on s'adressait. On �tait habitu� � tant d'audace et de
prodiges, que le trajet de la Manche n'avait rien d'�tonnant. Amis
ou ennemis de l'Angleterre la croyaient en grand p�ril. Elle-m�me se
croyait tr�s menac�e, et faisait d'extraordinaires efforts pour se
d�fendre. Le monde entier avait les yeux sur le d�troit de Calais.

Bonaparte, qui pensait � l'Egypte comme il avait pens� deux ans


auparavant � l'Italie, comme il pensait � tout, c'est-�-dire avec une
irr�sistible violence, avait propos� son projet au directoire, qui le
discutait en ce moment. Les grands g�nies qui ont regard� la carte du
monde ont tous pens� � l'Egypte. On en peut citer trois: Albuquerque,
Leibnitz, Bonaparte. Albuquerque avait senti que les Portugais, qui
venaient d'ouvrir la route de l'Inde par le cap de Bonne-Esp�rance,
pourraient �tre d�pouill�s de ce grand commerce si on se servait du Nil
et de la mer Rouge. Aussi avait-il eu l'id�e gigantesque de d�tourner le
cours du Nil et de le jeter dans la mer Rouge, pour rendre � jamais la
voie impraticable, et assurer �ternellement aux Portugais le commerce de
l'Inde. Vaines pr�voyances du g�nie, qui veut �terniser toutes choses,
dans un monde mobile et changeant! Si le projet d'Albuquerque e�t
r�ussi, c'est pour les Hollandais, et plus tard pour les Anglais,
qu'il e�t travaill�. Sous Louis XIV, le grand Leibnitz, dont l'esprit
embrassait toutes choses, adressa au monarque fran�ais un m�moire, qui
est un des plus beaux monumens de raison et d'�loquence politiques.
Louis XIV voulait, pour quelques m�dailles, envahir la Hollande. �Sire,
lui dit Leibnitz, ce n'est pas chez eux que vous pourrez vaincre ces
r�publicains; vous ne franchirez pas leurs digues, et vous rangerez
toute l'Europe de leur c�t�. C'est en Egypte qu'il faut les frapper. L�,
vous trouverez la v�ritable route du commerce de l'Inde; vous enl�verez
ce commerce aux Hollandais, vous assurerez l'�ternelle domination de
la France dans le Levant, vous r�jouirez toute la chr�tient�, vous
remplirez le monde d'�tonnement et d'admiration: l'Europe vous
applaudira, loin de se liguer contre vous.�

Ce sont ces vastes pens�es, n�glig�es par Louis XIV, qui remplissaient
la t�te du jeune g�n�ral r�publicain.

Tout r�cemment encore on venait de songer � l'Egypte. M. de Choiseul


avait eu l'id�e de l'occuper, lorsque toutes les colonies d'Am�rique
furent en p�ril. On y songea encore lorsque Joseph II et Catherine
mena�aient l'empire ottoman. R�cemment le consul fran�ais au Caire, M.
Magallon, homme distingu� et tr�s au fait de l'�tat de l'�gypte et de
l'Orient, avait adress� des m�moires au gouvernement, soit pour d�noncer
les avanies que les Mamelucks faisaient subir au commerce fran�ais, soit
pour faire sentir les avantages qu'on retirerait de la vengeance exerc�e
contre eux. Bonaparte s'�tait entour� de tous ces documens, et avait
form� son plan d'apr�s leur contenu. L'�gypte �tait, selon lui, le
v�ritable point interm�diaire entre l'Europe et l'Inde; c'est l� qu'il
fallait s'�tablir pour ruiner l'Angleterre; de l� on devait dominer �
jamais la M�diterran�e, en faire, suivant une de ses expressions, un
_lac fran�ais_; assurer l'existence de l'empire turc, ou prendre la
meilleure part de ses d�pouilles. Une fois qu'on se serait �tabli en
�gypte, on pouvait faire deux choses: ou cr�er une marine dans la mer
Rouge et aller d�truire les �tablissemens dans la grande p�ninsule
indienne, ou bien faire de l'Egypte une colonie et un entrep�t. Le
commerce de l'Inde ne pouvait manquer de s'y transporter bient�t pour
abandonner le cap de Bonne-Esp�rance. Toutes les caravanes de la Syrie,
de l'Arabie, de l'Afrique, se croisaient d�j� au Caire. Le commerce seul
de ces contr�es pouvait devenir immense. L'Egypte �tait la contr�e la
plus fertile de la terre. Outre la grande abondance des c�r�ales,
elle pouvait fournir tous les produits de l'Am�rique, et la remplacer
enti�rement. Ainsi, soit qu'on f�t de l'Egypte un point de d�part pour
aller attaquer les �tablissemens des Anglais, soit qu'on en f�t un
simple entrep�t, on �tait assur� de ramener le grand commerce dans ses
v�ritables voies, et de faire aboutir ces voies en France.

Cette entreprise audacieuse avait ensuite, aux yeux de Bonaparte, des


avantages d'�-propos. D'apr�s les lumineux rapports du consul Magallon,
c'�tait le moment de partir pour l'Egypte. On pouvait, en activant les
pr�paratifs et le trajet, arriver aux premiers jours de l'�t�. On devait
trouver alors la r�colte achev�e et recueillie, et des vents favorables
pour remonter le Nil. Bonaparte soutenait qu'avant l'hiver il �tait
impossible de d�barquer en Angleterre; que d'ailleurs elle �tait trop
avertie; que l'entreprise d'Egypte, au contraire, �tant tout �
fait impr�vue, ne rencontrerait pas d'obstacles; que quelques mois
suffiraient pour l'�tablissement des Fran�ais; qu'il reviendrait de sa
personne en automne pour ex�cuter la descente en Angleterre; que le
temps serait alors favorable; que l'Angleterre aurait envoy� dans l'Inde
une partie de ses flottes, et qu'on rencontrerait bien moins d'obstacles
pour aborder sur ses rivages. Outre tous ces motifs, Bonaparte en avait
de personnels: l'oisivet� de Paris lui �tait insupportable; il ne voyait
rien � tenter en politique, il craignait de s'user; il voulait se
grandir encore. Il avait dit: _Les grands noms ne se font qu'en Orient_.

Le directoire, qu'on a accus� d'avoir voulu se d�barrasser de Bonaparte


en l'envoyant en �gypte, faisait au contraire de grandes objections
contre ce projet. Lar�velli�re-L�paux surtout �tait un des plus obstin�s
� le combattre. Il disait qu'on allait exposer trente ou quarante mille
des meilleurs soldats de la France, les commettre au hasard d'une
bataille navale, se priver du meilleur g�n�ral, de celui que l'Autriche
redoutait le plus, dans un moment o� le continent n'�tait rien moins que
pacifi�, et o� la cr�ation des r�publiques nouvelles avait excit� de
violens ressentimens; que de plus, on allait peut-�tre exciter la Porte
� prendre les armes, en envahissant une de ses provinces. Bonaparte
trouvait r�ponse � tout. Il disait que rien n'�tait plus facile que
d'�chapper aux Anglais, en les laissant dans l'ignorance du projet; que
la France, avec trois ou quatre cent mille soldats, n'en �tait pas �
d�pendre de trente ou quarante mille hommes de plus; que pour lui il
reviendrait bient�t; que la Porte avait perdu l'�gypte depuis long-temps
par l'usurpation des Mameluks; qu'elle verrait avec plaisir la France
les punir; qu'on pourrait s'entendre avec elle; que le continent
n'�claterait pas de si t�t, etc., etc. Il parlait aussi de Malte, qu'il
enl�verait en passant aux chevaliers, et qu'il assurerait � la France.
Les discussions furent tr�s vives, et amen�rent une sc�ne qu'on a
toujours fort mal racont�e. Bonaparte, dans un mouvement d'impatience,
pronon�a le mot de d�mission. �Je suis loin de vouloir qu'on vous la
donne, s'�cria Lar�velli�re avec fermet�; mais si vous l'offrez, je suis
d'avis qu'on l'accepte[12].� Depuis cet instant, Bonaparte ne pronon�a
plus le mot de d�mission.

[Note 12: On a tour � tour attribu� ce mot � Rewbell ou � Barras. On a


donn� � cette discussion une toute autre cause que la v�ritable. C'est
� propos de l'exp�dition d'�gypte et avec Lar�velli�re que la sc�ne eut
lieu.]

Vaincu enfin par les instances et les raisons de Bonaparte, le


directoire consentit � l'exp�dition propos�e. Il fut s�duit par la
grandeur de l'entreprise, par ses avantages commerciaux, par la promesse
que fit Bonaparte d'�tre de retour � l'hiver, et de tenter alors la
descente en Angleterre. Le secret fut convenu, et, pour qu'il f�t
mieux gard�, on ne se servit pas de la plume des secr�taires. Merlin,
pr�sident du directoire, �crivit l'ordre de sa main, et l'ordre lui-m�me
ne d�signait pas la nature de l'entreprise. Il fut convenu que Bonaparte
pourrait emmener trente-six mille hommes de l'ancienne arm�e d'Italie,
un certain nombre d'officiers et de g�n�raux � son choix, des savans,
des ing�nieurs, des g�ographes, des ouvriers de toute esp�ce, et
l'escadre de Brueys, renforc�e d'une partie des vaisseaux rest�s �
Toulon. Ordre fut donn� � la tr�sorerie de lui d�livrer un million et
demi par d�cade. On lui permit de prendre trois millions sur les huit
du tr�sor de Berne. On a dit que c'�tait pour pouvoir envahir l'�gypte
qu'on avait envahi la Suisse. On peut juger maintenant ce qu'il y a de
vrai dans cette supposition.

Bonaparte forma sur-le-champ une commission charg�e de parcourir les


ports de la M�diterran�e, et d'y pr�parer tous les moyens de transport.
Cette commission fut intitul�e commission _pour l'armement des c�tes de
la M�diterran�e_. Elle ignorait avec tout le monde le but de l'armement.
Le secret �tait renferm� entre Bonaparte et les cinq directeurs. Comme
de grands pr�paratifs se faisaient dans tous les ports � la fois, on
supposait que l'armement de la M�diterran�e n'�tait que la cons�quence
de celui qui se faisait dans l'Oc�an. L'arm�e r�unie dans la
M�diterran�e s'appelait aile gauche de l'arm�e d'Angleterre.

Bonaparte se mit � l'oeuvre avec cette activit� extraordinaire qu'il


apportait � l'ex�cution de tous ses projets. Courant alternativement
chez les ministres de la guerre, de la marine, des finances, de chez
ces ministres � la tr�sorerie, s'assurant par ses propres yeux de
l'ex�cution des ordres, usant de son ascendant pour h�ter leur
exp�dition, correspondant avec tous les ports, avec la Suisse, avec
l'Italie, il fit tout pr�parer avec une incroyable rapidit�. Il fixa
quatre points pour la r�union des convois et des troupes: le principal
convoi devait partir de Toulon, le second de G�nes, le troisi�me
d'Ajaccio, le quatri�me de Civita-Vecchia. Il fit diriger vers Toulon et
G�nes les d�tachemens de l'arm�e d'Italie qui rentraient en France, et
vers Civita-Vecchia l'une des divisions qui avaient march� sur Rome.
Il fit traiter en France et en Italie avec des capitaines de vaisseaux
marchands, et se procura ainsi dans les ports qui devaient servir
de points de d�part quatre cents navires. Il r�unit une nombreuse
artillerie; il choisit deux mille cinq cents cavaliers, des meilleurs,
les fit embarquer sans chevaux, parce qu'il se proposait de les �quiper
aux d�pens des Arabes. Il ne voulut emporter que des selles et des
harnais, et ne fit mettre � bord que trois cents chevaux, pour avoir
en arrivant quelques cavaliers mont�s, et quelques pi�ces attel�es.
Il r�unit des ouvriers de toute esp�ce. Il fit prendre � Rome
les imprimeries grecque et arabe de la Propagande, et une troupe
d'imprimeurs; il forma une collection compl�te d'instrumens de physique
et de math�matiques. Les savans, les artistes, les ing�nieurs, les
dessinateurs, les g�ographes qu'il emmenait, s'�levaient � une centaine
d'individus. Les noms les plus illustres s'associaient � son entreprise;
Monge, Bertholet, Fourier, Dolomieux, �taient de l'exp�dition;
Desgenettes, Larrey, Dubois, en �taient aussi. Tout le monde voulait
s'attacher � la fortune du jeune g�n�ral. On ne savait o� l'on irait
aborder; mais on �tait pr�t � le suivre partout. Desaix �tait all�,
pendant les n�gociations d'Udine, visiter les champs de bataille
devenus si c�l�bres en Italie. Depuis lors il s'�tait li� d'amiti� avec
Bonaparte, et il voulut le suivre. Kl�ber �tait � Chaillot, boudant,
selon son usage, le gouvernement, et ne voulant pas demander du
service. Il allait voir souvent le grand ma�tre dans l'art qu'il aimait
passionn�ment. Bonaparte lui proposa de le suivre: Kl�ber accepta avec
joie; mais les _avocats_, dit-il, le voudront-ils? C'est ainsi qu'il
nommait les directeurs. Bonaparte se chargea de lever tous les
obstacles. �H� bien! lui dit Kl�ber qui croyait qu'on allait en
Angleterre, si vous jetez un br�lot dans la Tamise, mettez-y Kl�ber, et
vous verrez ce qu'il sait faire.� A ces deux g�n�raux du premier
ordre Bonaparte ajouta Reynier, Dugua, Vaubois, Bon, Menou,
Baraguay-d'Hilliers, Lannes, Murat, Belliard, Dammartin, qui l'avaient
d�j� si bien second� en Italie. Le brave et savant Caffarelli-Dufalga,
qui avait perdu une jambe sur le Rhin, commandait le g�nie. Le faible,
mais commode Berthier, devait �tre le chef d'�tat-major. Retenu par une
passion, il faillit abandonner le g�n�ral qui avait fait sa fortune; il
fut honteux, s'excusa, et courut s'embarquer � Toulon. Brueys commandait
l'escadre; Villeneuve, Blanquet-Duchayla, Decr�s, en �taient les
contre-amiraux. Gantheaume �tait le chef de l'�tat-major de la marine.
Ainsi, tout ce que la France avait de plus illustre dans la guerre, les
sciences, les arts, allait, sous la foi du jeune g�n�ral, s'embarquer
pour une destination inconnue.

La France et l'Europe retentissaient du bruit des pr�paratifs qui se


faisaient dans la M�diterran�e. On formait des conjectures de toute
esp�ce. O� va Bonaparte? se demandait-on. O� vont ces braves, ces
savans, cette arm�e? Ils vont, disaient les uns, dans la mer Noire,
rendre la Crim�e � la Porte. Ils vont dans l'Inde, disaient les autres,
secourir le sultan Tipoo-Sa�b. Quelques-uns, qui approchaient du but,
soutenaient qu'on allait percer l'isthme de Suez, ou bien d�barquer sur
les bords de l'isthme, et se rembarquer dans la mer Rouge pour aller
dans l'Inde. D'autres touchaient le but m�me, et disaient qu'on allait
en �gypte. Un m�moire lu � l'Institut l'ann�e pr�c�dente autorisait
cette derni�re conjecture. Les plus habiles, enfin, supposaient une
combinaison plus profonde. Tout cet appareil, qui semblait annoncer un
projet de colonie, n'�tait suivant eux qu'une feinte. Bonaparte voulait
seulement, avec l'escadre de la M�diterran�e, venir traverser le d�troit
de Gibraltar, attaquer le lord Saint-Vincent qui bloquait Cadix, le
repousser, d�bloquer l'escadre espagnole, et la conduire � Brest, o�
aurait lieu la jonction si d�sir�e de toutes les marines du continent.
C'est pourquoi l'exp�dition de la M�diterran�e s'appelait aile gauche de
l'arm�e d'Angleterre.

Cette derni�re conjecture fut justement celle qui domina dans la pens�e
du cabinet anglais. Il �tait depuis six mois dans l'�pouvante, et ne
savait de quel c�t� viendrait �clater l'orage qui se formait depuis si
long-temps. Dans cette anxi�t�, l'opposition s'�tait un moment r�unie au
minist�re, et avait fait cause commune avec lui. Sheridan avait tourn�
son �loquence contre l'ambition, la turbulence envahissante du peuple
fran�ais, et sauf la suspension de l'_habeas corpus_, avait, sur tous
les points, adh�r� aux propositions du minist�re. Pitt fit sur-le-champ
armer une seconde escadre. On fit pour la mettre � la mer des efforts
extraordinaires, et on renfor�a de dix grands vaisseaux l'escadre du
lord Saint-Vincent, pour le mettre en mesure de bien fermer le d�troit,
vers lequel on supposait qu'allait se diriger Bonaparte. Nelson fut
d�tach� avec trois vaisseaux par lord Saint-Vincent, pour courir la
M�diterran�e, et observer la marche des Fran�ais.

Tout �tait dispos� pour l'embarquement. Bonaparte allait partir


pour Toulon, lorsqu'une sc�ne arriv�e � Vienne, et les dispositions
manifest�es par divers cabinets, faillirent le retenir en Europe. La
fondation de deux nouvelles r�publiques avait excit� au plus haut point
la crainte de la contagion r�volutionnaire. L'Angleterre, voulant
fomenter cette crainte, avait rempli toutes les cours de ses �missaires.
Elle pressait le nouveau roi de Prusse de sortir de sa neutralit�, pour
pr�server l'Allemagne du torrent; elle faisait travailler l'esprit faux
et violent de l'empereur Paul; elle cherchait � alarmer l'Autriche sur
l'occupation de la cha�ne des Alpes par les Fran�ais, et lui offrait des
subsides pour recommencer la guerre; elle excitait les passions folles
de la reine de Naples et d'Acton. Cette derni�re cour �tait plus irrit�e
que jamais. Elle voulait que la France �vacu�t Rome, ou lui c�d�t
une partie des provinces romaines. Le nouvel ambassadeur Garat avait
vainement d�ploy� une extr�me mod�ration; il ne tenait plus aux mauvais
traitemens du cabinet napolitain. L'�tat du continent inspirait donc
de tr�s justes craintes, et un incident vint encore les aggraver.
Bernadotte avait �t� envoy� � Vienne, pour donner des explications au
cabinet autrichien; et il devait y r�sider, quoique aucun ambassadeur
n'e�t encore �t� envoy� � Paris. Ce g�n�ral, d'un esprit inquiet et
susceptible, �tait peu propre au r�le qu'il �tait destin� � remplir.
Le 14 avril (25 germinal) on voulait c�l�brer � Vienne l'armement des
volontaires imp�riaux. On se souvient du z�le que ces volontaires
avaient montr� l'ann�e pr�c�dente, et du sort qu'ils avaient eu � Rivoli
et � la Favorite. Bernadotte eut le tort de vouloir s'opposer � cette
f�te, disant que c'�tait une insulte pour la France. L'empereur r�pondit
avec raison qu'il �tait ma�tre dans ses �tats, que la France �tait libre
de c�l�brer ses victoires, mais qu'il �tait libre aussi de c�l�brer le
d�vouement de ses sujets. Bernadotte voulut r�pondre � une f�te par une
autre; il fit c�l�brer dans son h�tel l'une des victoires de l'arm�e
d'Italie, dont c'�tait l'anniversaire, et arbora � sa porte le drapeau
tricolore, avec les mots _�galit�, libert�_. La populace de Vienne,
excit�e, dit-on, par des �missaires de l'ambassadeur anglais, se
pr�cipita sur l'h�tel de l'ambassadeur de France, en brisa les vitres,
et y commit quelques d�sordres. Le minist�re autrichien se h�ta
d'envoyer des secours � Bernadotte, et se conduisit � son �gard
autrement que le gouvernement romain � l'�gard de Joseph Bonaparte.
Bernadotte, dont l'imprudence avait provoqu� cet �v�nement, se retira de
Vienne, et se rendit � Rastadt.

Le cabinet de Vienne fut extr�mement f�ch� de cet �v�nement. Il �tait


clair que ce cabinet, m�me en le supposant dispos� � reprendre les
armes, n'aurait pas commenc� par insulter notre ambassadeur, et par
provoquer des hostilit�s auxquelles il n'�tait pas pr�par�. Il est
constant, au contraire, que, tr�s m�content de la France et de ses
derniers envahissemens, pressentant qu'il faudrait rentrer un jour en
lutte avec elle, il n'y �tait cependant pas encore dispos�, et qu'il
jugeait ses peuples trop fatigu�s, et ses moyens trop faibles, pour
attaquer de nouveau le colosse r�publicain. Il s'empressa de publier une
d�sapprobation de l'�v�nement, et d'�crire � Bernadotte pour l'apaiser.

Le directoire crut voir dans l'�v�nement de Vienne une rupture. Il donna


sur-le-champ contre-ordre � Bonaparte, et il voulait m�me qu'il part�t
pour Rastadt, afin d'imposer � l'empereur, et de le forcer, ou � donner
des satisfactions, ou � recevoir la guerre. Bonaparte, fort m�content
du retard apport� � ses projets, ne voulut point aller � Rastadt, et
jugeant mieux la situation que le directoire, affirma que l'�v�nement
n'avait pas la gravit� qu'on lui supposait. En effet, l'Autriche �crivit
aussit�t qu'elle allait envoyer enfin un ministre � Paris, M. de
Degelmann; elle parut cong�dier le ministre dirigeant Thugut; elle
annon�a que M. de Cobentzel se rendrait dans un lieu fix� par le
directoire, pour s'expliquer avec un envoy� de la France sur l'�v�nement
de Vienne et sur les changemens survenus en Europe depuis le trait� de
Campo-Formio. L'orage paraissait donc dissip�. De plus, les n�gociations
de Rastadt avaient fait un progr�s important. Apr�s avoir disput� la
rive gauche du Rhin pied � pied, apr�s avoir voulu se r�server le
terrain compris entre la Moselle et le Rhin, puis un petit territoire
entre la Ro�r et le Rhin, la d�putation de l'Empire avait enfin conc�d�
toute la rive gauche. La ligne du Rhin nous �tait enfin reconnue comme
limite naturelle. Un autre principe, non moins important, avait �t�
admis, celui de l'indemnisation des princes d�poss�d�s, au moyen des
s�cularisations. Mais il restait � discuter des points non moins
difficiles: le partage des �les du Rhin, la conservation des postes
fortifi�s, des ponts et t�tes de pont, le sort des monast�res, et de la
noblesse imm�diate sur la rive gauche, l'acquittement des dettes
des pays c�d�s � la France, la mani�re d'y appliquer les lois de
l'�migration, etc., etc. C'�taient l� des questions difficiles �
r�soudre, surtout avec la lenteur allemande.

Tel �tait l'�tat du continent. L'horizon paraissant un peu �clairci,


Bonaparte obtint enfin l'autorisation de partir pour Toulon. Il fut
convenu que M. de Talleyrand partirait imm�diatement apr�s lui pour
Constantinople, afin de faire agr�er � la Porte l'exp�dition d'�gypte.

FIN DU TOME NEUVI�ME.

TABLE DES CHAPITRES CONTENUS DANS LE TOME NEUVI�ME.

CHAPITRE VII

Situation du gouvernement dans l'hiver de l'an V(1797).--Caract�res et


divisions des cinq directeurs, Barras, Carnot, Rewbell, Letourneur
et Lar�velli�re-L�paux.--�tat de l'opinion publique. Club de Clichy.
--Intrigues de la faction royaliste. Complot d�couvert de Brottier,
Laville-Heurnois et Duverne de Presle.--�lections de l'an V.--Coup
d'oeil sur la situation des puissances �trang�res � l'ouverture de la
campagne de 1797.

CHAPITRE VIII

�tat de nos arm�es � l'ouverture de la campagne de 1797.--Marche de


Bonaparte contre les �tats romains.--Trait� de Tolentino avec le pape.
--Nouvelle campagne contre les Autrichiens.--Passage du Tagliamento.
Combat de Tarwis.--R�volution dans les villes de Bergame, Brescia et
autres villes des �tats de Venise.--Passage des Alpes Juliennes par
Bonaparte. Marche sur Vienne. Pr�liminaires de paix avec l'Autriche
sign�s � L�oben.--Passage du Rhin � Neuwied et � Dirsheim.--Perfidie des
V�nitiens. Massacre de V�rone. Chute de la R�publique de Venise.

CHAPITRE IX.
Situation embarrassante de l'Angleterre apr�s les pr�liminaires de paix
avec l'Autriche; nouvelles propositions de paix; conf�rences de Lille.
--�lections de l'an V.--Progr�s de la r�action contre-r�volutionnaire.
--Lutte des conseils avec le directoire.--�lection de Barth�lemy au
directoire, en remplacement de Letourneur, directeur sortant.
--Nouveaux d�tail sur les finances de l'an V.--Modifications dans leur
administration propos�es par l'opposition.--Rentr�e des pr�tres et des
�migr�s.--Intrigues et complot de la faction royaliste.--Division et
forces des partis.--Dispositions politiques des arm�es.

CHAPITRE X.

Concentration de troupes autour de Paris.--Changemens dans le minist�re.


--Pr�paratifs de l'opposition et des clichyens contre le directoire.
--Lutte des conseils avec le directoire.--Projet de loi sur la garde
Nationale.--Loi contre les soci�t�s politiques.--F�te � l'arm�e
d'Italie.--Manifestations politiques.--Augereau est mis � la t�te
des forces de Paris.--N�gociations pour la paix avec l'empereur.
--Conf�rences de Lille avec l'Angleterre.--Plaintes des conseils sur
la marche des troupes.--Message �nergique du directoire � ce sujet.
--Divisions dans le parti de l'opposition.--Influence de Mme de Sta�l;
tentative infructueuse de r�conciliation.--R�ponse des conseils au
message du directoire.--Plan d�finitif du directoire contre la majorit�
des conseils.--Coup d'�tat du 18 fructidor.--Envahissement des deux
conseils par la force arm�e.--D�portation de cinquante-trois d�put�s et
de deux directeurs, et autres citoyens.--Diverses lois r�volutionnaires
sont remises en vigueur.--Cons�quences de cette r�volution.

CHAPITRE XI.

Cons�quences du 18 fructidor.--Nomination de Merlin (de Douai ) et de


Fran�ois (de Neufch�teau) en remplacement des deux directeurs
D�port�s.--R�v�lations tardives et disgr�ce de Moreau.--Mort de Hoche.
--Remboursement des deux tiers de la dette.--Loi contre les ci-devant
Nobles.--Rupture des conf�rences de Lille avec l'Angleterre.
--Conf�rences d'Udine.--Travaux de Bonaparte en Italie; fondation de
la r�publique cisalpine; arbitrage entre la Valteline et les Grisons;
constitution ligurienne; �tablissemens dans la M�diterran�e.--Trait� de
Campo-Formio.--Retour de Bonaparte � Paris. F�te triomphale.

CHAPITRE XII.

Le g�n�ral Bonaparte � Paris; ses rapports avec le directoire.--Projet


d'une descente en Angleterre.--Rapports de la France avec le continent.
--Congr�s de Rastadt. Causes de la difficult� des n�gociations.
--R�volution en Hollande, � Rome et en Suisse.--Situation int�rieure de
la France; �lections de l'an VI; scissions �lectorales. Nomination de
Treilhard au directoire.--Exp�dition en �gypte, substitu�e par Bonaparte
au projet de descente; pr�paratifs de cette exp�dition.
End of the Project Gutenberg EBook of Histoire de la R�volution fran�aise,
IX., by Adolphe Thiers

*** END OF THIS PROJECT GUTENBERG EBOOK HISTOIRE DE LA R�VOLUTION ***

***** This file should be named 12258-8.txt or 12258-8.zip *****


This and all associated files of various formats will be found in:
http://www.gutenberg.net/1/2/2/5/12258/

Produced by Carlo Traverso, Tonya Allen, and the Online Distributed


Proofreading Team. This file was produced from images generously
made available by the Biblioth�que nationale de France (BnF/Gallica)
at http://gallica.bnf.fr.,

Updated editions will replace the previous one--the old editions


will be renamed.

Creating the works from public domain print editions means that no
one owns a United States copyright in these works, so the Foundation
(and you!) can copy and distribute it in the United States without
permission and without paying copyright royalties. Special rules,
set forth in the General Terms of Use part of this license, apply to
copying and distributing Project Gutenberg-tm electronic works to
protect the PROJECT GUTENBERG-tm concept and trademark. Project
Gutenberg is a registered trademark, and may not be used if you
charge for the eBooks, unless you receive specific permission. If you
do not charge anything for copies of this eBook, complying with the
rules is very easy. You may use this eBook for nearly any purpose
such as creation of derivative works, reports, performances and
research. They may be modified and printed and given away--you may do
practically ANYTHING with public domain eBooks. Redistribution is
subject to the trademark license, especially commercial
redistribution.

*** START: FULL LICENSE ***

THE FULL PROJECT GUTENBERG LICENSE


PLEASE READ THIS BEFORE YOU DISTRIBUTE OR USE THIS WORK

To protect the Project Gutenberg-tm mission of promoting the free


distribution of electronic works, by using or distributing this work
(or any other work associated in any way with the phrase "Project
Gutenberg"), you agree to comply with all the terms of the Full Project
Gutenberg-tm License (available with this file or online at
http://gutenberg.net/license).

Section 1. General Terms of Use and Redistributing Project Gutenberg-tm


electronic works

1.A. By reading or using any part of this Project Gutenberg-tm


electronic work, you indicate that you have read, understand, agree to
and accept all the terms of this license and intellectual property
(trademark/copyright) agreement. If you do not agree to abide by all
the terms of this agreement, you must cease using and return or destroy
all copies of Project Gutenberg-tm electronic works in your possession.
If you paid a fee for obtaining a copy of or access to a Project
Gutenberg-tm electronic work and you do not agree to be bound by the
terms of this agreement, you may obtain a refund from the person or
entity to whom you paid the fee as set forth in paragraph 1.E.8.

1.B. "Project Gutenberg" is a registered trademark. It may only be


used on or associated in any way with an electronic work by people who
agree to be bound by the terms of this agreement. There are a few
things that you can do with most Project Gutenberg-tm electronic works
even without complying with the full terms of this agreement. See
paragraph 1.C below. There are a lot of things you can do with Project
Gutenberg-tm electronic works if you follow the terms of this agreement
and help preserve free future access to Project Gutenberg-tm electronic
works. See paragraph 1.E below.

1.C. The Project Gutenberg Literary Archive Foundation ("the Foundation"


or PGLAF), owns a compilation copyright in the collection of Project
Gutenberg-tm electronic works. Nearly all the individual works in the
collection are in the public domain in the United States. If an
individual work is in the public domain in the United States and you are
located in the United States, we do not claim a right to prevent you from
copying, distributing, performing, displaying or creating derivative
works based on the work as long as all references to Project Gutenberg
are removed. Of course, we hope that you will support the Project
Gutenberg-tm mission of promoting free access to electronic works by
freely sharing Project Gutenberg-tm works in compliance with the terms of
this agreement for keeping the Project Gutenberg-tm name associated with
the work. You can easily comply with the terms of this agreement by
keeping this work in the same format with its attached full Project
Gutenberg-tm License when you share it without charge with others.

1.D. The copyright laws of the place where you are located also govern
what you can do with this work. Copyright laws in most countries are in
a constant state of change. If you are outside the United States, check
the laws of your country in addition to the terms of this agreement
before downloading, copying, displaying, performing, distributing or
creating derivative works based on this work or any other Project
Gutenberg-tm work. The Foundation makes no representations concerning
the copyright status of any work in any country outside the United
States.

1.E. Unless you have removed all references to Project Gutenberg:

1.E.1. The following sentence, with active links to, or other immediate
access to, the full Project Gutenberg-tm License must appear prominently
whenever any copy of a Project Gutenberg-tm work (any work on which the
phrase "Project Gutenberg" appears, or with which the phrase "Project
Gutenberg" is associated) is accessed, displayed, performed, viewed,
copied or distributed:

This eBook is for the use of anyone anywhere at no cost and with
almost no restrictions whatsoever. You may copy it, give it away or
re-use it under the terms of the Project Gutenberg License included
with this eBook or online at www.gutenberg.net

1.E.2. If an individual Project Gutenberg-tm electronic work is derived


from the public domain (does not contain a notice indicating that it is
posted with permission of the copyright holder), the work can be copied
and distributed to anyone in the United States without paying any fees
or charges. If you are redistributing or providing access to a work
with the phrase "Project Gutenberg" associated with or appearing on the
work, you must comply either with the requirements of paragraphs 1.E.1
through 1.E.7 or obtain permission for the use of the work and the
Project Gutenberg-tm trademark as set forth in paragraphs 1.E.8 or
1.E.9.

1.E.3. If an individual Project Gutenberg-tm electronic work is posted


with the permission of the copyright holder, your use and distribution
must comply with both paragraphs 1.E.1 through 1.E.7 and any additional
terms imposed by the copyright holder. Additional terms will be linked
to the Project Gutenberg-tm License for all works posted with the
permission of the copyright holder found at the beginning of this work.

1.E.4. Do not unlink or detach or remove the full Project Gutenberg-tm


License terms from this work, or any files containing a part of this
work or any other work associated with Project Gutenberg-tm.

1.E.5. Do not copy, display, perform, distribute or redistribute this


electronic work, or any part of this electronic work, without
prominently displaying the sentence set forth in paragraph 1.E.1 with
active links or immediate access to the full terms of the Project
Gutenberg-tm License.

1.E.6. You may convert to and distribute this work in any binary,
compressed, marked up, nonproprietary or proprietary form, including any
word processing or hypertext form. However, if you provide access to or
distribute copies of a Project Gutenberg-tm work in a format other than
"Plain Vanilla ASCII" or other format used in the official version
posted on the official Project Gutenberg-tm web site (www.gutenberg.net),
you must, at no additional cost, fee or expense to the user, provide a
copy, a means of exporting a copy, or a means of obtaining a copy upon
request, of the work in its original "Plain Vanilla ASCII" or other
form. Any alternate format must include the full Project Gutenberg-tm
License as specified in paragraph 1.E.1.

1.E.7. Do not charge a fee for access to, viewing, displaying,


performing, copying or distributing any Project Gutenberg-tm works
unless you comply with paragraph 1.E.8 or 1.E.9.

1.E.8. You may charge a reasonable fee for copies of or providing


access to or distributing Project Gutenberg-tm electronic works provided
that

- You pay a royalty fee of 20% of the gross profits you derive from
the use of Project Gutenberg-tm works calculated using the method
you already use to calculate your applicable taxes. The fee is
owed to the owner of the Project Gutenberg-tm trademark, but he
has agreed to donate royalties under this paragraph to the
Project Gutenberg Literary Archive Foundation. Royalty payments
must be paid within 60 days following each date on which you
prepare (or are legally required to prepare) your periodic tax
returns. Royalty payments should be clearly marked as such and
sent to the Project Gutenberg Literary Archive Foundation at the
address specified in Section 4, "Information about donations to
the Project Gutenberg Literary Archive Foundation."
- You provide a full refund of any money paid by a user who notifies
you in writing (or by e-mail) within 30 days of receipt that s/he
does not agree to the terms of the full Project Gutenberg-tm
License. You must require such a user to return or
destroy all copies of the works possessed in a physical medium
and discontinue all use of and all access to other copies of
Project Gutenberg-tm works.

- You provide, in accordance with paragraph 1.F.3, a full refund of any


money paid for a work or a replacement copy, if a defect in the
electronic work is discovered and reported to you within 90 days
of receipt of the work.

- You comply with all other terms of this agreement for free
distribution of Project Gutenberg-tm works.

1.E.9. If you wish to charge a fee or distribute a Project Gutenberg-tm


electronic work or group of works on different terms than are set
forth in this agreement, you must obtain permission in writing from
both the Project Gutenberg Literary Archive Foundation and Michael
Hart, the owner of the Project Gutenberg-tm trademark. Contact the
Foundation as set forth in Section 3 below.

1.F.

1.F.1. Project Gutenberg volunteers and employees expend considerable


effort to identify, do copyright research on, transcribe and proofread
public domain works in creating the Project Gutenberg-tm
collection. Despite these efforts, Project Gutenberg-tm electronic
works, and the medium on which they may be stored, may contain
"Defects," such as, but not limited to, incomplete, inaccurate or
corrupt data, transcription errors, a copyright or other intellectual
property infringement, a defective or damaged disk or other medium, a
computer virus, or computer codes that damage or cannot be read by
your equipment.

1.F.2. LIMITED WARRANTY, DISCLAIMER OF DAMAGES - Except for the "Right


of Replacement or Refund" described in paragraph 1.F.3, the Project
Gutenberg Literary Archive Foundation, the owner of the Project
Gutenberg-tm trademark, and any other party distributing a Project
Gutenberg-tm electronic work under this agreement, disclaim all
liability to you for damages, costs and expenses, including legal
fees. YOU AGREE THAT YOU HAVE NO REMEDIES FOR NEGLIGENCE, STRICT
LIABILITY, BREACH OF WARRANTY OR BREACH OF CONTRACT EXCEPT THOSE
PROVIDED IN PARAGRAPH F3. YOU AGREE THAT THE FOUNDATION, THE
TRADEMARK OWNER, AND ANY DISTRIBUTOR UNDER THIS AGREEMENT WILL NOT BE
LIABLE TO YOU FOR ACTUAL, DIRECT, INDIRECT, CONSEQUENTIAL, PUNITIVE OR
INCIDENTAL DAMAGES EVEN IF YOU GIVE NOTICE OF THE POSSIBILITY OF SUCH
DAMAGE.

1.F.3. LIMITED RIGHT OF REPLACEMENT OR REFUND - If you discover a


defect in this electronic work within 90 days of receiving it, you can
receive a refund of the money (if any) you paid for it by sending a
written explanation to the person you received the work from. If you
received the work on a physical medium, you must return the medium with
your written explanation. The person or entity that provided you with
the defective work may elect to provide a replacement copy in lieu of a
refund. If you received the work electronically, the person or entity
providing it to you may choose to give you a second opportunity to
receive the work electronically in lieu of a refund. If the second copy
is also defective, you may demand a refund in writing without further
opportunities to fix the problem.

1.F.4. Except for the limited right of replacement or refund set forth
in paragraph 1.F.3, this work is provided to you 'AS-IS' WITH NO OTHER
WARRANTIES OF ANY KIND, EXPRESS OR IMPLIED, INCLUDING BUT NOT LIMITED TO
WARRANTIES OF MERCHANTIBILITY OR FITNESS FOR ANY PURPOSE.

1.F.5. Some states do not allow disclaimers of certain implied


warranties or the exclusion or limitation of certain types of damages.
If any disclaimer or limitation set forth in this agreement violates the
law of the state applicable to this agreement, the agreement shall be
interpreted to make the maximum disclaimer or limitation permitted by
the applicable state law. The invalidity or unenforceability of any
provision of this agreement shall not void the remaining provisions.

1.F.6. INDEMNITY - You agree to indemnify and hold the Foundation, the
trademark owner, any agent or employee of the Foundation, anyone
providing copies of Project Gutenberg-tm electronic works in accordance
with this agreement, and any volunteers associated with the production,
promotion and distribution of Project Gutenberg-tm electronic works,
harmless from all liability, costs and expenses, including legal fees,
that arise directly or indirectly from any of the following which you do
or cause to occur: (a) distribution of this or any Project Gutenberg-tm
work, (b) alteration, modification, or additions or deletions to any
Project Gutenberg-tm work, and (c) any Defect you cause.

Section 2. Information about the Mission of Project Gutenberg-tm

Project Gutenberg-tm is synonymous with the free distribution of


electronic works in formats readable by the widest variety of computers
including obsolete, old, middle-aged and new computers. It exists
because of the efforts of hundreds of volunteers and donations from
people in all walks of life.

Volunteers and financial support to provide volunteers with the


assistance they need, is critical to reaching Project Gutenberg-tm's
goals and ensuring that the Project Gutenberg-tm collection will
remain freely available for generations to come. In 2001, the Project
Gutenberg Literary Archive Foundation was created to provide a secure
and permanent future for Project Gutenberg-tm and future generations.
To learn more about the Project Gutenberg Literary Archive Foundation
and how your efforts and donations can help, see Sections 3 and 4
and the Foundation web page at http://www.pglaf.org.

Section 3. Information about the Project Gutenberg Literary Archive


Foundation

The Project Gutenberg Literary Archive Foundation is a non profit


501(c)(3) educational corporation organized under the laws of the
state of Mississippi and granted tax exempt status by the Internal
Revenue Service. The Foundation's EIN or federal tax identification
number is 64-6221541. Its 501(c)(3) letter is posted at
http://pglaf.org/fundraising. Contributions to the Project Gutenberg
Literary Archive Foundation are tax deductible to the full extent
permitted by U.S. federal laws and your state's laws.

The Foundation's principal office is located at 4557 Melan Dr. S.


Fairbanks, AK, 99712., but its volunteers and employees are scattered
throughout numerous locations. Its business office is located at
809 North 1500 West, Salt Lake City, UT 84116, (801) 596-1887, email
business@pglaf.org. Email contact links and up to date contact
information can be found at the Foundation's web site and official
page at http://pglaf.org

For additional contact information:


Dr. Gregory B. Newby
Chief Executive and Director
gbnewby@pglaf.org

Section 4. Information about Donations to the Project Gutenberg


Literary Archive Foundation

Project Gutenberg-tm depends upon and cannot survive without wide


spread public support and donations to carry out its mission of
increasing the number of public domain and licensed works that can be
freely distributed in machine readable form accessible by the widest
array of equipment including outdated equipment. Many small donations
($1 to $5,000) are particularly important to maintaining tax exempt
status with the IRS.

The Foundation is committed to complying with the laws regulating


charities and charitable donations in all 50 states of the United
States. Compliance requirements are not uniform and it takes a
considerable effort, much paperwork and many fees to meet and keep up
with these requirements. We do not solicit donations in locations
where we have not received written confirmation of compliance. To
SEND DONATIONS or determine the status of compliance for any
particular state visit http://pglaf.org

While we cannot and do not solicit contributions from states where we


have not met the solicitation requirements, we know of no prohibition
against accepting unsolicited donations from donors in such states who
approach us with offers to donate.

International donations are gratefully accepted, but we cannot make


any statements concerning tax treatment of donations received from
outside the United States. U.S. laws alone swamp our small staff.

Please check the Project Gutenberg Web pages for current donation
methods and addresses. Donations are accepted in a number of other
ways including including checks, online payments and credit card
donations. To donate, please visit: http://pglaf.org/donate

Section 5. General Information About Project Gutenberg-tm electronic


works.

Professor Michael S. Hart is the originator of the Project Gutenberg-tm


concept of a library of electronic works that could be freely shared
with anyone. For thirty years, he produced and distributed Project
Gutenberg-tm eBooks with only a loose network of volunteer support.

Project Gutenberg-tm eBooks are often created from several printed


editions, all of which are confirmed as Public Domain in the U.S.
unless a copyright notice is included. Thus, we do not necessarily
keep eBooks in compliance with any particular paper edition.

Each eBook is in a subdirectory of the same number as the eBook's


eBook number, often in several formats including plain vanilla ASCII,
compressed (zipped), HTML and others.

Corrected EDITIONS of our eBooks replace the old file and take over
the old filename and etext number. The replaced older file is renamed.
VERSIONS based on separate sources are treated as new eBooks receiving
new filenames and etext numbers.

Most people start at our Web site which has the main PG search facility:

http://www.gutenberg.net

This Web site includes information about Project Gutenberg-tm,


including how to make donations to the Project Gutenberg Literary
Archive Foundation, how to help produce our new eBooks, and how to
subscribe to our email newsletter to hear about new eBooks.

EBooks posted prior to November 2003, with eBook numbers BELOW #10000,
are filed in directories based on their release date. If you want to
download any of these eBooks directly, rather than using the regular
search system you may utilize the following addresses and just
download by the etext year.

http://www.gutenberg.net/etext06

(Or /etext 05, 04, 03, 02, 01, 00, 99,


98, 97, 96, 95, 94, 93, 92, 92, 91 or 90)

EBooks posted since November 2003, with etext numbers OVER #10000, are
filed in a different way. The year of a release date is no longer part
of the directory path. The path is based on the etext number (which is
identical to the filename). The path to the file is made up of single
digits corresponding to all but the last digit in the filename. For
example an eBook of filename 10234 would be found at:

http://www.gutenberg.net/1/0/2/3/10234

or filename 24689 would be found at:


http://www.gutenberg.net/2/4/6/8/24689

An alternative method of locating eBooks:


http://www.gutenberg.net/GUTINDEX.ALL