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Pierre Huard

Dr Thrse Brosse : tudes instrumentales des techniques du


yoga. Exprimentation psychosomatique
In: Bulletin de l'Ecole franaise d'Extrme-Orient. Tome 53 N1, 1966. pp. 293-295.
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Huard Pierre. Dr Thrse Brosse : tudes instrumentales des techniques du yoga. Exprimentation psychosomatique. In:
Bulletin de l'Ecole franaise d'Extrme-Orient. Tome 53 N1, 1966. pp. 293-295.
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COMPTES RENDUS
INDE
Docteur Thrse Brosse. tudes instrumentales des techniques du yoga. Expe
rimentation psychosomatique. Publication de l'E.F.E.O., vol. LU, 130 pages,
66 planches hors texte, Paris (1963).
Cet ouvrage est prcd d'une trs importante tude du professeur Filliozat
(28 pages) tudiant la nature du yoga dans sa tradition. Au moment o le yoga
est l'objet d'une vulgarisation tapageuse, premptoire et souvent errone, le
professeur Filliozat montre que son tude scientifique a dcourag jusqu'ici bien
des chercheurs srieux. Rares, en effet, sont ceux qui matrisent toutes les disci
plines ncessaires cette investigation : philologie, histoire, sociologie, mdecine,
psychologie et physiologie et les mthodes instrumentales qu'elle exige. Il com
mence par une dfinition : yoga peut dsigner toute discipline rendant apte
toute matrise de quelque sorte que ce soit. Il appartient, la fois, au brahmanisme
ancien, au bouddhisme, l'hindouisme moderne et mme certains groupes musul
mans htrodoxes de l'Inde. Il a inspir certaines techniques du taosme chinois
et du zen japonais.
Il peut prendre un aspect purement profane et technique ou un aspect religieux
conduisant la vision de l'tre Suprme, c'est--dire l'extase . A ce point de
vue, il n'est pas sans similitudes avec la pratique des soufis musulmans du Moyen-
Orient et de Yhsychasme de l'glise chrtienne orientale. S'il est vrai que yoga
et hsychasme ont des analogies superficielles, ils reprsentent, toutefois, deux
traditions parallles et indpendantes.
D'autres techniques apparentes au yoga sont l'hypnose et les mthodes de
relaxation : le yoga et l'hypnose sont en opposition s'il s'agit d'une hypnose o
le sujet abandonne sa volont personnelle pour s'offrir la suggestion extrieure
ou ne rserve sa volont que pour mettre en uvre les suggestions reues. Mais
si l'hypnose est un tat particulier, favorable la ralisation d'une mthode d'en
tranement psychosomatique, elle mrite le nom ? autohypnose et peut s'identif
ier au yoga.
Les techniques de culture physique, de matrise psychosomatique et de relaxa
tion pourraient galement prter confusion. Tel est, par exemple, le training auto
gne (Konzentrative Selbstentspannung de J. H. Schultz), processus d'autodtente
par concentration (J. Filliozat) permettant un tat de relaxation bienfaisant ana
logue au sommeil sans recours une suggestion trangre. C'est un tat d'eutonie,
de quitude psychosomatique dans lequel le sujet, aux coutes de lui-mme, per
oit une association de sensations non identifies l'tat normal. Elles constituent
le langage du corps (B. This). Il a pour but de conduire la dtente et la
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plonge intrieures et d'obtenir, par le dedans, une dconnexion de tout l'org
anisme qui permet d'accrotre les capacits normales et de rduire ou de supprimer
les dficiences anormales (J. H. Schultz). Cette technique n'est pas sans analogies
avec le yoga et quelquefois les deux mthodes utilisent les mmes procds de
concentration de l'attention. Mais le premier est, avant tout, une mthode thra
peutique pendant que le second est essentiellement une technique de matrise
d'un organisme sain (J. Filliozat).
Quelle que soit la similitude des exercices, des attitudes, des postures, du tra
vail musculaire ou respiratoire, le yoga se diffrencie des mthodes en apparence
similaires par des motivations et un contexte psychologique prcis qui valorisent
considrablement ses techniques somatiques et doivent tre tudies en mme
temps que ses techniques.
En effet, les moyens fondamentaux du yoga sont pour le corps la rgulation du
souffle (prnyam) et pour l'esprit la mditation (dhyna).
La connexion intime entre la fonction respiratoire et l'activit mentale est
essentielle (Th. Brosse). Mais la matrise du corps n'est qu'un des buts poursuivis.
C'est la matrise du psychisme, couronne par sa mise complte en position
(samdhi) ou point culminant de la discipline de l'esprit qui est le but par excel
lence du yoga. Au point de vue de son volution historique :
1. Le yoga n'est pas une acquisition prhistorique, sur du chamanisme
centro-asiatique ou amrindien (Mircea Eliade). C'est au terme, et non l'origine
de leurs activits et, par certaines formes seulement, de ces activits que chaman
et yogin paraissent se confondre.
2. Le yoga n'est pas une invention ne dans le substrat pr-aryen protohisto
rique de la civilisation de l'Indus comme le voudrait Sir John Marshall.
3. Le yoga parat dj connu au sicle du Bouddha (fin du VIe, dbut du
Ve sicle avant J.-C). Il se distingue de pratiques asctiques (dites tapas) qui
tonnaient au IVe sicle les compagnons d'Alexandre. Ces pratiques, par lesquelles
l'organisme s'entrane supporter des conditions anormales, aussi longtemps que
possible, visent comme le yoga la matrise de la volont et des ractions naturelles.
Toutefois, celui-ci apparat comme une mthode plus savante et plus subtile d'acqui
sition d'une matrise stable et gnrale de l'individualit psychique et physique
(J. Filliozat).
Mme Th. Brosse tudie successivement :
1. Les techniques physiologiques du hathayoga (yoga d'effort) avec ses pos
tures (sana), ses gestes (mudra), ses contractions (bandha) et ses exercices res
piratoires (prna yma).
2. Les techniques psychologiques du rjayoga {yoga royal) avec son exercice
majeur, le samyama, et les trois tapes de cette technique de mditation : dh-
j-am, dhyna et samdhi.
Une partie importante de ses recherches est instrumentale. Elle est l'origine
d'un atlas de soixante-six planches reprsentant de trs nombreux graphiques
obtenus partir d'un protocole exprimental toujours bien prcis. Il ne saurait
en tre autrement puisque l'on sait aujourd'hui que les rves, le sommeil, l'uti
lisation de techniques de matrise psychotoniques donnent lieu des phnomnes
objectifs et enregistrables, tudis soit en Europe, soit dans l'Inde. Ce sont, en
particulier, des modifications des tracs lectro-encphalographiques ; de la rac-
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lion psycho-galvanique, de la chronaxie, de l'hmodynamie, de la temprature
cutane et centrale, des rflexes tendineux, etc. Il faut, toutefois, remarquer que
ces recherches sont relativement rcentes et que Mme Brosse a eu le grand mrite
d'aller les commencer dans l'Inde. Elle y a accompli trois missions en 1935, 1952
et 1958, entre lesquelles elle n'a cess, pendant 25 ans, de creuser un problme dont
elle est devenue une spcialiste trs avertie. Ses explorations ont port sur 92 sujets
dont 11 yogin indiens, 4 bhakta, 10 yogin occidentaux, 9 intellectuels entrans
une concentration mentale intensive, 13 adolescents participant un stage
international en vue de l'ducation de l'affectivit, 20 malades atteint de dsordres
psychosomatiques et 25 adultes normaux.
Il est impossible de donner une analyse mme incomplte de recherches aussi
importantes.
Disons simplement que l'enregistrement instrumental permet de suivre pas
pas le droulement des exercices yogiques et de vrifier que, mme si l'action est
incomplte, elle s'effectue toujours dans le sens dcid par le yogin.
Grce une discipline mentale exceptionnelle en Occident, il peut maintenir
la fixit de son rythme cardiaque pendant les exercices les plus propres l'acclrer;
il peut galement le ralentir et dterminer un arrt qui parat total l'investiga-
gation clinique mais que .. rvle incomplet.
La mme matrise psychique est capable de transformer et, quelquefois, de
suspendre presque totalement la fonction respiratoire. Cette fonction, la fois
automatique et volontaire (comme la miction), est en corrlation troite avec les
fonctions circulatoires et les activits mentales et vgtatives. Aussi, qu'il s'agisse
de rjayoga ou de hathayoga, la rgulation du souffle et la mditation restent
les bases essentielles et troitement lies des exercices yogiques. Il est donc pos
sible d'objectiver par des tracs polygraphiques la dislocation des structures
psycho-physiologiques qui emprisonnent la conscience par une dynamique du
dsenchevtrement (Zimmer). Ce rsultat est certainement une des plus belles
trouvailles de l'Inde. C'est l'tat de libr vivant (Jivanmukta).
Ce livre si remarquable ne craint pas de poser plus de problmes qu'il n'apporte
de solutions. L'interprtation des graphiques obtenus n'est pas dfinitive et les
mmes exercices ont pu donner lieu des observations divergentes. L'important
c'est de constater qu'au cours d'exercices yogiques corrects il se passe toujours
quelque chose d'enregistrable et qui sera de mieux en mieux dfini. Parce qu'ils
connaissent mieux que personne la complexit de leur sujet, les auteurs restent
discrets et prudents dans leurs conclusions. L'tude descriptive des techniques
yogiques a fait, certes, de trs grands progrs. Mais nous sommes encore loin de
connatre les loi du yoga, c'est--dire de pouvoir donner une explication causale
de tous les phnomnes inventoris. En effet, le problme dpasse de beaucoup
les limites de l'indologie pour dboucher sur le mystre de la respiration et le
mystre de l'tre.
Professeur P. Huard.
Philippe Stern et Mireille Bnisti. volution du style indien d'Amarvat.
Suivi d'un Cadre historique par Jeannine Auboyer {Publications du Muse
Guimet, Recherches et documents, t. VII), Paris, Presses Universitaires de
France, 1961, 116 p., 89 f. ds. t. (dues Madeleine Hallade) et LXVIII pi. h. t.
Prix : 30 F.
Les auteurs de cet ouvrage, bien connus des historiens de l'art indien et des
pays indianiss du Sud-Est asiatique, se proposent, ici, de faire apparatre l'vo
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