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Paris, le 17 septembre 2014


Pourquoi le projet Montebourg de rforme
de la profession notariale doit tre rejet




Synthse de largumentaire


1. Le notariat nest pas une profession rglemente comme les autres car il
est organis sous un statut particulier pour exercer le service public de la
justice prventive qui lui a t dlgu par lEtat. Il ne se situe donc pas dans
lconomie marchande et concurrentielle, mais comme composante de notre
systme juridique.

2. Les revenus des notaires ont donn lieu une prsentation caricaturale et
errone, qui a eu pour effet de dnigrer la profession dans lopinion. Le
rsultat des offices a t prsent comme la rmunration du seul travail des
notaires. Or, ce rsultat prend galement en compte la responsabilit et le
risque de lentreprise. Le taux de rendement des offices et la rmunration du
travail des notaires sont en fait comparables ceux de professionnels
exerant des responsabilits similaires.

3. Le tarif des notaires constitue un tarif public fix et modifi par lEtat en
raison de sa volont dun large accs aux diffrents services de la justice
prventive grs par les offices. Il est proportionnel la valeur des capitaux
exprims dans les actes, ce qui lui confre un caractre redistributif (la
majorit des actes, et notamment ceux concernant des capitaux rduits, sont
tarifs pour un montant infrieur leur prix de revient). Cest aussi un tarif
global qui est tabli dabord pour faciliter laccs au service notarial, en
premier lieu pour les interventions relatives aux droits des personnes et des
familles.

4. Le notariat nest pas assis sur la rente immobilire. Les prix de l'immobilier
ont connu une forte progression au cours des quinze dernires annes. Mais
celle-ci ne sest quen partie traduite dans laugmentation du chiffre daffaires
du notariat, comme en tmoigne lvolution des comptes de cette profession
depuis 15 ans.


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Par ailleurs, cette augmentation de la rmunration de lacte de vente a t
compense par une forte progression des cots de confection des actes (prs
de 80 %), du fait des nouvelles responsabilits confies aux notaires, de
lamlioration de la qualit de service, et de la modernisation du traitement des
actes. La progression des prix des logements constate depuis 1999, priode
exceptionnellement longue dans lhistoire des cycles immobiliers, sest
acheve depuis deux ans. Les prix des logements sont appels voluer sur
longue priode au mme rythme que les revenus de la population. La
rmunration perue dans ce cadre par les notaires est donc destine
stagner moyen terme.

5. Le nombre de notaires en France (9.541 au 31 dcembre 2013) a
progress de 25 % sur 15 ans, de 15 % en 10 ans, et beaucoup plus en
secteur urbain (50 % PARIS). Cette augmentation a concern trs
majoritairement les notaires associs. La ncessit de maintenir un maillage
cohrent doffices publics structurs soppose la libralisation des conditions
dinstallation des notaires.

6. Les comptences des notaires leur ont t attribues pour des
impratifs de service public. Notre systme juridique rendrait trs
dangereuse la dissociation des deux missions de rdaction et
dauthentification des actes soumis la publicit foncire. Cela se traduirait
par un surcot net et une perte de scurit pour la clientle. Il en serait de
mme en cas de recul du primtre de lauthenticit, notamment pour ce qui
concerne les actes de droit de la famille.

7. Les notaires rendent dminents services lEtat, qui leur a dlgu
plusieurs de ses missions. Ils participent tant sur le plan juridique que financier
la scurisation des marchs immobiliers et la collecte de limpt pour un
montant de 22 milliards deuros dans des conditions que les recommandations
de lInspection Gnrale des Finances (IGF) ne manqueraient pas de
fortement dgrader. Le partenariat avec la Caisse des Dpts et
Consignations reprsente un encours du mme ordre, qui serait
irrmdiablement mis en cause si la rdaction des actes notaris tait
libralise.

8. Le notariat a effectu des prconisations qui permettraient damliorer la
contribution que cette profession peut apporter la croissance de
lconomie, la cration demplois durables, la modernisation de lEtat,
loptimisation des marchs immobiliers, la constitution dun espace europen
scuris et la promotion du droit continental ainsi quau dveloppement de la
justice prventive.










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Argumentaire contre le projet MONTEBOURG
de rforme de la profession de notaire




Compos au 31 dcembre 2013 de 5.900 offices et bureaux annexes, le notariat est
constitu de 9 541 notaires qui emploient 48.000 collaborateurs pour un chiffre
daffaires variable selon la conjoncture qui sest tabli au 31 dcembre 2013 6,5
milliards deuros. Les notaires de France rencontrent chaque anne 20 millions de
clients.

Les effectifs de notaires sont en croissance de 25 % au niveau national depuis 15
ans (50 % Paris), 15 % depuis 10 ans, et 9 sur 10 exercent titre libral, comme
titulaires doffice ou associs dans une SCP.

Le projet de rforme de la profession notariale dvoil cet t dans les mdias est
motiv par plusieurs critiques gnrales aux professions rglementes ou plus
particulires au notariat. Il est rpondu celles qui sont le plus frquemment
adresses aux notaires (1
re
partie).

Cette rforme, loin de pouvoir donner du pouvoir d'achat aux franais, empcherait la
profession de participer aux services publics quelle assume et de contribuer la
construction dune croissance durable dans notre pays (2
e
partie).


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A. Les revenus, le tarif, les comptences des notaires et laccs la
profession rpondent des proccupations dintrt gnral :


1) Le notariat est-il une profession rglemente comme les autres ?

Le notariat est certes une profession rglemente mais cest aussi et surtout une
profession dofficiers publics placs sous la tutelle du Ministre de la Justice et
participant des missions de service public de justice.

Les objectifs de la rforme projete par le Ministre de lEconomie (casser les
monopoles ; rformer le tarif ; autoriser la libert dinstallation), doivent tre apprcis
dans le contexte de ce statut particulier. Par exemple, le monopole notarial est li
des contraintes dintrt gnral. Le tarif nest pas fix par les notaires, pour leur
assurer une marge significative mais par la Chancellerie pour rendre accessibles
au plus grand nombre les interventions que celle-ci souhaite favoriser dans le cadre
de sa politique daccs au droit. Il nexiste pas de numerus clausus dans le notariat,
mais un maillage territorial dcid par le Ministre de la Justice afin de sassurer de
la prsence doffices sur tous les territoires du pays. Seul le nombre d'offices est
limit, et non le nombre de notaires dans chaque office.

Pour une profession dofficiers publics, lefficacit conomique qui est vise par le
processus de drglementation doit tre largie une rflexion sur lefficacit
socitale de la rforme mais aussi sur son inscription dans la politique de la justice
du pays.

Le notariat nest pas une profession commerciale. Cest pourquoi la proposition faite
par M. Montebourg de lentre de capitaux extrieurs dans le capital des socits
dexercice apparat trs inopportune. Elle ne peut quastreindre la profession des
objectifs de rentabilit contraires son statut, et notamment lobligation pour tous
les notaires de traiter les dossiers de leurs clients, quelle que soit la rmunration
prvue au tarif.

Pour ces diffrentes raisons, une rforme du notariat ne saurait tre dcide par le
Ministre de lEconomie sur le seul fondement de ses proccupations. Cest au
Ministre de la Justice, gardien du fonctionnement du systme judiciaire et juridique
franais, quil convient de piloter une ventuelle rforme. Le notariat sest dclar
prt au dbut de cette anne participer la construction de la justice au XXI
e

sicle en prenant la responsabilit de nouveaux domaines entrant dans la justice
prventive (voir p. 18 et 19).


2) Le notariat est-il une profession dsute ?

Contrairement ce que prtendent certains commentateurs qui parlent de
limmobilit du notariat, cette profession sest transforme depuis la sortie du rapport
RUEFF-ARMAND en 1960.



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- De nombreuses rformes lgislatives et rglementaires ont modifi ses
conditions dintervention (structures dexercice, conditions dinstallation, cration
du notariat salari). Les dernires sont intervenues en application de la loi du 28
mars 2011 sur la modernisation des professions du droit, dont les derniers dcrets
dapplication sont parus au premier trimestre 2014. Elles nont donc pas pu produire
leurs effets.

- La profession a su sexporter sur tous les continents, et par exemple en Chine.
Elle est motrice avec le notariat allemand dans la construction dun notariat de
lUnion acteur de lEspace juridique europen, et va mettre en place dans ce cadre le
rglement europen des successions.

- Elle a depuis vingt ans reu de lEtat de nombreuses et importantes missions,
dans le cadre de la politique de modernisation de celui-ci (par exemple, la
contribution la publicit foncire ou la rationalisation de la gestion des proprits
publiques). Elle est partenaire des politiques publiques daccs au droit pour
beaucoup dactes essentiels de la vie (comme le contrat de mariage ou de PACS ou
les oprations de partage lors du divorce).

- Notre profession est passe lre lectronique, sans surcot pour sa clientle,
au prix de trs lourds investissements qui ont eu pour effet dtendre tous les
offices, quelle que soit leur taille, la matrise des systmes dinformation. La qualit et
la rapidit du service sont sans commune mesure avec ce qui tait constat il y a
encore quinze ans : le notariat a russi sadapter lvolution des besoins de la
population, voire devancer certaines volutions sociales. De trs grandes russites
ont t constates, salues tant par la clientle de particuliers ou dentreprises que
par lEtat. De nombreux exemples pourraient tre signals, qui tmoignent de la
ractivit du notariat. Quatre mois aprs la publication de la loi ALUR, il dploie la
mise la disposition de ses clients dune base des coproprits qui permet de
rpondre la volont du lgislateur de protection des acqureurs de lots de
coproprit sans allonger dmesurment les procdures, et en rduisant les surcots
pour les clients.


3) Les revenus des notaires ne sont-ils pas trop levs ?

Le rapport de 2013 de lInspection Gnrale des Finances sur les professions
rglementes, dont certaines conclusions ont t largement diffuses dans les
mdias, contient de nombreuses inexactitudes ou approximations sur cette question
emblmatique. Celles-ci ont t mises en exergue, dans le contre-rapport tabli en
aot dernier par la Chambre des Notaires de Paris (voir annexe 1).

Le montant du revenu des notaires affich par lIGF (il est fait tat dans le rapport
dune rmunration moyenne de 190.000 euros pour 2010 et dun taux de rentabilit
entre 30 et 35 %) ne correspond pas la ralit parce que cette valuation porte sur
un rsultat dentreprise.




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Compris comme un rsultat, ce montant est, avec les limites inhrentes toutes
comparaisons, voisin de celui quon peut observer dans des cabinets davocats ou
dexpertise comptable - commissariat aux comptes de taille quivalente qui exercent
pour une catgorie similaire de clientle et dans un secteur dactivit similaire.
Daprs les chiffres publis par la Caisse Nationale des Barreaux Franais (rapport
de 2012), le rsultat moyen des 25% des avocats les mieux rmunrs (ceux qui
disposent dune socit de mme dimension moyenne que les notaires) slve
199 609 euros, pour un effectif de 12.000 avocats. Les 3% des avocats les mieux
rmunrs ont des rsultats moyens suprieurs 621.000 euros.

En 2011, le chiffre daffaires de la profession davocat sest lev 10,7 milliards
deuros (source : INSEE) et son rsultat global est proche de 4 milliards, soit un taux
de rentabilit proche de 37%.

Pour corroborer une telle affirmation, il suffit de se rapporter aux statistiques du
Ministre de lEconomie (DGCIS Observatoire des professions librales),
mentionnant que la rentabilit des offices de notaires est peu prs quivalente
celle des autres professionnels libraux intervenant en matire de prestations de
services.

Si les chiffres diffuss au public concernant le positionnement des revenus des
diverses professions rglementes ne refltent pas la vraie situation, cest en raison
justement du fait que les similitudes dactivit, de clientle et de dimension
dentreprise ncessaires pour tablir les comparaisons ne sobservent que trs
rarement entre les professions.

Concernant les observations du rapport de lIGF sur les revenus des notaires, on
retiendra notamment :

- la confusion entre le revenu du notaire et le rsultat de loffice, alors que
lentreprise notariale emploie en moyenne 10 salaris en France (20 dans les
agglomrations urbaines) et quelle doit en permanence sautofinancer pour investir,
et inscrire des rserves pour faire face ses engagements ou aux variations
dactivit ;

- loubli que le notariat est une profession dont lactivit est cyclique. Ses
revenus ont t accrus artificiellement en 2010 2011 par le haut niveau de prix de
limmobilier et la forte activit de vente de logements. Ces deux paramtres ont
chang depuis 2012, avec une crise durable des volumes, et une baisse des prix. Le
caractre cyclique de lactivit notariale a t mis en relief par lINSEE dans son
dernier rapport sur les professions rglementes. Il distingue nettement le notariat
des autres professions rglementes, dont lactivit est plus tale, en raison
notamment de leurs domaines dintervention. Cela conduit une sensibilit
beaucoup plus forte, une conjoncture imprvisible, alors que les charges
dexploitation des offices, composes aux deux tiers de frais de personnel, sont fixes,
en raison de la ncessit de maintenir des effectifs suffisants pour rpondre aux
obligations de service public et maintenir un savoir-faire trs difficile constituer et
entretenir.



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- lomission de lhtrognit du revenu des offices, en fonction de leur activit,
de leur rgion dexercice ou de la dimension des offices, ce qui conduit relativiser la
pertinence dans la profession du concept de revenu moyen. Les analyses faites par
lIGF portent sur des chantillons hautement contestables. Peut-on alors que la
profession notariale sest considrablement rajeunie depuis 20 ans et dispose dune
forte prsence dans les rgions, prendre comme rfrence la situation dun associ
senior dune tude des Hauts-de-Seine ? Quel est le rapport avec le revenu dun
jeune associ dune tude situe dans un secteur difficile ?

- la ngation du risque pris dans la cration ou lachat de parts dun office,
alors quactuellement, plusieurs crateurs peinent consolider la cration de leur
entreprise, et que de nombreux professionnels ne prlvent plus de revenu en raison
des rsultats insuffisants de leur office, depuis que lactivit immobilire sest rduite
en 2012. Cette ngation du risque ne tient compte de la libert de choix de la
clientle, quelle exerce de plus en plus frquemment en raison de la qualit du
maillage territorial. Face aux volutions de la conjoncture et la mobilit de la
clientle, le notaire est loin dtre sr de retrouver son investissement. Il est en effet
rappel que, comme tout entrepreneur, le notaire doit acheter son entreprise. Sil le
fait selon un dispositif particulier (paiement du droit de prsentation) pour des raisons
historiques et en raison de sa qualit dofficier public, le prix dachat est trs
comparable dans le notariat celui constat dans des secteurs de mme nature de
prestation (environ une anne de chiffre daffaires).

Le dbat sur le revenu des notaires constitue donc un faux procs, construit partir
de clichs faciles. Il doit tre ouvert, mais sur le fondement de donnes exactes.


4) Nest-il pas justifi de baisser le tarif des notaires ?

Le tarif des notaires tant proportionnel aux capitaux exprims dans le transfert de
proprit qui ont beaucoup augment depuis 15 ans, une telle proposition a t
effectue. Elle ne prend pas en compte les principes du tarif et survalue l'effet de la
hausse de limmobilier.


a) Lincomprhension sur le tarif des notaires est en grande partie lie sa
structure :

Le tarif des notaires nest pas fix par cette profession mais par le Ministre de la
Justice en fonction de proccupations dintrt gnral

- Le tarif est redistributif. Cela signifie que les actes notaris relatifs des
capitaux modestes sont par construction faiblement rmunrs, alors que les actes
concernant des capitaux importants sont en valeur absolue bien pays, avec
toutefois une possibilit de ngociation pour certains actes. Pour les ventes
immobilires comme pour les donations ou les oprations de succession, les clients
les moins fortuns paient la prestation du notaire pour un montant infrieur au prix de
revient. Sagissant par exemple de la vente de logements, on peut estimer que 70 %
des ventes de logements seffectuent perte ou sans revenu pour le notaire.


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Le tarif dans sa structure actuelle est donc dfavorable aux transferts des
patrimoines importants, o stablit la marge du notaire. Mais, pour les plus levs,
des systmes de ngociation des moluments (de droit compter de 80.000 euros
ou sur autorisation en dessous de ce montant) sont prvus par les textes et
frquemment mis en uvre.

Dans la plupart de ces oprations, souvent complexes et longues, les notaires
interviennent en coordination avec dautres professionnels. Une baisse du tarif pour
les oprations importantes, loin de profiter linvestisseur, se traduirait le plus
souvent par un transfert de rmunration au bnfice dautres professionnels.

- Le tarif est global, cest--dire quil a t fix par la Chancellerie dans le but de
rmunrer lactivit notariale dans son ensemble, et non par branche dactivit. LEtat
a parfois fix des tarifications un niveau ne correspondant pas au prix de revient de
lacte, lorsquil a souhait faciliter aux particuliers laccs des actes relatifs leur
situation personnelle. La plupart des actes rcemment introduits dans le tarif, qui
sont des actes de service public (convention de PACS, mandat de protection
future ) sont ainsi rmunrs un niveau infrieur au prix de revient.

Pour un contrat de mariage, le notaire peroit 195 alors quil intervient en moyenne
4 heures pour le traitement du dossier. Une acquisition de logements de 250.000 ,
(ce qui reprsente le cot moyen de transaction dun logement dans les grandes
agglomrations) apporte une rmunration de 3.400 , partage entre les deux
notaires qui interviennent dans le dossier. Ce montant doit tre mis en relation avec
lampleur des diligences accomplies (26 heures de travail pour un acte de vente de
logement).

Rappelons quune contrepartie du tarif consiste dans lobligation pour le notaire
dinstrumenter et de traiter tous les dossiers qui lui sont adresss.

- Le tarif a un aspect forfaitaire, rmunrant non seulement la rdaction de
lacte mais plusieurs prestations en amont et en aval de lacte, des
complications particulires, et la responsabilit du notaire :

Il en est ainsi du conseil juridique, de lanalyse globale de la situation de la personne,
de lopportunit de la dcision prendre, dun service aprs-vente parfois long et
coteux en termes de recherches documentaires, dinformations ou dexplications, et
de conservation de lacte pendant 75 ans.

Cet aspect forfaitaire permet aussi au tarif de couvrir toutes les complications qui
peuvent intervenir, un moment ou un autre, dans le rglement du dossier, en cas
de msentente par exemple entre hritiers ou ex conjoints. Le dlai de traitement de
tous les dossiers sallonge actuellement dans notre pays, du fait de lvolution des
modes de vie.

Le notaire, contrairement dautres professionnels, na pas simplement une
obligation de moyens mais une obligation de rsultat avec une responsabilit civile
complte ainsi quune garantie collective pour les fautes non assurables ( linstar de
ce qui est prvu pour les fautes dun comptable public).

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Cette obligation defficacit de lacte se traduit par un droit indemnisation quel que
soit le montant du dommage, sans franchise ni limite de responsabilit. Le notariat
est la profession juridique ayant organis le systme de responsabilit collective le
plus protecteur des intrts de la clientle. Les taux dassurance sont exprims en
proportion des capitaux traits.


b) Lvolution des marchs immobiliers ne justifie pas une baisse du tarif des
notaires :

Il est souvent mis en avant que les notaires ont tir parti de la forte hausse des prix
de limmobilier de logement intervenue depuis quinze ans. Cette affirmation se fonde
sur le constat dun doublement des prix de limmobilier depuis le dbut des annes
2000. Mais cette volution est ingale sur les territoires. Les prix ont commenc
baisser fort heureusement depuis trois ans, et tous les observateurs anticipent une
poursuite de ce mouvement au cours des prochaines annes. Par ailleurs, le volume
des transactions sest fortement rduit depuis dix ans, et encore plus depuis le
dclenchement de la crise. Enfin, le montant des transactions volue moins
rapidement que celui des prix au m qui attire gnralement lattention des
observateurs.

La hausse des cots de confection de lacte de vente immobilire a t trs forte
pendant cette priode (aux alentours de 80 %), les pouvoirs publics ayant confi aux
notaires des missions beaucoup plus importantes que cela ntait le cas il y a encore
vingt ans. La modernisation des modes de traitement des dossiers, grce aux
investissements raliss par la profession, a certes facilit des gains de productivit
qui ont permis de limiter la progression des cots; mais elle a surtout permis de
renforcer la qualit et ltendue de la prestation effectue par les notaires, pour de
multiples raisons : protection de lenvironnement, respect des rgles durbanisme,
calcul et perception des impts et taxes, protection de lacqureur particulier,
diffusion dune information immobilire fiable et rcente


c) Les rgles du tarif proportionnel sont adaptes lintrt gnral

Le tarif proportionnel est une garantie pour lusager. Cest aussi une des
consquences du statut dofficier public du notaire qui doit exercer sa mission de
service public quelles que soient les difficults encourues. Cest une garantie pour le
client par rapport aux dangers que reprsente tout systme de rmunration horaire.

BAISSER MASSIVEMENT LE TARIF NE PERMETTRAIT EN AUCUNE MANIERE
AUX FRANAIS DE RETROUVER UN GAIN DE POUVOIR DACHAT.

Cest ainsi quune rduction de 10 % du tarif des notaires se traduirait par une baisse
de 0,1 % des cots totaux pesant sur les transactions immobilires les plus
nombreuses. Une telle dcision aurait en contrepartie des consquences nfastes
sur lquilibre financier des offices qui ne serait plus assur pour bon nombre dentre
eux. La mise en uvre des prconisations du rapport de lInspection gnrale des
finances en la matire se traduirait par suppression denviron 10 000 emplois, du fait
de la rupture de lquilibre financier de beaucoup doffices.

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Accrotre la dgressivit du tarif naurait deffet que pour un nombre rduit dactes
portant sur les capitaux les plus levs, et ne saurait en aucune manire donner du
pouvoir dachat aux particuliers.

Il en serait de mme pour une rmunration libralise. Dans les pays o le tarif a
t libralis, cest--dire o il a t laiss lapprciation des parties partir de
considrations de march, la grande majorit des particuliers a pay plus cher les
services du notaire notamment pour les actes de droit de la famille ou des
personnes. Cela a t notamment le cas aux Pays-Bas rcemment.

Si lEtat souhaitait garantir un cot quivalent aux particuliers, il faudrait alors
renforcer l'aide juridique, dont on sait qu'elle est extrmement coteuse pour les
finances publiques.

Cela ne signifie pas que rien ne doive tre fait sur le tarif. Celui-ci est probablement
trop complexe apprhender pour le client. Les moluments des notaires sont
dcomposs en parties fixes et variables, afin de mieux distinguer la rmunration
des notaires pour les diffrents types de prestations et de services quils rendent.
Mais ce degr de prcision, qui a t voulu au dpart dans un souci de rigueur, nuit
la clart de la rmunration du notaire.

Il convient par ailleurs de rappeler que le tarif des notaires institu en 1978 a fait
lobjet de modifications rgulires, environ tous les cinq ans, avec des adaptations
trs sensibles qui ont parfois port sur la rduction de certaines prestations (actes de
prt en 2006), parfois sur une revalorisation lie aux petits actes, parfois sur la
forfaitisation de certaines composantes du tarif. Lobjectif a t chaque fois
dadapter lquilibre global du tarif aux volutions de la demande de la clientle, et
non de faire correspondre, domaine dintervention par domaine dintervention, la
rmunration au cot de confection de lacte.


5) Pourquoi ny a-t-il pas davantage de notaires en France et pourquoi
faire obstacle la libert dinstallation ?


a) Une volution progressive des effectifs de notaires

Outre les notaires, qui sont prs de 10.000 en France, on comptabilise actuellement
48 000 collaborateurs du notariat. Beaucoup disposent de diplmes universitaires, et
participent pleinement aux missions des offices. Le nombre de notaires par habitant
est plus lev en France que celui observ dans des pays europens comparables,
comme lAllemagne.

Les notaires ont connu une progression modre de leurs effectifs au cours des
dernires annes. Mais cette volution globale est le reflet de deux tendances
contraires : le recul du nombre doffices ruraux dans les secteurs o un office ne peut
plus continuer fonctionner et o des regroupements sont ncessaires pour
continuer assurer la permanence du service public ; laugmentation du nombre de

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notaires dans des secteurs urbains ( Paris, le nombre de notaires a augment de
50 % en dix ans).

Lactivit des offices est traditionnellement concentre sur des secteurs dactivit o
la demande de prestations est limite (successions par exemple), ou varie en
fonction de la situation de lconomie ou de la fiscalit (marchs immobiliers,
donations) dans la France e 2014, dans le cadre de leurs domaines traditionnels
dintervention, les notaires et leurs collaborateurs sont suffisamment nombreux pour
faire face aux demandes du public. Lactivit de beaucoup doffices est trop faible
pour assurer une rentabilit de nombreuses crations.


b) Le statut dofficier public, et la ncessit dorganiser le respect des missions de
service public des notaires, sopposent une libert dinstallation calque sur les
autres professions

Contrairement une profession davocat privilgiant lautonomie des cabinets, le
notariat sest astreint une organisation collective qui est la contrepartie de sa
mission de service public. Les offices publics de notaires doivent tre prsents sur
lensemble du territoire afin de permettre un accs de tous. Ils doivent assurer au
sein de chaque tude une garantie de traitement de lensemble des dossiers qui
relvent de la fonction dofficier public.

Cest pourquoi, les notaires sont nomms par le Ministre de la Justice aprs que les
services de la Chancellerie aient effectu les vrifications ncessaires en termes de
garanties dordre personnel (diplme, moralit) et de pertinence financire du projet
du candidat notaire.

Sagissant du nombre doffices, la Chancellerie dcide du plan pluriannuel de
cration doffices. Les objectifs en termes de nombre de notaires sont dfinis dans le
cadre dun contrat dadaptation structurelle dclin rgion par rgion. Contrairement
une ide reue, il nexiste pas de numerus clausus dans la profession puisque le
notaire titulaire dun office peut sassocier avec dautres confrres ou recruter des
notaires salaris.


c) Une progression durable des effectifs doit se fonder sur une progression du champ
de lactivit :

Il y a un intrt objectif pour chaque notaire dvelopper son office en raison
notamment de lvolution des mtiers du droit qui demandent une spcialisation de
plus en plus grande.

Cest pourquoi depuis plusieurs annes, la profession notariale sest engage un
net accroissement de ses effectifs. Si la progression de celle-ci, qui est relle (25 %
en quinze ans), est moins forte que ne lavaient prvu les instances de la profession
au moment du rapport ATTALI en 2008, cest dune part en raison de la crise
conomique que traverse notre pays depuis six ans et en raison des incertitudes
renouveles sur le statut du notariat depuis 2005 tant au niveau europen qu'au
niveau national (commissions Attali et Darrois, projet Montebourg). Une profession

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ne se dveloppe pas si elle est mise en cause en permanence dans ses fondements
mmes.

Lapplication des propositions de lInspection Gnrale des Finances entrainerait la
suppression de trs nombreux emplois au sein de la profession sans quil y ait
beaucoup de crations demplois chez les professionnels, comme les avocats, qui
bnficieraient dune telle mesure.

En revanche, il est certain que les effectifs du notariat peuvent saccrotre moyen et
long terme, si les prconisations de la profession pour participer luvre de
justice prventive dfendue par la Chancellerie taient retenues, et si la
rmunration de ces nouveaux actes le permet.


6) Pourquoi mettre en cause les comptences attribues aux
notaires ?

a) Lacte authentique prsente dans notre ordre juridique un intrt suprieur

La capacit des avocats rdiger des contrats sous seing priv nest pas conteste.
Mais la sparation de la profession de notaire et la profession davocat en France,
comme dans la plupart des pays qui ont adopt un systme juridique de droit
continental, obit une logique dorganisation de notre Etat de droit qui a sa
rationalit et son efficacit. Le notaire est un officier public qui, grce lattribut de
lacte authentique, rdige pour le compte de lEtat, des actes publics dans un objectif
de scurit des particuliers et des entreprises, de prvention du contentieux et de
dveloppement dune justice civile accessible toute la population. Il veille
lquilibre des conventions. Sa comptabilit et celle des fonds transmis par ses
clients sont dposes la Caisse des Dpts et Consignation, ce qui garantit la
transparence et la scurit des mouvements financiers. Le contrle des actes des
notaires est exerc sous lautorit directe des parquets des tribunaux de grande
instance. La capacit dorganisation de cette profession notamment par le
dploiement et lutilisation doutils collectifs modernes constituent deux garanties
fondamentales pour le respect des obligations confies aux notaires.

Aprs un an de travaux qui ont runi lensemble de la communaut juridique
franaise, la Commission DARROIS a souhait en 2009 maintenir le systme de
lauthenticit tel que le connait la France. Elle a pris cette position lunanimit de
ses membres, en considrant que seuls des officiers publics placs sous le contrle
de lEtat pouvaient exercer cette mission notamment, parce que les avocats
nacceptent pas de contrle de lEtat sur leurs actes.


b) Il nest pas possible de sparer la rdaction et lauthentification dun acte :

Dans notre systme de droit, il nest pas possible de sparer, comme le prconisent
le Ministre de lEconomie et lInspection Gnrale des Finances, la fonction de
rdaction et la fonction dauthentification.


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Il nest en effet pas du tout opportun de rdiger un acte sans connatre et apprcier
lensemble des lments qui permettent une partie de sengager vis--vis dune
autre pour un acte essentiel de son existence. Par ailleurs, un notaire ne peut
authentifier un tel acte sil na pas vrifi que la rdaction tait conforme au droit,
lordre public et la volont des parties.

Sparer authentification et rdaction reviendrait donc faire procder deux fois au
mme travail, par deux professionnels nobissant pas aux mmes rgles de
dontologie et de statut. Il y aurait un vident surcot financier.

Une autre opposition de principe existe. En droit franais, le contrat de vente est
form de manire dfinitive lors de la signature par les parties de leur convention
(articles 1582 et 1583 du Code civil). Un renvoi de la formation du contrat lacte
authentique serait totalement tranger nos principes juridiques.

Le transfert de proprit immdiat lors du contrat de vente permet la remise du prix
en totalit au vendeur avec la garantie des cranciers sur le bien. Ce nest
concevable que si le notaire peut garantir la totalit de lopration, et notamment la
situation hypothcaire du bien pour lacqureur. En effet, la vente nest publie au
fichier immobilier que dans un dlai pouvant atteindre un mois. Les risques
dinscriptions hypothcaires intervenant au cours de ce dlai, sont assurs par le
notariat, qui a accept de prendre sa charge financire cette garantie
indispensable la fluidit des ventes immobilires qui permet au vendeur dacqurir
un autre bien le mme jour.
Une sparation des comptences serait source de lourdeur, dallongement des
dlais et de contentieux dans un domaine o il est essentiel de conserver lharmonie
et le respect de lquilibre des conventions. Lorsque le notaire constaterait une
irrgularit dans la rdaction du contrat par un autre professionnel et ne pourrait pas
le publier sans rectification, il se heurterait au fait que le transfert de proprit et le
paiement du prix auraient dj eu lieu.


c) La mme scurit juridique doit tre garantie tous pour certains actes essentiels
de leur vie :

La prconisation de supprimer le monopole notari pour certains actes de droit de la
famille (contrat de mariage, donations ), aboutirait crer en France une scurit
juridique deux vitesses, en fonction du choix des parties : une scurit dacte
notari, reconnue meilleure par le Ministre de l'Economie, mais au prix dune
suppose lourdeur lie lauthenticit ; une scurit dacte sous seing priv
contresign par avocat, reconnue infrieure (par le mme Ministre de l'Economie),
mais estime plus souple, plus rapide. La concurrence entre les professionnels serait
source de baisse des prix.

Cette analyse apparat particulirement dangereuse plusieurs titres :

- lactivit de droit de la famille est actuellement globalement ralise perte dans le
notariat pour la trs grande majorit des patrimoines. Une libralisation de lactivit
ne peut quentraner une augmentation des cots pour la quasi-totalit des clients,
alors quil sagit dactes estims essentiels pour lavenir de chacun ;

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- le procs de lourdeur et de lenteur fait lacte authentique est totalement dnu de
fondement, alors que ne sont pas voqus ses avantages ni ses attributs. En effet, le
notariat a su au contraire dvelopper l'acte authentique lectronique, lequel est
totalement inexistant pour l'acte sous seing priv contresign ou non par avocat ;

- le crdit fait dans le projet Montebourg lacte contresign par avocat est
surprenant alors que trois ans aprs sa cration, la plupart des avocats sont rticents
utiliser ce nouvel outil, source pour eux dune responsabilit quils ne veulent pas
engager ;

- la question de la scurit juridique ne peut tre laisse au choix de chaque
contractant sans que lEtat ne dtermine une norme gnrale ; sagissant dactes
comme les contrats de mariage ou les donations, lintrt dun acte public rdig par
un tiers impartial et conserv avec toutes les garanties de lacte authentique apparat
particulirement fort.

Lintervention du notariat dans ses domaines rservs de comptence donne
largement satisfaction aux franais, comme le montre le trs faible nombre de
contestations et de contentieux dans des domaines pourtant de plus en plus
conflictuels.

C'est la garantie pour l'Etat du bon recouvrement des impts contributions, droits
d'enregistrement, taxes diverses prlevs par les notaires.

Cest un systme qui, pour la grande majorit de la population, est effectu sans gain
financier pour les notaires. Cest un systme qui apporte notre tat de droit des
garanties defficacit et de respect de la lgalit incontestable. Cest un systme qui
permet de respecter au mieux lordre public tel que veut ltablir le lgislateur.





















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B. Le projet de rforme limiterait la capacit du notariat participer
au service public de justice et contribuer la croissance de
lconomie


1) La participation du notariat ses missions de service public serait
compromise par le projet de rforme

Le danger se manifesterait pour les missions financires comme les missions
juridiques du notariat.


a) La scurisation des fonds des clients des notaires grce leur dpt la Caisse
des Dpts

Les notaires ont lobligation de dposer exclusivement la Caisse des Dpts et
Consignations (CDC) les fonds quils dtiennent pour le compte de leurs clients Le
montant des capitaux traits par le notariat est chaque anne de 600 milliards
deuros.

La pratique observe en France consiste ce que les fonds relatifs aux actes
rdigs par les notaires sont dtenus dans leur comptabilit. Cette pratique sest
tendue, y compris aux actes hors monopole intervenant pour de grosses oprations
parce quelle prsente dminents avantages de scurit et de transparence pour les
clients. Le notariat dispose en effet de la confiance absolue des banques, et le
maniement des fonds par le notaire facilite la ralisation des oprations. Il est
devenu une norme qui constitue pour lEtat une garantie irremplaable de
traabilit des mouvements de fonds.

Le systme est par ailleurs essentiel la fluidit des marchs immobiliers. Il permet
notamment de raliser les oprations en chaine dacquisition et de revente qui
sont de plus en plus frquentes pour les entreprises comme chez les particuliers
propritaires de leur logement.

Lencours des fonds des notaires la Caisse des Dpts et Consignations
reprsente actuellement chaque jour entre 22 et 25 milliards deuros, soit environ la
moiti des encours en numraire grs par cette institution.

Si les domaines rservs aux notaires taient tendus dautres professions pour la
rdaction des actes, cette gestion centralise des flux par les notaires, et donc par la
Caisse des Dpts et Consignations, ne pourrait plus tre mise en uvre. Par
exemple, les flux financiers relatifs aux oprations gres par les avocats doivent
tre dposs dans leurs caisses de rglement (CARPA). Prvoir une obligation de
dpt la CDC pour les comptes de tiers de toutes les professions poserait
dinsurmontables difficults au regard de la rglementation europenne en matire
de concurrence entre les tablissements bancaires. La Caisse des Dpts et
Consignations serait ainsi prive dune ressource considrable ncessaire son
activit dtablissement financier public. La traabilit des fonds serait mise en
cause, alors que le systme actuel est accept par tous, y compris les investisseurs

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internationaux. Beaucoup doprations immobilires seraient retardes ou bloques,
ce qui limiterait la ncessaire fluidit du march immobilier et susciterait des cots
supplmentaires (intrts intercalaires notamment) pour lacquisition de logements.


b) La lutte contre la dlinquance financire, et le blanchiment des capitaux illicites et
la fraude fiscale

Au-del de la garantie quapporte pour les clients comme pour lEtat la centralisation
des fonds de la clientle la CDC, se pose la question du maintien du systme de
lutte des circuits de blanchiment des capitaux.

Comme le remarque TRACFIN, les notaires participent pleinement aux dclarations
de soupons (en 2013, environ 1 000 dclarations faites par les notaires contre
seulement 6 pour les avocats), en raison dune conception diffrente des
consquences du secret professionnel et des exigences de la dfense des intrts
de la clientle et de l'Etat.

Il est par ailleurs rappel que la qualit doffices publics des tudes de notaires, ainsi
que le contrle permanent de leurs actes et de leurs mouvements de fonds,
constituent une garantie trs apprciable pour lEtat en termes dapprhension de
lensemble des activits et des revenus des notaires concerns, alors que la
financiarisation de lactivit immobilire sest accompagne dune mobilisation de
plus en plus forte de capitaux internationaux sur linvestissement immobilier
professionnel.

Cest en raison de ces diffrentes garanties, et afin de mettre fin lopacit qui rgne
aujourdhui en ce domaine, quil a t souhait plusieurs reprises par les pouvoirs
publics de prvoir une condition dauthenticit pour la cession des parts de socits
civiles immobilires ou de socits prpondrance immobilire .


c) La collecte dimpts et de taxes pour le compte de lEtat ou des collectivits
locales

La responsabilit des notaires a t accrue dans ce domaine. Le montant de la
collecte dimpts divers slve actuellement aux alentours de 22 milliards deuros
(dont 10 milliards pour les droits de mutation titre onreux, 7 pour les successions,
1 pour les plus-values, 1 pour les donations). Les notaires ont galement la charge
de ltablissement de lassiette de ces impts.

Bien que ladministration nexige le paiement des impts quau moment de
lenregistrement et de la publicit foncire, lefficacit du dispositif suppose que le
notaire puisse provisionner le montant de limpt ds la rdaction de lacte, afin
dassurer le paiement pralable des droits indispensable lenregistrement ou la
publication. Cela exige lunit de la chaine de traitement de la vente immobilire, au
profit dun mme professionnel, dlgataire de lEtat.

Le systme actuel prsente limmense avantage dassurer un prlvement la
source, et donc un recouvrement 100 % dun impt dont lassiette a t contrle

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par un officier public qui prend la responsabilit personnelle de ses dclarations et
du paiement intgral des droits et pnalits. Lexemple de la transmission rcente
aux notaires de la comptence de recouvrement des plus-values immobilires
tmoigne de lintrt dune telle dlgation puisque le rendement de la recette fiscale
sest notablement accru.

Par ailleurs, ces responsabilits de collecte dimpts permettent chaque anne
lEtat une conomie de frais de gestion qui a t value 180 millions deuros
(Cabinet DUAL - septembre 2013 - Etude sur la pertinence conomique du notarial).


d) La prise en charge de missions relevant de lEtat

Il sagit notamment de :

- la tltransmission au service de publicit foncire des actes notaris, ce qui
a considrablement rduit la charge de l Etat en termes de collecte mais surtout de
traitement des donnes , les actes des offices faisant dsormais lobjet dune
intgration automatique dans le systme dinformation des services fiscaux . La
gnralisation tous les offices doit tre effective pour lensemble des actes de
vente au 1er dcembre 2014 ;

- la prise en charge du service public de linformation immobilire en application
de la loi du 28 mars 2011, les offices devant tltransmettre dans les bases
immobilires notariales sous des dlais trs rapides de multiples variables relatives
aux avant-contrats et aux contrats de vente (environ 800.000 ventes par an, 160
donnes par vente) afin de contribuer une meilleure transparence immobilire pour
les particuliers, mais aussi les acteurs conomiques tel que lEtat et les collectivits
publiques ;

- la conservation des actes authentiques pendant 75 annes pour le compte de
lEtat qui reprsente une charge value 250 millions deuros pour environ 4
millions dactes par an ;

- la mise en place rapide et le financement dun systme de dmatrialisation
des actes et de signature lectronique du notaire officier public, qui vaut
apposition du sceau de lEtat. Les actes notaris dmatrialiss sont maintenant
conservs dans un minutier lectronique (le MICEN) ;

- la rdaction, la rception, et lenregistrement des conventions de Pacs qui
permettent de rduire significativement la charge des greffes de tribunaux, de limiter
les dlais de transmission aux parties, et qui donnent une garantie quivalente de
conservation, grce la cration dun fichier centralis (le PACSEN) ;

- lenregistrement des testaments et de toutes dispositions effets successoraux
dans un Fichier central des dispositions de dernire volont (FCDDV) gr par la
profession en application des dispositions de la convention de Ble du 16 mai 1972.
Cette convention a t signe par lEtat sans que celui-ci ait d en assumer la
charge.


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- le Portail notarial des coproprits, en cours de dploiement, pour rpondre aux
exigences de la loi ALUR (voir ci-dessus)...


e) Laccs au droit :

Dans le cadre de leur activit quotidienne de rdaction dactes et daccueil des
clients au sein des offices, les notaires assurent chaque jour une prestation de
conseil et dassistance qui est dune manire gnrale gratuite, souvent la surprise
dune clientle de plus en plus dsireuse de disposer dun conseil particulier
notamment en matire de transmission familiale.

Les notaires multiplient, la demande des collectivits publiques et des autorits
judiciaires, leur participation des sances gratuites de consultation dans les centres
daccs au droit ou dans les communes.

Les instances notariales assurent galement le financement de plusieurs actions au
bnfice du public (Centres dinformation du public et de renseignements
tlphoniques, ralisation de multiples consultations gratuites loccasion de
rencontres organises par la profession ou dun ensemble dautres manifestations et
confrences thmatiques, services internet destination du public, dpliants
dinformation, prsence sur de nombreux salons nationaux et rgionaux). Le centre
dinformation de la chambre des notaires de Paris traite chaque anne 20.000
consultations en salle daccueil, autant de renseignements tlphoniques, et autant
de dialogues par internet.

Le notariat sest ainsi forg limage d "instituteur du droit " dont nos concitoyens ont
de plus en plus besoin.


2) La capacit du notariat contribuer au dveloppement de lconomie
serait amoindrie

Beaucoup dconomistes estiment que la rforme des professions rglementes,
avec notamment labaissement de ce quils estiment tre leur niveau de protection,
augmenterait la comptitivit de notre conomie tout en profitant au pouvoir dachat
de la population.

A un tel niveau de gnralit, il est difficile de contester une telle opinion.

Mais chaque profession rglemente dtient une mission particulire et sinscrit dans
un champ dintervention dont la nature doit tre distingue des autres. Il en est ainsi
tout particulirement des professions dofficiers publics dont lutilit socitale et
publique transcende la ncessaire protection des populations concernes et ne
saurait se limiter la seule question des cots directs dintervention.






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a) Le notariat est un vecteur de confiance utile au dveloppement de lconomie

La dpense de consommation des mnages en services juridiques doit tre
relativise. Selon lINSEE, lensemble des consommations de la population en
services juridiques et en services divers (services comptables, de gestion,
darchitecture, dingnierie, de contrles et danalyses techniques) reprsente moins
de 0,8 % de la consommation des mnages et moins de 0,4 % du PIB.

Il nest pas certain quune augmentation de la dpense des franais en matire de
justice constituerait un vecteur pour la relance de la croissance, dautant que celle-ci
repose daprs beaucoup dobservateurs sur le retour la confiance. Au contraire,
laugmentation des dpenses de contentieux pserait sur le pouvoir dachat de la
population, inscuriserait les particuliers qui seraient exposs aux frais des procs ou
des procdures juridiques, accrotrait les primes dassurance

Alors que les tribunaux sont particulirement encombrs, les projets prsents en
termes de refonte du systme judiciaire franais se fondent au contraire sur le
dveloppement de la justice prventive et celui des alternatives au contentieux
(cf. projet de justice du XXI
e
sicle prsent par Madame TAUBIRA en janvier 2014).

La profession de notaire se situe totalement dans cette direction et a adress de
nombreuses propositions pour y participer : prise en charge des changements de
rgimes matrimoniaux, et dune procdure de dmariage ; attribution de
comptences en matire de partage, de succession (envoi en possession...) ;
dlgation de lautorit parentale; gestion de nouvelles comptences en matire de
publicit foncire Elle sest engage dans une politique coordonne dans toutes
les Rgions de dveloppement des actions de mdiation et de conciliation.


b) Le notariat a dmontr sa capacit dadaptation et de modernisation

Dans le cadre de la recherche de comptitivit au sein de notre conomie, la
question se pose de savoir si le notariat est un systme suffisamment comptitif,
cest--dire sil prsente une qualit suffisante pour un cot optimal et une
accessibilit satisfaisante.

- Sagissant de laccs, chacun saccorde penser que le systme notarial est
efficace, tant en raison de la multiplicit de ses points daccueil que de luniversalit
des services quil rend dans les domaines qui lui sont traditionnellement rservs
pour un cot trs faible sagissant de ses missions de service public.

- En termes de cot, il est toujours possible de proposer mieux et une rvision des
tarifs peut comme cela a t le cas dans le pass optimiser la situation prsente.
Mais les propositions faites par le Ministre de lEconomie dinterventions dautres
professionnels pour remplir une partie des missions des notaires ne peuvent, pour
une trs grande majorit des dossiers traits dans les tudes quengendrer un
surcroit de cot, lintervention des autres professionnels devant tre rmunre, alors
mme quune complexit accrue des dossiers serait enregistre.


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- Quant la qualit des dossiers, le notariat a su sorganiser pour mettre en place
de manire collective les chaines de traitement ncessaires pour optimiser les
conditions de ralisation des missions qui lui sont imparties et donner des garanties
indispensables la clientle.

La comptence technique des notaires et de leurs collaborateurs nest pas mise en
cause et elle sest accrue avec le temps (diplmes de haut niveau, formation
continue obligatoire de 30 heures par an, documentation exhaustive disponible tout
moment .).

Le trs faible nombre de litiges (moins de 1 pour 1 100 actes notaris) est le meilleur
tmoignage de cette qualit, alors que les notaires interviennent dans des domaines
o il est essentiel de conserver lharmonie entre les parties et le respect de lquilibre
des conventions.

Il en est de mme pour la fiabilit du titre de proprit ; la qualit de la conservation
des actes notaris ; la transparence dans les mouvements financiers organiss par
les notaires ; la participation du notariat la modernisation de lEtat

Pourquoi alors, avec les lments dapprciation dont on dispose, transformer notre
systme juridique en mettant en place un nouveau systme qui ouvertement veut
instaurer une scurit juridique deux vitesses, notamment sur des questions aussi
sensibles que le droit des familles ?

Par ailleurs, si on veut effectuer un bilan qualit / cot du systme notarial actuel, il
convient de prendre en considration un certain nombre de paramtres qui nont fait
lobjet aujourdhui daucune valuation : la lourdeur suppose de lacte authentique
nest dmontre par aucun fait prcis. Bien au contraire, le notariat a su faire la
preuve de sa capacit dadaptation et de modernisation.






















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En conclusion, la dtermination du niveau de qualit que doit atteindre notre
systme juridique dborde des seules considrations conomiques et financires.

LEtat doit, par lintermdiaire des notaires, favoriser lquilibre des conventions
conclues sur les marchs immobiliers ou pour ltat des personnes, domaines
traditionnels dintervention des notaires.

Grce aux notaires, lEtat est garant du titre de proprit et de ltat des personnes.

Grce aux officiers publics, et notamment aux notaires, lEtat a mis en place un
systme de justice prventive quil essaie de dvelopper.

La proposition du Ministre de lEconomie a pour finalit le retrait de cette fonction
dlgue par lEtat, ce qui se traduirait par l'augmentation exponentielle du
contentieux et du recours au juge pour trancher les litiges

En France, notre systme juridique repose sur la coexistence de deux grandes
professions du droit, les avocats et les notaires.

- Sur le plan du statut, les avocats se dfinissent comme tant les conseils exclusifs
de leurs clients, et revendiquent comme leur atout le plus prcieux leur
indpendance vis--vis de lEtat.
La profession notariale est, au contraire une profession dofficiers publics dont la
dontologie est garantie par la discipline, parce quelle accepte de se placer sous le
contrle du Ministre de la Justice qui effectue les nominations et sous le contrle
permanent des tribunaux y compris sur les actes de notaires.

- Sur le plan de lorganisation, la profession davocats se caractrise par la
dcentralisation extrme et lautonomie des cabinets davocats, et par une grande
disparit de situations entre les diffrents points daccs que sont les cabinets.
Les offices de notaires se sont au contraire moderniss et rguls grce des outils
communs de gestion et de traitement des donnes qui permettent dassurer partout
un service public homogne.

En cela, la dcision de mettre fin aux monopoles rdactionnels des notaires, de
supprimer lorganisation des conditions dinstallation et donc le maillage des tudes,
ou de libraliser le tarif, rendrait impossible le maintien dun systme notarial
organis ct de celui des avocats. Ce choix avait t rejet en 2009 par la
Commission DARROIS qui avait procd une analyse des besoins des justiciables
et de la population ainsi qu une valuation de lintrt de lauthenticit dans la
France du XXI
e
sicle.

A lheure o doit tre installe une justice du XXI
e
sicle, il est souhaitable que les
propositions effectues par le notariat pour y participer pleinement soient prises en
compte et que soit impulse, en concertation avec le notariat tout entier, une
nouvelle modernisation dune profession qui en a dj connu beaucoup. Cela
permettra de conforter sa participation la construction d'un systme de droit
continental moderne, alliant la scurisation et la crativit au service de notre
socit.

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