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Jean Pouilloux

Dropion, roi des Pones


In: Bulletin de correspondance hellnique. Volume 74, 1950. pp. 22-32.
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Pouilloux Jean. Dropion, roi des Pones. In: Bulletin de correspondance hellnique. Volume 74, 1950. pp. 22-32.
doi : 10.3406/bch.1950.2489
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/bch_0007-4217_1950_num_74_1_2489
DROPION,
ROI DES PONES
Delphes. Inv. 7047. Base de calcaire gris brise l'arrire ; elle porte la face suprieure un trou de scellement et deux encastrements rectangulaires ; la face infrieure, deux- trous -de goujon < rectangulaires distants de 0 m. 55 j dimensions en m. : 0,890x0,214x0,768 ; hauteur des lettres encm. : 1,5; inter
ligne : 1,5; l'inscription, presque totalement efface, n'a t remarque qu'en
juillet 1948 par P.1. Amandry (fig. 1 et 2).
Fig. 1. Ddicace de Dropion Delphes.
[] []
[ ?] .
[ ? ] :
4 [] .
Dans cette ddicace mutile, on pense ds l'abord retrouver le nom de
que nous a transmis Pausanias et confirm une ddicace
d'Olympie (fig. 4) (1). Mais la restitution ne serait pas assure si dans le
(1) Pausanias, X, 13, 1 ; Syll.*, 394. Le texte d'Olympie a permis de corriger les manuscrits
dont la tradition tait fautive et de restituer le nom du pre de Dropion.
DROPION,
ROI DES: PEONES 23

' G3 : , . t ;. .', .' .. ('/./;.'" . :./
ffnUQO
Fig. 2. Base de la statue de Lon
(dessin de C. Tousloukof);
Fig. 3. Lits d'attente (a) et de pose
(b) de la base delphique.
24 J. POUILLOUX
mot suivant on pouvait reconnatre un ethnique. Le est certain au bord
de la cassure et la finale trs apparente. La lecture ne serait,
pas invraisemblable et. la forme est connue Delphes (1). Mais avant les
lettres l'estampage porte nettement le sommet d'une lettre triangul
aire, qui convient la lecture du ; enfin entre le et ces traces de gravure
l'espace libre correspond 3 lettres. La restitution [&] parat sre,
ainsi que l'identification avec le roi des Pones. Mais qui reconnatre en
[?], nomme auprs du- roi ? Est-ce la reine consacrant avec
Dropion la statue de leur fils : []... ? L'habitude, de donner
au petit-fils le nom du grand-pre confirmerait cette hypothse. Mais
l'absence de patronymique aprs [ ?] est surprenante. Toute
,
Fig. 4. Fac-simil de la ddicace d'Olympie.
tranget disparat si [?] est non plus la femme, mais la sur de
Dropion, consacrant avec son frre la statue de leur pre : J
[-...] (2).. Nous sommes ainsi en prsence de la deuxime conscra
tion delphique de Dropion. Pausanias a mentionn la tte de bison ddie
par ce 'monarque, sans donner d'ailleurs les raisons de cette offrande (3).
Cette ddicace atteste la prsence dans le sanctuaire d'une statue de Lon,
(1) Cf. P. Amandry, BCII, LXVI-LXVII, 1942-3 : Acles d'affranchissement delphiques, p. 78.
("2) Je dois M. P. de La Coste-Messelire cette hypothse qui m'a. paru rsoudre la
difTicult.
(3) Pausanias, /. c. ; G. Daux, Pausanias Delphes, p. 134 : Pausanias est fort au courant de
la chasse de ces animaux, mais il ne nous propose aucune explication sur le motif et le choix
de l'offrande . On pourrait songer un emblme ; mais les monnaies de Ponie n'en donnent pas
d'exemple ; cf. H. Gaebler, Die anliken Milnzen Nord-Griechendlands, III, 2, p. 198-206,
et pi. XXXVI I-XXXVI II. Les animaux qui figurent au revers de ces monnaies sont le lion, le
cheval, l'aigle, ou le sansrlier. M. L. Robert me propose d'y reconnatre un trophe de chasse,
analogue ceux qu'il a tudis propos d'Adaios de Macdoine (Hellenica, VIII, p. H5).
DROPION,
ROI DES PONES 25
son- pre, monument de pit filiale qu'avait motiv un oracle du dieu :
.
Le nouveau texte permet-il de prciser nos connaissances sur le person
nage ? Peu de documents le concernent. Onavait cru pouvoir ajouter un
tmoignage numismatique au texte de Pausanias et la ddicace
d'Olympie(l). Une tude plus prcise a montr que les monnaies o l'on
voulait reconnatre la marque du roi, n'avaient pas de rapport avec
lui'
(2).
Les historiens ont cependant cru possible de dterminer les circonstances
de son rgne (o). Venu au pouvoir aprs l'invasion galate, il aurait rorganis
son tat selon le modle des grecs et rsist la conqute
macdonienne jusqu'en 249 av. J.-C. ; cette date, battu par Antigone
Gonatas, il aurait cess de gouverner, entranant avec lui la chute de la
monarchie ponienne (4). De nouveaux lments invitent cependant
soumettre la critique les deux affirmations sur lesquelles se fonde cette
thorie : Dropion a rgn sur la Ponie immdiatement aprs l'invasion
celte ; il a t battu par Antigone Gonatas en 249.
Un dcret d'Athnes fournit le seul renseignement prcis sur les rois de
Ponie en ce dbut du sicle. En 287-6, les Athniens remercient Audolon,
roi des Pones, de les avoir aids recouvrer l'indpendance et de leur
avoir procur du, bl (). Comment en est-on venu penser que; Dropion
avait rgn aprs l'invasion galate de 279? Le commentaire de Ditten-
berger aux inscriptions d'Olympie est l'origine de cette tradition ; or
l'identification des monnaies portant le monogramme 3 l'a. dtermin
tout entier : observant que des monnaies de Lysimaque prsentaient une
marque semblable, W. Dittenberger en a conclu que le rgne de Dropion
avait suivi de peu celui du souverain de Macdoine. Le titre de
(1) Cf. encore dans Head2, p. 238, o tait reprise une ancienne sutrirestion de Imhoof-Blumer,
dans un article de P. Six, Annuaire de numismatique, VII, 1**9, p. 6. Sur des monnaies de Ponie
le monogramme aurait correspondu au rirne le Dropion.
(2) H. Gaebler, Zeitschrift f. Numismatik, XXXVI, 192-6, p. 183, a montr que ces monnaies
correspondaient un district de la Ponie : ; qu'elles taient en outre postrieures
187; cf. II. Gaebler, Die antiken Minzen N<>rd-(riechenlands, III, 2, p. 2U6.
(3) (If. en dernier lieu l'article de 13. Lenk, RE, XVIII, col. 2403, s. v. Paiones (1942], ou l'auteur
se rfre la bibliographie antrieure.
( 1 C'est W. W. Tarn qui a fix en gnral la chronologie de ces vnements dans Anligonos
Gonatas p. 173, 320, 365. Ses conclusions ont t adoptes par les tudes suivantes, en particulier
la date de conqute de la Ponie par Antitrone Gonatas : cf. S. Casson, Macedonia, Thrace, and
Illyria, p. 191 ; II. Gaebler, Zeilschrifl fur Numismalik, XXXVI, 1926. p. 183; XXXVII, 1927,
p. 214 ; K. J. Beloch, G. G.*, IV, 1 (1925), p. .'fiti. et en dernier lieu B. Lenk. l. c.
() Syll.*, 371 : archontat de Diotimos ; la date de 2S7/6 est accepte par Prichett-Meritt,
The chronology of Hellenistic Athens, p. xvii.
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lui a paru se rfrer une date plus prcise : Dropion l'aurait reu pour
avoir t l'artisan de la renaissance, aprs l'invasion galate (1). W. W. Tarn
n'a fait qu'inclure ces observations dans une histoire systmatique: (2).
Depuis lors les recherches sur l'histoire macdonienne ont. admis cette
chronologie sans la mettre en doute (3).
En sparant les monnaies poniennes marques i? de la personnalit
de Dropion, H. Gaebler ne s'est pas rendu compte qu'il enlevait la thorie
reue son meilleur argument. Toute relation entre Dropion et Lysimaque
disparat, et le roi des Pones pouvait avoir bien: d'autres occasions que
l'invasion galate pour tre dclar . Il lui suffisait : de : modifier la
forme du gouvernement, de constituer, un pour en tre le f onda-
teur . Rien ne permet, semble-t-il, de rapprocher le rgne de ce monarque
des vnements auxquels on l'a reli (4).
D'autre part W. W. Tarn a < cru pouvoir dfinir l'poque o s'arrte le
rgne de Dropion (5). On ne dispose vrai dire d'aucune indication posi
tive. Mais Tarn se fonde sur deux considrations pour tablir sa thorie :
La premire est la fondation d'Antigonia de i'Axios : cette ville, dont on a
(1) W. Dittenberger, Inschriften von Olympia, n 303. Danach wird man annehmen milssen,
dass nach den Stiirnieri der Gallierkiimpfe las seit Philippos, ilem Sohn des Amyntas, zu Make-
donien gehrige Pn ionien sieh von neuem als selbstndiger Staat konstituierte, und dass eben
hierauf in unserer Inschrift das Ehrenprdikat hinweist. Cette mme interprtation
de est reprise par Hiller vonGrtringen, Stjll.*, 394, n 2 : non nequiquam igitur natio
suum conditorem praedicat regem. N. Gardiner, Olympia, p. 142 ne fait que traduire ces indica
tions.
(2) W. W. Tarn, Antigonos Gonalas, p. 173 : That country had regained its independence
after the (Hauls retired, but not quite in the old way. It has been severely plundered and
Audoleon's line was perhaps extinct ; in any case, one Dropion reorganized the country as the
league of the Paionians and the League honoured him as kinsr of the Paionians and founder .
Il faut remarquer pourtant que AV. VV. Tarn notait dj comme douteuse l'attribution Dropion
des monnaies portant /p (p. 173, n ).
(3) H. Gaebler, Zeilschrifl fur Numismalik, XXXVI, 1926, p. 185, admet la chronologie habit
uelle, ainsi que K. J. Beloch, GG2, IV, I, p. 566 ; G. Danx, Pausanias Delphes, p. 134, n 2,
crit aussi : ce monument devait dater le 27") eriv. av. J.-C. ; on connat en effet vers cette
poque une ddicace des Poniens consacrant une statue de Dropion, fils de Lon et roi des
Pones . Enfin B. Lenk I, s. v., Paione.s ne fait que traduire lu passage de W. VV. Tarn.
(4) On pourrait certes invoquer l'criture des ddicaces. A Delphes l'inscription est si vanide
qu'on ne peut gure s'y rfrer. L'O est plus petit, le branches ingales ; l'A parat barre
brise, ou du moins courbe. La publication d'Olympie donne un fac-simil de la pierre; les carac
tres sont les mmes, semble-t-il, que ceux de Delphes : cependant A est barre droite et les
branches du ^ paraissent moins horizontales que dans l'inscription delphique. De tels caractres
conviennent au me sicle, mais comment fonder une chronologie sur des critres aussi fragiles ?
() W. W. Tarn, Antigonos Gonalas, p. 320-321 ; cf. particulirement la note 21, p. 365. Cette
chronologie a encore une fois t communment adopte ; cf. outre l'histoire de K. J. Beloch,
G. I. Kazarow, BCH, XLVII, 1923, p. 299-300.
DROPION,
ROr DES PONES 27
dtermin rcemment le site (1), fut une cration macdonienne destine,
surveiller, le territoire des Pones aprs son annexion. Or, dit l'historien
d'Antigone Gonatas, et c'est son second argument on ne peut faire
descendre cette fondation jusqu'au temps d'Antigone Doson ; ce serait
supposer que Dropion a rgn beaucoup trop longtemps : gouvernant la
Ponie depuis l'invasion galate, il aurait occup le trne cinquante ans au
moins d'autant que la tche de rorganiser un1 pays ravag par les
Galates ne put tre le fait d'un tout jeune homme (2).
Malgr sa rigueur apparente, cette dmonstration ne peut tre tenue pour
assure : non seulement il n'est pas sr que Dropion ait rgn immdiate
ment aprs le passage des bandes galates ; mais les documents attestent que
son pre Lon a lui aussi gouvern les Pones. H. Gaebler a eu le mrite de
reconnatre dans une monnaie de la collection Weber une pice des Pones
marque au nom du roi Lon (fig. 5) (3). L'identification de ce monarque
avec le pre de Dropion parat certaine, . puisque les deux personnages
doivent tre rapports au ine s. av. J.-C. (4). La nouvelle ddicace delphique
(1) G. I. Kazarow, /. c; cf. la note de L. Robert, BEG, 1934, p. 36, n 7. G. I. Kazarow crit :
Antigonia, fonde par Antigone Gonatas, roi de Macdoine, aprs l'annexion de la Ponie la
Macdoine . C'est accepter toutes les dductions de W. W. Tarn.
(2) W. W. Tarn, /. c, p. 321 : the coins show that Dropion left no successor and he cannot
well have reigned till the time of Antisronos Doson . Et note 21, ibid., this foundation and the
cessation of the Paionian kings are the evidence for Paionia atrain becoming Macedonian. It must
have happened in Gonatas1 reign ; if in Doson's, Dropion must have reigned at least fifty years ;
this is almusl impossible, for he began by reorganizing a country shattered by the Gauls, and
cannot well have been a very young man at the time . J'ai soulign certains passages o est plus
sensible l'appel l'argument de vraisemblance. Pour fixer plus prcisment la date de 2i'J, Tarn
a encore fait intervenir des raisonnements lotriques, supplant au .silence les documents : ibid.,
p. 364/365 : It is difficult to make out what Antigonos was dointr in this war. He was not doing
nothing... (he) was emraged elsewhere, and it is not very hard to guess what a king of Macedonia is
doing when he vanishes from view... It is very tempting to put the incorporation of Paionia by
Antiironos at this time . Un tel expose des vnements a le grand avantage le montrer les procds
de pense et la riyrueur logique de l'historien ; mais il ne saurait entraner la conviction qu'imposent
les faits. Personne cependant ne l'a jamais mis en doute, notre connaissance. On voit mme
comment l'hypothse va sans cesse se renforant : non seulement on ne doute plus que Dropion
ait r<m aussitt aprs l'invasion celte - ce qui tait en question, p. 173 - - qu'il ait t battu par
Antigone Gonatas ce qu'on exposait hypothtiquement, p. 320 ; mais on dfinit la date
exacte de cette dfaite, p. 365.
(3) H. Gaebler, Zeitschrifl fur Numismalik, XXXVII, 1927, p. 244, n 35. La pice avait t
faussement interprte dans la collection Weber par L. Forrer, The Weber Collection, II, p. 92,
n 2217 et pi. 6, n 2247 qui restituait [AVAflAjEONTO^ H Gaebler a justement remarqu
que la pice ne pouvait correspondre une restitution aussi longue. La prsence du lion sur les
monnaies de Lon est certes fort comprhensible. II. Gaebler, Die antiken Mnzen Xord-iiriechen-
lands, III, 2, p. 2U6 a repris les conclusions de son article prcdent.
(4) On peut trouver tonnant que la ddicace delphique ne mentionne pas le titre de roi aprs
le nom de Lon. On pourrait songer restituer [...] au lieu de [...!. La dissymtrie
de construction entre et [] ne parat pas favorable
cette hypothse.
28
J. POUILLOUX
apparat comme le deuxime tmoignage sur ce souverain. Ainsi^de mme
qu'on ne. peut lier l'avnement de Dropion l'invasion celte, on, ne peut
davantage montrer que son rgne a pris fin. aprs une; dfaite devant
Antigone Gonatas : les arguments que l'on invoquait pour ce faire se rvlent
caducs. Ce n'est plus un souverain mais deux, qui gouvernent entre :1e
rgne d'Audolon, roi des Pones, et celui d'Antigone Doson ; du mme
coup la fondation d'Antigonia de l'Axios cesse d'tre attribue srement
au temps d'Antigone Gonatas.- Elle peut aussi
dater de la priode 230/220 (1).
Faut-il s'en tenir ces conclusions ngatives
et se rsoudre ignorer les dates exactes des
rgnes de Dropion > et de son pre Lon ? Les
documents qui ; concernent ces souverains ne
permettent pas, semble-t-il, de dpasser cette^
affirmation (2). On ne saurait au-del que faire
valoir des arguments de: vraisemblance, trop r
souvent spcieux. Il convient pourtant de mettre
en valeur certains aspects de la dmonstration
de W. W. Tarn. Tout en arrtant l'poque
d'Antigone Gonatas le rgne de Dropion, celui-
ci constate l'indpendance des Pones au
temps d'Antigone Doson (3). En; outre les
circonstances gographiques faisaient des Pones
les adversaires traditionnels des rois de Mac
doine : de mme qu'Audolon aidait les
Athniens contre Dmtrios Poliorcte, de mme
ses successeurs s'opposrent aux divers Antigo-
nides. Tarn a justement not que la conscration
du. bison Delphes au nie sicle tmoignait de bons rapports entre
Fio. r, _ Morinaie fie Lon
pre de i
(1) Cette fois encore H. Gaebler trop attach l'opinion traditionnelle n'a pas tir de sa
dcouverte les consquences qu'elle imposait pour les dductions chronologiques de W. W. Tarn.
Rien ne prouve en outre que Lon est le successeur immdiat d'Audolon ; cf. II. Gaebler, Die
anliken Mnzen..., l. c, p. 206 : vermutlich der Nachfolger des Audoleon.
(2) Ce sont : le texte de Pausanias, X, 13, 1 ; la ddicace d'Olympie, Syll.*, 394 ; notre ddicace
delphique ; la monnaie de la collection Weber, n 2247.
(3) W. W. Tarn, /. c, p. 321 : all that can be said for certain is that they were independent
in the time of Antigonos Doson , et note 22 : They appear as a separate force in Doson's army at
Sellasia. But it is possible that their country became subject to Gonatas and lost again on the
death of Demetrios II . On ne comprend gure en ce cas le rle d'Antigonia de l'Axios pendant
le rgne de Dmtrios II. Cf. aussi, R. Flacelire, Les Ailoliens Delphes, p. 117, n. 3 ; H. Pomtow,
RE, suppl. Bd. IV, s. v. Delphoi, 1318, n 67.
DROPION,
ROI DES PONES 29
Dropion et les toliens (1). Notre deuxime ddicace ne fait que confirmer
la constance des relations entre le roi des Pones et le sanctuaire dirig par
Ftolie. L'amiti de Dropion et des toliens tait sans doute en raison
inverse des sentiments que les matres de l'heure Delphes entretenaient
l'gard des rois de Macdoine. Sans que cela soit assur, il est probable
que Dropion fait ses conscrations en un temps o les toliens sont en
mauvais termes avec la Macdoine (2). Ce n'est prcisment pas le cas.
pendant le rgne d'Antigone Gonatas, o l'habile. politique du Macdonien
russit conserver, sinon toujours l'alliance, du moins la neutralit to
lienne (3). lien va tout autrement au temps de Dmtrios II. Par son
rapprochement avec l'pire, le nouveau souverain s'alina les sympathies
toliennes et aboutit un renversement des alliances : en face des souverains
pirote et macdonien, les confdrations achenne et tolienne s'unirent
pour rsister (4). Il n'est pas d'poque dans le cours du me sicle o les
relations de la Ponie avec Delphes et Olympie n'apparaissent plus oppor
tunes. Dans cette hypothse, les deux premires annes du rgne d'Antigone
Doson marqueraient la, fin de la puissance pone., En deux ans le tuteur
de Philippe rtablit la scurit sur sa frontire Nord et reprit aux toliens
leurs conqutes thessaliennes (). Il n'tait plus temps ds lors pour un
roitelet barbare de faire des conscrations dans les grands sanctuaires
panhellniques (6).
On se gardera bien cependant de tenir ces hypothses pour assures.
Devant l'indigence ou l'insuffisance des documents relatifs Dropion et
son pre, on a surtout tenu montrer que la thorie reue n'tait souvent
faite que de dductions arbitraires. Ce n'est qu'en cherchant mieux situer
dans le cours du nie sicle la date o les rapports des Pones avec Delphes
(1) W. VV. Tarn, I.e., p. 173.
(2) (le n'est pas un argument dcisif, car bien souvent la neutralit tolienne n'allait pas sans
arrire-pense hostile l'gard du roi de Macdoine : cf. R. Flacelire, Les Ailoliens Delphes,
p. 19*.
(3j (If. R. Flacelire, /. r., p. l'J3 sq. o l'histoire infiniment complexe de ces relations est ana
lyse en dtail.
il, R. Flacelire, /. r., p. "216.
(.">} Les tudes rcentes se sont particulirement intresses la rgence d'Antigone Doson ;
le mmoire de St. Dow-Ch. Edson, Harvard Studies, XLVIII, 1937, p. 172 sq., a cherch mettre
au point les questions. Dans le chapitre III de son tude sur Polgbe et la Dolie,
M." Feyel a cla
irement rsum les diffrentes phases de cette histoire en insistant sur les rapports de la Macdoine
et de la (Irce centrale ; cf. enfin le premier chapitre de F. W. Walbank, Philip V. Pour les rapports
d'Antierone et le la confdration tolienne, cf. J. V. A. Fine, Transactions and Proceedings of
the American association f Philology, LXIII, 1932, p. 1-12. Conclusions acceptes par Mi Feyel, l. c.
[C>) Dans cette hypothse aussi la fondation d'Antiironia de l'Axios serait reporter aux
premires annes du rinie d'Anti<rone Doson.
30 J. POUILLOUX
ou Olympie paraissaient les plus naturels, que l'on a cru trouver dans le
temps de Dmtrios II la priode la plus favorable ; dans l'action d'Anti-
gone Doson; celle qui tait la plus convenable mettre fin l'indpendance
de la Ponie. Ce ne sont l que raisons logiques, insuffisantes tant que l'on
ne pourra pas invoquer l'appui de documents nouveaux (1).
Lyon, dcembre 1949. J.. Pouilloux.
APPENDICE
II est malais d'imaginer le type de la base et le genre de la statue con
sacrs Delphes par Dropion et sa sur. Ils paraissent en tout cas diffrents
du monument lev Olympie par la confdration des Pones (2) (fig. 6
et 7). Cette base est encore en place dans VAltis en avant de l'angle Nord-
Est du temple de Zeus,, avec ses trois degrs de tuf grossier, le dernier
moulur pour former euthyntriaei supporter les orthosta tes qui consti
tuaient le corps du* monument. Ceux-ci ont t remis en; place par les
fouilleurs ; seulmanque le socle de la statue. La forme de la base parat
(1) L'pithte- de attribue Dropion par l'inscription d'Olympie demeure
inexplique maintenant que l'on cesse de la mettre en rapport avec l'invasion galate. De mme
la nature du reste mystrieuse. Seule l'hypothse d'une Ponie indpen
dante sous Antigone Doson permettrait de descendre plus bas encore dans le rgne de ce roi. Peut
tre le souverain de Macdoine reconnut-il au peuple des Pones une existence juridique semblable
celle des de la confdration qui allait se reconstituer en Grce propre. Ainsi s'expliquerait
la prsence des Pones Sellasie. Mais l'on doit redire qu'aucun lment ne fournit d'indice pour-
cette datation, et l'criture des ddicaces, celle d'Olympie surtout, indique peut-tre une priode
plus haute.
(2) Cf. la publication des fouilles d'Olympie, Olympia, II, p. 108 (K. Purgold) o sont notes
quelques particularits de la base de Dropion. La description la plus complte du monument est
le lemme de l'inscription dans Inschriflen von Olympia, n 303. On n'a jamais donn, ma connais
sance, une description dtaille de cette base. J'en propose une pour permettre la comparaison
avec les monuments delphiques dits des Sleucides, et lgitimer la restitution d'une statue
questre qui me parat rpondre ce monument ; dimensions gnrales : longueur la base :
3 m. 05 ; l'assise d'orthostates : 2 m. 28; largeur : 1 m. 73 la base ; 1 m. 14 l'assise moulure ;
0 m. 806 l'orthostate ; hauteur totale conserve : 1 m. 703. Dans son tat actuel, cette base en
calcaire poreux et coquille comprend trois degrs de soubassement disposs en retrait les uns sur
les autres (respectivement de 0 m. 16, 0 m. 12, 0 m. 105) et l'assise d'orthostates compose d'un
orthostate plac en long sur les cts Nord et Sud entre deux blocs poss en travers aux extrmits
Est et Ouest. Ces quatre blocs taient lis entre eux. par des scellements en forme de queue
d'aronde d'une technique nglige. Enfin le socle de la statue tait fix cette assise par des
goujons carrs, pour la pose desquels on avait creus des canaux de coule. Le groupe questre
que l'on est en droit de restituer malgr l'absence du socle, en raison des dimensions et de la
forme de la base, regardait vers l'Est. L'inscription est en effet grave sur l'orthostate Est, et
l'assise moulure ne porte pas de moulure l'Ouest ; sans doute n'tait-elle pas visible cette
place (cf. lemme de Inschriflen v. Olympia, 303).
DROPION,
ROI DES PEONES 31
nanmoins indiquer le genre de l'offrande qui la couronnait : elle est en effet
comparable aux bases delphiques dites des Sleucides par exemple : (1)
et supportait comme elles une statue questre. A Olympie; comme ;
Delphes le socle de la statue devait tre moulur pour rpondre au dessin:
du 3e degr du soubassement ; dans les deux cas aussi l'inscription .votive
est grave sur la face antrieure d'un orthostate.
La base de la statue: delphique consacre Dropion tait tout. autre
d'aprs les. indices que l'on peut dcouvrir sur le bloc inscrit. Malgr la
mauvaise conservation de la pierre, on * peut assurer qu'il ne venait d'autre
bloc ni l'arrire , ni droite. On peut hsiter gauche o l'anathyrose
a pu disparatre. Au lit d'attente deux trous d'encastrement ont servi
^-
!.'' .* - *r "' '3-l^2i!',^^ili
Fiir. 6. Base de Dropion Olympie
(vue de l'Est).
Fig. 7. Base de Dropion Olympie
(vue de l'Ouest)..
fixer une statue de bronze (2) (cf. dessin de C. Tousloukof et fig. 3a). Mais de
mme que l'inscription, ces cavits sont trs dsaxes vers la gauche. Si
ce bloc avait constitu lui seul le socle de la statue, le monument aurait
t curieusement dsquilibr. Deux trous de goujon rectangulaires au lit
de pose ne sont pas favorables cette hypothse (cf. dessin fg. 2 et fig. 3b),
car ils sont exactement symtriques par rapport au centre de la pierre. Si
(1) Cf. F. Courby, Delphes, II, Terrasse du temple, p. 294 sq. et fi:,'. 211.
(2) Les encastrements dont la trace est conserve rpondent une statue de bronze. Mais :
les diverses cavits sont difficiles interprter ensemble. Peut-tre le bloc a-t-il t remploy.
De toute faon ces traces correspondent un pied et non un sabot de cheval. On peut assurer
que le monument delphique n'tait pas une statue questre.
32 J. POUILLOUX
au contraire on place gauche un bloc de 0 m. 40 de large environ (1),
inscription et statue occupent le centre du monument. Mais la masse
de l'ensemble n'tait pas considrable, car les deux blocs n'taient pas
scells (2).
En lvation le monument delphique n'tait pas davantage comparable
celui d'Olympie. L'assise de socle mesure 0 m. 214 de haut et ne porte
l'avant aucune mouluration. Dimension et simplicit du travail rangent
cette base dans une srie fort nombreuse Delphes dont l'tude exhaustive
sera significative (3). Il s'agit des bases tablies en couronnement des
nombreux murs de terrasses que l'on tait contraint d'tablir pour couper
la pente brusque du sanctuaire. Sans que nous puissions prciser davantage,
il semble bien que la statue en bronze de Lon, roi des Pones, se dressait
au-dessus d'un analemma, surmontant les trois degrs que l'on donnait
habituellement en soubassement ces offrandes.
(1) Soit la moiti de la largeur du bloc inscrit.
(2) A Olympie les orthostates sont scells ; la ncessit en tait moins grande Delphes pour
des blocs poss plat. En outre le poids de la statue tait certainement moindre Delphes qu'
Olympie. Enfin la base tait moins leve.
(3) Un grand nombre a t signal dans F. Courby, Delphes, II, Terrasse du temple, p. 311 sq. ;
d'autres n'ont pas t runies ; l'tude pigraphique de la terrasse du temple permettra de les
rassembler ; d'autres enfin ont t identifies dans la rgion Nord du sanctuaire. Elles permettent
de dterminer des modes dans la construction de ces monuments votifs ; modes qui affectent la
forme gnrale du monument autant que les dtails ornementaux : moulures, etc.
ERRATUM
Je prie qu'on veuille bien rectifier trois inexactitudes qui se sont glisses par ma faute dans
BCH, LXXIII, 1949, Varits II, p. 485 : crire in the city wall ; p. 486, n 6 au lieu de n 26 ;
p. 488 enfin 1. 4 de la copie en majuscules lire -] et non E Cette lettre est en ralit un H (cf.
M. Lejeune, RE A, 1949).