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I N S T I T U T D E T H E O L O G I E O R T H O D O X E

S A I N T S E R G E
P A R I S











HISTOIRE DE LGLISE RUSSE

Travail crit pour HE4







Les causes du
schisme des Vieux Croyants












Sous la coordination du
M. D. Schakhovskoy,
Titulaire la chaire de
lHistoire de lglise Russe


Prsent par le hirodiacre Grgoire BURAC,
tudiant ETD, III
e
degr
anne acadmique 2013-2014

2


1. Introduction


Lhistoire du schisme des Vieux Croyants ( raskol en russe) remonte au 17
me
sicle et
reprsente un moment important de lhistoire de lEglise russe.

A la fin du XVI et le dbut du XVIIme sicle, la Russie connat des troubles importants, tant au
niveau politique que social. La crise politique fut dclenche par la mort du tsar Thodore en
janvier 1598 et se prolongea aprs llection de Michel Romanov en 1613. La ruine matrielle est
effroyable. Ltat, les murs, les traditions scroulent. LOuest et le Centre de la Russie se
dpeuplent fortement. Pendant la famine du 1601-1603, des milliers de morts sont dnombrs et
cette situation est aggrave par les destructions faites par les ennemis du dehors (notamment les
Mongols et les Cosaques, mais aussi les Polonais et les Sudois), auxquels sajoutent des bandits
russes qui pillent et tuent la population sans piti
1
. Dans un tel contexte, les vices saccroissent :
parjure, hypocrisie, gosme, haine, luxure, avarice La Russie, dans toutes les sphres de son
existence, tait devenue un ocan de maux
2
.

2. Cadre historique ecclsiastique


LEglise fut directement influence par cet tat dplorable de la socit et de la vie de lEtat.
Dans certains lieux, les envahisseurs avaient transform les maisons de Dieu en curies de chevaux,
les icnes taient profanes, les prtres brusqus. LEglise tait la merci des intrigues politiques.
Ainsi, avec laide des polonais, un certain Grgoire Otrepiev, ancien moine orthodoxe pass au
catholicisme, se faisant passer pour Dimitri, dernier fils dIvan le Terrible, imposa comme
patriarche Moscou un Grec (Ignace, archevque de Riazan). Grgoire tant assassin en mai 1606,
le nouveau tsar, Basile (1606-1610) nomma Hormogne (mtropolite de Kazan) comme patriarche
et enferma Ignace dans un monastre. Mais, quelque temps plus tard, Hormogne fut arrt par les
Polonais, qui nommrent nouveau Ignace.
Pendant cette priode nait un sentiment de haine de la part de la population russe envers les
Latins. En 1596, par lUnion de Brest, une grande partie de la Russie du Sud et de lOuest, soumise
la Pologne, passa sous linfluence du pape, la Liturgie se latinisa de plus en plus, la hirarchie
orthodoxe ntait plus replace et le bas clerg souffrait des vexations. Latin devient alors

1
Entre 1607 et 1613, 127 000 morts sont recenss Moscou, cest--dire plus que la population normale de la ville. A
Ouglich, 12 monastres, 150 glises, 12 000 maisons sont incendies et environ 40 000 personnes gorges, noyes
ou pendues (source : Histoire de lEglise russe , Ed Nouvelle Cit, Paris, 1989, p 56).
2
Ibidem.
3

synonyme dennemi national et religieux. De plus, les Grecs taient eux-aussi mal vus, notamment
suite au Concile de Florence (1438)
3
: ils taient accuss dapostats, davoir fait pacte avec les Latins
en oubliant la vraie foi. Il nest pas tonnant que dans ce contexte tout changement pouvait tre
suspect.

Labb du monastre de la Trinit-Saint-Serge, Denys, personnage illustre et respect, se
rendant compte des diffrences existences entre le texte liturgique grec et slavon, essaya de propo-
ser des modifications pour corriger les erreurs. Malgr son autorit, il sera svrement puni pour
son courage : tourment par la faim et la soif, il fut expos aux coups et aux injures et condamn
mille prosternations par jour. La socit ntait pas prte accepter ce que les livres grecs soient
considrs comme rfrence pour changer la tradition russe. Cela annoncera ce qui allait se passer
plus tard, comme nous le verrons dans la deuxime partie de lexpos.
Un pisode important de lhistoire avant le schisme est le rgne de Philarte
4
comme
patriarche (1619-1633). Ce patriarche sinsrera activement dans les affaires politiques (il devient
Grand Souverain - gal au tsar), permet les divorces et remarie les divorcs, ruine les paysans par
les impts quil impose. Limage de lEglise souffre beaucoup sous ce patriarche autoritaire,
corrompu et svre. Son successeur, Josaphat (1634-1640) changera de politique. Homme doux et
correct, il luttera contre la corruption et la simonie et essayera damliorer le niveau moral des
clercs et de la population
5
: ds 1634, lalcool et le tabac sont interdits dans les monastres ; de
mme, les russes et les trangers nont plus le droit de fumer ou de conserver du tabac chez eux. De
manire gnrale, le dsir de changement, de renouveau, de rforme profonde se faisait de plus en
plus ressentir. Quelques hommes instruits joueront un rle important en ce sens. Ils formrent un
mouvement informel, les Amis de Dieu , runissant tous ceux qui taient en faveur des
reformes
6
: le rtablissement de la moralit des clercs, des vques et du peuple ; des changements
relatifs au rite (notamment la manire de clbrer), par certaines modifications apportes aux livres
liturgiques. Ils souhaitaient galement une ducation des fidles, par la prdication (ce qui passait
par une meilleure prparation des clercs) et par laccs plus facile aux livres de catchse.
Au nom des Amis de Dieu , un moine, Jean Nenorov, disciple de Denys, crit en 1636 au
patriarche Josaphat une supplique pour lui exposer les principaux problmes liturgiques et moraux

3
Le contexte historique (pression des turcs) et les pressions de lempereur byzantin ont dtermin la majorit des
vques orientaux ont accept lors de ce concile le Filioque (la procession du lEsprit Saint du Pre et du Fils). Cette
dcision na jamais pu tre applique (mme Constantinople) car rejet par le peuple.
4
Pre du tsar Michel Romanov, lu en 1613.
5
Sa politique est continue par le patriarche Joseph (1642-1652). Ainsi, en 1648 les rites paens (jeux, jonglerie, danse,
mdecine populaire etc.) sont condamns par lEglise et, pour la 1
re
fois, on lutta contre lalcoolisme ; le travail le
dimanche est interdit et les crmonies religieuses rehaussent en somptuosit.
6
De ce mouvement faisait partie la fois des clercs (comme le prtre Avvakum, les moines Denys et Jean Nenorov,
larchimandrite du Monastre Saint-Sauveur-le-Nouveau, Nicon, qui jouera, comme nous le verrons, un rle de
premier plan dans le schisme) et des nobles proches du nouveau tsar, Alexis, dont le rgne dbuta en 1645.
4

de lglise : absence de toute prdication dans lglise moscovite ; le caractre sec et formel de la
religion, sans rapports avec les murs ; la paresse et livrognerie de certains prtres ; les offices
cinq ou six voix
7
, ce qui rendait le recueillement impossible
8
. Nenorov demanda au patriarche de
rtablir la pit des anciens temps. Le patriarche utilisera la supplique de Nenorov et sen inspirera
(sans toutefois tout appliquer) dans ses rformes
9
visant la moralit des clercs et des fidles. A noter
que les demandes du moine Nenorov et les reformes de Josaphat visaient non pas le changement du
dogme, mais plutt le respect des canons et des conciles par la hirarchie de lglise et par le clerg.
Ces rformes ont t dans lensemble acceptes par le peuple.

A linitiative des Amis de Dieu , des nombreux livres furent traduites en slavon, principale-
ment pour le catchumnat. En 1649 le Petit catchisme est imprim : ctait le premier manuel
populaire denseignement. Le contenu de ce livre est la preuve que les ides occidentales dj
prsentes Kiev (o Pierre Mohila tait mtropolite) se faisaient ressentir aussi Moscou
10
. Les
Amis de Dieu , sans le vouloir (car leur objectif tait juste de mettre les textes en accord avec les
coutumes et les traditions russes, tant par principe contre les dogmes latins et les uniates),
soutenaient les influences latines qui sinsinuaient peu peu dans la vielle foi.
Sous linfluence du tsar Alexis
11
, lors du patriarcat de Joseph (1642-1652), les reformes
gagneront en profondeur. Ainsi, en 1651, ledinoglasie (la clbration une voix), malgr
lopposition du patriarche, fut impose non seulement dans les monastres (ce qui existait dj
depuis peu de temps) mais galement dans les paroisses. Cette dcision ne sera pas bien reue dans
tous les diocses. De mme, la lutte en faveur de la morale publique redoubla
12
, avec des peines trs
lourdes en cas de non-respect, allant jusqu la dportation. Ds 1646, la hirarchie de lEglise est
choisie en fonction de son adhsion aux ides de rforme, ce qui rendait plus ou moins facile
limplmentation des dcisions venues de Moscou dans tout le territoire. Cependant, comme nous le
verrons dans la deuxime partie de lexpos, cela ne ft pas le cas lorsquon essaya de toucher la
foi et aux rites.

7
A partir du 15
me
sicle lEglise russe adopta le rite de saint Sabbas, qui remplaa celui de Constantinople rvis au
11
me
sicle. Ce rite de saint Sabbas connaissait des offices trs longs, adapt plutt pour les monastres que pour la
vie paroissiale. Nosant changer les crmonies prescrites par ce rit, on les excuta de manire simultane.ce qui
transformait loffice en une vritable cacophonie, sans possibilit de distinguer les mots ou les sens.
8
P. Pascal, Avvakum et les dbuts du Raskol , p 46 et 55.
9
Pour une description complte des changements entrepris par ce patriarche, voir Avvakum et les dbuts du Raskol ,
chapitre 1er, deuxime partie.
10
on retrouve dans ce livre la doctrine de la soustraction de la Sainte Vierge au pch originel et de la transsubstan-
tiation opre par les Paroles du Christ et non par linvocation du Saint Esprit (P. Pascal, Avvakum et les dbuts
du Raskol ).
11
Le tsar tait un homme charitable et pieux, dont le confesseur, le prtre Etienne Boniface, lui transmit le dsir de
reformer lglise.
12
Livrognerie fut particulirement cible : il fallait abolir un systme o ltat lui-mme poussait la consommation
des boissons fortes, via les cabarets. Avec lassentiment du tsar, malgr le cot pour ltat (moins dimpts
prlevs), les cabarets (kabak) furent remplaces par un seul dbit, o lon ne consommait plus sur place.
5

3. Les vnements qui ont dclench le schisme

A la mort du patriarche Joseph en 1652, les Amis de Dieu dcident de faire lire un de leur
sa place : ils proposrent dabord Etienne de Boniface, le confesseur du tsar, mais celui-ci refusa. Ils
se tournrent alors vers larchevque de Novgorod, Nicon
13
. Mais Nicon avait son propre plan. Il
avait longtemps partag lopinion de ses amis (Etienne de Boniface, Jean Nenorov.) sur les
Grecs modernes , accuss de manquer de pit et de constance dans la foi orthodoxe. Ctait leur
opinion sur les prlats grecs (qui taient, selon eux, des marionnettes entre les mains des vizirs et
des ministres des nations occidentales) et non pas sur lEglise-mre : en effet, ils respectaient la
primaut dhonneur et lautorit du sige de Constantinople, mme sil tait tomb, selon eux, en
dchance depuis la chute du Constantinople, en 1453. En 1649, donc 3 ans avant dtre nomm
patriarche, alors quil ntait pas encore archevque (il tait archimandrite de linfluent monastre
moscovite Notre-Dame du Kazan), Nicon rencontre le patriarche de Jrusalem, Paisios, en visite
Moscou. Ce dernier critiqua le fait que les coutumes liturgiques et religieuses russes diffraient de
celles des autres patriarcats et souligna que lglise grecque tait la source unique et pure de la foi.
Nicon fut le seul prlat moscovite trouver grce devant le patriarche Paisios, qui lui expliqua que
tant que la Russie ne se mettait pas sur la mme ligne avec les autres patriarcats orientaux, elle
donnera toujours limpression dune province semi-barbare
14
. Il fallait, disait-il, que les prlats
russes se lient une glise plus ancienne. Il semble quaprs avoir rencontr Paisios, Nicon ait
chang davis sur la faon dont lEglise russe devait tre reforme. Selon certains historiens, cest
en tout cas avec lappui de Paisios que Nicon fut lu mtropolite de Novgorod
15
. On ne peut pas
dtailler ici tous les dbats qui ont eu lieu lors de la visite de Paisios Moscou pour savoir sil
fallait suivre les Grecs et supprimer les usages moscovites. Il va sans dire quun tel changement ne
pouvait pas se faire sans se poser quelques questions
16
.
En 1650, un incident majeur eut lieu au Mont Athos (dans le couvent de Zographe), o des
moins grecs brlrent comme hrtiques des livres moscovites, cause de la forme du signe de la
croix. En effet, les Grecs nadmettaient que les trois doigts, alors que les Russes se signaient avec
deux doigts, parce que Maxime le Grec, aprs le bienheureux Thodoret, nous la enseign
17
.
Lattitude envers les Grecs devint encore plus violente suite cet incident. Des curs refusaient aux
Grecs lentre dans leurs glises, en les traitants dinfidles. De mme, les Grecs qui souhaitaient

13
Il avait t lu comme archevque et mtropolite de Novgorod (2
me
sige aprs Moscou) en 1649, 44 ans.
14
P. Pascal, Avvakum et les dbuts du Raskol , p 203.
15
Ibidem.
16
Le tsar envoya un missaire, Arsne Sukhanov, pour vrifier sur place, en Orient, les affirmations de Paisios sur le
respect de la vraie foi (et non celle adopte au Concile de Florence de 1438) par les Grecs. Sil na trouv rien de
suspicieux, son constat a t que les usages grecs et moscovites pouvaient co-exister, ce qui rjouissait les
partisans du statu quo.
17
Cf P. Pascal, Avvakum et les dbuts du Raskol , p 205.
6

rester en Russie taient enferms dans des monastres pour correction de la foi chrtienne
orthodoxe
18
.
En 1652, Nicon, avant daccepter de devenir patriarche, fort de sa renomme et de son soutien
par les amis du tsar, demanda ce dernier ainsi qu tous ceux qui taient prsents lors de son
intronisation, de jurer de lui obir en tout ce que je vous enseignerai sur le dogme, la discipline et
mes murs
19
. Ayant obtenu cela, il dcida de pousser la Russie dans la voie du rapprochement
des coutumes liturgiques grecques, utilises dans les patriarcats orientaux. En octobre 1652, il
demanda des changements importants dans le Psautier avec prires : la suppression de deux
articles, sans rien proposer la place. Il sagissait de larticle faisant rfrence aux seize prosterna-
tions pendant la rcitation de la prire de Saint Ephrem et de celui relatif au signe de la croix.
Interrog comment fallait-il faire, le patriarcat de Moscou rpondit quil fallait se signer avec trois
doigts et excuter seulement douze enclins du buste, encadrs par trois prosternations pendant la
prire du St Ephrem. Les Amis de Dieu retirent immdiatement leur appui au patriarche : pour
eux, ctait une hrsie que de refuser de ployer les genoux et de se signer avec deux doigts
(reprsentant les deux natures du Christ), alors que des nombreux conciles russes et tous les livres
liturgiques et canoniques lexigeaient. Nicon sattaquait deux dogmes essentiels, car pendant le
carme la prire de St Ephrem tait quotidienne et le signe de croix de tous les instants. Les clercs et
le peuple se demandaient si ces mesures du patriarche ntaient pas inspires par les Latins ou par
les uniates. Pour la plupart des fidles il sagissait donc dune trahison et dune volont arbitraire et
brutale du patriarche
20
. Le tsar et son confesseur, Etienne de Boniface souhaitant viter les querelles
et ne contestrent pas les dcisions du patriarche.
Peu peu, les Amis de Dieu sont arrts pour avoir os contester les dcisions de Nicon :
Jean Nenorov, Daniel (archiptre de Kostroma) et Avvakum sont les plus importants membres de
cette confrrie qui seront arrts et exils de Moscou.

4. Qui tait Avvakum ?

lev par sa mre, Avvakum fut un enfant et plus tard un jeune homme d'une intelligence
exceptionnelle
21
. Sa mre lui a insuffl l'amour pour Dieu et de l'Eglise. A 21 ans, Avvakum est
ordonn diacre et 23 ans prtre. C'tait un clerc aim et respect par ses paroissiens. Il tait

18
Ibidem, p 208.
19
Histoire de lEglise russe , Ed Nouvelle Cit, Paris, 1989, p 60.
20
A noter que ces dispositions du patriarche nont pas t appliques tout de suite par lEglise russe (sauf Moscou);
dune part, parce quil fallait que la dcision soit entrine par un concile (ce qui sera fait en mai 1655) et, dautre
part, parce quon ne pouvait pas limposer sans recourir la force, ce qui interviendra quelques annes plus tard,
lorsque la vielle croyance sera condamne comme dhrsie (1666).
21
Ibidem, p 85.
7

imprgn par la crainte de Dieu , par le srieux de la vie, par la conviction dans l'existence d'une
Providence qui veille chaque instant sur les hommes et les socits, par la valeur relative d'un
monde o tout n'est que symbole ou moyen. Avvakum tait convaincu de la puissance infinie de la
foi et de la prire. Il luttait sans cesse sur soi-mme pour mater les instincts et savait que c'tait
l'glise qui offre les armes ncessaires dans cette lutte de chaque instant. Sa conception sur la reli-
gion tait proche de l'esprit monacal: c'tait la stricte obissance aux rites et aux rgles. Avvakum
n'hsitait pas combattre lors de ses sermons l'immoralit de certains de ses paroissiens, sattaquant
notamment l'ivrognerie. En mme temps, il les dfendait avec courage dans leurs conflits avec les
autorits civiles, ce qui lui a attir des ennuis, tant plusieurs fois chass de sa paroisse et faillant
mme perdre sa vie. Peu peu, Avvakum deviendra ltendard de la rsistance contre le patriarche
Nicon, quil considr comme le tyran cruel, lhrtique, le prcurseur de lAntchrist
22
.

5. Les reformes se poursuivent

Malgr lopposition, Nicon continuera les rformes : en 1654, il runit un concile qui soutint
lide dune correction des livres russes partir douvrages grecs. Les annes 1655 et 1656 sont
considres par les historiens comme les annes de la consommation du schisme. Ainsi, durant les
conciles qui ont lieu ces deux annes, Nicon impose le triplement de lAllluia au lieu de son
doublement habituel et la suppression du mot vrai dans le huitime article du Credo. En 1655,
un concile approuve le signe de croix trois doigts (symbole de la Trinit)
23
et la graphie Iisus au
lieu dIsus pour le nom de Jsus, ainsi que lusage de compter les annes depuis lIncarnation et non
depuis le commencement du monde, comme tait lusage en Russie. Enfin, il adopta la mitre
grecque la place du bonnet de laine utilis par ses prdcesseurs et demanda la destruction des
icnes trop marques par le monde occidental. Dautres rformes sont entreprises : on interdit sur
les sanctuaires les toits en pyramide ; on changea la forme et le revtement des autels ;
lantmension ne devait plus tre clou sur lautel et couvert dune nappe, mais on clbrait
directement sur lui ; on ne prlevait plus sur le troisime oblat, offert en mmoire de tous les saints,
une parcelle, mais neuf (comme tait la tradition en Grce).
Laspect de lglise russe tait donc vritablement boulevers, dans un intervalle de temps
rduit. Nicon ne prtendait que ramener les livres leur puret premire, leur source grecque.
Pourtant, il tait peru comme un novateur acharn dtruire les traditions des sicles des Russes
et, le pire, on le souponnait de latinisme et damiti avec les uniates. Dans lesprit des fidles, le

22
P. Pascal, Avvakum et les dbuts du Raskol , p 227.
23
A partir de ce moment, se signer avec deux doigts devenait une hrsie.
8

souvenir du concile de Florence (1438), dont les dcisions avaient t acceptes par le mtropolite
Isidore
24
, tait toujours prsent.
Devant tous ces changements, lopposition narrtait pas de saccroitre : pendant des annes,
les Grecs avaient t considrs comme des apostats et dun coup le patriarche demande la rvision
des coutumes russes partir douvrages grecs imprims en Italie ou en France ; pendant des annes
les orthodoxes de Lituanie taient rebaptiss, car considrs des uniates, et maintenant on les
recevait sans problmes et, de plus, on leur donnait les meilleures places.Voil ce que les fidles
pensaient. Ds 1656 circule dans le milieu populaire des cahiers pour la dfense de la vieille foi
25
et
la rfutation des nouveaux livres (le Missel notamment). On alla jusqu demander aux fidles de
fuir les glises o ces livres taient utiliss pour la clbration, car la doctrine de lglise officielle
tait devenue celle du Satan
26
. A noter que ces changements imposs par Nicon intervinrent dans
une priode trs difficile conomiquement pour le pays, leur vie rude rendant les paysans encore
plus hostiles aux contraintes en matire de foi, suite aux nombreuses contraintes imposes par les
autorits civiles
27
.

6. Linitiateur se retire, sa rforme continue

Dsavou, Nicon prfra se retirer en 1658 : il abandonna ses fonctions, mais prtendit
conserver le titre et les prrogatives de patriarche, lglise se retrouvant pratiquement sans chef. En
1660, un concile dcida que Nicon tait dchu de son piscopat car il avait abandonn son sige.
Pourtant, le tsar nosa pas excuter cette dcision. Le remplaant temporaire du patriarche Nicon,
Pitirim, tout comme le tsar, nosrent pas annuler ou suspendre lexcution des rformes entreprises
par Nicon, ce qui donna naissance un certain dsordre dans lEglise, car ce ntait pas clair pour
tout le monde quels livres il fallait ou pas utiliser pour les clbrations.
Pendant ce temps, les Vieux Croyants, Avvakum en tte, continurent contester les
rformes, en sappuyant sur des arguments comme le fait que les nouveaux livres se contredisaient
entre eux, quils taient bass sur des ditions rcentes corrompus par les htrodoxes, et non sur
des manuscrits anciens (autrement dit, ils affirmaient que les rformes taient inspires par les
Latins et/ou par les Grecs modernes
28
). Pour eux, lEglise officielle russe avait perdu la grce. Vers

24
Il fut pour cela chass par le peuple lors de son retour Moscou.
25
Les plus importants chefs de file des Vieux Croyants sont Avvakum, Jean Nenorov, le diacre Thodore,
larchimandrite Nictas.
26
P. Pascal, Avvakum et les dbuts du Raskol , p 291.
27
Les paysans taient assujettis la commune, le serf son seigneur, lartisan son faubourg, tous aux impts
ordinaires et extraordinaires, aux leves dhommes pour les guerres.
28
Les vieux croyants ne rejetaient pas les Grecs, mais les Grecs modernes, contamins, selon eux, par les dogmes
occidentaux. Dans ce contexte de scepticisme lgard de ltranger, tout ce qui ntait pas russe, ntait pas
orthodoxe pour eux.
9

1663-1664, Avvakum rencontre le tsar, qui ne lui promet rien sur lannulation des rformes (en
vrit, il hsitait encore) et lui demande dattendre lorganisation dun nouveau concile. Mais en
1664 le tsar tranche : il se prononce contre la personne de Nicon, mais en faveur de ses rformes.
Cela correspondait, semble-t-il, mieux ses gots rcents, la mode Moscou, sur la vie joyeuses
et brillante (contrairement aux Vieux Croyants qui mettaient laccent sur la pit, la rigueur, les
jenes etc.) et son respect pour les civilisations trangres (vues avec beaucoup de suspicion par
les Vieux Croyants)
29
.
Ainsi, en 1666, un concile confirme les reformes de Nicon
30
ce qui ne fait que renforcer la
rsistance des Vieux Croyants, considrs maintenant en dehors de lEglise, traits donc
dhrtiques. Avvakum est une nouvelle fois exil loin de Moscou. Certains chefs de file des Vieux
Croyants (Thodore, Nictas) acceptent finalement, cause de la duret de lexil, les reformes, mais
Avvakum restera ferme sur sa position. En 1667, un autre concile essaya de trouver une solution
la question de la Vielle Foi : le concile somma les Vieux Croyants de revenir la vraie foi.
Devant leur refus, Avvakum et ses compagnons sont exils et leur langue leur est arrache.
Le dsaccord religieux se transforma peu peu en enjeux social et politique. La dissidence
prit une ampleur inattendue, qui sest accru sous leffet dune rpression sanglante parfois. Cette
rsistance se traduira mme par des suicides collectifs, chose explique galement par le fait que les
Vieux Croyants volurent vers une vision apocalyptique de l'glise russe, tant effrays par la fin
des temps
31
. Le bas-clerg vieux-croyant et le peuple qui le suit fuirent dans les bois vers la Volga,
dans les forts du Nord de la Russie et jusqu'en Sibrie. Certains choisirent l'Ouest et les territoires
proches de la Pologne et de la Lituanie, o ils pouvaient pratiquer leur foi plus facilement.
Dans les annes 1670-1680, la rpression contre les Vieux Croyants fut trs forte.
L'archiprtre Avvakum, en exil, expliqua la rbellion comme le signe d'une sanction divine contre
le tsar et le haut-clerg. Il fut brl vif en 1682 et le mouvement s'accrut encore.

7. Conclusion

La principale cause du raskol est dordre religieux, mme si la contribution, du moins
indirecte, des facteurs historiques, sociaux et conomiques ne peut compltement tre carte. Les

29
Deux conceptions sopposaient : d'une part, les vieux-croyants qui pensaient que la vie sur terre n'est rien au regard de
la vie ternelle, que Dieu a tout exiger de l'homme et de la socit, que toute vie et toute action doit tre
subordonne l'uvre du Salut ; d'autre part, la vision moscovite et tsariste qui dsirait concilier Dieu et le monde,
pratiquer les sciences occidentales pour le plaisir intellectuel. Dans ce contexte, les vieux-croyants avaient le
sentiment de dfendre la croix du Christ contre ceux qui l'vacuent, la vraie religion contre ceux qui la minimisaient
30
Il est en mme temps condamn pour avoir essay faire prdominer le patriarcat sur lEmpire, pour son autorit
absolue en matire religieuse, son droit de regard sur les affaires civiles.
31
Comme beaucoup en leur temps, ils voyaient dans leurs tourments le signe de la venue imminente de l'Antchrist et
donc la chute dfinitive de l'glise.
10

rformes entreprises pour rformer lglise ont jusqu un certain point fait lobjet de consensus et
beaucoup les considraient ncessaires. Le schisme est intervenu lorsque le patriarche Nicon a
dcid de reformer en peu de temps des dogmes essentiels, bien ancrs dans la conscience religieuse
russe. Il a choisi dimposer les rformes dune manire autoritaire, sans tenir compte de ceux qui
lavaient soutenu pour devenir patriarche et avec qui il avait partag au dbut les opinions sur les
rformes entreprendre.
Les fidles et les clercs nont pas pu comprendre lutilit et le bien-fond de ces rformes
qui remettaient en cause leur pit populaire et russe, les coutumes avec lesquelles ils avaient grandi
et que leurs parents leur avaient transmises. De plus, le contexte historique (pauvret, guerres,
attaques extrieures) na pas favoris lacceptation des changements importants par le peuple. En
effet, au 17
me
sicle, les russes avaient limpression que tout scroulait, la fois leur vie matrielle
et spirituelle : on leur volait non seulement le fruit de leur travail, mais aussi leurs coutumes.
Les Vieux Croyants, si attachs aux traditions russes, avec leur vision mettant laccent sur la
vie ternelle comme lunique ncessaire, ont lutt jusqu la mort parfois pour dfendre ce que
reprsentait pour eux la vraie foi. Avvakum reste lun des plus connus reprsentants de ce
mouvement, qui a laiss des consquences profondes dans la vie de lEglise, celle-ci tant scinde
en deux: d'un ct, une Eglise soumise l'Etat et, de l'autre ct, une Eglise devenue populaire par
opposition. Suite laffaiblissement de lEglise cause du schisme, le pouvoir civil psera de plus
en plus sur les dcisions importantes concernant la vie religieuse. A la mort du patriarche Adrien
(1690-1700), Pierre le Grand ne le fit pas remplacer et l'Eglise patriarcale russe disparut, sans que
cela fasse du bruit.
Aujourdhui encore, les Vieux Croyants incarnent dans la conscience russe un certain retour
aux origines, un esprit de rsistance aux autorits civiles ou religieuses, doubl dun attachement au
rite. Selon certaines sources
32
, avant 1917 ils taient approximativement 15 millions en Russie,
alors quaujourdhui il nen reste quenviron 1 million. En 1971, le Patriarcat de Moscou a rvoqu
lanathme rencontre des Vieux Croyants, une porte tant ainsi entrouverte pour leur retour au
sein de lEglise russe.


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Voir : http://www.la-croix.com/Religion/S-informer/Actualite/En-Russie-les-vieux-croyants-sont-de-retour-_NP_-
2011-10-25-727561
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8. Bibliographie

P. Pascal, Avvakum et les dbuts du Raskol , EPHE, Mouton & Co, 1963.
D. Pospielovski et collectif, prface dOlivier Clment, Histoire de lEglise russe , Ed
Nouvelle Cit, Paris, 1989.


9. Table des matires

1. Introduction ..................................................................................................2
2. Cadre historique ecclsiastique ....................................................................2
3. Les vnements qui ont dclench le schisme .............................................5
4. Qui tait Avvakum ? .....................................................................................6
5. Les reformes se poursuivent .....................................................................7
6. Linitiateur se retire, sa rforme continue ....................................................8
7. Conclusion ....................................................................................................9
8. Bibliographie ..............................................................................................11