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METODOS DE APRENDIZAJE DE LA LECTOESCRITURA

Por Hosy Orozco



El aprendizaje de la lectoescritura es un momento fundamental en la educacin. Los libros
utilizados para aprender estas dos importantes habilidades (recuerde los clsicos Barbuchn,
Pepe y Polita, Victoria, entre otros), enfatizan un determinado mtodo de aprender a leer y
escribir. Estos mtodos pueden dividirse en sintticos, analticos (o globales), y eclcticos
cuando combina ambos. Analicemos sus caractersticas, ventajas y desventajas, especialmente
en contextos de pobreza como Guatemala.

I.- CLASIFICACION DE LOS METODOS DE LECTOESCRITURA

1.- Mtodos sintticos
Los mtodos sintticos o ascendentes, parten de la unidad ms pequea a la ms compleja, de
lo ms abstracto para llegar a lo concreto, es decir que se aprenden primero las vocales, para
introducir poco a poco las consonantes; se aprende a escribir la letra al mismo tiempo que su
lectura; y no suelen ensearse a edades tempranas, aduciendo que los nios no han adquirido
los niveles de abstraccin necesarios. Estos mtodos pueden subdividirse en tres variantes:
alfabticos, fonticos y silbicos.

Mtodos alfabticos
Se aprenden las letras por su nombre, es decir, be, efe, etc., tanto en mayscula como en
minscula. A medida que se conocen varias letras, se va combinando en grupos de 2, 3, 4 y
hasta de 5 letras, formando grupos de letras, con o sin sentido, y palabras.

Mtodos fonticos
Se aprenden las letras por su sonido, es decir, se aprende la m de miau (asociado a la
imagen de gato), la s de sssssss (asociado a una serpiente), y se van combinando poco a
poco, a medida que el nio las va conociendo.

Mtodos silbicos
Es parecido a los anteriores, pero en lugar de aprender la letra se aprende la slaba: pa de
pap, pe de pelo, siendo la mnima unidad de aprendizaje la slaba, y no la letra, al
menos al inicio. Los mtodos silbicos suelen ser complejos, porque el nio debe aprender
numerosas reglas para articular cada slaba, y eso trae consigo numerosos errores.

2.- Mtodos analticos o globales
Adems de los mtodos sintticos o ascendentes para aprender a leer, han surgido otros
mtodos denominados analticos, globales o descendentes, porque parten de unidades
mayores, concretas, como son las frases o las palabras, para llegar ms adelante a las slabas y
palabras que son unidades ms pequeas y abstractas. En este mtodo, los nios primero
aprenden palabras (pelota) asocindolas con imgenes de esa palabra, tratando que
comprendan ese concepto y su significado desde su inicio. As pues, si un nio pequeo
observa una palabra escrita debajo del dibujo de un oso, asocia de qu palabra se trata,
aunque no sepa que las letras son o, s, y o. De esta manera los nios empiezan a leer
textos con esas palabras aprendidas, y por deduccin van reconociendo despus el resto de
elementos de la oracin, como los artculos o verbos (la pelota). Por ello, los maestros que
usan este mtodo llenan sus aulas de carteles con imgenes y palabras, y todos los objetos en
el aula tienen identificado su nombre, ya que la memoria visual de los nios les permite
reconocer letras, hasta frases, con slo mirar la imagen.

La investigacin ha demostrado que el mtodo global permite un aprendizaje ms natural,
porque sigue el proceso que usamos para aprender el lenguaje, a base de repetir las palabras
que continuamente escuchamos; despierta la curiosidad natural de los nios, y permite que se
pueda aprender a leer y escribir desde los 3 aos, debido a que los nios perciben primero la
globalidad de las cosas y luego los detalles. Ejemplos notables son el texto de Mara Victoria
Troncoso y Mercedes del Cerro, para nios con sndrome de Down o el texto de Glenn Doman.
Aunque el mtodo global tiene estas ventajas, otros estudios han revelado que puede
ocasionar algunos problemas de aprendizaje posterior, especialmente en contextos de
pobreza, y que analizar en prximo artculo.

II.- ANALISIS DE LAS DESVENTAJAS DE LOS METODOS DE LECTOESCRITURA

1.- Mtodos en declive
De los mtodos para el aprendizaje de la lecto-escritura que mencionamos en artculos
anteriores, el mtodo alfabtico y el mtodo silbico son los menos usados actualmente.

El ms antiguo de los mtodos es el denominado alfabtico, por seguir el orden del alfabeto,
siendo ya mencionado por Dionisio de Halicarnaso (Grecia siglo IV a.c.) en su libro sobre la
composicin de la palabra: "Cuando aprendemos a leer, ante todo aprendemos los nombres
de las letras, despus su forma y despus de esto las palabras y sus propiedades, cuando
hemos llegado a conocer esto, comenzamos finalmente a leer y escribir slabas por silaba al
principio". Este mtodo fue el usado en las edades antigua, media y moderna. Actualmente es
duramente criticado por ir en contra del proceso normal de aprendizaje de los nios, por
producir un aprendizaje muy lento, porque primero se memorizan las letras y luego se
combinan; adems, por centrarse primero en la forma, nombre y sonido de la letra, se
acostumbra a los nios a deletrear, y desatiende lo ms importante que es el significado o
comprensin de las palabras y la funcin que tienen las palabras en un texto.

El mtodo silbico, por su parte, surge como alternativa a las deficiencias de los mtodos
alfabtico y fontico, y se atribuye a los pedagogos Gedike y Heinicke (1779), que promovieron
el aprendizaje de la lectoescritura enseando las vocales. Entre las desventajas de este mtodo
se seala: aunque se parta de la silabas, el aprendizaje sigue siendo lento; por ser mecnico,
tambin descuida la comprensin; al partir de las slabas se vuelve un proceso abstracto y
artificial, que puede desmotivar al nio y perder su inters en la lectura.

Contrario a estos dos, actualmente existe un fuerte debate sobre la conveniencia de usar los
populares mtodos globales, mtodos fonticos y/o eclcticos en centros educativos situados
en contextos de pobreza.

2.- Mtodos vigentes en debate
El mtodo silbico de lectoescritura fue sustituido por el mtodo fontico. Atribuido a Blas
Pascal, fue desarrollado por Juan Ams Comenio en su libro "El mundo en imgenes"(1658),
donde present un abecedario ilustrado con dibujos de personas y animales produciendo
sonidos onomatopyicos (una oveja bala "beeee"). Este mtodo propone aprender las letras
por el sonido que las caracteriza y no por su nombre (mtodos alfabticos), o por la palabra
clave a la que estn asociadas (mtodos globales).

Entre crticas del mtodo, destacan: por ir de las partes al todo (sinttico), y de lo desconocido
(sonido) a lo conocido (palabra), difiere del proceso natural de aprendizaje; por atender
sonidos y slabas afecta la comprensin; la repeticin de sonidos y unidades vuelve mecnico
el proceso de lectura y afecta el gusto por la misma; se dificulta con nios pequeos porque a
los 3 o 4 aos no se tiene adquirida la conciencia de fonema, unidad de la que parte este
mtodo. Por estas crticas, el mtodo fontico fue siendo sustituido por mtodos globales. Sin
embargo, el mtodo fontico es muy recomendado en el aprendizaje del idioma espaol,
debido a que la mayora de los fonemas poseen un sonido y favorece mejor la lectura. La
experta Helen Abdzi, en su libro sobre neuro educacin en contexto de pobreza, resea
investigaciones que evidencian que estudiantes normales y dislxicos aprenden a leer ms
rpido con mtodos que descomponen las palabras en pequeos segmentos (Fonticos -
silbicos). Otro estudio britnico de 7 aos concluy que nios que aprenden con este mtodo,
estaban 3.5 aos delante del desempeo esperado para su edad en lectura de palabras, 1.75
adelante en ortografa y 3.5 meses en comprensin. Otras investigaciones muestran que este
mtodo reduce la brecha cognitiva entre nios de estatus socioeconmico bajo y alto. Existen
experiencias correctivas de sus fallos.

5 Mayo 2013