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HISTOIRE
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LA LANGUrfflKlAISE
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AU MOYEN AGE
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NEUVIME DITION
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PARIS
LiBRAiniB ACADMIQUE DIDIER
PERRIN ET G*% LIBRAIRES-DI KURS
35, QUAI DES GRANDS-AUGUSTINS,
3o
1886
Tous droits rservs.
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INTRODUCTION
l.

Qu'est-ce que Vhistoire d'une langue?
Ceci est un recueil d'articles crits des temps dif-
irenls, insrs dans des publications diverses, le
Journal des Savants^ la Revue des Deux Mondes^ le
Journal des Dbats; on
y
trouvera pourtant ce qui
fait un livre, c'esl--dire une ide premire laquelle
on arrive et de laquelle on dduit. Voici en effet ce
qui csl advenu : Le sujet trait dans ce recueil, savoir
l'lude de la vieille langue franaise ou langue d'cl,
csl un; tout s'y rapporte et rien ne s'en carte beau-
coup; celle unit du sujet a nccessairemcnl pntr
toutes les penses, ramenant l'esprit du lecteur sur
les points fondamentaux Ces articles ont pour origine
1*
9
a INTRODUCTION.
des textes anciens indits qu'on publie, des ditions
qu'on renouvelle, des grammaires et des glossaires;
et, en suivant l'auteur que j'ai en main, je ne quitte
pas le iil de la recherche. Puis ce n'est pas sans fruit
que, se familiarisant avec l'uvre d'autrui, on s'ef-
force de rendre celte uvre justice dans l'cxpo-
sllion, dans l'approbation, dans la critique : alors
des aperus gnraux s'lvent, ragissant leur tour
sur l'laboration subsquente et par l tendant
augmenter sensiblement l'homognit d'un travail
qui
,
paraissant d'abord tout dispersif, finit par prendre
cohsion et consistance. C'est de cette faon qu'il a
t possible de donner un recueil d'articles le litre
d'Histoire de la langue franaise.
Ce titre reste sans doute encore ambitieux. Aussi,
pour en diminuer l'excs, a-t-il paru ncessaire
de mettre en tte de ce recueil de morceaux d-
tachs une introduction qui supplt, jusqu' un
certain point, ce qui manque en enchanement. Ce
n'est pas en effet que, dans ce recueil, les ides prin*
ci pales, celles qui ont droit de prsider une histoire
de la langue franaise^ fassent dfaut. Mais, produites
chaque fois propos d'auteurs diffrents, elles ne
viennent pas leur place naturelle et n'empruntent
pas une juste dduction la force dmonstrative
qui devait leur appartenir. Je vais donc ici les rap-
INTRODUCTION. m
prcher et les grouper. Pour le lecteur qui par-
courra ces pages, elles feront ce
qu'elles ont fait
pour celui qui les a crites; elles me guidaient, elles
le guideront; elles m'empchaient de m'garer hors
de la connexion systmatique des faits, elles lui met-
tront sous les yeux cette connexion. Et vraiment un
livre existe quand le lecteur peut prendre son tour
en main le lil par lequel l'auteur a t conduit.
Pour le latin, ne connaissant pas sa naissance, nous
connaissons sa fm, puisqu'il mourut vers le sixime
ou septime sicle de notre re; au contraire, pour
la langue franaise et en gnral pour les langues
romanes, nous connaissons l'origine, puisqu'elles
succdent sans interruption ni lacune au lalin, mais
nous ignorons quelle fm les attend, car elles sont
encore dans la plnitude de la vie. Ainsi riiis-
toire des langues romanes appartient le fait d'ori-
gine, le mode de dveloppement, c'est--dire com-
ment, par quel procd elles sont issues du latin. Mais
que doit-on prcisment entendre par histoire d'une
langue? Ce terme d'histoire, qui, dans son acception
propre, a pour objet les annales des peuples, l'volu-
tion des socits et la vie collective de l'humanit,
quelle modidcation subit-il pour s'appliquer la des-
tine des langues considres dans le teraps? L'histoire
est l'tude de la loi du changemeift, c'e3t--ire de
IT
I^TR0DUCT10N.
rcncbancment rgulier suivant lequel les choses hu-
maines changent et se transforment; seulement, au
lieu que, dans les annales politiques, il s'agit d'vcne-
menls et d'institutions, c'est, dans les annales des
langues, de mots, de formes et de constructions qu'il
s'agit. On ne considre plus la langue dans son lexique
ni dans sa syntaxe; on ne dduit pas les rgles de
sa grammaire, on ne montre pas quel est le sens des
mots propres ou figurs; on n'enseigne pas comment
il faut parler ou crire; on ne recherche pas l'ortho-
graphe ou la prononciation
;
en un mot on ne rsout
pas en ses parties cet organisme compliqu, on ne l'a-
nalyse pas, on ne le dmonte pas, si je puis ainsi par-
ler, pour en faire la dmonstration. Tout cela est l'of-
fice du grammairien proprement dit. Un autre point
de vue proccupe l'historien d'une langue. Je ne dirai
point qu'il n*est pas grammairien et lexicographe, mais
je dirai que pour lui la grammaire et le lexique consti-
tuent le fond d'o il part pour tablir son ordre de con-
sidrations. Si l'on veut me permettre cette compa-
raison avec un tre organis et vivant, on tudie dans
la grammaire le corps mme qui a ses fonctions et son
mcanisme, et dans l'histoire les mutations suivant
les ges de ce corps; de telle sorte qu'aussi bien l'ex-
prience du procd des ludes philologiques que la
mthode philosophique tmoigne de la gradation et
INTRODUCTION. v
de la subordination qui existent entre la grammaire
d'une langue et son histoire. En dfinitive, Tliisloire,
ap[)lique aux idiomes, est la reclierche de leur origine
quand celte origine est accessible, de leurs modifica-
tions, de leur dure, et des conditions rgulires
qui prsident ces modifications.
C'est l, au fond, la notion de toute histoire. Voyez
riiistoire politique dans ce mme domaine o se sont
formes les langues romanes : l'empire romain, avec
ses institutions civiles et religieuses (il tait devenu
chrtien), reoit les barbares qui viennent d'outre Rhin
avec leurs coutumes; tel es' l'ensemble de conditions
donnes d'avance sur lequel les opinions et les murs
des conqurants et des conquis ont travailler; il en
sort l'tablissement mrovingien en France, ostrogoth
ou lombard en Italie, visigolh en Espagne; puis cet
tablissement aboutit, par modification, l'tablisse^
ment carlovingien, qui, se modifiant son tour, pro-
duit l'organisation fodale. Dans cet enchanement,
long mais troitement serr, aucune place considra-
ble n'est laisse aux accidents; l'accidentel ne joue
qu'un rle tout fait secondaire; il n'a pas la vertu de
changer la teneur de l'volution; nulle part il n'appa-
rat pour couper, comme dans une brueque priptie,
le nud des choses, et faire que le prsent ne soit pas
dduction du pass
;
et, comme dit Kant dans son ad-
V. INTRODUCTION
mirablc Ide cVune histoire universelle^ la rationalit,
qui n'est pas dans les volonls individuelles des
hommes entrans chacun par la passion et par son
objet, reparat dans la gnration ncessaire des
consquents par les antcdents, des effets par leurs
causes. Il n'en est pas autrement dans l'histoire des
langues. Le latin et le germain, issus l'un et lautre
de lointaines origines, sont aux prises; il en sortira
quelque chose d'innov sans doute, mais non quelque
chose d'htrogne
;
le mot roman succde au mot latin
ou germanique, la rgle la rgle, la syntaxe la syn-
taxe, la conjugaison la conjugaison
;
et, au bout du
temps qu'exige une telle transformation, la suite
d'un travail intestin que deux agents, le fond primor-
dial et la localit, dterminent rigoureusement, appa-
raissent dans le monde des choses et des ides ces
belles crations qu'on nomme l'espagnol, le franais,
l'italien et le provenal, hritires du grand i^om la-
tin et soutenant glorieusement l'hritage.
Les langues sont assujetties, comme le reste, la
loi du changement, forte et juste expression dcBossuet
qu'il est permis d'appliquer ici. Tout le prouve, l'ex-
prience et la raison. Le genre humain a maintenant
des annales assez longues pour savoir que les langues
changent et se transforment; et, sans sortir du do-
maine franais ni rechercher les exemples dissmins
INTRODUCTION vn
sur la face de la terre et dans le cours de l'histoire,
il est bien vident que dj nous ne parlons plus
comme au dix-septime sicle
;
la diffrence est encore
plus notable avec le seizime sicle, et ainsi de suite
en remontant jusqu'aux origines. Voil ce que dit l'ex-
prience. Le raisonnement ne dit pas autre chose. Il
est impossible, toute chose changeant par l'histoire,
que, par cette mme histoire, les langues ne changent
pas aussi. Une usure invitable en frappe certaines
parties, une production non moins invitable s'exerce
cot de ce qui s'en va. On verra dans ce livre, t. II,
p.
95 et suiv.
,
que, l'poque o les langues e forment,
un de leurs facteurs est la localit qui leur donne une
pairie; cela apparat manifeslement dans la formation
des langues romanes, forma'ion o un mme mot latin
devient si diffrent selon que la patrie est l'Italie,
l'Espagne, la Provence ou la Gasjle du nord. A ce fac-
teur il faut ajouter un autre, ce sont les sicles, qu'on
peut, pour en faire mieux saisir l'influence, comparer
dos climats et des diffrences gographiques. Et
en effet les sicles, les poques, ne sont-ce pas des mi-
lieux sociaux qui, comme le milieu physique, ont leur
part d'influence?
Il ne reste plus qu' considrer si le changement,
qui ne peut pas ne pas se faire, se fait selon un assu-
jettissement des conditions rgulires. Ce qui vient
viii
INTHOnUCTION.
d'tre dit, montrant que la langue se conforme l'in-
lluence des poques sociales, montre aussi qu'il n'y a
rien de fortuit et d'accidentel dans ses modifications.
L est la cause et la rgle du changement : il faut la
fois que la langue s'accommode aux extensions de la
pense commune et qu'elle satisfasse au besoin de
grammaire et de syntaxe qu'une socit claire ne
laisse pas s'annuler. Faire le tableau et la thorie des
mutations des langues humaines en gnral est sans
doute aujourd'hui une tche impossible, mme aux
plus rudils, vu qu'on n'en possde suffisamment ni
l'ensemble ni l'histoire; mais, si l'on se borne con-
sidrer le rameau aryen, on peut du moins signaler
un fait digne d'tre not. On nomme langues aryennes
des langues dont la fraternit se reconnat la com-
munaut d'une multitude de radicaux et l'idenlit
de ta grammaire, et qui comprennent, en allant de
l'orient l'occident^ le sanscrit, le persan, le slave, le
grec, l'allemand, le latin et le celtique. L'tendue des
pays occups par ce rameau est grande
;
plus grant'*^.
encore l'influence des peuples qui
y
rsident, puisque
depuis longtemps ils tiennent la tte de la ci\ilisalii)n.
La langue franaise ^st une langue aryenne, en sa
quail tie fille du lalm. Les langues aryennes priuii.
tives ont entre autres caractres celui d'exprimer les
rapports des noms par des cas, c'est--dire qu'elles in-
INTRODUCTION.
n
corporent la signification de ce rapport dans le mot
l'aide d'une finale ou suffixe dternninc. Les langues
aryennes secondaires ont port une grave allcinle
ce
caractre, presque toutes mme l'ont effac; et le
rapport, d'implicite qu'il tait, est devenu explicite,
se notant par quelque petit mot ou combinaison de
mots dont telle est la fonclion. C'est une des faces de ce
qu'on nomme le caractre analytique des langues mo-
dernes.
Du temps de J. du Bellay, au seizime sicle, cer-
tains prtendaient que la philosophie est un faix
d'autres cspaules que de celles de nostre langue.
{Illustrations de la langue franaise^ ch. x.) Alors on
estimait que la latine ou la grecque taient seules assez
mres et fortcri pour traiter les hautes questions, et
qu' la ntre n'tait dvolu que le champ du gai sa-
voir et de la posie. Ce dire, que du Bellay repousse et
qui, pour les hautes questions, n'tait plus vrai ds
le seizime sicle, cesse tout fait de l'tre au sicle
suivant, o, ct d'une belle efflorescence de posie,
la langue se rendit capable de traiter les sujets les
plus abstraits et de faire plein honneur la pense
successivement agrandie.
L'hish)ire d'une langue est intimement lie l'his-
toire littraire du peuple qui la parle, et, de la sorte,
son histoire sociale. L c.t le principe de ses chan-
,
INTRODUCTION.
gements. Une langue pourrait lre suppose ininio-
bile au milieu d'une socit qui ne changerait pas
,
mais, au milieu d'une socit qui change, elle ne peut
tre que mobile. Cette mobilit est limite d'un ct
par le fond primordial qui vient des aeux et de la
tradition et dont l'origine, se perdant dans la nuit des
temps, se perd aussi dans l'obscurit de toutes les
origines, et d'un autre ct par le sens de grammaire,
de rgularit et de got qui, connexe du dveloppe-
ment gnral de la socit, est soutenu par les bons
livres et les grands crivains.
Ayant fait la part de l'inlluence sociale sur la langue,
il faut faire la part de la tradition. C'est en effet du
conflit de ces deux forces qu' chaque moment consi-
dr rsulte l'tat rel. Le fond primordial et tradi-
tionnel est l'uvre des anciennes et fondamentales
aptitudes de l'humanil, et c'est un des legs les plus
prcieux que nous tenions de nos aeux. Cet hritage,
pauvre d'abord, ou, si l'on veut, conforme aux
ges
primitifs, doit successivement tre mis en rapport
avec
les ides changeantes et croissantes, sans tout(;rois
perdre l'analogie intime qui en fait la nature pro[re.
Moins cette analogie recevra de blessures, plus le d-
veloppement sera rgulier et plus l'esprit qui use in-
sciemment de la langue aura aisance et satisfaction.
Mais, ^ans vouloir gnraliser ces remarques et en se
INTRODLCTION.
xi
renfermant dans le domaine latin et roman, une grande
rupture se fait voir, c'est la chute des cas dsormais
remplacs par des prpositions. II faudra donc que les
langues romanes, et en particulier le franais, qui sont
originairement des langues exprimant les rapports
des mots par des flexions ou dsinences, s'arrangent
au moins mal qu'il sera possible entre une syniaxe
qui veut des flexions et une syntaxe qui n'en veut pas.
La dclinaison franaise (car on ne peut pas ne pa
nommer ainsi ce faible dbris) n'a plus de marque
que dans la distinction du singulier et du pluriel, dans
cette s qui n'a rien d'arbitraire en soi et qui dcoule des
anciens procds de flexion usits dans la langue d'ol,
qui eux-mmes remontent au loin. 11 suffit de se repr-
senter ce qui se passa lors de la destruction des cas pour
concevoir qu'elle aurait pu sans peine aller jusqu'
effacer la distinction entre le singulier et le pluriel,
laquelle n'aurait plus t indique que par un petit
mot charg de cette fonction, l'article par exemple.
La mme observation s'applique ces pluriels en aux
(le cheval^ les chevaux) ^ flexion qui n'a d'explication
que dans les faits antcdents de l^ langue, et que
l'analogie de la langue moderne tend toujours effa-
cer dans la bouche des enfants (le cheval^ les cJievals).
Mais tandis que, dans les noms, les flexions significa-
tives se perdaient pour faire place aux mois qui notent
XII
INTRODUCTION,
les rapports, il n'en tait pas de mme des verbes et
de leur conjugaison. L le systme des flexions con-
servait tout son empire, non seulement pour exprimer
les personnes, mais aussi pour caractriser les moi! es
et les temps. Sur ce dernier point, la conjugaison latine
a t entame peine dans le plus-que parlait et le
futur pass de rindicalif, dans le parfait et le plus-que-
parfait de subjonctif, dans le participe futur de l'actif
et du passif, tous remplacs par des temps composs
[amaveram, j'avais aim: omavero, j'aurai aim; ama-
verim, que j'aie aim; amavissem, que j'eusse aim;
amalurus, devant aimer; amandits, devant tie aim).
Mais la puissance de la grammaire flexions tait si
forte au moment o les langues romanes se formrent,
que, sur le type dsinenlicl, elles crrent un mode qui
manquait la conjugaison latine, je veux dire le
conditionnel -.j'aimerais.
Eu rsum, toute langue tant constitue par un
fond traditionnel qui est d'origine et que chaque na-
tion peut modifier, non changer, l'histoire de cette
langue tudie comment ce fond traditionnel se com-
porte l'gard du dveloppement social qui est la
cause essentielle des modilications et l'gard des
vnements politi(jues qui en sont la cause accidentelle
(par exemple l'immixtion des Germains dans les popu-
lations romanes). L'idal d'une telle histoire, d'un tel
INTRODUCTION xin
dveloppement, serait que, tout en satisfaisant aux
exigences de l'esprit incessamment renouvel_ cette
langue restt toujours consquente et fidle aux prin-
cipes de grammaire et de construclion qui, donnes
par sa constitution mme, lui sont inhrents. Le d-
veloppement rel est que cette consquence et celte
fidlit reoivent de graves atteintes dans le cours du
temps. Il faut donc s'attendre deux choses dans une
langue qui dure, l'accomplissement de la condition
qui l'oblige suivre le mouvement ascendant de la
pense collective, et finfraction l'analogie fonda-
mentale qui lui inllige des blessures et lui laisse des
cicatrices. On retrouve l roscillation entre la rgula-
rit et la perturbation qui est propre toute volution
humaine. Telle est l'ide totale de l'histoire d'une
lan^iue.
.

Formation den langues romane
Je nomme langues romanes ou novo-latines les
idiomes qui sont issus du latin aprs la chute de l'em-
pire romain et l'invasion des barbares. Le domaine
en est divis en trois grands compartiments : l'Italie,
l'Espagne
et la Gaule; elles ne sont pas reparties
exactement suivant ces compartiments; du moins
la Gatile compte deux de ces langues, la langue d'ol
i^
INTRODUCTION.
et la langue d'oc : pourtant, comme il sera dit, la
langue d'oc et la langue d'ol ont des caractres qui
les rapprochent l'une de l'autre et les sparent de l'es-
pagnol et de l'italien. Il
y
r. donc quatre grandes lan-
gues noYO-lalines : Tilalien, l'espagnol, le provenal
ou langue d'oc, qui est teinte comme langue poli-
tique et littraire, et la langue d'ol. Je ne compte pas
ici le valaque, qui s'est trouv de trs-bonne heure
spar des communications avec l'ensemble latm.
Quant au portugais et au catalan, ils sont compris dans
le domaine espagnol et ne font pas une catgorie
part.
Peut-tre plusieurs s'imagineront que la formation
des langues est un champ o le hasard, c'est--dire
d'une part les volonts particulires, de l'autre les
accidents, ont une large part; et que, par exemple, les
langues issues du latin, naissant l'une en Italie, l'autre
en Espagne et les deux autres en Gaule, de si grandes
distances, sur une si vaste tendue de pays et parmi
des peuples d'origine si diverse. Italiens, Ibres et
Gaulois,
y
compris mme les Germains de l'invasion,
doivent offrir les disparates les plus grandes. C'est le
contraire qu'il faut penser; le fait est que, parmi les
choses historiques, '\e ne sais vraiment laquelle on
pourrait trouver plus rigoureusement assujettie des
conditions dtermines et la constance de la rgula-
INTUODUCTION. XV
ril, Les mmes lois de langage prvalent dans des
circonstances toutes diverses; des milieux qui ne se
ressemblent par rien autre se ressemblent par cela.
La supimatie que Rome a perdue dans l'ordre des
faits politiques se perptue dans l'ordre du langage;
les populations qu'elle a rgies et assimiles pendant
plusieurs sicles, non-seulement ne se laissent aller,
de ce ct, aucune dfection, mais encore, comme si
l'ancienne autorit qui avait t si fortement ressentie
se rfugiait tout entire dans les mots et la syntaxe, les
Italiens, les Espagnols et les Gaulois conservent cette
sorte d'entente spontane et de concert gnral pour
obir au latin. Ils en faisaient une refonte sans doute;
mais cette refonte tait rgularise par un esprit com-
mun qui prolongea le rgne de Rome dans un domaine
aussi grand et aussi important, et qui fit que dans
l'Occident il resta un groupe dcidment latin. Re-
marquez que ce groupe est purement de formation
politique et sociale; les Espagnols, les Italiens et les
Gaulois n'avaient rien qui, de nature, les destint
une pareille incorporation. Les liens que Rome avait
crs se rompirent par l'invasion germanique; mais
d'autres liens effectifs prirent la place de ce qui pris-
sait, et la langue demeura la marque d'une commu-
naut sinon d'origine, au moins d'histoire, d'exprs
sion et de pense.
XVI INTRODUCTION.
Voil pourquoi il importe d'embrasser les quatre
langues dans un coup d'il d'ensemble. La premire
grande communaut est le fond latin. A l'origine le
latin n'occupait qu'une petite partie de l'Italie, mais
peu peu il expulsa le grec au midi, l'trusque au
centre, le gaulois au nord, et il devint la langue
unique. Ce qu'il avait fait pour le pays o il tait indi-
gne, il le fit non moins radicalement pour ceux o il
tait exotique, et il effaa du domaine de l'Iiistoire
l'ibre dans l'Espagne, le cellique dans les Gaules.
Quand les barbares vinrent, cette assimilation tait
assez complte pour qu'ils n'aient trouv devant eux,
dans les vastes contres o ils substituaient leurs chefs
aux chefs latins, qu'une seule langue. Ils en appor-
taient une nouvelle, a savoir les diffrents dialectes
de l'idiome germanique; et, avant toute dcision his-
torique, on aurait pu douter si, au sortir de la crise, ce
srail de l'allemand modili ou du latin modifi que l'on
parlerait dans les anciennes terres de l'empire. Chez
les Brelons de la Grande-Bretagne l'lment germa-
nique triompha, expulsant le latin, qui n'y avait fait
qu'une apparition, et le celtique, qui
y
tait indigne;
sur le continent ce fut le latin qui triompha, le ger-
manisme, sauf empreinte laisse, disparut; l'trusque,
l'ibre, le celtique ne reparurent pas; et le domaine
romain, demeur, quant la politique, en proie aux
INTRODUCTION.
xvu
mains barbares, demeura, quant la langue, la pro-
prit de la lalinil.
Ce triomphe del latinit, dont, avant l'preuve, on
aurait pu justement douter, est connexe d'un auhe
fait qu'avant toute preuve encore on aurait sans
doute bien moins conu, c'est l'unil de vie, d'esprii,
d'impulsion, qui prvalut dans ce vaste groupe. Les
populations, lies par le latin mourant qu'elles rece-
vaient en hritage, le furent aussi par le caractre des
modifications qu'elles lui imprimaient, au point de
vue tant de la corruption que de la rnovation. De l
nat et se droule le spectacle vraiment grandiose
d'une uniforniil qui, domptant des lments incoer-
cibles en apparence, tend son sceptre incontest sur
l'occident de l'Europe. Il aurait pu arriver, du moins
on se l'imaginerait en considrant la formation ou
rformation des langues en dehors des conditions im-
manentes qui rgissent les socits, il aurait pu, dis-
je, arriver que, tout en conservant les mots lalins, les
quatre langues novo-lalines eussent un mode tout diff-
rent de les traiter, et que la syntaxe, la dclinaison,
la
conjugaison, divergeassent chacune de leur ct d'aprs
des types dpouivusdc toute unit, et surtout que les
innovations invitables qui allaient survenir dans ce
remaniement du latin obissent, dans les quatre com-
partiments, quatre tendances distinctes. Il n*en est
t
h
ivin INTRODUCTIOK.
rien, la rgularit, plus forte que la divergence, ne
laissa celle-ci que le pouvoir de marquer les carac-
tres individuels sans effacer les caractres d'espce.
On nomme bas-latin l'ensemble des mots et des
lormes apparaissant dans les temps de confusion d'une
part el d'origine d'autre part, que, pour abrger, j'ap-
pellerai avant-moyen-ge ou pr-moyen-ge. Ils sont
trangers la latinit, il est vrai, mais ils en ont d'ail-
leurs un caractre essentiel, c'est de se conformer
^
l'accent latin et d'exercer toute l'influence qui appar-
tient cet accent dans la formation des vocables novo-
latins; ainsi baro, baronis^ quiestdubas-lalin, donne,
dans la langue d'ol, ber et baron^ tout comme le latin
latro, latronis donne /e7T^ et larron. Ce bas latin exisie
dans diverses pices qui nous sont parvenues, actes,
lois, inscriptions; onle trouve aussi dans les langues ro-
manes d'o on le tire rtrospectivement en ramenant
par des rgles connues sa forme primilive un mol
donn. Ce bas-latin n'est pas une langue et n'en a
jamais t une, c'est seulement un indice de la dcom-
position progressive qui atteint le latin. Pourtant il est
bien clair que, si, par hypothse, on supposait toute
la latinit classique hors de porte, si on cartait les
lettrs et les ecclsiastiques, qui, quand ils crivaient,
s'efforaient de s'y conformer, le bas-la lin, seul instru
ment de langage qui restt, se ft rendu matre de
INTRODUCTION. xi
toutes les positions et aurait pass du langage vul-
gaire dans les livres; mais, chaque fois, la latinit
classique le refoulait, et il demeurait enfonc dans la
barbarie, faisant une sorte d'illusion aux gens d'alors,
comme si, entre lui et le latin classique, il n'y avait
d'autre diffrence que le mal parler et le bien parler,
et comme si les lettrs gardaient constamment le pou-
voir de faire prvaloir le bien parler sur le mal parler.
Peu peu, le latin restant toujours classique dans les
livres, et le langage vulgaire faisant incessamment des
progrs vers les attributs qui devaient le constituer, le
moment vint o il n'y eut p'us de mprise possible :
on ne parlait plus latin, on parlait roman, c'est--dire
italien, espagnol, provenal et franais, et bientt on
crivit roman. A ce moment se marque une grande
phase dans la rnovation des choses : le latin tait
mort, les langues modernes taient nes.
Un certain nombi'e de points essentiels caractrisent
les langues romanes par rapport au latin; ces points
sont communs entre elles, et c'est la communaut de
ces points que j'appelle l'uniformit de cration qui
prvalut d'un bout l'autre dans ce domaine aussi
bien autour de Rome et au fond de l'Italie que sur
les bords du Tage et sur ceux du Rhne, de la Loire el
de la Seine. Les voici sommairement noncs. D'a-
bord se prsente la perle des cas, la destruction de la
xz INTRODUCTION.
dcclinaison laline; les langues romanes nedistingnent
plus par la fl xion que le singulier et le pluriel, sauf
une exception Ircs-imporlanle qui ne fut que tempo-
raire et que je signalerai. Toutes les quatre mtro-
duisent dans leur systme un lment considrable
du discours et qui faisait dfaut la latinit, je veux
dire l'article, tant dfini qu'indfini, et elles s'accor-
dent pour assigner ce rcMe inius ci ille^ qui, de l'tat
d'adjeclif et d< pronom, passrent l'tat d'article;
cration singulirement utile la prcision du lan-
gage. Toutes, dans les verbes, oprrent les mmes
mutations; elles enrichirent la conjugaison dans les
temps passs par la constitution des temps composs,
elles rcmicliirent aussi d'un mode nouveau, le condi-
tionnel; et, comme le futur latin, avec la terminaison
en abOy ebo et om, ne se prta pas donner quelque
chose de significatif dans le nouveau parler, elles ima-
ginrent de le rendre par une combinaison qui satisfit
la fois le sens et l'oreille, et arrivrent leur
but
par une fusion organique du verbe ai'oir et de l'infi-
nitif (aimerai^ c'csl- dire aimer-ai : j'ai aimer).
Toutes abandonnrent le passif latin dont la fonction
fut remplie par l'auxiliaire tre et le participe pass.
Toutes dlaissrent le neutre, n conservant que les
deux genres fondamentaux, le masculin et le fminin.
L'adverbe^ par sa spcialil mme, prouve combien
INTRODUCTION xxi
les influences qui agissaient sur le parler taient si-
multanment uniformes en Italie, en Espagne et
ou
Gaule : les terminaisons latines qui taient affccrer
celte partie du discours n'offraient rien qui pt,
dans les langues romanes, se transformer en quelque
chose de significatif; les suffixes en ter ou ene{fuleliter^
fidlement, sane^ sainement) se seraient corifondus,
du moment que les langues romanes les auraient ac-
commods leur euphonie, avec les suffixes appar-
tenant aux noms et aux adjectifs
;
et il n'y aurait pas eu
une classe de mots portant grammaticalement le signe
de l'adverbe; celte difficult, cet inconvnient, les
quatre langues romanes pourvurent par un artifice
uniforme et simultan; elles donnrent au mot latin
meus, le sons de
faon, manire, l'accolrent l'adjec-
tif, et, comme mens est du fminin, ne manqurent
jamais d'accorder cet adjec'Jf avec ce nom : franais
saine-ment, provenal sana-ment, italien et espagnol
sana-mente. Un autre ct, justement parce qu'il est
restreint et particulier, tmoigne combien fut forte
l'analogie romane dans tout le domaine latin
;
je veux
parler du nologisme qui
y
introduisit un certain
nombre de mots germaniques; le gros de ces mots
est le mme dans les quatre langues
;
le franais, plus
voisin gographiquement de la Germanie, n'en est pas
plus voisin philologiquement; il n'en a gure plus que
xxn ISTRODIICTION.
l'espagnol, spar par un si long espace : guerre^
heaume^ brandy garder, etc., sont communs. Ces chan-
gements mmes, apports la latinit, impliquent
que, sauf les restrictions qu'ils comportent, c'est la
syntaxe latine qui devint la syntaxe des langues ro-
manes; l aussi l'uniformit d'laboration est com-
plte et dcisive.
11 est une rgle que les anciens tymologistes ont
ignore, qui est pourtant capitale pour la recherche
positive des lymologies romanes, et qui ne l'est pas
moins dans la thse ici soutenue; c'est ce que j'ap-
pellerai la rgle de l'accent. Tout mot latin a, comme
on sait, un accent tonique, c'est--dire une syllabe
sur laquelle la voix s'lve davantage. Les langues ro-
manes, non-seulement ont, comme la latinit,
un
accent, mais encore elles le placent sur la mme syl^
labe; celte rgle est imprieuse, irrfragable; le peu
d'exceptions qu'on
y
rencontre s'expliquent par des
vices de prononciation qui prvalaient au moment de
la formation des mots romans. Dterminant toute la
structure du vocable novo-latin, elle tmoigne qu'au
moment o il s'est dgag, l'oreille tait vraiment latine,
et qu'il est rigoureusement contemporain du type dont
il drive. Le franais n'a pas moins que les autres lan-
gues romanes gard l'intonation sur la syllabe accen-
tue en latin; mais il a cr, grce la forte contraction
INTRODUCTION. xxiii
des mots, un systme d'intonation tout diffrent, sys-
tme dans lequel l'accent, au lieu de porter sur la p-
nultime ou l'antpnultime, porte sur la dernire syl-
labe ou sur la pnultime : fragile est moderne, et du
temps o nous ne savions plus prononcer le latin;
frle est du temps o fragilis se prononait avec l'ac-
cent sur
fra.
11 n'y a donc eu aucune rupture dans la
transmission du latin aux langues romanes, aucun
moment o les livres et les souvenirs lettrs soient
intervenus pour faire une langue
;
tout a t l'uvre
des peuples romans, de leur facult cratrice et de
leurs besoins intellectuels et euphoniques
;
car, dans
ces porjues de formation, les deux agents principaux
sont l'intelligence et l'oreille.
Si la posie, en tant qu'exprimant par les vers la
facult du beau, n'tait pas inhrente la nature hu-
maine, elle devait, dans la grande catastrophe de la
latinit, prir et s'effacer de rimagination romane. En
effet, son instrument, le vers, qui lui donne une forme
palpable, avait cess d'exister; la quantit sur laquelle
repose la mtrique classique n'tait plus rien pour l'o-
reille romane; et, vu la contemporanit signale plus
haut entre le mot latin qui finit et le mot roman qui
commence,
on peut dire que la latinit mme, sur sa
fin, avait perdu le sentiment des longues et des brves
considres
comme lments constitutifs du vers, et
XXIV INTROliUCTION.
que les productions qui se faisaient encore en ce sys-
Icme n'taient plus que des rcnainiscences, des exer-
cices de la geiit lettre, assez semblables ceux
de nos collges. 11 fallait donc quelque chose o
s'incorport la beaut potique. Le don de mlodie
(l d'idal ne lut pas refus aux populations romanes,
et, ds qu'elles sortirent du bgayementet que le reste
de latinit qui les enveloppait fut dissip, le vers nou-
veau naquit sur leurs lvres, vers lond non plus
sur la quantit, mais sur l'intonation, c'est--dire
sur un certain nombre d'accents harmonieusement
placs dans
un nombre rgl de syllabes; le grand
vers, le vers hroque, le vers de dix syllabes, fut le
mme partout, si bien que l aussi l'uvre a t
commune. 11 n'y a, dans les monuments, aucune rai-
son d'attribuer l'un plutt qu' l'autre la cration
du vers qui devait charmer tant de gnrations. Un
Orphe en est l'auteur, donnant aux hommes mer-
veills le vers intonation, comme l'Orphe de la
Thrace avait donn aux Hellnes le vers quantit;
cet Orphe, c'est le sentiment de chant et de mlodie,
qui, sans rien perdre de son tendue et de sa force,
prenait une voix nouvelle pour se faire entendre des
peuples nouveaux; et, s'il ne se morcelait pas, s'il ne
subissait pas dans chacune des parties du domaine ro-
man une combinaison propre, c'est que la particu-
I
INTRODUCTIOIS
xx>
larit et l'arbitraire taient limins par la prsence
du vers sapliique latin, qui se prlait si bien devenir
vers intonation, et qui, usit beaucoup dans les chants
rel;gieux,avaitaccoulunri toutes lesoieillec a sa pleine
et suave harmonie. Les anciens hommes de la Gice,
quand ils entendirent ce vers hexamtre qui revt
d'une telle beaut Vlliade et lOdijsse^ le conurent
aussitt, selon l'esprit de la mythologie, comme l'in-
spiration d'un chantre aim des dieux; l'espiit mo-
derne n'a pas pu donner, ainsi une forme divine et
extrieure ses propres conceptions, mais il peut du
moins tourner une juste admiration vers les aptitudes
innes qui, un moment de crise, font sortir les belles
choses du fonds intarissable de Thumanil.
La rgularit de formation entre les quatre langues
romanes se manifeste par un autre caractre qui
y
met le sceau tnul en faisant qu'elles soient diffrentes
l'une de l'autre; c'c^t la dislri!)ution gographique
des diversits qui leur sont propres. L'identit ^n
raie et littraire du latin dans l'Occident conduisait
l'identit des idiomes romans; mais les particularits
de races, de climats et de sols s'inscrivirent dans cette
identit et la dcouprent en fragments : la pense et
la bouche de l'Ilalie, de TEspagne, de la Gaule du
midi et de la Gaule du nord, eurent leurs nuances;
bien plus, celle nuance gnrale qui donna l'italien,
lsTRODUCTION
l'espagnol, le provenal et le franais se fraclionna de
nouveau, suivant les "varits des lieux, en morceaux
plus petits qui furent les dialectes, devenus plus tard
les patois. Cette empreinte du lieu et de son aspect, on
la suit sans interruption des bords du Tibre ceux du
Guadalquivir et de la Meuse; les degrs se succdent,
les nuances s'enchanent et nulle part ne vient s'inter-
caler quelque grosse anomalie tmoignant qu'une autre
inlluence ait agi. Une telle constance dans la succes-
sion graduelle des formes du langage roman limine
toute ide de chaos, de hasard, de rpartition arbi-
traire suivant des caprices d'hommes ou de groupes
d'hommes; la rpartition est, quoi qu'ils veuillent ou
projettent, domine par une condition gnrale qui
les assujettit. Elle limine aussi l'intervention germa-
nique, que d'aprs l'histoire on aurait pu croire bien
plus grande
;
en fait de langue l'lment germa-
nique est purement nologiqne; et, si je puis ici
transporter les termes de la physiologie, il est de
juxtaposition, non d'intussusception
;
il apporte un
certain nombre de mots, il n'apporte pas des actions
organiques qui drangent la majestueuse rgularit de
la formation romane. Les Germains, sous diffrents
noms, ont occup l'Italie, l'Espagne et la Gaule; eh
bien, aucune de ces occupations ne se rvle dans le
langage par quelque disparate qui, d'une limite c l'au-
I
INTRODUCTION. xxvn
Ire du domaine roman, interrompe la srie des modifi-
cations graduelles et
y
place un terme non exactement
intermdiaire entre les deux voisins de gauche et
de droite. Il en est de mme en Italie de l'trusque, en
Espagne de l'ibre, en Gaule du celtique; ces idiomes
indignes n'ont pas plus altr la transformation r-
gulire de la latinit que l'idiome import de la Ger-
manie. Rien mieux que ces exemples ne montre la
force qu'eut le principe d'uniformit romane.
Les temps qui suivent immdiatement la chute de
l'empire et l'intronisation des chefs barbares ont tou-
jours paru striles, et l'annaliste n'a jamais triomph
de l'ennui qu'ils inspirent quand il faut suivre les am-
bitions et les cupidits des Clotaire, des Chilpric et
des Caribert, les partages du domaine public comme
un domaine priv, les guerres et les assassinats rci-
proques. L'il et l'intrt se perdent dans ce chaos, et
il semble qu'on assiste au spectacle de forces brutes
qui sont sans frein, de passions individuelles qui sont
sans but, et que la cohsion sociale qui imprime la
marche des choses une rgularit gnrale et dompte
les caprices individuels ait perdu son empire. Non,
cette cohsion, qui est le fondement de l'histoire, n'a-
vait rien perdu; seulement, disparaissant de la sur-
face, elle s'tait retire dans les profondeurs. Enfon-
cez et voyez ce qui se passe au-des.vous de la chlive
xxviii INTRODUCTION
histoire raconte par les annalistes. Les peuples ro-
mans, ce moment o la latinit expirante les aban-
donne aussi bien dans les inslitutionsque dans le lan-
gage, vont ou se transformer en Germains ou assurer,
par des crations eux propres, leur indpendance et
leur filiation. Je ne parlerai pas ici des instilulions et
de l'ordre fodal o, suivant moi, la part, non pas nulle
mais petite, prise par les Gerniains dans la formation
de la langue, prouve que celte part fui petite aussi,
non pas nulle, dans la formation des institutions; je
parlerai seulement des idiomes. L, malgr le tumulte
et l'anarchie de la priode mrovingienne en France,
malgr le renvers(;mont des Ostrogot hs par les Lom-
bards en Italie, malgr l'invasion et l'tablissement
des Maures en Espa<:ne, la vitalit latine survcut, et
organisa. Ce furent des temps non pas de strilit,
mais de travail spontan et latent. L'pojjue qui suit,
en porte lmuignage. Alois le fruit de l'laboration com-
mune apparut, et nous voyons que cette intelligence
collective qui rsulte du degr de civilisation et de la
somme d'hrdit n'avait t ni dsoccupe ni ifiha-
bi'e. Elle refaisait ses 'r-2''Mimenls. Si, au sortir de la
crise, elle n'avait pu p'o.irer qu'un pauvre jargon in-
di;^nedeses anctres, fi
y
auiait lieu, historiquement^
d'accuser la dfaillance de l'esprit et la duret des cir-
constances exliicurcs; mais, bien loin que cette d-
INTHODUCTION. xxix
clicnnco et ce mallicnr se produisissent, l'ge suivant
mil au service de l'Occident renouvel les puissants
inslrumenls de connaissance, de lumire et de beaul^
^uon nomme l'ilalien, l'espagnol et le franais. C'est
ainsi que, sur un autre terrain et plus tard, le celtique
ayant pri en Angleterre par l'enbil des Germains et
l'idiome getnianique ayant t son tour relgu
dans une sorte d'inlriorit par la conqute franaise
de Guillaume de Normandie, la vitalit civilisaliice
inhrente la nation vivifia ces lments disjoints et
confondus et engendra, partir du quatorzime sicle,
une nouvelle langue littraire, l'anglais, qui devait te
nir parmi les autres un rang si lev. Dunslejugemen
qu'on fait des peuples on ne peut pas ne pas compter
les langues qu'ils ont produites, et dans le jugement de
ces langues les uvres dont elles (mt t les organes,
et, ce double titre, l'opration qui, au milieu de la
dislocation de l'empiie, au milieu de l'invasion des Ger-
mains cl autres peuplades errantes, au milieu de l'in-
Ironisalion gnrale des cliefs barbares, aboutit la
cration des idiomes romans, doit tre contemple
connue un grand (ait historique qui atteste le mieux
la
puissance de l'hrilage romain, la force organique
de la situation et de l'poque, et les aptitudes inh-
rentes de puissantes nationalits.
jcxi INTRODUCTION.
.

De la situation de la langue d'oc et de la langue doU


entre les idiomes romans.
Du groupe gnral des idiomes romans il faut main-
tenant passer au groupe particulier des deux langues
qui s'tablirent dans la Gaule. Ce groupement n'est
aucunement artificiel, il est naturel; on ne pourrait
qu' des points de \ue secondaires grouper ensemble
ie provenal ou le franais avec l'italien ou l'espagnol.
Provenal et italien, ou provenal et espagnol, fran-
ais et italien, ou franais et espagnol, n'ont que les
caractres romans de commun, ils n'ont rien de sp-
cial qui les rattache l'un l'autre, de sorte que,
comme on va voir, il
y
a vraiment, dans les langues
romanes, distinguer deux faisceaux, l'un ilalo-
hispaniqup.* Taulre franco-provenal. Et ce n'est pas
la gographie qui fait cela
;
la gographie seule ne
donnerait que les nuances et passages graduels que
l'on constate en effet dans la transformation de la la-
tinit en allant du centre romain aux extrmits; le
provenal, tant gographiquement intermdiaire
entre l'italien et l'espagnol d'une part, et le fran-
ais de l'autre, a aussi un corps de langue interm-
diaire; et, ainsi considr, il ne formerait pas moins
un groupe avec l'italien ou l'espagnol qu'avec le fran-
ais. C'est donc considr autrement, c'est--dire phi-
IISTRODUCTION. xxxi
lologiquement et dans sa grammaire, que les affinits
se montrent plus grandes avec son voisin d'au del la
Loire qu'avec son voisin d'au del des Alpes ou des
Pyrnes; afiinits imputables non plus la condition
gographique mais dpendantes d'une autre cause.
Ce caractre qui, commun la langue d'oc et la
langue d'ol, les spare de l'italien et de l'espagnol,
est d'avoir des cas; c'est un fait grammatical qui tail
rest enseveli et ignor dans tout notre pass de lan-
gue et de lettres. A Raynouard revient la bonne for-
tune et l'honneur d'en avoir fait le fondement de
l'tude du provenal, et, par suite, du vieux franais;
non pas qu'il l'ait, proprement parler, dcouvert,
tirant de l'examen des textes la dmonstration de
l'existence de cas
;
cette preuve, il la trouva dans des
grammaires provenales qui appartiennent au trei-
zime sicle et qui enseignent cette rgle de leur
idiome. Raynouard en sentit l'importance etl'exliuma.
Depuis ce moment, elle est devenue la lumire des
textes; car quels devaient paratre des textes qui sont
crits en une langue cas et o l'on ne souponnait
pas qu'il
y
et des cas ! C'tait l la condition de ceux
que leur curiosit portait ouvrir quelqu'un des pou-
dreux manuscrits : tout ce qui tait rellement rgu-
larit et correction tait pour eux irrgularit et bar-
barie. Que dirait-on du latin si (m\ le lisait sans savoir
XXXII INTRODICTION.
que les llexions sont des cas et que ce n'est point l'ar-
bitraire de l'crivain ou du copisie qui, en chaque
construction, emploie une dsinence plutt qu'une
autre?
C'est, il est vrai, d'une dclinaison moins riche que
la dclinaison latine qu'il s'agit. La langue d'oc et la
langue d'ol n'avaient que deux cas, une forme pour
le nominatif et une forme pour le rgime. Les choses,
on le voit, ont dchu, mais elles n'ont pas pri cnlirc-
ment; le sentiment des cas a diminu, mais il n'est
pas elfac; et ncessairement les deiix idiomes poss-
dent nne teinte d'antiquit qui fait dfaut l'italien,
l'espagnol et au franais mo lerne. Si on prend le
type classique pour mesure, le groupe franco-proven-
al est un moindre degr de synthse philologique
que le latin, puisque des six rapports exprims
par la dclinaison latine il n'a gard que deux; mais
il est un plus haut degr
que l'espagnol et l'ita-
lien, puisqu'il a deux rapports exprims par des
cas, tandis que tout rappoi-t de ce genre manque au
grou[)e hispano-ilaliipie. Il
y
a donc l une position
inleimdiaire : le groupe franco-provenal a attrm
la dclinaison latine, l'autre groupe n'en a rien gard.
Le premier est devenu moins latin quant aux dcli-
naisons, l'autre a cess de l'tre
;
le premier e>t iournd
vers le rgime antique dont il a gard un visible clin-
INTRODUCTION. xxxiii
non; c second est lourn vers le rc^gime moderne,
dont il a tout le caraclre analytique. On a, en fait, la
preuve qu'enlre la complexit syiillili<jue du laliu et
la simplicit analytique des langues romanes modernes
il
y
avait une station oii l'on pouvait s'arrter : le Ira
vail qui a dpouill la latinit de ses cas n'a pas t
fait en une seule fois; il a eu des phases et une dure
;
une certaine poque il en tait venu supprimer
trois cas, le gnitif, le datif et l'ablatif, et en avoir
deux, le nominatif et le rgime. C'est ce point que
la langue d'ol K la langue d'oc se sont fixes;
quand le mouvement littraire s'y est fait sentir, quand
la production
y
a commenc, rien n'avait encore branl
parmi les populations le sentiment d'une telle syn-
taxe, et les crivains, s'y con'brmant, nous en ont
laiss, dans diimombrables documents, la preuve vi-
vante. Mais il faut bien admeltre qu'une littrature
romane qui crit en une langue cas a d dbuter
de borme heure et appartenir aux hauts temps du
moyen ge, de mme qu'une langue cas nous re-
porte aux plus hauts temps de la dcomposition latine
et de la recomposition romane.
Cette locution, sentiment des cas^ dont je me sers
quelquefois, si elle a quelque cho^e d'insolite dnns
Tcxpie^sion, est prcise dans la signification. Aujour-
dliui, eu parlant notre langue, nous avons, par ccr-
nm INTRODUCTOI.
taines finales, un sentiment imprieux des nombres,
c'est--dire que rien ne peut nous conlraindie
transporter l'emploi de ces finales et donner le
sens du pluriel celles qui sont du singulier, et l-
ciproquement. Cela est \isible dans l'arlicle le et
les, qui est le grand signe du singulier et du pluriel.
Quant aux noms, la distinction des deux nombres a sou-
vent disparu, tantt pour l'oreille seulement, comme
dansmre ci mres, tantt pour l'oreille et l'il, comme
dans bras. Pourtant quelques noms ont conserv un
pluriel dsinentiel, tel est cheval^ chevaux; et, quand
nous disons chevaux, il nous est impossible de l'accoler
avec un verbe au singulier
;
notre sentiment de la
langue se rvolterait. De mme pour les cas, dans les
langues cas; avec imperator, imperatoris, imperatori,
imperatorem, imperatore, le Latin le plus illettr prou-
vait une rpugnance donner imperator un autre
rle que celui de sujet, et, dans les autres formes qui
taient des complments, son sentiment inn l'avertis-
sait des nuances et des emplois. Ce sentiment devint
plus faible dans le passage du latin, je ne dirai pas
aux langues romanes en bloc, car il a cess complte-
ment dans l'espagnol et fitalien, mais dans le passage
la langue d'oc et la langue d'ol; l, i! se fixe deux
cas; le provenal et le franais, firent, pour me ser-
vir da mme Ibme, des cinq formes dsinentielles
INTRODUCTION. xov
deux formes seulement : le premier, emperaire^ empe-
rctclor; le second, emperere, empereur; mais ces deux
nouvelles dsinences furent leur tour obligatoires
comme l'avaient cl les cinq anciennes, et il se cra le
sentiment des deux cas, successeur attnu du sen-
timent des cinq cas.
A en juger par l'vnement, qui est ici le meilleur
analyste, l'aboutissement gnral des langues romanes
tait de parvenir un tat o les cas fussent abolis.
En effet le franais ne tarda pas perdre les siens et
devenir semblable en cela l'italien et l'espagnol.
Ce changement fut compltement termin dans le quin-
zime sicle. Comparant donc le franais du quinzime
avec ritalien et l'espagnol, qui ds le treizime et le
douzime sont dpouills de ces dsinences, on trouve
qu'il est moins ancien que ces deux idiomes; ils
existaient dj dans un temps o il n'existait pas
encore. Mais, passant au treizime et au douzime
sicle, poques o, comme il vient d'tre dit, l'espa-
gnol et l'italien sont sans cas, on trouve que le fran-
ais et le provenal en ont deux; cette date, en ne
considrant que l'espagnol et l'italien, on voit qu'ils
priment le franais moderne, puisqu'ils sont langues
sans cas avant lui, et qu'ils sont prims par la langue
d'oc et la langue d'ol puisqu'elles ont une dclinai-
ion.
Les chantillons de bas 'atin
(iui
nous sont parve
txn
INTRODUCTION.
nus des premiers Icmps barbares semblent montrer
que l'tat (le la lalinilc o l'on ne comnjl plus que le
fiominalif el le complment fut universel dans loiii le
domaine roman. Mais d'une part il s'incorpora dans
le provenal et le frana's, d'autre part il s'effaa dans
l'espagnol et l'italien, quiconlinucrent d'une manire
lalenle leur marche vers l'abolilion des cas. Celle con-
dilion distincte so rvla au onzime si(!le quand on
commena d'crire; le groupe liispano-ilalique usait
d'im idiome pleinement moderne; le groupe fianco-
provenal, d'un idiome intermdiaire.
Au premier abord, on peut se demander si, au mo-
ment o ces vnements de langue se passaient, et en
considra>^it raboulissemenl universel du roman l'a-
bolilion des cas, ce n'esl pas le premier groupe qui
est en avance et le second en an ire, c'esl dire, si
le premier ne s'adaple pas plus tt que le second la
nouvelle civilisation el ne tmoigne pas d'un dvelop-
pement plus lilif. Des faits connexes non-seu'cment
ne permettent pas une telle conclusion, mais enccre en
suggrent une tout oppose. Si, ds le onzime sicle,
la langue italienne, transposant ses destines, pro lui-
sait Dante et sa Divine comdie, Plraque el ses po-
sies, Boccace et sa prose, il serait clair qu' elle
appartiendrait rantrioiil d'volution, et, qu'en Ira n.
cbissaut l'intermdiaire des
deux cas, elle s'est mise,
INTRODUCTION. xxxvi,
avant ses surs latines, dans la grande uvre de pro-
duclion romane. Mais il n'en lui rien; Dante, Plrar
que, Boccace sont encore dans un lointain avenir;
c'est le quatorzime sicle qui les verra apparatre, et
nous ne sommes encore qu'au onzime. Un vaste in-
tervalle reste inoccup; ce dsert est rempli parla
langue d'oc et la langue d'ol; c'est elles deux qu'ap-
partiennent les anciennes crations potiques, non
pas seulement quelques effusions isoles, mais tout
un cycle longtemps inpuisable qui, enfant par les
gens de Provence ou de France, n'en devint pas moins
un charme pour les esprits au del des Alpes, des
Pyrnes, du Rliin et de la Manche. En fait et au point
de vue historique, la bonne condition, la condition
fconde, la condition vraiment accommode aux cir-
constances sociales, fut colle des langues deux cas
ou langues intermdiaires. Je ne veux pas dire qu'elles
eurent l'avance parce qu'elles taient langues deux
cas, je veux dire au contraire qu'elles furent langues
doux cas parce qu'elles eurent l'avance. Cette organi-
sation d'une demi-latinit, tandis qu'ailleurs la lati
nil continuait se dsorganiser, est le lmiMgnage
d'un tat so( ial qui prend les devants sur le reste de-
rOccidcnt; tmoignage en plein accord avec rtablis-
sement du rgime fodal qui a toutes ses lacines dans
la Gaule devenue France et qui lut la vraie et grande
xwnii LMRODUCTION.
reconstilutiou de la socit aprs la chute de l'Em-
pire.
Avoir signal ainsi entre les langues romanes une
diffrence qui, portant sur un point fondamental de
la grammaire, indique qu'elles s'cartent ingalement
de la latinit, c'est avoir introduit dans cette tude
des notions qui n'y taient pas. Il en rsulte que la
formation des langues romanes n'a pas t tellement
simultane qu'on ne puisse
y
apercevoir deux che-
lons au moins. Ce grand phnomne a eu ses degrs;
et la latinit, se retirant comme un fleuve qui dcrot,
a laiss la trace de deux tiages reconnaissables
;
de
sorte que, outre l'histoire de leur origine dans le sein
de la latinit, il v avait considrer l'histoire d'un
dveloppement intrinsque qui les divist en groupes
naturels. Dans ce dveloppement, c'est la langue
d'oc et la langue d'ol, qui ont l'antcdence, contre
l'opinion vulgaire qui attribuait l'antcdence l'ita-
lien. Puis, cela tabli et la perte des cas apparais-
sant en fait comme un terme auquel les langues
romanes aboutissent, l'antcdence passe l'italien
et l'espagnol, qui sont langues sans cas avant le
franais; et celui-ci, son tour (il n'est plus ques-
tion du provenal qui meurt avant d'atteindre les
temps modernes), n'acquiert ce caractre que long-
temps aprs l'italien et l'espagnol. Le diagramme de
INTRODUCTION. xxxu
dvcloppement du groupo roman tout entier se pr-
sente donc ainsi : la lalinil qui est le type; le tra-
vail interne qui, la dcomposant, donne naissance au
latin moderne ou roman; la conservation de cas dans
un premier sous-groupe; la perte complte des cas
dans le second sous-groupe; et finalement la perte
des cas dans le premier, qui de cette faon se runit
au second et devient semblable lui. Si on rllchit
ces laits et aux connexions qui prvalent avec tant de
force dans les choses historiques, on verra qu'ils ne
sont pas sans importance pour la connaissance de
riiisloire littraire des peuples romans et mme de
leur histoire politique, et qu'ils sont un des lments
d'une conception positive et tendue de l'histoire ro-
mane.
i ^ Du franais en particulier.
Aprs le groupe total des quatre langues romanes,
aprs' le groupe restreint des deux langues cas,
l'ordre de gnralit dcroissante conduit considrer
le franais en lui-mme et son histoire.
Cette histoire remonte fort haut. Nous avons des
textes du dixime sicle qui prouvent ds lors l'exis-
tence du franais; el un trouvre du douzime sicle,
Benoit, nous apprend qu' la fin du neuvime les Fran-
ais firent en leur langue des vers satiriques l'adresse
XM. INTRODUCTION^.
d'un comte de Poitiers qui s'tait mal conduit dans une
bataille contre les Normands. Ce sont l dos preuves
dinctes; une prouve indirecte d'une grande force,
et qu'il ne faut pas oublier de signaler, est fournie par
les vnements qui se passrent en Normandie. Si,
au moment oi les hommes du Nord s'emparrent de
la Neuslrie et s'y tablirent, on avait parle dans la
Gaule du Nord un latin tel quel et non lo
franais, la
fusion des Scandinaves dans la population iieustricnne
crait, l, un accident particulier; et le franais, se fai-
sant dans le reste de la Gaule du Nord d'une certaine
faon, se serait fait d'une aulre faon en Neustrie.
s'il avait eu encore s'y faire. Or le parler ncustricn est
en tout point aussi franais que les autres pai lers pro-
vinciaux; il faut donc admeltre que l'occupation Scan-
dinave trouva le franais tout form, et ds lors la sup-
rioril de nombre du ct des Neuslriens absorba les
envahisseurs sans qu'il en restt peine d'autre trace
dans la langue que quelques dnominations locales.
Le ncuNime sicle, et mme, malgr deux courts
chantillons, le dixime, sont des poques toules d-
pourvues; mais ce n'en sont pas moins des poques de
prparation et de dgrossissemenl. La prouve s'en voit
ds le onzime, bien que la langue se montre encore
rude, pou sure d'elle-mme et inhabile; elle s'en
voit surtout au douzime o s'panouit la fleur de la
INTRODUCTION m
grammaire. Alors le franais a lous les caractres syn-
tactiqucs qui lui sont projires, et il eu fait un plein
usage. Comme nous n'avons de ces liauls temps aucun
livre grammatical o les rgles soient syslmaliscs et
piesoriles, il est probable qu'il n'y eut rien de sem-
blable, et que dans ce cas aussi la langue se fixa
d'elle-mme grce ceux qui rcrivirent. Voltaire dit
qu'upe langue est fixe quand elle a par devers elle
rusagedebonscrivains.Celtedfmilion,enlouspoinls,
est applicable la langue du douzime sicle. Les bons
crivains afflurent, et il en rsulta des rgles ou, si
l'on veut, des liabitudes d'crire auxquelles se con-
forma lout ce qui recevait ducation. Les liommcs
d'alors, qui n'eurent point la conscience rflcbie des
mrites de leur langue, en eurent du moins le senti-
ment, par l'emploi qu'ils en firent. Cette demi-latinit,
qui avait conserv deux cas et les facilits inhrentes
aux cas, se prtait avec grce et ampleur aux mouve-
menlo de leur esprit. Une demi-latinit n'est point
une petite recommandation. On trouve dans le Dic-
tionnaire philosophique de Voltaire^ au mot langue^ les
prjugs contradictoires qu'inspiraient alors 1 igno-
rance et le mpris de tout le moyen ge : pour lui le
latin est le type, la langue d'ol est un jargon odieux
cl barbare, le franais un langage corrompu sans doute,
mais dans lequel les matres de style et la politesse
xui INTRODUCTION.
du dix-septime sicle ont remdi aux vices et aux
laideurs de rorigine. Mais, si le latin est le type
et si s'en carter est tomber dans le jargon, le franais
moderne serait plus entach que le franais ancien,
la grammaire du premier tant plus latine que la
grammaire du second. La vrit est qu'il n'y a ja-
mais jargon l o llorit une riche littrature; ces
deux choses s'excluent. Et pour qu'on ne croie pas
quelque dire d'une rudition complaisante qui, s'-
prenant rtrospectivement des choses mortes,
y
d-
couvre des beauts qui ne furent jamais connues, je
rappellerai le tmoignage contemporain des tran-
gers, pour qui la langue d'ol eut des charmes et qui,
la prfrant plus d'une fois leur propre langue,
y
firent des compositions. Un tmoignage contem-
porain et tranger est dcisif.
Nous sommes, depuis plusieurs sicles, habitus
considrer le franais comme une langue littraire-
ment une et dans laquelle les caractres de localit
n'existent pas. Les diffrences locales qu'on
y
connat,
ne servant qu' l'usage journalier, portent Ja qualifi-
cation de patois. Autrefois c'taient des dialectes,
c'est--dire des idiomes non pas seulement parls,
mais encore crits; aucun n'avait Fur l'autre une
primaut qui en fit par excellence la langue com-
mune. On comprend sans peine qu'il en avait t n-
INTUODUCTIO.N. xLin
cessairement ainsi. La reconstitution sociale qui fit
le moyen ge est la fodalit; elle morcela le territoire
en tefs, et, ne laissant subsister que la suzerainet
comme unit, cra toutes sortes de souverainets
comme fractions. Ce fut ce qui soutint, non pas cra
les langues locales ou dialectes
;
la cration en remonte
plus haut et est contemporaine de la cration mme
des langues romanes; quand la puissante unit du latin
disparut de la face de l'Occident, la localit se fit sen-
tir dans les grandes rgions, ce qui produisit l'italien,
l'espagnol, le provenal et le franais, et, dans les pe-
tites rgions ou provinces, ce qui produisit les dialectes
de ces langues. L'empreinte locale fut ainsi partout,
vaste comme une rgion, moindre comme une pro-
vince, toute pelite comme un canton. Ce fut ensuite
l'affaire des centres politiques de crer des centres de
langue littraire. Ainsi fut-il pour la France. On
y
re-
connat quatre dialectes principaux : le bourguignon,
ou langue de l'est; celle du centre; celle de l'ouest, ou
normand; celle du nord, ou picard. Chacun de ces
dialectes, tout en tant de langue d'ol, qui est le type
gnral, a sa spcificit, de mme que l'italien, l'es-
pagnol, le provenal et le franais ont la leur, tout en
tant du lalin altr et modifi. Dans la dislribution
gographique de ces dialectes, rien n'est fortuit; un
systme spontan, naturel, lc> dtermine:
et. quand
iLiT
INTRODUCTION.
il est aperu, on opcroit en mme temps que rien
n'y peut lrc dplac et que les dialectes tiennent,
comme les idiomes dont ils sont les parties, jusle
la place marque par la loi de dgradation gogra-
phique du latin. Ceci a t amplement dvelopp dans
l'article que le deuxime de ces volumes contient sur
les patois.
Dans ce qui prcde, je me suis servi de termes qui
pourraient faire illusion et suggrer une fausse ide.
Le dialecte, langue particulire,
y
est oppos la lan-
gue gnrale prsente comme type; et il semblerait
ds lors, ou bien que ces dialectes procdent de ce type,
ou du moins que ce lype leur est coexistant et les do-
mine; or, non-seulement il n'y a point de drivation ou
succession allant d'une langue gnrale au dialecte,
mais encore le dialecte seul existe
;
c'est nous qui, r-
trospectivement et avec les dialectes, faisons un lype
de langue auquel nous les rapportons. Les dialectes
d'une contre, la France du Nord, par exemple, se
ressemblant plus entre eux qu'ils ne ressemblent au
provenal, l'italien ou l'espagnol, nous donnons
celte ressemblance le nom de langue fi'anaise, ou,
pour mieux dire, cette ressemblance fut de tout temps
assez frappanle pour que Tabslraction que nous taisons
ait t faite et que le nom de langue franaise se soit
de trs-bonne heure impos tout ce qui s'crivait
rtTRODUCTION. xlt
soit en normand, soit en picard, soit on langnjrc du
ccnlic. Ili. toriquomcnl aussi la succession est alle des
dialectes une langue commune : la centralisation
progressive du gouvernement et la cration d'une ca-
pitale donnrent l'ascendant un des dialecles, non
sans de fortes et nombreuses influences de tous les
autres sur celui qui triompha.
Tel tait llal du franais aux douzime et treizime
sicles : partage entre des dialectes gaux de naissance
et gaux en droits, et littrature riche en uvres di-
verses, surtout en uvres d'imagination et de posie,
et satisfaisant pleinement au got non-seulement de la
Fiance mais de l'Occident tout entier. Ce n'tait pour-
tant qu'une phase qui allait passer. Je ne parlerai pas
ici de la raison extrinsque qui, donnant la prpond-
rcnce la royaut sur la fodalit, l'lment gn-
ral sur rlmenl local, effaa les dialectes; je parleiai
seulement de la raison inli insque. Le rsultat prouve
que les langues novo-latines, allant jusqu'au bout de
leur transformation, devaient perdre tous les cas; or
le franais en avait conserv deux, il tait donc menac
dans sa constitution intime; et il aurait fallu des cir-
constances bien particulirement favorables pour que
celle organisation dlicate continut de vivre et de se
dvelopper dans un milieu qui lui devenait de plus
en plus inclment. (><s circonstances ne survinrent
XLvi INTRODUCTION.
pas; loin de l, dans le quatorzime sicle, avec la
dissolution du rgime fodal, avec l'insurrection des
communes et les dsolations des guerres trangres,
elles furent les plus propres favoriser la crise intes-
tine, toujours imminente, qui devait porter la langue
franaise au mme niveau grammatical que les lan-
gues ses surs. Aussi est-ce la dernire moiti du qua-
torzime sicle et le commencement du quinzime qui
furent les tmoins de la suppression des cas
;
pendant
quelque temps la langue hsite entre la tradition qui
la retient et le nouveau rgime qui s'empare d'elle;
les cas reparaissent

et l, tarjtt bien appliqus,
tantt mal appliqus; mais, videmment, le sentiment
s'en perd, et bientt celte parent exceptionnelle avec
la latinit, ce caractre de demi-syntaxe latine s'efface
entirement. On a, dans cet vnement vritablement
curieux et important, une image en petit de la dissolu-
tion qui du latin lit le franais et les autres idiomes
romans; on peut, l, tudier de texte en texte la d-
sutude qui frappe peu peu les finales significatives.
Ce qui, dans le passage du latin au roman, n'est pas
consign dans les monuinenls ci'its, puisque rien d'-
crit en langue vulgaire ne remonte aussi haut, est ici,
dans le pnssage du franais ancien au franais mo-
derne, consign dans les livres et les pices qui ma-
nent de In pi'Mc de transformr.tion. Cette rvolution
INTRODUCTION. xlvi
secondaire est diminiitive sans doute, mais elle est
pleinement de mme nature. Des deux cts, on con-
state des manquements contre une grammaire qui
s'oublie et des conformits une grammaire qui com-
mence et qui n'a encore qu'une autorit naissante;
ce point de vue, la langue de la fin du quatorzime
sicle et du quinzime, qui dplat par la confusion des
formes, par l'inintelligence des finales et par les irr
gularits, devient objet d'tude, l'effet de compren-
dre non-seulement ce qui advint alors, mais aussi ce
qui advint anciennement dans une priode plus ob-
scure, dans un changement plus radical.
Il ne faut pas borner la comparaison la dsorgani-
sation, il faut l'tendre la rorganisation. Si une
vitalit puissante, qui de cet vnement faisait une
transformation, non une dissolution, n'avait pas
anim le corps qui subissait dans la langue un aussi
grand trouble, les ruines grammaticales se seraient
amonceles, et le vieux franais, au lieu de se changer
en franais moderne, se serait vanoui en patois. Ceci
n'est point une hypothse; Texemple est ct; la
langue d'oc, qui tait, comme la langued'ol, deux cas,
a, elle aussi, chang de grammaire; du moins c'est ce
qu'on voit dans les patois qui lui ont succd; m.ais
elle a en mme temps chang sa brillante existence
contre les obscures fonctions d'un parler provincial :
xmn
INTRODUCTIO.
la vilalil ft dfaut celle socicl qui, durant son au-
tonomie fodale, avait eu de si heureux deslins, et dont
la lillrature s'tait fait couler de tout l'Occident;
Vabsorption politique que les circonstances amen-
rent ne permit aucune transformation ultrieure, et
mit fin l'histoire de la langue d'oc. l n'en fut pas de
mme du franais :
les oirconslances lui prparaient
une plus longue hisloire, une histoire de dure jus-
qu' prsent indfinie, et des lors il se rgularisa dans
les conditions qui lui taient faites. Entre la double
finale que les deux cas assignaient a chaque mot, il
choisit celle qui lui convint le mieux; il oublia la
vitille syntaxe, apprit la nouvelle; et, des le seizime
sicle, il reparut dans la lice, prt suffire loulcs
les exigences de la poriieeldc l'imagination.
Le mot d'iiisloire appliqu une langue n'est point
une expression mtaphysique el laquelle un sens
conventionnel soit attribu pour s'entendre. L'essence
de l'histoire est beaucoup moins dans des vnements
qui se passent, que dans des mutations qui s'en-
chainent. Ici, quoi de plus enchan, quoi de plus r-
gulier, quoi de plus histoiiquc que les mutations qui
viennent d'ctie signales? D'abord c'est la phase de
ibimalion latente et de vgtation; le lutin, comme
un grai.d arbre dont le tronc est liappde mort, se
dpouille peu peu de ses l'cuilles el de ses rameaux,
INTRODUCTION.
xr.ix
mais rnclmence
mortelle n'en atteint pas les racines
plonges dans le sol
;
de ces racines il sort des rejetons
vigoureux, qui, vienne le temps, seront des arbres.
Ce temps arrive
: et le franais, pour ne parler que
de lui, est en pleine sve et vigueur au douzime sicle.
Vus longue distance, les sicles ne paraissent plus
que des moments; et en effet ce moment, malgr k
nombre des productions, malgr la fortune dont elles
jouissent, passe rapidement, et l'ge de la dcadence
succde. La dcadence pour une langue, c'est la con-
fusion de sa grammaire et l'emploi, dans un systme
qui commence, de formes qui appartiennent un
systme finissant. Un tel spectacle de dcadence se
prsente dans l'ge intermdiaire, entre la rgulnril
archaque des hauts temps et la rgularit moderne des
temps postrieurs. Mais le dsordre s'arrte, la con-
fusion se dmle; ce n'est point pour ou contre le
systme de la vieille langue qu'on agit
;
ce systme, on
ne le connat plus, il a pri sans retour dans la transi
tion

c'est contre l'anarchie d'interrgne entre la ruine
de cet ancien pouvoir et l'tablissement d'un nouveau
pouvoir grammatical. Au quinzime sicle l'interrgne
a cess, l'anarchie est vaincue, et le franais mo-
derne entre dans sa pleine existence. Donc dans cette
longue histoire est un nud qui la partage naturelle-
ment en deux priodes; en l'une la langue est ar-
i
INTRODUCTION.
chaque et a deux cas; en l'autre elle est moderne et
n'en a pas.
Ainsi ct du changement qui dsorganise, et qui,
s'il agissait seul, ne laisserait que des dbris sans rap-
port et sans cohsion, est un autre changement qui
organise, et qui, s'emparant de ces dbris, leur in-
spire un souffle de vie. J'insiste sur ce point
;
car la
considration s'en tend bien au del de la langue,
elle atteint toutes les choses sociales et politiques;
seulement, dans la langue, elle est apparente, et le
degr de dsorganisation et de rorganisation est cot
par les textes et les formes qui en sont autant d'-
chantillons successifs. 11 n'est pas bcsom, comme dans
les institutions, d'une interprtation qui fasse voir
comment ce qui cesse d'avoir vie poUtique est rem-
plac grdce un travail de croissance et de vivification,
quand toutefois il
y
a vivification et croissance, car je
ne veux pas dire que tous les ordres sociaux en soient
susceptibles, j'irais beaucoup au del des faits et de
ma pense
;
il est des socits en qui cette vertu de
croissance, ou n'existe pas de soi ou est touffe par
les circonstances. Voyez l'empire ottoman; depuis
plusieurs sicles, la croissance et la vivification n'y
ont plus de part
;
le travail de dsorganisation
y
est
seul actif, et la rorganisation n'y est plus possible
que par une influence directe ou indirecte de l'Oc-
INTRODUCTION. T.i
cident. Mais, dans l'histoire dsormais ongue et
toujours enchane que l'on parcourt depuis la ci\i-
iisation grecque jusqu' la ntre, toutes les poques
favorables ou inclmentes, la vertu qui rpare, et
qui de l'existence antcdente tire une existence plus
dveloppe, s'exerce avec une pleine vigueur; l'as-
cendant s'en maintient, et quand la Grce subju-
gue par les forces de l'esprit Rome victorieuse par
les forces du corps, et quand Rome son tour laisse
chapper son sceptre, et quand le systme fodal se
dissout et quand les rvolutions modernes commen-
cent. Ce sont l de grandes choses historiques, bien
complexes et de difficile analyse; mais une petite
chose, petite par rapport l'ensemble,
je veux dire la
langue, nous offre cette analyse toute excute et ac-
complie; et celui qui prendra la loupe philologique
verra, comme dans un laboratoire de physiologiste,
les expriences se faire et les phnomnes s'expliquer.
Les langues, tant des organismes, ont un principe
interne qui, indpendamment des circonstances ex-
ternes, en commande les modifications. Ceci me per-
met d'ajouter un trait la dfinition qu'au dbut j'ai
donne de l'histoire des langues et d'en dterminer le
sens plus prcisment que je n'aurais pu faire alors.
Employant un terme qui depuis longtemps s'est tendu
du domaine mdical dans la jangiie commune, et qui,
ti( INTRODUCTION.
en raison mme de son origine en ce domaine, con-
vient particulirement l o il s'agit d'orgaiiisinc, je
dirai que les langues ont des crises^ primaires ou se-
condaires, grandes ou petites. J'en signale d'abord ici
deux primaires ou grandes, c'est celle qui du latin a
fait les langues romanes et celle qui du franais ancien
a fait le franais moderne. Dans ces deux cas princi-
paux, le phnomne est tellement clatant, que la
lumire s'en projette sur le cours subsquent de la
langue, et fait comprendre que ce qui se passe l en
grand se passe en petit dans des mutations moins pro-
fondes, mais relles aussi et effectives. Ds lors on apei>
oit deux crises secondaires, celle qui adapta la lari
gue du seizime sicle la pense et la sensibilit du
dix-septime, et celle qui de nos jours, au dix-neu-
vime, exerce sur notre langage une influence ner-
giquement nologique.
Maintenant, qu'est en soi une pareille crise? Com-
ment faut-il la concevoir? comment se fait-il qu'elle
arrive et pourquoi la langue une fois fixe ne persisle-
t-elle pas, satisfaisant aux hommes futurs, comme
elle a satisfait aux hommes passs? Poser cette ques-
tion c'est faire un pas et aller du fait tel qu'il est aux
conditions qui le dterminent. Je dfinirai donc la
crise de langue un dsaccord que le temps amne en-
tre la langue fixe par l'usage et par l'criture en un
INTRODUCTION.
i.ni
certain moment et l'esprit des hommes qui la parlent
et dont les modes de comprendre et de sentir chan-
gent incessamment. Ainsi, au dbut de la priode ro-
mane, quant au latin, sans parler de la langueur qui
le saisit aprs son poque classique et qui ne fut se-
coue un moment que par le nologisme chrtien, il
est vident qu'il se trouva dans le dsaccord dont je
paile; le christianisme tabli, les barbares mls ou
matres dans la population, et la fodalit s'organisan^
ne permettaient plus que cette langue se conservt
dans son intgrit
;
l'esprit du monde tant chang,
l'esprit de la langue changea
;
un immense nologisme
prvalut
;
il est vrai que la gravit des circonstances
sociales accrut la gravit des sacrifices, mais une part
de sacrifices tait invitable, comme une part de r-
novation. De mme au quatorzime sicle pour le
franais en particulier. Alors les vnements taient
trs-considrables, je ne parle pas des guerres ou ba-
tailles, ni des poursuites politiques, je parle des v-
nements sociaux, de ceux qui ruinaient l'ordre fo-
dal. L encore un dsaccord existe entre la langue
fixe par le douzime sicle et l'esprit des hon>mes; un
raccord devient ncessaire, et ce raccord est le fran-
ais moderne. De la mme faon se fit la langue du
dix-septime
sicle; les guerres de religion finies, la
puissance royale accrue, la cour tablie ainsi que les
Liv INTRODUCTION.
cercles des beaux esprits, le mode de penser et de
sentir rendit conforme soi le mode de parler; de l
ces modifications loues comme puret, blmes aussi
comme restrictions une libert qui n'tait pas sans
mrite. Mais, quoi qu'il en soit de ces louanges et de
ces regrets, l'lgance et la rgle prvalaient, s'impo-
saient, et la langue en reut l'empreinte. Ce fut une
crise encore, c'est--dire un dsaccord entre la pense
changeante et la langue fixe qui, de nos jours, provo-
quant toutes sortes d'buUitions, a fini par modifier
la tradition. Blm ou lou, le style de nos temps
diffre de celui des classiques
;
bien des lments ont
t refondus, un notable dplacement de locutions et
de mots s'est opr; ce qui se disait ne se dit plus ou
ne se dit gure; on dit ce qui ne se disait pas, mais
aussi que de choses ont pass sur la langue ! Les rvo-
lutions, les sciences, l'histoire, les fusions de peuples,
les littratures trangres, n'avaient pas laiss la pen-
se commune dans le point marqu par un tout autre
tat de socit et d'esprit. Dans la langue le phno-
mne n'est pas autre que dans les institutions poli-
tiques. La langue est une sorte d'institution se fixant
par toutes les conditions qui fixent un tat social. Mais
ce qui est fix est immobile, et ce qui fixa est mobile.
De l les ncessits qui interviennent de temps autre
pour rtablir un accord qui ne peut jamais rester bien
INTRODUCTION. vf
longtemps dtruit. L'auteur de l'Art potique des La-
lins a dit que la dchance frapperait ce qui est pr-
sentement en honneur, et que l'honneur reviendrait
ce qui e^t.en dchance. Il fut tromp par cette an-
titlise et par la vue imparfaite qu'on avait alors du
cours des choses humaines. La dchance vient ce qui
fut en honneur, sans que l'honneur revienne ce qui
fut en dchance
;
ce sont des dpouilles rejetes pour
ntre plus reprises. Mais il est vrai que la tradition
demeure au milieu de tous les changements, et que
par elle la langue tient aux plus hautes antiquits de
la race humaine, pendant que la rnovation effeuille
incessamment les rameaux du tronc vnrable.
5.

Conclusion
On a remarqu depuis longtemps que le dveloppe-
ment littraire des nations dpend troitement de leur
tat social et des phases successives de leur civilisation.
Il faut maintenant ajouter une dpendance de plust
celle qui appartient la langue, celle que Toulil a n-
cessairement sur l'uvre produite. De quelque faon
que l'on se reprsente la cause des phases littraires,
il ne sera indiffrent ni leur caractre, ni leur vo-
lution, que la langue ait t dans tel ou tel tat, em-
bryonaire ou dveloppe, en un moment de crise ou
fixe. Une analyse attentive vrifiera ces connexions
LTi INTUODUCTION.
dans le long parcours des huit ou neuf sicles de pro-
duction qui font l'histoire de notre langue. On peut en
rsumer ainsi les points principaux :
L'origine, comme celles des autres langues roma-
nes, en est cache au sein des premiers sicles qui
suivent l'invasion et l'tablissement des barbares sur
le territoire romain. La latinit, telle qu'on la voit
la fin de l'empire, marchait manifestement vers un
changement profond
;
l'immixtion germanique rendit
cette rnovation moins rgulire qu'elle n'et t;
mais moins de rgularit ne change rien au fond; et,
quand mme la dissolution de l'empire eut t latine,
non barbare, faite par les gens du sol, non par les
trangers, des langues novo-latines ne s'en fussent pas
moins produites. Cela montre la connexion entre l'i-
diome qui s'teignait et les idiomes qui naissaient et
lie l'histoire des langues nouvelles l'histoire de la
langue ancienne.
Le franais ne rejeta pas d'abord compltement les cas
du latin; sur les six, il en conserva deux, le nominatif
et le rgime. Ce caractre, qu'il partage avec le pro-
venal et qui n'appartient ni l'espagnol ni l'italien,
constitue un degr trs- digne d'tre not dans l'volu-
tion qui engendra les langues modernes au sein de la
latinit.
Il n'y a aucune erreur reporter au onzime sicle
INTRODUCTION. lvi
les premires compositions en langue franaise.
A-inii, en comptant le sicle o nous sommes, voil
neuf sicles sans interruption pendant lesquels celte
langue sert l'expression crite de la pense; une
aussi haute antiquit est contemporaine de l'origine
des choses modernes, alors que, Rome dfinitivement
carte, les barbares dfinitivement classs, l're fo
date commence; ce qui est le vrai point de partage
d'avec l'antiquit.
A cette haute poque, de mme qu'il n'y a pas dans
la demi-latinit une langue commune qui soit l'origine
de l'italien, de l'espagnol, du provenal et du franais,
de mme, dans le franais, il n'y a pas une langue
commune qui soit l'origine des diffrents parlers pro-
4nciaux. Tout se forme par voie de rgions et de dia-
lectes. Ce n'est point une langue centrale qui donne
naissance aux dialectes; ce sont les dialectes qui don-
nent naissance la langue centrale. Alors les dialectes
ont tout autant d'autorit l'un que l'autre; chaque
homme crit comme il parle dans l'idiome de sa pro-
vince. Cela, dans la langue, reprsente exactement les
circonstances fodales.
Au quatorzime sicle un grand changement s'opre,
le
\
fianais laisse tomber les deux cas qu'il avait jus-
qu'alors retenus de la latinit, et se fait semblable
espagnol et l'italien. On peut dire qu'alors il devient
tnir INTRODUCTION.
vraiment moderne
;
l'exception latine et archaque qu'il
prsentait disparait, la syntaxe se modifie; et les con-
structions analytiques remplacent les constructions
synthtiques qui dpendaient de l'usage des deux cas.
Le quatorzime sicle est aussi le tmoin d'un grand
changement, moins dans les formes grammaticales que
dans l'tat politique de la langue, si l'on me permet
cette expression. Les dialectes perdent leur autorit et
descendent au rang de patois; sur leurs dbris se
forme une langue centrale et littraire, hors de laquelle
on ne peut plus crire et s'adresser au pays tout entier.
C'est donc sans cas et sans dialectes que la langue
franaise franchit le quinzime sicle, le seizime et
arrive au dix-septime. L, elle reoit de la part d'une
socit lgante et de beaux gnies quelque chose d'a-
chev, et pendant quelque temps on la croit fixe.
Mais une langue n'est ni ne peut tre jamais xe,
La production des nouvelles choses et l'usure des an-
ciennes ne le permettent pas, et un ncessaire nolo-
gisme de mots et de tournures qu'il faudrait seule-
ment raccorder avec la tradition se manifeste claire-
ment dans le dix-neuvime sicle.
Telles sont les phases de celte longue histoire de
neuf sicles, tout
y
est enchan, tout s'y succde par
voie de filiation. Les nioditications qui surviennent
sont produites par des causes organiques inhrentes
INTUODUCTION. tix
l'esprit des hommes qui parlent la langue et cette
langue qui est parle par eux. Les perturbations ex-
trinsques, qui sont effectives sans doute, n'ont qu'une
action restreinte et n'empchent pas les vnements
grammaticaux de se produire. Les vnements gram-
maticaux; ce mot n'chappe pas mon insu de ma
plume, il sera la conclusion de cette introduction, car
il rappelle que les langues ont des vnements, que
ces vnements en font l'histoire, et qu'ils se lient de
toutes les faons au dveloppement social, politique,
littraire des peuples-
1
nisTomE
LA LANGUE FRANAISE
I
DE LtTYIOLOGIE ET DE LA GRAMMAIRE FRANAISE.
DE LA GRAMMAIRE ANCIENNE ET DES REGLES POUR CORRIGER LES VIEUX
TEXTES EN LANGUE d'oL,
Un titre a t ncessaire pour faire saisir l'encha-
neincnt des diffrentes parties du travail qui va suivrr
et qui, ne comprenant pas moins de douze articles, a
pour texte cinq ouvrages ^ Sans doute ces ouvrages
y
*
1LeXIC0N ETYMOI.OGICUM LIXGUAUUM ROMANAUUM, ITALlCiE, IIISPANIC/E, GAL-
Lic^, par Fiiedcricli biez. Dorin, A. M ircus, 1855, l vol. in-8.
2"
La LANGDE FRANAISE DANS SES RAPPORTS AVKC LE SAN^CHIT ET AVEC LES
AUTRES LvNuuEsiNDo-Ei'ROPENNEs, par Lous Dolatre. Paris, Didut, 18j4,
t. J% iii-8.
5
liuAMMAiRE HE LALXNGDE D*oiL, OU grammaire des dialectes franais
aux douz-ime et t'eiz'me sicles, suivie d un glossaire contenant tous
les ihois de l ancienne langue qui se trouvent dans l'ouvrage, par
G. F. Burguy. Berlin, F. sclineider, t. I", 18 >3; t. U, IcSSi.
4
Guillaume d'Ouange, Chansons de geste des onzime et douzime
sicles, publies pour la premire
fois et. ddies S. M. Guillaume III,
roi des Pays Bas. par M. W. J. A. Jonk-bliet, prolesseur la Facull
de Griiiiing:ie. La Haye, Nylioi, 185i, 2 vol. in-8.
5
ALTFiuNsisciiE LiELLu, e!c. [CUaustus en vieux franais,
corri-
i
1
TYMOLOGIE.
sont analyss cl examins; mais par ces analyses et
par ces examens se constitue im fond gnral, suffi-
samnicnt indiqu et caractris parce litre: savoir
Tlymologie, l'ancienne grammaire, et la correction
des vieux textes en langue d'ol. D'ailleurs, de brefs
sommaires, accompagnant chaque article, noteront
ce qui
y
est renferm en particulier.
ScMMAinE DD PREMIER AUTicLE. {Joumal des Savauts, avril 1855).

Cet
arliclo est desliiu' des remarques <;(''iu'ralcs, sur TrliKlo <lc la l;iiij;ne
franaise ancioimo ou lanf^ue d'ol La langue d'ol, celle de la IVovenoe
eu langue d'oc, lilalien l'L ropp:if;nol sont des langues surs qui ont
t produites parallliMnenl par la dcomposition du latin. Cclli! l'or-
mation a suivi, sur une aussi vasie lcndue de pays, des procds tout
lait an.dogues; analogies dont l'tendue et la rgularit cartent les
prjugs tradilionnelj sur la liarbaric qu'on
y
suppose. Imporlauce
d'tudier en un temps liislorii|ue, comme on le peut ici, la l'ormalion
d'une langue. Graunnaire de la langue ancienne; elle a des cas; elle
est plus rgulire et plus analogue que celle du Iranais moderne.
Rlc que l'accent latin joue dans l'lude de rlymologic. Formalion
des vers, non d'aprs le principe classique de la quantit qui est aban-
donn, mais d'aprs celui de l'accent. Ce qui clate celte liante p-
riode, c'est, d'une part, la force de production qui cre une langue et
une posie adaptes aux nouvelles circonstances, et, d'antre part, la
gtu'ralil et la rgularit de ce travail qui lend ses procds sur
l'Italie, l'Espagne et la Gaule.
11 fut un temps, notamment au dix-septime
sicle,
o les monuments anciens de noire idiome
taient
toml.'s dans l'oubli le plus profond. Sous la forte im-
pulsion de la Renaissance, et dans l'orgueil
lgitime
ce^ et
expliques, auxquelles des comparaisons avec les chansons en
provenal, Ci vieil italien et en haut allemand du noyen ge, et un
gmsaire en vieux franais sont joints), par lid. MatUner. Ber'in,
l;uiini!ir. 185.), 1 vol. in-y.
GRAMAiAIP.E. ConRECTION DES TEXTES.
5
inspir par les chefs-d'uvre qui succdrent, on re-
nona sans peine se croire issu du moyen ge, et
l'on prfra pour aeux les admirables modles de
Rome et de la Grce. La conscience se serait rvolle
si, dans l'ordre religieux, la descendance et t rat-
tache aux idoltres, qui avaient perscut l'glise
naissante, et que l'glise triomphante avait anath^
matiss
;
mais l'esprit ne se serait gure moins rvolt
si, dans l'ordre littraire et scientifique, la filiation
et t^ compte partir du moyen ge. De la sorte, on
scindait le dveloppement total : une part en tait
rapporte, comme cela devait lre, la tradition non
interrompue des ges intermdiaires; l'autre part tait
ramene des origines plus lointaines, sans gard pour
un pass dont on croyait n'avoir aucun compte tenir.
Toutefois, malgr ce ddain oublieux, rien ne pouvait
effacer une trace ineffaable du travail antrieur
;
c'tait la langue qu'alors on parlait et que nous par-
lons encore. Celle-l, du moins, manait, sans aucun
doute, de celte priode de confusion et d'obscurit de
laquelle on dtournait le regard, mais o, manifeste-
ment, les choses nouvelles s'taient prpares et com-
mences. Il fiiut bien confesser que notre idiome et
celui des Provenaux, ainsi que l'italien et l'espagnol,
sont une transformation, une corruption, si Ton veut,
du latin. De ce ct, nous tenons troitement notre
souche, et, pour me servir du langage du pote,
. . . documenta damus qua simus origine nati.
Mais peut-tre cette origine n'est-ellc pas tant d-
daigner, et poul-trey a-t-il lieu de constater, dans co
I
ETYMOLOCre
renouvellement, plus d'ordre et de r(^giilaril6 qn'onne
le suppose
d'ordinaire; tout au moins, il est impos-
sible de n'tre pas singulirement frapp de la gran-
deur du phnomne. Le latin
,
par les armes, par
l'adminislraiion
,
par les lettres, s'tait empar de
rilalie, o il tait n dans un coin, de l'Espagne et de
la Gaule
;
au del de ce domaine, il avait chou, n'en
tamant ni la Grce ni l'Asie, ne luisant quelques pro-
grs en Afrique que pour en tre chass, et n'ayaTit
pas eu le temps de s'imposer la Bretagne. Maisj dans
les deux pninsules et dans le pays entre les Alpes et
le Rhin, il fut pleinement va'nqucur des idiomes na
tionaux. Il supplanta le grec lans la Grande-Gice,
l'trusque dans l'trurie, le gaulois dans la Gaule ci-
salpine; des Irois langues que Csar signale dans la
Gaule transalpine, il ne laissa subsister que l'armori-
cain, relgu en un coin sur le bord de la mei, comme
il ne laissa, en Espagne, de
l'ibrien que le basque, re-
tir sur les deux versants des Pyrnes. Ce fut une
uvre immense d'assimilation qui ne devait plus se
dfaire, quelque fragilo qu'elle piit paratre, quelque
violents que fussent les assauts qui allaient survenir.
Et ils ne tardrent pas : peine tait-elle acheve que
commena la ruine prvue par Tacite, quand, s'aper-
cevant que les destins de l'empire allaient leur d-
clin, il souhaitait que, pour le salut de Rome, la dis-
corde ft ctsrnelle entre les peuplades germaniques.
Les barbares s'pandirent sur la Gaule, sur l'Italie, sur
l'Espagne, apportant tous les dialectes qui se parlaienl
au del du Rhin. Et pourtant le tronc latin rsisla
;
et,
lorsqu'une influence plus favorable eut remplac ce
GRAMMAIRE. CORRECTION DES TEXTES. 5
Ilivor qui avait disperse au loin tout l'honneur du
feuillage, il se couvrit peu peu de fleurs et de
fruits. Ses racines mme s'enfoncrent plus profond-
ment dans le sol, et, d'exotique qu'il tait pour l'Es-
pagne et pour la Gaule, il devint fmalcment acclimat
et indigne.
Avant toute donne sur ce grand vnement, on
aurait pu facilement supposer que Tirrgularit fut
extrme, et que le hasard seul se chargea de dtermi-
ner les nouvelles langues qui naissaient. Comment
croire que des lments aussi dsordonns reconna-
traient jamais quelqueordre? Celaient, ce semble, les
atonies d'picure lancs dans l'espace vide, sans grande
chance de se rencontrer et d'entrer en des combinai-
sons gnrales. Ici s'tablissaient lesOstrogolhs, l les
Vi^igoths et les Sucves, plus loin les liourguignons,
ailleurs les Francs. Ils campaient sur des terres qui
n taient pas plus semblables qu'eux-mmes
;
la Gaule,
l'Espagne, 1 Italie conservaient des marques de leur
individualit, ne ft-ce que par le climat, les produc-
tions naturelles et les races d'hommes. En cet tal, il
semblait que les tendances anarchiques, en fait de
hmgnge, ne devaient avoir aucun terme ; il semblait
que la langue allait se dcomposer de mille manires
,
et que, quand enlin la crise serait piisse, il
y
aurait
au anl de systmes que de villages, que de villes, que
de populations. Eu d'autres termes, les dclinaisons
des noms, les conjugaisons des verbes, les formations
des adverbes, les rgles de la syntaxe taient menaces
de prendre toutes sortes de du*eclions
;
et pourtant il
n'en fut rien : les influences dispersives ne prvalurent
6'
lYMOLOGIE.
pas. Grand fait qui montre, mme en une telle pertur-
bation, que les conditions antcdentes d'une socit,
et surtout d'une vaste socit, ont une force coercilive
qui pose des limites, resserre les carts et dtermine
le sens des mutations invitables.
Au moindre coup d'il jet sur les quatre principales
langues romanes, on en dcouvre les analogies intimes
et profondes. Non-seulement elles firent leur fond du
vocabulaire latin et de la grammaire latine
; ce qui
prouve que, quant la langue, la situation fut assez
domine pour qu'en Italie, en Espagne, en Provence
et en France, ce vocabulaire et celte grammaire aient
imprim leur cacbet; mais la conformit ne s'arrte
pas l, et, pntrant plus loin, elle se marque mme
dans ce qui s'carte du latin et clans les innovations
auxquelles le nouveau parler est contraint. Ainsi la
plupart des mots germains qui ont t incorpor's ont
pass simultanment dans les quatre langues. Hclm
a donn le franais hcuime, le provenal elme^ l'italien
emo, l'espagnol yelmo; brandi donn l'ancien franais
brand, pe (d'o brandir)^ le provenal tra/t, l'italien
brando (il manque en espagnol); lyar a donn (juerre^
provenal et italien <yM(?rra, espagnol (juerra ou cjerra;
schmelzen a donn mail, provenal esmaut, italien,
smalto, espagnol esmalte ; schnell^ rapide, a donn
ancien franais et provenal, isuel^ italien snello (man-
que en espagnol); hring, cercle, adonn harangue, pro-
venal arengua, italien aringa, espagnol arenga; lier-
berge didonn auberge, \)vo\eni\\ alberc, italien albergo^
espagnol albergue. je m'arrte ce pelil nombre
d'exemples, mais on nie qu' poursuivre cette recber-
GRAMMAIRE. CORRECTION DES TEXTES. 7
che, et Ton verra que la plupart des niols tudesques qui
ont pass le Rhin sont coininuns souvent aux quatre
langues, ou bien trois ,ou bien deux, et que rare-
/nent ils n'appartiennent qu' une seule d'entre elles.
Cette tendance la conformit s'observe ailleurs que
dans les emprunts laits l'allemand. Le latin n'est pas
toujours entr, si je puis ainsi parler, tout droit dans
les langues romanes, et plus d'une fois c'est avec un
sens dtourn qu'il s'y est impatronis. !1
y
avait,
dans la langue de la cuisine, ficatnm signifiant un foie
d'oie engraisse avec des figues; eh bien, pour les
quatre langues surs, ce mot, perdant ce qu'il avait
de spcial et s'ennoblissant , a pris la place de
jecur
^
sous la forme de
foie,
provenal
feUje
^
italien (eijato
,
espagnol hUjado. Calumniari signi-
fiait
,
dans la bonne latinit, chicaner en justice,
accuser tort ;
daris la basse latinit primitive, qui
parat l'intermdiaire entre le latin et les lan-
gues romanes, il a pris le sens de provoquer : en
vieux franais, c]ialen(jei\ perdu pour le franais mo-
derne, mais conserv dans l'anglais, qui a hrit de plus
d'un de nos anciens mots, to challemje
;
en provenal,
calonjar
;
en vieil italien, calognare
;
en vieil espagnol,
calonjar. Talentum^ qui voulait dire un poids, une cer-
taine somme d'argent, avait dj chez Fortunatle sens
de quantit
;
dans les langues romanes, talent, talen^
talento^ talante^ ont signifi dsir, volont, sens au-
jourd'hui modifis dans quelques-unes. Je sais que
l'tymologie dtalent est controverse, que quelques-
uns le tirent de OXeiv, 5 quoi rpugne la forme du
mot, et que d'autres le font venir du celtique toil, vo-
8 TYMOLOGIE.
lont. Quoi qu'il en soit, ce mol n'en est pas moins
commun aux quatre langues, cl celle communaut est
une laisou pour admettre une drivation plutt latine
que cellicjue.
C'est gicc ces tendances connexes que l'article,
qui s'est introduit dans les qualie langues i omanes, a
t, dans toutes, lire du pronom latin ille. De la mme
faon, dans aucune, le neutre n'a subsist, et elles se
sont rduites au masculin et au fminin. La conju-
gaison, en ce qu'elle a de dissemblable de la conju-
gaison latine, est galement caractristique; toules
quatre ont ce temps pass qui est compos du parti-
cipe passif avec le veibe avoir : j'ai aime., ai amat, ho
amato^ lie amado. Le conditionnel, qui manque au la-
tin, existe dans toutes les quatre :
f
aimerais^ amaria,
amerei^ amara ou amaria. Je termine ces exemples par
une concordance vritablement frappante, c'est celle
de l'adveibe. L'adverbe latin ne suggra rien qui con-
vnt; la terminaison en
^,
comme male^ ou en ter,
comme ]irndentei\ ne trouva pas se placer, sans doute
parce que, le sens de ces dsinences tant complte-
ment [)erdu, l'oreille et l'esprit cherclirent quelque
cliose de plus significatif. C'est le mot meiis qui, dans
les quatre langues, se transformant en suffixe pure-
ment grammatical, est devenu la base de l'adverbe, et
comme mens est du fuiiuin, toutes quatre ont observ
l'accord de radJL'clil'avcc ce substantif ainsi employ.
D'aprs cette rgle, ont t forms : les adverbes fran-
ais chrement, hardiement, outrement (je jite les
vieux mots, parce qu'ils sont rguliers; j'expliquerai
plus bas en quoi et comment certains adverbes mo-
GRAMMAIRE. CORRECTION DES TEXTES. 9
dcrnes se sont allrcs); les adverbes provenaux cara-
men, arditamen; les adverbes ilaliens caramente^ ardi-
tamente; les adverbes espagnols cammente^ frianiente.
On le voit, nulle anomalie ne se prsenle; dans la
vaste clendue o le lutin se dcomposait et o les
Icngues nouvelles se faisaient, le mot mens s'est com-
biri en adverbe et a rgulirement command l'ac-
cord avec son adjectif.
A mon avis, on ne peut tudier trop minutieuse-
ment le travail de transformation qui s'est opr alors.
Sans parler du provenal, qui est dj une langue
morte, ou du moins une langue rduite l'tat de pa-
tois, l'italien, le franais et l'espagnol comptent bien
des sicles d'existence, rgnent sur des populations
nombreuses, et ont produit de merveilleux cbefs-
d'uvre. Eli bien! tout cela est n dans une poipie
dont les limites sont dtermines; tout cela s'est fait
d'une langue antrieure qui se dfaisait; tout cela ap-
partient
un temps pleinement bistorique, que ne
voilent pas les tnbres d'une longue antiquit; tout
cela est d 1 intervention de causes que j'appellerai
bisloriques, puisqu'elles ont dpendu de l'tat des na-
tions romanes et des envabisseurs germains. C'est
donc le cas le plus favorable o Ion puisse recberclier
le mode dformation de ces grands instruments de la
vie commune, de la pense, de la civilisation, les
langues. Plus on pntrera ce mcan*isme, quant aux
idiomes romans, plus on fortifiera la cbane des induc-
tions, quant aux langues dont elles manent et qui se
perdent dans l'ge ant-bistorique. Il faut donc cbasser,
s'il en reste quelque trace, l'opinion qui jadis dlais-
i TYMOLOGIE.
sait celle lude, comme relative une barbarie gros-
sire. Je crois que le mot de barbarie est impropre
pour caractriser le pbnomne. Je l'appellerai dcom-
position, ce qui concilie, en l'expliquant, le dsaccord
des jugements. Cette dcomposilion, comme tous les
mouvements intestins de ce genre, a son cl repous-
sant; et, quand on voit ce noble et svre latin d-
pouill de ses cas, altr dans ses formes, ruin dans
sa syntaxe, l'esprit est dsagrablement affect par le
spectacle de ces lments morts et dissocis, ^lais on
ne doit pas pour cela ngliger l'autre phase, c'est-.
(lire la recomposition qui se fait simullanment, el
qui tire de ces dbris une nouvelle vie et de nouveaux
destins.
Ceci est comparable aux formations gologiques
pour l'tendue et la rgularit. Ce ne sont pas des
amas

et l dissmins par l'action turbulente el
saccade de mille courants \ariables; mais ce sont des
dpts produits par l'action lente et uniforme de vastes
-Tiers et de grands lacs. Etant tabli que des causes
constantes de dcomposition et de recomposition sont
intervenues, il n'y a pas plus, en gnral, de place
pour le caprice que pour la barbarie, si barbarie est
synonyme de barbarisme. Ces deux conditions sont
incompatibles; qui reconnat l'une carte l'autre. 11
est bien vrai que le latin, cette poque de dcadence^
devient baibare, car il devient en dsaccord avec ses
propres rgles et ses analogies intimes. Mais il n'est
pas vrai que la nouvelle langue qui se dgage soit enta-
clie de ce vice, car elle se fait ses rgles, sa gram-
maire, ses analogies, tellem.cnt jouissantes, que, ainsi
GHAMMAIUE. CORRECTION DES TEXTES. 4)
qiio jel'ai dil, elles s'tendent sur d'immenses rgions;
ces irrgularits, qu'elle pourra dissimuler plus tard
sous l'clat vritable d'une licii'euse culture, elle les
contractera quand, dans le cours du temps, elle ou-
bliera
et l l'esprit qui prsidait sa naissance.
Dans celte succession d'un idiome un autre, on a
un exemple instructif de la filiation qui s'applique
toute chose dans le domaine de l'histoire. De mme
qu'ici une portion des mots et de leurs flexions devient
inutile et meurt, tandis que le reste se prolonge et
fructifie, de mme, dans l'ensemble des institutions
sociales, une part se dforme et se dtruit, une autre
part se modilie et se transmet vivante et agissante.
L'interruption n'est nulle part, la filiation est partout.
Au temps qui nous occupe, ce qui ruina le latin, ce fut
que la signification des cas se perdit parmi les popu-
lations; ce qui fonda les langues romanes, ce fut qu'il
fallut suppler cette lacune. Le gnie des temps nou-
veaux ne faillit pas son office; et, sous l'impulsion
du gnie ancien don*
il
avait l'hritage, sous la pres-
sion des circonstances qui s'imposaient, il sut, nous
pouvons le dire, nous ciui lui devons ce que nous
sommes, il sut :
Signatam prsesente nota procudere linguam,
si l'on me permet de dtourner ainsi le vers d'Horace.
D'aprs une opinion fort accrdite dans le dix-
septime sicle, on \oulait que les mots franais
vinssent des mots italiens correspondants, Cumme si
sans doute l'Espagne, le pays d'Oc et le pays d'Ol
avaient t des terres barbares o le nouveau latin
12 TYMOLOGIE.
eut pnlr comme avail fait l'ancien. Celte opinion
est, de tout point, errone. Il
y
a entie ces idiomes
non pas un rapport de tilialion, mais un rapport de
conlraternit. Toutes ces l'ormations sont contempo-
raines, semblables par le ibnd et par les tendances,
dii'frcnles par les conditions locales. A un certain
point de vue, on peut considrer l'italien, l'espagnol,
le provenal et le franais comme quatre grands dia-
lectes qui ont reu leurs caractres spciliques par
l'empreinte des lieux, des circonstances et des antc-
dents. Puis, au-dessous de ce premier tage, viennent
les dialectes secondaire^', qui se comportent aussi
l'gard de chacune des quatre langues comme autant
de productions simultanes, mais qui prsentent leurs
parlicularils dans un champ beaucoup plus rtrci. Il
ne s'agit plus de vastes rgions soumises tout entires
un lgime qui le mme dans son ensemble, ne re-
connat pour limites que de hautes montagnes ou des
neuves profonds; ce sonl seulement des provinces
aussi bien en philologie qu'en gographie. Eniin on
peut poursuivre cette division jusqu'au bout et aller
aux plus petites circonscriptions o ne cessent pas de
s'unir, tout en se combattant, la gnralit rgulatrice
due au systme et la diversit dialectique due aux in
fluences locales. La langue d'Ol (car c'est d'elle sur-
tout que je parle) compte trois dialectes principaux,
le fianais propiement dit, le picard et le normand. Le
Iranais, qui appartient l'Ile-de-France et qu'on peut
prendre pour lypC; puisque en somme c'est celui qui a
prvalu malgr des immixtions non petites, se dis-
lingi^e. parla diphlhongueoi ; roi^roine^ edroitf espois,
GRAMMAIRE. CORRECTION DES TEXTES. 13
il lisoit, que je soie, elc. Le picard change le ch en fc,
un eut, vnkemin, une Iwse; il confond l'arlicle fminin
avec l'arlicle masculin, di^^ant le
femme,
le maison;
c'est de l que viennent, par apocope moderne, plu-
sieurs noms \iropres, Delpierre, Delfosse, qui se disent
en franais de la Pierre, de la Fosse. Le normand, au
lieu de oi, met ei : queje seie, rei, reine, estreit, espeis,
il liseit, etc.; de plus il conjugue l'imparfait de la
premire conjugaison autrement, disant famowe^ tu
amoives, il amot, au lieu de j'amoies, tu amoies, il
amoit. On voit tout de suile combien d'emprunts le
franais dfinitif a fait aux autres dialectes. Ainsi la
prononciation normande a triomph pour les impar-
faits, et non l'inlluence italienne, ce que prtendait
IL Estienne. C'est encore la prononciation normande
qui l'a emport dans reine, dans pais, dans crance^
ct de croyance; elle a failli l'emporter dans troit,
tmoin La Fontaine.
Voyez-vous ces cases traites,
Et ces palais si grands, si beaux, si bien dors?
Je me suis propos d'en faire vos retraites.
(m,
8.)
Et ailleurs :
Damoiselle belette, au corps long et fluet,
Entra dans un grenier par un trou fort trait.
(ui, 17.)
La langue moderne s'est servie quelquefois de ces dif-
frences dialectiques pour tablir des nuances en un
mme mot; bien que attaquer ne soit que la pronoiv
ciation picarde de attacher, pourtant deux significations
ont t rparties entre euxj
1 i TYMOLOGIK.
Pas plus pour la grammaire que pour les mots, le
lien n'est rompu avec !c latin. Dans les langues roma-
nes, un fonds ancien subsiste, d'autant plus apparent
qu'on les considre plus prs de l'origine. Il fut un
temps o une trace certaine de ces caS; qui avaient t
a pierre d'achoppement des populations romanes, se
faisait remarquer. On n'est point all subitement d'une
langue pourvue de cas une langue sans cas, et l'abo-
lition a t graduelle, au moins pour le vieux franais.
Celui-ci, ainsi que le provenal, distingue trs-nette-
ment le sujet et le rgime. La marque du sujet est une
s, tire de Vs de la deuxime dclinaison latine domi-
nus, car il semble que, pour les esprits en qui pris-
sait le sentiment du vieux latin, toutes les dclinaisons
se soient rduites celles-l. La marqua du rgime est
l'absence de celle s. Ai pluriel, c'est l'inverse, car le
latin ayant domiiii et dominos, Vs manque au sujet
pluriel et se retrouve au rgime pluriel. Ce reste de
dclinaison, qui tait loin de suffii'e, puisque les noms
fminins en e muet
y
chappaient, avait encore d'au-
tres formes : tels sont i liom, sujet, et Vhomme^ r-
gime [hsm est devenu notre particule indtermine
o/, on)\ Il mens, sujet, et le comte^ rgime : comte
et homme sont forms du rgime latin comitem et ho-
minem; mens et /iom, du sujet cornes et homo. Sur
un modle analogue ont t faits H
eufe
et Venfant,
H abe et l'ah^ li lerre et le larron, etc. Ces formes,
qui paraissent singulires,
sont trs-correctes
;
c'^t
l'accent latin qui les dtermine.
Infans a\ait l'accent
sur in, de l li
enfe; mais
infantem avait l'accent sur
iin, de l Venfnut; abbas avait l'accnt sur ab, de l
GUAMMAIRE. CORRECTION DES TEXTES. ib
H abc; mais nbbatem avait l'acconl sur ba, do l rah;
lalro avait l'accent sur la, de l lerre;
mais latroiiem
l'avait sur tro, de l larron. La syllabe unicit en fran-
ais est celle qui n'a pas l'accent en latin : c'tait donc
une erreur d'crire, comme on a fait en quelques di-
tions, enfs,
nbs; car, en prononant ainsi, on rend
impossible l'explication des formes dont il s'agit. Les
noms latins en ator, qui, dans la langue moderne, sont
en eiu\ ont, dans la langue ancienne, un cas pour le
sujet et un pour le rgime : douer
e,
sujet, doneor,
rgime, aujourd'hui donneur; balUere, sujet, bailleor,
rgime, aujourd'hui bailleur
;
jongler
e,
sujet, jo2Y//eor,
rgime, aujourd'hui jonylcur. On a dit qu'ici s'tait
fait sentir une influence celtique, et que la termi-
naison re du vieux franais pouvait tre la termi^
naison galique f/ir, qui rpond la terminaison latine
ator. Non, c'est encore l'accent latin qui est en jeu :
donator, avec l'accent sur 7m, forme donere, et dona-
torem, avec l'accent sur to, forme doneor. Cela se voit
clairement aussi dans le driv franais de melior ;
mieudre, au sujet, parce que, dans melior, l'accent
est sur me, et meUlor au rgime, parce que, dans
meliorem, l'accent est sur o.
Ces cas, tout frustes qu'ils taient, et bien qu'ils aient
isltrieurcment disparu, n'en ont pas moins laiss une
v.nrque profonde dans le franais moderne. Les plu-
riels en aux des noms en al et en ail sont un dbris
de cette formation. Pour cheval, par exemple, le r-
gime pluriel tait chevaux, qui est rest notre pluriel
actuel. Beau et bel,
fou
et
fol
(un
fol
amour), mou et
moly cou et col sont encore des cas demeurs dans la
C TYMOLOGIE.
langue et employas un autre usage; beau,
fou,
mou
(non ainsi ccrils, mais ainsi prononcs) taient au sujet;
beL
(vU
wo/ taient au rgime; on s'en est servi pou
viter des hiatus; cou, sujet, acte rserv pour si-
gniticr la partie du corps qui supporte la tte, et col,
rgime, pour signifier une pice d'iiajjillement, et, en
anatomie, la portion de certains os, le col du
fmur.
En cette s du sujet, on a aussi l'explication de certaines
particularits de l'orthographe actuelle; Ys dans
//./,
rey.as, oppas, bras provient de la persistance de ces
mots la l'orme de sujets
;
mais, la Tonne de rgime,
qui est celle que le franais moderne a garde d'ordi-
naire, ils seraient crits
//,
repast^ appaat, brac.
Une telle dclinaison, on l'aura remarqusaiis peme,
n'est qu'un dbris; elle ne s'tend pas tous les mots,
et elle n'a que des rgles de seconde main, c'est--dire
des relations avec la (orme et l'accenlualion latines.
Elle tait donc particulirement fragile, n'ayant point
de soutien et de garantie dans l'enclianement mme
de la langue; et, s'il survenait de grands malheurs
nationaux et des invasions trangres qui, pendant de
longues annes, confondissent loulesclioses, si le genre
de littrature qui avait fleuri, et qui tait une sorte
de dpt conservateur du langage, perdait de son at-
trait, ce reste de dclinaison tait fort compromis et il
devait disparatre
;
c'est ce qui arriva dans le cours des
quatorzime et quinzime sicles. Celle [)erte est ce
qui a le plus rapidement et le plus compltement vieilli
la langue des douze et treizime sicles, et tabli la
profonde dmarcation entre les deux res de notre
idiome.
GHAMMAIRE. CORRECTION DES TEXTES.
-^7
La rgularit de Tancienne grammaire ressort quanti
on prend pour comparaison les irrgularits surve-
nues dans la grammaire moderne. Nous mettons main-
tenant une s la premire personne du singulier dans
les Yorbes : je prends^ je reois, je vois, et aussi l'im-
parfait et au conditionnel. Cette s est trangre l'an-
cienne langue. Toutes les fois que le verbe n'a pas une
s au radical, il n'en a point la premire personne du
prsent : je prend, je reoi, je voi. A l'imparfait et au
conditionnel, ce n'est point unes, c'est un e qui figure
la premire personne :
famoie, fameroie;
ce qui s'ex-
plique trs-bien : la finale latine en am ou em tait non
accentue, muette, et elle a t remplace en italien,
en provenal, en espagnol, comme en franais, par une
syllabe sourde. Mais l'introduction de s est regret-
table et irrationnelle : elle confond la premire per-
sonne avec la seconde
;
Vs est caractristique de la
deuxime personne dans le latin, dans le grec, dans le
sanscrit, et ne l'est pas de la premire. C'est donc un
vrai mfait grammatical que d'avoir ainsi brouill
les signes primordiaux des personnes, signes que
nous avait apports la tradition de la plus haute an-
tiquit.
Les adjectifs du vieux franais suivaient le latin
,
c'est--dire que ceux qui avaient une terminaison pour
le masculin et une pour le fminin, bonus, bona, avaient
aussi deux terminaisons dans la langue drive, et que
ceux qui n'en avaientqu'une pour ces deux genres n'en
avaient non plus qu'une en franais, tmoin l'ancienne
formule : lettres royaux. Cette rgle s'est perdue, mais
elle a laiss des tmcos dans nos adverbes, dont la corn-
2
i8
TYMOLOGIE
position est tout fait anomale. Dans l'ancienne langue,
rien de plus simple et de plus consquent que celte
composition
;
l'adjectif fminin se joint avec la termi-
naison m^ni: hardiement^ outrdment; mais loyalment^
fjranment^ attendu que, pour ces adjectifs, le fminin
est semblable au masculin. Au contraire, l'adverbe
moderne est form tantt avec l'adjectif masculin
,
hardiment^ tantt avec l'adjectif fminin, bonnement.
Les adjectifs qui jadis n'avaient qu'une terminaison se
partagent : les uns se mettent au fminin, loijalement^
grandement, et ils seraient des barbarismes dans l'an-
cienne langue
;
les autres se mettent au masculin
,
prudemment, savamment, et ils sont conformes l'an-
cienne grammaire. D'autres enfin gardent un accent
circonflexe, indice du fminin primitif, rsolument
,
pour rsoluement. Cet exemple montre dcouvert com-
ment se dtruisent ces belles formations grammaticales
(ici la rgularit est de la beaut), quand les analogies
intrieures tombent dans l'oubli.
Je ne porterai pas en ligne de compte d'autres ano-
malies qui sont plus spciales. Tel est l'article ind-
ment confondu avec le mot dans le lendemain, le loriot^
le lierre, que nos aeux disaient, sans barbarisme, Ven-
demain, Voriot, lierre. Tels sont les pronoms posses-
sifs mis au masculin avec un nom fminin commen-
ant par une voyelle, rnow pe, mon me^ qu'on disait
autrefois m'espe, niame, comme l'pey lame. Ce sont
l des accidents qui surviennent durant une <ongue
me. L'enfant qui nat ne porte pas ces stigmates sur
son
corps tout frachement chapp des mains de la
nature ;
mais l'homme adulte a des cicatrices et des
GRAMMAIRE. CORRECTION DES TEXTES. 19
nodosits qui tmoignent de sa lutte avec les lnacnts
contraires et l'inclmence des saisons.
la premire enfance coule, un vif essor entrana
l'imagination vers la posie; et simuKanment venait
point une versification nouvelle. A un certain mo-
ment du dveloppement, une versification, une posie
fut un luxe dont ne put se passer mme une langue
qui se formait des ruines d'une autre; et, sans que les
savants s'en mlassent, qui, eux, ne connaissaient que
les dactyles et les spondes, il se produisit un systme
qui a eu la fortune de durer, travers le moyen ge,
jusqu'aux ges modernes. Notre vers est en effet celui
du moyen ge, et celui du moyen ge est directement
fils de l'antiquit. Il
y
a dans la posie latine urj vers
harmonieux connu sous le nom de saphique. Horace
l'a beaucoup employ en l'assujettissant une loi plus
rigoureuse que n'avaient fait ses devanciers; il lui
donna la csure penthmimre, c'est--dire une csure
aprs le deuxime pied, par exemple :
Abstulit clarum
j
cila mors Achillem
Longa Tithonum
|
minuit seneclus
Et mihi forsan,
|
tibi quod negarit
Porriget hora.
Horace a tellement familiaris notre oreille avec
cette
csure, que les saphiques o elle manque nous
semblent mal cadencs. De fait, ce fut cette cadence
qui prvalut dans l'oreille des populations romanes.
Ce vers hendcasyllabc est compos d'un troche, d'un
sponde, 4un dactyle et de deux troches
;
ceci est la
part de la versification ancienne qui n'a pas pass dans
la nouvelle
;
mais, en mme temps, il a un accent la
20
TYMOLOGIE.
quatrime syllabe el la dixime, et la onzime est
toujours muette. Ces caractres sont ceux du \ers
hroqub dans le vieux franais, dans le provenal
,
dans l'italien, dans l'espagnol, c'est--dire un accent
sur la dixime syllabe, avec un ou deux accents, suivant
la langue, dans l'intrieur du vers, des places d-
termines. C'est notre vers de dix syllabes; il est hen-
dcasyllabe, toutes les fois qu'il se termine par une
voyelle muette, par exemple :
Per me si va nella citt dolente.
ou
J'ai vu l'impie ador sur la terre,
et si l'on veut des vers du douzime sicle :
Li nouviauz tanz et mais et violete
Et lousseignolz me semont de chanter,
Et mes fins cuers me fait d'une amorete
Si doue prsent que ne l'os refuser.
Pour cette drivation du vers moderne, j'ai suivi
l'opinion de M. Quicherat, si vers dans la connaissance
de la versification latine et de la versification franaise.
M. Jullien, qui s'est occup curieusement et ingnieu-
sement de ces questions, pense qu'il drive de l'hexa-
mtre, par la contraction des mots et par l'influence
de la csure, qui partage souvent l'hexamtre en deux
parties. Mais il me semble, outre les analogies signales
plus haut, que ce qui a d surtout influer sur Toreille
poDulaire et l'harmonie qu'elle chercha, c'est un vers
qui, comme le saphique, tait ml aux chantr, pro-
fanes et sacrs.
Ainsi, par cette dernire volution, se trouve pleine-
GRAMMAIRE. CORRECTION DES TEXTES. 2!
ment acheve l'uvre de substitution des langues mo-
dernes la langue latine. Des sicles furent nces-
saires pour une aussi vaste laboration. L'histoire n*a
pas gard le souvenir d'une tourmente pareille celle
qui assaillit le monde civihs quand Tempire s'affaissa
sous sa propre caducit et sous la pression des bar-
bares; et, n'et-on pas d'autres tmoignages de la
grandeur de la catastrophe, il suffirait de considrer ce
naufrage de toute une langue en Italie, en Gaule, en
Espagne. Durant Tintervalle du remaniement, tout ce
qui dpendait de l'existence d'un idiome propre aux
nations romanes fut frapp de strilit
;
mais en ceci,
comme dans le reste, les anciennes choses remplirent
un office provisoire pendant que se formaient les nou-
velles. La vieille langue, viirable mme dans sa d-
cadence, entretint la tradition , ne pouvant toutefois
communiquer un souffle vital qu'elle n'avait plus. Cette
vie passait aux langues qui se dgageaient et qui an-
noncrent tout d'abord leur existence par les chants de
guerre, d'amour et d'aventure.
23
ETYMOLOGIE
SoMMAirii: nu nKuxiME AnTicLK. Journal des Savants, mai IS55.

Consi-
dralions gnrales sur l'lymologie. Son importance dans l'histoire
gnrale; c'est elle qui a rvl la parenl des nation qui parlent le
sanscrit, le grec, le latin, le celtique, l'allemand, le slave. tudie dans
les langues romanes, qui ont transform le latin pour leur usage, elle
permet de contempler en action la force de cration qui fait les langues;
car transformation est, pour une part, cration. Sortie de l'poque
rufiimentaire o elle n'tait gure qu'une sorte de divination plus ou
moins heureuse, elle est dsormais fonde sur des principes certains que
la mthode inductive a tirs d'une comparaison trs-lcndue. Une
grande rgularit est suivie par chaque langue, dans son domaine
respectif, pour la transformation des mois; celte rgularit, reprsen-
tant une sorte d'oiganisation, impose les conditions auxquelles l'tymo-
logiste doit sali-faire. Parmi ces coiidilions, une des plus importantes,
et que nos prdcesseurs ne cotinurent pas, est l'accent que portait le
mot latin et qui dtermine la forme du mot roman; c'est toujours la
syllahe accentue en latin qui demeure accentue dans le mol trans-
form. Du bas-latin. Y a-t-il eu, conmie le pensait Raynouard, une lan-
gue romane commune issue du latin et qui produisit l'ilalien, l'espa-
gnol, le provenal et le Iranais? Les langues romanes proviennent-elles
du latin rustique?
Le premier point, quand on jette un coup d'il g-
nral sur l'tude des langues romanes, c'est d'en con-
stater
Ttymologie. L'lymologie est la racine par la-
quelle ces langues tiennent au sol maternel et en ont
reu, dans le temps, leur sve et leur dveloppement.
Le nombre des mots crs de toutes pices est intlni-
ment petit
;
il se rduit quelques onomatopes.
D'autres sont dus des accidents qui certains ab-
jets ont attribu des noms sans aucun rapport es-
sentiel avec la chose nomme : par exemple, dans le
sicle dernier, silhouette^
nom d'tin fmaiicier qui l'ut
GRAMMAIRE. CORRECTION DES TEXTES. 93
transpojrt ce genre de dessin
;
plus anv^iennement
,
le joli mot espigle^ n de l'allemand Eidenspiegely
tilre d'un recueil de facties
;
et, plus anciennement
encore, renard, qui, de nom propre d'homme, est de-
venu le nom d'un animal, expulsant le nom sncien et
tymologique de goulpil ou goulpille (vulpecula), dont
il ne reste plus de trace que dans goupillon. Ces sortes
d'accidents ne sont pas trs-rares, et, quand tout ren-
seignement fait dfaut, ils peuvent garer bien loin les
tymologistes. En tout cas, il faut voir l des signi-
fications accidentelles, mais non des mots nouveaux
;
et silhouette, Eulenspiegel et Renart, de leur ct, ont
leur origine qui les rattache des anneaux antrieurs.
Il est donc vrai de dire que le fonds des langues
romanes relve de l'tvmolofirie.
Il faut soigneusement distinguer ces deux sources
,
l'une qui est accidentelle, et l'autre qui est vritable-
ment historique. Dans la premire, il n'y a aucun rap-
port avec l'ide, laquelle n'a t lie au mot que par une
association fortuite
;
dans la seconde, on peut toujours
suivre, mme dans les plus lointains dtours, les tran-
sitions. Ainsi, dans les exemples cits, quand on a
rsolu Eulenspiegel
,
en Eule
,
chouette , et Spiegel
,
miroir, ou le nom propre Renard en ses lments ger-
maniques, il ne reste plus pour attache commtine qu'un
hasard, et, partir de l, les radicaux prennent une
direction qui leur est propre. Dans l'autre cas, au
contraire, o tout se suit, on remonte de proche en
proche sans perdre le fd; et, en Uidiant, par exemple,
notre mot copie, on arrivera, sans erreur, au mot latin
opes, richesse, opulence; le bas lalin a tendu tw;ia,
21 ETYMOLOGIE.
abondance, jusqu' signifier multiplicit, reprofluclion,
d'o copie^ et, cela constal, on sait que copia vient de
cum et ops.
Au moment oTtymologie, et ce moment n'est pas
bien loin de nous, prit vritablement son essor, les re-
cherches se concentraient de prfrence sur les rap-
ports des langues que l'on a nommes indo-euro-
pennes, le grec, le latin, l'allemand, le slave et le
sanscrit. D'abord, il est vrai de dire que c'est cette
comparaison mme qui a tabli les principes
;
puis il
y
avait, contre les langues romanes, un certain prjug
qui les reprsentait ou comme barbares ou comme fa-
ciles. Elles ne sont ni faciles ni barbares, et mritent
toute l'attention que l'on commence leur donner.
M. Diez est un de ceux qui ont rendu le plus de services
cette tude, et aujourd'hui il l'enrichit d'un nouveau
travail o, tantt se rectifiant, tantt se dveloppant
,
il dpose le rsultat de sa longue exprience des textes
et des formes. Non pas qu'il ait entrepris un glossaire
tymologique de tous les mots des langues romanes
;
lui-mme il dclare qu'il ne s'est senti ni assez de force
ni assez de courage pour un pareil labeur. Pourtant il
a voulu donner quelque chose qui ft un tout, et, de la
sorte, il a tourn son attention:
1
sur les mots les
plus usuels, sur ceux qui reviennent le plus souvent
dans le discours et dans les crits, exceptant toutefois
ceux qui s'expliquent sans peine par le latin, et qui,
ds lors, n'exigent aucune recherche
;
2
sur des mots
moins usuels , mais importants tymologiquement
;
tels sont des particules, des verbes simples, des adjec-
tifs simples, en somme, bon nombre de mots plus d'une
GRAMMRE. CORRECTION DES TEXTES. 25
fois traits par les linguistes et arrivs un certain
renom. De ce choix de mots il a fait deux parties : la
premire comprend, d'une manire assez complte, du
moins pour ce qui est encore usit, le fond commun
aux langues romanes, c'est--dire celui qui appartient
la fois aux trois domaines,J'italien, l'hispano-portu-
gais et le franco-provenal. Dans chacun des articles
,
il a donn la prsance la langue italienne, tant
cause du pays qu'elle habite qu'en raison de son affinit
plus grande avec le latin
;
et, l mme o elle s'carte
plus que les langues surs de la forme primitive
,
l'auteur, naturellement, n'a pas d droger son prin-
cipe. Dans la seconde partie, il a mis trois glossaires
contenant respectivement le fond propre l'italien,
l'hispano-portugais, au franco-provenal. Il n'a donn
de place particulire ni la langue valaque, fille du
latin, leve sur une terre trangre, ni la langue du
pays de Coire, et il s'est content de les citer pour la
comparaison. Comprenant que les patois contenaient
d'excellents matriaux qui souvent claircissent les
rapports des lettres et le dveloppement de l'ide, il
les a partout consults. Tel est l'ordre gnral suivi
par M. Diez, sauf quelques infractions auxquelles,
d'ailleurs^ un lexique des mots expliqus sert de re-
mde.
L'tymologie est une science accessoire de l'histoire.
*e but essentiel en est de discerner comment un mot
drive d'un mot, comment une langue drive d'une
langue. Les langues se transmettent comme les insti-
tutions
;
il importe de connatre aussi bien la trans-
mission des unes que des autres. De mme que l'his-
26 TYMOLOGIE.
lorien est charg de dire de quelle faon, l'organisa-
tion de l'empire romain venant en conflit avec rta-
blissement des barbares, il en sortit d'abord la priode
transitoire de la monarchie franque, puis enfin la so-
cit fodale, de mijie l'historien, devenant alors
lymologiste, est charge de dire comment du conllit
des langues entre les populations diverses sont ns les
mots et les idiomes qui ont finalement supplant la
latinit. Mme je dirais, sans grande hsitation, que la
seconde tude est une excellente prparation la
premire. En effet, du premier coup d'il, la filia-
tion est encore mieux accuse dans les langues que
dans les institutions. Le mot,, le radical est quelque
chose de matriel et de visible qui s'y laisse mieux
Voir et toucher, qui se perd moins de vue dans
la transibrmation, et dont la trace est la plus appa-
rente. Nul n'en connat la naissance
;
il provient d'une
antiquit lointaine; c'est un trsor traditionnel que les
peuples se passent
;
et, quel que soit le point de son
passage o on le saisisse, on le suit, partir de l,
dans les mtamorphoses l'aide desquelles il satisfait
non -seulement la pense nouvelle, mais mme la
pense croissante. Aucun phnomne historique
plus
que celui-l ne donne la conviction que l'histoire n'est
qu'une constante volution de ce qui est en ce qui
sera, et ne montre la part qui revient aux deux l-
ments toujours en prsence, le fond prexistant et la
ncessit de le modifier.
L'enseignement n'est pas moindre quant la tho-
rie mme du langage et aux facults fondamentales de
Tesprit humain. Sans doute l'tymologie ne mne pas
GRAMMAIRE. CORRECTION DES TEXTES. 27
encore et, on peut dire, ne mnera jamais toucher
les origines et les sons primordiaux d'o les langues
sont sorties par un dveloppement rgulier. Mais pour-
tant elle a fait du chemin dans cette voie ascendante
vers le pass de notre histoire; et elle en fera certaine-
ment bien davantage mesure que le cercle de ses
comparaisons s'tendra, et que, dans chacune des
grandes familles d'idiomes, elle aura russi distin-
guer, avec une prcision suffisante, les lments radi-
eaux. D'ailleurs les espaces intermdiaires lui sont ou-
verts
;
et le fait est que la facult qui transforme est de
mme nature que la facult qui cra
;
les transforma-
lions tant, dans tous les cas, une cration pour une
part. Or, c'est dans l'histoire seule qu'on peut tudier
et connatre cette facult. Chez l'individu elle est telle-
ment rudimentaire que Tobservalion la plus attentive
ne peut en constater ni la nature ni l'tendue. L'his-
toire est, si je puis ainsi parler, un microscope qui
grossit considrablement et rend perceptibles des ph-
nomnes autrement incompris de nous. La courte du-
re d'une vie individuelle ne sufft jamais au dvelop-
pement qui ne trouve place que dans la longue dure
de la vie collective. L'tymologie est l'instrument ana-
lytique qui permet d'observer cette grande facult dans
ses oprations, et de concevoir par quelle dlicate et f-
conde laboration tessons produits par le larynx humain
setransibrmenten mots, c'est--dire enidesexprimes.
Les anciens ont dit que la gograpliie et la chrono-
logie sont les deux yeux de l'histoire, ne pouvant attri-
buer aucune etficacit historique l'tymologie qui,
au fond, leur tait tout fait trangre. Mais depuis
'IS
TYMO.OGIE.
elle a conquis sa place par de grands services. Le plus
grand de tous est certainement celui qu'elle \ient de
rendre, pour ainsi dire sous nos yeux, r^and elle a
constat les affinits fondamentales du sanscrit avec
l'ancienne langue des Perses et avec la plupart des
idiomes europens. Non-seulement elle gagna, par
cette vaste comparaison, une consistance scientifique
qui, jnsque-l, lui avait fait dfaut, substituant partout
des rgles organiques aux divinations plus ou moins
heureuses dont elle se servait prcdemment, mais
encore elle changea la face des choses historiques en
tablissant des connexions qui n'avaient jamais t
souponnes, et en portant le regard sur des priodes
antrieures l'histoire. Elle a rvl, sinon les faits
rels qui sont advenus, du moins les linaments du
cadre, et, grce elle, l'tude a fait un progrs dans la
reconstruction du pass. Il faut bien, aujourd'hui,
concevoir un temps o les populations qui sont tablies
sur les bords du Gange et celles qui sont alles
l'ouest jusqu'aux rives du Rhin et de la Seine ont eu
des relations suffisantes pour qu'un fond de vocablea
leur soit commun, aussi bien dans les langues qui ont
pri que dans les langues qui ont continu. De sorte
que, l o tous les documents, \ivres, inscriptions, tra-
ditions mme, avaient disparu, la langue, conserve

travers tant et tant de mtamorphoses, a permis de
remonter pas pas le ddale. L'tymologie a t le fil^
de mme que, pour rattacher les formes des animaux
anldiluviens ceux de notre poque, le fil a t l'ana-
logie de structure elle plan gnral auquel est soumis
le systme des organismes vivants.
GRAMMAIRE CORRECTION DES TEXTES. 20
M. Diez appartient celte cole, dont le mrite a t
de fonder l'tymologie sur des principes certains.
Quand Platon, dans un de ses dialogues, essaye quel-
ques drivations, il est facile de voir que toute rgle
lui manque, oblig qu'il est, dans son ignorance des
idiomes trangers, de demander la langue grecque
qu'elle rende raison d'elle-mme. Les grammairiens
indiens, avec une sagacit qui leur fait certainement
honneur, ont pouss bien plus loin l'analyse tymolo-
gique, ramenant tous leurs mois un thme radical.
Mais je pense que la critique europenne, quand elle
revisera tout cela et tentera le dpart entre les l-
ments nationaux et les lments trangers, aura des
corrections faire. On est port le souponner, par
exemple, propos du mot clinara^ qui, videmment,
le denarius des Romains, import par le commerce,
est trait comme un mot sanscrit, et rattach une
racine indigne : dina^ pauvre, et n, aller (ce qui esl
donn aux pauvres), ou di, dpenser, avec un affixe,
tandis que la vraie racine est decem^ par l'interm-
diaire de dent, Varron compare le latin au grec, mais
sans que de son travail ait pu rsulter aucune thorie
gnrale. Manifestement il n'y avait qu'une compa-
raison tendue entre des idiomes divers il est vrai,
mais tenant les uns aux autres par des liens intimes,
qui pt donner la clef de tant de
problmes. Autrefois
on n'avait pour se guider que la ressemblance des
mots et du sens
;
mais ce procd de recherches avait
toute sorte d'inconvnients; il laissait chapper des
concordances trs-relles, car il arrive maintes fois que
des mots, diffrents en apparence,
manent cependant
SO
TYMOLOGIE
de radicaux identiques
;
il exposait confondre en-
semble des mots semblables en apparence, mais dis-
semblables au fond
;
enfin ce n'tait qu'un moyen em-
pirique de recherche qui ne fournissait pas la clef pour
pntrer dans l'intimit des vocables et en suivre les
permutations rgulires. Je dis rgulires, car l'obser-
vation des faits a montr qu'une grande uniformit,
respectivement propre chaque langue, prvalait dans
ce domaine, que les exceptions taient rares et qu'elles
taient, elles aussi, susceptibles d'explication. Ainsi,
considrant un mot commun au sanscrit, au persan,
au grec, au latin, l'allemand, ou, si l'on veut se
borner au systme roman, un mot commun au fran-
ais, au provenal, l'italien, l'espagnol, il a fallu
rendre compte des formes qu'il a prises, et suivre pas
pas chaque lettre qui entre dans la composition.
C'est une opration analogue l'analyse chimique. De
la substance mise dans le creuset et rduite en ses l-
ments, le chimiste doit retrouver le poids quivalent;
ici les lments sont les lettres, et l'analyse est incom-
plte et partant incertaine tant que les quivalents
n'ont pas t rigoureusement retrouvs. Cette exacti-
tude n'est possible qu' une condition, c'est que chaque
langue aura un systme qu'elle suivra, et que les per-
mutations ne seront pas indtermines d'une langue

une autre. Cela est en effet, et l'exprience le dmon-
tre. Dans chaque idiome les lettres du radical se per-
mutent, se dveloppent ou se resserrent suivant des
rgles suftlsamment constantes. Il est donc possible de
tracer des paradigmes auxquels les tymologies
de-
vront satisfaire pour devenir certaines.
GRAMMAtllE. CORRECTION DES TEXTES. 31
On se fera sans peine une ide de ces paradigmes
l'aide de quelques exemples emprunts au franais. Les
mfinilifs latins en re sont changs en eindre, (jernere^
geindre (f/e'mir est une autre forme), pbigere^ peindre,
extinguere, esleindr'e, stringere, estreindre. L's suivie
d'une consonne au dbut d'un mot n'est pas reue dans
le franais
;
il faut toujours qu'elle soit prcde d'un e;
spatha, espe, status, eslat, stare^ ester, spiritus, esprit,
xstimarey esmer. Dans l'intrieur d'un mot, le franais
supprime volontiers une consonne et rapproche
les
voyelles irotiindus^ reond, aujourd'hui rond; maturus,
mer, aujourd'hui mr; securus^ ser, aujourd'hui
sr; redemptiOy raenon, aujourd'hui ranon;
sollici-
tare^ soulcier,
aujourd'hui soucier; aiigustiis^
aoust.
L7, prcde
d'un a ou d'un e, disparait et fait place
une voyelle : balsamum,
baume, alter^ autre, altar,
autcr, aujourd'hui autel, mlidus, chaud, psalmus,
saume,
aujourd'hui
psaume. Ce sont encore des for-
mations analogues que somnium, songe, simius, singe,
judkare^ JLigcr,
calumniari^ chalenger, prxdicare,
preecher,
impedicare, empcher, pertica, perche, por-
tkus^ porche. En tendant cette recherche tous les
mots, on aura un ensemble de formes qui seront dans
un rapport certain avec l'origine latine. Maintenant, le
mme travail se fait pour le provenal, pour l'italien,
pour l'espagnol, ce qui procure autant de filires par
lesquelles
l'tymologie romane doit pouvoir passer.
Les mots ne sont pas seulement composs de lettres,
c'est--dire d'arlicu'ations, ils sont en outre affects
d'un accent dont la place est
variable. Accent^ qui,
chez nous, a des significations diverses, veut dire ici
m
TYMOLOGIE.
l'lvation de la voix sur une syllabe, ce que les Grecs
appelaient Tcpociwoia. On a longtemps dit que la langue
franaise n'avait point d'accent
;
il est dilicile de com-
prendre comment une pareille erreur a pu tre com-
mise, vu que notre vers dpend essentiellement de la
place des accents. Seulement l'accent franais a, dans
chaque mot, une position trs-uniforme, et la rgle en
peut tre donne en deux mots . toute terminaison mas-
culine est accentue
;
toute terminaison fminine re-
porte l'accent sur la syllabe pnultime. L'accentuation
latine n'est pas beaucoup plus complique : l'accent est
sur la pnultime, quand cette pnultime est longue,
et sur l'antpnullime quand la pnultime est brve.
Eh bien, cet accent latin a exerc la plus grande in-
fluence sur la formation de la langue franaise; il a
constamment dtermin la conservation de la syllabe
sur laquelle il portait, de sorte que les retranchements
et les contractions ont agi sur les syllabes non accen-
tues dans le latin. Ainsi, dans les infinitifs que j'ai
cits, et qui ont Ye non accentu, imprimeve, gmere^
plngere^ l'accent en franais est rest sur la syllabe
accentue en latin : empreindre, geindre, peindre.
L'accent tant sur per et por dans prtca et prticusy
est sur les mmes syllabes en franais : perche et par-
che; ambilissi donn aimable; et fidlis a donn
fel,
legliSy loyal, amvimus s'est chang en aimmes;
fminaan femme; primarius en premier; principem en
prince; amaritdinem en amertume; ttem en ae\
ancien franais, synonyme d'ge. Il
y
a quelques ano-
malies
qu'on fait disparatre en connaissant l'histo-
rique du mot. Manger est dans ce cas; l'infinilii il
GRAMMAIRE. CORRECTION DES TEXTES. 33
est rgulier, manger accentuant la syllabe finale comme
manducre; mais l'impratif, mcmge, la rgularit est
dtruite
;
car mandca a Taccent sur d, et mange l'a
sur mn. Remarquons que manger n'est pas autre
cliose qu'une contraction de l'ancienne forme manjuer^
qui, l'impratif, a l'accent o il faut, inanjue. Voil
donc une rgle de plus, c'est--dire la conservation de
l'accent latin, introduire dans l'examen des proc-
ds par lesquels un mot latin devient roman.
Pourtant l'on rencontre quelques exceptions,
c'est-
-dire quelques cas qui prouvent qu'au moment de la
formation les populations accentuaient certains mots
autrement que ne faisait la latinit. 11 ne faudrait pas
mettre dans cette catgorie des exceptions l'ancienne
forme prouvoire, qui existait ct depresfre et qui avait
la mme signification
;
prestreVieni de prsbyter, eiprou-
voire de presbgterem, avec conservation exacte des ac-
cents. Mais il n'en est plus de mme de autour et vau-
tour. Vultur a donn correctement en espagnol hutre;
mais en franais, vautour suppose un vultrem au lieu
de vulturem\ semblablement cf u^owr suppose t/sfiirem,
au lieu de sturem. A ct de chanvre^ dont l'accentua-
tion reproduit cannabis^ il
y
a un ancien mot cavene^
qui force d'admettre un cannabis. Ce sont des excep-
tions extrmement limites; il n'y a donc aucune p-
tition de principe remonter de l'accentuation romane
une accentuation fautive, mais antique. En effet, la
rgle est tellement constante qu'elle s'impose aux ir-
rgularits mmes, et en donne la clef.
A l'aide de ces rgies appliques avec une critique
rigoureuse, ou parvient reproduire les formes d'o
34 TYMOLOGIE.
manent immdiatement les mots romans. En beau-
coup de cas ils ne drivent que mdiatement du latin,
et il a exist un mot qu'on peut appeler bas-latin et
qui sert d'intermdiaire. M. Diez distingue avec beau-
coup de raison deux sortes de bas-latin, l'un qui ap-
partient aux premiers sicles, alors que les langues
populaires taient plus voisines de la source latine,
celui-l est une mine fconde pour l'exploration, at-
tendu qu'il donne des formes non altres
;
l'autre,
d aux notaires et aux moines, alors que les langues
nouvelles commenaient s'crire, est dnu d'impor-
tance, et souvent garerait plutt qu'il ne guiderait,
car ces gens qui latinisaient n'avaient pas la connais-
sance de la formation du mot. A ct de ces deux bas-
latins on peut en placer un troisime, c'est celui qui se
refait l'aide des formes romanes. Age drive certai-
nement de xtas; mais il n'en vient point directement :
et ge est contract de l'ancienne forme eage, aage^
edage, qui, vu les lois de la permutation des lettres,
mne une forme xtaticum, qui a d exister au moins
virluellement. i/omma//^ vient de liomo; l le bas-latin
des notaires, hommagium, ne nous apprend rien; mais,
en recomposant la finale ge en aticum, dont elle est
l'quivalent, on trouve hominalicum. De mme courage
vient de cor, mais par l'intermdiaire de la mme fi-
nale, et par un mot qui a icoraticum. Natre ne lient
nasci que par un verbe nascere; apparatre^ ajipa-
rtre que par un verbe apparescere. Admonester se l'at-
tache admonere par l'intermdiaire d'un mot admo-
nestum, qui est d'autant plus justifi que les Romans
4isaientj non pas monre^ mais mnere, comme on le
GnAMMAlRE. CORRECTION DES TEXTES. 55
voit par semondre^ de summonere; ce qui a permis de
hire un participe admonestus. Convoiter^ ancienne
forme covoiter^ revient de la mme faon cupidus, par
l'intermdiaire d'un verbe cuinditare^ en provenal,
cobeitar, en italien cubitare.
M. Diez est pntr de la ncessit de reconstruire
les formes de bas-latin, et il n'a pas manqu d'en mon-
trer la voie et d'y recourir en maintes circonstances.
Cependant aucun travail gnral de ce genre n'a t
fait; et, selon moi, il mriterait d'tre entrepris. Un
glossaire des formes de transition et qui rsulterait de
l'analyse des mots romans, serait un utile compl-
ment aux glossaires qui rsultent du dpouillement
des textes. Il faudrait
y
faire concourir toutes les
langues romanes; il faudrait ne pas ngliger les pa-
tois; il faudrait enfin noter les cas o l'accent latin a
t transpos. En
y
runissant les mots bas-latins qui
sont donns tous faits dans les anciens textes
(
l'ex-
clusion, bien entendu, de ceux qui doivent tre rejets,
comme je l'ai dit un peu plus haut avec M. Diez), on
aurait un aperu de la dcomposition que subit alors
la langue latine.
Le bas-latin, ainsi conu et complt, peut servir
juger certaines hypothses. Celle de Raynouard tait,
qu'avant les langues qui sont actuellement le franais,
le provenal, l'italien, l'espagnol, il
y
avait eu une
langue commune qui tait fille directe du latin, et
mre des langues modernes. Cette hypothse a beau-
coup perdu du crdit qu'elle devait son auteur, car
les recherches, quelque loin qu'elles se soient portes,
n'ont mis nulle part en lumire cet idiome, relative*
30 ETYMOI.OGE.
inenl primitif. Ln
comparaison avec le bas-latin ne lui
est pas non plus favorable. En effet, ce qui parat com-
mun, ce sont les altrations du latin qui procdent
d'une faon uniforme, mais, qui, d'une faon uni-
forme aussi, donnent, suivant les lieux, naissance aux
formes franaises, provenales, italiennes, espagnoles.
En rsolvant ces formes d'aprs les rgles tablies, on
remonte, non pas un roman commun, mais un
latin modifi.
Une autre hypothse a t de supposer que les lan-
gues romanes provenaient d'un certain latin rustique.
Si par l on a voulu dire qu'au moment de la dsorga-
nisation ce fut la langue populaire qui prvalut, on a
raison. Mais si l'on entend que le patois latin, qui se
parlait sans doute dans les campagnes au temps d'Au-
guste et de ses successeurs, est plus particulirement
l'origine du roman, c'est--dire que les mots bas-la-
lins, tels que cupiditare, hominaticum , coraticum,
taient dans les patois
;
je crois qu'on est dans l'erreur.
En gnral ces formes du bas-latin sont des formes
qui allongent
;
par cela elles indiquent que les popu-
lations qui les avaient cres, et qui s'en servaient,
avaient perdu le sens des formes plus courtes et plus
analogiques qui taient propres la latinit. Or un
patois (on n'a qu' le voir par nos propres patois) n'a
pas ce caractre, et il tient plus de l'archasme que de
toute autre chose, tandis que ces formes allonges
sont nologiques, tant dictes par la ncessit d'as-
surer le sens des mots qui s'obscurcit. Ces condi-
tions reportent donc le bas-latin, non des patois
o les tendances auraient t plutt archaques,
GRAMMAIRE. CORRECTION DES TEXTES. 37
mais la corruption qu'entrana le mlange des
populations. Ajoutez que c'est ce moment que
s'introduisirent bon nombre de mots germaniques,
qui sont certainement d'origine rcente dans le latin.
Tout nous ramne donc, pour l'ensemble de la modifi-
cation, la dissolution de l'empire romain.
Quand on faisait les tymoogies en n'ayant gard
qu'au sens et la forme, ou bien en crant, comme
Mnage, arbitrairement des formes qui servaient re-
joindre les. deux bouts, elles taient^ peu sres, mais
faciles. Aujourd'hui qu'il faut se sut)ordonner rigou-
reusement la doctrine des sons et aux rgles qui en
dcoulent, elle sont plus sres, mais difficiles. Celui,
l seul, dit M. Diez, se fraye un chemin un jugement
tabli scientifiquement, qui embrasse tout le lexique
des langues romanesjusque dans leurs patois. Si on ne
se sent pas l'envie de pntrer si avant, qu'on ne se
plaigne pas de perdre pied bien souvent. Il n'y a pas
lieu de s'tonner que plus d'un explorateur habile dans
le domaine d'autres langues, commette maintes m-
prises dans celui des langues romanes, n'examinant
qu'un fait isol, et un point de vue particulier, sans
connatre l'histoire entire et les relations du mot dont
il s'agit. L'tymologie romane n'a pas moins de parties
obscures que toute autre
;
mme les matriaux latins
ne sont pas, en plusieurs cas, plus aiss reconnatre
que les matriaux trangers. Aprs avoir puis fous
les moyens qui sont notre disposition, il se trouve,
dans chacune des langues romanes, un reste consid-
rable de mots rfractaires l'analyse. A la vrit, plu-
sieurs langues o les Romans puisrent n'ont pas en-
8 TYMOLOGE.
core t soumises une laboration suffisante.
Et
certainement des efforts judicieux parviendront encore
rsoudre bien des nigmes qui, jusqu' prsent,
demeurent insolubles.
Il faut donner un plein assentiment ces paroles de
M, Diez. La base de l'lymologie est dsormais place
dans l'induction historique; et induire historiquement,
c'est rassembler et confrer toutes les formes collat-
rales d'un mme mot soit dans les diffrentes rgions
o il s'est produit, soit dans les diffrents temps o il
a exist.
GRAMMAIRE. CORRECTION DES TEXTES. 39
Sommaire bu thoisime article [Journal des Savmifs, aot 1855.)

Quel-
ques
discussions tymologiques : Aller, pe , Prdominance iyino
logii]ue, dans les langues romanes, du latin tur le celtique ou le ger-
manique. Bl, abri, dner, danger, blaireau. poque de Jean
deGarlande.i
En mettant rigoureusement sur le terrain de la
mutation des lettres et des formes l'tymologie des
langues romanes, M. Diez a travaill augmenter la
prcision des recherches et des rsultats, et plus que
jamais il faudra, dans les investigations qui auront ces
langues pour objet, suivre maintenant son exemple.
Dans le choix des mots qu'il a runis, il
y
a souvent
louer, souvent aussi discuter, et quelquefois re-
prendre. Je n'ai pas l'intention de tout passer en revue,
un article de journal n'y suffirait pas. Pourtant quel-
ques exemples me serviront montrer et les difficults
et les mrites du sujet.
Certains mots, surtout des mots usuels ont pris des
formes qui n'offrent qu' grand'peine une issue pour
remontera l'origine, d'autant plus qu'on ignore mme
en quelle source il faut les chercher, soit dans le latin,
soit dans l'allemand, soit, dans le celtique. Tel est le
verbe aller, italien andare, espagnol et portugais an-
dai\ provenal anai\ pays de Vaud annar. Ici se pr-
sente une premire question, aller et andare sont-ils
un seul et mme mot? M. Diez me parait l'avoir rsolue
4a TYMOLOGE.
d'une manire satisfaisante. 11 rapporte un vers de la
lhronique de Benot :
Si qu'en exil nos en anium,
et un vers du Tristan :
Q.1&
vos anez por moi fors terre,
qui montrent qu'il
y
a eu dans l'ancien franais, ct
de aller, une forme aner, qui est tout fait parallle
aux autres formes romanes. La permutation de In, en
/ n'est aucunement sans exemple dans le franais,
tmoin orphenin et orphelin. Cela constat, et l'iden-
tit iValler et d^mdare tablie, reste savoir d'o Ton
peut les tirer. M. Diez examine les diverses conjec-
tures :
1**
celle de Grimm, qui le drive d'un ancien
prtrit gothique ididdun, dont le radical aurait
pu
tre and dans la langue lombarde
;
mais dire que ce
radical aurait pu tre and, c'est montrer combien
le
fd est peu sr;
2**
celle qui le lire (lambulare; ambu-
lare pourrait, la rigueur, donner la forme aller, bien
qu'il ait donn rgulirement amble, mais il ne peut se
prter la forme italienne;
3*
celle qui a recours un
verbe ambitave, driv d'ambire, mais l'italien rpugne
changer 7n[i]f en ne?. Ayant ainsi exclu les conjectures
qui lui semblent errones, il indique celle qu'il pr-
fre, c'est aditare, qui, du reste, avait dj t indiqu
j)ar Ferrari. Aditare a pu sans peine devenir en italien
andare, par l'inlercalation d'un n, pour donner au
mot roman plus de corps, comme dans rendere, rendre,
GRAMMAIRE CORRECTION DES TEXTES.
4!
de reddere. Le sens aussi est satisfaisant. Pourtant
je
trouve une difficult
;
c'est qu'il faut supposer que le
franais et le provenal aner^ aller, anar^ sont venus
non pas directement du latin, mais de l'italien. Or,
cela est difficile admettre sans preuve suffisante
;
et
M. Diez lui-mme, discutant la conjecture relative
ambitare^ remarque que ambitare aurait trs-bien
donn l'espagnol andar, mais que l'introduction d'un
mot tel que andar^ d'Espagne en Italie, est tout fait
invraisemblable, la syllabe amb ne se transformant
pas, dans l'italien, en and. Mon objection est que anar^
atier, qui se laisseraient facilement driver de andare,
par la perle de la dentale, ne se laissent aucunement
driver de aditare^ dans lequel il n'y a point d'w;
anar, aner^ ayant un n et point de dentale, ne
peuvent venir d'un mot qui a une dentale et point
d'n. Je ferais la mme difficult une provenance
celtique : athii en kymri, eath en irlandais, qui signi-
fient aUei\ se prteraient fort bien andare; mais
n'ayant point d'n, ils ne se prtent pas anar ou aiier.
Il faut donc, moins qu'on ne dcouvre quelque fait
qui tablisse d'une manire plausible, que c'est le mot
italien andare qui a servi de type au provenal et au
franais, s'adresser un mot qui permette le second
type. Or, ce mot est cit par M. Diez lui-mme,
mais aussitt rejet, c'est adnare que Papias traduit
justement par venire^ et qui prend ce sens gnral,
comme adripare a pris celui d'arriver; l nous avons
ce qu'il nous faut, adnare^ fournissant sans peine anar
et anrr.
Le problme tymologique en est l : anar et aner
42 ETYMOLOGIE.
se laissent driver de adnare; andare et andar se
laissent driver de aditare. Mais ni aditare ne peut
donner directement anar ou aner, ni adnare ne peut
donner directement andar ou andare. Il faut donc ad-
mettre ou qu'il
y
a eu deux formations provenant de
deux radicaux diffrents : l'une, dans le domaine
hispano-italien; l'autre, dans le domaine franco-pro-
venal (ce qui, jusqu' preuve du contraire, rpugne,
les formations tant d'ordinaire simultanes dans les
deux domaines); ou que andare a fourni aux franco-
provenaux anavy aner, ou que anar, aner a fourni
aux hispano -italiens andare, andar (ce qui rpugne
aussi, en l'absence de toute preuve positive). Le pro-
blme resle pos, non rsolu.
A l'occasion 'espe, italien spada, espagnol espcida,
qui vient de spatha, M. Diez dit qu'en ancien espagnol
et en ancien franais ce mot est souvent masculin, et
il cite : Deste espada. (Pome du Cid, 5676, etc.)
Il n'ont espe, ne soit bien acr
(Raoul de Cambra,
p. 21.)
Je n'ai rien dire sur l'exemple espagnol
;
mais je
suis
parfaitement sr que l'exemple franais ne peut
valoir. 11 est impossible qu'une forme e soit du mas-
culin, et le vers est ti's-certainement altr; il faut
lire ou :
Il n'ont espe, ne soit bien acre,
OU, plutt .
Il ii'ont espit'', ne soil bien acr.
GRAMMAIRE. CORRECTION DES TEXTES. 43
Vespi tait la lance dont taient arms les chevalier'^
Les personnes qui s'occupent de l'lude des langiiu.^
romanes sont impliques dans une difficult dont on
ne sortira qu* la longue. Beaucoup de textes sont in-
dits
;
ceux qui sont publis ne reproduisent gure que
les manuscrits. Mais les manuscrits, quoique source et
point de dpart de tout travail ultrieur, ont besoin
d'tre soumis la rvision de la critique, mesure que
la critique elle-mme connat mieux le sens des mots,
leur forme correcte, leur orthographe et les rgles de
la versification. En un mot, il faut bien se persuader
mainlenant que ces textes, longtemps ddaigns,
doi-
vent tre traits comme l'ont t les livres venus de
l'antiquit. De combien de taches ceux-ci n'taient-ils
pas souills, quand ils sont sortis pour la premire
fois des manuscrits qui les avaient transmis? Et com-
bien de ces taches une tude persvrante n'a-t-elle pas
fait disparatre? En attendant que les ditions des
textes romans aient t amliores sur ce modle, on
est souvent oblig de les discuter ou de les corriger
avant d'en faire usage.
Les idiomes romans drivant pour la plus grande
partie du latin, pour une petite partie de l'allemand
et
pour une plus petite partie encore du celtique, et ces
trois langues, le latin, l'allemand et le celtique, ayant
frquemment des radicaux communs, on peut quelque-
fois tre embarrass sur une drivation, non pas quant
au latin, dont la prdominance est si grande, mais
quant l'allemand et au celtique. Roi vient certaine-
ment de rex; pourtant il
y
avait, dans le celtique, un
mot righ de mme acception et de mme radical. Sans
44 TYirOLOGIE.
doute le mot rgh ne peut entrer en comptition avec
rex; mais, quand on trouve l'allemand block, sudois
block^ etc., et le bas-breton bloc h, le galique bloc^
laquelle des deux sources faut-il rapporter le mot fran-
ais bloc? Bouc vient-il de l'allemand bock^ ou du bas-
breton boiich^ galique bc? Briser doit-il tre tir de
Fallemand brechen^ anglais to break^ ou du galique
bris, irlandais brisim? Le mot dune, italien, espagnol
et portugais cluna, anglais down, est certainement cel-
tique; car non seulement il se trouve dans une foule
de noms de villes celtiques, tels que Lngdunum^ Augus-
iodunum, etc.; mais encore il existe prsentement dans
les langues celtiques : en irlandais, dn, une ville forti-
fie; en galique dun, un tas, une colline; en kymri dn^
une ville fortifie. Mais, si la provenance n'en tait pas
aussi certaine, on pourrait vouloir le rattacher l'alle-
mand zaun, ancien haut-allemand zim, ancien anglais
tune, anglais moderne town, qui sont rellement d'un
mme radical que le celtique, radical signifiant en-
clore, enfermer.
Ce dernier exemple, je l'ai emprunt un opuscule
de M. Mahn, rudit allemand qui s'occupe aussi des
langues romanes et qui a commenc une grande di-
tion du texte des troubadours. Sous letilre de : Etymo-
lofjische Untersuchumjen
auf
dem Gebiete der romani-
schen Sprachen, il vient de publier trois Spcimens o
il s'occupe soit de chercher une tymologie des mois
pour lesquels M. Diez n'en a pas donn, soit de sou-
mettre, l o il diffre d'avis, un examen ultrieur
les tymologies donnes. C'est un utile supplment,
que je dirais trop court s'il n'tait pas interdit de de-
GRAMMAIRE CORRECTION DES TEXTES. 45
mander un auteur autre chose que ce qu'il a voulu
fournir.
Un de ces articles o M. Malin a voulu apporter sa
contribution est bl, sur lequel, de fait, les trois
langues concourent, ou plutt sur lequel les tymolo-
gistes dbattent laquelle des trois langues il faut le
rapporter, le latin, rallemand ou le celtique. Bl,
ct duquel on trouve aussi ble, italien biada, proven-
al blat, est tir par M. Diez de ablata, sous-entendu
messis, ou simplement ablatiim, ce qui a t enlev,
recueilli dans les champs. Le fait est qu'on a dans le
bas- latin, ablatum, abladium avec le sens de bl; mais
ces mots ont ici moins d'importance qu'on ne le croi-
rait au premier abord
;
car ils dpendent d'un verbe
abladiare, emblaver, qui a t form du bas-latin bla-
dum avec la prposition ad. Cela remarqu, la difficult
reste entire, savoir comment il se fait qu'une aph-
rse pareille ait pu s'oprer. S'il ne s'agissait que de
l'italien, cette aphrse serait tout fait admissible
;
il
yen a, dans cette langue, beaucoup d'exemples. Mais,
pour qu'une tymologie romane soit bonne, il faut
qu'elle satisfasse toutes les conditions et qu'elle passe
par toutes les filires. Or, celle-ci ne peut gure passer
par la filii\. iranaise. Aussi l'tymologie s'tait-elle,
avant M. Diez, adresse la langue allemande, anglo-
saxon blada ou blxda^ anglais actuel blade, tige, qui
parat tenir l'allemand Blatt, feuille. Mais, comme le
remarque M. Mahn, le celtique offre une drivation
plus directe; on trouve dans le bas-brelon et le gallois
Mot, bleud, bled, blawd, qui signifient farine. Seule-
ment, ds que l'on dpasse l'tymologie romane, on
46 ETYMOLOGIE.
reconnat l'identit fondamentale des mots celtiques et
germains; les uns et les autres se rattachant au san-
scrit phidl, phal, fleurir, qui donnent la fois du ct
grec 'jXXcv du ct latin folnim et jlorere, et du ct
allemand blhen, anglais to blow.
C'est cette concordance frquente entre l'allemand
et le celtique qui a engag un rudit allemand, M. lloltz-
mann,
soutenir une thse que je crois tout fait pa-
radoxale et qui est que jadis, au temps de l'invasion
des Romains et sous leur domination, c'tait non pas
une langue celtique que l'on parlait dans les Gaules,
mais une langue germanique, le celtique tant born
la contre o il est encore usit, c'est--dire la Basse-
Bretagne.
Non-seulement une telle thse suppose le
f^ut singulier d'une rlgalion ancienne du celtique
dans un coin, rlgation dont les crivains de l'anti-
quit ne nous ont rien dit; mais encore il faudrait que
M. Iloltzmann dmontrt que les mots gaulois que ces
mmes auteurs nous ont transmis sont non pas celti-
ques mais allemands. Les arguments dont il s'est servi
dans la discussion sont absolument insuffisants, pour
renverser une opinion qui s'appuie sur les dires de
l'antiquit.
Je continue suivre M. Mahn propos de M. Diez,
cela me donnant l'occasion de parler de l'un et de
l'autre la fois. M. Diez n'avait pas trouv que a&n,
espagnol abrigo^ provenal abric, et abrier, aujour-
d'hui abriter^ abrigar, abricai\ pussent provenir du
latin apricus, disant que ce que le soleil claire est et
demeure non couvert. Il avait donc cherch ailleurs,
et conjectur que le mot ancien haut-allemand birihan,
CnAMMAfRE. CORRECTION DES TEXTES. 4
couvrir, tait peut-tre la racine cherche. On voit, du
premier coup d'il, que cette conjecture manque de
tous les soutiens, l'auteur n'apportant aucun de ces
intermdiaires qui rapprochent les extrmes. M. Mahn
pense, et je suis tout fait de son avis, qu'il ne faut
pas sortir du latin. Le mot roman signifie essentielle-
ment un lieu o l'on se dfend du froid, de la pluie,
de toute intemprie. Le latin aprkus locus^ ou, au
neutre, aprkiim^ est le lieu expos au soleil. Or, il n'a
t besoin que d'une lgre extension de sens, pour
faire, d'un lieu expos au soleil, un lieu o l'on est
l'abri du froid et de l'humide. Remarquez de plus, que
l'accent vient en confirmation; comme dans aprkuniy
l'accent est sur i, dans abrigo et dans abri.
Il
y
a un verbe d'un usage aussi commun que le
verbe aller, et qui a toujours embarrass les tymolo-
gistes, c'est dner. Les formes sont, ancien franais,
disner; provenal, (/i5riar,dir?ar, dinar^ dinnar; italien,
disinare eidesinare. La premire difficult, dit M. Diez
est de savoir si, dans ce mot, Ys appartient au radical,
ou si ce n'est qu'une lettre penthtique, comme, par
exemple, e est penthtique dans espe. M. Diez ne
tranche pas, mon avis, assez nettement cette ques-
tion; il ne me parait pas douteux que Ys soit primi-
tive. Sans parler des Gloses du Vatican., publies par
W. Grimm, qui sont du neuvime ">icle, et qui
(mt : Disnavi me ibi^ disnasti te hodie, avec Ys, il fau-
drait admettre qu'il
y
aurait eu
penthse non-seule-
ment de Ys, mais encore, en italien, d'un i. Ce qui de-
vient tout fait invraisemblable, tandis qu'avec Ys au
radical la forme italienne est seulement plus allonge,
48 ETYMOLOGIE.
la forme franaise plus courte, et dans le provenal
Vs
radical s'est transform, ce qui est commun, en r,
ou en une double consonne. Cette condition, ainsi po-
se, limine plusieurs des tymologies donnes :
1
BiTCvsIv, le repas de l'aprs-midi chez les Grecs,
2
difjnari^ cause de dignnre Domine^ commencement
d'une prire de table
;
5
dcima hora, cause du diner
dix heures, comme on a dit dans l'ancien franais,
noner^ pour dner midi
;
4
decnare^ que M. Diez
propose, et pour lequel, la vrit, on pourrait ad-
mettre un dplacement de Taccent, dcno, au lieu de
decno, je dsne; ce qui ne parat pas une difficult
insurmontable
;
mais Vs manque, e-t, pour la trouver,
il faudrait avoir discnare, ce qui irait contre le sens,
voulant dire bien plutt cesser de manger que se mettre
manger. Pourtant, quoiqu'elle ne soit pas satisfai-
sante, celte tymologie parait avoir suggr M. Mahn
celle dont il me reste parler, et qui a qiielque plausi-
bilit. On connat notre mot franais djeuner, ancien-
nement desjewier, et qui, venant de disjejimare, signifie
proprement cesser de jener. C'est ce mme verbe
que M. Mahn s'adresse, l'ide de cesser djeuner tant
relative et pouvant s'appliquer aussi au repas de midi
ou du soir. Il
y
a certainement objecter que la con-
traction est bien forte
;
car dujejmmre a donn, outre
la forme franaise, en italien, sd'ujunure; el disadjejn-
nare a donn, en espagnol, desayunar. Dans tous ces
mots lu est conserv, tandis qu'il faut supposer qull
ait disparu dans desinare^ d'isner. Cependant le sens
appuie cette drivation, Vs et Vn se retrouvent, la con-
traction n'est pas absolumeni impossible (comparez
GRAMMAIRE. CORRECTION DES TEXTES.
49
corve, qui drive de corrogala^ devenu, ds le neu-
vime sicle, corvada). Pour rendre celle tymologie
plus sre, il faudrait que le hasard fit mettre la main
sur quelque forme intermdiaire entre disjejunare et
desinare.
M. Diez tire danger de damnum^ par l'intermdiaire
d'une forme non latine damnarium. Sans doute la d-
rivation est rgulire, et damnarium aurait pu faire
danger; mais le sens
y
rpugne, non pas tant le sens
moderne, car, la rigueur, on pourrait concevoir
comment l'ide de pril proviendrait, par gradation,
de celle de dommage, mais le sens ancien. Dangier,
dans le vieux franais, a le sens primitif et perptuel
de autorit, domination
;
or, cette signification ne con-
duit par aucune voie damnum^ aussi est-ce dans un
autre radical latin qu'il faut chercher. Dangier vient
de domininm, par Tinlermdiaire d'une forme non la-
tine dominiarium, . Le sens concorde parfaitement;
mais, si Ton trouve que la drivation n'est pas aussi
rgulire, cause que la syllabe on a t chang en w,
il sera trs-facile de montrer que cette permutation
est trs-commune dans notre vieille langue : je citerai,
par exemple, li ciiens, de cornes^ comte; Yen, en, pour
Von
y
on^ forme qui abonde dans une foule de textes,
qui est reste populaire en quelques localits, et qui
a failli expulser la forme par o; aine, pour onc^ de un-
qnam; aclioison^ cot de ochoison, forme rgulire-
ment tire de occasia; mains^ cel de moins^ et ro-
lent, qui est peu prs exclusivement usit dans les
anciens textes. Au reste, il est bon de remarquer que
le radical latin dont il s'agit, a justement subi d'une
50
TYMOLOGIE.
faon trs-remarquable,
dans ses drivs, la mu-
tation de Vo en a. Dominus lui-mme, ct do
f/om, (Ion, a donn dam^ ou, suivant une ortho-
graphe vicieuse, damp, titre de certains abbs; il
a aussi donn dame^ dans la phrase plaise dame
Dieu, domino Deo, et dans le mot vidame, vice-do-
minus; domina a fait dame, tandis que la forme
dme se trouve peine dans quelques textes
;
domi-
nicellus a donn damoiseau, et, par une contraction
qui se rapproche beaucoup de celle de dangier,
l'ancien mot dansel ou danzel; domiiicella a donn
damoiselle, et, par une attnuation plus grande de la
voyelle, demoiselle. Ces rapprochements ne laissent
aucun doute; et la prsence de la syllabe an pour
la syllabe on ne fait pas obstacle ce qu'on tire dan-
gier de dominiarium.
Quand on n'a pas une drivation directe du latin, on
quand on manque de formes intermdiaires anciennes,
on rencontre maintes fois des conflits tymologiques
qui causent beaucoup de perplexit. A ct de taisson,
provenal tais, italien tassa, espagnol texon, qu'on tire
de l'ancien haut-allemand dahs, et qui pourrait bien
avoir aussi une racine concurrente dans le celtique,
puisqu'on trouve dans Isidore taxoninus, sans doute
altr, mais donn comme un mol gaulois; ct,
dis-je, de taisson, il
y
a blaireau, qui dsigne le mme
animal. On a, dans le bas-latin, bladarius, italien bia-
dajuolo^ qui ont le sens de marchand de bl
;
un dimi-
nutif serait bladarellus, qui donnerait sans f.ucunc dif-
ficult blaireau. M. Diez, qui fait ces rapprocboments,
conclut que telle est l'tymologie du -mot blaireau, sans
GRAMMAIRE CORRECTION DES TEXTES. 51
pouvoir dire, il est vrai, par quelle intuition on a
nomu cet aniuial un petit uiarchand de bl. Ici
M. Malin vient son secours. Le taisson, dit-il, a t
nomm bladareUus^ non comme petit marchand de
bl, mais comme petit voleur de bl, qui drobait aux
paysans le bl et le sarrasin, ce qui lui fit donner le
nom de blaireau. Dans VHistoire naturelle de Gmelin,
il est dit que cet animal vit de petits animaux, d ufs
de grenouilles, d'insectes, de miel, de racines, de
pommes et de poires; et, d'aprs Blumenbach, il est
Carnivore; mais il ne ddaigne pas non plus le sarrasin
(ou bl noir). Ce qui le montre, c'est que, dans le Dic-
tionnaire franais-breton^ de Grgoire, 1854, au
mot
blaireau, on lit : le bruit des blaireaux, lorsqu'ils
transportent du bl noir dans leurs tanires, charre-
broc lied. Pour qu'un tel mot ait pu se former, ce vol
de grains doit tre une chose ordinaire et caract-
ristique. De cette faon, le blaireau put se faire as-
sez remarquer des paysans comme voleur de sarra-
sin et faiseur de provisions, pour qu'ils lui aient
donn le nom de bladarelliis. >. Tout ceci est habile
et ingnieux; cependant je remarque d'abord que je
ne connais pas d'exemple plus ancien de blaireau
qu'un exemple du quinzime sicle, dans une ballade
de Villon :
De fiel de loups, de regnards et blereaux
Soient frittes ces langues venimcu'j.b.
Je ne veux pas dire par l qu'il n'y en ait pas; mais,
tant qu'on n'en aura pas trouv, on est priv de la lu-
mire qu'auraient pu fournir les formes anciennes. De
52 TYMOLOGIE.
plus, blcnreaii ne se trouve ni dans le provenal, ni
dans rilalien, ni dans lebas-lalin; car Diicange n'a
aucun mot qui puisse
y
tre rapport. Dans celle ab-
sence de tout document, qui montre qu'en effet, dans
la langue, quelque association entre bl et blaireau a
exist, il me parat trop hasardeux de s'en rapporter
une simple drivalion, qui, dans le fond, pourrait
tre tout autre.
Mnage supposait que blaireau, c'est--dire blereau,
venait de melis^ qui est le nom latin de cet animal. Il
admettait un diminutif, melerellus, puis un change-
ment de Vm en b. Le mot latin a donn le provenal
melota,\Q napolitain mologna; mais, du reste, le roman
n'offre aucun vestige de melis. L'tymologie de Mnr.ge
est donc trop peu appuye par les formes connues pour
qu'on puisse s'y fier.
Il
y
a encore moins compter sur le celtique. Le
galique et l'irlandais nomment le taisson broc, le bas-
breton et l'idiome de Cornouailles, brocli, d'o l'anglais
brock. Mais, sans intermdiaire, il est interdit de pas-
ser de ces mots blaireau.
J'ai une autre conjecture proposer. Notre mot be-
lette est un diminutif de l'ancien franais belt. 11 me
parat possible que de ble, un diminulif masculin se
soit form, belerelluSy d'o blereau, puis blereau. La
contraction de belereau en blereau se justifie par des
exemples tels que bluter, forme contracte de beluter.
Des diminutifs, sans ide de diminution, sont fr-
quents dans la formation de l'ancien franais, taurel-
lus, un taureau, et,
parfois avec changement d genre,
avicellus, oiseau, du fminin avis. Enfin, les noms d'*
GRAMMAIRE. CORRECTION DES TEXTES. 53
nimaux passent facilement de l'un l'autre. Mainte-
nant d'o vient ble? ou bien du kymri bele^ martre,
ou du haut allemand fti//^, ancien iiaut-allemand hilih,
qui dsigne une espce de rongeurs? Remarquons, en
tout cas, que le mot celtique et le mot allemand sont
les mmes.
A l'article haron^ M. Diez invoque l'autorit du Dic-
tionnaire de Jean de Garlande, autorit qui serait en
effet trs-grande pour la langue franaise, si cet au-
teur tait du onzime sicle
;
la vrit, les Bndic-
tins, dans YHistoire littraire de la France^ lui avaient
attribu une aussi haute antiquit, et ils avaient t
suivis par Graud, qui publia, il
y
a moins de vingt
ans, une dition de ce dictionnaire. Mais c'est une
erreur, et Jean de Garlande est postrieur de deux
sicles, ainsi que M. Leclerc Ta dmontr, dans cette
mme Histoire littraire^ t. XXI,
p.
569-571. En voici
les preuves, afin de prvenir, du moins ici, ceux qui
s'occupent des antiquits de notre langue. Dans son
dictionnaire, aux articles 16, 54, 67,
Jean de Garlande
parle des coliers de Paris comme d'trangers que l'on
trompe, et comme faisant une partie considrable de
la population de la ville, ce qui est vrai, non du on-
zime sicle, mais du treizime. A l'article
75,
il appelle
nemns rgis le bois de Vincennes, que Philippe-Auguste
ne fit clore de murs qu'en 1185. A l'article
48,
il ra-
conte qu'il a vu Toulouse plusieurs machines de
guerre; entre autres, celle qui tua le fameux Simon de
Montfort (en
1218),
et qu'il
y
tait fort peu de temps
aprs la fin de la guerre contre les Albigeois, qui ne se
termina qu'en 1229. Dans unpome intitul de Trium-
54
TYMOLOGIE
phis ecclesix,
il rapporte les vnements de la croisade
albigeoise, et donne de longs dtails sur la mort de
Simon de
Montfort, disant expressment qu'il 'ait
Toulouse vers la fm de la lutte, disant aussi qu'il avait
tudi la philosophie Oxford avec Jean de Londres,
dont parle Roger Bacon, qui se souvenait d'avoir en-
tendu Jean de Garlande disserter sur le sens tVun mot
latin. Un autre de ses
pomes, intitul de .hjsteriis
Ecclesix^ se termine par quelques vers chronologiques
la gloire du clbre docteur Alexandre de Hals, qui
venait de mourir, le 11 aot 1245. Entin, il
y
est aussi
question de Foulques, vque de Londres, qui sigea
de 1244 1259.
Il n'y a donc aucun doute, Jean de Garlande est bien
du milieu du treizime sicle. M. Mahn dit dans un
court prambule, mis en tte de ses spcimens : Dans
les langues romanes, les tymologistes nationaux n'ont
produit rien que d'imparfait et d' peine digne d'tre
nomm. A un Allemand, au professeur Diez, il tait r-
serv, dans son lexique, exclusivement tymologique,
de mettre au jour une uvre minente et vritable-
ment admirable, et de faire plus que toutes les acad-
mies franaise, italienne, espagnole et portugaise. Je
ne suis aucunement enclin contesler les loges qui
sont ici donns M. Diez
;
pour cela, j'ai accord trop
d'attention son livre, et je m'en suis trop servi; mais
je suis dispos reprocher aux savants allemands de
ne pas tenir assez compte de ce qui se fait chez nous,
de ne pas connatre suffisamment YHistoirf littraire
de France, ouvrage utile tous ceux qui tudient les
langues romanes, ou du moins la langue franaise, et
GHAMMAIIIE. CORRECTION DES TEXTES.
55
d'attendre sans doute, pour mettre Jean de Garlande
sa place chronologique, que la vraie date, trouve il
y
a
dix ans par M. Leclcrc, soit retrouve sur la rive droite
du Rhin,
56 TYMOLOGIE.
SoMMAinE DU QUATRIME ARTICLE. [Joumal dcs Savatits,
septembre 1855).

Discussions tymologiques sur les mots bacJielier, air, au sens de


manire;
grimoire, fouteau, chenille, buste, frayeur, guivre, vau"
trer. blier, trouver
Le travail
de M. Diez, sur l'tymologie des langues
romanes, est destin tre beaucoup consult, aussi
j'en prolonge l'examen, me plaisant discuter avec un
auteur muni de tant d'informations sur le sujet qu'il
traite, et si habile en tirer parti.
Bachelier^ bas-latin baccalar'ws, italien baccalars^
provenal bacalai\ ancien catalan batxeller, espagnol
bacliiller, portugais bacharel^ est un mot sur lequel
M. Diez n'a rien essay. Il se contente d'carter des
tymologies anciennement donnes : bas chevalier, que
ne permettent ni l'histoire du mot ni la grammaire; et
baculus^ qui, avec un mot celtique de mme significa-
tion, galique bachall, irlandais bacal, conviendrait
trs-bien pour la forme, mais qu'il ne trouve appuy,
quant la liaison logique des sens, que sur des pr-
somptions tout fait incertaines. Il va sans dire qu'il
n'y a ici faire aucun compte de baccalaureus. Bache-
lier a eu, entre autres acceptions, celle de gradu dans
une facult
;
et, cherchant une tymologie au mot pris
ainsi, on l'a dcompos, contre toutes les lois de l'ana-
logie, en bacca-laureus, comme s'il venait de bacca
lauri^ baie de laurier. Le sens primitif du bas-latin bac-
GRAIMAIRE CORRECTION DES TEXTES. 57
calaus est tout autre que tudiant dot d'une palme,
et, si on l'avait connu, on n'aurait song ni laurier ni
baie. Le baccalarius tait celui qui tenait une bacca-
laria, et baccahiria^ usit, comme le fait remarquer
M. Diez, ds le neuvime sicle, voulait dire une espce
de bien rural que le bachelier avait cens. Il tait
donc compt parmi les gens de la campagne, quoique
d'un rang plus lev que ceux qui, tenant un manse,
taient assujettis aux uvres sQrviles, et on peut le d-
finir un vassal d'un ordre infrieur. A ct de celte
signification, il a encore celle de jeune guerrier qui
n'est pas encore chevalier. Puis il
y
eut des bacheliers
d'glise, qui taient des ecclsiastiques d'un degr in-
frieur; il
y
eut, dans les corporations de mtiers, des
bacheliers qu'on nommait aussi juniores, et qui
g-
raient les petites affaires del corporation; enfin,
ei
parle mme mouvement d'ides, naquirent les bache^
tiers des facults. De l aussi, par une aulre extension,
bachelier prit le sens d'homme jeune non mari et, en
gnral, de clibataire, sens qui est rest celui du mot
anglais bachelor. Avant d'aller plus loin, remarquons
qu'il faut tcher de dcouvrir, dans quelqu'une des
sources des langues romanes, un mot qui ait eu une
double signification, celle de vassal et celle de guer-
rier. Vassal lui-mme nous offre cette double qua-
lit; d'une part il signifie celui qui est subordonn
foclalement
;
et, d'autre part, il veut dire courageux
guerrier
;
vasselage est constamment usit pour valeur
et prouesse; les chansons de geste sont pleines de
l'emploi de ce mot; et on trouve dans Ducange bacca-
laria rapproch de vasseleria, fief.
S8
TYMOLOGfE.
A propos de bachelier el de vassal^ il faiil, par di-
gression et parenthse, parler d'un vocable qui semble
y
tenir. Nous avons un vieux mot, non encore com-
?)ltement tomb en dsutude, qui doit intervenir
ici; c'est bachelette; il est videmment congnre
de bachelier^ et signifie jeune fille, comme l'autre si-
gnifie jeune homme. Mais, ct de bachelette^ on
trouve une forme ditfrente, savoir baisselete; par
exemple dans YOiistillement au Vilain^
p. 16,
parlant
des enfants qui vont natre dans le mnage :
Et se ce est vallet (un garon),
Si lui quiere un auget
;
Et se c'est baisselete,
Si lui quiere minete.
Et dans le pome de Du Guesclin :
Or avant, baisseletes, ce lordisoit Bertrand,
La plus pauvre de vous aurez asss vaillant.
Le changement de v en 6 ne fait pas une trs-grande
diflicult, car on trouve dans Ducange bassallas pour
vassallus
;
mais ce qui en fait bien davantage, c'est le
changement des deux s en c. Cependant il parait cer-
tain, par la comparaison de bachelette et baisselete,
que les deux s ont pu se changer en ch. Quant l'ly-
mologie de baisselete, ce mot est le correspondant de
vassetet, qui a donn vaslet et varlet, et qui signifie
jeune garon; et baissele, le correspondant et le f-
minin de vassal. Maintenant bachele et bachelette, qui
sont le mme mot que bassele et baisselete, pour le
sens, le sont-ils parce que le radical est le mme
GRAMMAIRE. CORRECTION DES TEXTES. 59
{vassal)^ ou parce que rassimilation a confondu le ra-
dical vassal, et le radical bchai ou hachel?
Bachele ou baissele^ d'o le iVimmuii bachelette, ou
basselete a t pour M. Diez l'occasion d'un rapproche-
ment diffrent. Il ne parle pas de bachelier^ soit qu'il
n'y ait pas song, soit qu'il l'ait rejet; et il aura pu
le rejeter, parce que, bachelier ou bacalarius venant
directement de bachelerie ou baccalaria, sorte de fief,
bachele ou baissele, qui est plus court, n'en peut venir;
pourtant
je pense que, dans bachele, on a un mot plus
voisin de l'tymologie et produisant bachelerie^ comme
vassallus produit d'une part vasseleria et d'autre part
vasseletus, d'o vaslet, varlet, valet, qui voulait dire,
l'origine, un jeune homme. M. Diez cherche un rap-
port entre bachele et bagasse. Je ne crois pas qu'il en
existe un, de la manire qu'il le conoit. Suivant lui,
bachele conduit bagache^ qui est le primitif, et pour
lequel il n'a que de vagues conjectures entre le kymri
bach, petit, et deux mots arabes, l'un signifiant hon-
teux, l'autre signifiant servante. Bagasse est la forme
italienne ou provenale, bagascia^ bagassa, reprise en
franais
;
la forme ancienne
y
tait baasse^ baiasse, ou
baesse .
Sire, serjant, baiasse ou dame [La Rose, 11,120);
Il n'ont baasse ne sergent {Ruteb.,
128);
Baasse(f6., 2, IG).
il signifie simplement servante, domestique, sans au-
cune acception dfavorable. Btisse et bagascia sont
certainement le mme mot; mais l'italien ayant un
g^
qui est supprim naturellement dans le franais,
60 TYMOLOGIE.
montre que la consonne n'est pas ch, et ne permet
pas ridenlification de baasse^ bacjascia^ avec bachele.
En dfinitive, je pense qu'il
y
a deux sries de mots :
ceux-ci commenant par b et ceux-l par r, et ayant
les uns et les autres la double signification de scrvileur
et djeune, et se rapportant soit un primitif M5-
sallus^vassns, qui est d'origine celtique, soit un pri-
mitif&ac/io/, dont le sens est inconnu. On objectera que
le changement de venb n'est pas trs-commun. Mais,
d'une part, les mots tirs du celtique forment une ca-
tgorie trop petite, et nous connaissons trop mal les
formes anciennes de cette langue pour que nous
puissions beaucoup raisonner sur les permutations de
lettres; et, d'autre part, le b pour le v se trouve dans
berger de vervicarius^ quand bien mme, ce qui est
douteux, berbex serait dans Ptrone au lieu de verveXy
car cela montrait dj u::e tendance substituer le b
au V; il se trouve dans le provenal berrolh ct de
verrolh. Bien entendu, pour cette difficult de chani/er
le V latin en b, il s'agit du franais et du provenal.
Tout en constatant la collatralit de baccal avjc
vassal, qui
y
a sans doute influ, il faut s'arrter ce
radical bchai^ qui est donn par une tude attentive
des formes. Et ds lors on est conduit au celtiqip; ;
galique bachall^ irlandais bacal, qui conviennent
pour la forme, et qui, d'ailleurs, ont pntr dans les
langues roman,es : en termes de marine, ancien ita-
lien : baccalaro^ pice de bois; ancien franais, bac-
calat^ mme sens; espagnol, vacalasy baccalas, btons
fichs sur la couverture des galres. Ce n'est pas une
conjecture dnue de toute vraisemblance de penser
GRAMMAIRE. CORRECTION DES TEXTES. 61
que le mot de bton, de pice de bois, ait pass au
dlenteur d'une bachelerie, sorte de domaine rural.
Au mot italien aria, IM. Diez place notre mot dbon-
naire, que Mnage tirait fautivement de la prposition
de et de l'italien bonario, qui existe rellement, mais
qui n'a rien faire ici. Car, quand ct de dbon-
naire on trouve, dans les vieux textes, de mal aire, de
put aire, il faut bien reconnatre un radical
commun
qui constitue la finale de tous ces adjectifs.
Air en
franais, aire en provenal, aria en italien,
signifient
la fois le gaz qui constitue Tatmosphre et manire. De
l, d'aprs M. Diez, il est possible que ce soient deux
mots qui sont confondus en un et qui n'ont rien de
commun; et il se demande s'il ne faudrait pas ratta-
cher air avec l'acception de manire l'allemand
art,
qui a le mme sens. Aire, dans l'ancien franais,
si-
gnifie demeure, famille; tmoin ce vers cit dans Du-
cange :
Ns fu de Mazovie et norri de vostre aire.
D'o les adjectifs dbonnaire, deputaire^ etc. Il en est
de mme du provenal aire. Aire, avec l'acception de
famille, genre, manire, vient, suivant moi, de area,
qui, signifiant espace de terrain, a signifi, par suite,
demeure et famille, ou cause du genre (quoiqu'on
pt facilement admfttre un changement de genre,
et
un areum au lieu d'area), il vient du bas-latin arum,
territoire. Maintenant, quel est le rapport entre air et
aire? Air, comme le spiritus des Latins, qui signifie
courage (et c'est une remarque de M. Diez), a pu pren-
dre le sens de tenue hautaine, dcide, et de l venir
m
TYMOLOGIE.
celui de manire; mais il
y
a tout lieu de souponner
une fusion entre air et ir^, fusion qui a iacilement in-
troduit sous la rubrique air le sens manire, et qui a
fait perdre aire son e et l'a assimil air.
Suivant M. Diez, (frimoire rappelle un mot germa-
nique grma^ qui signifie masque, spectre, et qui est
rellement le radical de grimace. On manque de tout
texte intermdiaire qui tmoigne d'une liaison entre
grima et grimoire. Aussi, je me range du ct de M. G-
nin, qui, dans son dition duPatelin, regarde grimoire
comme une forme de grammaire. Guillemette, en par-
lant d'un homme habile, dit :
Aussi a il leu de gramaire.
Et aprins clerc longue pice. (V. 18.)
Les variantes portent grimaire et grimoire^ et M. G-
nin ajoute : Grimoire n'est autre chose, en effet, que
graimaire dguve. DansBaudouin deSebourg, pome
du quatorzime sicle, l'archevque de Reims, envoy
par le roi pour traiter de la paix avec le redoutable
Baudouin, s'informe o il pourra le trouver. Baudouin
parait tout coup devant lui :
Et H bastart s'escrie : vez me clii, biaus amis.
Lut avs de gramare; je sui li anemis (xx,
p. 242).
Il fait allusion ces histoires, si rpandues au moyen
ge, de curieux qui, lisant imprudemment dans le gri-
moire d'un sorcier, avaient fait apparaiire le malin
esprit. Vous avez lu dans la grammaire, dit Baudouin
en plaisantant, vous avez voqu le diable : me
voil! Si on trouvait quelque difficult carse de
GRAMMAIRE. CORRECTION DES TEXTES. 03
la mulation dlire en oire, on n'aurait qu' se rappe-
ler le mot armoire^ qui, dans les anciens textes, est
mimare^ de armariam.
Notre mol fouteau, htre, est tir, par M. Diez, de
fustis^ bton. Ce sont l des inadvertances que je ne
relverais pas si le livre de M. Diez ne devait pas avoir
une grande autorit parmi ceux qui s'occupent des
langues romanes; le lecteur n
y
doit voir qu'un erra
tum que M. Diez a oubli de relever et que je note ici.
Mnage a donn la vraie tymologie, c'est
fagus
qui a
fourni l'ancien mot
fou
ou /aw, d'o un diminutif, sans
ide de diminution,
fouteau^
comme sureau, de l'an-
cien franais seu, mot directement venu du latin salix.
c( On pourait songer, dit M. Diez, dans l'article Che-
nille, catenula (catenicula), cause du corps compos
d'anneaux isols, si cette intention n'tait pas trop ana-
tomique. Aussi faut-il prfrer canicula, vu que plu-
sieurs ttes de chenilles ont de la ressemblance avec
des ttes de chien. Sur quoi il fait remarquer que,
dans le Milanais, on appelle le ver soie can ou cagnon,
et, dans des patois lombards, la chenille, gatta, gat-
toJa, ce qui doit signifier chatte. Cela n'est pas douteux;
et, aujourd'hui encore, en Normandie, la chenille se
dit chattepelouse, c'est--dire une chatte velue; et
chaltepelouse est devenu l'trange nom de la chenille
en anglais, Caterpillar
Buste, italien, busto, provenal, hust, est, dit M. Diez,
un mot d'origine douteuse. On trouve dans Ducange
busta, avec le sens de tronc d'arbre, et le tronc d'arbre
peut trs-bien se comparer au tronc du corps. Bus-
tum^ du latin, n'offre pas de prise, et de bcher^ mo-
64
TYMOLOGIE.
nument funraire, tronc du corps, il
y
a trop loin
pour que l'on passe de l'un l'autre sans chanon mi-
toyen. M. Diez carte sans discussion l'allemand brust^
anglais brecist, et il ^e demande, aprs Ferrari, si l'ita-
lien busto (et, avec lui, les vocables des autres langues
romanes) ne serait pas le mme que fusto
(par un
changement de
lYen
b)-, fustOy
qui ment de fiisti
s
^ b-
ton, est notre mot
ft^
et, ct de ce sens primitif, i
a celui de buste, de taille; mais ceci est trop peu ap
puy pour qu'on insiste beaucoup; et, quant moi,
malgr la condamnation de M. Diez, je crois qu'il
y
a
lieu de discuter l'opinion de Mnage, qui avait indiqu
l'allemand brust. Ce qui me dcide, c'est que dans le
provenal il
y
a non-seulernenl la forme biist^ mais en-
core les formes bruc^ bmsc, brut, o Yr tigure. A ct,
l'ancien franais offre le mot ftw, qui a exactement la
mme signification; ce mot se rencontre continuelle-
ment dans les chansons de geste; elles chevaliers ne
font autre chose, sur le champ de bataille o ils d-
ploient leur valeur, que, leurs ennemis
.... Le chief del bu tolir.
Bi, qui fait au sujet H buz^ ne peut tre le mme que
l'italien ou le provenal, qui, au radical, ont une s
et un t; autrement, il ferait au rgime bnst^ comme
oz, arme, fait au rgime ost. Je le rapproche du mol
^^u pays '^le Corne, bwjh., tronc du corps, cit par
M. Diez l'article Biico^ et je le lire, avec lui, du ger-
manique
:
ancien haut-allemand, bh^ allemand mo-
dcino, |yr///c'//, ventre. Cette circonstance me parait ex-
pliquer les li'pies Ibi'nics ba^ biustel brut; il s'e^t (ait.
GRAMMAIRE. CORRFXTIO^' DES TEXTES. 65
ce qui arrive, confusion entre deux racines ayant des
sens avoisinanls,6M/i ettrwsf, confusion qui a import,
])Our l'italien et le provenal, st^ du germanique brust^
dans le driv de l'autre mol germanique hh.
Nous crivons prsentement /^ok/i' par un d; c'est,
comme le remarque M. Diez, une fausse orthographe
fonde sur une fausse tymologie. Nos aeux crivaient
pois^ provenal, pes, pens^ italien, peso. C'est qu'en
effet, ainsi qu'on le voit du premier coup d'il par ces
rapprochements, il vient non de pondus^ mais de pen
sum. On remarquera ici, ct du substantif poi/5, le
verbe peser^ Vix]eci pesant. Dans l'ancienne langue
parle sur les bords de la Seine et dans ce qu'on appe-
lait l'Ile-de-France, on disait pois, poiser, poisant; dans
l'ancien normand, on disait peis, peser, pesant. Ces
immixtions, qui rompent l'analogie, sont curieuses
observer.
M. Diez a la coutume, trs-louable sans doute, de
faire d'abord tous ses efforts pour trouver un mot
roman une racine latine; puis, ce n'est qu'aprs des
tentatives infructueuses qu'il se met en qute dans
l'allemand ou dans le celtique. Il me semble que, par-
fois, cette tendance l'emporte trop loin, et qu'il n-
glige, pour la suivre, de s'occuper de drivations qui
mritent d'entrer en ligne de compte. Pour lui,
frayeury
effroi, effrayer,
provenal,
freior, esfrayar, esfreidar,
viennent de fr'ujdus.
11 n'est pas douteux que la forme
des mots comporte une telle tymologie. Pourtant il
y
a dans le provenal et dans le franais, toute une srie
de mots qui ont gard le sens du latin et qui diffrent
de ceux-ci. Mais surtout ce qui nrcmpche d'adopter
m TYMOLOGIE.
l'opinion de M. Diez, c'est la signification, pour lo-
quelle il faut franchir la dislance considrable qui est
enlre froid et frayeur. Au lieu que les langues geruia-
iiques offrent un radical pleinement satisfaisant pour
le sens, 2i satisfaisant aussi pour la forme; c'est l'an-
glais to fright et to
fraij,
inspirer de la crainte. On a pu
composer, avec ce radical,
frayeur,
ef-froi,
ef-
frayer
comme avec le radical allemand macjan^ pouvoir, on a
tir moi, ancien franais esmai, esmaier, esmoi, es-
moier. M. Diez a, pour moi, trs-bien rsist la ten-
tation de suivre Mnage et de s'en prendre avec lui au
verbe movere. L'analogie de formation entre esmoi,
esmai, esmoier, esmaer et
ef-froi, ef-frai, ef-froier,
^f-fraier^
est visible; cela porte, pour ces derniers
mots aussi, une origine germanique. Il est permis
ds lors de penser que le germanique a fourni le sens
et le gros du mot, et que le latin frigidus a influ pour
modifier la forme et l'assimiler
Guivre est un ancien mot franais qui signifiait
ser-
pent, et qui est rest un terme de blason. Il vient incon-
testablement de vipera; mais, suivant M. Diez, il en vient
non pas directement, mais par l'intermdiaire
d'un
mot de l'ancien haut-allemand luipera
; de mme gupe a
pour origine vespa, mais par l'intermdiaire de l'alle-
mand. En un mot, le gu franais suppose un iv alle-
mand,
ei i^e rpond pas au v latin. Cette interposition
de 'aller^jnd entre le franais et le latin dans des
mot? qui proviennent si manifestement de celui-ci
csi-clle ucessaiie? Pour soutenir cette thse, l'gard
des aulres mots o le i^ latin est, en franais, cK'^ng
en un
g,
on peut dire aue (ju vient non pas du ktin
GRAMMAIRE. CORRECTION DES TEXTES. 67
vadiim, mais de l'allemand ivaten; c'est aussi ce que
fait M. Diez. Quant h vulpecula
^
qui a doim
g
oiijnUe^
ou, par transposition de genre, goupil^ et dans lequel
aucun mot allemand ne s'interpose, on peut arguer
que la syllabe vu, Toreille romane, a reprsent un
double w germanique. Mais il faut absolument renon-
cer cette hypothse et reconnatre que le v latin a pu
se changer en
g
dans le franais, le provenal et l'ita-
lien. Tel est gane, italien guaina, qui vient de vaginaj
et giii^ qui vient de viscum. Il n'y a donc aucune raison
pour ne pas rattacher direclement l'interjection la-
tine vx l'interjection franaise gwai, italien et espa-
gnol guai^ sans passer par l'ancien haut-allemand we,
11 me parat certain, pares faits, que l'oreille romane
a t entrane une certaine confusion entre le v la-
tin et le double w germanique.
Suivant M. Diez, se vautrer est l'quivalent de l'ita-
lien voltolare, qui a la mme signification, et il vient,
comme lui, de volvere. Le mot est trs-ancien dans le
franais; on le trouve dans un pome du douzime si-
cle, Raoul de Cambrai; le dextrier
Trois fois se viutre, sor les pies se dressa.
Si fort henni que la terre sonna. (F. 153.)
Nulle part on ne le trouve crit sans r; puis la forme
viutre semble moins dsigner un radical en o qu'un
radical en e. Or ce radical me parat tre l'ancien
franais vieutre^ italien, veltro, chien; et, dans cette
opinion, s^;orr^r voudrait dire se rouler comme un
chien.
J<^'',er
est tir, par Mnage, de vellarlus, de vellm^
68
TYMOLOGIE.
toison,^ comme tant l'animal toison par excellence;
ce changement du v en & n'est pas un obstacle absolu;
mais cette lymologie il manque des mots o, de
fait, vellus ait t employ, et qui la soutiennent. Puis,
ct de blier^ nous trouvons belin^ qui est le nom
du mouton dans le roman du Benart
;
Ducange a un
texte du quinzime sicle o belin est employ comme
adjectif : pluseiirs
beufs, bestes belines- et porcines; et
l'article o il cite cet exemple est balens, mot expliqu
dans un vieux lexique par brebis
;
rien de tout cela ne
peut s'accorder avec vellarius. Aussi j'avais pens avec
d'autres que blier et belin venaient de bler. Mais
M. DJcz a singulirement branl ma confiance en celte
drivation. Il rappelle le mot belire, qui signifie l'an-
neau plac au dedans d'une cloche, pour tenir le bat-
tant suspendu, et qui est en bas-latin bellerin. Belleria
conduit bella^ qu'on trouve, en efft^t, dans un glos-
saire, avec le sens de cloche, et qui est l'anglais bell.
On le voit, blier tient, pour la forme, de bien prs
belire. A la vrit, on pourrait objecter que ce sont
deux mots qui, bien que distincts, sont venus se con-
fondre; c'est ainsi que cousin^ parent, et cousin, in-
secte, quoique identiques en apparence, n'ont pour-
tant rien de commun; l'un vient de consobrinus, et
l'autre ^ culicinus ; de mme louer, donner des louan-
ges, et louer, donner ferme, sont tout fait tran-
gers l'un l'autre, celui-l reprsentant laudare et ce-
lui-ci locare. Mais ici, dans notre cas, le sens intervient
d'une manire frappante. On a l'habitude d'attacher
des clochettes au cou de certains animaux; en hollan-
dais, il
y
a bel-hamel, le mouton la sonnette-, on an-
GRAMMAIRE. CORRECTION DES TEXTES. 39
glais, bell-wether^ le blier la sonnette. Vu ces rap-
prochements, je suis tout disDos suivre l'opinion de
M. Diez.
Il n'en est pas de mme pour pole^ dais et drap
qu'on tend sur la tte des maris. M. Diez rejette
pallium^ qui est l'tymologie ordinaire, et indique,
pour le premier sens, petalum, qui, dans le bas-latin,
signifiait une feuille d'or que l'on tendait sur la tte
du pape; et, pour le second sens, il n'indique rien. Je
crois, comme Mnage, que c'est, dans les deux cas, le
mme mot driv de yallium. Sans doute, paJlium a
donn paile, et c'est la forme que l'on trouve dans les
anciens textes; mais il ne faut pas se laisser tromper
par l'orthographe moderne; pole n'est pas autre chose
que poile^ et poile, a son tour, est seulement une autre
prononciation de paile^ comme je vois pour je vais, je
fois pour
j^ fais,
raier et roiei\ o l'a se trouve gale-
ment dans le radical latin, et moi, anciennement
esmai, o l'a se trouve dans le radical germanique.
C'est une remarque du mme genre que me suggre
le mot pieu. M. Diez, se demandant s'il vient 'espieUy
observe qu'une telle aphrse est fort rare, et qu'il ne
faut
y
recourir que l o la langue se refuse une ty-
mologie directe. Puis, supposant qu'il
y
a un ancien
mot franais pieil, il le rattache une forme non la-
tine, piculus, et piquet, pic. Je ne sais s'il
y
a une
forme pieil, mais j'ai rencontr trs-souvent peu, pan,
pou, qui veut dire bton, brin. Par exemple, pexagus
(Roncisvals,
p. 156),
et : alloient les paux jusque la
rivire (Juvnal des Ursins, ch. vi,
1419). Peu ou pou
vient du latin palus. Quant pieu, ce n'est qu'une
70 TYMOLOGIE.
forme de la prononciation, forme qu'on trouve mme
dans des textes anciens :
Cest cortil fu moult trs bien clos
De piez de chesne agiis et gros.
Ulenart, 1289.)
Baron est un des plus anciens mots dans les langues
romanes. On le trouve dj dans la loi des Allemands
et dans celle des Ripuaires. Bien entendu, il n'a pas
le sens qu'on lui donne aujourd'hui. Il signifie homme,
mari, et, par extension, guerrier courageux, et, fina-
lement, un nohle qui porte les armes; d'o vient la
signification actuelle. Il fait, dans l'ancien franais, au
su]eibei\ au rgime baron; dans le provenal, au sujet
bar, au rgime baro. Mais quelle en est l'origine? La
latinit offre baro, qui signifie un homme slupide, et le
scoliaste de Perse dit que baro cstun mot gaulois et a le
sens de goujat, serviteur de soldat. Quoiqu'il
y
ait
loin entre le sens du mot latin et celui du mot roman,
cependant M. Diez incline les runir : il
y
a, dans
l'ancien haut-allemand, un verbe, beran, porter, en
anglais, to bear, qui pourrait avoir fourni le substan-
tif bero, porteur, ce qui conviendrait au sens indiqu
par le scoliaste; de VsiCce\)[\on porteur, portefaix^ on
serait all celle de garon vigoureux, et, finalemenl,
celle d'homme. Mais tout cela, comme il en con-
vient lui-mme, est une hypothse, et, j'ajouterai, une
hypothse peu satisfaisante. D'abord la drivation ne
l'est pas; Va est dans les mots romans, carie ber du
vieux franais n'est qu'une attnuation de Va, qui re-
parat au rgime, et le verbe allemand d'o on vou-
GRAaMIRE. CORRECTION DES TEXTES. n
drail le tirer a un e; dans riricerliUulc
gnrale qui
plane sur ce mot, cela fait une vraie difficult. Puis la
signification n'a rien non plus qui se proie commod-
ment la dduction. Il
y
a bien loin de celle de goujat
celle de vi\ de maritus, de vir fortis.
Si l'on remar-
quait que vassal, varlet, valet, prsentent quelque chose
d'analogue, on rpondrait que les racines celtiques,
d'o ces mots proviennent, contiennent la fois les
sens de serviteur et de vaillant. Il faut ajouter que rien
n'est plus incertain que la latinit de ce mot baro. L'or-
thographe n'en est pas sre; et M. de Hildebrand, dans
le Glossaire latin du neuvime sicle, qu'il a publi, at
laque fortement la forme baro avec le sens de stupide-
et pense qu'il faut lire varo^ ce qui ruinerait l'tymolo-
gie allemande de beran, porter pour le latin baro, si
l'on pensait que c'est de ce baro que vient baron,
M. Diez rejette absolument le galique bar, hros,
et il le rejette comme ne s'accordant pas avec les rgles
de la flexion des langues franaise et provenale, at-
tendu que les mots de ce genre, drac, dragon,
fel,
fe-
Ion, lerre, larron, etc., drivent seulement d'un thme,
latin ou allemand, qui permettait ce dplacement de
l'accent, c'est--dire d'un thme qui s'allongeait au cas
driv : or les langues celtiques n ont rien de pareil.
Mais pourquoi un mot celtique n'aurait-il pas t assi-
'.lil? d'autant qu'une forme barus, bari, parat avoir
t usite, puisqu'on trouve dans la loi des Allenia^ds :
barum vel feminam; et bariis n'aurait pu donner baro
que par assimilation et mtaplasme (le fait est que ces
assimilations se rencontrent
;
le nom propre Petrus a
un rgime qui est Perron). J'avoue mme que j'irais
72 TYMOLOGIE.
plus loin, entran par la force de la signification,
et
que je suis dispos regarder ber^ baron^ comme l'-
quivalent du cellique
fear^ homme, ou du gothique
l'fir, ancien saxon wer^ anglo-saxon, ver, veor^ qui ont
la mme signification. Ces mots, tant le cellique que
l'allemand, se rpondent pour le sens et aussi pour la
forme, manant d'un radical commun qu'on trouve
aussi dans le sanscrit vira, hros. La signification me
parat l'emporter sur la difficult que fait le b dans le
franais et dans le provenal. Remarquez qu'on trouve
varones, il est vrai, dans des textes qui proviennent
des environs des Pyrnes, et farones, dans un trs-vieil
auteur. M. Burguy tire aussi baron du germanique
bairon, porter, mais par une autre drivation : anglo-
saxon bearn^ frison beni, un enfant, un tre humain
;
anglo-saxon, beorn, un homme, un grand. l est pro-
bable que le celtique bar^ ainsi que
fear^
le gothique
vair^ et le germanique beran ou bairan, porter, ont
concouru pour former un nouveau et commun radical
sens dtermin.
Nous venons de voir ber ou baron passer de l'accep-
tion gnrale de vir^ de maritus^ celle de vaillant
guerrier et de noble personne
;
garon n'offre pas de
moindres variations en franais. D'abord il avait sim-
plement le sens de jeune homme, de serviteur; et, dans
un texte du douzime sicle, nous trouvons : Li garz
mll les sajetesy Rois, 82. Mais, ds ce temps-l, il se
prenait aussi en mauvaise part, comme dans ce vers
de Ouesnes, de Blhune :
Fols est et garz qui dame se fie.
{RomancerOf
p. 86.)
GRAMMAIRE CORRECTION DES TEXTES. 73
A ct, le mot garce signifiait simplement une jeune
fille. Mcs voyez la fortune des mots, garo7i crst rede-
venu un mot honnte, et garce n'est plus qu'une injure
grossire. Ces exemples montrent, en mme temps,
qu'il
y
a, en franais et en provenal, un sujet qui est
gars^ et un rgime qui est garon. Les autres langues
romanes ont aussi ce mot : italien, garzone; espagnol,
garzon; bas-latin, garcio. M. Diez en donne une iymo-
logie toute nouvelle. Il remarque qu'il
y
a en italien
une srie de mots qui, pour la forme, s'en rapprochent
extrmement. Ce sont : lombard, garzo^ cur de chou,
italien, ^r2Mo/o, mme signification; milanais, garzou,
bouton del vigne; lombard, garzon^ laiteron, sorte de
plante. Tous ces mots, il les rattache, avec Muratori,
au latin carduus, remarquant que, dans l'italien, il
y
a
la fois cardatore et garzatore, cardeur, de sorte que
le c latin a pu Irs-bien se changer en
g.
Ceci est cer-
tain, M. Diez l'a tabli; carduus est l'origine de cette
srie de mots. Mai-s, cette premire difficult leve,
il
en reste encore une grande, c'est de montrer comment
de ces ides on a pass celle de garon. Suivant
M. Diez, voici la transition : on compare sans peine un
enfant, un jeune homme, quelque chose qui n'est
pas dvelopp, un bouton, un trognon; c'est ainsi
que les Grecs se sont servis de Y,6po dans la double
acception de branche et de garon. Cette tymologie
de M. Diez, qui est trs-bonne quant la forme, et
possible quant au sens, gagne encore en vraisemblance
par la prsence simultane, en italien, de qarzone^
garon, et du milanais garzon, laiteron. Gars^ garon^
italien garzone, supposeraient une forme non latine,
74 TYMOLOGt:.
cardeo. Cependant, tant qu'on n'aura pas trouv quel-
que anneau de plus, il restera des doutes; si bien
que je ne puis carter compltement les formes pro-
venales guarz^ guarzon^ que M. Diez considre comme
de simples erreurs d'orthographe, et qui, en crM, ne
s'accommoderaient pas bien avec carduus. Le bas-bre-
ton ^w;^rc'/i, jeune fille, ne me semble pas encore de-
voir tre compltement mis de ct; le sens le pro-
tge; quant la forme, le (jw bas-breton n'est pas une
difficult insurmontable; car, quand mme, faisant
comme M. Diez, on ne tiendrait aucun compte des
formes provenales en gua, il n'est pas incompatible
avec ga. On n'est pas autoris traiter le celtique
comme l'allemand, pour qui le gu indique un double w.
Et, de fait, on trouve que le gwas celtique a donn vas-
sus^ vassal, gioern a donn verne, et gwalen a donn
gaule.
C'est dans le mme esprit que M. Diez a trait le mot
trouver, provenal trohar, italien trovare. La langue
latine ne paraissant offrir aucune ressource, on s'est
adress la langue germanique, et on a indiqu
tref-
fen^
rencontrer, atteindre, qui, dans l'ancien haut-al-
lemand, a un participe
trofan. M. Diez objecte qu'on
n'a pas d'exemple d'un verbe roman form d'un par-
ticipe allemand, et qu'il n'est pas permis d'enfreindre
une rgle pour lever une difficult; et, comme il est
habile manier le latin et en extraire les mots et les
significations romanes, il s'est mis l'uvre. D'abord
la forme tait dterminer : or, turbare se prte trs-
bien, par une transposition, qui n'est pas rare, de l'r,

donne irovare et trouvtr. Mais le sens? Comme pour
GRAMJlAiaE. CORHECtlON DES TEXTES.
76
trouver il faut chercher, remuer, turbarc! a pn con-
duire, par cette transition, au verbe roman. Cela serait
possible, mais resterait toujours hypothtique, si les
lectures tendues de M. Diez ne lui avaient fourni des
rapprochements qui paraissent dcisifs. La forme tro-
vare se rencontre, dans les langues romanes, avec le
sens de troubler, et indique, de cette faon, la liaison
entre le verbe roman et le verbe latin. Ce sont : l'ancien
portugais, trovar, turbare; le napolitain, struvare, dis-
turbare^ et controvare^ contuvbare.
Dans cet article, j'ai runi quelques mots d'origine
fort douteuse, afin que le lecteur pt juger du genre
de difficults que prsente l'tymologie des langues ro-
manes. Voil des langues qui, Iiistoriquement, pro-
viennent du latin, de l'allemand, du celtique; et pour-
tant, chaque instant, les doutes surgissent; on ne
sait quelle langue s'adresser; les formes et les signi-
fications entrent en conflit. Des intuitions et des sub-
tilits singulires ont souvent dirig les populations
romanes, comme sans doute, toutes les autres. Pour
les dmler, il faut aussi subtilit et intuition, ap-
puyes d'une lecture tendue et d'innombrables rap-
prochements. Et ici je quitte M. Diez, pour considrer
l'tymologie des langues romanes un autre point de
vue avec un autre auteur.
70 TYMOLOCIE.
Sommaire dp cinquime article [Journal des Savants, mars 4850).

)u
livre de M. Delatre inliuiic : l.a langue franaise dans ses rapports
avec le sanscrit et avec les autres langues indo-europennes. Ce
qu'est la drivation immdiate et la drivation mdiate. Danger qu'il
y
a chercher des tymologies franaises dans la liste des radicaux
dresse par les grammairiens indiens. Tous les radicaux germaniques,
latins,
grecs, ne sont pas ramens, il s'en faut, au sanscrit. Le franais
ne peut servir de clef aux tymologies des langues qui l'ont prcd. Le
mode de permutation des lettres cntro le sanscrit et le latin est difi-
rent du mode de permutation entre le latin et le franais. Place, dans
histoire, des idiomes parents du sanscrit. Place, dans l'histoire, des
idiomes romans ns du latin; caractre de civilisation qui est empreint
ceux-ci. Vr.iie nature de l'lymologie franaise, laquelle rsilie
es-
sentiellement dans la filiation par le latin. La mthode dduclive ne
convient pas l'lymologie; c'est la mthode itiduclive qui
y
convient,
laquelle procde par l'historique du mol. Exemples d'erreurs o con-
duit la mthode dduclive : adipeux, latitude, bonnet, brette, pis de
vache. Remarque sur poisson, ix lendemain, la luette, sont des bar-
barismes relativement modernes; la vieille langue ne les avait pas
commis; en ce genre, l'antiquit est un signe de puret.
Tandis que M. Diez, dont j'ai fini d'examiner l'ou-
vrage, tudie les langues romanes dans leur drivation
immdiate, M. Delatre, dont je prends maintenant le
livre, tudie le franais, qui est une des langues ro-
manes, dans sa drivation mdiate. Les termes de m-
diat et d'immdiat, dont on se sert pour ccrctriser le
degr des compositions chimiques, s'appliquent aussi
fort bien au degr des drivations verbales. De mme
que le sulfate de soude, par exemple, ne procde pas
directement de l'oxygne, du soufre et de sodium,
mais passe par l'intermdiaire de l'acide sulfurique cl
GRAMMAIRE. CORRECTION 1\ES TEXTES. l'i
de la soude, de mme un mot roman ne procde pas
directement des derniers radicaux auxquels nous puis-
sions atteindre, mais passe par rintermdiaire du la-
tin, de l'allemand et du celtique. Notre verbe joindre
n'mane pas du radical yuj, qui se trouve dans le san-
scrit; mais il mane ejungere^ forme qui est parallle
au grec (^eu^vus'-v, l'allemand jocli, anglais joke. Le
vieux franais, iw;e, jument, ne se rattache pas au san-
scrit asva^ cheval; mais il faut aller d'abord au latin
equa^ equus, lequel tient au grec ixxo et tttuo; en-
semble de formes qui montrent Tanalogie avec l'an-
tique racine demeure sur les bords du Gange. En
somme, dans l'tat des choses, on n'est jamais auto-
ris considrer un vocable roman comme frre des
vocables allemands, latins, celtiques, encore moins
des vocables sanscrits; et il
y
a toujours lieu de lui
faire subir une opration et de le ramener, quand on
peut, au thme intermdiaire.
Mais l'tymologie ne le peut pas toujours. Il est,
dans chacune des langues romanes, un certain nom-
bre de mots rfractaires qu'on n'a pas su rduire une
origine latine, allemande, celtique, ou pour lesquels
on ne l'a fait que d'une manire incertaine. On n'a
qu' parcourir le Glossaire de M. Diez pour se con-
vaincre qu'il en est ainsi. Les articles qui n'ont point
de solution ou qui n'en ont qu'une douteuse, sont
nombreux; et encore le philologue allemand est-il bien
loin d'avoir compris dans son travail tous les mots des
langues romanes. En ces cas, le chanon pour atteindre
au sanscrit est rompu. Mriis rcsl-ilsansrcincile, et n'y
auiait il pas moyen de le renouer autremciil? Ou
sai*
78 TYMOLOGIE.
que les grammairiens indiens ont rdig la table com
plte des radicaux de leur langue. C'est une liste tout
ouverte d'tymologies. On n'a qu' chercher un mot
qui, pour le sens (le sens de ces radicaux est, on le
conoit, trs-gnral) et pour la forme, rponde au mot
roman examin, et l'on aura une drivation qu'on
dira sanscrite. Mais le procd n'est pas lgitime, et la
philologie ne peut
y
donner son assentiment. L'tymo-
logie n'a de sret que quand elle possde une srie
de mots intermdiaires qui, pour la forme et pour le
sens, comblent la lacune entre les deux extrmes; et,
ici, o la lacune est aussi grande que possible, puis-
qu'il s'agit de la langue la plus ancienne et de la lan-
gue la plus moderne, tout anneau manque, quand
l'intermdiaire, latin ou autre, fait dfaut, toute transi-
tion est coupe. On n'a aucune rgle pour tablir la
mutation d'un mot sanscrit en un mot roman; on en
a pour le passage du latin ou de l'allemand au ro-
man; on en a aussi pour le rapport du sanscrit au
grec, au latin, l'allemand. Mais la mtamorphose
des lettres, qui fait le fond de toute tymologie, n'a de
puissance explicative que jusqu'au deuxime degr;
elle n'en a plus au troisime ni au quatrime, car quel-
quefois il faut aller jusque-l, du moins dans le fran-
ais, o il peut exister une forme de la vieille langue,
sans laquelle la drivation serait obscure. Eau est dans
ce eas; c'est une contraction de l'ancien franais lave
ou eve^ qui est lui-mme tir de aqua; aqua, son
tour, est congnre du sanscrit apa^ le latin ayant sou-
vent, en place du
p
sanscrit, un c ou
q.
Mais si l'on
ne <>nnaissait pas tous ces termes, nulle thorie dos
i
GRAMMAIRE. CORRECTION DES TEXTES. 79
perinutalions ne pennettrait de ratlncher eau apa.
Voil dj une premire solution de continuit entre
le roman et le sauscrit
;
il en est une seconde, mme
pour les mots romans que l'on a ramens leurs radi-
caux latins, germaniques ou celtiques, le fil qui con-
duit CCS radicaux au sanscrit n'tant pas toujours
trouv. De mme que le franais, l'italien ou l'espa-
gnol sont, pour la plus grande partie, constitus par
le latin, de mme le latin, le germanique et le cel-
tique, ont leur fond commun avec la langue qui fut
parle sur les bords du Gange. Mais aussi, de mme
que, dans le franais, l'italien et l'espagnol, il est des
mots qui ne se rattachent pas ou ne sont pas rattachs
l'une des trois langues mres, de mme, dans le la-
tin, le germanique et le celtique, il est des mots pour
lesquels on n'a pas reconnu de congnres dans le
glossaire sanscrit. Il s'en faut de beaucoup que l'ty-
mologie ait tout expliqu, tout ramen la filiation
indo-europenne; et, dans la masse de radicaux qui
se trouvent en dehors de cette filiation, il en est bon
nombre qui appartiennent certainement des do-
maines tout diffrents. La difficult va donc se com-
pliquant; une certaine somme de mots romans ne
peuvent tre rapports aux sources immdiates; et,
semblablement, une certaine somme des mots de ces
sources immdiates n'ont pas leur anneau, du moins
connu, dans le sanscrit.
M. Delatre a donn pour
pigraphe son ['vice
cette
phrase : La langue franaise,
tudie dp.as ses ori-
gines, peut servir de clef pour toutes les langues de la
famille indienne. Gomment ela? La langue fran-
80 TYMOLOGIE.
aisc, la considrer dans les lments qui en for-
ment la plus grande partie, est latine, germanique,
celliqne; mais elle est loin de renfermer tout le latin,
bien moins encore tout le germain, et surtout le cel-
tique. Dans cliacune de ces trois souches, il est une
multitude de mots qui n'ont pas pntr dans le fraii-
ais. De quelle faon peut-on donc entendre que le
franais sert de clef ces idiomes? Ils sont plus vieux
que lui, plus rapprochs des formes primitives, moins
effacs dans leurs terminaisons, moins abstraits dans
leurs significations. Eux sont la clef des idiomes pos-
trieurs, et les idiomes postrieurs ne sont pas la clef
de ces idiomes antrieurs. C'est renverser les rapporis
que de faire expliquer ce qui prcde par ce qui suit.
Voyez le verbe penser :
y
a-t-il l quelque lumire en
tirer au profit des langues mres, quelque clef, pour
me servir de l'expression de M. Delatre, qui ouvre des
portes fermes'.' Penseraient du latin pensare, qui veut
dire peser, et l'on conoit comment l'ide matrielle
de peser est devenue l'ide abstiaite de penser. Mais il
est clair que c'est pensare qui explique peser, et non
penser, pensare. Plus loin, pensare est le frquentatif
de pendere, qui a mme signification. Mais ici se pr-
sente un nouveau dtour dans ce long trajet que fait
un mot d'ge en ge, de nation en nation, de pays en
pays. Les tymologistes rapportent pendere la lacine
sanscrite bandh, attacher, parce que, pour peser, il
faut attacher, lier l'objet. Nous voil bien loin de peu-
ser. D'autre part, bandh se poursuit dans les langues
germaniques sous la forme de blnden, et l toute trace,
si ce n'est par la racine sanscrite, est perdue entre le
GRAMMAIRE. CORRECTIOT DES TEXTES.
81
radical primitif qui est n en Asie et le drive; Joi nia in
qui se dit sur les bords de la Seine.
Cela remarqu, je n'insisterai pas sur Textension
donne par M. Delatre dan 5 son pigraphe l'impor-
tance philolopque du franais : ce n'est pas seulement
du latin, de l'allemand, du celtique qu'il parle, c'est
de toutes les langues de la famille indienne. Or, si les
formes immdiates de notre idiome chappent la
proposition gnrale mise par l'auteur, plus forte
raison les langues qui n'ont aucun de ces rapports in-
times avec la ntre, ne reoivent point de lumire.
Nul reflet ne peut aller du franais sur le grec, sur le
zend, sur le slave.
Prolongeons un peu plus loin l'examen : car M. De-
latre est un philologue trop instruit et trop habile
pour qu'on ne discute pas attentivement avec lui.
Laissant de ct les autres langues indo-europennes,
et prenant le latin dont pour une si grande part le
franais mane, quel titre dira-t-on que l'idiome
qu'il a produit aide l'expliquer? sera-ce dans ses re-
lations avec le sanscrit? La philologie compare a ta-
bli d'une manire certaine les nombreuses connexions
qui existent entre ces deux langues; elle a indiqu les
lois que suivent les permutations des lettres de l'un
l'autre; et, sans avoir pu rattacher tout le latin au
sanscrit, elle a dmontr sans rplique qu'un fond
considrable est commun tous les deux. Ensuite il
est arriv dans le long cours des tempb et sous l'in-
fluence de rvolutions politiques qu' son tour le latin
a donn naissance, entre autres, au franais; mais,
bien entendu, la corruption qui a
frapp le latin et
82 TYMOLOGIE.
d O le franais a t engendr, est toute diffrente de
r<>
corniplion qui a frapp longtemps auparavant le
iangage primitif des Ariens, et d'o le latin est sorti.
Quand l'antique langue des Ariens s'est modifie, les
populations qui la parlaient taient polythisliques,
peu avances dans les arts, trangres aux sciences
proprement dites; la vie chez elles avait encore une
extrme simplicit. Au contraire, quand s'est modifie
l'antique langue des Latins, les populations taient
chrtiennes, les arts avaient grandi, des sciences dif-
ficiles taient fondes, et la socit avait une compli-
cation o elle n'tait jamais parvenue auparavant.
Aussi les deux corruptions dont il s'agit, gardons ce
mot, hien qu'il soit sujet objection et restriction,
ne se ressemblaient pas, et l'une ne peut servir de clef
l'autre. Quoi qu'on fasse, on n'claircira pas par le
franais les rapports du sanscrit avec le latin
;
et ce
n'est pas de ce ct que la proposition de M. Delatre
sera vritable.
Le sera-tHlle davantage dans le secours que prtera
le sanscrit concevoir comment le franais s'est dve-
lopp du latin? Sans doute, plus rtymologisle consi-
dre de cas o une langue se modifie en une autre,
plus la facult comparative acquiert de pntration
et
la mthode de sret. Mais cela est un service tout g-
nral pour lequel le franais n'a rien de plus que les
autres, et qu'ici il faut laisser de ct. Laissons-le
donc; et alors que reste-t-il? Ja est un radical sanscrit
qui a une grande extension en Europe, puisqu'il four-
nit le grec
Yvwvai,
yivwxiv,
le latin (jnoscere et l'anglais
to
^io;.})e l,parle latin,
il a pas^ dans le franais, o
GRAMMAIRE. CORRECTION DES TEXTES.
83
nous le retrouvons, par exemple, dans le verbft com-
pos connatrey driv de cognoscere. Ce qui importe
ici, c'est de savnr par quelle loi tymologique cogno-
scere a donn connatre. Cela est su maintenant; mais
il est clair, par la simple juxtaposition des mots, que
jna ne fournit l^dcssus aucun renseignement. Le
mode de permutation est diffrent; le mot allant du
sanscrit au latin a pris d'autres lments qui, nces-
sairement, ont influ sur la formation franaise. Les
origines du franais, examines dans la langue san-
scrite, n'clairent
pas comment il a man du latin,
ou comment le latin, et plus forte raison les autre?
langues de la famille indienne, ont man du sanscrit.
L'pigraphe choisie par M. Delatre m^e parat dicte,
non par la science tymologique, mais par un patrio-
tisme qui ne doit point prvaloir dans les questions de
science et d'histoire.
Pourtant, je ne suis pas tout fait hostile, j'en con*
viendrai, mme en ceci, un certain patriotisme; mais
je voudrais que, sans prvaloir, sans fauGser la raht,
il st donner quelque couleur plus vive ce qui est
beau, quelque relief plus marqu ce qui est saillant.
Il n est pas ncessaire de faire au franais une place
exagre dans la famille indienne pour lui trouver des
qualits dignes d'tre loues, un rle digne d'tre cl-
br, une histoire, en un met, digne d'tre raconte.
Mais, qualits, rle, histoire, tout cela tient ce qu'il
est non pas fils du sanscrit, mais fils du latin.
Etre fils du sanscrit, ou du moins lui tre appa-
rent de prs est une grande gloire. Ce fut la fortune
du^recet du latin;
et
les uulious de langue
i^recque
84
TYMOLOGTE.
et latine ont, dans l'ancien monde, tenn le sceptre
des sciences, des lettres, des arts et de la guerre. Les
Perses, enfants de mme race, ont eu leur clat, leur
Zoroaslre, fondateur d'une religion pure et profonde,
leurs mages renomms, leurs monuments magnifi-
ques. Les Celtes, spars de bonne heure du tronc
commun et enfoncs dans les plages lointaines de l'Oc-
cident, avaient tabli des socits puissantes, sous
l'influence du druidisme et d'une aristocratie hrdi-
taire, ils avaient leurs bardes et leur posie, quand la
main conqurante de Rome les appela d'autres des-
tins. Les Germains, encore plus pres et plus indomp-
ts, repoussrent les lgions romaines, mais cdrent
Charlemagne et au christianisme. Enfin, les Slaves,
venus les derniers dans l'ordre de l'histoire et de la
civilisation, sont rests longtemps au seuil qu'ils com-
mencent franchir. Si tel fut le rle de ces nations
dans le pass, il est encore bien plus considrable dans
ce qui tait alors l'avenir. Tout ce qui avait t soumis
la discipline de Rome et de Charlemagne ne forma
plus qu'un seul corps qui, prenant sur le reste la pr-
dominance intellectuelle et morale, s'est empar de la
direction des affaires du monde. Seuls, dans cette
grande expansion, la Perse antique et l'Inde plus an-
tique encore sont restes en arrire; l'une, dans le
mahomtisme, et l'autre dans le polythisme.
Telle est la place faite dans l'histoire aux idiomes
parents du sanscrit. Mais ce n'est pas non plus un
sort ddaigner que d'tre issu de la langue romaine.
Il
y
a l quelque chose que l'on peut comparer ce qui
8e passe dans les vieilles et nobles familles : plus on
y
GRAMMAIRE. CORRECTION DES TEXTES. 8
compte d'aeux illustres, plus aussi, a\ec le sang, il se
transmet de qualits spciales, d'lgance el de fiert
hrditaires. De mme les langues romanes, comptant
dans leur ascendance ce pre illustre qu'on nomme le
lalin, ont, par le seul fait de leur naissance, une infi-
nit d'aptitudes pour s'accommoder l'uvre crois-
sante de la civilisation, aptitudes que rien ne saurait
remplacer. Aux nuances dj trouves par la vie latine
se sont ajoutes les nuances trouves par la vie ro-
mane. Sans doute, dans ces transmissions, les langues
perdent; elles perdent cette empreinte vive et rcente
qui fait que le mot primitif est une image de la chose
vue, un cho du son entendu. Mais elles gagnent en
mme temps, elles gagnent cette abstraction plus
haute et plus ferme qui rend le mot des ges tertiaires
plus fait pour l'ide. De l, dans le champ de la prose,
tant de force, tant de lucidit et tant d'tendue; et,
dans le champ de la posie, ce charme d'une langue
abstraite qui se surmonte pour peindre la nature ou
qui se laisse entraner vers l'infini de l'me et des
choses. S'il est vrai que les races civilises, en se civi-
lisant davantage, gagnent des capacits hrditaires
qui les lvent sur tout le reste, il est vrai aussi que
leurs langues, pour se conformer des penses plus
vastes, acquirent de nouveaux caractres. Tel est ce
que j'appellerai la noblesse des langues romanes.
A un point de vue plus circonscrit, mais qui n'est
qu'une transformation du premier, on est en droit de
dire que c'est ter l'tude tymologique du franais
sa vraie nature, que de la faire dpendre des lments
sanscrits. Dans notre tymologie, il s'agit non pas de
86 TYMOLOGIE.
savoir comment un de nos mots provient d'uL radical
sanscrit, il n'y a, il ne peut
y
avoir aucune rgle pour
cela, mais conriment un de nos mots provient du latin;
pour cela il
y
a des rgles que les tymologistcs ont
trouves et qu'on n'a plus qu' perfectionner et ten-
dre. C'est l ce qui est instructif et curieux comme
histoire et thorie du langage. Ainsi les noms latins en
atio, changent cette fmale en aison^ satio^ saison, ora-
tio, oraison, rogatio, rovaison (rogation est une forme
reprise directement du latin et qui n'a point pass
sous le marteau franais). Los terminaisons verbales
en ingre^ angere^ deviennent hulre, pingere, peindre,
plangere
,
plaindre, stringere, treindre
,
utigere
^
oindre. Pour ces mutations et toutes les aulies, le
sanscrit ne sert de rien, il n'intervient pas, tout se
passe entre le latin d'une part et d'autre part le peuple
nouveau sorti du mlange des Gaulois, des Romains et
des Germains. Non que je prtende qu'il n'importe
pas
de savoir que, sur un arrire-plan, ces mots latins,
d'o proviennent les mots franais, ont leurs cong-
nres en sanscrit; je prtends au contraire que cela
importe; mais c'est en vue de la thorie gnrale des
langues indo-europennes, et non de celle du franais.
Frre vient de frater., comme pre de poter, mre de
mater; on voit l'uniformit de drivation, et l s'arrte,
pour le franais, la recherche; ou du moins le reste
ne lui est en rien particulier: et si l'on veut tendre le
cercle de la comparaison, on mettra en regard le pro-
venal [retire, l'espagnol
fraile, l'italien frnte, de la
sorte on aura toute la drivation romane sous les yeux.
Ou a une drivation d'un ordre et d'une hjen plus
GRAMMAIRE. CORRECTIO?^ DES TEXTES. 8?
haute
anliquil quand, ct du lalin frater,
on range
les mots des langues surs qui expriment la mme
ide : l'allemand bnider, l'irlandais brathair, le grec
panop. On aperoit l presque autant de concordance
qu'il
y
en a entre langues romanes. Ces formes di-
verses ont un point de rencontre dans le sanscrit bhra-
Iri^ bhrata, que Bopp rattache une racine bhar ou
bhr^ signifiant porter, soutenir, de sorte que le bhra-
tri,bruder ou frater
serait proprement le frre an
qui soutient la famille, dsignation qui, se gnrali-
sant, s'est tendue tous les frres sans restriction.
Cet exemple suffit pour indiquer comment l'tymologie
des langues romanes se distingue de l'tymologie des
langues parentes du sanscrit et comment aussi la con-
naissance de celui-ci importe bien plus l'tude gn-
rale del famille indienne qu' l'tude particulire des
idiomes issus du latin, et surtout du franais,
qui
n'est qu'un d'entre eux.
La mthode dductive, dont s'est servi M. Delatre,
bien loin de l'employer du sanscrit au franais, je ne
l'emploierais pas du latin ce mme franais, tant je
craindrais de m'garer en mainte circonstance. Pour
un mot franais il n'y a, mon sens, que cette voie
suivre : rechercher la forme ancienne, s'il en existe
une, mettre ct toutes les formes qu'on peut re-
cueillir dans les autres langues romanes et dans les
patois, puis, de l, essayer de remonter au radical la-
tin, ou germain ou celtique. Cela fait, si l'on veut ten-
dre davantage le point de vue, on ajoute au radical
latin, germain, celtique ainsi dtermin, le radical
sanscrit, et cela af'n de voir (s l'on veut et si l'on
88 TYMOLOGIE.
peut) comment les intuitions
secondaires
qui
ont
amen la formation du franais parle latin
diffrent
des intuitions primitives qui ont amen la
formation
des radicaux indo-germaniques. En un mol,
ce qui in-
tresse dans l'lude philologique du
franais,
c'est
comparativement, d'examiner l'immense
paralllisme
des langues romanes; c'est, organiquement,
de consi-
drer le procd par lequel les lments
du mot lalin
se modifient pour donner les lments du mot
franais,
c'est, logiquement, de rechercher par quel travail
les
significations latines sont devenues les
significations
franaises. Ces prmisses ainsi poses, il est clair
que
la recherche des lments sanscrits est sur un
autre
plan et sert surtout faire apprcier l'antiquit
des
radicaux, leur sens primitif, et la srie souvent si sin-
gulire des sens drivs.
Avec le systme de M. Delatre, les incertitudes
p-
ntrent de tout ct. J'en citerai un ou deux
exemples.
Il
y
a dans le sanscrit une racine
p^
signifiant
obte-
nir, activer, avoir, possder; elle a pass dans le la-
tin sous la forme aptus, aptare, ad-ip-isci, et sans
doute aussi dans le grec, malgr l'esprit rude
a~'.v,
-/). On voit qu'elle se retrouve dans le franais : apte,
aptitude, adepte, etc. Existe-t-elle aussi dans le mot
adipeux? M. Delatre le croit, dcomposant
adeps en
en ad-eps, et rattachant la syllabe ep au sanscrit
p,
de sorte que adeps signifierait ce qui se gagne, ce qui
s'acquiert. Mais voyez combien tout cela est douteux :
d'abord, ni en sanscrit, ni en grec, on ne rencontre
aucun mot form de
p,
qui veuille dire graisse; puis,
la signification est tellement vague qu'on ne pounait
GRAMMAIRE. COURECTION DES TEXTES. 89
comprendre qu' l'aide d'intermdiaires comment elle
serait advenue, et aucun intermdiaire n'est indiqu
par M. Delatre. Ce n'est pas tout; une tymologie bien
plus plausible est propose depuis longtemps. On d-
compose adeps, non en ad-eps, mais en a-deps^ et on
le rapproche du grec Xsia, graisse, Xsfeiv, graisser,
par un changement de / en d, qui n'est pas sans exem-
ple dans les rapports du grec et du latin; Xeietv se
rattache, avec un a penthtique, Xi-ruo, d'o finale-
ment on arrive au sanscrit lipa, oindre d'un corps gras.
Il est donc, pour ne rien dire de plus, trs-douteux que
adipeuxpuisse tre rang sous le radical sanscrit
p.
L'adjectif latus^ large, est regard, par M. Delatre,
comme une apocope dp TuXaxu;
(p. 85),
plat, tendu,
qu'il place sous la racine sanscrite pra^ pn, tendre,
de sorte que les mots firanais l, latitude, viennent
aussi se ranger sous celte clef. Mais quelle foi ajouter

celle drivation? Latus, large, nest-il pas le parti-
cipe pass latus? Celui-ci n'est-il pas iponrtlatus,
qui,
ds lors, doit tre rfr tollere, grec xXav? Quand on
S8 place l'origine sanscrite, les carts tymologiques
sont immenses.
Du ct du franais, les srets ne sont pas plus
grandes. M. Delatre est-il autoris placer bonnet, par
l'allemand binden, sous le sanscrit fca/zd/i, qui tous les
deux signifient lier? A la vrit, il suppose une forme
intermdiaire, bondet; mais il la suppose seulement,
et vainement il la chercherait, car depuis longtemps
Cazeneuve a donn la vritable tymologie de ce mot.
Bonnet a ^t ainsi dit, parce qu'il dsignait primitive-
ment une coiffiLre de tte faite avec une toffe dite
90
ETYMUI.OGIE.
bonnet ou bonnette. L'toffe avait sans doute reu ce
nom cause de sa qualit, si bien que ce ne serait pas
sous l'allemand binden, mais sous le latin bonus que
bonnet devrait tre rang.
Mme genre d'erreur pour brette
(p. 87),
sorte d'-
pe large, dit M. Delatre; et il cherche, dans l'alle-
mand, l'adjectif ftreif, large, rattach au sanscrit jora,
tendre; mais ailleurs
(p.
'209), il rapproche brette du
sudois bryta, rompre, sanscrit bhanj ou bhaj. Lequel
des deux prendre? Ni l'un ni l'autre, ce qu'il sem-
ble, et l-dessus c'est Mnage que sans doute l'on doit
croire, disant que brette est une longue pe ainsi
nomme, parce que ces sortes d'armes avaient t pre-
mirement faites en Bretagne.
Scmblablement, le mot pis, mamelle de vache, me
parat manqu : il est tir du sanscrit payas, eau, qui
drive de/yf, forme secondaire de
p,
boire. Par eu-
phmisme, dit M. Delatre, les Germains adoptrent ce
nom sanscrit de l'eau pour dsigner l'urine, et ils en
firent : hollandais pis, allemand pisse. Le mme radi-
cal, par une mtonymie toute naturelle, a servi dsi-
gner l'organe par o les chvres et les vaches pan-
chent le lait. C'est l, je le crains, de l'rudition em-
ploye ct de la question. Pis, en ancien franais,
veut dire poitrine, et vient du latin pectiis, ce qui nous
reporte bien loin des mots allemands et sanscrits ici
allgus. Puis, ce mot pis a pris le sens restieint de
mamelle, de la mme faon que traire, qui vient de
trahere, et qui, dans tout l'ancien franais, a le sens
gnral de tirer, a iiiii par prendre le sens particulier
de faire sortir le luit.
GRAMMAIRE. CORRECTION DES TEXTES. 91
En suivant le mme ordre d'ides, je remarquerais
qu3 dans dimanche Vi n'est pas pour un o latin, que
l'ancien franais est rfiemrmc/i', provenant, par une
forte contraction, de dies dominca; qu'une courte-
pointe n'est pas une couverture pique points courts,
mais une coulte pointe^ c'est--dire une coulte
pique,
culcita puncta; qu'en un mot, avant de procder l'a-
nalyse d'un mot franais moderne, il faut se rendre
compte, autant que possible, du mol franais ancien.
Au reste, ce genre d'erreurs sera suffisamment repr-
sent l'esprit du lecteur par un exemple que M. De-
latre a lui-mme corrig. A premire vue, le mol corn-
pote
(p. 34)
lui parut devoir tre rattach au sanscrit
p^
boire; c'tait une apparence de sens qui le lon-
duisait en l'absence de toute lumire tymologique,
et cela montre en mme temps combien ces appa*
rences de sens peuvent tromper. Mais dans Verratum,
l'ancienne orthographe vidihliQ [composte) a rendu ce
mot sa vritable origine, qui est compositus.
C'est encore un manque de reclierches suffisantes
dans l'ancien franais qui lui a fait dire que poisson
(p. 56)
tait une forme comparativement moderne.
Loin de l, elle appartient aux origines mmes de la
langue, car on la trouve dans le Fragment de Valen-
ennes^ qui remonte au neuvime sicle, ou tout au
moins au dixime : cel pescion. Jusqu' prsent, il n'y
a pas de texte franais plus vieux que ce Fragment et
le Cantique de sainte Eidalie; mais il est de lait que
cette forme est extraordinaire. Le mot franais devrait
tre pesce, comme le provenal a peis^ mais aussi
peisso, de sorte qu'il faut admettre une forme non
92 TYMOLOGIE.
latine piscio^ usite dans les Gaules, et d'o est pro-
venu poisson.
A propos de luette, lendemain, lierre, etc., qui
taient auirefois nette, endemain, i^rre, etc., M. De*
latre dit : L'emploi de deux articles pour un, devant
des mots d'origine latine, est une monstruosit gram-
maticale dont on ne trouve d'exemple que dans la lan-
gue franaise. Pour qu'une langue commette un pareil
barbarisme, il faut qu'elle ait entirement perdu la
conscience de sa force et de son gnie. Aussi, les
formes que nous venons de signaler datent-elles des
temps les plus obscurs du moyen ge, lorsque rgnait
partout la plus profonde ignorance
(p.
165).
Sans
doute, M. Delatre entenrl, comme tout le monde, parles
temps les plus obscurs du moyen ge, le onzime sicle,
le douzime cl peut-tre le treizime. Eli bien! il n'a
qu' parcourir les monuments de ces sicles, et il n'y
trouvera jamais la faute par lui signale. Ce barba-
risme ne s'introduisit qu'aux quinzime et seizime
sicles, alors que, par des causes sur lesquelles j'ai
plusieurs fois dissert, la vieille langue subit un pro-
fond changement.
Croire que l'analogie aille dans uBe langue en se
perfectionnant, et qu'elle ne soit pas meilleure au voi-
sinage des origines, est une erreur, et je suis tonn
qu'elle ait t commise par M. Delatre, lui si vers
dans l'tude comparative des langues, et qui a eu tant
d'occasions de s'assurer que, pour la forme des mots,
l'antiquit est un gage de puret. Car je lui rends vo-
lontiers tmoignage d'habilet et de savoir, et, si j'ai
combattu son systme, je dois ajouter que j'ai lsin-
GRAMMAIRE. CORRECTION DES TEXTES. 98
gulicreiueiii frapp de la riche rudition dont il fait
preuve chaque pas dans son livre. Les exemples em-
prunts tous les types de la famille indienne se pres-
sent sous sa plume. Avec une si forte et si heureuse
prparation, il est appel de beaux travaux sur la
comparaison des langues indo-europennes.
94
TYMOLOGiE.
SoMMAinE DU SIXIME AUTiri.E. [Joumnl des Savants, avril 1856.) Grani"
maire de la langue d'ol de M. Burgny. Possibilil de faire la gram-
maire de celte lanp:ue, bien qu'il ne nou< soil parvenu aucune gram-
maire contemporaine. Discussion de l'opinion de M. Max Mller, qui
pense que les langues romanes sont un parler latin dans la bouche des
Germains; envahisseurs de l'empire romain; examen de quelques-uns des
exemples cits par M. Mller : haut, hurler, sergent,
feu, laisser, lche^
cour, battre, tailler, parole, manire, fantassin, abmer, apprendre^
penser, htel, malade, aval, visage, contre; trs-grandes restrictions
qu'il faut apporter celte opinion. Les langues romanes sont-elles
une corruption du latin? La corruption est bien loin de tout expliquer,
et entre autres certains procds trs-suprieurs au lalin, par exemple
l'article, une conjugaison plus riche, etc. Discussion de l'opinion
de
Fuchs, qui
y
voit non une corruption, mais un dveloppement rgulier
du latin. Discussion de la thorie de l'volution. L'volution a eu la
plus grande part, mais il en faut laisser une la corruption. Parallle
entre l'italien, l'espagnol et le franais d'un ct, et, d'un autre ct,
le latin, dont ils procdent par un vigoureux travail de rnovation, de
pense et de civilisation.
L'ordre des matires m'amne ^a grammaire de la
langue d'ol et l'ouvrage de M. Buiguy. La langue
d'ol, dans le cours de sa dure^ ne nous offre aucun
Iravail qui nous enseigne comment nos aeux compre-
naient la structure de leur propre idiome; ce sont les
modernes et mme seulement les hommes de notre
temps qui ont essay d'en reconstruire rdifice gram-
matical. Il n'y a, jusqu' prsent, que deux livres sur
ce sujet, celui de M. d'Orell, qui est de 1830, et celui
de M. Burguy, qui vient de paratre. Et cette recon-
struction n'a rien de chimrique et d'impossible. D'-
GBAMMAIRE. CORRFXTION DES TEXTES. d
bord on a sous la main une masse de textes en vers et
en prose qui proviennent principalement du douzime
et du treizime sicles; la langue servait donc d'expres-
sion une grande littrature; cette littrature trouvait
beaucoup d'accueil en dehors de son pays natal, et les
voisins en traduisaient l'envi les productions qui
avaient le plus de succs. Comment, ds lors, nier
qu'un idiome crit pendant deux sicles, arriv un
vritable clat littraire, traduit de tout ct, ait ses
rgles grammaticales implicites ou explicites, qui ont
garanti la tradition du langage et la circulation des
uvres? N'est-il pas manifeste qu'un esprit sagace,
patient lire et iiabile comparer, dgagera, sinon
sans peine, du moins avec certitude, tous les lments
d'une grammaire? Et ce n'est pas tout : de quelque
faon qu'on se reprsente le rapport du vieux franais
au latin, soit un rapport de corruption et de perver-
tissement, soit un rapport de perfectionnement et d'-
volution, toujours est-il que la grammaire latine entre
pour une pat trs-notable dans son organisme. Ce
n'est pas tout encore : le moindre examen des textes
anciens manifeste les liens troits qui unissent le vieux
franais au franais actuel; entre nos aeux et nous il
n'y a que des dgradations; chaque instant, parmi
le peuple des villes ou des campagnes, nous enten-
dons des mots et des tournures qui, teintes dans la
langue littraire d' prsent, se renconlrent dans les
vieux textes et apparlenaient la langue littraire de
jadis; nulle part la chane n'est interrompue, si bien
qu'indubitablement, par le latin, par la vieille langue
et par la langue moderne nous tenons un ensemble
96 TYMOLOGIE.
grammatical dans lequel il s'agit seulement de tracer
des phases et des transformations.
J'aurai beaucoup de bien dire du livre de M. Bur-
guy. Mais, avant d'entrer en aucun dtail, n'y a-t-il
pas lieu de se demander comment s'est faite la trans-
mission du latin au franais, et, en gnral, aux lan-
gues romanes? ou, pour prciser la question, ces lan-
gues sont-elles une altration du latin crit, ou bien
ont-elles des racines plus profondes et proviennent-
elles du parler populaire qui avait cours paralllement
celui des classes suprieures, de sorte qu'il faudrait
voir dans ces langues non pas une corruption du latin
littraire, mais un dveloppement du latin vulgaire?
M. Burguyest pour cette seconde opinion, se rangeant,
en cela, du ct de Fuchs, qui a consacr cette ques-
tion un livre plein d'intrt, et qui
y
relve les avan-
tages des idiomes novo-latins avec une force, je dirais
presque une partialit remarquable chez un Allemand,
Malgr ces autorits, j'ai beaucoup de reslrictions
faire valoir, et je ne puis accepter la solution exacte-
ment comme elle est donne.
Il
y
a d'abord prendre en considration une opi-
nion nouvelle qui, si elle tait admise, changerait le
terrain de la discussion. M. Max Mller, si clbre par
ses travaux sur le sanscrit, vient de publier un opuscule
sous le titre de Nuances germaniques jetes sur des
mots romans (ber deutsche Schattirung romanischer
Worte), o il essaye de faire voir que les langues ro-
manes sont, il est vrai, du latin, mais du latin modifi
par les Germains envahisseurs et non par les peuples
romans conquis. Suivant lui, il
y
a eu une rupture,
GRAMMAIRE. CORRECTION DES TEXTES.
97
une solution qui a coup, un certain moment, la
continuit de l'organisme roman. L'italien, dit-il,
est bien plus tranger au latin que le nouveau haut-
allemand Tancien naut-allemand, le romaque au
grec, et mme le bengali au sanscrit. La raison en est
que les langues romanes reprsentent non pas le latin
tel qu'il se serait dvelopp naturellement chez les Ro-
mains de l'Italie ou des provinces, mais le latin tel que
des populations trangres et prcisment des popula-
tions allemandes l'apprirent et se l'approprirent. Les
langues romanes sont le latin t la bouche romane
et transport dans la bouche allemande o il a pris
son dveloppement. Donc sur les mots romans est
jete une ombre qui ne leur appartient pas; et, si nous
les considrons de prs, nous
y
reconnaissons ''ombre
non-seulement d'une langue trangre, mais en parti-
culier de rindividualil allemande.
Cette opinion est directement oppose celle de
Fuchs. Fuchs pense que les langues romanes sont une
volution naturelle du latin, qui s'est opre peu prs
comme si les barbares n'taient pas intervenus, et par
la marche simultane, bien que contraire, d'un latin
classique qui s'teignait et d'un latin vulgaire qui se
perfectionnait. M. MUer est d'avis que, le fond latin
restant intact, les populations allemandes, qui s'im-
plantaient sur le sol, s'en sont empares et l'ont modi*
fi non point comme auraient fait des Latins, mais
comme ont d faire <ies Allemands. A mon tour, ve-
nant, parla srie de ces tudes, m'occuper du dbat
ouvert, j'y prends une position intermdiaire, pensant
que, essenliellement, c'est l tradition latine oui do
u 7
08 TYMOLOGIE.
mine dans les langues romaines, mais que
l'invasion
germanique leur a port un rude coup, et que de ce
conflit o elles ont failli succomber et avec elles la ci-
vilisation, il leur est rest des cicatrices encore appa-
rentes et qui sont, un certain point de vue, ces
nuances germaniques signales par M. Mller.
Dterminer ce que serait devenue la langue latine
par la seule dissolution et recomposition de ses l-
ments et sans l'intervention trangre et barbare, et ce
que, dans ce cas, seraient les langues romanes, pour-
rait tre l'objet d'un travail dlicat et difticile, mais
intressant. Ce serait, sans doute, une hypollise bis-
torique; toutefois, faiie une bypothse bistorique en
des circonstances dtermines est un exercice utile et
capable de mettre en lumire les filiations et les con-
nexions des choses. Pour rendre ce travail rel, c'est-
-dire pour ne pas substituer un cas imaginaire un
cas
hypotbtique, il faudrait se reprsenter comme
issue dfinitive, l'tablissement de quelque idiome fon-
damentalement analogue aux langues romanes; mais
il faudrait en extraire, l'aide d'une conjecture guide
par les monuments et par les analogies, ce qu'y intro-
duisit l'influence germanique autant au moins par l'a-
baissement de civilisation que par le mlange direct.
C'est cette influence germanique que M. Mller a
surtout en vue. Il a t frapp de la couleur allemande
donne, soit la forme d'un mot, soit sa significa-
tion. Ainsi haut vient du latin altus; mais l'allemand
hoch a t cause que ce mot est devenu aspir. Hurler^
ancien franais huiler^ drive de ululare; mais l'aspira-
tion est provenue des gens qui disaient, dans leur lan-
GRAMMAIRE. CORRECTION DES TEXTES. 9
guc, heiilen. C'est une action de ce genre qui, en mainte
circonstance, a ctiang \^v latin en gu; guaster de vas-
tare. De mme sergent^ de serviens^ a t
dtermin,
dans cette forme, par Taniiien haut-allemand scarjo^
estafier; car, dit M. MUer, le v latin, lorsqu il se
change en
g^
devient
g
dur et non
g
doux. Mais je re-
marque qu'il faut rayer de cette liste sergent et le
soustraire toute influence de scarjo : la formation
romane est trs-rgulire; et ce qui
y
introduit le
g
doux, c'est Vi qui suit le v. Pourquoi ignis a-t-il dis-
paru des langues romanes et a-t-il t remplac par
feu?
C'est que ignis tait sans rapport dans l'esprit al-
lemand, tandis que
fiycMS se rapprochait de feuer et de
fnnkeln; et les Allemands ont dlaiss l'un et adopt
l'autre. Pourquoi sinere ne figure-t-il pas dans les lan-
gues romanes,
y
tant remplac par laxare^ sous la
forme de laisser^ lasciare? C'est que les Allemands, qui
prirent le langage roman, furent conduits vers ce der-
nier par ses analogies avec lassen, ancien haut-alle-
mand lzan^ gothique letan. Pourquoi lche., qui vient
de laxus., a-t-il t choisi au lieu de segnis? C'est que
l'ancien haut-allemand te, gothique lats, repoussait
segnis et attirait laxiis. Ces exemples montrent ce
qu'entend M. MUer : suivant lui, ce sont non les
Gallo-Romains qui ont fait la langue romane, mais les
Germains qui, se mettant parler le latin, Pont parl
le plus prs possible de l'allemand, et ont fait du ro-
man non un fils du latin, mais un mlange de formes
latines sous une inspiration germanique*
De la mme faon, aula, qui a disparu, a t rem-
plac par cour, ancien franais coi/rt^ qui vient de co^
100 TYMOLOGIE.
hors OU cors, sous l'influence de Tallemand
hof,
qui a
le mme sens. Mais il n'est pas besoin du secours du
mot germanique; il a suffi que la rsidence rurale des
seigneurs germains ait reu le nom lalin de cors, en
roman court ou corte, pour que tous les sens drives
soient survenus. Au lieu que M. Mller a sans doute
raison quand il remarque que l'anglo-saxon et l'ancien
Scandinave, beado^ bd, a favoris batuere aux dpens
de pii(jnare\ que gross a favoris grandis aux dpens
de magnus^ et tailon et tail, couper, a favoris taleare,
tailler, aux dpens de scindere. M. Mller pense aussi
qu'on peut expliquer la singulire substitution de pa-
rabola verbum dans parler et parole^ parle wort alle-
mand, qui de bonne heure a eu le sens de dicfon,
proverbe. Quand les langues romanes ont Wr manire
de manus, elles ont t inspires par l'usage germa-
nique qui, de hand^ avait produit gothique handugs,
adroit, et ancien
haut-allemand hantalon, agir. Les
Allemands disant die Seite des Meeres, le ct de lamer,
Costa, cte, a pris le sens de rivage. Knabe et Knappe
tant le mme mot et ayant la double signification
d'enfant et de soldat, infans a ajout son sens propre
celui de fantassin, faute,
infanterie; toutefois, mon
sens, ceci est douteux : enfant
n'a l'acception de soldat
ni en franais ni en provenal; et je crois qu'elle pro-
vient d'une assimilation facile concevoir, entre enfant
et homme de pied, d'autant plus que le mot italien
fa7ite signifie aussi homme de service; homme de ser-
vice, homme de pied, enfant, ces significations suc-
cessives dpendent l'une de l'autre par un chanon vi-
sible. Dans ces rapprochements il importe grandement
GRAMMAIRE. CORRECTION DES TEXTES. 101
de tenir compte de l'ge des mots et des acceptions. Je
contesterai de mme que, pour faire entrer dans les
lan^^ues romanes abmer d'abme, il ait fallu passer par
zu Gruncl richten, sous prtexte que Grund est la tra-
duction 'abyssus; la drivation est ici trop directe
pour qu'il soit besoin de chercher des intermdiaires.
Je contesterai encore l'influence de fassen, qui veut
dire prendre et comprendre, sur apprendre, de appre-
hendere; car dj, dans le latin, apprehendere arrivait
de soi-mme cette signification, et Tertullien a dit :
apprehendere rem, comprendre une chose. Penser est
dans le mme cas l'gard depensare; wgen n'a pas
agi, le mot latin ayant dj figurment l'acception de
mditer. Et, tendant plus loin mon rle de critique,
je repousserai 1 etymologie de htel qui est rattach
hostis par l'ancien franais ost^ arme, et par l'ancien
haut-allemand heriberija, qui, venant de heer, arme,
a donn, dans les langues romanes, un mot signifiant
lo(jis, demeure. Il est impossible de sparer htel de
h^.e, et hte du latin, non pas hospes, mais hospitem,
qui a fourni rgulirement hoste; \i non accentu
tombe, et il reste entre deux consonnes un
p
qui dis-
parait, mais qui est conserv dans l'espagnol huesped^
forme moins contra(ite.
Faut-il admettre que unpass, qui veut dire indispos,
ait dtermin le roman malade {maie aptusp. Dans cette
hypothse, aptus rpondrait l'allemand pass; et ce
serait ce rapport entre pass et aptus qui aurait dcid
la substitution de maie aptus ger, qui a disparu.
Pourtant, remarquez que maie aptus est exactement
form comme mal astruc, en franais malotru, o rien
102.
TYMOLOGIE.
de germanique n'est reconnaissable. Avenir a t sug-
gr par zuochuuft^ qui est mot mot venir; aval., par
zetala, qui veut dire ad vallem; visage^ ancien fran-
ais vis, par Gesicht, qui signifie la fo\s vision et face;
et contre par Gegend, qui se comporte l'gard de
la prposition gegen, comme contre l'gard de la
prposition contra. M. Mourain de Sourdeval, avant
M. Millier, avait, dans ses tudes gothiques (Tours,
1839), indiqu, sous le nom e gothicismes, quelques
cas analogues, par exemple, pardonner, qui est la tra-
duction de
forgifan,
vergeben,ei
mfait,
qui est la tra-
duction de misdd, Misthat, Ces remarques sont cer-
tainement ingnieuses et doivent avoir une part de v-
rit; car, bien que les intuitions qui ont prsid la
formation de ces mots romans pussent se dduire, sans
peine, des significations contenues dans les mots la-
tins, toutefois il ne faut pas oublier que, dans l'inven-
tion des acceptions et des tournures, il est plus sr
d'en rapporter la proprit ceux qui les possdent
d'anciennet qu' ceux qui, venus en second lieu, se-
raient supposs les avoir trouves de leur ct et
d'une manire indpendante.
J'accepte donc, pour une pari, les observations de
M. Mller, et j'admets avec lui qu'une influence ger-
manique s'est fait sentir, non-seulement dans l'intro-
duction d'un certain nombre de mots, mais aussi d'un
certain nombre de tournures et de locutions. Mais,
en
mme temps, je repousse de toutes mes forces la con-
clusion gnrale qu'il en tire, savoir que les langues
romanes sont du latin parl par des Germains. Celle
conclusion va bien au del de ses prmisses; elle le
GRAMMAIRE. CORRECTION DES TEXTES. 105
conduit poser un fait qui me parat en contradiction
avec les donnes historiques, c'est que les populations
germaines qui pntrrent dans l'empire romain taient
beaucoup plus nombreuses que les populations au soin
desquelles se fit leur tablissement, et que les Romains
des Gaules, de l'Italie et de l'Espagne ne formaient
qu'une petite minorit auprs des barbares qui ve-
naient de la rive droite du Rhin. Si les barbares
avaient t en majorit, ils ne se seraient pas donn la
peine d'apprendre tant bien que mal le latin, et la lan-
gue indigne se serait teinte, comme elle s'teignit
sur les bords du Rhin et dans une partie de la Belgique,
o la population germaine prvalut en nombre, comme
elle s'teignit dans l'Angleterre, o les Angles et les
Saxons expulsrent et le latin des colonies romaines et
le celtique du gros de la nation. De plus, comment la
Germanie, qui d'ailleurs resta peuple, aurait-elle pu
envoyer des multitudes surpassant celles qui habi-
taient la Gaule, l'Espagne et l'Italie? Et ne sait-on pas,
pour quelques-unes de ces bandes, qu'elles taient bien
loin d'offrir des masses normes? Les Francs, en par-
ticulier, qui, sous Clovis, fondrent la monarchie fran-
que, n'taient qu'une poigne. Ces donnes concor-
dent avec la langue elle-mme; car c'est l surtout
qu'est, suivant moi, la preuve que la population qui l'a
faite est essentiellement romane et non germaine. La
syntaxe est latine. Dpouillez le latin de ses cas, sup-
plez par des prpositions aux rapports que ces cas
exprimaient, introduisez le quod l o le latin mettait
l'intinitif et o le grec mettait oit, et presque toujours
vous avez, en place de la phrase lat"ne, la phrase ro-
104 TYMOLOGIE.
mane. Il en serait tout autrement si c'tait une phrase
germaine qu'o!? dt retrouver l-dessous. Entin, et
c'est l ce qui me semble dcisif, si l'influence aile
mande avait eu la prpondrance qu'on lui attribue,
c'est surtout l'origine qu elle se serait fait sentir. Plus
les textes seraient anciens, plus ils en offriraient la
trace. Or les textes ne se comportent pas ainsi : plus
ils sont anciens, plus le caractre latin
y
est marqu,
c'est--dire plus il est facile de calquer une phrase la-
tine sur la phrase romane. Jamais on n'aperoit le mo-
ment, le joint, o une autre nationalit, se substituant
la nationalit des Gaules, de l'Italie et de l'Espagne,
se serait empare de l'idiome des vaincus et l'aurait
parl suivant une grammaire elle propre. Il
y
a lieu
de dmler, dans les langues romanes, des tournures
germaniques, comme on
y
rencontre des mots germa-
niques, et l'un n'a pu se faire sans l'autre; en ceci, les
remarques de M. MUer sont instructives; mais il n'y
a pas lieu d'aller plus loin, et de dplacer le vritable
centre de ces langues qui est dans le lexique et dans
la grammaire du latin.
Donc, laissant de ct ce point de vue tout fait par-
tiel, et nous mettant au point de vue gnral,
y
a-t-il
eu, dans le passage du latin aux langues romanes,
corruption ou volution? Ces deux mots posent net-
tement la question et portent avec soi leur ide pr-
cise.
La corruption est l'opinion la plus ancienne et la
plus rpandue. Elle se comprend ainsi : durant la lon-
gue agonie de l'empire, les classes claires diminu-
rent en nombre et en importance
;
des chefs barbares
GRAMMAIRE. CORRECTION DES TEXTES. lOi
se substilurent aux chefs romains, rducation fut
nglige, et le langage alors s'altra par une foule de
locutions vicieuses. Ces locutions prirent domicile,
personne n'tant plus l pour les corriger et pour les ex-
pulser. On ne distingua plus les cas les uns des autres;
on confondit le neutre avec le masculin; et il est cer-
tain qu'un Romain du temps d'Auguste, s il
et pu
entendre ce latin,
y
aurait relev mille solcismes et
barbarismes et aurait reproch ces gens- l de ne
plus savoir leur langue. Ces observations, qui d'ail-
leurs sont incontestables, montrant les langues ro-
manes comme composes de solcismes et de barba-
rismes, les montrent aussi comme tant en contradic-
tion avec la logique grammaticale. De l l'infriorit
qu'on leur attribue par rapport la langue latine.
Avec de telles prmisses, il tait impossible que l'on
songet aucun parallle, aucune galit. En effet,
pendant bien longtemps, on n'y a vu qu'un jargon n
au sein d'une paisse barbarie; et quel moyen d'y voir
autre chose tant que la corruption parai^t le seul
agent de la production?
Mais en est-ce vritablement le seul agent? iNon, sans
doute, car elle n'explique pas plusieurs autres parti-
cularits qui n'ont pas moins d'importance. Ainsi,
dans ces langues novo-latines, qu'au premier abord
on prend pour des types dgrads^ on voit apparatre
un des lments les plus prcieux pour la prcision
et
ja clart, savoir l'article. L'article manque en latin,
et c'est certaiuement une imperfection relle; mais il
existe dans les langues romanes, chez qui c'est certai-
nement un perfectionnement. Et non-seulement on
y
106 TYMOLOGIE.
trouve l'article dtni, que le grec possde aussi, mais
on
y
trouve l'arlicle indfini, qui complte trs-bien le
systme des dlerminalifs. L on ne peut faire interve-
nir la corruption, car, si les langues romanes ont ap-
propri cet usage les pronoms ille et untis^ en en
dtournant le sens, le solcisme disparat devant l'ex-
cellence de la conception. La conjugaison laline est
pauvre; celle des langues romanes est riche. Elles ont
dcompos le prtrit en deux; et
fai fait
cl je
fis
r-
pondent l'unique
feci.
Elles ont vijoul le condition-
nel; et, tandis que le latin confondait dans amarem^
f
aimasse et
f
aimerais, elles ont spar les deux sens
pour leur attribuer chacun une forme distincte. De
quel procd se sont-elles servies? Dans le premier
cas, elles ont donn la plnitude de l'usage une toui
nure que l'on voit poindre mme au milieu de la lati-
nit classique, savoir haheo /"cf/tm, j'ai fait, et elles
ont conserv le prtrit latin, dont l'emploi est devenu
spcial. Dans l'autre cas, sur le type du futur, elles
ont construit un conditionnel, l'aide d'une analogie
heureusement mise en uvre :
j
aimerai^ j'aimerais.
Dans cette cration, il
y
a videmment autre chose que
de la corruption. La suppression du neutre ne peut
tre non plus blme; la langue latine avait perdu
compltement le sentiment des raisons qui, l'origine,
avaient donn tel objet plutt le neutre que le mascu-
lin; et les Romans, en runissant celui-l celui-ci, ont
simplifi avantageusement le langage. Le neutre n'est
utile que l o, comme dans l'anglais, il appartient
exclusivement ce qui n'est ni mule ni lemelle. On
expliquera semblablcmcnt la foimation des adverbes
GRAMMAIRE. CORICTON DES TEXTES.
107
romans. Les terminaisons en e, en o, en ter^ qui, en
latin, caractrisent ce genre de mots, avaient eu, l'o-
rigine, une signiticalion propre, signification qui, de-
venue trs-obscure pour les Latins eux-mmes, s'tait
compltement perdue pour les Romans. On
y
suppla
par une combinaison ingnieuse et uniforme, adjoi-
gnant rgulirement l'adjectif fminin le substantif
mens : chrement, caramente.
Ceci nous reporte vers l'volution. Dans ce systme,
dont Fiichs a t le principal dfenseur, on considre
toutes les modifications qu'a subies la langue latine
pour devenir langue romane, comme un produit r-
gulier de la loi de changement. En d'autres termes,
ce n'est point le mlange et rinfiuence des barbares
qui ont caus des altrations; ce n'est pas la dcadence
politique et intellectuelle de l'empire qui a ragi sur le
parler et
y
a introduit toute sorte de fautes contre
l'analogie; il n'y a eu dans ce grand phnomne ni
vicieuse intervention de l'tranger, ni appauvrisse-
ment graduel des sources du savoir et de la gram-
maire. Mais les germes analytiques qu'on peut voir
poindre sous la forme synthtique de l'idiome latin se
sont dvelopps. Et, pour tout dire, quand mme l'em-
pire au lieu de succomber sous l'effort de ses ennemis
et d'tre en proie une longue invasion, et continu
exister ou se ft dissous par la seule raction des
lments contenus en son propre sein, le latin ne s'en
serait pas moins transform en langues romanes avec
tous les caractres qu'elles possdent. Ces langues sont
pures dans leur transmission; elles ont suivi, ou plutt
le latin a suivi en elles une marche ncessaire et ascen-
108
TYMOLOGIE.
dante qui
l'appropriait au nouvel esprit des temps
nouveaux. C'est devant cette influence qu'ont disparu
les cas et le passif. Les diffrences ne sont pas des so-
lcjsmes; l'analogie a t non fausse, mais tendue;
et entre le latin et le roman, il ne faut admettre qu'un
nologisme qui devint de jour en jour plus indispen-
sable. Toutefois, on ajoute comme explication que le
langage populaire eut une part dans les modifications
subies, et que maint terme, mainte locution qu' Rome
le bel usage condamnait, prvalant dans les classes
illettres ou dans les provinces, prvalurent finalement
dans le parler vulgaire quand Rome et son bel usage
eurent perdu leur prpondrance.
Ce systme, je le trouve trop favorable aux langues
romanes, il ne tient pas assez compte des vnements
politiques, et attribue l'volution historique plus de
simplicit qu'elle n'en a eu rellement. Serait-il bien
possible que cette dislocation qui introduisit tant de
tribus trangres au sein des peuples romans et qui
substitua des chefs barbares aux chefs indignes,
n'et
exerc aucune action fcheuse sur la langue? Or, c'est
le dire que de prtendre que le dveloppement fut
aussi rgulier que si rien de pareil n'tait survenu,
aue si l'empiie et sa langue s'taient dcomposs par
le conflit de leurs lments propres. Puis l'abaisse-
ment que Ton remarque alors dans tout ce qui con-
cerne les lettres et les sciences, ne se sera-t-il fait sen-
ti en aucune faon la langue elle-mme, et cet in-
strument des lettres et des sciences aura-t-il continu
se dvelopper comme il aurait fait si la pense pu-
blique n'avait eu une clipse partielle en des temps si
GRAMMAIRE. COP.RECTIOIV DES TEXTES. 109
orageux? Enfin, tandis que rvolution politique tait
soumise une perturbation si profonde, tandis que le
pouvoir chappait aux Latins pour passer entre des
mains germaniques, tandis que des rois germains gou
vernaient la Gaule, l'Italie et l'Espagne, ce qui ne se
rait jamais arriv sans la catastrophe de l'empire, la
langue n'aurait pas prouv une dsorganisation cor-
respondante? et seule, au milieu de ce drangement
qui, sans empcher le rsultat final, en troubla la
marche, les conditions et le moment, elle l'aurait, elle,
atteint sans les graves contrarits qui dominrent
tout le reste? Cela n'est pas probable a jmori, et cela
n'est pas en effet.
On peut, je crois, le dmontrer directement. On
dira qu'une langue a suivi une marche elle propre,
soit qu'aucun vnement extrieur n'ait concouru la
modifier, soit qu'au contraire on note des influences
de ce genre et que celte marche ait t entrecoupe
par des poques malfaisantes; on le dira quand on
pourra montrer, dans toute sa dure, une srie de mo-
numents qui en signalent les diverses phases, sans
qu'il
y
ait d'interruption entre les chanons. Tel est le
cas du franais depuis qu'il existe. Certes, la langue
que nous parlons aujourd'hui est notablement diff-
rente de celle du onzime sicle. Mais on tient toutes
les dgradations, quand elle s'est altre, toutes les
gradations, quand elle s'est perfectionne, par o elle
a pass durant ce long intervalle. On la voit prendre au
douzime une rgularit qu'elle n'avait pas ians
l'ge prcdent, rgularit qui se conserve dans lo
treizime, qui se corrompt dans le quatorzime. L'aU
110
TYMOLOGE.
lralion se consolide dans le quinzime et devient le
dpart
d'nne nouvelle laboration qui, grandissant du-
rant le seizime, arrive son plein dans le dix-sep-
time; ce moment commencent de nouvelles
muta-
tions auxquolle? nous assistons. Mais, pour le latin,
rion do pareil. Il s'altre, sans doute, la fm de Tem-
pirc et aprs l'arrive des barbares, et le style de Gr-
goire de Tours est bien loin de la puret de
Tite-Live;
mais enfin c'est du latin et nullement une des
langues
novo-lalines. Puis tout coup il disparat, et l'on
voit
sortir, comme de dessous terre, chacun dos idiomes
auxquels il a donn naissance. Il meurt
brusquement
et sans se transformer, de sorte que ces langues
se-
condaires ne peuvent en 4tre considres
comme
la
transformation ou l'expansion. Il
y
a extinction
de
quelque chose d'ancien et naissance de quelque
chose
de nouveau.
Pendant que l latin avait ime
existence
qui de jour en jour cessait davantage d'tre relle, il
se formait, parmi les populations, un parler qui en
diffrait; mais ces populations avaient, au milieu
d'elles, les barbares qui influaient sur ce parler; leur
patois, car c'est le mot dont il faut se servir, tait d-
daign de la gent lettre; et l'esprit de culture
avait
baisse de tout point parmi elles. On n'est donc
pas
autoris dire que le latin s'est continu dans les
langues nouvelles; il est mort sans se dvelopper,
mais
il est mort en laissant des enfants, des hritiers;
ce
qui n'est pas la mme chose, notons-le bien, que se
transformer. Alors quand, cela tabli, on se retourne
vers ces langues leur origine et qu'on
y
voit certaines
traces videntes de barbarie, on ne peut refuser d'ad-
CnAMMAlftE. CORRECTIO^ DES TEXTES. 111
mettre qu' cl d'un dveloppement qui est incontes-
table, il
y
a eu une corruption qui ne l'est pas moins.
Quant l'allgation que les langues romanes provien-
nent du parler populaire qui avait cours, ct du latin
liUral, ds les
]
l^io beaux temps de la langue, cela
non plus n'est vrai que dans des limites assez troites.
Sans doute, elles ont des traces du parler populaire;
mais j'ai dj rappel^ que ce parler avait souvent un
caractre de nologisme incompatible avec rallgatiori
dont il s'agit.
Il faut donc, suivant moi, dans le passage du latin
aux langues romanes, admettre autre chose que l'vo-
lution naturelle d'un idiome qui crot et change avec
la croissance et le changement de la vie gnrale. Le
coup port la civilisation grco-latine par l'invasion
des barbares fut tel que le latin ne s'en releva pas et
qu'il mourut assez rapidement de langueur et d'pui-
sement. Tant que la barbarie fut dbordante et pro-
mena par les cits et les campagnes cet empire qu'on
ne savait ni comment repousser, ni comment accepter,
la langue dchut de plus en plus, et Ton pourrait, par
la dcadence de la langue, mesurer la gravit des bles-
sures inlliges l'ordre social. Un peu plus de puis-
sance dans la barbarie, un peu moins de rsistance
dans la civilisation, et la langue devenait tout fait
barbare : on avait dfinitivement dans les Gaules, en
Italie, en Espagne, des Germains au lieu de Romans,
et, ds lors, une culture partant d un degr trs-inf-
rieur celui d'o la culture romane est effectivement
^ 56.
112
TYMOLOGE.
parlie. Je crois que, ne connaissant pas l'hisloire el
connaissant seulement le rapport des langues novo-la-
tinesau latin, on en pourrait conclure que le temps
qui fut tmoin d'un pareil plinomne fut un temps de
profonde perturbation et de rude preuve pour les La-
tins. Eh bien! la proposition inverse n'est pas moins
vraie; et le temps qui vit de telles perturbations fut un
temps de rude preuve pour la langue. De l ces stig-
mates que les idiomes issus du latin portent au front
et que l'on voudrait en vain nier. Et documenta damus
qua simns origine nati, a dit Ovide en parlant des hu-
mains ns des pierres de Deucalion pour le travail et
pour la peine; et, nous, nos langues portent encore et
porteront toujours la trace des orages et des dsordres
oui en accompagnrent l'origine.
Ainsi allrent paralllement le latin vers la dsu-
tude et le roman vers l'usage, jusqu' ce que vnt le
moment o il n'y eut plus personne qui parlt l'un,
ni personne qui ne parlt l'autre. On crivit le latin,
mais on ne le parla plus
;
on parla les langues ro-
manes, mais on ne les crivit pas encore. tre crit,
mais n'tre plus parl, est la preuve pour le latin
qu'il tait mort, et mmo assez rapidement, du coup
que les barbares avaient port l'empire; tre parl
et non crit est la preuve pour les langues romanes
qu'elles naquirent peu peu et ne furent pas une simple
modification graduelle du latin. Ces deux termes se
correspondent : si le latin avait continu
':
vivre, tout
en
s'altrant, il se ft impos sous cette forme aux
lettrs, qui l'auraient crit avec ses dgradations suc-
cessives; mais ils n'eurent pas le choix cnlie r.ne lan-
GRAMMAIRE. CORRECTION DES TEXTES.
115
gue liltraire qui pouvait exprimer la pense, et une
langue populaire qui ne le pouvait pas encore. Et r-
ciproquement, si le roman n'avait pas t une langue
nouvelle qui naissait, il ne lui aurait pas fallu un aussi
long temps pour arriver tre crit, et on le trouverait
au lieu et place de la langue latine, employ ds l'ori-
gine de la tranformation aux usages de la littrature.
Cependant vint un moment o, les barbares cessant
de passer le Rhin, les populations se rassirent, o,
la puissance de l'tat s'tant affaiblie, les puissances
particulires dues aux fonctions et aux richesses terri-
toriales prirent la prpondrance. Le mouvement de
rtrogradation s'tait arrt. La socit, d'une part,
recueillit ce qui restait de l'hritage antique, d'autre
part, accepta les conditions imposes par le malheur
des circonstances; les forces vives qu'elle recelait en
son sein se dvelopprent, et elle sortit de l'preuve
non pas telle qu'elle aurait t si la dissolution de l'an
cienne socit avait t laisse elle-mme, mais non
pas tout fait dissemblable pourtant. Ce qui se pas-
sait dans le domaine social se passait aussi dans le
domaine de la langue, et celle-ci pourra, si on veut,
servir mesurer, dans les choses politiques, le ds-
ordre d'abord, puis la restauration graduelle et fina-
lement le plein dveloppement. C'est quand le monde
romain se trouble et se dsorganise que la langue se
dsorganise son tour et reoit toutes sortes d'l-
ments trangers; c'est quand les institutions sont en-
core incertaines entre les traditions de l'empire et les
tendances vers la fodalit qu'elle devient ce parler
populaire que ni la religion, ni les lois, ni les lettres
114 TYMOLOGIE.
ne daignenl accepter; c'est quand le monde catholique
et fodal c^t dfinitivement organis que, sortant de
sa
minorit, elle s'empare d'abord de tout le domaine
potique pour s'tendre peu aprs aux autres.
Et, mme dans la langue, on peut apprcier qu'un
vigoureux travail des intelligences avait continu
l'uvre, momentanment trouble, du dveloppement
social, et que, si l'arrive des barbares, la dislocation
d'un grand empire, le mlange des races, le malheur
des temps, les ravages de la guerre, avaient prouv
durement les peuples latins, rien d'irrparable n'tait
arriv. En effet, tout se rpara d'abord, puis, sans
s'arrter, prit croissance et grandeur. Et, pour me
tenir dans le domaine de la langue, aujourd'hui que
les prjugs classiques se sont claircis, il est, ce me
semble, difficile de nier que les idiomes romans, ceux
du moins qui ont leur pleine culture, ne l'emporlent
sur le latin par plusieurs cts excellents. L'italien et
l'espagnol sont incomparablement plus riches. Patrti
sermonis egestas^ disait un grand pole, et c'tait la
plainte continuelle de tous ceux qui, crivant, se trou-
vaient en contact ou en lutte avec l'opulence de la
muse grecque; mais celte indigence a dsormais dis"
paru sur les bords du Tibre comme sur ceux du Blis;
et l'hritage, bien loin de dimiimer entre des mains
grossires et mal habiles, s'est heureusement accru.
Bien plus, ces deux langues ont t portes, par leur
mstinct, l'une vers une douceur et une harmonie, l'au-
tre vers une ampleur et une noblesse de sons que leur
mre n'atteignit jamais. En mme temps que ces nou-
velles aptitudes se dveloppaient dans la langue, il
GRAMMAIRE. CORRECTION DES TEXTES. 415
s'en dveloppait aussi de nouvelles dans l'esprit des
populations; cela du moins peut se voir pour l'Italie,
qui a une plus longue histoire que l'Espagne. Ce qu'
tait 1 Espagne avant les Romains, nous ne le savons
que trs-conCusment; ce qu'tait l'Ilalie pendant que
Rome conqurait le monde, nous le savons davan-
tage. Eh bien, dans ce lemps-l, l'Italie cdait sans
dispute d autres la gloire d'animer le marbre et la
couleur; mais, depuis que, de latine elle est devenue
romane, elle ne cde plus cette gloire aucun peuple.
Le franais, lui, a moins particip cette active ef-
florescence, ce luxe de
vgtation; et, en somme, il
est rest plus prs du latin, mme dans cette particula-
rit caractristique d'avoir des cas et une dclinaison,
ce qui ne s'est effac que dans le quatorzime et le
quinzime sicle; car jusque-l notre langue avait
ccmserv ce signe si important de son origine. Elle a,
comme le latin, une muse plus svre que celle de ses
surs, et une posie qui se prcipite moins larges
flots. Elle a, comme le latin, le don puissant d'une
prose splendide et harmonieuse qui se prte merveil-
leusement < reflter les grands cts de l'me et de la
nature. Elle a, de plus que le latin, la facult de traiter
avec prcision, avec clart, avec lgance, tous les
sujets de science et de philosophie auxquels l'idiome
des Romains tait si peu capable de s'approprier.
En rsum, si l'on soutient que les langues romanes
proviennent du parler populaire,
il faut distinguer et
prciser. Ce parler populaire tait rempli de nolo-
gismes, soit dans les mots, soit dans les formes; il avait
donc lui-mme subi le coup des circonstances sociales
116 TYMOLOGIE.
d'alors, et on ne peut le considrer, sauf certains cas
dtermins, comme le reprsentant du \rai parler po-
pulaire avant le temps de la dcadence de l'empire.
Avancer que les langues romanes sont un simple
prolongement du latin, sans dviation et sans dforma-
tion, c'est faire une hypothse qui leur est trop favo-
rable. L'examen de ces langues et l'histoire de cette
poque ne permettent pas de l'admettre. En revanche,
tenant de leur origine une noblesse native et, de la ci-
vilisation croissante, une croissance simultane, elles
ont conquis, dans l'expression de la pense moderne,
un rang suprieur celui que le lalin occupait dans
l'expression de la pense antique.
GUAMMAIRE. COKRKCTION DES TEXTES
111
Sommaire du septime article. [Journal des Savants, juin 1856). Con-
tinuation lie l'examen de \\ grammaire de M. Burguy. Une granle
masse d'exemples est ncessaire pour tablir les rgles grammaticales
de la langue d'ol. Existence de deux cas, le nominatif et le rgime.
Traces, dans la langue moderne, de cette ancienne dclinaison. Dis-
tinction des verbes en forts et faibles; verbes forts en ir, verbes
faibles en ir. Formation, dans la langue d'ol, de nouveaux adverbes,
prpositions et conjonctions, qui n'existaient pas dans le latin. Les
bons manuscrits font foi qu'il
y
avait un enseignement orthographique
et grammatical. Existence des dialectes dans la langue d'ol; ils sont,
dans les anciens temps, sur le pied d'une galit complte. Raction
des dialectes sur la langue qui est devenue la langue littraire. Varits
dialectiques de la conjugaison; traces de ces varits dans la langue
actuelle; varits dialectiques pour le parfait dfini, pour l'imparfait.
Diffrences suivant les poques. Une grammaire de la langue d'ol a
pour Un d'enseigner lire et comprendre les textes
;
elle a aussi pour
fin de fournir un des moyens de corriger les textes corrompus.
Si on avait quelque grammaire compose dans le
douzime ou le treizime sicle qui nous expost
les
rgles de la langue, les auteurs qui crivent aujour-
d'hui sur ce sujet auraient sous les yeux des prceptes,
des documents, des renseignements qui leur servi-
raient de point de dpart, et leur travail serait autre
qu'il ne peut tre dans la condition actuelle. Ces pr-
ceptes, ces documents, ces
renseignements, il faut se
les procurer force de lire; et l'on ne gagne la con-
fiance du lecteur qu' l'aide d'une masse d'exemples
de temps divers et de divers lieux, exemples qui d-
voilent la fois ce qu'il
y
a eu de fixe et ce qu'il
y
a eu
118
TYMOLOGIE.
de variable dans la langue. Quand tous ces faits gram-
maticaux, recueillis avec diligence, ont t classs
avec
sagacit, ils donnent, par eux-mmes, la rponse aux
demandes. Pour la langue d'ol, il n'est pas
possible
d'offrir le paradigme de la conjugaison et de la dcli
naison, puis de laisser celui qui tudie le soin de
former l-dessus les mois correspondants.
Ce serait,
jusqu' prsent du moins, une ptition de principe,
une anticipation sur ce qui doit tre le rsultat de la
recherche.
Nous ne possdons pas de thme fourni
parles
contemporains qui nous permette d'indiquer
les flexions suivant les sicles et suivant les dialectes;
ces flexions doivent tre trouves dans les auteurs qui
crivirent alors, dans les copistes qui nous transmi-
rent leurs uvres, et, mesure que les termes de
comparaison s'accumulent, la discussion, s'en empa-
rant, fonde sur un terrain solide le systme entier.
C'est sur ce plan qu'est compose la grammaire de
M. Burguy. Les deux volumes qui en ont paru (il
y
en
aura trois) contiennent ce qui est relatif aux parties
du discours, l'article, le substantif, le nom de nombre,
le pronom, le verbe, l'adverbe, la prposition et la
conjonction. Un recueil abondant de passages est le
fond; les remarques et les conclusions, partageant en
groupes ces passages, leur donnent leur valeur syst-
matique,
et le lecteur, sr dsormais qu'il n'a pas de-
vant lui de simples assertions plus ou moins tayes,
se fait sa conviction. C'est ainsi que, s'il en est encore
qui aient des doutes sur l'existence du cas sujet et du
cas rgime dans les noms, ils n'en conserveront
plus
aprs avoir lu les pages consacres, par M. Burgn\, au
GRA5IM\IRE. CORRECTION DES TEXTES.
119
substantif
: li chis, le chief; H sre^ le segnor; H dus^
le duc;
li cers^le
cerf;
li soleiis^ le soleil; li consens^ le
conseil;
lidues, le duel [deuil]; li cliasteaus^ le chastel; li
ciez, le ciel; li aigniaus, le aignel; li oisiaus^ le oisiel, et
ainsi
de suite l'infini.
On voit, dit M. Burguy, t. I,
p. 64,
cette rgle
observe
ds les prenriers monuments crits de la lan-
gue d'ol; tous les textes en prose et en vers jusqu' la
fin du treizime sicle,
y
sont assujettis : il n'est pas
une charte, pas une pice, pas le moindre contrat crit
dans
le plus petit village de la plus recule de nos pro-
vinces,
pendant le treizime sicle, o elle ne se re-
trouve d'une manire vidente et avec une constance
qu'il est impossible de ne pas remarquer. Cette rgle
tait
compltement oublie; aucun grammairien ne la
souponnait, et cependant il en subsiste encore, dans
la langue actuelle, des vestiges importants; c'est par
elle qu'on explique les deux terminaisons masculines
beau et bel,
fou et /b/, mou et mo/, cou et col, qu'on
se rend compte de nos pluriels chevaux, travaux,
maux, etc., que l'on comprend comment
fils
a unes,
et comment la Fontaine a pu mettre une s fourmi.
Raynouard est celui qui l'a retrouve, et on peut dire
que c'est un des plus grands services qui aient t ren-
dus l'tude de notre vieil idiome. Sans celte clef, tout
est exception ou barbarie; avec cette clef on dcouvre
un systme courl sans doute si on le compare au la-
tin, mais rgulier et lgant.
Je recommande surtout les chapitres du verbe, qui
remplissent la moiti du premier volume et plus de la
moiti du second. C'est une mine d'exemples et de
120 TYMOLOGIE.
formes; et, quelque lecture que l'on ait, la mmoire,
mme la plus heureuse, ne peut fournir, au besoin,
ni avec autant d'abondance, ni avec autant de sret,
ce qu'offre l'ample collection de M. Burguy. Il a intro-
duit, dans la conjugaison de la langue d'ol, la distinc-
tion des verbes en forts et en faibles. Cette distinction,
d'abord trouve par J. Grimm, pour les verbes alle-
mands, a t tendue depuis d'autres langues. Le
verbe fort ou primitif est celui qui forme quelqu'un
de ses temps par lui-mme; le verbe faible ou driv
est celui qui, pour les mmes temps, emprunte des
combinaisons trangres, les lments de sa conjugai-
son. Voici des exemples qui feront comprendre tout de
suite ce que les grammairiens veulent dire. Douer
(dans l'ancien franais ce mot s'crit par une seule n)
fait au prsent de l'indicatif non pas je done^ mais je
doin; amer (amare) fait au mme temps, non pasj'ane,
maisj'flim. Le verbe fort, dans la langue d'ol, a donc
pour caractre de renforcer, au prsent de l'indicatif
et aussi du subjonctif, la voyelle du radical l'infmi-
tif. On voit pourquoi on a donn ces verbes le nom
de forts : au lieu d'indiquer le prsent de l'indicatif
parl'e muet rpondant o latin; ils l'indiquent par
un changement qui porte sur la voyelle radicale et en
modifie le son. La notion du verbe fort et du verbe fai-
ble est beaucoup eiface dans le franais moderne; ce-
pendant il en reste des traces, par exemple : savoir^ je
saisAhs elle sert expliquer certaines anomalies.
Pourquoi, en effet, amare du latin devient-il dans notre
langue aimer? Cela se comprend sans peine : amare a
doiiiior amer; puis amer taat un verbe fort pour nos
GRAMMAIRE. CORRECTION DES TEXTES. 121
ancclres, a fait au prsent j'fli?n, tu aimes, il aime. Le
franais moderne, perdant le sentiment de ces chan-
gements de voyelle, a pris le prsent pour en former
un nouvel infinitif, et, de cette faon, le verbe aimer,
d'irrgulier ou de fort, est devenu rgulier ou faible.
Tout homme occup d'tudes sur les langues recon-
natra combien les finesses, les nuances grammati-
cales, sont dveloppes l'origine de notre langue,
combien elles se sont mousses dans le franais mo-
derne, et combien est fausse, je ne cesse de le rp-
ter, l'opinion qui met la barbarie grammaticale au
dbut.
Le verbe fort rpond, en un certain sens, au verbe
irrgulier, le verbe faible au verbe rgulier; mais, tan-
dis que la notion d'irrgularit et de rgularit ne fait
que constater un fait, ceci pntre plus avant et est
une thorie. A ce point de vue, l'ancienne notion d'ir-
rgularit disparat pour ne plus rester attache qu'aux
verbes anomaux, dfectueux ou vritablement irrgu-
liers, et le verbe fort est considr comme une autre
manire de conjuguer. L'ide d'irrgularit fait sup-
poser des formations qui, pour une cause quelconque,
ont t dvies de leur type; or, ce ne serait ici nulle-
ment le cas. Le verbe fort serait aussi rgulier que tout
autre, seulement il obirait une loi diffrente. Il faut
en effet qu'il
y
ait autre chose que l'irrgularit pour
que la langue d'ol ait pris, son compte, les formes
que les grammairiens nomment prsentement verbes
forts, et les ait appliques en tant de cas o le latin ne
lui en fournissait pas le modle. C'est sans doute une
euphonie, un balancement entre le radical et la ter-
122 TYMOLOGIE.
iniriaison qui dterminent cette sorte de conjugaison.
De tout cela le franais moderne n'a conserv que des
dbris; et, quand avec le fil que fournit le vieux fran-
ais, on poursuit l'lude des verbes, on rencontre une
mullilude de cas singuliers. Certains verbes anciens
avaient un double infinitif, par exemple cremir et
craindre^ suivant une accentuation bonne ou mauvaise;
bien accentu : trmere^ craindre; mal accentu : tre-
mre, ci^emir'^ de ces deux infinitifs, craindre, qui est le
meilleur, est seul parvenu jusqu' nous. De la mme
faon, gemere, mal accentu, a donn (jmir; bien ac-
centu, geindre; ces deux infinitifs sont encore usits;
mais l'un appartient au style noble, et l'autre au style
familier. Au reste, les verbes en ir ont t diviss par
M. Diez en deux classe% division qui les claircit. La
premire classe comp/end les verbes simples, comme
partir, mentir, servir; la deuxime comprend les verbes
inchoatifs (dans leur forme et non dans leur significa-
tion) : fleurir, languir, attendrir. Les premiers se con-
juguent simplement en ajoutant au radical les lettres
de flexion, je partais, je mentais, je servais; les seconds,
qui rpondent au hi'm florescere, languescere, etc., et
l'italien ^oWsco, intercalent avant les lettres de flexion
la syllabe iss : je fleurissais, je languissais, j^ attendris-
sais. Gela forme deux conjugaisons distinctes des verbes
en ir, q{ non des verbes irrguliers et -des verbes rgu-
liers. Et Ton conoit comment la langue d'ol ne s'y est
pas trompe : mentior, partior, servio, ayant l'accent
sur la premire syllabe, ne pouvaient donner que je
part, je ment, je sert, trjidis que jloresco ayant l'accent
sur la seconde, ne pouvait donner que je floris.
GRAMMAmE. CORRECTION [)ES TEXTES. 123
L'adverbe, la prposition et la conjonction ne sont
pas non plus sans offrir des occasions d'cludier l'es-
prit d'invention grammaticale de la langue d'ol. Plu-
sieurs de ces mots ne passrent pas du latin au fran-
ais; puis le mouvement de cration tait commenc:
et, soit pour remplir les lacunes laisses par l'extinc-
tion de certains vocables, soit pour salisfaire de nou-
velles combinaisons, il se forma un bon nombre de
mots dont les uns sont venus jusqu' nous, et les au-
tres ont pri leur tour. l est curieux d'observer les
procds dont la langue d'ol se servit pour composer
des adverbes, des prpositions, des conjonctions avec
des ^'^lments qui n'avaient pas t destins cet usage.
Ds a t fait de de ipso; de ipso illo diurno aurait
t, l'origine du langage vulgaire, ce qui devint peu
peu, parla prononciation, ds le jour. De ds on tira
ads^ qui signifiait incontinent, aussitt, et qui vient
non pas de ad ipsum, comme dit M. Burguy, mais,
pins
rgulirement, de a de ipso ou a-ds. Locus avait
fourni un adverbe qui voulait dire tout de suite., et qui
s'crivait luec, rpondant /oco, ou plus souvent lues.,
rpondant locis; de l on tirait la conjonction luesque.,
aussilt que; cet adverbe et son driv n'existent plus;
mais on comprend fort bien comment loco ou locs en
sont venus jouer ce rle; cela voulait dire sur place,
*t, par une facile consquence, aussitt. Nunc n'est
pas entr dans le dictionnaire de la langue d'ol; mais
elle l'a remplac par ore., ou ores., hora^ horis^ comme
tout l'heure loco et locis; d'o, par une extension, on
tira lore., illa hora; desore., de ipsa hora; desoremais,
doreuavantt orains, qui voulait dire tout l'heurC, et
124
TYMOLOGTE.
orendroity maintenant. Ce qui prouve que les mois,
ordinairement assez courts qui servaient cet usage
dans le latin, avaient perdu, pour l'oreille romane,
une bonne part de leur valeur, c'est que la langue
d'ol cherche les renforcer, et leur assurer plus de
caractre en combinant par exemple une prposition
et un adverbe,
ou bien deux prpositions : ainsi^ de m
SIC; ensemble^
de in simul; assez^ de ad salis; dans, de
de intus; avant, de ah ante; depuis, de de past, etc.
Forte,
forsan, du latin, n'avaient pas trouv place
dans le franais, ils furent remplacs par un substan-
tif employ
adverbialement; c'tait le mot espoir :
for-
son veniet, espoir il viendra; nous
y
avons depuis long-
temps substitu une combinaison de mots, peut-tre^
qui rend bien le sens, mais qui n'est pas aussi l-
gante. Il a fallu, en effet, plus d'une fois, un mot de
l'ancien franais tombant en dsutude, que l'industrie
du langage nouveau
y
supplt; ainsi, moult ayant
pri, et bien tort, un mot compos et assez lourd,
beaucoup,
y
a t substitu. Il
y
avait trois adverbes
bien faits, et d'un usage commode, c'taient senueCy
de sine hoc, sans cela; peruec, de per hoc, pour cela,
et avoec, de ab hoc, avec cela. Avoec est devenu notre
avec, et, d'adverbe qu'il tait primitivement, il a pass
l'emploi de prposition; mais, de cette faon on
comprend sans peine comment l'expression compose
ab hoc a pris la signification qu avec a prsentement.
L'tude patiente des textes fait retrouver, pour une
bonne part, ce que les matres disaient leurs lves.
Quand on ht les bons manuscrits, quand on
y
trouve
l'orthographe bien mise d'aprs des rgles qui sont
GRAMMAIRE. CORRECTION DES TEXTES. 125
loin d'tre faciles, quand on considre les noms dcli-
ns, les verbes conjugus suivant toutes leurs in-
flexions, on ne peut douter qu'un enseignement gram-
matical ne ft donn dans les coles o Ton apprenait
lire et crire. S'il n'en avait pas t ainsi, si nul
matre n'avait inculqu ces prceptes de gnration en
gnration, les carts individuels auraient t bien
plus considrables qu'ils ne sont, surtout dans une
langue, comme la ntre, o la parole crite diffre
tant de la parole prononce. On n'a qu' voir ce qui
arrive lorsque des personnes illettres veulent crire :
chacune d'elles a son orthographe, sa manire d'ex-
primer par des lettres les articulations. Il est donc bien
certain que, dans les coles, on ne se contentait pas
d'enseigner peleret former les lettres, mais qu'on
y
joignait un enseignement de grammaire, enseigne-
ment dont nous avons la trace dans la correction des
bons manuscrits. Ce serait une grave erreur que de
continuer croire, comme on a fait longtemps, que la
langue tait abandonne elle-mme, sans qu'aucune
habitude et pourvu l'entretien de la tradition.
Un fait contribua certainement prolonger outre
mesure cette erreur, ce fut l'existence des dialectes
dans la langue d'ol. Maintenant qu'il est bien constat
que, semblablement la division primaire du latin en
italiei*, espagnol, provenal et franais, des divisions
secondaires s'tablirent dans nos provinces au nord de
la Loi/e, et que la mme cause qui produisait les unes
prod jisit les autres, on sait se reconnatre. Mais quand
la distinction n'tait pas faile entre les dialectes, quand
l'rudit qui lisait les textes croyait que les formes dis-
126 TYMOLOGIE.
semblables qu'il rencontrait taient des irrgularits,
et que, par exemple, on disait indiffremment il amouty
il amoit, ou il ameit, quand d^^ plus on n'avait pas un
moyen de discerner les fautes relles qui sont imputa-
bles aux copistes ou mme aux auteurs, alors il ne
put s'lever aucune voix pour rclamer contre l'opi-
nion qui attribuait une paisse barbarie aux ges de
formation et de culture de notre vieil idiome, et la
langue d'ol, ainsi aperue et juge, ne parut dmen-
tir en rien sa grossire origine. La tradition avait t
rompue; l'rudition la renoue. Car c'est la renouer
que de dissiper des ombres et des prjugs et de faire
rentrer dans le vrai domaine de l'histoire la langue
aussi bien que les gestes de nos anctres. Nous avons
un juste et noble respect pour notre ge classique; le
seizime sicle n'est pas non plus sans ses connaisseurs
et ses admirateurs. Mais par de l, que garde la m-
moire publique? Et si l'rudition n'tait venue exhu-
mer nos vieux monuments si bien oublis, si dfigu-
rs, si mconnus, qui ne croirait vraiment, comme on
Ta cru longtemps, que la France, ayant t sous Char-
lemagne le centre de la rsistance contre les musul-
mans et de la conqute sur la Germanie, a pu donner
le branle aux croisades, jouer un grand rle dans les
plus grandes affaires de l'Europe, durer ainsi plusieurs
sicles, et ne bgayer pourtant qu'un jargon misrable
qui n'avait jamais t ni pail ni crit correctement?
Je pense que tous ceux qui useront du livre de
M. Burguy le remercieront du soin tout particulier
qu'il a mis signaler partout les formes dialectales.
Sans une telle recherche, mme pousse fort loin, au*
GRAMMAIRE. CORRECTION DES TEXTES.
127
cune bonne grammaire de la langue d'ol n'est possi-
ble. Alors, Paris et le langage de la cour ne domi-
naient pas; il ne s'tait pas form un idiome plus cul-
tiv au nom duquel on dclart que les autres
taient
des patois. La culture tait gale partout; ia Norman-
die, la Picardie, les bords de la Seine produisaient,
l'emi, trouvres, chansons de geste ou d'amour et fa-
bliaux. Il est manifeste, en lisant les textes, que les
auteurs ne se conformaient pas une langue littraire
commune et qu'ils composaient chacun dans le dialecte
qui lui tait propre; mais il est manifeste aussi, quand
on les suit d'poque en poque, que ces dialectes ra-
gissaient les uns sur les autres; M. Burguy signale
cette raction avec soin, et on peut d'autant moins la
nier que le franais moderne en offre mille vestiges.
Il a pris attaquer diU picard, ct d'attacher; roi^ qui
est bourguignon ou du centre, ct de reine, qui est
normand; ses imparfaits et conditionnels dont la pro-
nonciation en ai est normande, en place de la pronon-
ciation en oi qui est ou bourguignonne ou picarde.
Toutefois un pareil mlange ne peut pas faire m-
connatre les caractres distinctifs.
p La rciprocit des emprunts tait favorise par le
pied d'galit sur lequel taient les dialectes. Aujour-
d'hui que les dialectes ne sont plus que des patois, il
ne peut
y
avoir que de rares changes entre eux et la
langueliltiaire; ils ne produisent pas des compositions
qui se fassent lire gnralement, qui laissent des traces
dans la mmoire, qui habituent des mots, des lo-
cutions provinciales. Mais, dans les temps dont nous
parlons, les dialectes, qui se rapprochaient dj
parce
128 TYMOLOGIE.
que chacun tait en soi une langue cultive, se rap-
prochaient encore par les uvres qui avaient cours,
par les pomes qui se chantaient. On peut suivre la
marche, les influences, les mutations de ces dialectes
pendant environ deux sicles, le douzime et le trei-
zime; quand le quatorzime s'coule, l'usage en di-
minue et ne tarde pas s'teindre; une langue litt-
raire commune prvaut. C'tait le signe que les in-
dividualits provinciales s'affaiblissaient, ou, pour
mieux dire, que h systme fodal tombait en dca-
dence complte. L'unit se refaisait dans la langue;
malheureusement ce travail concidait avec des causes
perturbatrices qui altraient l'analogie et la puret de
l'idiome et auxquelles il faut ajouter les ractions des
dialectes l'un sur l'autre.
La conjugaison est ce qui offre le plus de champ aux
variations dialectiques. Le parfait dfini tait, pour la
premire conjugaison et les trois personnes du singu-
lier : ai, as, at ou a dans la Picardie, dans l'Ile-de-
France et dans l'ouest de la Bourgogne; ai, as, ad dans
la Normandie, ai, ais, ait dans l'est de la Bourgogne,
la Champagne et la Lorraine; ainsi, dans ce vers :
Les deux escus persait et les haubers rompi,
il ne faut pas prendre persait pour un imparfait crit
par ai, c'est un prtrit dfini, ainsi que le montre
rompi. Il n'y avait d'ailleurs aucune confusion avec
l'imparfait, qui, dans ce dialecte, tait persoit. Dans
le Berry, l'Orlanais, etc., on crivait la premire per-
sonne par ei : laissei,men alei, trouvei, demandei, la-
vei. Je crois que c'est une simple diffrence d'ortho-
GRA^IMAIRE. CORRECTION DES TEXTES. 429
graphe et non de prononciation. La troisime personne
du pluriel tait, en Bourgogne, dans la premire par
fie du douzime sicle, arent : pecharent, onorarent^
(jittarent, aprocharem, murmurarent^ enmenarent^ eic;
mais celte forme ne tarda pas disparatre du dialecte
crit; elle persista certainement dans quelques patois,
car au seizime sicle Rabelais Ta reprise et s'en est
constamment servi. La premire personne du singulier
du pass dtini des verbes de la deuxime, de la troi-
sime et de la quatrime conjugaison ne prenait pas d's ;
jevij je oiy je cremi, je obi. Cependant, vers la moiti
du treizime sicle, on lui en donne une assez frquem-
ment en Picardie; c'tait une faute, qui a fini par s'im-
patroniser dans la langue; puis, par une singulire
ignorance du pass, on a considr comme une licence
potiquel'usage que conservaientles potes, dans le dix-
septime sicle, de ne pas mettre 's en ce cas. La troi-
sime personne du singulier avait un d en Normandie,
un t dans le reste : il ferid
ou ferit.
Mais, dans le cou-
rant du treizime sicle, cette lettre s'omit trs-fr-
quemment, il
feri,
il nasqui, il
souffri.
Ce n'est que
longtemps aprs que se fit le retour l'orthographe
pi imordiale et tymologique. Nous crivons prsente-
ment : il naquit^ il souffrit.
Mais ce retour n'a pas t
complet, et l'analogie est rompue pour les verbes de la
premire conjugaison, de sorte que nous crivons cette
personne, pour la premire conjugaison, comme le
treizime sicle, et, pour les autres conjugaisons,
comme le douzime. La premire personne du pluriel
est, dans les plus anciens textes bourguignons et nor-
mands, crite sans s intercalaire : pechameSy avivmes^
lO
TYMOIOGIE.
ti'ovames^ combaUnies
^
feimes
^reiulmes .Mi\\s, de bonne
heure, les textes picards intercalrent nne s : lessas-
mes^ levasmes^ fesmes, veismes> Celle letlre est une
faute, car il n'y a point d's dans la personne corres-
pondante du lemps latin, peccavimns^ vidimus^
feci-
musjevavimus^ elc; mais, Vs picarde s'tant propage,
la langue du seizime et du dix-septime sicle la re-
cueillie, et celle de noire temps l'a remplace par un
accent circonflexe tenant la place de ce qui, en ralit,
ne manque pas.
Les caractres dialectiques ne sont pas moins mar-
qus dans l'imparfait. Les plus anciens tcxles bourgui-
gnons offrent une flexion en eve : abondevet^ plorevent^
(jovernevent, padevent^ cuidevet^ etc. Celte flexion, qui
est li's-voisine de la forme latine, eut peu de dure
L't d'tendue, et fut remplace, en Bourgogne mme,
par les flexions de rile-de-France et de la Picardie, qui
laient oie, oies, oit. La Normandie avait dislingu la
premire conjugaison des aulres : pour celle-l, elle
avait les terminaisons oue, oues, et; et, pour celles-ci,
les terminaisons eie, eies, eit : je cuidoue, je amoue, et
)e doleie, je viveie, je teneie. A la premire personne
du pluriel, les Picards se servaient deiemes ; aviemesy
estiemes, cuidlemes, tandis qu'en Normandie on usail
de iuns
g^
ions. C'est celle dernire fmale qui a triom-
ph. De la sorte, on a la vue de noire impaifait dans
SCS rapports avec le latin. La forme la plus ancienne,
grammalicalemenl, est la forme en eve, qui reproduit
de trs-prs f/^m el ebam. Le normand, qui contracte
davantage, a, par un autre cte, gard trace des diff-
rences lalincs, ne confondant pas abam et eba^ sous
GHAMMAIRE. CORRECTION DES TEXTES 151
nnc mme tcrmiiinison. Le picard a tout rimi sous la
flexion en oie. Dans le pluriel, au contraire, du moins
la premire personne, il se rapproche plus que les
autres du latin; ceux-ci resserrent excessivement la
finale, puisque ahamns ou ebamiis devient ions, flexion
dans laquelle Yi s'intercale pour rparer, jusqu' un
certain point, la perte qui a t faite. Maintenant, de
toutes ces formes, la langue moderne a gard celle en
oie, mais elle
y
a appliqu la prononciation normande
des imparfaits en eie; seulement elle a effac Ve de la
seconde personne, amoies, cuidoies^ suppression qui
allait avec le changement de prononciation; car, dans
l'ancien franais, cette finale faisait deux syllabes,
et
aujourd'hui elle n'en fait plus qu'une; mais, en mme
temps, effjant aussi Ve de la premire personne, elle
a, par une mprise que rien ne justifie, assimil
or-
thographiquement la premire personne la seconde.
Ainsi, sous peine de se morendre sur le caractre
del vieille langue et de l'accuser d'irrgularits et de
barbaries qui ne lui sont pas imputables, il faut, ces-
sant de la considrer en bloc, la partager, dans l'espace
gographique qu'elle occupe, suivant certains grands
compartiments. Mais il ne faut pas non plus la consi-
drer en bloc, quant au temps, et il
y
a lieu d'y signa-
ler des diffrences suivant les poques, diffrences
qui
deviennent des anomalies aux yeux d'une observation
superficielle. Elle a t beaucoup crite dans les dou-
zime, treizime et quatorzime sicles; et elle ne l'a
pas t sans que des changements dans les formes,
dans les flexions et dans l'orthographe soient interve-
nus. M. Burguy n'a pas omis non plus ce point impor-
432
TYMOLOGIE.
tant, et il a recueilli l-dessus des renseignements utiles.
Le verbe boire fait, le plus anciennement, l'impar-
fait bevoie et au futur bevrai ou beverai; moins ancienne-
ment, on trouve enV'icardicbuvoie l'imparfait, et bu-
vrai au futur. Cet imparfait est devenu le ntre; quant
au futur, nous l'avons form directement de l'intinilif.
Clore conserve cette forme pendant le treizime sicle
tout entier, et ce n'est que dans le quatorzime que Yo
s'y assourdit frquemment en ou. La forme primitive
du verbe connatre a t conostre en Bourgogne et en
Picardie; cunustre en Normandie. Ds avant la fin du
douzime sicle, le dialecte picard remplaa la forme
primitive et correcte par conoistre^ o la diphthongai-
son provient do l'influence des formes renforces de
l'indicatif. Conoistre s'introduisit un peu plus tard en
Bourgogne. La variante cognoistre, congnoistre est de
la fin du treizime sicle; elle n'appartint d'abord qu'
la vie commune; mais, au quatorzime sicle, elle de-
vint trs-ordinaire, et on l'employa jusqu' la fin du
seizime sicle. Versl'250, on voit paratre, l'est de
la Picardie, la forme qiienoistre; elle s'explique par l'af-
faiblssement de Vo en e muet, affaiblissement dont
il
y
a plusieurs autres traces dans cette province; et mme
encore aujourd'hui on entend des personnes, au lieu
de commencer^ prononcer quemencer. Il est facile de
voir que de pareilles recherches peuvent avoir de l'in-
trt : en rapprochant ces formes successives, en les
discutant, il n'est pas impossible d'augmenter nos no-
tions sur la prononciation de nos aeux, et aussi sur les
ides qu'ils se faisaient de leur grammaire et de leur
orthographe.
GRAMMAIRE. CORRECTION DES TEXTES. 133
Un livre comme celui de M. Burguy a deux fins. La
premire est d'enseigner lire et comprendr>- les
textes de la vieille langue. Pour cela il faut un I)on
dictionnaire et une bonne grammaire. Un bon diction-
naire manque absolument, car celui de Roquefort n'est
qu'une bauche tout fait insuffisante; plusieurs di-
teurs, et c'est un soin dont il faut les remercier, ont
ajout, aux ouvrages qu'ils publiaient, des glossaires
fort utiles sans doute, mais qui ne sont que les mat-
riaux du dictionnaire complet. Une bonne grammaire
est mise entre nos mains par M. Burguy, et dsormais
dans l'tude on aura un guide consulter.
L'autre fin est de servir l'amlioration des textes
que l'on publie. Jusqu' prsent on s'est born re-
produire les manuscrits, mais souvent ces manuscrits
sont l'uvre d'hommes ignorants qui estropient les
vers, commettent des fautes graves et dfigurent maint
passage. Il est du devoir d'un diteur de corriger tout
cela, aussi bien pour un texte venu du moyen ge
que pour un texte venu de l'antiquit classique. La
tache est, des deux parts, de mme nature; l'l-
ment essentiel des bonnes ditions est toujours dans
l'tendue et dans l'exactitude des notions gramma-
ticales, appuyes subsidiairement sur les indications
lexicographiques et sur la comparaison des manu-
scrits. A ce titre, le livre de M. Burguy est un service
rendu aux lettres du moyen ge, d'autant plus qu'il a
not avec soin, comme je l'ai dit, et les diffrences
quant aux dialectes et les diffrences quant aux po-
ques. Pour moi, aux sources d'information que M. Bur-
guy a si bien ouvertes, j'en ajouterais une autre 5 la-
134 K^MOLOGIE.
quelle j'ati^ch^ "ne certaine importance
;
c'est une
analyse attentive de quelques bons manuscrits; s'il
y
en
a de trs-dfectueux, il
y
en a aussi de soigns et de
corrects; ils proviennent videmment d'hommes qui
savaient les rgles de leur langue; c'est, mon sens,
un des meilleurs moyens de confirmer et d'tendre les
notions grammaticales acquises d'ailleurs. Quoi qu'il
en soit de cet aperu, je ne doute pas que dornavant
la grammaire de M. Burguy ne doive tre sur la table
de quiconque entreprendra de publier un texte de ia
langue d'ol.
GKAilMAlllE. COnUECllOiN DES TEXTES.
SciMMAiRK Dn HoiTfiF ARTiciF. [Jouniffl dc3 Savonts, aot ISr^C.)

Dans
le rapport de cuuparalif qui s'exprin.;>it par la pn'posilion de, cette
prposition peut-elle tre supprime? De cotiibicu de syllabes est
li'opart? Ceo-, pronom, est monosyllabe
Jeon pour
j^
en. Doutes sur
l'emploi de ne pour en, pronom. Du pronom fminin
/, avec ses
formes
lei, lie, H, lui. De l'utilit de mettre des accents dans les anciens
textes; l'ancienne langue avait au moins deux e, l'un muet, l'autre
sonore
;
abus qu'on a fait de l'accent. Exemples o le trma est utile
pour distinguer des mots d'ailleurs confondus par l'criture. Utilit de
distinguer le v ciVti, que les manuscrits ne distinguent pas; difficult,
en certains cas, de distmguer ces deux lettres; discussion du participe
pass auuert.X a-t-il une forme avrir pour o//rzr.'' Discussion de
l'lymologie d'w/;r/r. De l'adjectif rjs^rf. \\cmtyvi\\\Q,nx: cogitation. \)t
l'emploi de l'.s comme caractristique du nominalif dans la langue d'o'il;
de la dclinaison venant des noms latins o l'accent se dplace quand
le mot passe du nominatif au rgime; de la dclinaison des noms fmi-
nins en e muet. Du mot corps. De l'emploi de \'s dans les noms du
franais moderne. Discussion tymologi(jue de l'adverbe anc, aine; de
ol, qui est le oui actuel, et, ce propos, de l'ancien adverbe ouati et
de l'adverbe picard ouetant.
Quand on a examin, avec l'altention dont il est
digne, un livre comme celui de M. Burguy, on a tou-
jours not
et l, en lisant, quelques poinls sur les-
quels on diire d'opinion avec l'auteur. C^s remarques
critiques n'impliquent, mme si elles sont fondes, au-
cune contradiction avec les loges donns l'ouvrage,
aucun dsir de dprcier en particulier ce qui a t re-
command en gnral. Loin de l, elles sont le com-
plment de toute approbation essentielle; pour tre
critiqu sur des dtiiils, il faut avoir mrit d'tre lou
pour l'ensemble.
136 ETYMOLOGIE.
M. Burguy a rencontr ds l'abord une difficuU
inhrente au sujet qu'il traite. C'est d'aprs des pas-
sages d'auteurs, puisque le \ieux franais est une lan-
gue tombe en dsutude et qu'on ne peut consuKer
la parole et l'usage; c'est d'aprs des exemples em-
prunts aux ditions que M. Burguy formule ses rgles
et ses observations. Mais les ditions sont presque tou-
jours la copie des manuscrits, et les manuscrits four-
millent souvent de fautes de toute nature. Il faudra
bien que la critique philologique finisse par prendre
ses droits et s'applique corriger les textes dfectueux;
mais ce travail, loin d'tre fait, n'est pas mme bau-
ch. En attendant, le grammairien est maintes fois ex-
pos citer des exemples ou suspects, ou manifeste-
ment incorrects. Cela est arriv, M. Burguy, et il n'a
pas voulu essayer de les corriger, annonant qu'il pu-
bliera prochainement un dictionnaire tymologique et
compar des dialectes de la langue d'ol, o l'on trou-
vera une critique de tous les textes dont il s'est servi,
avec l'indication et la correction des fautes qu'il croit
y
dcouvrir. Cela sera certainement fort intressant; des
discussions de ce genre mettront le mieux en vidence
l'application de la grammaire l'mendation des pas-
sages corrompus et la ncessit de remdieiaux dfec-
tuosits des manuscrits et des ditions primitives. Mais,
dans l'tat actuel, M. Burguy n'a pas chapp l'in-
certitude grammaticale que jette, sur quelques cas
particuliers, l'incertitude des textes. Je lis propos
des pronoms possessifs, t. I,
p. 147, ces deux vers :
Mais sacis bien que toute voie
Serai jou vostres que je soie.
GRAMMAIRE. CORRECTION DES TEXTES. 157
Le second vers n'y est pas; on peut le corriger de bien
des manires; la plus vraisemblable est de lire vos, au
lieu de vostres; vos est une forme trs-correcte. On
peut mettre aussi, en gardant vostres, ou bien :
Serai vostres que je soie,
ou bien :
Serai jou vostres que soie.
Quoi qu'il en soit, il est fcheux qu'il reste un doute
sur la forme mme du mot qui est donn en exemple.
Mais ceci est lger; aucune rgle n'y est implique.
Voici qui est un peu plus grave. Le rapport entre le
comparatif et le mot qui suivait s'exprimait quelquefois
par que, le plus souvent par de, comme aujourd'hui
encore dans l'italien par di. M. Burguy admet (t. II,
p. 589)
que ce de peut tre supprime, surtout devant
les noms de nombre, aprs plus. Cela, en soi, ne serait
pas impossible; car, comme le latin rendait cette rela-
tion par l'ablatif, le vieux franais aurait pu la rendre
par le cas rgime, sans que ni de. Mais je n'en connais
aucun exemple. M. Burguy en cite deux; malheureuse-
ment ils sont l'un et l'autre tout fait suspects. L'un
est un vers de la Chanson de Roland :
Paien d'Arabe s'en turnent plus cent.
Ce vers est faux; et justement on le rend rgulier en
y
ajoutant de :
Paien d'Arabe s'en turnent plus de cent.
On ne peut donc rien conclure. Le second exemple
parait de meilleur aloi
;
cependant je ne puis pas l'ad-
1^8
TYMOLOGIE.
mettre sans rserve. C'est un vers de liuit syllabes de
la Chronique de Benoit :
Fierz et hardis plus leoparz.
Mon scrupule est que je ne connais, dans notre an-
cienne posie, leopart que de deux syllabes (crit, il est
vrai, d'ordinaire, liepart), et que la locution plus que
liepart est une formule qui se renconlre trs-frquem-
ment. Pour le nombre des syllabes de ce mot, voici
des exemples

Dvers Ardene vit venir un leupart;
{Chanson de Roland, LVI.)
Et courageus as armes et fier comme liepart
;
[Chanson des Saisnes, XIX.)
Quant la occise ou l'Mpart ou lion
;
[Roncisvals,
p. 170.)
En ceste forest a maint ours et maint liepart.
(Uerle aus grans pies.)
J. Mniot, le pre de Clment, disait encore lyepart, au
commencement du seizime sicle :
Sembloit Ilercule ayant cueur de lyrpart.
{V, 97.)
Mais, un peu plus tard, la forme latine chassa, comme
cela est arriv en bien d'autres cas, la forme franaise?
et Ton dit lopard en trois syllabes; Dubellay, par
exemple :
(
Phosphonematique au
roy trs-chestien
Henry II),
Je voy tomber sous les fiesclies franoises
T.9 Lopard, ton antique ennemy.
On objectera peut-tre que Benot a crit non liepart,
ou Uupart, ou leupart^ mais leoy.art. Cependant si une
GuAMMAIRE. CORRliCTIO'.l DES TEXTES. 139
contraction ne prvalait pas ici , lie ou liu seraient aussi
bien /lissyllabesque leo; et cette circonstance montre
clairenient la tendance de la prononciation en ce mot.
Puis
y
a-t-il quelque difficult ce que leo^ dans leo-
part, soit monosyllabique? Pas le moins du monde.
Ceo se dit pour ce, o, et ne compte jamais que pour
une syllabe. Le mme Benot, dans le mme pome, a
fait monosyllabique le mot jeon, pour je en (t. I,
p. 176):
Sachiez qu' grant enviz retrai
Ceo que jeon truis e que je^n sai.
Ainsi d'autres exemples sont ncessaires pour mettre
hors de contestation la remarque de M. Burguy.
Ailleurs (l. I,
p. 176),
il pense que ne ])0[\v en ne
serait pas impossible, mais qu'il faut borner celte
forme aux provinces limitropiies de la langue d'oc,
o, en effet, ne se disait pour en. 11 rple, en le res-
treignant ainsi, le dire de Raynouanl, qui, pour ne en
place de en dans la langue d'ol, avait cit ces vers :
J Test n'aura tel chalor
Que Tewe ne perde sa freidor
Mais que peut prouver un tel exemple? le second vers
n'y est pas; et ou le rtablit en lisant en au lieu de ne :
Que Tewe en perde sa freidor.
Tant qu'on n'aura rien de plus all-ucr, l'emploi de
ne pour en dans la langue d'ol restera problma-
tique.
M. Burguy a des remarques inslnii tivcs sur le pro-
nom fminin la. Il fait voir
que, oulie /^/, il
y
avait pour
le rgime direct des verbes, lei en Bouigoi^iie cl /ij
140 TYMOLOGIE.
dans les autres provinces, H pour le rgime indirect
des verbes, lei et lie pour le rgime des prpositions;
que la forme de rgime lei n'eut pas cours trs-lon-
lemps; que lie la remplaa bientt; mais que, ds que
lie fut gnralement employ, les crivains et les co-
pistes ne distingurent plus lie rgime des prpositions
de li rgime indirect des verbes, et qu'ils mirent indis-
tinctement li au lieu de lie, faute assez gnrale ds le
milieu du treizime sicle pour faire autorit; enfin
que la forme du rgime indirect /m, qui tait d'abord
exclusivement masculine, commena, vers le milieu
du treizime sicle, servir aussi pour le fminin.
Celte confusion s'est perptue dans le franais mo
derne, je lui donnai voulant aussi bien dire je donnai
une
femme qu' un homme; mais, tandis que l'an-
cienne langue, ayant fait cette confusion, l'avait ten-
due tous les cas, le franais moderne, gardant sans
doute un certain sentiment d'un usage plus antique,
a introdui- une exception, une irrgularit, puisque
lui rgime d'une proposition ne peut se dire que d'un
homme et non d'une femme. A tout cela, j'aurais
voulu seulement que M. Burguy indiqut comment
il prononait le pronom lie. La chose n'est aucune-
ment impossible dcider : il faut le prononcer li en
une syllabe. Ce sont les vers qui le montrent :
Et
Quant el fu hors, cil leva sus.
Et soentre lie ferma Tus.
Li trichieres la salua
Et celui qui o lie veneit.
GRAMMAIRE. CORRECTION DES TEXTES.
141
r
P
Si on n'accentue pas e, il sera muet, et, suivant la
rgle invariable de l'ancienne posie, lie comptera
pour deux syllabes; il faut de toute force le faire mono-
syllabique, et le lire ainsi que l'crire li.
^ais M. Burguy ne met pas d'accent. A mon avis,
c'est tort qu'il a priv ses lecteurs de cette commo-
dit. Sa raison est que les manuscrits n'ont point d'ac-
cent et qu'il importe de ne pas introduire, dans les
ditions, des distinctions dont les manuscrits n'ont
pomt de trace. Mais elle n'est pas bonne; c'est l'office
des ditions de rendre les textes plus lisibles, et, ce
point de vue, l'on peut dire que le meilleur manuscrit
ne vaut jamais mme une mauvaise dition. D'ailleurs,
cette prtention de ne s'carter en rien des exemplaires
venus du moyen ge n'a, je crois, jamais t exacte-
ment suivie par aucun diteur. Les uns modifient la
ponctuation, qui
y
est trs-dfectueuse, l'effet d'-
claircir le sens; les autres sparent l'article, le que et
autres mots qui sont souvent confondus avec celui qui
les suit; d'autres distinguent I'm voyelle de Vu con-
sonne, ce que fait M. Burguy lui-mme, juste titre,
selon moi, mais en une sorte de contradiction avec le
parti qu'il a pris d'exclure l'accent. L'accent, en effet,
n'a pas d'autre but que de distinguer deux sortes d'^,
comme on distingue deux sortes au. On reconnat trs-
bien, dans la langue d'ol, deux e, dont l'un est muet
et l'autre accentu. Ue muet a pour caractre de s'-
lider devant une voyelle et de ne plus compter dans le
vers; il est donc identique avec \'e muet du franais
moderne. L'e accentu a pour caractre de ne pas s'-
lider devant une voyelle et, mme ainsi plac, de comp-
142 TYMOLOGIE
1er dans le vers; il n'y a pas de doute que c'est Ve ferm
actuel, un peu plus ou un peu moins ferm. Quant
IV ouvert, nous n'avons aucun moyen de le retrouver,
si ce n'est par la tradition qui fait supposer que nos
aeux le prononaient l o nous le prononons; ils
crivaient par es des mots o nous mettons V : teste,
tempeste, vous estes; sans doute Vs est devenue muette
de Irs-boniic heure; sans doute aussi Ve s'est allong
pour tenir lieu de la lettre qui disj)araissait; mais cet e
tait-il ouvert comme dans tte, ou ferm comme dans
est, escrire, et comme on le prononce encore aujour-
d'hui en quelques parties de la Normandie, tte, tem-
pte? C'est ce que nous ne savons, car il est possible
que cet e ait tendu s'ouvrir de plus en plus, comme
il parat bien qu'a fait la diphthongue oi, qui se pro-
nonait trs-probablement ou, ainsi que cela est en-
core dans plusieurs patois.
En tous cas, la langue d'ol a deux e distincts. Faut-il
les distinguer par un accent? Il le faut d'autant plus
que, dans bon nombre de mots, il
y
a confusion l'il,
si aucun accent n'est plac, et parfois doute sur le tout.
Tome sera aussi bien tome que torn;
fiert
sera aussi
bien fiert,
sorte de chsse, que
fiert.
De l des len-
teurs en lisant, lenteurs qu'il est inutile de mettre sur
le chemin du lecteur, et, dans certains cas, surtout si
le passage est difficile, de vritables difficults. Qu'on
trouve dans un texte un mot ainsi crit : chstee, il se
pourra faire qu'on hsite quelque temps le recon-
natre '^.t qu'on n'y russisse qu'aprs divers
ttonne-
ments; mais qu'il soit crit comme il tait prononc,
chaste, el aussitt on apercevra notre mot actuel clius-
GRAMMAIRE. CORRECTION DES TEXTES. 143
tet. Ce que je dis l s'applique surtout la prose :
dans un vers, la mesure, la rime, indiqueront maintes
fois qu'un e doit tre accentu; mais dans la prose ces
secours font dfaut; et d'ailleurs tout ce qui aide sans
nuire au vritable caractre des textes doit tre bien
venu. M. Burguy, lui-mme, a accentu des futurs
crits par un e : je tenr, je garder: et il a bien fait;
car, sans accent', on sera tent de les prononcer tout
autrement qu'il ne fiuit, et peut-tre mme sera-t-on
expos se mprendre sur le temps et sur le sens. De-
puis plusieurs annes, les rdacteurs de l'Histoire litt-
raire de la Frantc ont adopt l'usage de l'accent dans les
textes qu'ils rapportent, ils s'en trouvent bien, et leur
exemple mrite d'tre approuv et suivi. Il
y
a eu une
poque, je le sais, o l'accent a t employ d'une faon
arbitraire et fautive, o on le mettait sur. ne qui a cer-
tainement un e muet, et o l'on en affublait des mots
comme les bues^ ne sacbant pas que nos aeux repr-
sentaient le son eu non par eu par ue. Certes, si on
avait d continuer de la sorte, il vaudrait mieux s'en
tenir la simple reproduction des marmscrits qui ne
prjuge rien et qui, si elle n'aide pas, ne nuit pas. Il
n'en est plus ainsi : la critique a dtermin une foule
de cas o l'on peut user de l'accent eu pleine certitude.
On en usera aussi pour distinguer
,
prposition, et
i, adverbe; il n'est personne qui, en lisant les manu-
scrits, n'ait t embarrass en quelques endroits parti-
culiei s par ce dfaut de distinction. On ne laissera pas
non plus de ct le trma, qui est utile, soit pour lire
les vers, soit aussi pour reconnatre un mot d'un autre;
ainsi Irey vez dans un texte chaut, qui est la forme nor-
144 TYMOLOGIE.
mande de che, vous ne saurez, moins que le sem
ne se prsente l'instant, si vous avez sous les yeux
le mot chaut (calidus); imprimez donc, si vous ditez,
chaik avec un trma. La ponctuation, l'accent, le
trma, l'usage du v sont des services que l'diteur rend
au lecteur, et tiennent place de notes perptuelles. Ne
les bannissez donc point par un scrupule d'exactitude
l o rien de l'essentiel n'est compromis.
Il est plus facile, suivant moi, en quelques circon-
stances, de reconnatre les cas o il faut un accent que
ceux o il faut un v. Ainsi poure^ qui est notre mot
pauvrey doit-il tre crit et \)rononc povre ou poure?
Si Ton s'en rapporte la trc^dition, elle n'est pas qui-
voque; nous disons pauvre, et Palsgrave, au seizime
sicle, nous apprend expressment que poure se pro-
nonait povre. Mais les patois de la Normandie et du
centre disent poure;
prononciation qui doit avoir aussi
une origine antique. La question serait dcide si on
rencontrait poure en rime avec un mot o le v serait
certain. Je n'en connais pas d'exemple. Toutefois je
crois qu'on peut admettre la prononciation povre, du
moins pour le treizime sicle Paris; car on trouve le
mot poverte crit avec deux w, dont il faut bien que
l'un soit consonne. Dans Berte aus gratis pies, xxxv :
Dont doi-je prendre en gr si j'ai froit et pouuerte,
A la vrit, on rencontre aussi pouerte^ o l'on ne sait
plus si u est consonne ou voyelle .
Les gela de servage et de toute pouerte.
(//?.,
xciv.)
Mais si ici u tait voyelle, ou trouverait, attendu que
GRAMMAIRE. CORRFXTION DES TEXTES. 145
OU et permutent frquemment, on trouverait crit
quelquefois poerte; ce qui n'est pas.
En gnral, nanmoins, on peut arriver distinguer
positivement le v de Vu. M. Burguy a imprim ainsi
(t. I,
p. 74)
un passage des Sermons de saint Bernard :
Li avuerle raisons nos at ensaigniet k'encombre la
salveteit d'altrui, est porseure lo salvaor
>
(la claire
raison nous a enseign^ que attaquer le salut cV autrui^
cest poursuivre le Sauveur.) Le manuscrit portait
deux u : auuerte^ de sorte qu'il tait loisible de lire
ou bien auuerte^ ou bien avucrte^ ou bien aiicerte.
C'est de celte dernire manire qu'il faut crire.
Cela peut se faire voir sans aucun doute. Notre verbe
ouvrir est, dans l'ancien franais, ovrir^ ou bien uvrir,
au participe overt, uvert; combin avec la prposition
,
il fait aovrir^ avrir^ aovert, avert. De celte espce
de combinaison on a une foule d'exemples : aombrer^
aorner^ aorer^ etc. De mme le provenal, qui dit ohrir
et uhrir^di le compos adubrir. La prononciation de
ouverte (et l'on voit qu'ici le trma n'est pas inutile)
est donc certaine; je citerai en preuve ces vers de Berte
aus fjrans ]ns (xxxiv) ;
Et la rone plore, qui suefre et a soufert
Grarit travail et grant pairie, mais de cuer aovert...
Dans ce passage des Sermons de saint Bernard
(p.
550)
:
Niant auvranz, mais consecranz lo temple del ventre
de la vii'gine, on ne doit pas piononcer auvranz, en
rnir^sanl a et u^ mais les spai'cr et dire aiivranz.
Plus loin (t. I,
p. 408), M. Buri;uy dit que ovrir s'cri-
vait avrn\ aovrir (ouvrir, aouvrir)^ ovrir, ouvrir, de
sorte que, pour lui, ovrir^ aovrir, auvrir, aouvrir n^
^0
146 ETYMOLOGIE.
sont que des formes orthographiques d'un seul et
mme thme; il n'en est pas ainsi; nous avons ici deux
verbes distincts, l'un simple, ovrir, l'autre compos,
a-ovrir.
Il mentionne, comme on voit, une forme avrir;
je
regrette qu'il ne cite pas ses autorits; car, pour moi,
je n'en connais aucun exemple, et, s'il
y
en avait, ce
serait un argument important dans les difiicults ty-
mologiques que ce verbe suscite. En effet, le franais
ovrir et le provenal ohrir conduisent, non pas ape^
rire^ mais operire, qui a un sens tout contraire. Com-
ment se fait-il que, dans les deux langues romanes de
la Gaule, le mot ait pris cette apparence trange,
tan-
dis que l'italien et l'espagnol ont rgulirement, l'un
(tprire^ l'autre abrir? M. Diez a essay de rsoudre la
ontradiction entre le sens et la forme. Suivant lui,
ovrir est une contraction de aovrir, et aovrir corres-
pond au provenal adubrir, qui se dcompose, non
pas, comme tout le monde le supposerait, en ad-ubrir^
mais en a-dubrir; et dubrir, son tour, quivaut
deoperire^ dcouvrir et, par suite, ouvrir. Qu'un verbe
analogue dubrir ait exist, c'est ce que M. Diez mon-
tre, en citant le provenal moderne durbir^ le pimon-
tais dorvi, le wallon drovi, le lorrain deurvi, rpondant
deoperire, comme le milanais dervi et le crmonais
darver rpondent deaperire; mais que ouvrir en soit
l'quivalent, c'est ce qui reste aussi incertain qu'aupa-
ravant. En effet, voyez les difficults : puisque ovrir cl
une contraction de aovrir, il faut que celui-ci soit plus
ancien que celui-l; or, jusqu' prsent, les textes nous
les prsentent contemporains. Il faut que l'ancien ita-
GRAMMAIRE. CORRECTION DES TEXTES. 147
lien, qui a, lui aussi, oprire^ ait fait la mme contrac
lion que le vieux franais, ou soit tir du franais, ce
quoi rpugne le
p
dans oprire. Il faut, ce qui est
bien plus fort, et ce qui, suivant moi, ruine l'tymolo-
gie propose, que le vieux franais provienne du pro*
venal; car aovnr, primitif dans cette liypollise, de
ovrir, n'a gard aucune trace du d, qui, seul, cepen-
dant, est caractristique du sens; ce d ne se trouve que
dans le provenal a-dubrir, dcompos comme le veut
M. Diez; le provenal serait donc l'origine du franais;
or, on ne peut admettre, jusqu' preuve positive, qu'un
mot tel que ouvrir ait eu besoin d'tre emprunt au
provenal. Et puis alors, d'o viendrait le provenal
ubrir? serait-il aussi une contraction de odubrir? Qui
ne voit, dans le franais et le provenal, le paral-
llisme de ovrir et ubrir^ aovrir et aduhrh\ et non pas
des drivations et contractions que rien n'appuie? Les
difficults, les impossibilits se pressent. Aussi ai-je
renonc chercher l'origine de ovrir, ouvrir^ ailleurs
que dans operire. Remarquez que, dans la langue
d'ol et dans la langue d'oc, ou bien aperire^ ou bien
operire manquent de correspondant; on ne trouve que
ouvrir. Il
y
a donc eu disparition d'un do ces deux
verbes, ou plutt confusion de ces deux verbes, confu-
sion qui me parat devoir son origine cooperire^ en
franais couvrir^ en provenal ciibrir. Le sens de operire
ayant t attribu cooperire^ et la syllabe co semblant
ce qui donnait le sens de couvrir^ les esprits s'habitu-
rent regarder ouvrir comme l'oppos de couvrir^ et
se mprirent de la sorte entre le sens et la forme.
4 ct da ce verbe ouvrir, se trouve, d'une faon
148
TYMOLOGIE.
singulire, un adjectif apert avec son a(lver*r>t, .^perte*
^ent. Il vient sidemmeut d' apertus; cependant il n'en
a pas tous les sens, et il s'emploie pour dire manifeste^
franc^
npondant ouvert ^u
figur, mais non au pro-
pre. Bien qu'on le rencontre en de vieux textes, je
n'hsite pas dire que, relativement ouvrir^ apert est
de formation postrieure. On
y
retrouve le mot latin
transplant en franais sans modification autre que la
finale; or, apertm aurait donn, non apert^ mais averti
comme on le voit pour ouvert et couvert. Apert est en-
tr dans la langue d'o! quand le sentiment qui a fait le
franais avec du latin avait disparu. C'est sans doute
une importation due aux Retirs, et qui, justement, se
reconnat ce que le mot latin a t reu sans traverser
la filire par laquelle, l'origine, les vocables pas-
saient. Il ne faut pas croire que, la Renaissance seule-
ment et au seizime sicle, on ait puis, dans le trsor
latin, des mdailles qu'on ne savait ni ne pouvait re-
frapper. Cela s'est fait ds les plus hauts temps; et,
dans des textes du douzime sicle, on rencontre de
ces transcriptions littrales. Cogitation, par exemple,
n'est pas du seizime sicle, il est du douzime, mais
il n'en est pas plus franais pour cela : cogitare a donn
cuicler; et, si cogitatio tait entr dans la langue d'ol,
il
y
serait entr sous la forme de cuidaison. A toute po-
que, les lettrs ont t entrans, soit par besoin, soit
par faux got, jeter dans le franais des termes latins;
mais, en les jetant, ils leur laissaient leur vlement
tranger. C'tait en effet le seul moyen de faire que ces
mots restassent intelligibles, et peu peu ;eux qui pri-
rent faveur passrent des livres dans la langue usuelle.
GhaMMAIRE. CORRECTION DES TEXTES. 449
M. Burgny dit (t. I,
p. 65),
propos du substantif :
On s'est deman^t d'o venait que l'emploi du 5 a
pris tant d'extension en franais, et, sans pouvoir four-
nir aucune raison, on a attribu cette particularit
une influence des idiomes germains. Pour moi, j'y vois
une influence celto-belge; il est prouv que les Belges
avaient, au singulier, des dsinences en voyelles ou
en consonnes autres que s, mais, par compensation,
beaucoup de pluriels en s; et le sentiment de la fonc-
tion primitive du
5,
qui tait de dsigner le pluriel, ne
se perdit sans doute jamais chez les populations des
provinces qu'ils avaient habites. A l'poque o l'on
donna la lettre s la fonction qu'elle a encore aujour-
d'hui, le dialecte picard surtout et le bourguignon
taient dominants dans la langue d'cl, or, les pro-
vinces o ils s'taient forms avaient t habites par
les Belges, et la rhabilitation du s primitif, comme
simple dsignatif du nombre, pourrait bien tre une
rminiscence de temps plus anciens. Un langage
aussi peu prcis ne porterait pas la conviction dans
l'esprit, quand bien mme on n'aurait pas ailleurs
l'explication du fait. C'est dans le latin, dans la syn-
taxe latine, et non dans le germain ou le celte que se
trouve la cause de ces s. La thorie n'en a pas t
faite, et je vais essayer d'en dire quelques mots. Le
type de la dclinaison de la langue d'ol est s au cas
sujet, et la finale pure au cas rgime pour le singu-
lier, et, pour le pluriel, la finale pure au cas sujel, et
s au cas rgime. (Il s'agit ici des noms en terminaison
mascuhne,je parlerai des autres un peu plus bas.) Il
est manifeste
aue ce type a t fourni par la deuxime
50
TYMOLOGIE.
dclinaison lat'me : caballus^ chevals, cahallum^ cheval;
caballi^chevl]^ cabaUos^ chevals. La prennire ne four-
nirait point d's au sujet singulier, et la troisime don-
nerai! une s au sujet pluriel. Le type ainsi tabli se
gnfer'alisa par un procd imi naturel de granfinriaire;
pour la langue d'ol, il n'y eut plus qu'une dclinai-
son, et ds lors elle s'appliqua des mois qui, dans la
langue mre, appartenaient une toute autre dclinai-
son.
C'est ainsi que furent forms, au sujet, / cits,
H rois, Il chiens, li ciiers, la riens, etc. Et il ne faudrait
pas croire
que, dans rois, chiens, riens, et autres sem-
blables,
1*5
franaise vienne de Vs latine dans rex, ca-
nis,
res; on prouve qup ces deux s ne sont pas de
mme origine, en remarquant qu'au pluriel, reges, ca-
nes, res ont une s, et que la langue d'ol n'en a ^as : U
roi, li chien, les rien. Il s'agit donc d'une autre dcli-
naison. Semblablement, dans cits, au sujet, \'s ne d-
rive pas de Vs de civitas, car cit provient non pas de ci-
vitas, mais de civitatem, ainsi que l'exige la rgle de
l'accent. Civitas aurait donn et a donn, en effet,
cit. Quelques noms, en trs-petit nombre,
parmi ceux
qui manent de substantifs latins en tas, ont t tirs
non pas du rgime, ce qui est Tordinaii e, mais du su-
jet : civitas, cit ct de cit; panpertas,'poveiU ct
epovret; potestas, posie ct de posie.
L'origine latine "de la piemire moiti de la dcli-
naison franaise est confirme par l'origine incontes-
tablement kitine de l'autre moiti. En elfet, la dcli-
naison de la langue d'ol avait une seconde moiti
drivant d'un tout autre piincipe et se rattachant aux
noms latins o l'accent se dplace quand le mot passe
GRAMMAIRE. CORRECTION DES TEXTES.
il
du nominatif au rgime. D'abord on rencontre les
nom.s venant du latin for, atoris; ceux-l
faisaient
le sujet en re et le rgime en eor : donator
^
donerey
doneor; /udicato)\ juger
e^
jngeor; salvaor^
sauver
e^
sanveor, etc. Il en tait de mme pour les noms mas-
culins en
0,
onis : latro ^ lerre^ larron; baro^ her,
baron; garcio^ gars, garon^ etc. Puis quelques mots
isols viennent se ranger dans cette catgorie : infans^
enfe, enfant; cornes^ cuens, comte; homo, Jiom^ Jiome;
ahbas, abe, ab^ etc. Au pluriel, tous ces noms se
formaient comme s'ils taient de la deuxime dclinait
son latine, ou, ce qui est quivalent, de la dclinaison
franaise : H doneor, aux doners, li enfant,
aux en-
fants, Il ab^ aux abs, etc. Les mots de cette espce,
ayant le cas sujet dtermin par une forme particu-
lire, n'avaient pas besoin de Ys caractristique; aussi
trouve-t-on, dans les bons textes,
enfe^
abe, do-
nere, etc., crits sans s
;
hom nanque frquemment
de cette caractristique, si bien mnfie qu'il est arriv
jusqu' nous, dans le nom indfini on^ Ton^ sans le
signe du sujet. Toutefois, rtmiformit grammaticale
se fit sentir; plus on perdt de Yue l'origine, plus on
tait port assimiler ces mots au reste; et plusieurs
de ceux qui etiseignie't ou crivant le frais
furent tents d'y ajouter l'afixe qui indiquait le cas
sujet.
Les noms terminaison fminine se comportaient
autrement;
ils rpondaient aux noms latins en a : via,
voie\
femina^ femme; fontana, fontaine, etc. L singulier
ne prsente aucune difficult; via au sujet, vixou viam
au rgime, ne donnent^
p^
langue d'ol, que voie tant au
452 TYMOLOGIE.
rgime qu'au sujet. Mais le pluriel offre une difficult;
le paradigme qu'indique M. Burguy est voies^ par une
s pour les deux cas. Il est indubitable que celte identit
est trs-commune dans les textes, et, on peut dire,
celle qui a prvulu
;
non pourtant sans quelque con-
teste
;
en effet, dans certains textes, ce sujet pluriel est
sans s. J'en trouve un exemple dans une citation que
M. Burguy rapporte pour une autre fm (t. I,
p. 169) :
S'avint par aventure un jour
G'aucune dame de valeur .
Le chastelain forment plaignoient.
Il serait facile de trouver

et l des faits de ce
genre. C'est, lymologiquement, l'orthographe vri-
table : vix, viis ou vins, les voie^ aux voies; dominx,
dommis ou dominas^ les dame^ aux dames
;
elle est in-
dique par la thorie; en fait, elle est fournie par
quelques passages
;
mais il n'en faut pas moins con-
venir que, ds les plus anciens textes , l'habitude se
trouve tablie de mettre Vs au nominatif pluriel des
noms fminins, et qu'ainsi le veut la grammaire de la
langue d'ol, fixe par le matre des langues, l'usage.
Il ne serait pas hors de propos, dans les livres
didactiques, de signaler en quoi la langue de la
Gaule du nord, en devenant de latine franaise, a
commis des mprises, et comment, en plus d un cas,
un certain usage correct , subsistant ct, a pro-
t)sl contre l'erreur. Voyez le mot corps^ corpus :
M.
Burguy, remarquant que les substantifs des deux
genres qui avaient une s liuale au thme du mot,
la gardaient partout, rapporte des passages o Vs,
dans cors^ se retrouve et au sujet
pluriel, et au r-
GRAMMAIRE. CORRECTIOIS DES TEXTES. 153
cime
sin^i^ulier. Mais cette s finale dans cors est une
faille, puisque corpus n'a point d's radicale; et le mot
franais ne devrait avoir un s qu'au sujet singulier et au
rgime pluriel. Et de fait, on le rencontre maintes fois
crit correctement. M. Burguy lui-mme m'en offre
un exemple en citant, propos du verbe aerdre^ ces
vers de Benot :
Fuions la (la luxure) tuit, fuions, fuions,
Ne cuer ne cor n'i apuions.
On aurait d toujours crire de la sorte; mais beau-
coup s'y trompaient, croyant que l's tait radicale dans
corps.
Ainsi la prsence de Vs dans les noms de la langue
d'ol n'a rien d'trange et qu'il faille rechercher hypo-
thliquement dans certains caractres de l'allemand
ou du celtique. Elle s'explique trs-bien par le latin.
L's du sujet singulier est Vs de la deuxime dclinai-
son latine au nominatif, et Vs du rgime pluriel est Vs
de la mme dclinaison au dalif ou l'accusatif.
Maintenant, quant au franais moderne, l'emploi de
Vs
y
drive compltement de celui qu'en fit la vieille
langue. L's du sujet singulier n'a laiss que peu de
traces, on la reconnat dans
fils,
bras, doux, legs^ lacs,
et sans douta quelques autres, tous mots o elle n'au-
rait aucune raison d'tre si elle n'y avait t amene
par l'ancien usage en qualit d'alfixe; il n'y a dans
filius,
brachium, dulcs, legatum, laqueus, rien qui la
justifierait. Dans le reste elle ne ligure plus; c'est qu'en
effet le franais moderne a choisi pour thme des
noms le cas rgime de l'ancienne langue, cas o Vs
154 TYMOLOGIE.
n'avait atlctin rle. C'est par la mme cause qu'elle
est devenue caractristique du pluriel; ce nombre,
les noms avaient une s au rgime dans la langue an-
cienne; en passant au rang de ttime, ils l'ont garde
dans la langue moderne. Ainsi s'explique l'absence de
Ys au singulier, et sa prsence ati pluriel. Le sujet des
noms en re, eor, s'est compltement effac; ils se
sont tous contracts en eur, donneur, sauveur; pour-
tant on reconnat encore ce sujet dans des noms pro-
pres : Bailliere, nom d'un libraire de Paris, est le su-
jet du mot qui, au cas rgime, tant bailleor, est de-
venu bailleur {celui qui baille, qui donn). On remar-
quera que le franais moderne s'est comport l'gard
de l'ancien, comme l'ancien s'tait comport l'gard
du latin. L'ancien, dans "beaucoup de cas, avait pris
le cas rgime pour en faire son thme (vertu, de virtu-
tem^ etc.); dans beaucoup de cas aussi, le thme du
moderne est pris au cas rgime de l'ancien. Ce qui
dcid, je ne dirai pas ce choix, mais cette tendance
des deux parts, c'est, je pense, que le mot au cas r-
gime est ou plus long ou plus consistant, et, de la sorte,
a prvalu dans la bouche de populations qni, de part
et d'autre aussi, mutilaient le langage antique.
11
y
a dans la langne d'ol anc, aine, enc, qu'on cri-
vait aussi ainques, ainkes. Raynouard avait dj dit,
en parlant du provenal anc, qui correspond l'ad-
verbe franais, qu'ils drivent tous les deux de un-
quam, dont ils ont le sens. M. Burguy (t. l,
p. 275)
combat cette lymlogie. D'abord il objecte ^i, un-
quam a dj son driv dans onc, onqnes, et qu'il ne
peut en avoir deux, mais anc ou aine se trx)uvent
GRAMMAIRE. CORRECTION DES TEXTES. 155
ct de onc^ comme mens se trouve ct de cons
(comte), huems ct de /loms (homme), dme k ct
de dome^ dangier ct de dongier, danzel ct de
doiiz-el, etc. H ajoute qu'on n'a aucun prcdent qui
autorise admettre la permutation de Yo latin en a.
Mais cette permutation, au contraire, n'est pas rare; les
noms que je viens de citer en sont autant d'exemples,
et je l'ai d'ailleurs mise hors de doute dans un des ar-
ticles prcdents ^ L'tymologie de Raynouard reste
donc bonne, et il est inutile d'en chercher une autre.
J'en dirai autant pour o/, notre oui actuel. Il
y
a,
dans Tancienne langue, deux termes pour l'affirma-
tion :
0,
en provenal oc^ et oil qui appartient exclusi-
vement au franais. La finale il ne fait pas conteste;
c'est le pronom il du latin illud, tymologie prouve
par nenil compos, comme on le voit, de nen, qui est
non, et de ce mme pronom. Reste o, oc, que Ray-
nouard, et, avec lui, la plupart tirent du pronom latin
hoc. Cette drivation a t rvoque en doute par
J. Grimm, dans sa Grammaire, t. III, page 768, all-
guant la diffrence de forme qui existe entre l'adverbe
ngatif (?io et non noc) et l'adverbe affirmalifdu pro-
venal, et le manque d'un verbe franais driv de la
particule d'affirmation. Ces raisons sont faibles; si
l'adverbe ngatif est no en provenal et non pas noc
pour non oc^ c'est que le provenal a trouv la nga-
tion latine toute faite, et qu'il a t oblig de faire
la
pai'ticule affirmative, le latin n'ayant point de terme
expressment rserv exprimer l'affirmation; il est
*
Yoy.p.49.
156
TYMOLOGIE.
donc tout naturel qu'en provenal et en franais la n-
gation et l'arfirmalion n'aient pas t conues d'aprs
un mme modle. Par l aussi s'explique le manque
d'un verbe driv de la particule affirmative; le latin
fournissait le verbe ngatif, mais ne fournissait pas le
verbe affirmatif, qui, dans le fait, tait assez difficile
fabriquer
avec oc, que nous supposons driver de
hoc. Ces raisons de Grimm, M. Burguy les accepte, et,
pour les renforcer (car elles en ont besoin), il
y
ajoute
que, si o tait un driv de hoc^ le c latin aurait certai-
nement
t traduit dans le dialecte picard, et on ne
trouve nulle part trace d'un c. Puis repoussant, avec
raison, la conjecture de Grimm ( laquelle Grimm lui-
mme croyait peu de solidit), que o est l'allemand ja
ih (oui, moi); il en propose une autre, savoir l'an-
cienne prposition celtique
,
qui quivaut fc, de^
ex, du latin, et qui est employe aussi comme conjonc-
tion avec le sens de ex quo cl comme adverbe.
Il faudrait une grande vidence pour dpossder un
mot latin en faveur d'un mot celtique; car le celtique
est rare dans le franais, et le latin
y
abonde. Tandis
que hoc, c'est--dire cela est, explique si bien le sens
affirmatif, le celtique
,
mme signifiant ex quo, ne
pourrait
y
tre amen que par des intermdiaires qui
manquent tout fait. Il faut les supposer; mais faire
des suppositions douteuses pour fonder une tymolo-
gie non moins douteuse est un procd que la cri-
tique ne peut accepter. Voyez, en effet, quels inter-
mdiaires : si on prend cet o celtique dans : viens- tu?
oui, il faut entendre : parce que (ex quoi tu m'as dit :
viens-tu, je viens; si l'on prend cet o celtique avec il
GRAMMAIRE. CORRECTION DES TEXTES. 157
dans ol :
parce que tu m'as dit viens-tu, cela s'effectue.
Cette trame d'ides est trop peu serre pour qu'on s'y
fie.
Il faut donc en revenir l'ancienne tymologie. Ce
qui la confirme, mon S2ns, premptoirement, c'est
le parfait accord de la forme avec le sens : la forme,
car on trouve en provenal non-seulement oc, mais
hoc; et en franais non-seulement o, mais ho; et cette
/i serait inexplicable dans riiypolhsede la prposition
celtique
;
le sens, car hoc se prte facilement la si-
gnification affirmative. Nenil est certainement post-
rieur la simple ngation nen; par la mme raison,
ail est postrieur la simple affimation o, qui tomba
en dsutude, except en certaines locutions (par exem-
ple : Ne dit ne o ne non). C'est ainsi que la singulire
composition hoc-illud s'est tablie dans notre langue
pour exprimer oui.
Il
y
a encore quelques objections de M. Burguy
carter. Si hoc^ dit-il, tait le primitif, on verrait, en
picard, le c reparatre, tandis qu'on ne rencontre que
0;
ainsi, ct de l'adverbe poro^ on trouve poroc (per
hoc). Cela ne peut faire une difficult srieuse. Un mot
aussi usuel que o a pu prendre trs-vite une forme
fixe qui ne permettait plus au c de reparatre. Com-
parez d'ailleurs l'adverbe oiian (hoc anno^ cette anne),
o je ne sache pas que le c reparaisse jamais, et fad-
verbe picard moderne outant (cela tant), qui est
aussi sans le c. Ce sont autant d'analogies qui forti-
fient m_on dire.
Il ajoute que, si /loc tait en cause, o aurait i vo-
calis j?arfois, c'est--dire serait devenu oe, comme
i58
TYMOLOGTE.
voroc devenait ]J07V^c, senoc devenait senoec^ avoc de-
venait avoec. De pareilles vocalisations peuvent man-
quer

et l, sans que la rgle soit infirme; il
y
a
tout de? exceptions; et, ici, cette exception ne peut
branler une tymologie qui me parat bien tablie
d'ailleurs. Mais n'y a t-il pas eu, en effet, quel(|ue va-
riations de la voyelle (vocalisation) en ce mot? C'est ce
qui me parait supposable en examinant certaines au-
tres formes de oil. Le fait est que, outre o/, on trouve
oal^ ouail, ol, odil^ awil, Oal est une altration cor-
respondante nenal^ qui s'est dit, il ayant t chang
en al par un caprice de l'oreille. 01 me semble tre d
l'apposition d'une fausse consonne la fmde o,dont
l'origine
s'tait perdue l o l'on disait oL Je n'invente
pas les fausses consonnes pour le besoin de ma cause,
et l'on en trouve de frquents exemples; je cite celui
que j'ai en ce moment sous les yeux :
Et de paiens si grans olz ane.
(Bataille d'Alesclians. V. 5015.)
Dans
0/2, l est une fausse consonne; car ost^ qui vumU
de hostis^ ne peut avoir d'L J'expliquerais de mme
od-il; le f/, dans orf, serait aussi une fausse consonne.
Enfin,
je considrerais ouail^ awil, comme des vocali-
sations fautives d'un terme dont le sens primordial
tait effac. Mais, quand mme ces explications n'au-
raient pas une valeur suffisante, des formes htro-
gnes, dont l'une, du moins (oi), a t ramene au
type primitif,
ne peuvent infirmer une tymologie
bien appuye.
Aprs ces remarques et ces discussions^ je termine,
GRAMMAIRE. CUr.Rl^CTIO DES TEXTES. 15^
comme j'ai commenc, en recommandant la Gram-
maire de la langue iVo'il, en remerciant M. Burguy du
service qu'il a rendu l'tude du vieux franais, et en
le flicitant d'avoir attach son nom une uvre qui
sera bien souvent consullce.
lOU
IYMOIOUIE.
Sommaire ntr NEtmMF, Ar.Trci.i. [Journal des Savants, -anvier 857)

Analyse de cinq cliansons de trestc : le Couronnement de Lon>s; le
Charroi de ISfmcs
;
la Prise d'Orange; ^ Vn de Vivien, et la Bataille
d'Aleschans. Quelques mots sur ne autre chanson de irosle intitu-
le : /i /wo//r/fir<?s G7/?/7e, c'est--dire, Guillaume devenu moine.
Existence de pomes hro-con)iques. Fails historiques sur Guilbume
porte-enseigne et Guillaume
1*',
comte de Provence; c'est le premier
de ces deux personnages qui fournit le fond des cinq chansons de gosle
numres ci-dessus. Antiquit de cli;insons de geste sur ce sujet; elles
remontent au onzime sicle; tmoignages extrinsques qui le prou-
vent, tmoignages intrinsques; elles sont crites ou assoiianc(S, or,
l'assonance a t reni])lace d:ins
!e courant du douzime sicle parla
rime con)plte; caraclie des posies duonzitne sicle avant la culture
et le ralfiiieinent introduits par le douzime; rapport de l'tat litt-
raire avec l'tat social. la Gesie de Guill.iumo, tra luiteen allemand au
conmnencement du treizime sicle
;
discussion de quelques pussages
de celte traduction
;
succs europen de la posie rr.inaise au moyen
ge. Traits dfigur-* de l'histoire qui se retrouvent dans les chansons
de geste qui ont Guillaume pour olijet; on ne les reconnat quequ;ina
l'hisloiie relle est coiinuc d'ailleurs; mais, si elle ne sont pas histo-
riques de ce cl-l, elles le sont par un autre, savoir la peinture de
la haute poque Ccodale.
M. Jonckbloet, qui, bien que Ilollandnis, s'occupe
avec intrt et succs de notre vieille litlralurc, vient
de publier cinq chansons de geste qui ont pour titre :
1
liCoronemens Looys;
2
li Charrois de Nijmes;
5"
la
Prise a'OreiKje;
4^
// Covemnis Vivie)};
5"
la Liataille
crAlcsdians. Ces ponies se rap[)(!rlent un si'iil et
mme hros, le comte ou le marquis Guillaume, le
plus souvent Guillaume au court nez, et quelquefois
GRAMMAIRE. CORRECTION DES TEXTES 161
Guillaume Fierebrace, c'est--dire ferrea
brachia. C'est
toujours un service de publier de ces anciens textes, et
ce l'est surtout quand ils appartiennent, comme
ceux-ci, une date recule et un cycle lgendaire
issu de l'histoire vritable.
Dans le Coronement Looys^ il s'agit de Louis le D-
bonnaire. Charlemagne est vieux; le poids du sceptre
le lasse; il veut le transmettre son fils, qui n'est en-
core qu'un jeune homme. On est Aix, la cour pl-
nicre se runit : les comtes sont prsents; les voques
et les archevques assistent la crmonie, et Yaposto-
les de Rome (c'est ainsi qu'alors on nommait le pape)
a chant la messe. La couronne est sur l'autel. L'em-
pereur, exprimant l'intention de se dmettre de son
pouvoir en faveur de son fils, lui expose d'abord les
devoirs du souverain : se prserver de tous vices, ne
faire trahison aucun, ne pas enlever son fief l'or-
phelin, ne pas dpouiller la veuve, et aller combattre
et confondre la gent paenne par del la Gironde. A ces
conditions, dit le vieil empereur, je te remets la cou-
ronne; sinon, je te dfends, au nom de Jsus, d'y tou-
cher. L'enfant, ces paroles, ne mut le pied et n'osa
porter la main sur le brillant joyau. L'empereur, cour-
rouc et attrist, veut qu'on lui coupe les cheveux, et
qu'on le fasse moine Aix au mouticr, o il tirera les
cordes et sera marguillier. llernaut d'Orlans saisit
l'occasion et se propose pour tre roi dans l'intervalle,
promettant de rendre le trne quand l'enfant devien-
dra capable de s'y asseoir. Il allait tre accept si le
comte Guillaume n'tait soudainement entr; il ren-
verse ses pieds Hernaut le flon, saisit la couronne
1.
H
162 TYMOLOGIE.
et la met sur la tle de Louis. L'empereur le remercie
en lui disant :
Voslre lignaiges a le mien essauci.
Mais Guillaume ne peut rester pour soutenir son ou-
vrage; un Yu do plerinage l'appelle Rome; toute-
fois il jure sur les saints du moutier d'tre toujours
prt dfendre les droits du jeune empereur. A Rome,
on n'a pas moins besoin de sa vaillance; une arme de
Sarrasins a dbarqu sous le roi Galafre, qui poursuit
les chrtiens et qui, ne pouvant, comme il le dit, guer-
royer Dieu l-haut, se venge ici-bas sur les hommes
serviteurs de Dieu. Dans cette arme est un gant
d'une force incomparable; aussi le roi Galafre n'hsite
pas remettre la dcision de la guerre un combat
singulier entre son gant et le comte Guillaume. Le
gant est tu, et Guillaume
y
perd le sommeron de
son nez, d'o lui vient le surnom qui lui est rest, se
faisant une gloire d'une mutilation qui, alors, tant
souvent inflige comme supplice, passait pour dsho"
norante, mme quand elle tait fortuite. Pendant ce
temps, les tratres se sont rvolts contre Louis; ils
font roi de France le fils de Richard de Rouen, tandis
que le fils de Charlemagne est rduit se cacher dans
le couvent de Saint-Martin, Tours. Guillaume, fulcle
son serment, vient dfendre son seigneur, il tue le
fils du duc de Normandie; attaqu dans un guet-apens
par le duc lui-mme, il le remet prisonnier entre les
mains du roi; rappel en Italie par une invasion de
Gui l'Allemand, il triomphe de ce nouvel ennemi et fait
GRABIMAIRE. CORRECTION DES TEXTES.
iC3
couronner Louis empereur Rome. Une fois, au milieu
de toutes ces rbellions, Guillaume s'crie :
li povres rois, lasches et assotez,
Ge te cuidai maintenir et tenser
Envers toz cens de la creslient;
Mes toz li nions si t'a cueilli en h [haine).
C'est l un cho assez fidle des impressions qu a-
vait laisses Louis le Dbonnaire et surtout tel ou tel
des carlovingiens, ses successeurs.
Li Charrois de Nymes continue l'histoire de Guil-
laume. Le \aillant comte revenait de la chasse avec
son arc, ses faucons et sa meute de chiens, et entrait
dans Paris par le Petit-Pont, quand il rencontre son
neveu Bertrand qui lui annonce que le roi Louis a fait
distribution de fiefs sans songer celui qui fut si long-
temps son champion. Guillaume, courrouc, entre
dans la salle qu'il fait trembler sous ses pas, et r-
clame sa part. Attendez, dit le roi, il mourra quel-
qu'un de mes pairs, et je vous donnerai sa terre. Guil-
laume rpond que, n'ayant pas de quoi fournir la pro-
vende son cheval, il ne peut tre renvoy un terme
aussi incertain que la mort d' autrui :
Dex ! com grant val li estuet ayaler.
Et grant mont li estuet monter,
Qui d'autrui mort aient la richet'
La querelle s'envenime; et Guillaume, parlant par
grant outrage^ reproche Louis tous les services qu'il
lui a rendus, les combats qu'il a livrs, les nuits o il
a veill, les jours o il a jen. Inquiet de cette colre,
Louis cherche calmer son terrible vassal, et il lui
164
TYMOLOGIE.
offre
diffrents fiefs. Guillaume rejette toutes ces
offres
avec insulte: et de fait, que lui offre-t-on? La
terre du preux comte Foulque, d'Auberi le Bourgui-
gnon, du marquis Dranger, qui sont morts la guerre
et qui ont laiss des veuves et des orphelins. Il fait
honte
de pareilles largesses au roi, qui mi propose
alors le quart de toute France, la quarte cit, la quarte
abbaye,
et ainsi de suite. Mais Guillaume dit qu'accep-
ter un tel don
ce serait faire tort son seigneur, et il
s'en va menaant et roulant des projets de
vengeance.
Il
y
a une scne trs-semblable dans Raoul de
Cambrai;
Raoul rclame
Vhouneur du Cambrsis; mais le roi en
a dispos en faveur d'un autre; de l des
rclamations
violentes,
des insultes au suzerain et des guerres
cruelles.
Pour Guillaume, les choses ne vont pas jus-
que-l; son neveu Bertrand le rappelle aux senti-
ments de vassalit :
Vo droit seignor ne devez menacier,
Ainz le devez lever et essaucier,
Contre toz homes secorre et adier.
En consquence, Guillaume demande son droit sei-
gneur un don qui puisse tre accord sans faire tort
personne, un don sur les Sarrasins de France et d'Es-
pagne. C'est ainsi qu'il entreprend la conqute de
Nimes. Il part donc suivi de la fleur des chevaliers de
France, et rencontre en chemin un vilain qui menait
quatre bufs, une charrette, et, dessus, un tonneau
de sel. Comme le vilain venait de Nimes, on l'inter-
roge, et aussitt un chevalier conoit le projet d'une
ruse de guerre, savoir prendre mille tonneaux sem-
blables celui du vilain,
y
cacher les chevaliers, et les
GRAMMAIRE. CORRECTION DES TEXTES. 165
conduire sur des charrettes jusque dans la ville. Une
fois dedans, un signal donn, les chevaliers sortiront
des tonneaux et combattront les Sarrasins. Aussitt on
se met l'uvre; on fait travailler les vilains par
poest; par poest aussi on s'empare de leurs bufs;
et, comme dit le trouvre,
Qui dont vest les durs vilains errer,
Et doleoires et coignies porter,
Tonneaus lier et toz renouveler,
Ciiars et charretes cheviller et barrer,
Dedens les tonnes les chevaliers entrer.
De grant barnage li pest remembrer.
Guillaume prend l'accoutrcinent d'un marchand; son
neveu Bertrand et quelques autres remplissent le rle
de serviteurs et conduisent les charrettes. On arrive
Nmes, on
y
entre; les deux princes sarrasins qui
y
rgnent sont d'abord joyeux l'arrive de ce riche
convoi; mais l'un d'eux, voyant le marchand, qui
manque le bout du nez, s'el'fraye, et lui demande s'il
neserait pas ce Guiliamue au court nez tant redout
des Sarrasins. Guillaume, ces paroles inquitantes,
se
met rire, et explique que, s'il a perdu le nez, c'est
que jeune il fit le mtier de voleur; que pris, on lui in-
fligea cette mutilation; et que maintenant il est mar-
chand honnte. Mais bientt une rixe s'lve, on lui
tue deux de ses bufs pour les manger; un des rois
sarrasins lui arrache une poigne de barbe. A cet ou-
trage, ne se contenant plus, il monte sur un perron,
et il dfie les Sarrasms haute voix :
Flon paen, toz vos confonde Dex !
Tant m'avez hui escharni et gab,
168 TYMOLOGIE
Et marcheant et vilain apel;
Ge ne sui mie marclieans, par verte!
Que par Taposlre qu'on quierl en Noiron pr,
Aucui sauroiz {wus saurez) quel avoir j'ai men.
Aussitt, d'un coup, il tue un des rois, et, mettant un
cor sa bouche.
Trois fois le sonne et en grelle et en gros.
Ace signal, les chevaliers dfoncent les tonneaux; la
mle s'engage et la ville est conquise.
Ainsi tabli dans sa conqute, Guillaume
commence
s'y ennuyer; il a tout en abondance, lions destriers,
heaumes dors, pes tranchantes, et pain et vin et
chair sale et bl; mais il regrette douce France, ce
qui se dit dans tous ces pomes
;
il en regrette les
harpeurs, les jongleurs et les damoiselles. Il en veut
aux Sarrasins qui le laissent tranquille :
Et Dex confonde Sarrazins et Esclers.
Qui tant nos lessent dormir et reposer,
Quant par efforz n'ont passe la mer,
Si que chascuns si pest esproverl
Que trop m'ennuist ici sejorner.
Dans celte disposition d'esprit, il voit arriver un
chtif
qui s'est chapp des prisons d'Orange. Orange est
entre les mains des Sarrasins; Gillebert, qui est de
grande vaillance,
y
fut captif trois ans, et Guillaume
l'interroge avidement. Trois merveilles sont particu-
lirement vantes; la ville d'Orange, il n'est telle for-
teresse jusqu'au lleuve du Jourdain; la tour Gloriete,
qui est de marbre; et dame Orable,
qui est la femme
d'un roi d'Afrique :
Bel a le cor, s es* ^esle et eschevie.
GRAMMAIRE. CORRECTION DES TEXTES. i67
Blanche a la char comme est la flors d'espine,
Vaiis eulx (yeux) et clers, qui lot ads li rient.
A ce rcit Guillaume jure qu'il aura Orange, Gloriete
et la dame dont l'amour le saisit. En vain on lui repr-
sente les dangers qu'il court et la puissance des Sarra-
sins; la rsolution est prise et rien ne peut l'en d-
tourner; mais il n'y conduira ni cheval, ni palefroi, ni
blanc haubert, ni cu, ni lance : il ira inconnu et d-
guis. Gillebert viendra avec lui, non sans crainte e^
sans regret, car, la proposition de Guillaume,
Lors vousist estre Ctiartres ou Blois,
Ou Paris en la terre le roi.
Mais il ne peut refuser. Puis Guielin ne veut pas aban-
donner son oncle dans une entreprise aussi hasar-
deuse; et tous trois se font teindre, l'aide d'une com-
position noire, de faon que
Trs bien resemblent deable et aversier.
Ils se prsentent aux portes d'Orange comme des mes-
sagers du roi d'AfVique, qui viennent apporter des
nouvelles son fds le roi de la ville, mais qui en route
ont t pris par Guillaume et retenus Nmes. Tout va
bien d'abord; seulement, de temps en temps, le roi
Aragon s'crie qu'il voudrait bien tenir ici, dans son
palais, le terrible Guillaume pour le livrer tourment.
A chaque menace de ce genre, le comte se recom-
mande inlrieuremen, la protection cleste. Les voil
dans Gloriete, auprs .. la reine Orable; mais un Sai^
rasin chapp deNimes arrive et, assurant au roi Ara-
gon qu'il a Guillaume en sa puissance, il lui en donne
la preuve en frappant le chevalier au front avec une
1C8
ETYMOLOGIE.
coite orne d'or; la composition noire s'efface, et la
couleur naturelle de la peau apparat. Les trois guer-
riers ne se laissent pas abattre; avec leurs bourdons
ils renversent les paens les plus braves, les chassent
de Gloriete, et se prparent
y
soutenir un sige. Tou-
tefois Guillaume gmit, craignant de ne plus revoir ni
la France, ni ses parents; et Guielin lui dit que main-
tenant de pareils discours ne sont plus de saison,
moins, dit-il son oncle en le raillant, que vous ne
soyez dispos faire la cour la reine :
Vez l Orable la dame d'Aufriquant.
Il n'a si ble en cest sicle vivant.
Alez seoir delez li sor cel banc,
Endeus vos deux bras li lanciez par les llans
;
Ni de besier ne soiez mie lenz.
Ces railleries excitent Guillaume, qui s'adresse la
reine pour lui demander des armes. Celle-ci, touche
de piti, leur en donne. S'ils taient redoutables avec
des bourdons, ils le sont bien plus quand, couverts de
heaumes, de cuirasses et de boucliers, ils s'lancent
l'pe la main; si bien que le roi Aragon dsespre
de les forcer. Mais il est un conduit souterrain par o
l'on peut les assaillir; attaqus l'improvisle par der-
rire, ils sont pris. Ici la reine Orable intervient en
leur faveur; elle les rclame comme ses prisonniers,
mais c'est pour les sauver. Elle recevra le baptme et
pousera Guillaume. Gillcbert est dpch ^crs Ber
trand, Nmes, pour amener du secours; le secours
arrive, et Guillaume, demeurant matre d'Orange, se
marie avec la reine Orable, qui, devenue chi*tienne,
prend le nom de Guibor.
GRAMMAIRE. CORRECTION
DES TEXTES.
Ib9
Vivien est un neveu de Guillaume, et son covenant
est un vu pir lequel il s'engage , le jour o il fut
adoub, ne jamais fuir devant Sarrasin une fois qu'il
aura son haubert endoss et son heaume fix sur la
tle.
Guillaume lui reprsente la tmrit d'une pa-
reille promesse ;
il n'est pas d'homme si brave qui ne
doive reculer quand les circonstances le comman-
dent :
Nis {neveu), dit Guillaumes, moult petit durerez;
Se covenant Deu tenir volez.
J n'est il home, tant soit ne preuz ne bers,
N'estuet foir, quant il est enpressez.
Beaus nis, cist veuz ne fait mie garder;
Vos estes juenes, lessiez tiex foletez.
Mais Vivien n'coute pas les conseils de son oncle
;
il
renouvelle son vu, et jure de ne jamais reculer, en
son vivant, plein pied de terre pour Turc ni pour Per-
san. Il part donc et va dsoler l'Espagne sarrasine;
longtemps il a un heureux destin
;
il rpand le ravage
et la terreur partout, si bien que le roi Desram (c'est
la
transformation d'Abdrame) se rsout en prendre
vengeance. Ce prince rassemble une formidable arme,
la met sur une flotte non moins formidable et cingle
vers Aleschans [Elysii campi)^ cette clbre localit,
prs d'Arles, o Vivien tait alors avec ses fervestus.
Ici se renouvelle une scne qui est dj dans la chanson
de Roland : quand les paens, arrivant, couvrent de
leur multitude la plaine et la montagne, Olivier con-
seille Roland de sonner du cor pour appeler Charle-
magne son secours; mais Roland croit que ce serait
dshonneur son lignage et que maie cliansc^ serait de
t7d
TYMOLOtilE.
lui chante s'il tmoignait quelque crainte
;
de mme,
ses chevaliers qui lui demandent d'envoyer un mes-
sage son oncle, Vivien rpond que, s'il le faisait, il
serait mec/eant et failli;
il leur offre de le laisser seul
si le pril leur parat trop grand; mais leur tour ils
refusent de l'abandonner. A la bonne heure, dit Vivien;
si nous avions faibli,
Tenu nos fust toz jorz mes vilt,
A noz parenz fust loz jorz reprov.
Se nos morons en cest champ henner {honor),
S'aurons vers Deu conqjiise s'amist.
Quant li iioms muert en son premier a.
Et en sa force et en sa poest,
Adontest il et pla'<r.i e regret.
Cette hroque folie a la tin qu'elle devait avoir. Cepen-
dant Vivien trouve moyen, avec quelques chevaliers
qui lui restent, de se loger dans un donjon en ruine
qui est sur le champ de bataille, et il
y
soutient un
sige. A ce point, il ne se croit plus oblig de ne pas
informer son oncle de sa dtresse. Un chevalier traverse,
grand pril, l'arme sarrasine, et bientt aprs
Guillaume
arrive avec une arme de secours. Une ba-
taille sanglante est livre, et, dans cette bataille,Vivien,
bless mortellement, le ventre ouvert, les yeux crevs,
se faisant pour une dernire fois affermir sur son che-
val et mettre l'pe la main, pousse son cheval au
plus pais des ennemis, o il trouve la mort.
La bataille (CAleschans est cette mme histoire con-
tinue, dveloppe, et surcharge d'un nouvel pisode
et d'un nouveau hros. Quand elle commence, Vivien
n'est pas encore mort, mais il est prs de sa fin. Malgr
d'incroyables prouesses de lui et de son oncle, les chr-
GRAMMAIRE. CORRECTION DES TEXTES. 171
tiens ont le dessous; les neveux de Guillaune, Ber-
trand, Guiclin, Guichard, sont pris; Vivien, se sentant
mortellement bless, se retire sur le bord d'un tang
pour so recommander Dieu avant de mourir, et
Guillaume, rduit quelques clievaliers, cherche se
frayer un passage travers la multitude innombrable
de ses ennemis. Dans ce dernier effort, il perd ce qui
lui restait de compagnons. Il n'a plus de ressource que
dans la vigueur de son cheval Baucent; mais BaucenI
est, comme son matre, bless et puis de fatigue. En
cette extrmit pressante, le comte s'adresse son
fidle destrier :
Cheval, dit-il, moult par estes navrez.
N'est pas merveille, se vos estes lassez
;
Quar tote jor moult bien servi m'avez.
Puis il lui promet du repos, du fourrage, de l'orge, de
belles couvertures s'il le ramne Orange. Le cheval,
qu'il a laiss soufller, l'entend, reprend vigueur et
courage, et s'apprte seconder son matre. Dans sa
fuite prilleuse, Guillaume arrive au lieu o gt Vivien
expirant. La scne est touchante et bien raconte.
Quand il le voit mort, il ne peut se rsoudre laisser
le corps au pouvoir des Sarrasins, il l'emporte sur son
cheval; pieux devoir que la poursuite acharne de ses
ennemis ne lui permet pas d'accomplir. Il a encore de
sanglantes rencontres et finit par chapper en revtant
les armes d'un Sarrasin qu'il a tu. Haletant, bless,
serr de prs, il arrive aux portes d'Orange; mais,
sous son armure sarrasine, Guibor elle-mme ne veut
pas le reconnatre, siutout quand elle voit emmener
captifs des chevaliers chrtiens sous les yeux du comte.
172 TYMOLOGIE,
A ce reproche cl ce spectacle, il rappelle sa prouesse,
dlivre les prisonniers, et, dsormais reconnu, rentre
dans sa ville. Sur le conseil de Guibor, Guillaume se
dcide partir pour demander secours ses parents et
Louis. Orange sera dfendu par les chevaliers qu'a
sauvs Guillaume et par les femmes. Donc, il s'en va,
chevauchant en grande hte; mais il est seul, harass
d'une longue route et pauvrement vtu; aussi, quand
il descend au perron dans le palais de Louis, Laon,
pehsonne ne vient sa rencontre, personne ne se pr-
sente pour donner manger son cheval, personne ne
lui offre la bienvenue. Cependant on parle au roi de ce
chevalier la haute taille, l'aspect redoutable
;
il re-
connat bien vite Guillaume; mais il ne veut pas le
recevoir, et fait fermer les portes. On raille le chevalier
dlaiss, on l'insulte :
Ancui sara [aujourd'hui saura) Guillaiimes au cort ns
Com poures homs est de riclies gabs.
Le roi lui-mme se laisse aller cette vilaine envie
d'humilier le chevalier qui jadis l'a tant servi :
Looys prist un baston de pomier,
A la fenestre s'est alez apoier,
Et voit Guillaume plorer et lermoier.
Il Tnpela ei comence huchier:
Sire Guillaume, alez vos liebergier,
Vt'Slre cheval fles bien aesier,
Puis revenez la court por mengier,
K Trop pourement venez or cortoier.
Dont n'avez vos serjant ne escuier,
Qui vous servist voslre deschaucier?
Ainsi in: ult, Guillaume trouve asile chez un bour-
geois de la ville, qui lui donne, lui et son cheval,
GRAMMARE. CORUKCTION DES TEXTES.
173
le vivre et le couvert; mais le cornle roule des projets
de
vengeance. Le lendemain, il
y
a cour
plnirc : le
roi, la reine, les hautes dames, velues de drap de soie,
les
comtes, les princes, les ducs, et, parmi eux,
Aymeri
de
Narbonne,
le pre de Guillaume, ses frres et sa
mre,
Ilermengart. Bientt l'orage va clater:
Car dans Guillaumes au cort ns li marchis
Se siet tos seus corrociez et marris,
Irez et fiers et moult mautalentis.
En effet,
Guillaume, qui tait seul dans un coin de la
salle,
se lve et apostrophe d'une voix terrible l'empe-
reur, qui refuse de Faccueillir, l'impratrice, qui excite
son mari
contre son frre :
Jhesus de gloire, li rois de paradis,
Sauve ceii [celle) de cui je suis nasquis,
Et mon cliier pre, mes frres, mes amis.
Et il confonde ce mauvais roi failli.
Sa colre tombe sur l'impratrice, qui s'enfuit pou-
vante; le roi est interdit; les Franois (ce sont les
gens de IMle-de-France, les chevaliers du roi); les
Franois (le trouvre leur donne constamment un
assez vilain rle
;
ils sont insolents d'abord
,
puis
couards quand clate le danger); les Franois gardent
le silence et ne viennent pas au secours de leur sei^
gneur. C'est la fille de Looys, la nice de Guillaume, la
belle Aalis, qui, le terrible guerrier ne voulant rien lui
refuser, rtablit la paix. Looys donne une arme; le
pre et les frres de Guillaume lui envoient leurs che-
valiers
;
mais toute cette puissance auxiliaire est peu
de chose ct d'un secours que le
hasard fournit. Le
roi Looys a, dans ses cuisines, un jeune marmiton,
174 TYMOLOGE.
sorte de gant d'une force inoue, fils du roi Desram,
enlev de bonne heure ses parents et
Jel
dans celte
humble condition. Le rle de ce terrible marmilon
donne ds lors une allure liro-comique au reste du
pome. Rcnouart au tinl (ainsi surnomm, parce qu'il
a pour arme une norme poutre qu'il manie comme
une baguette) tue dans la bataille les plus formidables
champions sarrasins, dlivre Bertrand et les autres qui
sont captifs, et rend Guillaume Orange, qui n'a plus
d'ennemis.
M. Jonckbloet n'a pas fait entrer dans le plan de sa
publicalion un pome intitu li Moniages GniUmime^
c'est--dire, l'entre de Guillaume au couvent. J'en
parle ici, parce que cette chanson apparlient la l-
gende gnrale du hros. Guillaume, rassasi de gloire
et d'exploits, se retire en une maison religieuse. Mais,
l aussi, pour peindre le guerrier devenu moine et
astreint aux observances de la vie monaslique, le
trouvre se laisse aller aux inspirations d'une imagi-
nation qui n'a rien de srieux ni d'hroque. Le formi-
dable baron a conserv toute la vigueur du corps et
toute la violence du caractre; il dvore les provisions
qui suffiraient au rfectoire entier; il trouble et couvre
de sa voix tonnante les chants des moines
;
et, pour peu
qu'on le contrarie, sa colre clate en actes que sa
force prodigieuse rend trs-dangereux pour les pauvres
reclus. C'est une composition vritablement hro-co-
mique; il
y
en a plus d'une de ce genre dans la littra-
ture des douzime et treizime sicles.
Maintenant, ct de l'histoire lgendaire, qu'est
l'histoire relle? Ces rcits des trouvres sont-ils
GRAMMAIRE. CORRECTION DES TEXTES.
175
une uvre de pure imagination? ou bien le person-
nage qu'ils mettent en action est-il un personnage
vritable, signal aux souvenirs de la lgende et aux
chants de la posie par des exploits mmorables?
C'est, sans aucun doute, la seconde alternative qui
doit tre admise. Il
y
eut, vers la fin du huitime sicle,
un Guillaume que Charlemagne envoya en Aquitaine
pour remplacer le duc de Toulouse, Orson, dont l'em-
pereur avait se plaindre. Des documents du temps
lui donnent le titre de premier porte-enseigne, primm
signifer^ et, dans nos chansons de geste, on dit de lui :
Et bien doit France avoir en abandon,
Seneschaus est, s'en a le gonfanon.
En
795,
pendant que Charlemagne guerroyait sur les
bords du Danube et que Louis tait en Italie avec les
meilleures troupes du Midi, les Sarrasins envahirent
l'Aquitaine; ils se dirigrent sur Narbonne, o ils mi-
rent le feu aux faubourgs, puis ils se tournrent du
ct de Carcassonne. Guillaume fit un appel aux comtes
et aux seigneurs du pays et vint livrer une sanglante
bataille aux Sarrasins, sur les bords de la rivire d'Or-
bieux. Les chrtiens furent vaincus, malgr la grande
valeur de Guillaume, qui, au rapport du chroniqueur,
piignavit foriiter in die illa, et ne quitta le champ de
bataille que quand il eut t abandonn de tous. l
avait fait btir un monastre Gellone, dans la partie
la plus sauvage des environs de Lodve. Touch par la
pit, dauo les dernires annes de sa vie, il se retira
en 806 dans Tabbaye construite par lui, et
y
mourut
en grand renom de saintet, dans l'anne 812.
476 TYMOLOGIE.
Un peu moins de deux sicles plus tard, un autre
Guillaume (Guillaume V\ comte de Provence) dlivra
cette province des ravages des Sarrasins. Ceux-ci
avaient bti, non loin du golfe de Saint-Tropez, un
chteau forl d'o ils dominaient la contre environ-
nante. Un combat sanglant fut livr aux environs de
Draguignan. Les Sarrasins battus se rfugirent dans
leur chteau; mais, presss de toutes parts, ils le
quittrent pendant la nuit, et, dans leur fuite, furenl
presque tous tus ou pris. Guillaume, qui avait ainsi
combattu les infidles, eut, avec l'ancien leude de Char-
lemagne, une ressemblance de plus. tant tomb dan-
gereusement malade, il fit prier Maieul, abb de Cluny,
de venir le consoler. Le pieux abb se rendit sa
prire, l'exhorta la mort et le revtit de l'habit mo-
nastique, qu'il avait demand avec beaucoup d'em-
pressement. Guillaume, tant mort peu aprs, fut
inhum dans un prieur de l'ordre de Cluny, qu'il
avait fond. La relation, crite par les moines de Gel-
lone, de la vie religieuse de Guillaume identifie ma-
nifestement le chevalier chant par les trouvres avec
le leude de Charlemagne; mais ce sont les souvenirs
de l'autre Guillaume et de la dlivrance de la Pro-
vence, qui firent du preux des chansons de geste le
conqurant de Nmes et d'Orange.
Le premier de ces deux grands personnages fournit le
fond de nos chansons de geste. Son nom, son rle dans le
midi de la France, sa lutte acharne contre les Sarra-
sins, et la pieuse fin de sa vie, tablissent ce point. Le
fait est que nos chansons sont fort anciennes, sinon
dans la forme o nous les avons, du moins en dos
GRAMMAIRE. CORRECTION DES TEXTES. 177
formes primilives qui ont t remanies, et ne sont
pas parvenues jusqu' nous. M. Jonckbloei a mis cela
hors de doute. Orderic Vital, qui insrr,^dans son ou-
vrage la rolalici] des moines de Gellone, parle d'une
chanson qui racontait les hauts faits de Guillaume, et
qui tait trs-rpandue : VuUjo canitur a joculatoribus
de illo cantlena, Orderic crivait ceci avant 1155. Un
autre tmoignage 'y
accorde; cette mme relation
des moines de Gellone, qu'on a cru tre du dixime
sicle, et que M Jonckbloet pense ne pas pouvoir tre
antrieure Tan 1076, rappelle les posies qui cl-
brent sa gloire guerrire et la faveur dont elles jouis-
sent : Qui chori juvenum, qui convenlus populorum,
prcipiie militnm ac nobilium virorum, qux vifjlx sanc*
Grum^ dulce non rsonant et modulalis vocibiis dcan-
tant, qualis et quantus fuerit! On a l une excellente
description de nos chansons de geste; c'taient des
vers, voces modulatx; les jongleurs les chantaient
parmi les runions des jeunes gens, dans les assem-
bles populaires, mais surtout dans les assembles
des chevaliers et des barons, et aux veilles des saints.
Si cette pice des moines de Gellone a t rdige
aprs 1076, elle l'a t avant 1155; il est donc certain
que des chansons de geste relatives Guillaume exis-
taient antrieurement aux premires annes du dou-
zime sicle. Et quand on voit le mme Orderic Vital
rapporter que Gerold, clerc d'Avranches, qui servait
dans la chapelle d'un des barons de Guillaume le
Conqurant, prenait pour texte difiant le saint athlte
Guillaume, qui, aprs une longue carrire chevale-
resque, se relira du mon^^e et devint, sous la rgle
I.
12
178 ETYMOLOGE
claustrale, un chevalier de Dieu, on ne peut gure dou-
ter que ce Gerold s'appuyait la fois sur la lgende
pieuse qui racontait les vertus monacales,
et sur la
lgende potique qui racontait les exploits fabuleux.
J'ai insist sur ces dtails, parce qu'une erreur accr-
dite donne une date trop rcente la posie du nord
(f3 la France.
L'examen intrinsque concorde. Beaucoup de vieux
pomes du cycle carlovingien sont, non pas en rimes
exactes, mais en simples assonances. Or, Ton sait que
le systme des assonances fut abandonn comme in-
suffisant pour l'oreille, dans le courant du douzime
sicle, et qu'alors, la culture potique s'tant raffine,
la rime exacte fut exige. Par consquent le systme
de l'assonance remonte une poque antrieure et at-
teint le commencement du douzime sicle et le on-
zime.
Ces considrations tendent consolider l'histoire lit-
traire du nord de la France, telle que l'tablit la cri-
tique contemporaine. Il
y
eut, dans le cours du on-
zime sicle, une cration potique qui sortit des l-
gendes populaires rpandues sur Charlemagne, sur ses
exploits contre les Sarrasins, sur ses vaillants barons,
et aussi, par un mlange invitable, sur la priode de
dcadence impriale et de prpondrance fodale. Les
pomes de ce cycle sont caractriss par le systme de
l'assonance, par la rudesse des murs, par le choc
violent des seigneurs entre eux et avec la royaut, par
l'absence de la galanterie. Dans le sicle suivant, tout se
perfectionne; la galanterie chevaleresque s'introduit; le
cycle de la table ronde captive les esprits; on remanie
GRAMMAIRE. CORRECTION DES TEXTES. 179
les vieilles chansons de gesle, et le syslme de la rime
jxacte remplace celm de l'assonance. Ce sicle abonde
en posie; il est lgant, raffin, et un des points cul-
minants dans l'histoire de la France du moyen ge.
L'ge suivant voit le dveloppement se continuer avec
ampleur, et rien, du moins aux yeux de celui qui ne
considrerait que la situation littraire, rien ne pour-
rait faire prvoir une dcadence, quand, le quator-
zime sicle arrivant, cette dcadence survient de la
manire la plus marque; l'ancienne posie s'oublie,
la langue s'altre, aucune uvre originale ne surgit,
et ds lors il faut attendre d'autres conditions et d'au-
tres influences pour qu'une nouvelle floraison vienne
embellir l'arbre rest debout, mais dpouill par cet
hiver. Je n'ai besoin que d'indiquer d'un mot les cir-
conslances sociales, pour qu'on remarque aussi lot le
rapport qu'elles ont avec les phases littraires. C'est
la sortie de l'ge signal par la chule du pouvoir royal
et des carlovingiens, par l'tablissement des barons et
des fiefs, et, incidemment, par les ravages des Nor-
mands, c'est, dis-je, la sortie de cet ge que, la so-
cit ayant dsormais la forme qu'elle cherchait, une
expression littraire se manifeste, encore rude,
se
sentant de l'poque qu'on laisse peine derrire soi,
mais vigoureuse et fconde. C est quand le rgime fo-
dal, arriv son plein, donne essor ce qu'il avait d'i-
dal, c'est--dire aux murs chevaleresques,
que le
champ se cultive plus diligemment
et produit une
plus abondante et plus belle moisson. Enfin,
c'est
quand tout ce monde du moyen ge choit en trouble
et en confusion, quand les rois s'lvent, quand les
180 f.TYMOLOGlE.
seigneurs s'abaissent, qnnnd les communes s'tablis-
sent, quand le pouvoir spirituel, celte pierre angu-
laire, est frapp violemment par le pouvoir temporel,
c'est alors que toutes les choses littraires qui dpen-
daient de cet ensemble tombent avec ce qui les soute-
nait. Il est bien entendu que je ne parle ici que de la
France. Les phases ou poques littraires seraient au-
trement distribues pour les nations voisines.
Les honneurs de la traduction, accords tant
d'uvrcs de ces temps-l, n'ont pas manque non plus
la geste de Guillaume. Vers le commencement du
treizime sicle, un pote clbre de l'Allemagne,
Wolfram von Eschenbach, en fit une imitation, qui
nous a t conserve. L'imitateur n'entendail peut-tre
pas trs-bien le franais. J'emprunte M. Jonckbloet
quelques exemples qu'il cite comme des erreurs et que
je vais discuter.
Guillaume, regrettant son neveu Vi-
vien, dit :
Quant je termes vos oi [eus] armes don,
Por vostre amor i furent adoub
Cent ctievalier et d'armes conre.
M. Jonckbloet entend que termes veut dire au temps
voulu. Mais Wolfram a mis :
Ifay Termes mn palas
VVie der von dir gehret was !
H Termes mon jjalais, comme il avait t honor
par
toi. Il a pris termes pour un nom propre. Est-ce une
erreur? Je ne le crois pas. M. Jonckbloet n'en est pas
trs-sr lui-mme; car il indique une variante qui
j
GRAMMAIRE. CORRECTION DES TEXTES. 181
montre que termes dsignait une localit. Au lieu de
ces vers (Bat. d'Aleschans, v. 4371) :
A la fenesfre est Guillaume acoutez,
Lez lui Guiborc, de quifu moult amez;
Par devers dsire s'est li cuens regardez,
Un manuscrit dit :
Par defors Termes s'est li cuens regardez.
Ici Termes signifie le palais de Guillaume. Dans la
mme chanson, v. 526,
il est parl d'un Gautier de
Termes. Termes tait donc un nom propre, sans doute
dit ainsi cause de bains, therm; et Wolfram ne s'est
pas mpris.
Il n'en est pas de mme dans l'exemple sui\ant. Le
trouvre dit d une pe :
Rois Plantamor la dona Salaire;
Et Salatrez, li rois d'antiquit,
Cil la dona Tamir Acr.
Li rois d'antiquit ne signifie pas autre chose que le
roi des anciens temps. Mais Wolfram en fait un nom
propre, tort celte fois-ci :
Der gabz dem knege Antikot,
La plus trange mprise serait celle qui, dans ces
vers o il s'adt de la mort de Vivien :
'O'
L'ame s'en vet, n'i pot plus demorer;
En paradis la fist Dex osleier.
Avec ses angles et melre et aloer,
lui aurait fait croire que aloer (placer^ allocare)
tait le
bois d'alos :
182 TYMOLOGIE.
. . . . Sin jungez lebn
Erstarp
;
sin bihle ergienc doch .
Relit fils lign al
Al die boum mit fiwer waern enzunt,
Seich wart der smac en der stunl,
D sicli lp und sle schiet
Sa jeune vie s'lignil; mais sa confession avait l
faite auparavant; justement comme si du bois d'alos
avait t brl, fut l'odeur au moment o le corps et
lune se sparrent. Cependant il se pourrait que
M. Jonckbloet ft trop svre, etquele traducteur, par
son bois iValos (suspect, j'en conviens, ct dV//ot'r)
et voulu exprimer, librement sa manire, ces deux:
vers qui sont un pCn auparavant et o il est dit de Vi-
vien :
.... qui gisoit toz sangans,
Plus soel' flere que basme ne pimenz
Quoi qu'il en soit, le pome allemand est une imita-
tion de la geste romane. Wolfram lui-mme nous ap-
prend que la chanson des Enfances Guillaume^ que
M. Jonckbloet n'a pas comprise dans sa publication,
tait rpandue en Allemagne. Le succs europen de
la posie franaise au moyen ge est un fait historique
dsormais hors de toute contestation, et qu'il ne faut
pas perdre de vue, si l'on veut comprendre le mouve-
ment social et littraire de cette poque.
^ la vie liclive des deux Guillaume, le leude de
Charlemagne et le comte de Provence, la geste a joint
bon nombre de traits qui sont des chos dfigurs de
l'histoire. M. Jonckbloet a recherch ces traces avec di-
ligence et rudition. Ainsi, quand, dans H Coronemetis
GRAMMAinE. CORRECTION DES TEXTES. IF-3
Looys^ la couronne menace de ne pas se poser sur le
front du fils de Charlemagne, il montre qu'il
y
a l
souvenir des intrigues qui assaillirent Louis le Dbon-
naire son avnem(>nt, et surtout des dangereuses
protections qui soutinrent Louis d'Outre-Mer. L'exp-
dition de Guillaume en Italie et sa bataille contre les
Allemands sont rattaches aux exploits de Gui, duc de
Spolte, qui, la tte d'une arme d'Italiens et de
Franais, remporta des victoires sur les troupes alle-
mandes. Les Sarrasins ravagrent plus d'une fois l'Ita-
lie, Jusqu'aux
portes de Rome; ce sont ces invasions
qui suscilrent la lgende racontant comment la ville
et le pape furent sauvs par les mains de Guillaume.
La geste imagina que les paens vinrent assiger Paris,
et c'est l que l'Arioste a pris l'ide du terrible assaut
donn par Rodomont la capitale de Charlemagne;
en ceci elle s'carte singulirement de l'histoire,
moins qu'on ne veuille
y
voir une transformation
de
ce redoutable sige de Paris par les Normands,
o le
chroniqueur Abbon, tmoin oculaire, nous apprend
qu'il
y
avait, parmi les dfenseurs de la ville, un
guer-
rier qui se distingua par une valeur extraordinaire,
et
qui, justement, portait une main de fer. Toutefois, il
est manifeste que ce n'est pas avec les chansons
de
geste que l'on peut retrouver l'histoire vritable;
loin
de l, l'histoire vritable a besoin d'tre
minutieuse-
ment tudie et connue pour que Ton dtermine, dans
les chansons de geste, les faits rels tisss dans cette
toile sans fin que prend, quitte et reprend l'imagina-
tion lgendaire et potique. Rien, sauf le gnie
d'Ho-
mre, ne ressemble plus nos chansons de geste
I8i
TYMOLOGIE.
que le cycle homrique; et celui-ci, qui est moins
connu peut trouver, dans celui-l, qui est plus connu,
des explications plausibles et des conjectures qui T-
clairentc
Pourtant il est un ct par o nos chansons de geste,
comme aussi les posies d'Homre pourl'ge hroque,
sont vritablement historiques; ce ct, c'est la peinture
anime et saisissante de la haute poque fodale. Qui-
conque a lu seulement les historiens de ces temps, n'a
qu'une ide morte des barons et de leur empereur;
couchs dans ces chroniques comme dans un froid
tombeau, l'vocation la plus puissante n'est pas capa-
ble de les remettre dans la vie avec leurs intrts et
leurs passions. Mais celui qui prend en main Raoul de
Cambrai, la geste de Guillaume, celle de Garin et quel-
ques autres, celui-l voit se dresser devant lui ces
ltes fodales, avec leurs heaumes aigus et leurs larges
fleuries; un dsir hautain d'indpendance les emporte,
et pourtant une soumission au suzerain les arrte; ils
le reconnaissent,mais ils le bravent; on dirait chaque
instant que le lien qui se relche tant va se rompre,
mais il ne se rompt pas; le tumulte retentit dans la
salle vote o sige l'Empereur; on se dispute devant
lui les fiefs; on ne tient compte de ses dcisions, et l'on
guerroie entre soi avec des haines implacables et hr-
ditaires. Les jongleurs sont l, ctc'3s barons, qui
redoutent par-dessus tout que maie chanson ne soit
c/iflrie'e, s'ils se montrent faibles dans les combats. Les
femmes demeurent dans l'ombre; ce n'est ni pour ga-
gner leur sourire, ni pour porter leurs couleurs que
s'agitent ces iurhulenis fervestus; les mres, les pouses
GRAMMAIRE. CORRECTION DES TEXTES.
'^
ont quelquefois de l'aulorit; les matresses n'en ont
point. Telle est la physionomie du dixime sicle, don-
ne par les trouvres du onzime avec nergie et sans
doute avec vrit.
J88
tTMOLOGIE.
10
Sommaire du dixime article. {Journal des Savants, mai 1857).
F.iveur
dont jouissait en Europe la posie franisc. Noie sur les anciens mots
allemands birssen et qulntieren, qui proviennent de l'ancien franais
berser et cointoier. Origine et explication du mot
tafur;
les tafurs,
en une extrmit, mangent de la chair humaine; indice chronologique
que fournit le mot
tafur.
Correction de quelques vers faux; remarque
SUT jener, anciennement jener; les anciens trouvres versifient avec
une trs-grande rgularit, et, toutes les fois qu'un vers est dfec-
tueux, il
y
a faute de copiste. Licences que les trouvres preiment avec
la grammaire. Participes fminins en ie, mal crits, dans certains im-
prims,
i, ce qui fait un masculin et un solcisme. De l'ancienne nga-
tion nen, qu'on a confonilue tort plus d'une fois avec n'en [ne, en).
Discussion de quelques passages que les fautes de copistes ont rendus
iiiintelligihles, et essais de restitution. Remarque sur \emo\,bet; sur
le n\ot hanneton
;
sur le mot complot; sur \c mot reoillier, conserv
dans le Berry sous la forme de riller; sur le mot latin meretrix,
franci> par un trouvre; sur le mot empire signifiant arme; sur
bris, bricon. La posie narrative en langue d'ol remonte incontesta-
blement jusqu'au onzime sicle; mention devers faits en langue vul-
caire ds le neuvime sicle.
Il faut savoir beaucoup de gr M. Jonckbloet
d'avoir publi cinq chansons de geste indiles, avec
les variantes fournies par plusieurs manuscrits. A fur
et mesure que les textes viennent au jour, notre his-
toire littraire s'tend et se consolide. Ce travail de
publication, et cela nous est la fois utile et honorable,
ne se fait pas seulement par les Franais
;
des tran-
gers
y
prennent part avec succs. De mme que, dans
les temps o notre vieille httrature florissait, elle
avanait au del de nos frontires, de mme, de nos
GRAMMAIRE. CORRECTION DES TEXTES.
187
jours et au moment de celle renaissance due rrii-
dilion,
nos frontires sont galement franchies, et des
associs qui sont les bienvenus prennent part aU la-
beur et
la moisson. Et vritablement, quand on con-
sidre l'ensemble des vnements litlraires, on recon-
nat, qu'outre leur bonne volonl, ils ont un intrt
propre qui les excite. Les Allemands, se tournant vers
les anciens monuments de leur langue, ont rencontr
les nombreuses traductions de nos chansons de geste et
de nos pomes de la Table ronde, l'influence que cette
littrature a exerce sur la leur, et les mois mmes qui
se sont introduits par \h chez eux^ Les Anglais, pen-
*
Dans un pome allemand du quinzime sicle, qui vient d'lre pu.
bli par M . von Keller, et dont l'auteur est nomm Elblin von Eselberg,
je lis,
p. 15, ces vers :
Mich fiaget eins tages ein geselle giit,
Ob rnir zu reitten slnd der mulh,
Durch knrczweil birssen an ein walt.
Pour le mot que j'ai soulign, il
y
a en variante bysen. Je pense que
la vrai leon est birssen, qui vient du franais berser, tirer de l'arc
de sorte que le tout signifie . Un compagnon me demande un jour si
j'tais d'avis de chevaucher et d'aller, par dlassement, berser en un
bois. y> Berser en un ganlt se trouve trs-souvent chez nos trouvres;
et c'est exactement birssen an ein nat. Plus loin,
p. 52, on trouve la
description d'une maiine frache et joyeuse; les oiseaux font entendre
leurs chants, et le rossignol les surpasse tous:
Ja was sie mit quintieren
Yetz nnden und dann oben...
Je crois encore trouver dans ces vers un mot franais; quintiertn doit
tre notre verbe coiitoyer, qui veut dire faire le cointe, le joli, comme
dans ces vers

La douce voiz du lonseignol sauvage
Qu'oi nuit et jour conloier et lenlir.
Couci, XIX.
et je traduirais: Quoi que les oiseaux fassent pour cointijer, tantt
en bas, tantt en haut, ils ne peuvent galer le rossignol. J'ajoute
que ceci est au si une imitation de nos trouvres qui se sont complu
peindre le rveil des oiseaux et la frache niathie.
188 TYMOLOGIE.
dant longtemps, aprs la conqute, n'ont eu d'autre
littrature que la ntre, et leurs bibliothques sont en-
core particulirement riches en textes de notre langue.
Les Italiens ont runi dans la prcieuse compilation
des Reali di Frauda, qui remonte au quatorzime
sicle, les lgendes manes de nos posies, si bien
qu'il
y
en a plus d'une qui, conserve l, ne se re-
trouve plus en original; c'est par l'intermdiaire de
ce recueil que les hros de nos gestes sont devenus les
hros du Boiardo et de l'Arioste; et si Rodomont est
couvert d'une peau de serpent dont les cailles sont
impntrables aux armes les plus tranchantes, le Sar-
rasin Margot, dans la Bataille d'Alesdians, v. 6,000,
.... ne doute arme nant,
Que envols est d'une pel de serpant,
Qui ne crient arme d'acier ne feremant.
Entin,
l'Espagne n'a pas non plus manqu de puiser
la source d'imagination et de posie qui s'tait ainsi
ouverte; elle a traduit mainte de nos uvres; et ces
traductions, remises ensuite en franais, ont pass
pour tre des crations espagnoles dans le pays mme
o elles taient indignes, et qui en avait perdu le
souvenir.
Il est donc juste et naturel que l'on s'intresse,
ailleurs qu'en France, notre vieille posie. Elle est
ne sans doute des antcdents qui, de la Gaule, firent
une province romaine, et, de cette province, l'empire
de Cliarlemagne; mais, son tour, elle a t, parmi
les principales nations de l'Europe, un antcdent qui
s'est ml
leur histoire et dsormais en fait partie.
Saisissons ces connexions qui se prsentent et qui sont
GRAMMAIRE. CORRECTION DES TEXTES 183
comme la trame du dveloppement gnral. Il
y
eut
un moment, cela est certain, o les diverses posies
nationales reculrent devant la posie
chevaleresque
dont le centre fut la France. Tout ce qui claircit ce
grand mouvement littraire et, par consquent, moral,
tout ce qui en assure les origines, tout ce qui en cor-
rige et pure les monuments, peut bon droit rcla-
mer une part dans le domaine de l'rudition. A ce
titre, nos vieilles chansons de geste excitent une curio-
sit vritablement scientifique.
J'ai dit, dans le prcdent article, que. les pomes
sur Guillaume d'Orange avaient exist ds les annes
qui terminent le onzime sicle ou qui commencent
le douzime, mais qu'il n'tait pas sr que nous eus-
sions prsentement ces anciens textes, qui ont sans
doute t, comme tant d'autres, plusieurs fois rema-
nis. Un mot que j'ai rencontr dans li Charrois de
NTjmes m'a suggr quelques conjectures qui, en effet,
reporteraient cette chanson plutt vers le milieu du
douzime sicle que vers le commencement; c'est le
mot tafiire qui se trouve dans ces vers o Guillaume
demande au roi Looys l'investiture de terres apparte-
nant aux Sarrasins :
Et dit Giiillaumes : De sejorner n'ai cure
;
Chevaucherai au soir et la lune,
De mon haubert covert la feutreure:
S'en giterai la pute gent tafure.
Les Tafurs nous sont J ien connus par la Chanson
d^Antioche qu'a publie M. Paulin Paris. Ils
y
figurent
diverses reprises, par exemple :
Et le roi des Tafurs et Pieron acourant.
iOO
TYMOLOGIE.
Et ribaut et Tafurs qui venoient huant,
Et le rice barnage de la terre des Francs,
(t. I,
p. 155.)
Ou bien encore :
Li rois Tafurs s'escrie, qui moult bien fu os

Bui*^.mont de Sesile, francs chevaliers eslis,
Et vous, Robert de Flandres, gentius quensde haut pris,
Et li autre baron que Diex a benes,
Gards li Turc n'e^cliapent qu'avs ci envas.
(t. II,
p. 127.)
Voici la description qu'en fait le trouvre :
Es vos le roi Tafur, o lui sa gent menue;
Il n'ont aubre ne elme ne guige au col pendue.
Puis qu icele gent fu en l'estour embatue,
Plains cous i ont frus de pierre et de maue,
Et de coutiaus trenehans et de hache esmolue;
A maint Sarrasin ont la cervele espandue.
Orible gens estoil et moult laide et herue.
(t. Il,
p. 254.)
Et ailleurs :
S'ont lor sas lor cols cordele torse.
Si ont les costs nus et les pances peles,
Les mustiax ont rostis et les plantes creves.
Par quel terre qu'il voisent, moullent gaslent la contre;
Car ce fut la maisnie qui plus fu redote.
(t. 11, p.
205.)
Mustiax veut dire jambes^ connme le montre le wallon
mustai, qui a ce sens.
A CCS Tafars se rattache un .effroyable pisode du
sige d'Antioche. La famine svissait sur les assi-
geants et particulirement sur cette nombreuse bande
de gens mal arms, indisciplins, non pays, qui sui-
vaient l'arme des croiss. En cette extrmit, suivant
GRAMMAIRE. CORRECTION DES TEXTES.
191
le trouvre,
les Tafurs
mangrent la chair des Turcs
lues dans les combats :
A lor coliaus qu'il ont trenchans et afils,
Escorchoient les Turcs, aval parmi les prs.
Voient paens, les ont par pices dcoups;
En l'iave et el carbon les ont bien quisins;
Volontiers les nianjuent sans pain et dessals.
(t. II,
p. 5.)
A l'odeur
qu'exhale cette hideuse cuisine,
le
peuple
d'Antioche
accourt sur les murs :
Par la cit d'Antioche en est li cris levs,
Que li Franois menjuent les Turs qu'il ont tus
Paien montent as murs, grans en fu la plents
;
De paienes mesmes est tos li mur rass.
Garsions lor a dit : Par Mahomet, ves
;
Cil diable menjuent no gent ;
car esgards.
Garsion, le chef des Turcs, en fit des reproches aux
barons, qui rpondent qu'ils ne sont pas matres ds
Taturs.
Et respont Buiemons : N'est mie par nos grs.
Aine ne le commandasmes,
j
mar le cuiders.
C'est par le roi Tafur, qui est lor avous,
Une gent moult averse, sacis de vrit.
Par nous tous ne puet estre li rois Tafurs douts. *
(t. Il,
p. 9.)
Le trouvre a-t-il t ici l'cho de quelque bruit
mensonger? M. Paulin Paris a, dans une note, cit un
passage de Guibert, qui ne laisse gure de doute sur
le fait en lui-mme, bien qu'il en restreigne les pro-
portions. Comme on trouva, dit Guibert, qui fut
l'un des historiens de la premire croisade, el qui
vient de donner des Tafurs
um
description trs-sem-
192 TYMOLOGIE.
blable au tableau trac par le trouvre, des lam-
beaux de chair enlevs aux corps des paens, Marra
et en d'autres lieux o la famine svit, ce qui, cela
est certain, ne fut fait par les Tafurs qu' la drobe
et trs-rarement, un bruit plein d'horreur se rpan-
dit parmi les gentils, qu'il
y
avait dans l'arme fran-
que des gens qui se nourrissaient avidement de la
chair des Sarrasins. C'est ce que dit le trouvre
sa manire :
Plus aiment char de Turc que poons empevrs.
Et l'historien, s'accordant avec le trouvre qui dit qi e
c'tait la maisnie la plus redoute, ajoute que les Tafurs
taient plus craints des ennemis que les plus vaillants
barons. En dfinitive, il est historiquement tabli que,
sous l'influence des souffrances et des dernires priva-
tions, la dmoralisation, qui, en ces cas, est toujours
extrme, alla, dans les basses classes de l'arme chr-
tienne, jusqu' l'anthropophagie.
Guibert nous donne le sens de ce mot tafur
: Tha-
fur apud gcntiles dicuntur quos nos, ut nimis liltera-
liter loquar, trudannes vocamus. Les Tafurs sont
donc des truands. Et, en effet, il
y
a en arabe un mot
tafir
qui, dans Freilag, est traduit par lr sorclens
et squalens. A l'aide de ces passages, on compltera
l'article de du Cange, qui n'a que tafuria, expliqu
par tributi species, et qui cite seulement un texte espa-
gnol peu ancien : Los toitures e los vellacos. Il faut do-
1 navanl ajouter le mot
tafar^ et, sous celte rubrique,
rapporter le texte de Guibort elles vers de la Chanson
d'Antioche et du Charroi de Nijmes.
GRAMMAIRE. CORRECTION DES TEXTES. 193
^ auteur de ce dernier pome en a us fort libre-
ment avec le sens du mot tafur^ c'tait une qualifica-i
lion donne par les Sarrasins une bande de chr-
tiens; lui s'en sert pour dsigner les Sarrasins eux-
mmes. Mais il lui suffisait que ce ft une expression
injurieuse pour qu'il la juget bien applique, quand
il s'agissait de ceux qu'on appelait communment la
pute gent averse. L'emploi de ce mot fixe une limite
suprieure, au del laquelle on ne peut reporter la
composition du pome.
Tafur n'a pris naissance que
dans la premire croisade, qui appartient aux der-
nires annes du onzime sicle. D'un autre ct, l'u-
sage de l'assonance ne permet pas non plus de faire
descendre le Charroi de Nmes beaucoup au del de la
premire moiti du sicle suivant. C'est un point
indtermin de cet intervalle que notre trouvre a crit.
Il
y
a, dans la publication de M. Jonckbloet, un cer-
tain nombre de fautes d'impression que je n'ai garde
de relever, car cela est pch vniel pour un tranger
imprimant un livre de vieux franais dans un pays
tranger; mais il
y
a un certain nombre de vers faux
que j'ai grand soin de relever; car cela est imputable,
non M. Jonckbloet, mais aux manuscrits, avec les-
quels je prtends bien qu'on doit prendre la libert
de les corriger, suivant les rgles de la critique.
P.
9,
V. 350:
,
. Si viennent dui mesage
Qui li aportent une novele aspre.
Le vers n'y est pas. La correction se prsente de soi :
Qui 11 aportent unes noveles aspres.
I
13
104 TYMOLOGIE.
Vues
y
au pluriel, ce qui est une locution bien connue.
ela n'est pas mme une conjecture, car au vers
14*24
on lit correctement : Unes tiovelies aspr^'^-
P.
9, V. 1901:
Dont auras Rome quile en hritage;
lisez tt qute.
P. 85, V. 385 .
Ge vos dorrai e France un quartier.
il faut lire : de France Vun quartier; correction qu'on
aurait trouve sans peine, et qui, d'ailleurs, est don-
ne par cet autre vers
(452)
:
Or m'a de France otroi Fun quartier.
P. 107,v. 150d :
Corn failement Guillaume alanent.
Rien de plus simple que de restituer le vers en lisant
:
Com faitement Guillaume il atauent.
P. 109, v. 1389 :
Et la bataille orrible et pesanz;
ajoutez moult, et lisez moult orrible.
P. 124,
V. 428:
Tant redoutons Guillaume au cort ns.
La bonne leon est donne par une multitude de
finales semblables; mettez dant Guillaume au cort ns,
P. 155, V. 1589 :
El paies mainent et Fonde et le nis.
Ce vers n'est pas sur ses pieds; il est entach aussi
GRAMMAIUE. CORRECTION DES TEXTES. 105
d'une autre faute : nis est le cas sujet du mot dont
neveu est le cas rgime;
il faut donc
dire,
pour sa-
tisfaire en mme temps la versification et la gram-
maire :
El paies marnent cr r'oncTe et le neveu.
Dans des rimes par assonances, neveuy la fin du vers,
convient aussi bien que nis.
P.
160, V. 1802:
Li cuens Bertrans l'en aple avant.
On ne doit pas laisser boiteux un tel vers, pouvant le
redresser si srement; lisez : l'en apele
devant,
P. 295, V. 3051:
Quant la chiere vos est si enflame;
dites et quant Rien, dans le contexte, n'empche
de mettre cette particule, que la mesure rend nces-
saire.
P.
297, V. 3108.
Guillaume a la rone vergonde.
Celui-ci est tout fait dfectueux. La restitution doit
La rone a Guillaumes vergonde.
P. 3rO, V. 389 :
Ainz que Guiborc ait ses diz parfnez,
Sont descendu desous Orenge es prez,
Tendent leur loges et paveiilons et trs;
Crut moult la force Guillaume au cort nez.
Le dernier vers manque d'une syllabe. Au premier
ibord la correction semble tre ;
Crut moult la force de Guillaume au cort nea;
490 TYMOLOGIE.
mais, en prenant en considration le vers 4151 :
Or vait Guillaume moult grant force croissant,
on voit que croistre est ici un verbe actif, dont Guil
laume est le sujet, et on lira :
Moult crut la force Guillaumes au cort nez.
P.
554, V. 5275 :
Espiez et fort, grant et large enseigne.
Pour avoir le vers, il suffit de restituer la prposition
que le copiste a oublie :
Espiez ot fort od grant et large enseigne.
// avait un jnen avec grande et large enseigne.
Ce sont l peu prs tous les vers dfectueux que
j'ai rencontrs, et dont la restitution n'a prsent
au-
cune difficult. Il ne m'en reste plus qu'un citer;
mais celui-ci a rsist tous mes efforts. On lit, p. 114,
v.
58,
de la Prise d'Orange :
En ot, pour voir, mainte paine sofferte,
Maint jorjewn^ et veilli mainte vespre.
Le second vers, qui serait exact dans notre manire
de compter les syllabes, ne l'est pas dans la manire
ancienne, o jeune est trissylia bique : jen. Cela est
constant, et je citerai en exemple un passage parallle
du Charroi de Nymes^ v. 42 :
Et tant vos estes travailliez et penez,
De nuiz veillier et de jorz jener.
Pour expliquer cette anomalie, j'ai pens que peut-tre
le trouvre avait fait la contraction que nous faisons
prsentement et dit, comme nous, jeun^ en deux syl-
GRAMMAIRE. CORRECTION DES TEXTES. 107
labcs;
et que pent-tre ds ce lemps-l existait une
double
pronoiicialion : l'une plus rcente et plus po-
pulaire
ijener)^ et l'autre plus archaque et plus rele-
ve
{jener). Mais, avant d admellre une telle hypo-
thse, il
faudrait avoir runi un nombre suffisant de
cas o de pareilles contractions seraient bien tablies.
Aussi, en
l'absence d'un travail de ce genre, et avant
d'admcllre
que le trouvre ait contract, contre l'u-
sage
gnral,
le mot en question, je serais dispos
lire,
quoique ce soit faire une certaine violence la
construction
:
En ot, pour voir, mainte perte sofferte,
Moult jeiin, et veilli mainte vespre.
Quoi qu'il en soit de cette correction, il demeure
certain
que, toutes les fois qu'un vers est boiteux, il
y
a une faute de copiste et que l'diteur est autoris le
rectifier,
tantt l'aide de passages parallles, ce qui
est le mieux,
tantt l'aide de conjectures, qui sont
d'autant
plus probables qu'elles sont fournies par une
lecture plus lendue des textes et une connaissance
plus
exacte des rgles de la versification et de la gram-
maire.
On peut affirmer que, dans cette masse norme
de vers que nous possdons, il n'en est pas un de
faux. Il suffit, en noire versification, de consulter l'o-
reille pour reconnatre le rliythme; et l'oreille des
trouvres
tait parfaitement exerce. La prononcia-
tion
qui prvalait, en posie du moins, ne contractait
rien : plaie se prononait pla ye; voie se prononait
vo-ye; il aimoieni se prononait aimo-ije; Ve fminin
des adjectifs en i, en d, en m, se faisait toujours en*
198
ETYMOLOGIE.
tendre; s qui suivait un e muet n'en permettait jamais
l'lision,
Le fait est qu'on donnait aux mots tonte leur
amplitude,
plus encore que ne fait la prononciation
potique de notre temps, qui cependant conserve
beaucoup de traces de cet usage et qui tranche par l
avec la prononciation courante. Y avait-il, l'poque
des trouvres, une aussi grande didrence entre les
deux
prononciations? Ce qui me porterait croire que
non,
c'est la sret avec laquelle ils construisent leurs
vers.
Mais s'ils ne prenaient jamais de licence avec la m-
trique, ils en prenaient souvent avec la grammaire.
Pour satisfaire tantt la mesure, et tantt la rime,
ils violaient les rgles de la langue. Aussi faut-il user de
beaucoup de discrtion pour corriger grammaticale-
ment les vers. Cependant, quand on lit un pome de
quelque longueur, mme copi par le plus mauvais
copiste, on ne tarde pas reconnatre que le nombre
des cas o la rgle est observe l'emporte immens-
ment sur le nombre des cas o elle est mise de ct. 11
eti rsulte ncessairement que, l o on la rencontre
mconnue, elle ne l'est que par le fait du copiste,
part les exemples dans lesquels la mesure ou la rime
s'opposent la restitution. C'est d'aprs ces conditions
qu' mon avis on doit procder la correction des
vers.
La rgle du sujet et du rgime, les deux seuls cas de
la dclinaison latine qui fussent rests dans le vieix
franais, est une de celles dont les trouvres se dga-
gent le plus facilement. Pourtant, comme ils l'obser-
vent toutes les fois qu'ils le peuvent (cela se voit la
GRAMMAIRE. CORRECTION DES TEXTES.
199
simple lecture), il faut la rtablir o le
copiste est visi-
blement seul en cause. Ainsi,
p.
51, v. 1105
:
Puisque mon oncle a le camp gnaigni,
mon oncle est le rgime; le sujet est
ncessaire, et l'on
meiirix mes oncles^ comme plus loin,
p.
160,
v. 1788;
Morzest mes oncles, parle mien esciant.
Home fait au sujet liom, et au rgime home. Cependant
je trouve,
p. 122,
v. 560 :
Home qui aime est pleins de desverie
;
mais, six vers plus bas, je lis :
Iloms qui bien aime est tresloz enragiez.
C'est donc aussi homs qui bien aime qu'on doit mettre
dans le vers o la rgle est viole. Hom et home sont
de ces formes sur lesquelles le nombre intini des exem-
ples ne laisse aucun doute. 11 en est de mme de tra-
tre au sujet, et traitor au rgime. Pourtant, voici un
cas o tratre est employ comme rgime d'une pr-
position,
p. 51, V. 1901
,
Car bien Tavez deservi, ce sacliiez
Que por tratre certes tenus en iez.
On corrigera cette fau(e en supprimant le que, sup-
pression tout fait autorise par l'ancienne synlax(>,
et en lisant por traitor. Dans le passage suivant,
p. 177,
v. 545 :
O es alez, Vivien traitor,
traitor
y
qui devrait avoir la flexion du sujet, a la flexion
du rgime, mais il n'y a aucune tentative faire; tra-
tory tant la rime, ne peut tre cliang; c'est une li^
cence qu'a prise le trouvre. Au reste, en examinant
500
TYMOLOGB.
ce genre de licences, on vci*ra que les Irouvrcs met-
tent quelquefois le rgime au lieu du sujet, mais rare-
ment le sujet au lieu du rgime; c'est qu'ils obis-
saient ds lors la tendance que la langue avait abo-
lir les cas, laisser tomber le cas sujet et ne plus se
servir que du cas rgime, ce qui s'est finalement ac-
compli dans le franais moderne.
Dans quelques circonstances, les solcismes ne sont
qu'apparents, tant dus seulement des accents mal
placs, qui transforment des fminins en masculins.
Quand on lit,
p. 100, v. 1053 :
Sur la chauci passent Gardone au gu,
on croit un solcisme, car chauci ainsi crit ne
pourrait tre qu'au masculin; mais effacez l'accent, il
reste la chaude, fminin alors, comme aujourd'hui la
chausse. Mme faute dans le passage,
p. 526,
v. 4259:
Que Guiborc iert chevaus trane,
Ou en la mer noie et effondre
;
ce masculin 7ioi ne doit pas tre laiss; on retrouve
le fminin et la vritable leon eu tant l'accent et en
lisant noie. Je citerai encore ces vers,
p.
416,
v. 7665 :
Chauces de fer, blanches com flor de prez,
Li ont chaucis, ne si sont arestez.
11 faut encore effacer l'accent, et chaudes sera au f-
minin comme il convient. En gnral, on doit faire
attention ces participes fminins en ie, afm de ne
pas
y
mettre un accent qui trouble la grammaire.
11 est hors de doute, maintenant, que la ngation
latine non a t reprsente dans l'ancien franais,
pendant quelque temps, par nen. Ce temps n'a pas
GRAMMAIRE. CORRECTION DES TEXTES. 20
st
fort long, et jien^ dans les texics, est une mar-
i[ne d'anliquit. Comme les manuscrits, \u le systme
orthographique d'alors, ne distinguant pas nen, nga-
tion, de ven^ mot compos de deux, pour ne en, il
faut se garder, en mettant l'apostrophe (ce qui est un
service rendu au lecteur), de se mprendre et d'intro-
duire, par la manire d'crire, le pronom en dans des
phrases o il ne se trouve pas rellement. Ainsi,
p. 11, V. 401, au lieu de
Ainz mes nus clers n*en ot le cuer si large,
lisez :
Ainz mes nus clers nen ot le cuer si large (non habuil);
au lieu de
(p.
192, V. 1121):
Ne ge n'en ai ne argent ne or mier,
lisez
;
Ne ge nen ai ne argent ne or mier (pur)
;
au lieu de
(p.
524,
V.
4169):
Mes de la targe mie n'en i trova,
lisez :
Mes de la targe mie nen i trova
;
enfin, dans le v.
5892, p. 370, l'diteur a crit non
pas nen, comme plus haut, mais ne n :
Devant leur brans ne n'a nusgarison;
c'est encore ici la ngation nen :
Devant leur brans nen a nusgarison.
Ces remarques minutieuses, qui, constatant la gram-
maire, expliquent les locutions et puritlcnt les textes,
ne sont pas sans utilit
pour assurer les fondements
m
ETYMOLOGIE.
de notre plus vieille littrature, qui eut une impor-
tance historique dans l'Europe du moyen ge.
Les manquements des copistes ne se bornent pas k
fausser la syntaxe et les vers; ils vont jusqu' rendre
maint passage inintelligible. C'est le devoir de la cri-
tique d'y remdier par la collation des manuscrits, et,
quand faire ne se peut autrement, par la conjecture.
Le trouvre, comparant son temps celui de Charle-
magne, dit que les princes ne font plus droit, que les
mchants ont tourn la justice en courtoisie pour l'ar-
gent de corruption qu'ils reoivent; mais que Dieu,
qui tout gouverne, punira les pervers.
Lors fist Ten droit, mes or nel fet Ton mes i
A cortoisie iont torn li mauves;
Par faus loiers remainent li droit plet.
Dex est preudoms, qui nos gouverne et pest,
Si corn querrons anfer qui est puns,
Les mavs princes dont ne resordront mes.
Ces deux derniers vers ne peuvent se comprendre, la
premire personne du pluriel, querrons, ne s'accom-
mode en rien la construction: M. Jonckbloct,
qui a
donn avec beaucoup de soin les variantes de
plusieurs
manuscrits, n'en a aucune pour ce passage. Consid-
rant que les mavs princes est au rgime, je pense
que enfer est sujet, et, ds lors, je lis en un seul mot
et la troisime personne du singulier, conquerra^
au
lieu de corn querrons :
Si conquerra anfer qui est puns
Les mavs princes dont ne resordront mes.
C'est--dire : Dieu, qui nous gouverne et nous nourrit,
GRAMMAIRE. CORRKCTION DES TEXTES. lO
est sage, si bien que l'enfer prendra les mauvais
princes, qui n'en ressortironl jamais.
Dans la belle scne au dbut du Charroi de Nymes^
quand Guillaume, numrant Looys les services ren-
dus, lui demande une honoi\ c'est--dire un fief,
on lit :
Looys, Sire, dit Guillaumes li bers,
Moult fai servi par nuit de lastonner,
De veves fams, d'enfanz deseriter.
Mes par mes armes t'ai servi comme bers
;
Si t'ai forni maint fort estor champel,
Dont ge ai mort maint gentil bacheler;
Dont li pechi nVen est el cors entr;
Qui que il fussent, si les ot Dex forms,
Dex penst des mes, si me le pardonnez.
(P.
74.)
M. Jonckbloet n'a l-dessus aucune variante. Cependanl
le texte ne me parait pas admissible. Comment serait-il
possible que Guillaume, qui est un loyal baron, avout,
oiant toute la courty pour me servir des expressions de
ce temps, avoir commis, de nuit, des uvres furlives,
avoir dshrit des veuves et des enfants; lui qui, jus-
tement, quand Louis lui offrira les fiefs de veuves et
d'enfants, se rcriera contre de pareils dons, spo-
liation des faibles; lui qui, en rappelant ce qu'il a
fait pour le roi, ne cite que des actes dignes d'un vail-
lant guerrier? Do plus, dans le contexte, on ne se rend
gure compte du vers :
Mes par mes armes t'ai servi comme bers;
cela semble indiquer une opposition entre les services
loyaux de Guillaume et d'autres services moins hono-
rables. Je propose donc de lire :
204
ETYMOLOGE.
Moult l'ont servi par nuit de tastoner,
De veves fanes, d'enfanz deseriter;
c'e^t--dire : beaucoup t'ont rendu des services que la
nuit a cachs de son ombre et t'ont aid dshri-
ter les veuves et les orphelins.
Ailleurs, p<}ge 116,
le captif chapp d'Orange ve-
nant conter Guillaume les nouvelles qui l'enflamme-
ront d'amour pour dame Orable, le trouvre dit :
Icil dira tex noveles ancui
A nos barons qui paroler'. de bruit,
Que puis torra Guillaume anui
Que dduit de dames nu nu.
Celte phrase n'a pas de sens; mais, remarquant le que
devant dduit, on comprend bien vile qu'il s'agit
d'une comparaison entre Yennui que la guerre d'O-
range vaudra Guillaume et le dduit qui lui en re-
viendra. Cela tabli, la correction va de soi; il faut lire
plus au lieu de puis; et le sens est : celui-ci dira, au-
jourd'hui mme, nos barons qui parlent haute
voix, de telles nouvelles qu'il en rsultera pour Guil-
laume plus d'ennui que de dduit. Torra est le futur
du verbe tourner; et comme le troisime vers n'y est
pas, on le lira, toute correction faite :
Que plus torra dant Guillaume anui*.
Je ne laisserai pas non pms, sans remarque, ce pas-
sage-ci; il s'agit des innombrables paens qui couvrent
le pays et de Vivien qui les brave :
Tant en i ot, li cors Deu les mehaigne
N'i a vale ne tertre ne r4ontisne
o'
'
Dans au nominatif, dant au rgime, est. sous une aulj'e former
dom, seigneur, de domimu
GRAMMAIRE. CORRFXTION DES TEXTES 205
Ne soit coverte de cel gent grifaigne.
Bls Viviens, qui un seul ne desdaigne,
Point le cheval...
(P.
198.)
LMmistiche, Qui an seul ne clesdaigne, ne signifie
rien, ou plutt a un sens contraire celui que le con-
texte rclame. L'auteur a voulu dire et a certainement
dit : Vivien, qui n'en redoute pas un seul... On re-
trouvera ride en lisant.
Mes Viviens, qui d'un seul ne se daigne...
Il
y
a dans les trouvres un lien commun, savoir
msq'alamerbete^ locution dont ils se servent pour
exprimer un immense loignement. Diez en a donn
une bonne explication : dans la lgende de saint Bran-
daine, il est dit que la mer fut biete; et, comme l'ori-
ginal latin porte 7nare coagulatum^ il ne reste pas de
doute sur le sens de cette expression, la mer hete^
c'est la mer glace. On expliquera de la mme i'aon
les deux vers suivants qui sont dans la Bataille d'Ales-
chans :
Desoz Pauberc li est li sanc betez.
(V.
715)
et
Del sanc des cors est la terre bete.
(V. 5415.)
B^fe veut dire caill.
M. Gnin, de regrettable mmoire, qui a eu, sui
notre vieille langue, tant d'heureux aperus mls, il
est vrai, de quelques erreurs, a donn une tymologie
du mot hanneton.
Suivant lui, la prononciation popu-
06 TYMOrOGTE.
Inirc, qui utel7i aspire, est la bonne. aAntietons^ dit-
(( il, est le diminutif dVnie, form du latin /is, canard,
pour quelques rapports de figure qu'on a cru saisir
c< entre l'insecte et l'oiseau

Anes, mallars, et jars, et unes.
{Rom. du Renard.)
Duguez, qui fut le matre de franais de Henri
VIII,
crit dans sa grammaire : the hvckly^s, l es annetoiis,
sans h. duck est un canard en anglais. A la vrit,
Palsgrave, contemporain de Duguez, range le mot
hanneton pnrm ceux qui ont Y h aspire. Mais Du-
guez tait Franais, et Palsgrave tait Anglais. Duguez
enseignait le franais usuel, et Palsgrave enseignait
le franais littraire... L'/i aspire n'est qu'un caprice
de gens qui il plaisait de mettre un mot en relief.
Vous avez encore en France des localits o l'on pro-
(( nonce hnorme, himmense. Si la mode s'y met, on
dira quelque jour des hpinards, aussi lgitimement
que l'on dit des hannetons. Et l'Acadmie l'adop-
tera
;
et ceux qui s'obstineront dire des pinards
a seront de vieux ridicules. Voil ce que c'est que l'u-
sage. {Rcrations philologiques, t.
, p. 139.) Du-
guez a raison d'crire sans h les annetons, que nous
disons maintenant cannetons, et dont le nom vient,
en effet, de anas. Mais Palsgrave n'a pas tort de mettre
un h hanneton. En effet, je le trouve crit de la sorte
dan un d(? nos pomes sur Guillaume d'Orange :
Corsolz lui dist deus moz par contenon :
Ahi Guillaume, comme as cuer de flon!
Ne valent mes ti cop un haneton.
{Li coronemens Looys, v. iC50
)
GT^AMMAIRE. CORRECTION DES TEXTES.
207
L7i est donc primitive dans ce mot; et il n'y a aucun
rapprochement faire entre anueton et hanneton.
Cela donne du poids la conjecture de M. Diez, qui
suppose, dans hanneton^ un diminutif du mot alle-
mand hahn (un coq), wciden-hahn tant encore un
nom provincial du Jianneton.
J'ai rencontr, dans ces mmes pomes, un mot
dont l'tymologie offre de trs-grandes difficults; c'est
complot. 11 n'a pas tout fait le mme sens qu'aujour-
d'hui, et il est pris pour une foule, une presse :
Quant Sarrazin voient mourir Margot,
Plus de vint mille viennent plus que le trot
;
Chascuns portoit ou lance ou javelot
;
Entor Guillaume vessiez grant complot.
[Bat. d'Aleschans, v. 0053.)
Il n'est pas isol en la langue de ce temps; car dans Be-
not, Chronique des ducs de Normandie, II, v. 10499,
je lis :
Cil prent l'espe qui respleir/
,
Qui plus vaut de cent mars d'argent;
Ariere lurne al bruisez
E au trs fier complotez.
Ce mot parat videmment compos; et, en effet, l'an-
glais nous offre le simple plot, qui signifie morceau de
terre, projet, complot. Ce simple, ma connaissance
du moins (et pour de pareilles assertions, on est oblig
de s'en fier sa mmoire et des glossaires jusqu'
prsent trcs-incomplels), n'existe pas dans les textes
d'ancien franais que nous avons; mais il n'est pour-
tant pas tranger noire langue, car plot se lit dans
le Glossaire du centre de la France^ de M. le comte
208 TYMOLOGIE.
Jaubert, avec le sens de chanvre leill, de billot de bois
et de chantier sur lequel on pose les fuis dans les
caves.
JI
se trouve aussi avec le sens de billot dans le
Nouveau (jlossaive ge?evois de Ilumbert. Autant que
mes recherches s'tendent, plot n'est qu'en franais et
en anglais; je n'en ai rencontr de trace ni en italien,
ni en espagnol. On
y
distingue trois significations
'.
d pice de terre;
2
billot de bois;
5"
chanvre teille,
laquelle se rattache peut-tre celle d'assemblage
comme dans co7n-plot^ puis, par drivation, celle de
plan, d'intrigue. De la premire on pourrait rappro-
cher plocUus, mesure de terre, dont du Gange cite un
exemple en un texte italien, de l'an 1319; de la se-
conde, ploda, pice de bois, cit aussi par du Gange.
Remarquez, dans tous les cas, qu'on ne sait non plus
d'o proviennent ces mots bas-latins. Quant la troi-
sime, j'avais song plocium, toupe, qui se trouve
dans Isidore. Mais plocium ne donnerait pas facile-
ment plot; et, pour compter sur une pareille driva-
tion, il faudrait quelques intermdiaires. Je n'insiste
donc pas davantage sur celle hypothse; et, jusqu'
plus ample inform, plot icste une nigme tymolo-
gique.
Le roi Gorsolt, celui qui coupa le bout du nez Guil-
laume, est un gant efl'royahle. Entre les deux yeux,
l'intervalle est large d'un demi-pied, et il a une grant
toise des paules au brayer. Vapostole de Borne est all
en mission prs des paens pour demander qu'ils se con-
tentent de tout l'or de la ville et qu'ils se rembarquent
sans plus ravager h terre. Il est amen prs de Gor-
solt. Celui-ci;
GRAMMAIRE. CORRECTION DES TEXTES. 200
Vers rnpostoille commence reoillier;
A voiz escrie : Peliz lioms, tu que quiers?
Jst-ce tes ordres que haus es reoigniez?
(P. 14, V. 504.)
Ce gant norme se J3aisse vers le petit homnnie, et lui
demande si c'est en vertu de l'ordre auquel il appar-
tient qu'il est tonsur au liant de la tte. Mais que si-
gnifie reoUler? Reoillier n'est pas un mot qui ait tout
fait disparu du langage de la France; il se dit encore
dans le Berry, et M. le comte Jaubert l'a consign dans
son Glossaire : Rillei\ regarder avec curiosit.
Riller, comme l'antique reoillier^ est sans doute
form de la particule re et de ail ou il.
A tonte poque, les crivains ont puis dans la lan-
gue latine comme dans un fonds commun. Ce fut une
ncessit. La premire formation, celle qui fit vrita-
blement le franais, ne porta ncessairement que sur
les mots d'un usage habituel; ceux-l elle mit son
empreinte, et les marqua comme mots de la langue
d'ol. Cela constituait un vocabulaii^e assez born;
aussi, quand le langage vulgaire se substitua peu peu
au latin dans la posie, dans la chronique, dans l'his-
toire, des lacunes furent senties; et, le latin tant
porte, on lui emprunta; mais ces mots, introdu^/sde
seconde main, restent rcconnaissables; ils sont /atins
et non franais. Il n'y avait pas, dans le vieux franais,
de terme qui rpondit au latin meretrix. Vivre en
soignentage se disait d'une femme qui vivait avec
un liomme sans tre marie. Dans Raoul de Cambrai
est un passage o sont rassembls une foule de mots
usuels en pareils cas. Raoul dit Marcent, maitresse
I. 44
210
TYMOLOGIE.
du
comte YLert et mre du btard Bernier, en i'in-
iuriant:
Je ne fai rien de putain chamberiere
Qui ait est corsaus ne maailliere,
A toutes gens communax f^arsoniere.
Au comte Ybert vos vi je soldoiere ..
Et la dame
rpond :
... Or oi parole fi re,
Laidengier moi par estrange manire.
Je ne fu onques corsaus ne maailliere.
S'uns gentils homs fist de moi sa maistriere,
Un fil en ai, dont encor sui plus fiere.
Dans cette pnurie d'un mot qui lui convnt, l'auteur
de la Bataille
d'Aleschans n'a pas craint de recourir au
latin meretrix
:
Et ma seror, la pute meretris,
Par cui je sui si vilment recuillis.
(V. 2890.)
Si ce mot avait pass par la bouche populaire, il se
serait sans doute transform en mereis, comme impe-
ratrix en empereis; mais, l'poque o le trouvre
composait, meres n'aurait pas t compris; et force
lui fut, comme force nous est, toutes les fois que nous
introduisons un \ocable latin dans la langue, de lui
laisser
sa structure latine, qui seule le rend intelligible,
sinon
la foule, du moins aux lettrs.
On sait que quelques-uns des mots qui ont pass du
latin dans le franais primitif ont chang d'acception.
Ainsi exilium a donn easil avec la signification, non
de bannissement, mais de ruine, de destruction; ca-
lumniari a donn chalenger avec la signilicatioii, non
GRAMBIIRE. CORRECTION DES TEXTES. 211
de
calomnier^
mais de
dfier^
provoquer; et ainsi de
plusieurs
autres bien connus. A cette classe j'ajouterai
imperiurrij
emp're^ qui a pris le sens d'arme, de force
militaire :
En petit d'ore, en i ot tant d'armez,
Nel porroit diro nus clerstant soit letrez.
Bien
vos puis dire, et si est verilez,
Si grant empire ne vit homs qui soit nez,
Corn en cel champ ot le jor assemblez.
{Bat. (VAleschans, v. 5250.)
Et pour qu'on ne croie pas que cet emploi soit quelque
chose de spcial l'auteur et d'arbitraire, je 'citerai
des vers de la Chanson d'Antioche, o le mot d'empire
est le mme :
Des armes aus paens ert li vaus reluisans
;
Et Solimans de Nique o ses Turs maliaisans
S'en issi aprs eux; Ii empires fu grans;
Cent milliers et cinquante i ot des mescreans.
(I, v. 310.)
En lisant des vers comme ceux-ci :
Dient Franois : Or as que bris parl {parl en coquin),
Quant tu ce crois que Mahomet soit D;
on prouvera certainement, moins d'une grande ha-
bitude,
quelque difficult comprendre or as que bris
parl. C'est qu'en effet le mot qui peut embarrasser a
deux formes trs-diffrentes, suivant qu'il est sujet ou
rgime : bris dans le premier cas; bricon dans le se-
cond. Les mots de ce genre drivent d'un substantif latin
en
0,
onis; latro, 1re, latronem, larron; brico, bris,
bricouemj bricon. Brico ne figure pas dans le Glossaire
de du Cange; on ne le trouve donc en aucun des textes
212 TYMOLOGTE.
qui nous sont parvenus; pourtant il appai tient trcs-
cerlaincment au bas laliti, c'cst--diie ce lalin de
transition d o le franais est n. Il a bien fallu (ju'
un certain moment il ait exist dans la latinit le mot
6nco, dclin comme un substantif latin, avec l'accent
sur bri au nominatif, et l'accent sur co l'accusatif,
pour qu' il en soit ne, en franais, bris au sujet et
bricon au rgime. Le provenal a aussi bris et bricon
employs comme fait le vieux franais. La conservation
d'un cas sujet et d'un cas rgime est ce qui distingue
le plus la langue d'oc et celle d'ol des autres langues
romanes.
Reculer les origines de la posie narrative en fran-
ais jusqu'au onzime sicle est un rsultat lgitime
oblerm parla critique, puisqu'on fait voir, pour la
geste de Guillaume d'Orange, qu'elle tait en pleine
popularit ds les premires annes du douzime.
C'est encore dans les premires annes de ce sicle
que des jongleurs chantaient la geste de Guillaume
Longue-Epe, fds de Rollon, le premier duc de Nor-
mandie. AVace dit dans son roman de RoUy
1,
106 :
A jugleors o en m'effance chanter
Que VViilames...
L'enfance de Wace, qui tait dj clerc lisant sous
Henri P" d'Angleterre, mort en 1135, appartient aux
commencements du douzime sicle; et, comme pour
Guillaume d'Orange, une posie populaire et chante
par les jongleurs ds ce temns-l remonte sans con-
teste des dbuts plus anciens. Au reste, nous avons
un tmoignage qui nous apprend que deux cents ans
GRAMMAIHE. CORRECTION DES TEXTES. 213
auparavant il s'tait fait des vers en lonp^ne franaise,
en langue d'ol. Rollon, la lete de ses Normands, ra-
vageait la France; il assigeait Char'lres; l'vque appela
son secours les Franais, les Bourguignons et les
Poilevins; avant Farrivce de ces dernieis, une san-
glante bataille fut livre, o les Normands eurent le
dessous; RoUon s'enfuit avec uneporlion de son arme;
le reste demeura envelopp. Arrive le comte Ebles avec
les Poitevins
;
mais, dans la nuit, les Normands cerns
font une sortie, mettent en droute leurs ennemis, et
s'chappent. Le comte Ebles, dans la terreur et les t-
nbres, alla se cacher chez un foulon.
Repuns e cucez e nnu lez
Se fu la nuil queus Ebiilun,
Ceo Iruis lisant, chez un tulun;
Tant i eslut espoenlez,
Que li quens lu quis e Irovez.
Blult par en fu puis lut le meis
Estrange eschar entre Franceis;
Vers en firent e eslraboz.
Ci out assez de vilains moz.
(Denoit, Ckron. de Norm., 2, 5904.)
Il est dommage que nous ne possdions pas cet
chantillon de la langue d'ol dans le passage du neu-
vime au dixime sicle. Une maie chamon, comme
disent nos trouvres, fut chante du comle Ebles, maie
chanson (juc Roland Roncevaux craignait plus que
la muUilnde des Sarrasins. Quand dans la premire
croisade Etienne donne le conseil d'une lche retraite
un chevalier, Olivier de Jusi, s'crie :
Seigneur, entendes moi, franc chevalier vaillant';
Encor sont lot enliei- iiostre escu flamboiant.
114 TYMOLOGIE.
Ne ne somes pUii deriere ne devant,
Ne sont pas desmaill no haubert jaseraiit.
Se Tost Dame Dieu en alomes fuiant,
Anqui nous gaberont Baivier et Alamant.
Alons les Turs ferir, el non Dieu le poissant.
[Chans. d'Antioche, II, 31.)
C'est une peinture fidle des murs et des sentiments.
La geste^ la maie chanson, les jongleurs; tout cela est
troitement li aux anciens temps de 1?
vio
^^lulale
I
GRAMMAIRE CORRECTION DES TEXTES 215
11
Sommaire du onzime AUTtchE. [Journal des Savants, iuln iS57.) Opi-
nion de M. Miitzner sur la possibilit et la ncessit de corriger les
vieux textes en langue d'ol, l oi ils sont dfectueux. En gnral, on
peut dire que, sauf quelques locutions encore inexpliques, le texte,
l o il est inintelligible, est corrompu. Citation et explication, strophe
par strophe, d'une chanson d'un crois partant pour la guerre sainte.
Ramaint, troisime personne du prsent du subjonctif de
ramener.
Assis signifie assig. Ombrage veut dire obscur, tnbreux. Oiseuse
signifie oisivet. Il ne muet 'pas de..., locution explique. Discussion
du verbe escueillir. Fol large signifie prodigue. Saouler est de trois
syllabes. Tourt, troisime personne du prsent ou subjonctif de tour-
ner. Auwer, heureuse conjecture de M. Malzner. Correction d'un pas-
sage du roman de Renart, due M. Miitzner. Discussion de diffrents
passages. De l'adjectif rfoz/a;. Loiaus amours. Li oel, les yeux. Resti-
tution de quelques vers faux. Le vers de dix syllabes avait quatre
formes. Discussion de trois passages corrompus.
Dans le dernier article je m'occupais d'un Hollan-
dais, M. Jonckbloet, qui vient de publier cinq chan-
sons de geste indiles; aujourd'hui j'ai parler d'un
Allemand, M. Mtzner, qui consacre aussi ses soins et
son rudition aux monuments de notre vieille langue.
Lui ne s'est pas donn pour tche de mettre au jour
des ouvrages encore manuscrits; il a reproduit un
certain nombre de petites pices de vers, imprimes,
la plupart, dans le Romwart d'Adelbert Keller; mais il
s'est propos de corriger, d'purer, d'expliquer les
textes suivant les rgies de la critique. Je ne puis
mieux faire que de le laisser parler lui-mme, en tra-
duisant quelques passages de sa prface.
216 ETYMOLOGir;,
La tentative de traiter critiquement ces posies ne
peut se justifier que par elle-mme. Ceux-l sauront
en apprcier la difne^ilt qui rflchiront qu'il s'agit
d'une langue qui n'estj'dmais arrive aune ortliogiaplie
gnralement fixe, une langue o le son et la lettre
demeurrent perptuellement en lutte, et qui n'a pas
davantage tabli des principes assui's pour la flexion
et la drivation de ses mots. Outre la nuance
indivi-
duelle qui, pour l'orthographe et la flexion, se montre
dans chaque manuscrit de vieux franais, ces monu-
ments littraires portent aussi la couleur de la pro-
vince dans laquelle ils ont t copis. Si l'on
ajoute
l'ignorance et 1 inattention de certains copistes, on ne
s'tonnera pas de trouver ici. parfois, dans les
mat-
riaux, objet de l'interprtation critique, une
confusion
singulire qui se joue d'une rectification
gnrale
et
systmatique. Dterminer le sens de ces dbris
po-
tiques est troitement li avec le travail critique
qui
les corrige; cela est vident : aussi
y
a-t-il lieu
de
s'tonner del reproduction, d'ailleurs estimable,
de
tant de manuscrits inintelligibles dans bien des en-
droits et pourtant publis avec un sang-froid qui sem-
ble les supposer intelligibles sans difficult
pour le
lecteur. Il ne manque pas, non plus, de traductions
en
franais moderne qui attiibuenl aux mots tantt
une
sigtnfication, tantt une autre, avec un arbitraire
ma-
nifeste, et qui assignent, sans hsiter, une ide des
formes de mots dpourvues de tout sens. Je me suis
efforc, avec un soin consciencieux, aussi bien de res-
tituer que d'interprter. Toutefois l'erreur
gt pi es de
la vrit; ceux qui apprennent le savent mieux que
I
GR\iiniTRE. courfxtion des textes. 217
ceux qui n'ont plus rien apprendre; et c*est d'ett^ai
aussi que j'espre de l'indulgence pour les cas o
je
me serai fourvoy.
M. i^Ilzner signale, avec toute raison, rinciirie qui
ne fit aucune distinction entre les passages intelli-
gibles et les passages inintelligibles. Du moins, les
premiers diteurs qui publiaient les textes grecs mar-
quaient d'un astrisque les endroits qui, altrs, atten-
daient la main du critique. Cette incurie a tenu, sans
doute, la croyance gnrale o l'on fut d'abord que
nulle rgle ne prsidait ces vieilles critures, et que
l o l'on n'y entendait rien elles ne valaient pas
moins que l o l'on
y
enlendait quelque cliose. Au-
jourd'hui elle ne serait plus excusable; il ne faut pas
prsenter ce qui ne se comprend pas de la mme ma-
nire que ce qui se comprend; et l'on peut lre sr
que, sauf quelques mots et locutions correctes mais
encore obscures ou inexpliques, les phrases qui n'of-
frent aucun sens sont corrompues. On est donc, je le
rpte avec M. Mtzner, autoris corriger; et je suis
satisfait de l'avoir avec moi pour soutien d'une thse
que plus d'une fois j'ai mise en avant. Souvent les
copistes ne comprenaient rien, bien que ce ft en
langue vulgaire, ce qu'ils copiaient, soit qu'ils fus-
sent tout fait ignorants, soit que le texte qu'ils avaient
sous les yeux ft diflicilement lisible; et ds lors les
fautes, les barbarismes, les non-sens se trG.:vent
accu,
mules. Que dira-t-on du copiste qui a crit cctj s
Et s'eles font par mal conseil folage,
Elais keilz gens menasces lor feront?
videmment, il n'a pas su lire son exemplaire;
ce sont
28
TYMOLOGIE.
des lettres runies, non des mots: toist stns en a fui
il faut restituer, et la tche serait difticile
et bien con
jecturale,
si, en ce cas particulier, on n'avait pas d'au-
tres manuscrits qui fournissent la bonne leon.
Cette bonne leon, je la donne avec la strophe
laquelle elle appartient. Du reste, il auait t dom-
mage que la pice tout entire ne nous fut pas parve-
nue dans un meilleur texte; car c'est une belle com-
position, toute pleine des sentiments chevaleresques.
Je la cite, afin que l'on voie ce qu'est notre vieille
langue bien crite et bien manie. Qucnes de Bthune,
qui prit part la clbre croisade dtourne de son
but vers Constantinople, en est l'auteur. Il gmit de
son dpart, qui le spare de ses amours: mais il suit
la voix de Dieu qui l'appelle aux lointains prils, et
il excite tous les curs vaillants prendre la croix.
Ahi, amours, corn dure dpartie
Me convendra faire de la meillor
Qui onques lu ame ne servie!
Dieu me ramaint li par sa douor,
Si vraiement que m'en part dolor!
Las, qu'ai-je dit?
j
ne m'en part je mie;
Se li cors va servir nostre seignor,
Li cuers remaint del tout en sa baillie.
Queues partait pour la croisade. Le lyrisme de ces
temps, qui opposait si souvent la dame et le devoir,
le corps et le cur, trouve ici, dans la ralit des
choses, un appui qui le ce dbut toute apparence
de recherche et de langueur. Quelques-uns de ceux
qui ont dit cette pice se sont mpris sur le sens du
vers Dieu me ramaint...^ ne s'apercevant pas qu'^ ra-
maint est au subjonctif, et mettant : Dieu m'atlire si
GRAMMAIRE. CORRECTION DES TEXTES. 219
bien lui. Le sens est : puisse Dieu me ramener elle^
aussi vrai que je m'loigne avec douleur! M. Mlzner ne
s'y est pas tromp. La strophe suivante expose ce que
doit le chrtien, et ce qu'espre le chevalier.
Pour li m'en vois souspirant en Surie;
Car nus ne doit faillir son creator;
Qui li faudra cest besoin d'ae,
Sachis que il li faudra greignor.
Si sachent bien li grant et li menor
Que l doit on faire chevalerie
O on conquiert paradis et honor,
Et los et pris et Tamour de s'amie.
Le mouvement de cette strophe est vif, et la phrase
bien jete. Dieu a besoin de notre aide; ne lui faillons
pas, sinon, il nous faudra au suprme besoin. Ce vers
a t retourn d'une faon piquante contre Quenes de
Btlmne par Hues d'Oisi, qui, lui reprochant d'tro
revenu de la croisade, dit :
Quant Diex verra que ses besoins est grans,
11 lui faudra, car il li a failli.
La strophe suivante fait honte (et c'est ce qui avail
irrit Hues d'Oisi) tous ceux qui ne prendront pas la
croix et
resteront chez eux.
Diex est assis en son saint hritage;
Or i parra se cil le secorront
'
Que il jeta de la prison ombrage,
Quant il fu mors en la croix que Turc ont.
Sachis, cil sont trop boni qui n'iront,
S'il n'ont poverte ou viellece ou malagej
Et cil qui sain et jone et riche sont
Ne pueent pas demeurer sans hontage.
Il ne faut pas prendre assis avec le sens que nous lui
donnons uniquement aujourd'hui. Il avait aussi celui
220 TYMOLOGIE.
d'assiefl;
et M. Mtzner a cit quelques
passnpfcs d'au-
tres aulciirs qui viennent en confirmation. Il (ait voir
aussi (jue ombrage csi un adjectif signifiant obscur; ce
mot vient en effet d'umbraticus^ dont il a le sens.
Tous li clergis oL \i hoinedVage
Qui en atimosne et en bienfais ineinront,
l'nrliroiil luit c.osl plerinage,
El les daines qui chastement vivront,
Se loiaul font ceus qui iront
;
Et s'eles font par mal conseil folage,
A lasches cens mauvaises le feront;
Car tuit li bon s'en vont en cest voiage.
C'est, comme on voit, au septime vers de cette
stroplie que se rapporte la ligne informe qu'un copiste
nous a transmise : ainsi lue, l'aide de meilleurs ma-
nuscrits, elle n'olfie aucune difficult. M. Malzner
avertit de ne pas attribuer meinront le sens de de-
meurer chez soi, en France; ce verbe doit tre construit
avec aumosne et bienfais^ et, pris figurmenl, il se dit
d'un tat moral : manoir en torment^ en espoir, en
loialt. Aumosne au singulier signifie la pratique
de l'aumne, et bienfais ou biens
fais
veut dire non
pas, comme aujourd'hui, un acte de gniosit

l'gard d'un autre, mais, en gnral, toute bonne
action.
Diex ! tant avons est preu par oiseuse;
Or verra on qui certes iert pieus;
S'irons vengier la houle dohtreuse
Dont chascuns doit eslre iiis et honeus,
Quant nos tens est perdus li saint lieus,
O Diex por nous solri mort angoisseuse.
S'or i laissons nos ennemis mortieus,
A tous jours mais iert no vie honteuse.
GRAMMAIRE. CORRECTION DES TEXTES. i'21
Oiseuse esl im adjectiC fcminin pris substantivement,
et qui signifie oisivet; par oiseuse est ici l'oppos de
certes : nous avons si longtemps t preux de
loisir;
ai.joui'd'hui Ton verra qui sera pieux de fait. Le texte
porte y.ostre vie honteuse; mais cela ne peut rester: le
vers n'y serait pas, h de honteuse tant aspire. Mais
la correcMon est facile : au lieu de la forme nostre,
vostre^ il suffit de prendre la forme accourcie, mais
non moins usite, no, vo^ qui sert pour les deux
genres.
M. Matzner n'a pargn aucune peine pour dter-
miner le sens des passages difficiles ou altrs; et je
puis dire qu'il
y
a russi d'une manire excellente.
Son travail, purement critique, a naturellement suscit
de ma part un examen de mme nature; mon tour,
j*ai pris la loupe, j'ai considr les mots, les sens, les
aulorits; et mon approbation, autant qu'elle peut
valoir, a t acquise, dans la plupart des cas, aux
interprtations qu'il donne. En quelques passages seu-
lement, j'ai trouv ses restitutions insuFfisanles, et
j'en propose d'autres; en quelques endroits encore, il
ne m'a pas paru assez svre sur les rgles de la versi-
fication. Mais, en somme, j'ai t frapp de cette con-
naissance si prcise, chez un tranger, de notre ancien
idiome; il l'a certainement beaucoup tudi, pour le
savoir aussi bien
;
j'ajouterai que M. Mlzner a t sou-
tenu par la vaste lecture qu'il possde de la vieille
posie provenale, ilalienne, allemande. Rien n'veill
mieux l'esprit et ne le met plus l'abri des surprises
que d'tre matre d'un champ tendu de compa-
^
raison.
i
222 TYMOLOGTE.
Entrons dans le dtail. Des renmarqiies de ce genre
peuvent servir d'aulres, soit directenrient, soit comme
exemple. Adam le Bossu commence ainsi une de ses
chansons
(p. 23)
:
Il ne muet pas de sens celui qui plaint
Paine et travail qui li ert avantaje.
Que signifie cette locution : il ne muet pas de sens
celui...? D'abord il faut se garder d'une mprise la-
quelle le franais moderne induirait si on n'y faisait
attention; ce serait de prendre celui pour un sujet;
celui est, dans le vieux franais, un rgime, et ici un
rgime indirect; mouvoir est donc un verbe neutre
employ en ancien franais et en provenal avec le
rgime indirect de la personne; par exemple, en fran-
ais : et dont li muet et dont li vient? et, en provenal :
de cor li movia. Le mot mot de cette locution est
donc : il ne vient pas de sens celui c'est--dire
celui-l est insens qui
Richard de Fournival
(p.
25) a ces deux vers-ci ;
Cil fait que faus qui son cheval eskeut,
Quant il n'a frain dont le puist arrester.
On en comprend facilement le sens : celui-l fait que
fou (je me sers de cette locution archaque, mais que
la Fontainenous a conserve) qui lance son cheval, quand
il n'a pas de frein dont il le puisse arrter. Nanmoins
on dsire entrer de plus prs dans le sens du verbe
eskeut. M. Mtzner s'est charg de nous l'expliquer. Il
cite celte phrase de Froissart, qui dit, en parlant
d'un cheval : et prit son mors aux dens par telle ma-
niere quil sescueillit; et ces vers de Renart le noi vel :
GRAMMAIRE. CORRECTION DES TEXTES. 223
Qucml Harouge voit que s^en va, Elle seskleut, apris
ala; double passage o sescuellir veut dire s en aller.
Cela suffit pour faire admettre sans diftcullun verbe
transitif, escueillir, qui signifie lancer. Aux exemples
de M. Mtzner j'ajouterai un exemple du substantif
escuel, avec le sens prcis d'lan:
Prist son escueil, si s'est vertuez,
Vingt et cinq piez est sailliz mesurez.
[Bat. d'Aleschans, v. 5618.)
On ne confondra pas cet escueil-ci, qui vient de excol-
igere, avec escueil, franais moderne cueil, italien
scoglio, qui vient de scopulus.
Le Romwart de Keller renferme une pice (repro-
duite dans le recueil de M. Mtzner,
p. 23),
o on lit :
A follarge ne porroit fin souner
Quanque fors quist ne quanque molin meut.
Le premier vers est inintelligible. M. Mtzner va nous
l'expliquer. D'abord il dcompose follarge en deux
moU,
fol
large, et fait voir que cette locution signifie
prodigue, comme
folle
largesse signifie prodigalit.
Puis, guid par le sens, et, je crois, par une bonne
conjecture,
fin
souner il substitue
faim
soler^ de
sorte que le tout devient :
A fol large ne porroit faim soler
Quanque fors quist ne quanque molin meut.
C'est--dire : tout ce qui se cuit au four et se mot au
moulin ne pourrait rassasier la
faim
d'un prodigue. A la
vrit, soler est, dans l'ancien franais, saouler., de
trois syllabes; M. Mtzner le remarque lui-mme; mais
il cite un passage du Thtre franais, de Monhnaerqu,
224
TBIOLOGIE.
p. 583, O soukr est dissyllabe. Malgr cet exemple,
j'ai bien de la peine admettre la conlraclion pour un
lexle qui appartient en plein au treizime sicle,, et qui
provient d'un trouvre lettre; et je prfrerais chan-
ger porroit en puet^ de cette faon:
A fui large ne puet faim saouler.
M. Matzner a tudi ligne ligne son texte, et les
petites choses ne lui ont pas chapp. Ainsi dans ceS
\ers
(p.
2i) :
Cil qui d'amour essauchier ne se faint,
Ne puel avoir en li servir damaje;
Qui bien la sert, cis biens fais it remaint,
Que mal droit est'ni'il li court honlage;
il a bien vu que court tait une mauvaise lecture, et
qu'il fallait toiirt, c'est--dire tourne, troisime per-
sonne du singulier, subjonctif prsent. Les exemples
ne lui ont pas manqu pour jusliller sa correction :
Tourt folie et savoir,
Vous aiderai quoi qu'en avirgne.
(31oubkes, Chronique, \. 2804G.)
Chose qui me iourt mrite.
(Montmerqu, Th.
fr., p. 500.)
Je me plais donner des preuves de la sagacit de
M. Matzner :
Sire, encor soit tiex vos dis,
El pensez, si faites lan wier;
On ne se puet de vous gailier
;
Je suis tous fis,
Que de lonc pue yave traire
Vous voi pour plus bt 1 airaire
Celui que volez engingnier.
(P. 79.)
GRAMMAIRE. C0RR:^CTI0N DES TEXTES.
225
Ces deux mois lan wer ne sont pas de la langue fran-
aise; le copiste s'est tromp. Au reste, le sens du
couplet, sauf l'endroit altr, est : Quelles que soient
vos pciroLs^ vous pensez autrement; on ne se peut (jar-
cler de vous; je vous vois, jeu suis sw\ tirer de l'eau
d'un puits profond pour mieux attirer celui que vous\
voulez engifjnier. C'est guid par ce contexte que
M. Malzner propose de lire lauivier, aqnarius. La con-
jecture est trs-ingnieuse; elle me parat tout fait
probable; car elle cadre parfaitement avec l'image
employe par le trouvre pour peindre l'homme qui
tend un pige. On peut dire, en changeant le pro-
verbe, qu'une bonne correction n'est jamais perdue.
M. Malzner a trouv aussitt emploi de la sienne. 11
y
a, dans le Renart (t. IV,
p.
iOO), cette pope sati-
rique qui aurait tant besoin d'tre revue par la criti-
que, trois vers fort corrompus et tout lait inintelli-
gibles :
Dont je vos ai cont ce hiii,
Cornent de louch puis a sa chief
L'iauve dont est venus chief.
Dans ces lignes dpourvues de sens, M. Malzner a re-
connu un passage parallle celui dont il venait de
donner l'interprtation; et il faut lire avec toute s-
ret :
Don t je vos ai cont ce hui,
Cornent de lunch
puis a sachi
L'iauve dont est venus chief.
Ce qui veut dire : Donc je vous ai cont aujourdliui
comment il a tlrdupuiis
profond leau dont il est venu
bout.
226 TYMOLOGIE.
Repassant aprs lui sur des textes qu'il a purs et
expliqus, naturdcment je rencontre quelques asp-
rits, quelques taches qui ne sont devenues facilement
visibles qu'aprs et par son travail. Un trouvre dit
(p.
49) : fespre merci depuis si longtemps qu'une telle
'peine (il s'agit de la peine d'annour) me doit sembler
digne d'tre souhaite :
Car j'espoire merci, si lonc tans a,
Que tel paine me doit sanler souhais.
M. Mtzner a chang souhais en solais^ inutilement,
mon gr; car le texte des manuscrits se comprend;
souhait est un mot de ces temps-l. D'ailleurs, crire
solais pour solas n'est pas permis ici; le trouvre
est d'Amiens, le texte est picard, et la transformation
de Va en ai ne se fait que dans les dialectes de la Lor-
raine ou avoisinant la Lorraine. De mme j'aimerais
mieux que M. I\ltzner et laiss guier,nu lieu de le
remplacer par guigner^ dans ces deux vers
(p.
21)
:
Et mol t de fois i fait mes cuers guier
Mes iex ki n'en pueent soufrir le fais.
Guier
^ en franais moderne guider, est le mot propre;
je ne sais pas si on pourrait fournir un exemple de
guigner dans les posies de cet ge et de cette nature.
Parfois mon dissentiment porte sur quelques rgles
de grammaire. Ainsi un trouvre dit en parlant de sa
dame:
Tort a, se je dire Tosoie,
'
Qui mes complains ne voust aine escouter-
Car mais ne cuit que veoir doie
Honn]m taniraiiit de fm
Guer sans fausser
GRAMMAIRE. CORRECTION DES TEXTES. 227
lom est toujours un sujet et jamais un rgime
;
c'est
seulement dans des textes incorrects et mal crits (et
encore de trs-rares intervalles) qu'on rencontre une
pareille confusion. Elle n'est pas admissible dans des
posies aussi soignes que celles-ci. Je corrigerais
donc :
Home qui tant Taint de cuer sans fausser.
Je supprime
fin^
me rglant sur cet exemple qui est
plus loin,
p. 29, v. 23 :
Car s*on pooit toudis aperchevoir
Li quel aiment de cuer sans dcevoir.
La rgle des adjectifs, comme celle du sujet et du
rgime, manque en un cas o elle aurait pu, je crois,
tre suivie. J'en sais tant, dit le trouvre en parlant
des dames, qui, au premier abord, sont douces et de
rire attrayant, jusqu ce que soit pris le captif, qui ds
lors a un matre pour jamais.
Tant en sai qu' Tacointier
Sont douches, d'atraians ris,
Tant que li caitis est pris,
Qui tous jours puis est en dangier.
(P.
74.)
Les adjectifs qui drivent des adjectifs latins mme
terminaison pour le masculin et le fminin, n'ont, on
le sait, non plus qu'une terminaison
pour les deux
genres dans le vieux franais. A la vrit, il
y
a des
irrgularits, et doux est un adjectif qui en prsente
souvent. Pourtant, comme un des manuscrits de
M. Mtzner donne le vers ainsi :
Sont douz et d'atreant ris,
228 T\MOLOCIE.
il fallait prendre
cette
leon; c'est cerlaincment la
vraie, car la tendance des copi<^tes a t de dtruire
ces formes fminines, semblables au masculin, qui de-
vinrent peu peu des arcbusmes. Je n'ai pas besoin
ile remarquer que atreant n'est qu'une ortliograpbe
diffrente d^alraiant. C'est encore de grammaire qu'il
s'agit dans les exemples suivants :
Ainsi me font loiaus amours pnrlcr;
(P. 27.)
el
Et alegier mon mal d'un doue penser
Que par amours fait moi prsenter
Li oel du cuer, quant jou le puis ver.
(P. 48.)
Dans le premier cas, il faut
fait
au lieu de
font,
et dans
le second, inversement,
font
au lieu de
fait.
Loiaus
amours est un sujet singulier, comme un peu plus
loin :
Et puis qu'ainsi m'a mis en vo baillie
Loiaus amour, qui bien en a pooir...
(I\ 29.)
Au reste, il n'y a pas besoin d'exemple pour une chose
si connue : loial, venant de legalis, a, au masculin et
au fminin, pour le sujet singulier et le rgime plu-
riel, loiaus, pour le rgime singulier et le suj;t pluriel
loiaL Mais le copiste, mal familiaris avec une gram-
maire qui vieillissait, a pris loiaus amours pour un
plui'iel (.t mis au pluriel le verbe
font.
Li oel a t lob-
jet d'une erreur du mme genre; c'est un sujet plu-
GRAMMAIRE. CORRECTIOIN DES TEXTES.
229
ricl, le sujet singulier est U iex; il fallait donc mettre
le verbe au pluriel et dire :
Que par amours font moi prsenter...
Aprs les rgles de la grammaire, celles de la vcrsi-
licalion. Restituer les vers faux n'est pas moins de
rolfice du critiijue que rtablir le texte et dterminer
le sens, d'autant plus que ces trois choses s'aident
souvent l'une l'autre. De ces vers :
Vers moi qui riens ne demant par hausage
Et qui sui tous voslrc irelage,
(P. U.)
le second manque d'une syllabe. La restitution est
trs- facile : il suffit de lire vostres^ au sujet avec une
6'
comme tous. Dans la mme page, une syllabe man-
que aussi au vers :
Mon cuer qui vous a fait lige liomage.
Lisez :
Mon cuer qui si vous a fait lige homage,
en ajoutant une de ces particules qu'aime le vieux
franais, et qui donnent tantt une ceitaine grce, tan-
tt une certaine force la phrase. Dans une pice o
de petits vers de trois syllabes sont entremls avec
les vers de dix, le trouvre dit en s'adressant la
vierge Marie
(p.
CG) :
Rivire en oui s'esnelie et escure
Cis ors sicles souills de vauil,..,
Aquil
Le tre de uioilalil.
230
TYMOLOGIE.
M. Mtzner a bien vu que dans le quatrime vers le
sens n'tait pas complet, et il a ajout avez, impri-
mant
Avez le tre de mortalit.
Dans ses notes il reconnat que la csure est fautive,
mais il s'excuse en disant qu'elle ne pourrait pas tre
amliore par l'insertion d'un mot dissyllabique dans
un autre endroit du vers. En effet, cette insertion ne
suffisait pas, et il fallait changer les articles de place :
Avez tre de la mortalit.
Il
y
a, page 21 , un passage altr et difficile com-
prendre que M. 31tzner a trs-bien compris et resti-
tu. Le trouvre dit qu'il n'ose pas plus regarder sa
matresse en face que l'enfant qui a commis un m-
fait n'ose regarder son matre; mais qu'il la craint bien
plus que ne craint son matre l'enfant en faute.
M. Mtzner a imprim :
Car ne Tes pas plainement aviser,
Ne que fait son maistre Tenfes mesfais
;
Mais plus m'esluet ma maistresse douter
Que ne fait Tenfes son maistre mesfais.
Je ne rapporte pas, voulant abrger, la leon informe
du manuscrit d'o M. Mtzner a tir son excellente
correction. Le sens est clairci, le texte est rpar, et
je n'ajouterais rien si je ne remarquais un vice dans
le second vers. Ce vers, tel qu'il est l, ne peut tre
ramen aucune des formes connues des vers de dix
syllabes. Les formes en sont au nombre de quatre :
1"
celle des gestes, o l'hmistiche la quatrime syl-
labe peut tre suivi d'une voyelle muette qui ne compte
GRAMMAIRE. CORRECTION DES TEXTES.
231
pas,
2*^
celle des chansons, o cette
voyelle muette en
surplus n'est jamais admise;
3*
celle o
l'hmistiche
est la sixime syllabe; et
4
celle o il suffit que la
quatrime syllabe soit accentue, sans qu'il soit besoin
qu'elle termine un mot; par exemple, dans le recueil
mme de M. Mtzner :
Cascune dame le doit regarder,
(P. 35.).
et
Ele n'i garde ricour ne paraje.
(P.
60.)
Cette forme est identique l'une de celles de l'hend-
casyllabe italien. Gela tabli, la correction du vers que
je critique se prsente de soi; il faut lire :
Ne que son maistre fait Tenfes mesfais.
Ce sera la forme de l'hendcasyllabe italien. Je ne suis
pas non plus content du quatrime vers, o enfes
et
mes
fais
sont spar^ d'une manire malheureuse, et
je voudrais lire :
Que son maistre ne fait l'entes mesfais.
Ce sera un vers avec un g l'hmistiche, ce qui se voit
dans les chansons.
Le manuscrit porte
enfe;
M. Mtzner a ajout Ys, signe
du sujet. Cela est inutile. Il est vrai qu'on trouve sou-
vent ainsi crits les noms de cette espce, l liomsy H
lerres^ li sres; mais les textes anciens et corrects ne
mettent pas d'ordinaire cette s, le sujet tant assez
marqu par la forme mme du mot sans Ys caractris-
tique; ce n'est que plus tard et en obissant une
232 ETYMOLOGIE.
sorte de rgularit grammaticale que beaucoup de co-
pistes
y
ont adjoint une s sur le modle des autres
substantifs ^
II me reste discuter trois passages pour la restitu-
tion desquels je ne suis pas d'accord avec M. Matzner.
!ls sont fort difficiles et mritent qu'on s'y arrte.
Une chanson
(p. 49),
commence ainsi ;
Puisque chanters onkes nul houme aida,
N'est mie drois que j'en soie ore en pais;
Car g'espoire merci, si lonc tans a,
Que tel paine me doit sembler souhais.
M. Mtzncr corrige le premier vers en
Puisque chanters onkes nul hom ne aida...
et traduit : Comme cLmter ne
fut
jamais secourahe
un homme, il nest pas juste que je (jarde pour cela le si
lence; c'est--dire : Bien que les vers n aient jamais d-
livr de la
souffrance,
cependant il faut
que je chante.
D'abord, je ne puis accepter hom en correction; hom,
on le sait, n'est pas un rgime; faire une restitution aux
dpens de la grammaire usuelle n'est jamais licite. Je
laisse donc le texte tel qu'il est; mais, remarquant que
nul, dans l'ancien franais, n'a point, sans la particule
ne, une valeur ngative, et qu'il rpond seulement
aucu)},]Q, traduis : P//is<///e chanter
fut
parfois
secou-
rahe, il est bien droit que je ne me taise pas, car jes-
*
M. Miitzncr, dans un glossaire qu'il a mis la suite de son recueil,
tire, lout en remarquant que le mol est disyliabiquc, er, Iranais
moderne heur, lieureux, de liora. Cela est impossible, iwra ne pouvant
donner qu'un monosyllabe pour la syliale ho; llymologie est angu^
riiiin ;
elle est trop bien tablie pour que je ne ci'oie pas quelque
iaule de l'imprimeur.
GRAMMAIRE.
CORRECTION DES TEXTES.
233
pre merci depuis si longtemps quune telle peine me
doit sembler ce que je souhaite. Cependant il reste en-
core du nuage sur rinterprclalion. Ce qui suit est plus
sr.
Adam le Bossu
(p.
24),
se plaignant de la rigueur
de sa dame, dit :
N'est pas petis li maus qui me destraint;
Mon laint Viaire entrai ces mougnage.
Par vo cuer l'ai, dame, quant il ne Iraint
Vers moi qui riens ne demanl par hausage.
Le second vers est absolument inintelligible. M. Matz-
ner ne s'est pas rebut; et, changeant ces en cest et
mettant une virgule aprs viaire., il lit :
Mon taint viaire, entrai en cest mougnage...
Ce qu'il interprte ainsi, considrant entrai en ces
mougnage comme une parenlhsc : Si mon visage est
pH^ je Vai ainsi^ tant entr en cette confrrie (des ma-
lades d'amour), par votre cur qui ne veut pas se lais-
ser flchir.
La correction doit tre conue tout autre-
ment : il ne faut pas changer ces en cest; mais, le chan-
geant en tes et le rapprochant de mougnage., il faut lire
tesmoujnage ou tesmoiignage; puis, continuant, on di-
visera entrai en deux mois : en trai, du verbe traire^
de sorte que le vers deviendra
Mon taint viaire en trai en tesmongnage
;
et le tout se traduira : Kest pas petit le mal qui m*'
irebd; j'en prends tmoignage mon visage pli; je lai
ainsi par votre cur inexorable pour moi qui ne demande
1 ien avec tmrit.
254 TYMOLOGIE.
Richard de Fourniva, dplorant l'aveuglement d'un
cur qui se livre tout entier, dit
(p. 23)
:
Et cuers est tiex qu il s'i met duqel heut
;
Quand il li plaist, rien ne Ten puet ester.
Le cmir est tel., c'est--dire
fou
(qui est dans le vers
prcdent). M. Mtzner, trouvant que duqel heutn^-
vait pas de sens, s'est efforc d'y substituer une locu-
tion qui suivt d'aussi prs que possible les traits du
manuscrit. II a trs-ingnieusement conjectur ad que
cheut, c'est--dire : quel que soit celui qui il en chaille;
remarquez, en passant, la concision de la vieille lan-
gue en comparaison de la langue moderne. Ces for-
mules : Gui que cheut, cui quen poist, cui quil des-
place (dplaise), sont trs-communes; et le vers, ainsi
cliang, signifierait : Le cur est
fou
de s'abandonner
ramour en dpit de tout; quand il s
y
plat, rien ne len
peut ter. Pourtant ce n'est pas l qu'il faut chercher
la restitution. La leon du manuscrit est correcte
une s prs : au lieu de duqel heut, il suffit de lire dusqel
heut, c'est--dire jusqu' la garde : le cur est
fou
quand
il s'y met jusqu' la garde, jusqu'au heut. Heut en ce
sens est bien connu.
Ces remarques, mme quand elles contredisent
M. Mtzner, rendent hommage son rudition tou-
jours si riche, sa sagacit toujours si vigilante. Son
livre est un guide excellent pour quiconque veut
s'exercer lire nos vieux textes, en pntrer les dif-
ficults, en corriger les mauvaises leons.
GRAMMAIRE CORRECTION D^S TEXTES. S35
12
Sommaire du douzime article. [Journal des Savants, aot 4857.)

R-
capitulation des principales ides mises dans les onze articles prc-
dents. La formation du franais n'est pas quelque chose d'isol; un
travail de langue analogue et simultan se fit dans les autres parties du
domaine latin, Provence, Espagne, Italie. Les trois sources princi-
pales d'o les langues romanes drivent sont d'abord le latin, puis
l'allemand, enfin le celtique; elles constituent, dans l'histoire de l'Oc-
cident, un moment original de formation spontane. Un mot franais
congnre d'un mot italien ne vient pas, ce qu'avaient cru les tymo-
logistes au dix-septime sicle, de ce mot italien; les deux sont
galement anciens et proviennent d'une formation contemporaine,
mais indpendante. La formation des langues romanes prsente un
assujettissement gnral des conditions dtermines; exemples pris
dans la langue d'ol. De l'action de l'accent des mots latins sur la for-
mation des mots romans. Des rgles qu'il faut suivre pour dterminer
une lymologie. Existence de deux cas, le nominatifet le rgime, dans
la langue d'ol et dans la langue d'oc; ces deux cas n'existent ni dans
l'ancien italien, ni dans l'ancien espagnol. De la prdominance que
garda le latin et qui fit qu'on n'crivit en vulgaire que longtemps aprs
que le latin tait dj langue morte. C'est par la posie que les langues
vulgaires firent irruption dans le domaine des lettres. De
l'hypothse
de Raynouard sur une langue romane commune, mre de la langue
d'ol, de la langue d'oc, de l'italien et de l'espagnol. Les langues ro-
manes sont-elles du latin corrompu ou du latin dvelopp? Des dia-
lectes de la langue d'ol; distinction entre les patois et les dialectes. La
langue d'ol eut son plus grand clat aux douzime et treizime sicles;
dcadence au quatorzime sicle, qui est le point de partage entre l'an-
cienne langue et la nouvelle; causes de cette dcadence. Opinion erro-
ne qu'on eut dans le dix-septime sicle sur la vieille langue.
Crations potiques durant le haut moyen ge; l'initiative en appartient
aux peuples de langue d'ol et de langue d'oc; elles sont accueillies et
applaudies par le reste de l'Europe. Importance historique de l'tude de
la vieille langue et de sa littrature.
Arriv
la fin d'un travail qui s'est tant prolong,
je ne veux et mme je ne puis le laisser aller sans
y
236
ETYMOLOGIB
joindre une sorte de conclusion qui en rappelle les
ides
gnrales et en montre renchanemenl. Cinq ou-
vrages
importants
m'en ont fourni la matire, et j'ai
eu
successivement examiner un glossaire tymolo-
gique des langues romanes, des recherches sur les
racines sanscrites qui se trouvent dans le franais,
une
grammaire de la langue d'ol, une dition de cinq
chansons de geste qui n'avaient pas encore t pu-
blies, enfin un essai de critique et de correction appli-
qu un certain nombre de petites pices de vers.
L'crivain qui a pour tache d'analyser et d'apprcier
les productions d'autrui, a, s'il fait comme j'ai fait,
un sujet ncessairement divers. A cette diversit il
remdiera en ayant lui-mme un point de vue dter-
min d'avance par ses propres ludes et en choisissant
dans chaque ouvrage ce qui peut le mieux s'y rappor-
ter. Cela m'a paru particulirement utile dans une
matire qui, eiicore peu connue, est l'objet d'erreurs
accrdites et de notions chancelantes; je parle de
notre vieille langue et de notre vieille littrature.
L'oubli o ces deux lments de notre histoire taient
demeurs depuis la Renaissance permit quelques
ides Ircs-supcrficielles et trs-errones de s'empa-
rer de l'opinion et d'y devenir monnaie couranle.
A
mesure que les recherches se sont approfondies, il a
bien fallu reconnatre que cette monnaie tait fausse;
mais on en rencontre incessamment dans la circula-
tion quelques pices
;
il s'en faut qu'elles aient t
toutes refondues. Puis, quelque srs que commencent
devenir les rsultats de l'rudition, ils sont encore
partiels, et fragments de doctrine plutt que doctrine.
CRAMMAIIIK. CORRECTION DES TEXTES.
237
C'est ce qui m'a dcide choisir, pour mon dbut
ici, dans le Journal des Savants, un mode qui me
permt d'exposer dans leurs linaments essentiels les
faits gnraux que les investigations progressives
ont
mis en lumire.
Le premier prendre en considration est que la
formation du franais n'e?t point quelque chose d'isol
qui se soit produit en de de la Loire et qui n'ait rien
d'analogue et de congnre dans les autres parties
latines, membres disjoints du grand empire. Un tra-
vail tout semblable s'est opr au del de la Loire,
d'o le provenal, au del des Alpes, d'o l'italien, au
del des Pyrnes, d'o l'espagnol. Ce qui fiappe, c'est
la grandeur mme du phnomne philologique que
'rudit doit tudier. Sur cet espace immense tout con-
corde : il suffit d'effacer celte sorte de peUicule lgre
qui, soit comme forme des mots, soit comme dsi-
nence, dissimule les similitudes, et aussitt on aper-
oit nu la trame, qui est la mme. Plus on s'approche
de l'origine, plus la ressemblance crot, jusqu' ce
qu'on atteigne le tronc latin, dont chacune de ces
vastes brandies est sortie. Ce n'est pas seulement
le vocabulaire, et, si je puis dire, la provision de mots,
qui est commune de part et d'autre; mais les artifices
de la nouvelle grammaire qui a surgi des ruines de
Tancienne ont t simultanment invents par des
popidalions qui laboraient un mme fonds sous des
conditions analogues de culture. La conjugaison prend
un caractre uniforme: les temps latins qui se per-
dent se perdent pour les quatre langues
;
les temps
romans qui se crent et qui enrichissent le paradigme
258 ETYMOLOGIE.
se crent pour toutes les quatre. Toutes prennent Tar-
ticle; toutes laissent le neutre disparatre; toutes sup-
plent aux dsinences de l'adverbe latin par une mme
composition; toutes adoptent peu prs les mmes
mots germains; toutes s'accordent pour dtourner
semblablement de leur signification originelle un cer-
tain nombre de termes latins. Quels furent les inven-
teurs et quelle fut l'invention? Ce qui alors s'est pass
donne une image de ce qui se passa toujours dans la
formation des langues. Les deux poques, l'poque
secondaire et fpoque primaire, se distinguent en ce
que les populations romanes n'eurent pas crer les
mots, qui ont t l'uvre des populations primitives;
mais elles eurent crer toutes ces conventions sin-
gulires qui constituent un langage, s'il faut donner
le nom de convention ce qui se fait spontanment,
ce qui germe de soi-mme, ce qui se comprend sans
explication. Dans les langues romanes, qui sont pleine-
ment historiques, on voit tout cela, production spon-
tane, germination gnrale et intelligence sans tru-
chement.
Les langues romanes ont pour fonds le latin. Le
celtique dans les Gaules, l'ibre dans l'Espagne n'ont
laiss que de faibles traces parmi les populations qui
les parlaient avant la conqute romaine. Cette conqute
fut si profonde, le poids de l'immense empire assimila
tellement les peuples de l'Espagne et de la Gaule, ils
se laissrent tellement captiver et absorber, que leur
propre idiome leur devint tranger. L'influence ger-'
manique s'est fait sentir beaucoup davantage; et, de
fait, les circonstan^'^s avaient grandement chang;
GRAMMAIRE.
CORRECTION DES TEXTES
2S
l'empire, bien loin d'avoir une force de cohsion et
d'absorption, tombait en dissolution; la langue latine
eut le mme sort, et elle s'ouvrit bon nombre de mots
allemands. Voil les trois sources, trs ingales, d'o
proviennent les langues romanes. Ces langues sont,
comme on voit, des formations postrieures; elles
constituent, dans l'volution derOccidenl,un moment
original de gnration spontane; et, ce titre comme
bien d'autres, elles mritent un vif intrt, mais il
ne faut pas leur demander des notions sur les lments
primordiaux des langues ariennes. Le latin, l'allemand,
le grec, le sanscrit sont sur un autre plan, sur un plan
bien plus lointain et bien plus rapproch des origines;
les secrets de philologie qu'ils contiennent sont d'une
autre nature que ceux que renferment les langues
romanes. Celles-ci enseignent comment d'une langue
nat une langue et comment de vastes populations,
mesure que l'idiome maternel leur fait dfaut, s'en-
tendent, sans se concerter, pour le remplacer par un
idiome dou de qualits nouvelles.
Parmi le petit nombre d'rudits qui, durant le dix-
septime sicle, s'occuprent de recherches sur la lan-
gue d'ol, ce fut un prjug d'admettre qu'en gnral
un mot franais drivait du mot itahen correspondant.
L'ide n'tait fonde sur aucun examen prcis des faits.
Sans doute, voyant le mot italien plus voisin, dans la
plupart des cas, de la forme latine, on s'imagina qu'il
tait une sorte d'intermdiaire et que, ce titre, il
avait la prrogative de l'antriorit. Sans doute aussi
le grand clat des lettres et des arts en Italie pendant
le seizime sicle, alors que le dveloppement franais,
240 3TYM0L0G1E.
pnre/Ve poque, ne pouvait soulenir la comparaison,
fit croire que celle suprioril n'tait pas rcente, mais
remontait aux ges antrieurs, et qu' toutes les
phases du moyen ge la France avait reu de l'Italie
son impulsion, ses modles, et jisqu'aux mots de sa
langue. Une pareille opinion ne rsiste pas au moindre
examen; elle n'tait pas celle mme des Italiens du
treizime et du quatorzime sicle, Biunetto Lalini,
Dante, Ptrarque et Boccace, qui tous s'accordaient
pour reconnatre dans la France des douzime et trei-
zime sicles une source fconde, et pour traiter avec
une grande rvrence la langue d'ol et la laRgue d'oc.
Eux, en cITet, connaissaient, parce qu'ils la louchaient,
bien qu'elle (Vit prs de la dcadence, la prpondrance
littraire de la France dans la haute priode du moyen
ge. Mais ceux qui portaient des jugements si fautifs
prononaient sur ce qu'ils n'avaient pas tudi; au-
cune tradition ne les soutenait; les manuscrits n'-
taient pas sortis de leur poussire; on ignorait ce qu'-
tait cette langue de nos aeux, quelles en taient la
structure et les rgles usuelles, et ce qu'tait un vers
conect dans celte vieille posie. Avec si peu d'lments
de connaissance, que faire, sinon des hypothses sans
consistance? Il suffit de considrer un seul insant la
grande formation, dans le monde romain, des langues
romanes, pour tre sr que l'une ne drive pas de
l'autre, que le fianais ne vient pas de l'italien, et
qu'elles sont toutes surs.
Celle formation, si tendue, qui s'est tablie comme
le dpt d'un ge gologique sur fltalie, 1 Espagne
et
la Gaule, exclut aussitt l'arbitraire, le caprice, firr-
GRAMMAIRE. CORRECTION DES TEXTES. 2 il
gularil. On peut affirmer fout d'abord que, considre
dans son ensemble, elle prsente un assujeltissemenl
des conditions dtermines. L'examen dtaill n'in-
firme pas le jugement gnral. La langue d'ol (il
ne
s'agit ici que d'elle) a suivi, dans la manire de re-
fondre son usage les mots latins, des procds qui
la caractrisent, et que l'on peut observer, pour ainsi
dire, sans exception, dans les diffrentes sries. Une
des habitudes qui lui sont propres, c'est de supprimer
dans l'intrieur du mot latin quelqu'une des consonnes
qui le constituent, de manire procurer la rencontre
des voyelles. Adorare donne aorer^ adunare donne
amer^ pavor donne peor^ sudor^ sueiir^ et ainsi
de
suite. C'est un moyen de reconnatre, premire vue,
un vocable qui est d'origine; dans la langue
franaise,
ou qui, postrieurement, a t emprunt au latin;
dans ce dernier cas, les consonnes intermdiaires
sub-
sistent; ainsi soucier est ancien, solliciter est moderne,
tous deux viennent de sollicitare; mtier est
ancien,
ministre est moderne, tous deux de miuisterium.
Elle
a ses rgles pour modifier les dsinences
diverses
dti
latin; elle a ses exigences de prononciation
pour
le
commencement des mots; elle change le
genre de
certaines catgories avec une complte
uniformit;
ainsi tons les noms abstraits en or, qui sont
masculins
en latin, sont devenus fminins en franais : dolory
douleur, error^ erreur, amor^ amour; et celui-ci
n'a
pris le masculin que par une anomalie du langage
mo-
derne. Ce sont l autant de conditions qui ont
dter-
min la formation du franais, et sans la
connaissance
desquelles il est impossible de procder, avec srel..
242
TYMOLOGIE.
la recherche des tymologies, des rgles et des idio^
tismes.
Un mot latin n'tait pas seulement un assem-
blage particulier de consonnes et de voyelles que la
langue d'ol modifiait suivant des convenances rgu-
lires et toujours les mmes; il tait encore vivifi par
l'accent, qui en faisait un tout en
y
subordonnant les
parties l'ensemble. Cet accent n'a pas t perdu;
loin de l, il est devenu l'agent le plus efficace de la
transformation. La syllabe accentue a t le point
fixe et invariable autour duquel le nouveau mot s'est
constitu; celle-l ne manque jamais; ce qui la prcde
subit les modifications exiges par le nouvel organe;
ce qui la suit est immanquablement sacrifi, de ma-
nire devenir soit une terminaison masculine, soit
une terminaison fminine; ce qui dtermine, du mme
coup, l'accentuation franaise, toujours oblige de
porter ou sur la dernire syllabe ou sur l'avant-der-
nire, mais n'tant pas nulle, comme l'ont prtendu
des grammairiens qui se mprenaient sur ce qu'est
un accent. De la quantit latine, en tant qu'instru-
ment del mtrique, il ne reste aucune trace dans la
langue d'ol, non plus que dans les autres langues ro-
manes; mais l'accent latin
y
est le dominateur; preuve
qu'au moment o elles se sont formes, la quantit
n'avait plus de valeur, et que Taccent l'avait compl-
tement subordonne. La faute contre l'accent, comme
la conservation des consonnes intrieures, signale un
mot entr secondairement dans la langue franaise.
Ainsi, facile n'est pas d'origine; facilis a l'accent sur
fa,
et et donn
fle,
comme fragilis a donn
frle.
GRAMMAIRE. CORRECTION DES TEXTES. 24?
Dbile est aussi une introduction poslrieuro; debilis,
ayant l'accent sur de, eut fourni dieble^ comme
flebilu
a fourni
fieble ou
foible, aujourd'hui
faible. A laide df
ce critrium
on discerne tout de suite ce qui fut fail
quand le latin
tait encore vivant
et avait sa pronon-
ciation et son accent, de ce qui fut fait quand il tail
compltement teint et quand l'accent et la pronon-
ciation de la langue d'ol avaient prvalu
;
et on aper-
oit celte distinction, non-seulement dans le seizime
sicle, o ce genre d'emprunt devint si frquent, mais
encore dans les treizime et douzime sicles o, bien
que plus rare, il existait pourtant. Anainobiley qu'on
trouve dans des chansons de geste, est nanmoins une
ferme moderne, c'est--dire cre quand on calquait
le mot nouveau sur le mot ancien, sans tenir compte
de l'accent. Noble est la forme antique, et, ce point
de vue, lgitime.
Pour dterminer une tymologie, non-seulement il
faut tenir compte du procd rgulier auquel la langue
d'ol soumet l'intrieur du mot, ses terminaisons et
son commencement; non-seulement il faut rapprocher
la syllabe qu'elle accentue de la syllabe accentue du
latin; mais encore il faut avoir sous les yeux le plus
grand nombre d'intermdiaires que l'on peut rassem-
bler. Par intermdiaires, je n'entends pas ces crations
arbitraires dont Mnage a tant abus et dont Gnin
s'est tant moqu; de cette faon l'tymologiste n'tait
gure embarrass; il concevait, par une supposition
quelconque, une origine un mot; puis il la justifiait
en imaginant des altrations successives qui condui-
saient d'un point l'autre; par exemple, quand,
SI4 TYMOLOGIE.
voulant tirer larigot, sorle de flageolet, de fistua., il
indiquait commme transitions fistuaris, fislularius,
fistularicus^ laricus et finalement arkotus, d'o larigot.
A quoi n'arrivcrail-on pas par de pareils nnoyens? Les
intermdiaires doivent elre trouvs dans les textes, non
forges par l'imagination. Ainsi, anlour d'un mot fran-
ais, pour peu qu'il soit difficile reconnatre, on ru-
nira la forme qui
y
correspond dans l'ancien franais,
dans les diffrents patois, dans le provenal, l'italien,
l'espagnol et le bas-latin, non pas ce bas-latin des no-
taires et des sciibes qui est postrieur au mot franais
et consquemment sans imporlance, mais le bas-lalin
primitif, celui qui a pntr dans les langues romanes
et pour lequel elles fournissent tant de renseigne-
ments. La liste des intermdiaires n'est pas toujours
complte, il s'en faut; et, quand elle manque absolu-
ment, l'lymologie est expose se fourvoyer; car elle
n'a plus pour se guider que les circonstances particu-
lires et la conjecture.
La langue d'ol a, comme le provenal, un carac*
tre qui lui est propre et qui tablit une diffrence
trs-notable avec l'italien et l'espagnol; c'est la con-
servation des cas, ou, pour parler plus exactement, de
deux cas. A cela, en effet, s'est rduite la dclinaison
latine. On ne trouve dans la dclinaison gallo romane
ni gnitif, ni dalif, ni ablatif; mais on
y
trouve trs-
nettement gai ds un nominatif qui sert do sujet, et un
rgime qui sert de complment aussi bien aux verbes
qu'aux
prpositions. Les cinq dclinaisons latines ont
disparu pour faire place une seule, dont le paradigme
fie rapproclie le plus de celui de la seconde. Ce fait
GRAMMAIRE. CORRECTION DES TEXTES 245
grammatical
a t longtemps mconnu
;
et pourtant
il est tellement essentiel que, quand on ne le soup-
onne pas, la langue ne parait plus qu'un tissu d'irrc-
guhirils
et de barbarismes. Que dirail-ori d'un texte
latiu, si, le croyant sans cas, ou supposait que l'cri-
vain
emploie arbitrairement les terminaisons et met
suivant son caprice popiilus, populi, populo^ populum?
C'est pourlant ce qui est ariiv au \ieux franais, sur
une moindre chelle sans doute, puisque le nombre
des cas
y
est beaucoup moindre. Aucune grammaire,
aucune tradition n'avaient averti que des cas
y
avaient
t conservs; et, quand on jetait les yeux sur ces
textes, on tait tout d'abord rebs;!'^ pu' des change-
ments de (ormes qu'on ic s'expliquait pab. Si on
y
avait port quelqu^ intrt, on n'aurait pas lard
pntrer le mystie; et, de fait, ds que Raynouard,
qui sd plaisait l'tude du pro\enal, eut feuillet
suCtisamment les posies des troubadours, il aperut
l'existence des cas dans la langue doc; dcouverte qui
incontinent s'tendit la langue d'ol et qui est la base
essentielle de sa grammaire.
La prpondrance que le latin garda comme langue
du \ieil empire et de l'Eglise eut une action consid-
rable sur la forme et la nature des langues romanes.
11 faut, en effet, se reprsenter exaclement comment
le latin est mort et de quelle faon il a transmis ce
flambeau de vie, lampuda vital, qui est aussi rel pour
les idiomes des
p
uples que pour les existences indi-
\iduelUs. Le vieux franais est aujourd'hui une langue
qu'on peut considrer comme teinte; nul ne la parle
plus
;
on ne la comprend pas sans une prparation,
246 TYMOLOGIE.
courte sans doute, cause de ses troites affinits
avec le franais moderne, nnais pourtant effeclive.
Dans cette mutation, un fait est noter, c'est que nous
suivons, sans aucune interruption, toutes les transitions
qui ont conduit de l'un a l'autre
;
depuis le moment
o la langue d'ol a commenc d'tre crite, c'est--
dire vers le dixime sicle, il ne se passe plus un in-
tervalle de temps o l'on cesse de s'en servir; et, pas
pas, d'ge en ge, on voit survenir les modifications
qui la transforment; si bien que, sans pouvoir dire
le moment o le vieux franais n'est pins, on arrive
pourtant au point o il cesse d'tre parl et compris.
Il n'est pas douteux qu'il en a t ainsi pour le latin
Peu peu on a pari un peu moins latin et un peu
plus roman, tellement qu'au bout d'un certain temps,
l'un tait mort et l'aure vivant. Mais le roman ne fut
pas crit d'poque en poque; c'est le latin qu'on
crivit, de sorte que pour nous la dcomposition est
masque. Quand le roman sort de derrire les voiles
qui le cachaient, quand il entre dans les livres, il
y
avait bien des annes que le latin n'tait plus entendu
de la foule. L est une diffrence essentielle et qu'il ne
faut pas perdre de vue entre le dveloppement, par
exemple, du franais moderne relativement au vieux
franais, et le dveloppement des langues romanes
relativement au latin. Elles n'ont pas eu, pendant un
long intervalle, la culture par les livres, culture toute
dtourne au profit d'une autre langue, si l'on peut
ainsi qualifier ce reste d'usage consacr un idiome
qui tait irrvocablement parvenu aux limites de sa
dure. La langue nouvelle, l'origine, se trouva pri-
GRAMMAIRE. CORRECTION DES TEXTES. 217
vc de tout exercice sur les grands sujets de religion,
de philosophie, de science, de lgislation et d'histoire.
Ce fut par la posie qu'elle fit irruption dans le do-
maine des lettres, et peu peu elle s'empara de tout
ce qui lui appartenait de plein droit.
Raynouard avait pens que les langues novo-latines
a'manaient pas directement du latin, et qu'elles
ivaient pour source un idiome, moins pur que celui-ci,
moins altr que celles-l. Crer un pareil interm-
diaire est une hypothse que rien n'autorise et que
rien ne rend ncessaire. Rien no l'autorise, puisqu'il
ne nous reste aucun document attestant l'existence
d'une pareille langue
;
et, si l'on voulait attacher ce ca-
ractre au bas-latin, il serait facile de montrer que le
bas-latin est non pas un idiome ayant eu son existence
et sa dure, mais simplement des formes d'altration
successive dont les unes nous sont conserves par des
textes, et dont les autres se retrouvent l'aide des
mots romans. Rien non plus ne la rend ncessaire;
car, visiblement, chacune des quatre grandes divi-
sions de l'occident romain a labor immdiatement,
suivant sa nature propre, le fonds commun
;
de sorte
que, ds le dbut, le latin a vari dans chacun des
quatre compartiments; ce qui exclut l'hypothse de
Raynouard. D'autres, vu la condition particulirement
populaire des langues romanes, ont admis qu'elles
nous reprsentaient surtout le parler du peuple dans
la latinit, et qu'il tait arriv l ce qui arriverait par
exemple chez nous si une catastrophe, substituant des
barbares aux class(< suprieures, et tuant la langue
littraire, ne laissait prvaloir aue celle des classes
48 ETYMOLOGIE.
non IcUrCes; on verrait surgir, en ce cas, toutes sortes
d'archasmes qui sont frappes de dchance, mais non
d'oubli. Il
y
a du vrai dans cette opinion; mais il s'en
faut de beaucoup qu'elle contienne tout le vrai. Car
les idiomes novo-lalins montrent des traces videntes
d'un nologisme qui, sans doute, tait populaire lors
de leur formation, mais qui ne se rattache en rien
aux archasmes de la vieille latinit; nologisme qui
se manifeste non-seulement dans les mots, mais aussi
l'ans les formes, dans les tournures, dans les signiiica-
fions. A cette question se rattache celle de la corrup-
tion ou du dveloppement, c'est--dire si les langues
romanes sont du latin corrompu ou du latin dve-
lopp. Tant qu'a rgn l'opinion qui attribuait l'an-
tiquitc classitjue une supriorit sans partage, il n'y a
pas eu mme lieu de sonucr nu dbat, et elles ont t
considres comme un jargon barbare dont les gros-
sirets natives n'avaient t qu'impaifaitement effa-
ces par le travail de la Renaissance. Mais quand on
considre la rgularit gnrale qui a prsid la
transformation du latin en roman, quand on aperoit
les qualits qui ont t acquises, quand on reconnat
que ces langues sont devenues les organes de riches et
belles littratures, et ont pu aussi bien se prter la
posie qu'aux spculations les plus dilHciles, on est en
droit de soutenir qu'elles ne dmentent pas leur illustre
origine, la condition toutefois de confesser qu'elles
naquirent dans une crise sociale trop grave et trop ora-
geuse pour n'avoir pas conserv la trace profonde du
mal soulfert, et les cicatrices iniliges par la barbarie
perturbatrice, et qui un moment faillit tre victorieuse.
GRAMMAIIIE. CORRECTION DES TEXTES.
24'
De mme que le lalin s'tait partag en quatre
grands systmes, de mme cliarjue systme se parta-
gea en dialectes. La langue d'ol a eu les siens. Bien
que les dialectes soient descendus au rang de patois,
ou du moins que les patois contiennent des lestes vi-
sibles des dialectes correspondants, il ne faut pourtant
pas confondre ces deux choses. Le patois est tel par
rapport une langue dominante qui devient la rgle.
Le dialecte, au contraire, appartient un ordre poli-
tique dans lequel de grandes provinces ont dos droits
gaux et une gale culture. Ainsi tait la France
fodale. La Normandie, la Picardie, les bords de la
Seine constituaient des centres aussi bien littraires
que politiques. Comme ces centres avaient mmes
murs, mmes institutions, mmes gots, mmes
amusements, mme culture, il en est rsult que les
dialecles ciits tendaient se rapprocher les uns des
autres; mais il ne faudrait pas en conclure, comme a
fait Gnin, que ds lors rgnait en France une langue
commune consacre aux livres, aux lettres, la po-
sie; il n'en est rien; l o le rapprochement est le
plus grand, les dilfrcnces dialectiques restent encore
caractrises sufiisamment. La cormaissance des dia-
lectes est indispensable
j
our apprcier les textes et
leur correction.
Cette langue, ainsi ne et constitue, eut son plus
grand xlat aux douzime et treizime sicles. Puis
elle entra en dcadence et se transforma. Ceci n'est
pas le rsultat d'apprciations dlicates et subtiles sur
lesquelles on puisse contester. Non, l'ancienne veine
de posie et de production est tarie , il ne se fait
250 TYMOLOGIE.
plus rien d'original
;
on vit sur un pass qu'on re-
manie, qu'on affaiblit et qu'on oublie; voil pour la
dcadence. La conservalion d'une dclinaison fut le
caractre singulier de la langue d'ol, et ce qui la con-
stitua en vritable intermdiaire entre le latin et la
langue moderne; cette dclinaison s'effaa; quand le
quatorzime sicle s'ouvre, les cas sont en plein usage;
quand il s'achve, ils ont disparu, ne laissant plus que
des dbris gards dans le parler comme des espces
de formes fossiles dont le sens est perdu. Voil pour
la transformation. C'est, en effet, au quatorzime
sicle qu'est le point de partage dans l'histoire de
notre idiome : au del est la langue de la France
fodale; en de est la langue de la France monar-
chique et unitaire. Ce point de partage est un lieu plein
de trouble, de souffrance et de dissolution. Car une
langue ne subit pas, dans un court espace, de pro-
fondes modifications sans que de graves vnements
soient en cause. Ici la socit fodale se dfait; la
monarchie triomphe; les bourgeois s'agitent et retom-
bent; les paysans se soulvent et sont crass; l'unit
religieuse est en proie des dsordres qui la compro-
mettent; enfin des malheurs accidentels se joignent
aune situation dj si critique par elle-mme; une
guerre trangre, qui dure prs de cent ans, et qui est
longtemps dsastreuse, promne sur la face entire
du pays les flaux les plus varies. C'est un temps dont
un tmoin oculairc\ qui pourtant n'en vit qu'une'
partie, a dit :
Et maint pays destruit en furent
Dont encore les traces durent
GEAMMAIRE. CORRECTION DES TEXTES.
:251
Et des prises et des outrages,
I: t des occisioiis sauvages
De barons et de chevaliers,
De clers, de bourgeois, d'escuyers,
Et de la povre gent menue
Qui morte
y
fut et confondue.
(Macuault,
p.
G9.)
Quand on sortit de cetle tourmente, le vieux franais
avait fini
;
le franais moderne commenait.
Ce fut, sur une chelle restreinte, une image de ce
qui se passa dans le cataclysme de l'empire romain et
lors de la formation des langues romanes; et, de mme
que le latin ne fut pas rgulirement transmis une
forme ultrieure, de mme le vieux franais ne fut pas
rgulirement transmis l'tat plus analytique vers le-
quel il tendait. Au moment des chefs-d'uvre du dix-
septime sicle et aprs, quand toute notion exacte
manquait sur le dveloppement de la langue, ce fut
un prjug gnral que de regarder les archasmes
comme des fautes. On tait, en effet, arriv un point
minent de culture littraire; cela trompa, et, faisant
prendre la perfection du style pour la perfection intrin-
sque de la langue, fit prendre le travail de correction
secondaire des grammairiens pour les analogies primi-
tives de la grammaire spontane. Puis, qui alors
considrait la langue d'ol autrement que comme une
corruption du latin? Et de la corruption, que pouvait-
il sortir sinon des choses informes que le travail mo-
derne avait sagement rectifies? Donc, plus on remon-
tait vers forigine, plus on trouvait la rouille et
fincorrection, le solcisme et le barbarisme
;
car le
type tait la forme moderne, ncessairement mal com-
252 TYMOLOGIE.
prise et mal interprte, puisqu'on la sparait de son
pass, qui Icxpliqnait. Tout ce j'.igcmcnt liypotliliqiie
et prconu a t, la rvision, trouv faux : la
soiHce est plus pure que le ruissenu. Quand on parle
ainsi, on ne prtend pas dire que la langue moderne a
eu tort d'effacer les cas et autres conditions gramma-
ticales dont elle s'est spare dans son passage vers
l're moderne; maison veut dire qu'en conservant,
comme cela fut invitable, maints dbris d'un systme
qu'elle abandonnait, elle perdit bien des fois le sens
des formes, elle fit des mprises, elle tomba en des
confusions, el commit, sans le savoir, des solcismes
et des barbarismes qui n'existaient pas dans l'ancien
langage, et pour lesquels juslemcnt la comparaison
avec cet ancien langage est le vcridique tmoin.
La perlection relalise d'une langue e.-t d cire propre
traiter les sujets qui naisaent des besoins et des gots
de la socit contemporaine. De trs-bonne beure, la
langue d'ol, comme la langue d'oc, se trouva prte
pour cet office. Alors survint un phnomne tout fait
digne d attention. Bien que le sicle ft pleinement
liistorique, bien que l'histoire conservt sa tradition,
nanmoins ct d'elle se dveloppa un vaste cycle
lgendaire, qui, semblable certains mirages, chan-
gea les proportions des hommes et des choses, dplaa
les dislances dans le temps et dans l'espace, et con-
fondit, comme aux ges hro'iques, dans un lioit
Ommerce, le ciel et la terre. Le grand empire d'Oc-
cident en fut le centre
;
l fut la lutte dcisive entre le
christianisme et les musulmans au midi, et les Saxons
au nord, ou, comme on disait en parlant des uns et
GRAMMlRt:. CORRECTION DES TEXTES. 253
des autres, les paens; ou bien la lgende, ne dislin-
guant pas Charlemagne de ses faibles successeurs,
leva, sur le pavois de la renomme populaire, les
grands barons fodaux, qui bravrent la royaut et
poursuivirent, contre elle ou malgr elle, leurs pas-
sions, leurs intrts, leurs guerres prives. Celle po-
sie fut son plein dans le douzime sicle, mais elle
avait commenc auparavant; et ce qu'il faut remar-
quer tout particulirement est ceci : le reste de l'Occi-
dent latin fut devanc
;
il
y
eut une antriorit de cul-
ture et de production, qui fut le privilge de la Gaule
devenue terre romane.
A celte antriorit se rattache un autre fait, consi-
drable aussi; je veux dire la faveur que le cycle
pique ou lgendaire, ainsi crit, trouva au del
des limites du pays natal. Ce fut un succs prodi-
gieux
;
ritalie et l'Espagne, l'Angleterre et l'Allemagne
traduisirent ou imilient ces pomes, dont les hros
devinrent populaires par toute l'Europe catholique
et fodale. Une grande influence littraire fut ainsi
acquise la France. Les esprits les plus divers et les
plus lointains se laissrent semblablement captiver;
et, comme dans un brillant et solennel banquet, la
coupe de posie fit le tour des peuples, unis par tant
de liens. Mais la dcadence qui, le treizime sicle une
fois coul, atteignit la langue, alleignit aussi les
lettres et leur force productive. Dans le quatorzime
sicle et le quinzime, les nations n'eurent plus rien
traduire ou iniiter; l'clat de l'art et la suprmatie
visitaient alors d'autres lieux; la France \cut de sa
vieille renomme, et ce ne fut qu'aux seizime cl
254 TYMOLOGi^,
dix-septime sicles que, redevenant ce qu'elle avait
t jadis dans la haute priode du moyen ge, elle re-
prit un attrait universel pour l'Europe. Les pome(
qui lui valurent cet antique renom, tant tombs dam
l'oubli,
y
demeurrent de longs sicles; pourtant les
types qu'ils avaient crs pour satisfaire au plaisir et
l'idal de la socit d'alors n'avaient pas t renfer-
ms sous le commun linceul : Roland, Renaud, les
douze Pairs, Roncevaux, continuaient vivre dans la
renomme des choses, fama rerum^ cette suprme r-
(X)mpense des grands hommes et des grandes uvres.
C'est que, de fait, encore que dans cette vaste cra-
tion il ne se soit rien produit de comparable un
Homre et un Dante, pourtant une originalit puis-
sante
y
domine, et elle en lit la fortune. Cette fortune
miile l'attention, et, maintenant que la poudre des
bibliothques et des manuscrits est secoue, on recon-
nat sans peine qu'elle ne fut pas usurpe. Notre ge,
si curieux de 1 histoire, a donc raison de remettre
en
lumire et en honneur nos vieux monuments de lan-
gue et de littrature. Ni la langue n'est digne de m-
pris, ni la littrature n'a t sans efficacit et sans
gloire. Toutes deux se tiennent troitement, et seule
une vritable connaissance de la premire permet de
donner la seconde la vie et la couleur. A cette tude,
toutes les rgles de la critique sont applicables et
doivent tre appliques.
L'rudition, dont le danger est de se fourvoyer
en
de striles recherches, ne s'est pas trompe ici, et elle
a bien mrit do l'histoire. Elle a dissip toutes sortes
d
erreurs et de prjugs qui obscurcissaient les cri-
GRAMMAIRE CORRECTION DES TEXTES. 255
gines de notre littrature ; elle a montr, dans le vieux
franais, une langue qui est, par sa structure, un in-
termdiaire entre le latin et l'idiome moderne; elle a
rendu notre pays la prsidence littraire qui lui
appartint dans le haut moyen ge; elle a effac cette
anomalie qui, pendant que la France avait le premier
rle dans la premire affaire du temps, les croisades,
la prsentait comme barbare de langue et de lettres;
et ainsi elle a aid remplir des lacunes, rectifier
de fausses notions, en un mot, mieux faire saisir,
dans un intervalle dtermin, l'enchanement et la filia-
tion des choses.
Remarque additionnelle.

Celte remarque est cause par une ren-
contre fortuite que je viens de faire depuis que la quatorzime feuille
est tire
;
elle n'est pas sans enseignement pour ceux qui, comme moi,
s'exercent i\ corriger les textes. Si le lecteur se reporte la page 223,
il
y
verra ce vers-ci
A follarge ne porroit fin souner.
Fin souner ne signifiant rien, M. Matzner a propos de lire
faim
soler; quoi j'ai object que le verbe tait saouler, non soler, et j'ai
dit qu'on pourrait lire :
A fol large ne puet faim saouler.
Eh bien ! toutes ces conjectures sont rduites nant par la bonne
leon que je viens de trouver dans le Glossaire de Sainte-Palaye, au
mot foisonner. Il cite ainsi nos vers

A fol large ne porroit fuisonner
Quanque fors quist ne quanque rnolins meut.
C'est--dire

A prodigue ne pourroit foisonner, faire foison, suffire,
tout ce que cuit un four ou moud un moulin. Et de fait, en examinant
de prs la leon du manuscrit, on voit qu'il n'y a pas de faute
; seule-
ment elle a t mal lue par celui qui l'a transcrite : fin souner, au lieu
de fuisonner
;
ce sont les mmes linaments de letti es.
11
DB L
POSIE PIQUE DANS LA SOCIT FODLF!.
(OMMAiRE. [Revue des Deux-Mondes,
1"
juillet 1854).

Cet arlitle
a
t compost'! propos de la piiblicntion du vinu;l-deuxicme volumo de
YHistoire lillrare de la France, uvre qui, lommonce par les hr-n-
diciins d.uis le dernier sicle, et poiir.-ujvie par lAcadmie les iiisci ip-
lioiis et bollcs-lclires dans le ntre, a, gice une rudition sre
et iiilliodiqiio, prpar d'exceUtnis mvlci iaux ;uix lii.^loiiens dos v-
neinenis politiques comme des vnements utlr::ires. Ce lome XXII est
pnriicidircnicnt consacr auxcliansons de };e^te. qui sont la |)o.>ie
pi-
que de l'poque (udalo. Naissance d'une langue nouvelle el d'une pu>ie
nouvelle dans celte poque. IiilcrcI qu'il
y
a tudier ces formilions
de
langues el de posies une priode pleinement liislori(|ue. DilTrence
entre les langues anciennes el les langues modernes quant la couleur,
c'est--dire (juanl la relation entre les ides intellectuelles, murales,
pl)iiosophi<|ues el les ides matrielles. Cration du vers moderne, fond
sur l'accent, tandis que le vers ancien lait fond sur la quantit. Rap-
port entre i'lat social au commencement de la priode calliolico-fo-
dale et la posie dont le Ilot s'pim he alors sur rOcrident. An.do^zie de
cette posie hroque du moyeu ge avec la posie de l'^e hroque des
Grecs. Travail de la lgende, qui, dans l'une et l'autre pi'ridde. coopre
la cration du cycle potique. Iniluence sociale de la posie chevaleies-
que; produite primitivement eu France, elle est aecue Hit; avec une trs-
grande laveur parles nations trangres, qui l'imileiit el la Iraduisent.
Utilit de couq)arer des priodes historiques, analogues Vk.c l'autre
et loigne." l'une de l'autre. C'est au quatorzime sicle el au quin-
vme que loulecette vieille litlrature coumieni loinher datis l'ou-
'^i el que la laugut; d'ol suhit de graves altrations; oup d il .-unes
jlralions; condlions sociales (jui dlerminetit el l'oohli de la \'"\'\t
^,osiecl iecl);>i.g luenl del vicii^e langue. Singulire iguuri.ufc du dix-
DE LA POSIE PIQUE DANS LA SOCIT FODALE.
septime sicle au sujet de ces choses
;
rcfutalion des vers de Bcileaa
sur Villon. Accueil fait par l'Italie aux rcits Icjrendaires crs par la
posie en lanfrue l'ol et en lanfrue d"oc; rsurrection dc= lype- clicva-
lercsques dans le pocme liro-couii(|ije de rArio>te. Zxislonce de
poiiics liro-Loniiques en lan^fue d'oil lans les douzime et Ireiziine
sicles : le lieiiart, le Moulage Guillaume, le Voyage de Clwrieniagne
Jrusalem Cycle policpie de la Talile ronde. Chansons d'aveniures
Oi> romans en /ers. Lumire que la posie pique du moyen ge jcite
sur l'pope en jnral. Homre; Virgile; Danle; Milton
;
Hyron. i;es
grands pomes pit|ues contiennent un sonmiaire idal de ^lll^toire de
riiuiiianil; caractre des pseudo-popes. Pour connatre pleinement
les peuples, il faut savoir non-seulement ce qu'ils ont fait, mais aussi
ce qu'ils ont crit.
Chez nous, beaucoup savent le latin, quelques-uns
le grec, trs-peu le vieux franais. Dans la Icclure as-
cendante vers les origines de notre langue et de notre
littrature, on s'arrte gnralement au sciziin(j
sicle; Montaigne, Amyot, Rabelais, Marot, sont la li-
mite qu'on ne franchit gure. Ce n'est qu'un petit
nombre qui arrivent jusqu' Froissard, les dlices de
Walter Scott, et le cercle se rtrcit encore quand il
s'agit des histoires do Joinville et de Villehardouin,
des posies du roi de Navarre et du chtelain de Coucy,
de l'uvre remarquable o est racont le martyre de
saint Thomas de Cantorbry, des pomes hroques
de Raoul de Cambrai et de Roncevaux, quand il s'agit
enfin des innombrables productions rimcs qui signa-
lent l'poque climatrique du moyen ge, celle o le
systme fodal, pleinement clabli, obit tous ses be-
soins, lOus ses inlrts. El de tait, avant ces derniers
temps, o l'imprimerie a commenc de les rendre
la lumire, ces productions taient interdites au public
qui lit: il n'y a que les rudits qui aillent secouer la
poudre des manuscrits, et l'rudilion ne s'tait pas cn-
258 DE L\ POESIE PIQUE
core tourne de ce ct-, si bien que, pour la plupart,
la littrature des seizime et dix-septime sicles nais
sait directement de l'antiquit classique. Et cependani
celte langue dont on se servait tait autre que le lalin,
et provenait d'un fond qui n'lait ni si \ieux que
l'idiome romain, ni si jeune que celui de Montaigne
et d'Amyot. Le vers mme qu'on employait dans la
nouvelle posie n'tait ni un hexamtre ni un penta-
mtre, et s^tait form pour de brillantes destines
dans cette mme priode, regarde comme incapable
de cration et d'iniliative>
Au dix-huitime sicle, les bndictins, qui avaient
entrepris de grandes et prcieuses collections, rsolu-
rent de publier une histoire littraire de la France,
uvre bien considrable, bien longue, bien utde, et
qui n'effraya pas l'ardeur patiente de cette savante
congrgation
;
mais ils avaient trop peu tenu compte du
milieu o ils taient placs : quand onze volumes
eurent paru, la froideur gnrale qui accueillait leur
travail les gagna, et ils dlaissrent inachev l'difice
qu'ils voulaient lever la gloire de la France. Depuis
longtemps ils avaient renonc le mener terme,
quand la Rvolution supprima les ordres monastiques.
Bans le sicle suivant, l'Acadmie des Inscriptions re-
prit r hritage abandonn; dj aux onze volumes des
bndictins elle en a ajout onze autres, immense re-
cueil que viendi ont consulter tous ceux qui s'occupent
de notre histoire. En ce long trajet, c'est elle surtout
qui a rencontr cette liste inombrable de trouv'^es,
cette masse norme de posies; et son vingt- deuxime
volume est peu prs rempli de notices sur des
L
DANS LA SOCIT FODALE. 259
pomes la plupart indits. A la vrit, celui qui en
parle ici et qui compte
y
puiser les lments '^e ce
qu'il ^a dire a contribu, pour sa part, le composer-
mais, dans une uvre collective si considrable, qui a
t commence il
y
a plus de cent ans et dont il ne
verra pas la fin, on lui pardonnera une infraction o,
ne perdant rien en impartialit, il gagne en connais-
sance de la matire.
Si l'on prend depuis le commencement cette vo-
lumineuse histoire, qui est maintenant parvenue la
fin du treizime sicle, on
y
verra d'abord figurer des
Gaulois qui parlent le la(in comme si c'tait leur lan-
gue maternelle et qui comptent mieux dans la lill-
rature romaine que dans la ntre. Puis ce latin
s'affaiblit et s'altre; les chroniqueurs le manient in-
correctement; il est peine meilleur parmi les eccl-
siasliques et les philosophes, qui s'en servent pour
trailer les nouveaux sujets de politique, de philoso-
phie et de religion surgissant dans le monde. Enfin un
autre idiome, qui n'est plus du latin, mme incorrect,
vient prendre dans la srie une place qui s'agrandit
journellement, et qui finit par occuper toute celle de
la vieille langue savante. Ce n'est pas tout : au com-
mencement, riiabilude d'crire en vers se perptuant
(car, en ces temps de la dcadence romaine, on ne
peut gure
y
voir qu'une habitude), les auteurs versi-
fient avec plus ou moins d'lgance; plus tard, celte
versification devient singulirement incorrecte et bar-
bare, mais elle est toujours fonde sur la quantit des
syllabes et emploie l'hexamtre, le pentamtre et les
autres mesures de l'antiquit. Puis soudainement,
200
DE LA POSIE PIQUE
ct, se fait entendre une tout autre harmonie, une
harmonie fonde sur un mtre diffrent, et le vers
moderne de dix syllabes devient, dans rOccident, l'ex-
pression, de la posie. Ce n'est pas tout encore : la
langue tant faite, le vers tant trouv, dos ilols de
posie dbordent sur le monde nouveau
;
un besoin de
produire gal au besoin d'couler anime la socit;
des chants divers retentissent, au milieu desquels ap-
paraissent avec un caractre dominant les chansons de
geste : c'est le nom qu'ont port les pomes liroques
chez nos aeux.
Cette formation de langues en un temps pleinement
historique est un phnomne digne de toute l'atten-
tion de l'historien et du phdosophe; et quand, dans
nos histoires modernes, racontant longuement les ba-
tailles des princes mrovingiens ou les luttes des Car-
lovingiens, on ne donne aucun dtail sur ce grand
vnement, il est clair que la vraie histoire n'a pas
encore pntr dans l'enseignement gnral. Le latin,
l'allemand, le grec, sont des idiomes qui s'enfoncent
dans la nuit des temps : nous ne les voyons nulle part
commencer; tout au plus peut-on les suivre jusque sur
le plateau de l'Asie, et l, dans la langue sansciilc,
retrouver leur sur, peut-tre leur sur ane; mais
l aussi, sur ce sol primitif d'o ils sont parverms,
leur mode de formation chappe aux investigations.
A la vrit, une remarque se prsente l'esprit : c'est
qu'il n'y a pas, l'tablissement de la socit fodale,
une vraie cration de langues, et que ce sont des l-
ments prexistants qui se combinent pour donner un
produit nouveau. Sans doute, mais c'est cela mme
DANS L\ SOCIT FODALE.
261
qui nous manque dans l'histoire des langues
antiques,
il ne nous est pas donn d'atteindre, comme
nous fai-
sons pour 1rs idiomes novo-lalins, au moment o des
lments anliicurs, se combinant, enfantent le grec,
le latin,' l'allemand, le sanscrit. Rien autre chose que
ces combinaisons ne nous est accessible,
devant re-
noncer pntrer jamais jusqu' Torigine mme du
langage et, pour tout dire, l'origine de quoi que ce
soit. L'tiistoire ne nou^s montrera jamais, en fait, com-
ment les premiers hommes, d'o drivent ceux qui
parlrent sanscrit ou grec, crrent leurs naots avec
les indexions. Tout ce qu'on pourra gagner de plus
en plus, c'est,

mesure que l'on confrontera da-
vantage, d'une part la facuK inne du langage, d'autre
part les divers produits qu'elle a fournis sur le globe,

c'est, dis-je, de tracer avec une prcision crois-


sante le diagramme abstrait de la formation des lan-
gues; mais le fait concret lui-mme nous sera tou-
jours cach, les poques primitives n'ayant point,
par cela mme qu'elle!: sont primitives, de docu-
ments.
C'est donc seulement dans les temps historiques
que l'on peut observer les nouvelles formations de ce
genre, et la plus importante est sans contredit celle
qui se fit la chute de l'empire romain. Il se dve-
loppa alors quatre langues principales, dont l'une est
dj morte : l'italien, l'espagnol, le franais et le
provenal; c'est lui qui, aprs avoir jet un grand
clat, s'teignant mesure que le franais s'tendait,
est devenu un simple idiome provincial. De? quatre,
l'italien est le plus voisin de la langue mre, tant,
2f2
DE LA POSIE PIQUE
vrai dire, du iatin moderne; that
soft
basiard latin^
comme dit Byron, conserva les articulations primi-
tives, et, sans dnaturer le corps des mots, il en dna-
tura les inflexions. Le franais est le plus loign, non
pas que l'lment fondamental ne soit aussi latin
qu'en Italie mme, l'immense majoril des mots a
celle
origine, mais ils ont tous t altrs d'une faon
uniforme
et caractristique, tel point qu'il est ais
de
reconnatre aujourd'hui ceux qui
y
sont d'origine
ou ceux qui
y
ont t plus tard introduits directement
du latin. Ainsi, pour qui connat le procd instinctif
qui prsida cette laboration, fidle
est nouveau et
refait
sur
fidelis; la forme ancienne est
fal,
qui est
encore
usit. Il en est ainsi partout : des consonnes
intermdiaires tombent, des voyelles faibles disparais-
sent, et il en rsulte un mot trs-conlracl et dsor-
mais marqu au coin franais. Il est gnralement
coup sur la syllabe qui dans le latin avait l'accent;
ainsi dominus, qui avait l'accent sur do, fait dom, qui
est accentu; domina fait dame avec da accentu.
Cette habitude se gnralisant, il en est rsult que
l'accent s'est trouv toujours plac sur la dernire
syllabe quand la terminaison est en rime masculine,
et sur l'avant-dernire quand la terminaison est en
rime fminine. Grande simplification pour la rgle des
accents, quand on la compare avec ce qu'elle est en
italien, en anglais et en allemand, et qui compense
qplaues-unes des difficults cl des anomalies de notre
idiome! Yu l'uniformit de cette formation, on ne peut
l'attribuer au Iiasard d'altrations grossires et inintel-
ligentes, il faut
y
voir le rsultat d'une disposition
DANS LA SOCIT FODALE
263
aans
roreille et dans le gosier du peuple indigne,
qui tait un peuple celtique, et l'on peut dire que le
franais
est, au fond, du latin prononc par des
Celtes. On arrive confirmer ce point de vue quand
on fait entrer dans la comparaison les caractres de
quelques-uns des dialectes celtiques encore exis-
tants.
On a remarqu que, lorsque deux langues se rencon-
traient et se pntraient, le produit qui rsultait de
cette combinaison tait priv des principaux carac-
tres grammaticaux appartenant aux idiomes qui s'-
taient trouvs en contact. Ainsi les cas tombent et
disparaissent, les personnes des verbes deviennent
uniformes. On en a un exemple trs -frappant dans
l'anglais; l, un dialecte germanique, que la conqule
avait implant dans la Grande-Bretagne, se heurta avec
le franais, qu'une nouvelle conqute amenait; le r-
sultat fut une langue o les dsinences significalives
n'existent presque plus. Il en est de mme pour le per-
san moderne; l'invasion musulmane porta l'arabe
dans le persan ancien, et celte langue qui, comme tous
les idiomes frres du sanscrit, avait abondance de
flexions, a t rduite par ce mlange un tat de nu-
dit. C'est ce qui est arriv au latin, devenu, aprs la
chute de l'empire romain, langue vulgaire. L'exami-
nant soit dans l'italien, soit dans l'espagnol, soit dans
le franais, on reconnat au premier coup a'ii l'elTct
du contact de la langue des envahisseurs sur la langue
des envahis : la plupart des dsinences ont t eHa-
ces. On
a souvent dit que dans cet effacement tait un
perfectionnement qui donnait aux langues plus de
2C4 DE LA POSIE PIQUE
prcision c plus de capacil analytique. Cela peut tre
vrai jusqu' un certain poiut; cepeudanl, sans entrer
dans celte (pieslion, on n'est point autoiis consid-
rer comuie dveloppement de la langue un plicnomne
qui est essenliellenient [iroduit par des causes for-
tuiles,

conqutes, immigrations, colonisations.
Sans doute les langues prouvent une volution gra-
duelle qui les rend de plus en plus aptes exprimer
avec plus de netletdes ides plus nombreuses, plus
tendues, plus gnrales; mais, au fond, ce fait, qui
lient au progrs de la civilisation totale, parat moins
dpendre des formes et des dsinences que de l'labo-
ration qui prcise le sens des mots et des locutions, les
nuance et les approprie.
Une diflrence essentielle entre les langues anti-
ques et les langues modernes est ce que j'appellerai la
couleur, voulant par l exprimer la relation, peu prs
conserve dans les premires, peu prs perdue dans
les secondes, entre les ides intellectuelles, morales,
philosophiques et les ides matrielles. Les langues
primitives conservent, par cela mme qu'elles sont
piirnilives, des rapports bien plus directs avec leur
origine; aussi tous les mots ahstraits
y
ont, pour les
moins clairvoyants, une affinit manifeste avec la
foime concrte d'o ils proviennent; spirilus, en la-
tin, ne pouvait pas avoir son sens abstrait d'esprit ou
de couraije sans avoir son sens concret de
souffle et
dlufleuie, tandis qu'en franais ^.v|) ri ( n'a que la signi-
fication abstraite, et c'est seulement aux yeux de l'-
tymologie qu'apparat Tide matrielle qui est le fond.
Ce rsultat d'effacement est le plus complet quand une
DANS LA SOCIT FODALE 265
nouvelle langue, se formant d'une ancienne, n'est plus
en communication directe avec les radicaux des termes
employs. Les langues anli(|ues ont de ce cl un
cliarme eue rien ne peut remplacL-r, et, quand elles
sont manies par un esprit heureusement dou pour
la posie, elles arrivent des effets merveilleux. C'est
ainsi qu'un sceau de beaut est mis sur le vieil Homre,
type suprme de la posie antique. Les mots
y
sont, par
eux-mmes, lumineux et expressifs, ils portent en soi
l'empreinte de leur origine, si bien que, sous l'inspi-
ration du gnie, se produisirent ces pomes qui tou-
chent si profondment mme les hommes d' prsent
par cetle combinaison entre la pense qui spirilualise
et le mot qui a couleur et forme. Autre est la condi-
tion des langues modernes, surtout de celles pour qui
les calaslrophfs politiques ont t une cause de for-
mation. L les mots, dpouills de leur symbolisme
primitif, ne sont plus en grande partie que des signes
conventionnels, ne pouvant dsormais se prter aux re-
flets et aux chos que la pense antique trouvait dans le
vocable antique. De ce ct sont supprimes des sour-
ces relles d'art, de posie et d'effet; mais il a bien
fallu que le soulfle inspirateur qui ne cessait de gon-
fler les poitrines humaines se ft jour. C'est ici qu'in-
tervint le caractre de gnralit plus leve que la
langue avait pris; la tendance qui rsultait d'une plus
haute conception du monde et empoilait dj leses[)i'its
se trouvant ainsi seconde, la posie se fraya un
chemin plein dune svre grandeur vers l'idal et
l'infini.
En mme temps qu' l'appel des besoins ternelle
i66 DE LA POSIE PLUE
ment renaissants de l'esprit humain se constituait une
langue nouvelle avec les dbris de celle dont les v-
nements n'avaient plus fait qu'une ruine, des proc-
ds de versification se craient aussi, et ils se craient
non pas dans les coles, car, s'ils en taient provenus,
ils auraient t marqus au coin de l'ancienne m-
trique; mais ils sortirent de T atelier d'o la langue
mme sortait, et, mesure que le balbutiement des
peuples novo-latins devint plus distinct et plus arti-
cul, le vers destin l'expression de leurs motions
potiques apparut dans le monde la place de l'hexa-
mtre, consacr par de si glorieux monuments. Les
rudits se rservaient le vers classique et l'employaient
encore dans la vieille langue savante, que dj le nou-
veau venu prenait possession de la langue vulgaire,
pntrant toutes les oreilles de sa mlodie inaccoutu-
me. Yoil derechef un phnomne historique bien
digne d'attention. Le mme travail spontan qui en-
fanta la langue enfanta aussi un rhylhme; la voix,
peine dbarrasse du filet, se cadena elle-mme pour
les chants de guerre et d'amour, qui commencrent
retentir de toutes parts. On peut immdiatement l'aire
l'application de cette production instinctive des
temps beaucoup plus reculs o l'histoire est en d-
faut. Nulle tradition ne nous apprend comment
fui
trouv le vers qu'Homre a immortalis dans VlliaiJe
mais on doit alTirmer qu'il naquit comme naquit celui
des populations modernes, par le sentiment combin
d'une langue qui se forme, d'une me qui aspire ^t
d'une oreille qui s'exerce. Tandis que l-bas, sur les
bords de la mer Ege, ce fut le jeu de la quantit des
UANS LA SOCIT
FODALE.
267
syllabes qui dtermina le vers, ici, en France, en
Italie, v.ti Angleterre, le vers fut dtermin
par le jeu
des syllabes accentues. Si prsentement,
le vers n'-
tant pas trouv, on demandait des
grammairiens
d'en inventer un, ils ne russiraient pas, cela est sr,
imaginer rien qui satisfit aussi bien
l'expression
et l'harmonie. Sans effort, sans nom d'inventeur, le
vers moderne vint prendre la place du vers mtrique,
qui ne fut plus qu'un exercice de classe. Le vers h
l'oque le plus usit et le fondement de tous les aulres
est le vers de dix syllabes, aussi bien en France qu'en
Italie. En France, il a deux accents, l'un la quatrime
syllabe, l'autre la dixime, comme dans ces vers du
douzime sicle :
Rois qui de France porte corone d'or
Preudoms doit estre et vaillans de son cors, etc.
Il
y
eut aussi dans le mme temps un vers qui avail
les accents la sixime et la dixime, par exemple :
Ainsi porte la teste en haut leve,
Com li cers que Ton chasse la mene,
Quand li braque le suivent* la rame.
Dans le vers italien, c'est la sixime et la dixime
syllabes qui sont accentues, ou bien la quatrime, la
huitime et la dixime. Tel est l'instrument Taidc
duquel la posie moderne a produit ses chefs-d'uvre.
Qui, dans le sicle de Louis XIV, parmi ceux
qiii erj
usaient le mieux, songeait en remercier les invetj-
teurs? On tait mme venu en mconnatre le mca-
*
Suivent n a qu'une syllabe, \'e muet la csure ne comptant pafi
dans le vers ancien.
268 DE LA POESIE EPIQUE
nisme; on ignorait que le vers franaii dpendit de
l'accent comme le vers italien, et il a Mhi arriver
jusqu'aux rudits de ce temps poui* remettre en lu-
mire un fait qui tient la constitution mme de notre
langue, et dont les vieux trouvres avaient tir si bon
parti.
On ne se mprendra pas sur ma manire successive
d'exposer les choses, comme si j'avais voulu dire que
les hommes attendirent, pour donner essor leurs
chants, que le vers et t trouv. Non, le flot de posie
l'apporta avec lui.
Ce fut en effet un vritable flot qui s'pandit, une
source abondante qui pendant deux sicles environ
alimenta les imaginations. Il
y
a l de quoi rflchir,
s'tonner et rechercher. La domination romaine s'-
tait abme; les dernires convulsions de la grande in-
vasion barbare avaient cess, les Normands s'taient
fixs. Sur les dbris de l'empire de Cbarlcmagne,
qui
n'avait pu se soutenir, s'tait tablie la forme nou-
velle que devait prendre la socit entre l'esclavage
antique et la libert moderne. Une noblesse guerrire
avait plant ses pennons dans les chteaux fodaux;
les langues modernes commenaient tre parles.
Tel est le moment prcis o la Muse, s'veillant de
son sommeil, murmure des sons inconnus, et sou-
dain, pour me servir du langage du pote, soudain la
terre entend des voix nouvelles. Tous se trouvent pr-
pars la fois, les uns produire, les autres cou-
ter. Les trouvres et les troubadours (c'est, comme on
sait, le mme mot, celui-ci sous la forme provenale,
celui-l sous la forme franaise) pullulent; les barons
DANS LA SOCIT FODALE
269
et les chevaliers entrent dans la lice du gai savoir, et
la posie reoit accueil parmi une population
se plai-
sant entetvdre dans le langage des vers Tclio de ses
croyances, de ses passions, de ses sentiments. Que
faut-il penser de tout ceci? Est-ce caprice de la socit
fodale? Et se pouvait-il que ce dveloppement ft ou
ne ft pas? En un mot,
y
a-t-il l une ncessit histo-
rique ou un simple cas fortuit? Devait-il, supposer
que les circonstances extrieures n'touffassent rien,
surgir une cration potique de toute pice? Ou lait-il
loisible aux imaginations de chercher tout autre
aliment, ou mme de n'en pas chercher du tout?
D'ordinaire, ces questions ne sont pas poses, et en
effet, pour les poser, il faut que Thistoire commence
lre considre comme un grand phnomne rgi
par des lois constantes, et o les perturbations, c'est-
-dire le hasard des conjonctures et les volonts indivi-
duelles, ont d'autant moins de part, qu'il s'agit de
masses plus considrables. Or c'est une loi qu'arriv
un certain point d'volution, le gnie des nations
s'ouvre l'inspiration potique
;
c'est un fait du moins,
car on n'a qu' repasser en sa mmoire les annales
des peuples qui se sont levs au-dessus de la barba-
rie primitive, et particulirement des peuples appar-
tenant au tronc indo-europen et mme au tronc s-
mitique, pour reconnatre qu'ainsi ont t les choses.
Et ce fait devient une loi, c'est--dire quelque chose
qui n'est ni accidentel ni fortuit, quand on se rap
pelle que la facult du beau est une des facults pri-
mordiales de Fesprit humain.
Il
y
eut donc l'entre du moyen ge une situation
270 DE L\ POSIE PIQUE
analogue la phase potique de temps plus anciens,
et qui appela l'effusion de l'esprit. Une nouvelle reli-
gion avait conquis le inonde romain, une nouvelle
socit s'tait organise, une nouvelle langue se par-
lait, et tout cela rcent, jeune pour mieux dire, encore
loin d'aucune maturit, de manire que l'imagination
seule pouvait trouver une occupation satisfaisante.
Toute une noblesse est l, qui n'a d'autre got et
d'autre gloire que les armes; ct d'elle, et, pour
mieux dire, au-dessus d'elle, sont ses prtres, qui, in-
terprtes des commandements divins, la gouvernent
et la dirigent. Elle est pleine de foi, croit sans peine
que l'intervention cleste est toujours prte s'occuper
des guerriers braves, des hommes pieux, des femmes
saintes. Elle est vaillante, et se met sans effort au-des-
sus de la foule qui marche derrire elle au combat.
Qui ne voit dans ce tableau ressortir les traits d'un
second
ge hroque? Et en elfct oe fut une seconde
posie hroque qui apparut dans Thistoh-e.
Cette posie est naturellement comparable ses
surs anes, et, en particulier, celle qui naquit dan?
la Grce primitive, non pas, la vrit, pour l'clat
immortel, mais du moins pour les conditions d'origine
et de prosprit. Les Grecs, ou, pour me servir de
l'expression antique, les lils de l'Achae, taient l'au-
rore de leur religion, car le polythisme rgulier et
suprieur n'tait arriv que depuis peu parmi les po-
pulations plasgiques; ils taient l'aurore de leur
socit, car ces petits rois qui gouvernaient n'avaient
pas de longues gnalogies, et tout aussitt leur li-
gnage tait I attach aux dieux matres du ciel et de la
DANS LA SOCIT FODALE. 271
terre. Et quand les chefs grecs (j'allais dire les baron
et les chevaliers) se runirent pour la grande
<3vpdi-
tion de Tioie, ils ne connaissaient pas d'autre gloire
que celle des armes. Entre les sicles qui avaient ainsi
fond leur religion, leur socit et leurs croyances, et
les sicles o les lettres, la philosophie et les sciences
allaient fleurir dans leur glorieuse patrie, tait un vaste
espace de temps libre pour la posie, un temps aussi
dispos la produire qu' la recevoir. De mme chez
nous : entre les sicles qui fondrent le christianisme
et la fodalit, et les sicles qui virent, aprs la sco-
lastiqueet le quinzime sicle, l'ample dveloppement
des lettres et des sciences, on aperoit un intervalle
vide qui appelait les produits de l'imagination poti-
que. Voil ce qui fait la similitude des poques malgr
Iles
diffrences; quoique l'une ft moiti royale, moiti
patriarcale, et l'autre fodale; quoiqne l'une mant
de tribus barbares civilises par le thocralique Orient,
et l'autre du prodigieux empire fond par Rome; quoi-
que l'une et devant elle la brillante priode des
Grco-Romains et une rvolution, et l'autre la non
moins brillante priode des modernes et une rvolu-
tion qui n'est pas encore termine.
Le sujet aussi est analogue, non pas que les trou-
vres se soient aucunement inspirs des souvenirs de
la Grce et de Troie. C'est tout prs d'eux qu'ils sont
I&lls
prendre leurs inspirations. Charlemagne avait
laiss une immense mmoire chez les peuples: la l-
gende s'tait vite empare de son histoire, et, mlant
ijes faits plus anciens que lui et des faits postrieurs.
272 DE LA POSIE EPIQUE
contre l'invasion musulmane, le chef prdeslm qui
avait soulenu l'lendard du christianisme contre le
jCroissant. Le personnage lgendaire, ayant del sorte
pris la place du personnage historique, devint le thme
ternel des trouvres, de mme que la guerre de Troie,
les mille* vaisseaux, Achille et les hros furent le
thme des trouvres grecs. L'antiquit en elct avait
un nombre considrable de pomes sur toutes les par-
ties de cette grande lgende; les potes cycliques l'a-
vaient traite de mille faons, et l'on peut voir, parles
fragments qui nous en restent, combien la facture de
tout cela a de ressemblance avec nos cfiansous de geste.
Seul de cette nombreuse famille, Homre, chant par
les rhapsodes, conserv par l'admiration de son peu-
ple, sur le gnie duquel son gnie laissa une marque
si profonde, est heureusement parvenu jusqu' nous,
afin que nous puissions senlir dans sa formata plus
splendide et la plus pntrante ce qu'ont senti des ges
primitifs.
Telle ne fut pas la destine de la posie hroque du
moyen ge. Nulle uvre n'en est sortie qui, redite de
sicle en sicle, ait son cho dans l'me des gnra-
tions successives. L'clat en fut passager; il ne dpassa
gure le temps qui la vit se produire, et depuis lors
un oubli profonda enseveli ces vieux poles que l'ru-
dilion seule a rveills de leur poussire. Et de fait
c'est justice qu'elle les rveille, car cet oubli a de
beaucoup dpasse la mesure, et si, certes, ils n'ont pas
t dignes des honneurs d Homre, ils n'ont pas d
non plus tre frapps d'une condaryinalion irrvocable.
Quelques-uns de ces pomes on un vrai mrite. Je
I
DANS LA SOCIT FODALE. 75
citerai surtout la Chavson de Roland et Raoul de Cam-
brai. Dans Tiin, la lgende du Cliarlcmagne populaire
est reprsente avec une simplicit, une svrit et
parfois une grandeur qui captivent, et dans Tantre
toute l'aprct sans merci, tout l'cnlrain belliqueux des
murs lodales apparaissent comme aucun histo-
rien ne saurait le dire. Toutefois ces mrites, assez
grnids pour sauver les uvres des trouvres d'un d-
dain mal fond, ne le sont pas assez pour les mettre
sur le pidestal ct des cliefs-d'uvre des nations.
Soil que la langue n'ait pas cl encore suffisante, soit
plutt qu'il ne so soil trouv parmi ces poles innom-
brables aucun de ces gnies 5 la fois contemplatifs et
crateurs chez qui les paroles ont le pouvoir magique
de faire descendre l'idal, le fait est qu'aucun n'attei-
gnit le but. Ce n'est pas pourtant que cette gloire su-
prme dune suprme posie ait t refuse au moyen
ge; seulement cet honneur fut donn, non pas une
posie guerrire et hro pie, mais nue posie rcli-
giertse et catholique, non pas aux trouvres et aux
troubadours, mais u\i hoinmc qui les connaissait,
les aiiriail, les lounil el les laissa tous bien loin der-
rire lui, au chanlre inspir deTenfer, du puigaloirc
et du [)ar'fdis.
El cependant l'innucnre des trouvres et des Irou-
baflours fut grande: elle occupa les esprits d'antre
chose que des soins vulgaires de la vie; elle leur pr-
senta un idal, elle les leva au-dessus d'eux-mmeG,
elle les adoucit par son charme. Qu'on se reprsente
ce qti'aurail t l'existence des barons fod^nx sans ce
Hcn de chants, dd vbrs et d'aspirations! Ils cliont l
l- mLA POESIE EPIQUE
camps chacun dans son chteau, n'ayant d'autre souci
que de leurs terres et de leurs armes. QwA bienfait
n'lail- pas que, cet isolement intellectuel cessant,
ils pussent tous recevoir quelque ruisseau de la source
fconde que les temps nouveaux avaient ouverte? Par
une laboration bien antrieure et laquelle ils n'a-
vaient eu aucune part, le sol tait mis en culture, la
vie tait assure, une religion puissante et une socit
hirarchique dterminaient leur direction morale,
mais justement parce que tout cela tait fond et ac-
quis, quiconque a l'habitude de considrer scientifi-
quement l'histoire aperoit le vide qu'il fallait com-
bler. Les imaginations, c'tait leur tour, devaient
avoir satisfaction,

et quelle meilleure satisfaction
que la posie racontant de mille faons les lgendes
nationales, clbrant les prouesses des vieux hros, et
cultivant dans les mes les heureuses semences du
beau? Aussi eut-elle tout succs : accueillie, recher-
che, elle pntra dans les demeures, et l'esprit che-
valeresque, cette grande louange du moyen ge,
qui le distingue nettement de l'antiquit, a l une de
ses sources.
Ce qui est digne de remarque, ce qui montre com-
bien cette posie tait dans le got du temps et propre
remplir son office, c'est que, tout en plaisant ceux,
pour qui elle tait destine, elle plut aussi des
populations trangres qui s'en montrrent singuli-
rement avides. L'Allemagne, l'Italie, l'Angleterre
s'emparrent de ces compositions, qui curent d'in-
nombrables traductions. Ces uvres, qui dorment
maintenant manuscrites dans les bibliothques, et
DANS LA SOCIT FODALE. 275
auxquelles un zle tout rcent a donn une publicit
interrompue pendant tant de sicles, ont jadis joui
d'une
faveur marque bien au del des limites du sol
nalal. Ce ne fut pas un engouement local qui les favo-
risa; la vogue en fut universelle, et l'Europe fodale
tout entire leur fit accueil. Aussi, dans les ludes
qui en tout lieu ont pris une forte pente vers le
moyen ge, les rudits rencontrent chaque pas de
vieilles versions tmoignant du succs obtenu, et par
l encore on comprend que non-seulement la religion
et l'organisation sociale, mais aussi les plaisirs de l'i-
magination, le got des fictions chantes et le charme
des vers contribuaient assurer la cohsion de ce
grand corps politique, qui, fond par les Romains et
tendu par Chaiiemagne jusqu'aux dernires limites
de la Germanie, est all constamment s'agrandis-
sant.
Je n'ai pas craint de m'appesantir sur la compa-
raison entre la posie hroque du moyen ge et la
posie hroque des Grecs, entre les sicles hroques
des barons fodaux et les sicles hroques des rois de
l'Achae. C'est que, mon jugement, il est d'un grand
intrt d'tablir ces rapprochements entre des poques
qui les comportent,

non pas que la mthode com-
parative appartienne proprement l'histoire : elle est
spciale la science de la vie, o les organes et les
fonctions, les tissus et les proprits, se trouvant r-
pts dan^ une varit innombrable d'exemplaires,
mais rpts avec des modifications profondes, suivant
que l'exemplaire est homme, quadrupde, oiseau,
poissan, crustac, insecte, vgtal mme, s'offrent 1
76 DE LA POSIE PIQUE
dans dos conditions varices et plcinos d'cnsoignomont.
La mrtliode propre riiisloiVc est relie qui, observant
la niialion des choses sociales, l'ait voir comment les
civilisations procdent les unes des antres, cl par i|nel
enchcinemcnt la force d'volulion qui est irdiicnlc
la race Immaine amne les phases successives, ou,
pour mieux dire, les ges piogressils de celle vaste
exislence. Pourtant, cela dit et bien entendu, il est
vi'ai galement qu'un grand profit peut lre, en his-
toire, tir de la comparaison, en la rglani, comme on
fait dans la science, sur les cas
vritablement analo-
gues et en consiilrant ce que les circonstances parti-
culires apportent de dillrence dans le phnomne
fondamental. Ainsi, dans l'exemple qui nous occupe,
des deux cts, parmi les populations achcrmes et
parmi les populations fodales, religion fonde, S!)cilc
renouvele, langue sortie du balbuliement, amour de
la guerre, croyance au merveilleux, et pourlant vif
besoin du beau, cl, des deux ccMs aussi, posie
chantant les combats, les hros Qt une grande lgende
nationale!
L'oubli qui avait si compltement submerg les
vieilles productions de nos trouvres commena de
bonne heure. Ds la seconde moiti du quatorzime
sicle et surtout
pendant le quinzime, non seidement
la veine s'tait tarie irrmdiablement, et aucune
uvre ne venait plus tmoigner que l'imagination et
conserve quchtne
tendance pique, mais encore un
discrdit croissant s'tendit sur ces compositions,
qui
cessrent d'tre lues, gotes, comprises. C'est un
pUnonionc curieux sfe reprsenter que cet lu ra-
DANS LA SOCIT FODALE.
277
pide et aclif vers une posie nouvelle, suivi d'une
clmle pioronde : clan qui, dans les oizime el dou-
zime sicle, emplil les coins (odales de mille pomes;
cliulcqui, un peu plus lard, en laissa Icsanleurs sans
mmoii'e el sans bruil. Tout fut sacrilic dans ce rovi-
ivment, le bon el le mauvais, le regrellable el ce qui
ne mritait aucun regret,

cl comme s'il n'y avait eu


ni j)oles, ni langue, ni vers, ni ge potique, l'esprit
d'alors se mit cberchcr vainemenl quelque is'^ue,
bgayer quelques essais, jusqu' ce que la Renaissance
vnt d'un cl paissir encore le linceul qui couvrait
dj tout ce pass, et d'un aulre col prparer avec un
prsent actif les germes d'un avenir brillant.
Ce ne fut pas la vieille posie seule qui subit celle
dcadence; la vieille langue aussi prouva des altra-
tions profondes qui en cliangrent lecaraclre, si bien
qu'elle doit lre tenue non pour la mre, mais pour
l'aeule du franais moderne. Le franais moderne est
fils de celui du seizime sicle, entre les deux, il n'y
a que des remaniements lgers, et tout l'essentiel est
commun de l'un l'autre. Il n'en est pas de inine
par rapport au vieux franais : celui-ci a des carnc-
b''res spcifiques qui ne sont pas arrivs jusque dans
le langage actuel. Ainsi il dislingue, dans une foule
de substantifs, le sujet du rgime, tidle en cela la
tradition du latin, dont il est issu directement : H
hom et i^homme^ li hom au sujet el l homme au r-
gime; Diex (prononcez comnie nous faisons dieux) et
Dieu, Vun au sujet et l'autre au rcgirnt,. C'est de la
soite que le rapport indiqu en lalin pour le gnitif se
marquait sans la prposition de, qui est actuelleincii
278 DE L.\ PO'^IE PIOrE
ncessaire, et qu'on disait YHtel-Dieu, cVst--dire
YHtel de Dieu. Dans les conjugaisons, on remarque
l'absence de Vs aux premires personnes du singulier,
archasme qui a t conserv dans la posie titre de
licence. Une foule de sons taient alors dissyllabes qui
sont devenus monosyllabes : ainsi on disait reanon
pour ranon^ meur^ pour mr, sdir, pour sr, e(c^ Il
y
a donc eu, une certaine poque, un remaniement
de la langue; il la laissa moins rgulire et moins ana-
logique qu'elle n'tait sortie de la fournaise qui avait
fondu le latin en franais. A ces mots moins r(juHre,
moins analo(jique , beaucoup sans doute, qui se sont
accoutums regarder la langue actuelle comme la-
'
bore et purge de toute incorrection et la langue an-
cienne comme pleine de barbarie et de rouille, s'ton-
neront que je qualifie ainsi le changement opr. Sans
doute la langue actuelle est bien autrement polie et
cultive, les sicles, de beaux gnies, une socit de
plus en plus florissante, ayant apport leur tribut
l'uvre commune -, mais, toute polie et cultive qu'elle
est, pourtant elle n'gale pas en correction, en rgu-
larit, en analogie, celle dont elle est descendue, de
sorte qu'il est regrettable que toutes les ressources de
perfectionnement et de culture se soient appliques
un instrument moins bon, la langue du seizime sicle,
*
Si l'on demande comment nous savons que nos aeux rsolvaient
en
elTet ces syllabis en deux, il est ais do s'en afr^surcr par la mesure
des vers. Les vers, lant fondaniontalement les mmes alors qu'au-
jourd'liui, possdent la proprit d'iiuiiquer quel tait le nombre des
syllabes dans im mot; aussi soPit-iIs dun excellent secours pour
dterminer la prononciation ancienne en ce cas aussi bien qu'en plu-
sieurs autres.
DANS LA SOCIT FODALE 279
et non un instrument meilleur, la langue du dou-
zime et du treizime.
Nous sommes l devant une solution de continuit
qui mrite d'tre considre un moment. Par sa des-
cendance directe du latin, le franais primitif reut
un caractre prcieux qui en fit tout d'abord un idiome
civilis, grammatical, consquent. Les traces de l'ori-
gine ne furent pas tellement effaces, qu'on ne recon-
naisse l'une de ces langues pour mre, l'autre pour
fille;
ceci soit dit de la barbarie prtendue qu'on at-
tribue
vaguement l'ancien langage. Si barbarie doit
signifier l'altration subie par chaque mot (et videm-
ment,
tel ne doit pas en tre le sens, car la condition
du franais
est cette altration mme), les sicles sui-
vants ont plus aggrav cette corruption primitive
qu'ils n'y ont remdi. Si au contraire (ce qui est le
vrai sens) il faut entendre par barbarie les anomalies
irrationnelles,
les exceptions sans fondement, les in-
terruptions frquentes de l'analogie, en ce cas un
coup d'il comparatif montre clairement que l'avan-
tage est du ct qui a t si longtemps regard
comme barbare et grossier, et cela se conoit. Sup-
posons que la culture du franais, qui avait t pous-
se aussi loin qu'elle pouvait l'tre alors par la
posie,
se soit interrompue, que l'activit de l'imagination
productrice se soit ralentie, et que dans cet intervalle
les lments grammaticaux, n'tant plus contenus
par
un rgime salutaire, soient toml^s dans une
sorte
d'anarchie et de confusion : il est certain qu'au mo-
ment o linira cet interrgne, au moment o se re-
prendra le cours des penses et des uvres, on ne se
280 DE LA rOriE PIQUE
retrouvera qu'avec des perles el des dsordres qui
:''*
ronl devenus ii rmdialiles.
Jr c'est ce qui est arriv. La posie hroque se lut
compllornent. Dans le fait, il devait en lre ainsi; Irs
conditions qui l'avaient cre s'loignaient ra[)ic!e-
ment, la fodalit se transformait, la socit chan-
geait. C'tait un intervalle indcis o cette tradition
qui fait que quelque chose nat quand quelque chose
meurt fut mal servie. Les circonstances de leur ct
furent singulirement dfavorahles. Alors clatrent
les guerres avec les Anglais, qui duirent un sicle;
les revers les plus grands
y
furent continuels. La na-
tion franaise, qui, m tant que nation fodale, avait
tenu tte aux plus puissantes en Europe, ne se trouva
pas liahile se servir du n(uvel lment de force qu'a-
menaient les mutations sociales, savoir les com-
munes et le parlement, au contraire les Anglais
y
excellrent, et ils eurent les plus grands succs. La
guerre lrangre, si longue et si malheureuse, se com-
pliqua des entreprises de la commune de Paris pour
fonder un ordre meilleur et de son insuccs, des r-
voltes lormidahles des paysans el de leur exlormina-
tion , enfin du saccagement que portaient en tous
lieux les grandes compagnies, les routiers, les cor-
clieurs. Tout cela se prolongea pendant une grande
partie des quatorzime etqninzime si( les; et, quand
la tourmente s'apaisa, quand les Anglais eurent t
dlinitivement chasss, quand les lihcrls commu-
nales se Wk^C'^i rsignes abdiquer dans l'omnipo-
leiice mouarvhique, quand enliii on se reconrnil, la
langue avait notablement chang; mais on comjirend.
DANS LA SOCIT FODALE.
*i81
sans que je rfjjoule, qu'elle n'avait pas chang en
mieux. Rien dans ce qui s'lail pass n'avait t propre
dpurer
et Ve\ ricliir; loul avait agi, au contraire,
pour
y
rompre les Iraditions el
y
laisser pntrer les
aron^ialies el les irrgularits.
Telle est l'explication, suivant moi, de celle grande
mulilalion. Ce fut aussi ce moment que les vieux
jjocmes commencrent entrer dans l'oubli; la lan-
gue en cessa d'tre facilement intelligible, et, quand
1 imprimerie parul, il n'y eut pas d'diteur pour son-
ger des livres qui n'intressaient pas et qui n'taient
plus que trs-iuqmrraitt'menl compris. Le dveloppe-
m(;nt nouveau marchant, la mmoire s'en perdit
chaque jour davantage, si bien que Doileau, en plein
dix-seplime sicle, put diie sans exciter aucune r-
clamation :
'
Durant les premiers ans du Parnasse franois,
Le caprice loul seul fais.iil tonles l*s lois;
La rime au brut des mots assembls sans mesure
Tenail lieu d'omenjeiils, de nombre el de csure.
Villon sut le premier dans ces sicles grossiers
Dbrouiller l'art confus de nos vieux romanciers.
On ne doit pas,
j
en conviens, exiger d'un pote
l'exactitude d un rud t; mais, en vrit, est-il possi-
ble de mieux tmoigner que, de son temps, on avait
perdu toute \d(ic des prem'ers ans du Parnasse
frau-
';oislf Bier loin que le caprice seul fit toute? les lois,
jamais le caprice n'a t tant banni de la posie fran-
aise, car l'art des vers, tant n spontanment dans
un milieu suKisaimneut dvelopp, tait trop prs des
inspirations qui l'asaient produit pour s'garer. Bien
282
DE LA POSIE PIQUE;
loin que les mois fussent assembls sans mesure, la
me'^ure est observe avec une rigueur parfaite, e(, en
lisant tant de milliers de vers compos? par tant
dliommes diffrents, on est singulirement frapp de
la siel d'oreille qui, alors prvalant, empcliait les
carts. Bien loin que la rime tint lieu de csure, la
csure est toujours fortement marque, tellement que
e muet n'a pas plus besoin d'y tre lid qu' la fin
du vers, et il est impossible de rencontrer aucune
faute contre cette rgle. Bien loin que Villon ait rien
dbrouill, les formes de posie qu'il a employes
avaient t trouves par d'autres que lui et longtemps
avant lui
;
bien loin enfin qu'il n'y et dans ces vers
d'autre lment que la rime, le fait est que la rime
y
fait parfois dfaut, dans les plus anciens pomes du
moins, o les trouvres se contentent souvent d'une
simple assonance. Le caprice! Boileau s'imagine-l-il
que le caprice ait rien voir dans la cration de tout
un ensemble de posie et de versification au sein du
vaste pays qui s'tend de la mer Mditerrane jusqu'
l'Escaut et la Meuse (car ici on ne spare pas la lan-
gue d'oc de la langue d'oi/, le p^^ovenal du franais)?
Comment, si le caprice avait gouvern ces choses, les
potes et les auditeurs se seraient-ils trouvs d'accord,
les uns pour chanter suivant un mode, les autres pour
sentir et goter ce mode? Et comment ne pas recon-
natre que le nouveau vers eut pour origine la mlodie
propre la langue qui se formait? La mesure^ Mais
est-ce que ceux dont le sentiment musical fut ass/z
vif pour crer le vers hroque avec ses dix syllabes
et
avec sa combinaison d'accents, et plus (ard le vers
I
DANS LA SOCIT FODALE. !2S
alexandrin, qui n'en est qu'une modifiCvIion, taient
capables de faillir rentre des rgles qui ne leur taient
pas enseignes dans leurs classes, mais dont ils avaient
l'intuition spontane? La csure! Boileau aurail-il t
en tat de /pondre, si on lui avait demand pourquoi
il
y
avait une csure dans ce vers dont il se servait par
tradition, tandis que l'oreille antique, dtermine par
l'accentuation alors mieux perue, avait tabli la sus-
pension l o reposait l'accent principal du vers?
Villon et l'art confus des vieux romanciers! dit encore
Boileau; mais, quelque talent rel qu'et Villon, on
ne peut en aucune faon le placer pour la correction,
l'lgance, la force, la posie, ct de Qucshc de B-
thune, du chtelain de Coucy, du roi de Navarre, trou-
vres du douzime et du treizime sicle, dont les chan-
sons mritent parfois d'tre mises au mme rang que
les canzoni de Ptrarque.
Pendant qu'elle s'ensevelissait ains dans la poudre
du sol national, la vieille posie de France produisait
un rejeton inattendu et merveilleux. L'Italie, comme
bien d'autres pays, avait grandement got les com-
positions en langue d'oc et en langue d'ol; ses hom-
mes les plus illustres, Dante, Ptrarque, Boccace, en
font foi. Les rcits du cycle carlovingien reurent
linalement chez elle droit de bourgeoisie, ayant pris
la forme d'une compilation en prose connue sous le
nom de J Reali di Francia, Le mme atlrait qui avait
conduit les imaginations italiennes conserver et
relire nos lgendes potiques conduisit des potes
s'en emparer. Le Boiard donna l'exemple
;
et finale-
ment l'Arioste, suspendu entre le srieux qui est em-
i
284 DE LA POSIE PIQUE
preint sur cos uvres hroques ri la lpcrc moquerie
qu ellos pi ovoqiicrit chez un llalien du seizime
sicle, mil au jtur ce pocme si ri lie cl si heureux qui
a charui cl qui chartne ciu^ore sa pairie et lEnrupe.
Alors, de nouveau, Charleuiagnc le hros lyendaiie,
celui qui, prouvant les giands revers cl les grands
succs, conciuicrt 1 Espagne, rAlriqueet l'Oricul avec
ses preux Roland et Renaud, repai ut sur la scne; alors
de nouveau la flone famille de Mayence, cette race
de Iralres qui fait prir les douze pairs Roncevaux
et sme (rembches les pas du grarul empereur, re-
commena sa lulte ternelle; alors de nouveau les
guerriers sarrasins, avec leurs iunond)iab!es armes,
inondrent le sol du royaume. Ces noms oublis re-
teiilirenldans le monde; ces hros |ou(lreux revinrent
la lumire, tout prts, dans la nouvelle exislencequ'une
baguette magique leur communique, branlei' encore
la teire au galop de leurs chevaux, mais tout prts
aussi partager le sourire du lecteur. Toujours est-il
que le jiome de l'Ariosle ne srail pas si nos vieux
pomes n'avaient pas t. Dans la transibrmalion sin-
gulire des choses, ils lurent les matriaux sans les-
quels une uvre qui ne prira pas n'aurait pu tre ni
conue ni excuic.
Ce nV'Sl pas pourtant que la paro lie railleuse ait
attendu jusqu'au seizime sicle et jusqu' l'Ariosle
pour se jouer des giands coups de lance et des hros
fabuleuv L'esprit satirique, inspirateur de tant de l'a-
bliaux et de cille singulire composition de Renarty
o toute la lodalil Cbt reprsente sous de> noms
d'animaux, n'a pas vu ce champ si pis de lui sans
y
DANS LA SOCIT FODALE. 285
faire
quoique incursion. Il
y
a dans le cycle carlovm-
gion un lirros Ircs-rloliro, pcrsonna^^c rol de l'Iiis-
loire. puis devenu lgendaire, Giiillauineau Coiu'i Nez,
ainsi nomme parce que le g'aive d'un Sarrasin, /om-
pant le nasal cl le lieaume et tranchant la coif/p, lui
avait, comme dit le Irouvre, accourci le noz.
Aprs sa blessure, Guillaume n'avait plus voulii por-
ter d'autre nom que celui qui rappelait cette muti-
lation
De?orpmni<? qui moi aime et tient cher
M'jippelItToiit, Franois et Brrruier,
Conile Guillaume au court nez, le guerrier.
Le preux a l robjel favori de mainte geste, et son
liro me
y
est peint sous les plus vives couleurs
qu'alors trouvt Timaginalion amie du merveilleux.
Cela n'a pasemi>cli qu' ct de loules ces fjestes il
ne se renconire un pome d'un autre ton, qui racon e
la \ie <le Guillaume devenu moine, on, pour me ser-
vir du terme ancien, le monhuje GniUunme. Le hros,
Jas de gloire mondaine, de guerres et de hauts faits,
nend le parli, la (in desacarriie, de se rolircrdans
mi monasire. H suspmd S(*s aimes un anlcl et vient
se prsenter devant l'ahli d'Aniane. Il est peu verso
[dans les lettres; mais, dit l'abb,
Sire (iuillaume. pruitoms estes et sire;
Si lu'ast Diex, nous l'apprendrons lire
Nuslie saulier, et thanler matihes,
Et terce, et none, et vespres, et coinplics.
Malheureusement la bonne intelligence n'est pas de
longue dure entre Guillaume et les moines. Le guer-
rier mangeait comme six
^
et
^
pour le Tlir^ il faUftit
2^r) DE LA POSIE PIQUE
employer autant de drap que pour trois autres frres,
enfin il aimait boire, et, quand il avait un peu trop
dn, ce qui lui arrivait souvent, sa parole devenait
rude et ses gestes redoutables. Malheur qui lui par-
lait alors d'office et de prires! On a beau lui expli-
quer la rgle.

J'aime mieux celle des chevaliers,
dit Guillaume :
Assez vaut mieux Tordre des chevaliers;
Il se combatentaus Turs moult volentiers,
Et souvent sont en leur saiic baptisi.
Mais ne voulez fors que boire et mangier,
Lire et dormir
C'est ainsi que la geste hroque et srieuse, pleine des
ardeurs guerrires et fodales, est devenue un pome
hro-comique oii le redoutable paladin, ayant dsor-
mais combattre la bure, la rgle et l'abstinence, est
rarement vainqueur et se venge sur les moines de ses
dconvenues perptuelles.
L'intention n'est pas moins marque dans le
Voyage de Charlemagne Constantinople^ composition
fort ancienne, probablement du douzime sicle, ano-
nyme comme tant d'autres uvres des trouvres et
vrilablement amusante et pleine de galerie, i^n jour
Charlemagne tait au moutier de Saint-Denis; il avait
la couronne sur la tte et l'pe au ct; prs de lui
tait la reine portant aussi couronne splendide au
chef, il la prend par le poing, et, la menant sous un
arbre, lui demande si elle vit jamais homme sous le
ciel qui l'pe au ct et la couronne au chef fussent
si bien santes. La dame, au grand dplaisir de
Charles, rpond qu'elle en connat un. Nomniez-le,
Dans la socit
fodale.
28
dit l'empereur; nous porterons ensemble les couron-
nes sur la lete, et, si je la porte mieux que lui, \ous
payerez cher votre dire : je <rous trancherai la tte
avec mon pe d'acier. La reine voudrait bien lors
avoir retenu sa langue; mais enfin, presse, elle
nomme l'empereur de Constantinople, Hugues le Fort.
Voil Charlemagne avec ses douze pairs parti pour la
ville du prince qui porte la couronne mieux que lui.
Cette plaisante querelle se termine plaisamment.
Arrivs Constantinople et bien reus, Charlemagne
et les douze pairs boivent du vin le soir et gabent qui
mieux mieux, c'est--dire se vantent de parfaire des
choses incroyables, par exemple de partager d'un
coup d'pe un homme arm et son cheval bard de
fer, exploit qui, dans les chansons de geste, ne cote
rien Roland, Ogier, Renaud. Cependant un espion
apost par Hugues rapporte tout au roi, et ils sont
mis au dfi. Ici la protection miraculeuse intervient,
chacun, l'un aprs l'autre, accomplit son gah^ si bien
que Hugues demande merci. Les deux empereurs por-
tent couronne l'un ct de l'autre, et il est bien
avr que c'est Charlemagne qui la porte le mieux et
le plus haut; il dpasse son rival, dit le trouvre,
d'un pied et de trois pouces.
Dans la grande posie ou posie de longue haleine,
il
y
a plusieurs genres, distingus par le sujet et par
le rhythme. Le plus ancien et le plus important est la
chanson de geste ou la geste^ consacre Charlemagne
;t aux barons carlovingiens. Celle-l est en , ers le
lus souver t de dix syllabes (quelquefois alexandrins)
288
DE LA POSIE PIQUE
et en couplets monorimcs plus ou moins longs. Je
Inisscderl comme secondaires les pomes peu nom-
brvnx qui ont pour matire des sujets lires do l'anli'
quiK, par exemple les exploits d'Alexandre, cl qui,
m.)ins importants et moin? oriyh.aux, suivent d'ail-
leurs le mme rliylhmc.
L(;s lgendes carlovingicnnes forment le fonds na-
tional et indigne; mais cela n'empcha pas des l-
gendes trangres
,
de pntrer dans la posie du
moyen ge et d'y former un second cycle : c'cel
celui d Arlhus et des chevaliers de la Table ronde.
Il est considrable, mais non original
;
il faut en
aller chercher la source dans les rcils celtiques
( car les Celtes aussi eurent kur posie suivant
le temps et la civilisation), et l les trouvres rie
furent qu'arrangeurs. Le rh\lhme est trs -diffrent
de celui des chansons de geste; ce sont des vers de huit
syllabes limes plates.
Les vers de huit syllabes rimes plates sont consa-
crs aussi un Iroibime genre de composition connu
sous le nom de chansons a aventures. Ce qui dislingue
cell(s-ci des pomes de la Table ronde, c'est qu'on n'y
renconlre plus ni Tristan, ni Gauvaiu, ni les aulres
compagnons d'Ai tluis, ni des personnages que le pole
y
veuille ratladier. La, le. hros sont de pure inrdgi-
nalion, et on doit
y
voir de vritables romans en vers.
On en possde un assez bon nombre, si bien qu'il est,
grce eux, ais de reconnatre ce qui plaisait nos
anctres en ces compositions fictives qui ont pris
depuis lors une part si grande dans la littrature
des peuples modorncs^ ayant ijcla de
prcieux
DANS LA SOCIETE FODALE. 289
qu'elles indiquent avec une singulire
exaclilude
quelques-unes des direclions de l'espril conlem-
porain, quelques-uns des gots, qucl(iues-uns des
plaisirs inlellccluels et moraux qui dominent. Tonte
libre que paraisse la iiclion, elle est borne dans
un cercle restreint d'vnements, de desciiplions
et de senlimenls; ici, dans nos chansons d aven-
tures, c'est, suivant l'expression d'alors, c'est
fine et
loyal amour qui est le thme favori. Fine et loyal
amour\ cela veut dire l'amour vouant un culte la
dame, l'amour exigeant les longs services, les hauts
faits, les prouesses. Quelle que soit souvent la fai-
blesse des chansons d'aventures, elles perlent nan-
moins empreint ce caraclre chevaleresque et lev.
Les influences nouvelles qui taient nes du progrs
civilisateur, prenatit le dessus, miient leur marque

ce qui se pensa, ce qui s'crivil, ce qui se fit. Qui-
conque, familiaris avec la lecture des anciens, com-
parera l'amour tel qu'il fut peint leur poque
avec
l'amour tel qu'il le fut au moyeri
ge, senlira vile que
de profonds changemenls se sont oprs dans la vie
sociale. Manifestement, une part d empire plus grande
dans les murs a t accorde au sexe faible et aflec-
tif, et, pour que la faiblesse et lescnlimenl aient ainsi
gagn quelque chose et empit sur la force (empite-
ment qui, avec celui de l'intelligence, est le rsum
de toule civilisation), il a bien fallu que le monde
n'et pas inlruclucusement travers la longue phase
*
Amour est ancionnotYicnt du fcminin, comme les noms en our ou
en eur vcniiiit des noms nlins en or, el lo /al est au liriinin
paf une
rym Uoni il icslu uue ircc Uaiib lu iOuuUuu : hltres rvyouJi,
r.
i0
290 DE
U POSIE PIQUE
d'laboration qui, del socit grco-romaine, le me-
nait la socit catliolico-fodale. De la sorte, et par
ce cte, nous rejetterons le prjug de la Renaissance,
qui ne voulait pour mre que l'antiquit classique, et
nous nous dirons, en toute vrit, fils du moyen ge, et
seulement petits-fils de la Grce et deRome. C'est l la
solution historique, donne par l'lude comparative
des faits, dans le dbat entre ceux qui, admirateurs de
l'antiquit, ddaignent les tnbres fodales, et ceux
qui, admirateurs du moyen ge, damnent l'idoltrie
paenne.
Le coup d'il ainsi jet sur la posie pique des
trouvres et des troubadours permet d'tendre le
regard au del. Cette posie n'eut qu'un succs ph-
mre et ne suivcut pas aux gnrations qui la pro-
duisirent et l'aimrent, ne s'lant pas personnifie en
un gnie souverain. Pourtant, tudie et comprise,
elle jette une certaine lumire sur la posie pique
tout entire, sur celle qui traverse les ges, et qui
vit, selon l'expression de Tacite, dans la mmoire des
hommes, dans la renomnie des choses.
Le premier qui se prsente est Homre avec VIliade
et YOibjsse. Je ne parle pas ici des pomes de l'Inde;
d'abord ils ne paraissent pas de beaucoup suprieurs
nos chansons de geste; puis ils sont, selon toute
probabilit, postrieurs Homre, et ds lors ne peu-
vent pas tre compts dans le courant qui va de la
Grce primitive aux temps prsents. Il faut en dire au-
tant des posies Scandinaves, celtiques, et autres
uvres, qui, curieuses, remarquables, belles mme
bien des titres, sont pourtant en dehors de la graude
DANS LA SOCIT FODALE. 21
gnalogie de la civilisation, ne s'y
rattachant que
plus tard et accessoirement. Donc lonnre est la
souche de TimmorlcUe ligne. Ce qui fait qu'il est
pour nous aprs tant de sicles, comme il sera encore
pour
d'autres aprs des milliers d'annes, une source
inpuisable, c'est qu'il reprsente (nos vieilles chan-
sons en font foi), avec l'idal splendide de la posie,
tout un ge qui ne reviendra jamais. Nous nous retour-
nons vers ces sacrs souvenirs par la mme inclina-
tion qui nous ramne aux souvenirs de notre propre
enfance, mais avec toute la diffrence en profondeur
de sentiment et en grandeur de choses qui spare la
courte et humble histoire de Findividu de l'histoire in-
finie et rayonnante de l'humanit.
L'admiration a aussi consacr un pote qui, tout
habile manier la langue potique, disait pourtant
qu'il tait plus facile d'enlever sa massue Hercule
qu'un vers Homre. Rien n'est contester dans la
louange de ce pur et suave gnie qu'inspire si bien la
beaut
profonde de la nature, soit qu'il tende au-
dessus de l'insomnie de Didon le calme ternel de la
nuit silencieuse, soit qu'il fasse arriver notre me la
douceur pntrante des campagnes bienheureuses
et
des bois lysens; mais autre est la condition du
pote, autre est la condition du pome. L'opinion h-
sita toujours transporter sur VnUle l'admiration
qu'inspirait l'auteur, et l'on tait plus tent d'y cher-
cher d'admirables fragments que d'y voir une pope
Appliquons-y le critrium fourni par les chansons de
geste, qui au moins nous enseignent la relation entre
la posie pique et les ges du mande. Or, ce point
292 DE LA TOSTE PTQl'E
de vue, qnVst-ce c\ueVnnile?\jnc rmnipccrce de?
origines (le Homo, une antique histoire du pcupie-roi
qu'un liomnnecomparalivemcnt nnoderne essayevaine-
menl d'idaliser, de l'rudilion, en un mol, faite par
un grand pocle. El il avaii bien scnli le vice incurable
de son uvre, ordonnant par son testament de brler
ce travail de douze ans. Je ne sais si une pope lail
possible dans cette ruine de l'ancien monde qui con-
cide avec ravcnement de l'empire romain, dans celte
reslauralion passagre qui fut due la politique d'Au-
pusle : loujours est-il que ce n'csl pns Vtiide qui
revient cet bonnrur. Je ne sais si quelque cbose d'-
pique pouvait nalre alors : loujours est-il qu'au liou
de nous reparler des hros grecs et Iroyens,
l'uvre
aurait transmis l'empreinte de celle dcadence du
pass qui renversait tout, et de ces aspirations vers
l'avenir qui commenaient lout relever.
La tradition des temps et de l'hisloire nous conduit
au moyen ge, o nous renconlrerions nos chansons
de geste, si elles mritaient celle gloire insigne, mais
o nous renconlrons Dante et son pome. Ce qu'est
Homre pour l'ge hroque, Danle l'est pour
l'ge
intermdiaire des croyances mysli(jues. On ne reveri a
jamais ces sicles o l'enfer et le paadis lenaient
de
si prs au monde d'ici-bas, mais la grande image
en
dure ternellement. Chaque jour, Dante prend la main
de qnehju'un de nous, comme Yirgile prit la sienne,
et l'introduit en ces demeures o
clafent la justice
et la misricorde divines. Tontes les pah s leireurs
qui assaillirent son me, ton les les splendeurs
(jui
cblouii-cnt ses yeux,
nons les
pailagconsavec lui,
et,
fTANS LA SOCIT FODALE.
293
quand on revient des profondeurs
parcourues,
on est
tent de croire qu'il a voulu appliiiucr
au sentiment
de ralit qu'on prouve ces vers qu'il crivit
pour
s'applaudir du sens mystrieux de son uvre :
voi cITavete grintelleffi s:ini,
Mirate la doUriiia clie s'ascuiide
Sollo I velaiiie delli vcrsi slrani.
L'Kalie a encore un pole qu'elle vante, mais
qui
pourlanl n'est d qu'un rang infrieur. Le Tasse,
au-
dessous de Virgile pour le gnie polique, a
comme
lui compos une nvre de rminiscence et
d'rudi-
tion. Les croisades, la chevalerie, l'inlervenlion
des
anges et des dmons, tout cela n'avait plus
vie au
seizime sicle. A vrai dire, son pome est une
chan-
son de geste, mais une chanson de geste faite par
un homme contemporain de Lon X et de la
Rforme,
et compltement tranger l'inspiration des temps
f;:o(lnux. C'est donc juste titre que la critique
l'exclura de ce cnacle de gnies divins que Dante
renconire aux portes de son enfer et o il se range
cl d Homre et de Virgile. Dans son acheminement
lei'nel, Ihisloire md surtout en relief les uvres qui
la reilent avec le plus d'clat, et elle dispose en
mme temps l'esprit des hommes successifs les sen-
tir plus profondment et moins rechercher celles qui
n'ont pas cet ineffaable caractre. Aussi Dante reste
toujours lumineux malgr le lointain des sicles, tan-
dis que le Tasse s'obscurcit et s'amoindrit.
Dans la chane de la posie supime, bien commun
des nations civilises, se rencontre le nom de Milton,
ce pole man des troubles civils et religieux,
294
DE LA POESIE EPIQUE
aveugle, mais qui, tout en se plaignant douloureuse-
ment de sa nuit ternelle, a si bien senti comment
une lumire intrieure resplendissait devant son me
et teignait son langage de cette spirilualil infinie qui
en fail le charme profond, so sinritaalhj brujkt, pour
citer un autre grand pote qui a dit des toiles ce que
je dis ici de Milton. C'est en effet une spiritualit s-
vre et brillante tout la fois qui, naissant du protes-
tantisme, s'est pandue en ses vers. L est sa distinc-
tion essentielle d'avec Dante, quoique tous deux aient
trait un sujet Ihologique et chrtien; l est la mar-
que de la venue d'un nouvel esprit dans le monde. De
Dante Milton, tout s'est grandi immensment, et par
consquent tout s'est spiritualit. Nous ne sonmies
plus, comme au moyen ge, ce mlange intime de
la
terre et des rgions extra-terrestres; on ne des-
cend plus en s'garant dans une fort obscure au sein
des infernales demeures; on ne sent plus celle foi in-
cessante un voisinage redoutable et surnaturel;
Satan n'est plus un de ces informes dmons qui peu-
plent les cercles souterrains. L'immensit s'est ou-
verte, et Milton est l'inimitable reprsentant de l'es-
prit qu'elle attire sans l'arracher encore aux chres et
sculaires croyances.
Je ne m'arrterai pas Milton, et, pourvu du fil
que je dois nos vieilles chansons de geste, je me
hasarderai en des temps plus voisins de nous, mais
timidement sans doute; car ici rien ne peut tenir lieu
du jugement d'une longue postrit. Byron a dit quel-
que part : Si, dans le cours d'une vie aventureuse et
contemplative, des hommes partageant toutes les pas-
DANS LA SOCIT FODALE. 295
sions qu'ils rencontrent acquirent le profond et amer
pouvoir d'en reproduire les images comme dans un
miroir et avec les couleurs mmes de la vie, vous pou-
vez faire trs- bien de leur en dfendre l'exliibilion,
mais vous glez, je pense, quelque beau pome. C'est
manifestement lui que Byron dsigne : cette vie aven-
tureuse et conlemplative, ces passions qu'il partage
mesure qu'il chemine, le danger qu'il peut
y
avoir
les lui laisser reproduire, et jusqu'au beau pome
qu'on perdrait, tous ces traits sont les siens. Il ne s'est
pas mpris sur la beaut de son uvre; CliUde-Harold
elDon J/m/2tincellent, et une vive admiration les ac-
cueillit et les accompagne. Il ne s'est pas mpris non
plus sur le danger : en effet, ces pomes sont pleins
d'un trouble qu'ils rpandent, mais ce trouble n'est
rien d'individuel ni de capricieux, c'est la perturbation
profonde de la socit
contemporaine qui vient se re-
ilter dans son me. epuis de longues annes, la
rvolution est installe en Europe, attendant, pour en
sortir, que la rorganisation qui marche sa suite ait
pris une gnralit plus dcisive. Sans doute l'tat de
ngation et de critique est peu favorable au dveloppe-
ment des hautes facults potiques. Pourtant quelque
chose en notre ge vient compenser ce dsavantage;
jamais les profondeurs du temps et de l'espace ne se
sont autant ouvertes l'esprit humain. Toute la litt-
rature est pnlre de cette double influence d'une
sublime inspiration et d'un doute dissolvant,- et peut-
tre la postrit dira que nul n'a vibr plus que Byron
au souille orageux qui passe sur la socit-
Ainsi, iv le bien prendre^ les
frands pomes piques,
296 DE LA POSIE PIQUE
ceux du moins qui sont dignes de ce nom, contiennent
unsoinmairedel liisloiredel'liumanit,tandisquetous
ceux qui ne sont pas dignes de ce nom, tous ceux o
Tau leur trahi par ses forces a vainement essay de
parvenir si haut, toutes les pseudo-popes, en un mot,
ont pour caractre d'aller chercher par rminiscence
et par rudition quelque fait historique, quelque sou-
venir du passe o rien ne peut plus ranimer la vie.
Donc, en lisant et en s'appropiiant les vrilables po-
pes, on a non pas Thislone abstraite ou philosophique
dans ses lois et dans ses rsultats gnraux, non pas
non plus riiisloire concrte dans ses vnements rels,
mais l'histoire dans son idal et dans sa posie. C'est en
effet l'idalil historique qui fait le caractre et le
charme de ces grandes compositions : l'idalit par o
elles nous lvent au-dessus de nous-mmes, l'histoire
qui elles empruntent une ralit svi e et dominante.
A vrai dire morne, toute idalit est enferme dans
l'histoire et mane d'ge en ge fur et mosnre
du dveloppement; mais, dans l'pope seule, lida-
lil et rhibloire apparaissent combines. Nous avons
de la sorte, grce nos chansons de geste, une ide
positive, et, quand on voudra, une diinition de l'-
pope.
C'est comme par la main qu'elles nous ont conduit
celle conclusion. Le ddaigneux oubli o elles sont
longtemps demeures rompait un chanon de Thistoire
et concidait avec cette tendance errone qui voulait
rallacher l'tal des modernes, non l'tat du moyen
ge, mais l'tat de l'antiquit. La restauration que
riudition en a faite coirible ainsi une vaste lacune.
DAXS LA SOCIT FODALE.
297
On est tradilionnelh^ment port, quoique des vnes p^us
saines pierinenl peu peu le dessus, attribuer lo ite
importance
aux vnenients politiques et militrcs
qui se passent entre les empires. S'il est besoin de
quelque exemple pour faire comprendre comment
ces vnements peuvent tre dnus d'intrt rel,
l'exemple
de l'Orient suffit. Depuis une suite de si-
cles, il est le thtre de guerres incessantes, de grandes
batailles,
de remaniements de territoires, de chules
de dynasties; mais tout cela n'(st qu' la surface, et
le fond reste immobile. Toujoui s, au contraire, l'vo-
Intion des arts et des sciences tmoigne qne l'espiit
de l'histoire traverse les socits et que le gnie de
riiumanil
s'y incarne. Justement parce qu'alors les
combats,
les invasions et les conqutes ne firent pas
le seul mouvement, la vieille posie est ne, et elle a
sa signification. La metire dans le rang qu'elle tint
effeclivement,
c'est donner la posie moderne des
racines antiqnes que l'ignorance lui avait follement
conp(;s; c'est montrer la pnis^ance de cration po-
ti(jne que, dans certains ges, l'esprit possde l'effet
de s'adoucir et de s'purei-; c'est metire en regard la
priode h roque de ranti(|uil et la priode du moyen
ge; c'est enfin signaler renchaineinenl des grandes
compositions potiques et les conditions qui
y
pr-
sident.
De nos chansons de geste, de nos pomes cycnques,
beaucoup ont pri sans retour, mais beaucoup survi-
vent encore et arrivenl pea peu la publicit. Dans
la compai'aison de la vieille langue et de la nouvelle,
comparaison intressante tous les points de vue, soit
298 DE L.\ POESIE PIQUE
qu'on recherche l'lymologie, soit que l'on considre
les mots et leur emploi, soil qu'on cludie les locu-
tions, les tournures et les licences potiques, les vers
tiennent un rang considrable. Grce la mesure,
la csure, la rime, on acquiert promptement des no-
tions certaines sur la forme et l'i-rticulation des an-
ciens vocables qui, pour la plupart, sont devenus les
ntres. L'tude de la langue maternelle est une lude
curieuse et utile,

curieuse pour tous, car tous sont


initis spontanment,

utile, car la langue est un
instrument qui se dtriore ou se perfectionne, et dont
la culture importe notablement la culture gnrale
de l'esprit national. Ce sont deux choses connexes
que l'esprit national et la langue nationale, intlunnt
perptuellement l'une sur l'autre. Et cet gard le
service rendu par l'rudition n'est pas petit d'avoir
exhum nos vieux monuments, appel sur eux l'atten-
tion, et prolong ainsi de plusieurs sicles la tradition
de notre idiome. Quiconque donnera quelque attention
aux innombrables difficults assuillant celui qui parle
ou qui crit en franais remarquera que bien des
choses qui paraissent fixes ne le sont pas, mme dans
l'orthographe et dans la prononciation, o de grandes
incertitudes sont courantes. Quand on voudra rem-
dier au dsordre, retenir ce qui doit tre retenu, rec-
tifier ce qui est encore rectifiable, c'est un systme
qu'il faudra recourir, systme qui ne peut reposer que
sur l'usage, la tradition, le raisonnement et les rgles
qui drivent de ces trois sources.
La catastrophe qui a frapp la langue dans les qua-
torzime et quinzime sicles montre que le cours
DANS LA SOCIT FODALE.
299
spontan des choses est capable d'amener des altra-
tions profondes, et qu'une intervention correctrice est
toujours
ncessaire. De mme que la main de l'iiommc
protge incessamment contre l'invasion de l'herbe et
de la foret primitive les cliamps qu'elle a dhichs,
de mme il (isi besoin de soigner ce champ du langage
qui, lui aussi, a t dfrich avec beaucoup de temps
et de labeur. A la vrit, depuis le dix-septime sicle
surtout, des grammairiens vigilants ont rendu beau-
coup de services
;
mais l'ignorance gnrale o l'on
tait de la vieille langue a exerc son influence, et
leurs travaux ont eu une dircclion exclusive. Ce fut un
purisme abstrait qui intervint dans la dcision des
questions; n'ayant pas derrire lui l'appui solide de la
tradition qu'il ignort, qu'il ddaignait mme, et tout
dispos traiter de barbare ce qui avait t auparavant,
il prit le seul raisonnement pour son guide. De l le
caractre troit, souvent arbitraire, et par consquent
souvent incertain, qui affecte la grammaire franaise.
Aujourd'hui que les dfauts de ce rgime s'accumu-
lent, il est temps d'ajouter l'autorit du raisonne-
ment l'autorit de la tradition, qui s'offre fconde et
abondante.
Les littratures, par le fait des langues, sont sp-
ciales, servant caractriser tout particulirement les
grands individus qu'on nomme peuples, la diff-
rence des sciences, qui, elles, ne sont le bien propre
d'aucun. Celles-ci ont l'universalit; il n'est ni math-
matique, ni astronomie, ni chimie, anglaise, italienne
ou franaise, et les nations, du moins celles qui tien-
nent le premier rang dans le monde intellectuel, con-
300 DE LA POSIE PIQUE DANS LA SOCIT FODALE.
courent, cliacmie pour sa part, d fior la science
positive, uvre de riiumanit o toutes les diversils
nationales viennent se confcindre. Mais
rindi\idualil6
de la patrie est inscrite au front des
liltniturcs,
et,
pour
connatre [)leinement les peuples, il faut con-
natre
non-seulement ce qu'ils ont fait, mais aussi ce
qu'dsont crit.
L'rudition fournit les matriaux l'histoire,
qui,
sans
ce travail prparatoire, mais essentiel,
chancel-
lerait de tous ctes. C'est ne pas la compieiuhe
que de
la ddaigner comme chose de pure curiosit,
car elle
est aussi
ncessaire la science sociale que les obser-
vations,
les expriences, les dissections, le sont
la
chimie, la physique, l'astronomie, la biologie.
Je pourrais, si c'tait le lieu, montrer
combien de
points de vue elle a ouverts en ces derniers
temps,
et
combien d ludes elle a renouveles. Ce qu'on
doii lui
deujander,
c'est, faisant avec clairvoyance ce
qu'elle
n'a lait (|u' ttons jusqu' prsent, de se
diiiger
par
la vrilab e thorie bistoriqjie dont la
fondation
est
rcente. Grce l'objet qu'ils s'taient pro| os, et
qi i
es! iliistoire littraire de la France^ les
biidiclins
ne
se sont pas carts du dioit chemin, et leur
uvre,
poursuivie par l'Acadmie des inscri,itions, est une
source inpuisable de recherches, de documents,
de
renseigncmeuts.
LA POSIE HOMRIQUE
IHNCIENNE POSIE FRANAISE
Sommaire. [Hevuedes Deux Mondes,
\^''
juillet \^''l.
)
Col essai est
n d'une comparaisoM qui se pr('^<et)lrt d'elle-riinie enfie la poi'Mc hom-
rique et les ihiinsons de jret^te Ouvrir Ilnnire. en iiie une pa<>e a lou-
jouis l et e t encore un li>rnie pour n.oi. Quant la vieille langue
franaise el aux chansons de preste, il n'y a jrucie qu'une vinglaine d'an-
nes que je les tudie, el cola gr>:e feu Gnin, qui m'entr.iina vers ce
clinni|) el qui je dois ainsi une source aliondanle le nclicrciies cl de
penses el une lnovaiion parlielleder spril. Ds que nies letluiesfurent
as cz avances, curiaines analogies d'ide el de liin^ago me Ir-ippient
cnire la posie li )niriqne el la posie foflale, el je me mis avec une
sorte de passion, el, si l'on pouvait le dire d'un liav;iil qui au l'on! est
un pa.-liilie, avec une sorte de verve l.i Iranslalion d'un cliant dllomre
en lani:ue du Ireizii-me sicle. Il a fdlu, on le compreinl, me crer
CCI elel un petit art potique, ru.-afe spcial d'une pareille uvre.
Aussi, (lans neuf para-iiMphes qui forment la premire partie,
j'examine
si l'ancien franc is esl un patois liarbare et indigne d'eue appliqu la
niagnilique piqie d'IloniCie; si la langue du lieizime sicle ncdVie
pas des laciliis particulires pour la trailuelion du pocie {rrec; quelle en
c lia grammaire, alin qu'on ne prenne pas pour des barUarismus les dissem-
blances avec la grammaire moderne; quelle en est rorlliographe, afin
qu'on ne prononce pas les mois comme ils sont ( rils, ce qui serait
nionsirueiijc mais en se rapprochiiit de la prononciation moderne, qui,
en beaucoup de cas, esl un lidle cho de la prononciation ancienne;
quelles furent les rgles de la versilicalion. rgles d'o les ntres dri-
veni, mais qui sont plus conformes que les ntres aux demandes de
l'oreill
;
commrnt nos ait ux itsrenl de Ih linie; quelle fut I ur pali-
que uu bv^l do 1 hiatus
;
cUmnienl le couplet
j
fui
wnipust; les chansons
SO^ LA POSIE HOMRIQUE
de freste, osl conslilu; enfin quelles sont les propril''s de rarclvnsnie.
La S'^conde partie est tout entire remplie p;ir le premier cluint de
VIliade traduit en langue d'ol Des notes nonilireuses expliquent l<s rnits
et les tournures difliciles comprendre pour ceux qui ne sont pas ianii-
liers iivec l'ancienne langue. Au reste, il faut bien savoir que chacun de
nous lest, mme avant toute tude pralable, beaucoup plus qu'on ne le
croit d'abord
;
car le fonds de l'ancienne langue, persistant dans la nou-
velle, nous est connu d'avance, en qualit de fonds materne!. Faire des
vers en langue d'ol, est un travail comparable faire des vers latins, et
ne m'aurait pas attir, s'il s'tait agi de quelque eflusion de posie; mais
vif a t l'attrait quand il me sembla que celle langue archaijue sonniit
et pensait d'une faon qui ne discordait pas avec la posie primitive
d'IIomie- L est la curiosit de ce petit travail.
PREMIRE PARTIE
i.
Vancien franais est-il un patois barbare?
Traduire un chant d'Homre en langage franais du
treizime sicle est un essai qui rclame toutes sortes
de justifications et d'explications. Un pareil travail ne
peut se prsenter sans mi passe-port, et je conviens
tout le premier que si, en tournant les feuillets de celte
Reviie^ on rencontrait sans avis pralable des vers
crits dans le got du poine de Berlhe aux grands
pieds^ on aurait toute raison d'tre surpris. C'est
prvenir celte premire surprise qu'est destine la
brve dissertation qui prcde cet essai, ou plutt la
dissertation et l'essai sont les deux parties d'un mme
tout. La premire, sans le second, resterait l'tat
d hypothse dpourvue de toute ralit et un simple
paradoxe d'rudition
;
le second, sans la premire,
n'aurait aucune raison d'tre et se prsenterait comme
une conclusion sans prmisses, et tous deux ont pour
ibjet de prouver cette thse, qu'Homre ne peut tre
ET L'ANCIENNE POSIE FRANAISE.
505
traduit que dans la vieille langue de nos romans de
chevalerie.
Bien qu'on ait commenc tudier de plus prs
notre
histoire littraire, et que dans ces derniers temps
elle
ait t Tohjet de travaux excellents, nanmoins les con-
clusions qui rsultent de ces nouvelles recherches
n'ont
gure franchi le cercle de l'rudition, et en
gnral le
jugement trange prononc par Boileau demeure l'o-
pinion commune. Non, Villon ne ni pas celui de qui
doive dater notre littrature; l'art de nos vieux roman-
ciers n'tait pas conCus, et il est certainement
singu-
lier de donner la qualitication de grossiers des sicles
qui ont produit Charles d'Orlans, Froissart, Joinville,
Villehardouin, les chansons du sire de Couci, le pome
de Roncevaux et tant d'autres. Ce qui causa l'illusion
de Boileau, outre son ignorance profonde, ce qui cause
encore aujourd'hui une illusion semblable, c'est la
Renaissance, qui vint troubler le courant naturel de fe
littrature franaise. Par le contre- sens historique le
plus complet, on a soud 1 histoire littraire de la
France moderne l'histoire littraire de Rome et de
la Grce, et, d'un seul coup, on supprime un pass qui,
ne ft-il pas aussi riche qu'il l'est, mriterait cepen-
dant considration et tude. Dans cette manire de
voir, la littrature franaise du moyen ge est, qu'on
me pardonne cette expression, une impasse qui n'a-
boutit rien, et en compensation on met bout bout,
sans aucun i;itermdiaire, l'antiquit classique et la
France moderne. Certes il est difficile de mieux con-
fondre et brouiller les choses et de rendre plus inintel-
ligibles toutes les dductions historiques; la vrit est
304
LA POSiE HOMRIQUE
que, du conflit de ces deux forces, naqnil une drec-
lioM
moyenne. Ce serai! un sujet la l'ois liltraiie et
philosophique,
que de rechercher quels ont t les ef-
fets
rels de celle combinaison de deux lcmenls in-
dpendanls,
quel bien en a rsnll, quel mal en est
sorli,
et quel a lA Je
caraclcie du produit hybride qui
vint
au jour. Ce fui une vritable invasion, qui d a-
bord
emporta tout, et les piemifrs cifets en furent
dsastieux.
Tout ce qui compose plus
spcialement le
domaine
des arlset de l'imaginalion en fut prolondc-
ment
corrompu.
Il n'est besoin que de lappeler celle
gloire
cphmie des Ronsard et des aulics pour fai:e
senlir
immdialemeni (pie ce qu'il
y
avait de lalcnt en
eux fut l'iapp d impuissiuice et do
ridicule par le
souille
de la Renaissance. Oui
pounail nier que fiarmi
ces homines,
dont le discidil est iirmdiable, il n
y
ait eu les dispositions les plus heureuses et des a[)li-
tudes
qui, dans un aulre milieu, auraient donn les
fi'uits
les plus beaux? Qui ne sail aussi, grce aux es-
sais de rhabilitation dun irgcnieux critique, que
quelques fleurs gracieuses sont cluses sous leur main,
que leur gnie ne fut pas en [)erf)luelle
discordance
entre les ides et les lau^ues anli(|ues (pTils voulaient
s'appropiiei' et l idiome et les Iradilions qu ils avaient
reus de leurs pres.' Il n'y eut coiilic le courant d-
vastateur de rsistance que parmi les hommes (jui
taient en dehors du cercle lilliaiie, les libres pen-
seuis tels que Rabelais el ^lontaij^nc., les mllilaires, les
diplomates, les femmes, qui nousonl laisslantctdcsi
be lescho-csduseizime sicle. La prnse lu! poissante,
mais la lillruture pro^.icmuut dhs. faiblit, crase
ET L'ANCIENNE POSIE FRANAISE. 505
qu'elle fut par l'invasion de Tanliquit. Sans donle la
beaut singulier!} et la grandeur des nionumcnls an-
liqi is conliihucrcnl beaucoup rascendanl qui, ce
nnomeni, leur (ul donn sur les es[)iils; mais il ne
faut pas mcormailre ce qui en fut la cause pipond-
ranle, savoir le prjug qui metlail loule auliipiil
au dessus du prsent, qui faisait dire Nestor qu(^ les
hros de la guerre de Troie ne pourraient comballre
ceux des ges facdents, qui engageait tous les poli-
tiques chercher dans une restauration impossible le
remde la dissolution progressive des socits, et
contre lequel le christianisme ne protestait que d'une
manire contradictoire, admettant, il est vrai, la su-
priorit de la loi nouvelle sur l'ancienne et du monde
chrtien sur le monde paen, mais supposant au>si un
tat primitif de perfection et de botdieur. On peut
croire encore qu' une poipn qui venait de sortir des
longues et terrihles luttes des hnssites et du schisme,
qui voyait clater la lformation, et qui sentait dj
les avant-coureurs de rvolutions mentales [)lus pio-
foiides, on se porta, par un secret instinct de rvolte
contre l'autorit religieuse, vers ce paganisme qu'elle
avait vaincu et foudroy, et qu'on ressuscitait par l'-
rudition comuie une sorte d adversaire encore mena-
ant Quoi qu'il en soit, ce ne fut pas par degrs et
laide d'une intiltration lente que l'antiijuit classique
prit' tra dans notre hllrature
;
elle s'y intronisa
en
conqurante.
De celle droute oij le grec et le latin avaient mis le
Iranais, on coinniena se rallier dans le dix scplime
sicle, el a.oi s [.ai ut cet art, une de nosprincipaics ^ioi-
I.
^20
ZOd LA POSIH HOMRIQUE
res, art admirable, plein de raison, de politesse et d'-
lgance. Il serait superflu de montrer ici combien,
malgr s^s prtentions contraires, il s'loigna de l'art
antique, quil se donnait pour modle . P. L. Courier a
dit : Les trangers crvent de rire quand ils voient
dans nos tragdies le seigneur Agamemnon et le sei-
gneur Achille, qui lui demande raison aux yeux de
tous les Grecs, et le seigneur Oreste brlant de tant de
feux pour madame sa cousine. Mais, j'en demande
bien pardon l'illustre crivain si pris, lui, et de
notre seizime sicle et de la Grce antique, esl-ce que
Racine pouvait faire parler ses hros comme Homre
fait parler les siens? On trouvera dans ce premier livre
deTlliade la scne parallle que le pote franais a imi-
te du pole grec. Si Achille avait trail Agamemnon
d'impudent, d'ivrogne, d'il de chien, de cur de
cerf, comment la cour polie qui se plaisait tant
couter les vers harmonieux de Racine aurait-elle ac-
cueilli cette discordance avec ses habitudes et ses
conventions? Qu'auraient dit les lgants courtisans de
Louis XIV, qu'aurait dit madame de Svign et ce cor-
tge de femmes spirituelles ? videmment Racine de-
vait modifier son Homre, et, si de ses personnages il
a fait des Franais, qu'en pouvait-il faire autre chose
son poque et devant son public? A la vrit, aujour-
d'hui une notion plus juste de l'histoire permet l'art
d'tre plus fidle au costume
;
mais pourtant qu*on ne
se mprenne point sur ce point: la condition essen-
tielle de son succs demeure toujours dans riiabilel
s'adresser aux sentiments, aux ides, aux passions
des contemporains.
ET L'ANCIENNE POSIE FRANAISE. 307
A l'histoire littraire la langue est lie d'une nna-
nire et roi le, surtout depuis que le seul franais
lgal
est celui des livres et des acadmies, et que le peuple,
crateur de l'idiome, est mis hors de cause
Sans
doute, c'est encore l'usage que l'on consulte; mais
cela mme est bien vague. O en meUra-t-on les li-
mites ? que doit-on admettre ? que doit-on rejeter? Au
moment o se fixa dfmitivement la langue dont nous
nous
servons aujourd'hui, l'usage fut pris dans un sens
trs-troit;
ce fut le beau monde, la cour, les coteries
lettres qui en dcidrent, et l'Acadmie, rcemment
institue,
l'enregistra avec tant d'arbitraire, qu'une
foule de locutions excellentes, employes par Malherbe,
par
Corneille, par Molire, se sont trouves mises en
dehors et proscrites. (:crtes, ces grands hommes
avaient parl aussi bon franais que ceux qui les con-
damnaient
;
mais leur franais, plus gnral et plus
comprhensif, tait puis une source plus abondante
que celle qui fournit le premier dictionnaire de l'Aca-
dmie. Aujourd'hui encore, il n'est besoin que d'-
couter parler sans prvention les personnes illettres,
surtout dans certaines provinces, pour reconnatre,
dans les mots, dans les locutions, dans la prononcia-
tion, des particularits tout aussi lgitimes et souvent
bien plus lgantes, nergiques et commodes que dans
l'idiome ofliciel. De quel droit cela est-il rejet? Par
la grammaire? Mais la rgulaiit en est parfaite. Par
l'histoire? Mais toutes viennent d'un pass lointain,
et la plupart figurent dans les anciens monuments. Pai
l'usage? Mais qu'est-ce que l'usage, sinon la tradition
non
interrompue? On voit donc que la difficult fut
308
LA POSIE HOMRIQUE
tranclio par un coupd'lat et que la question est en-
core examiner. Cela peut lie dit notre poque,
on la convenlion qui r^^la les choses l:llcraires aux
seizime;
el dix-sepliine sicles n'est plus reconnue, e(
o la langue oriicicllo n'est plus aussi matresse de la
si (ua lion.
D ailleurs il estuneaulre notion qui ne doit pas tre
perdue de vue, c'est que la condilion ncessaire des
socils humaines et de tout ce qui leur appartient est
de passer par des successions et des liiova lions con-
tinuelles. Les langues n'chappent pas cetle ncessit.
La noire, qui compte environ aujourd'hui sept cents
ans d existence, en olfre dgc en ge la preuve mani-
fesle; nial<:r la pipondiance justement acqtiise la
lillralure du dix septime sicle, malgr les mo\ens,
qu'on peut appeler coercilils, destins la mairdenir,
elle change de jour en jour. De nouNCaux mots se sont
inlroduils, de nouvelles significations ont t inposes
aux mois anciens
;
le caiactre du style lillraiie s'est
modifi, mme le caractre de la conversation, comme
le monti eut tint de pages familires et charmantes qui
nous ont t conseives.
L'tat de la socit et de la littrature, aussi hien
que la force des cho es, tout tmoigne que ce change-
ment ira croissant Or, dans celle mutation, le rgime
auquel la langue esl assujettie ne lui et pas salutaire.
Ce rgime? est celui de la mta|thysi|ue et de la rai-
deur giammaticales; la mi'taphysiqne, qui substilne
d(;s iiles purement logicpies l'observation des faits
el l'induction fournie par ces faits; la raidcui', qui,
par un assujettissement judaque aux formes et par la
1
ET L'A^ClENNE POSIE
FRANAISE.
309
dcsiriiclion do tonte libert
archaqiio,
oblige la pense

j-enlre de sa provision, de sa
rapidit, de sa couleur.
On seiil bien vile ce qu'est la
mtaphysique et la i ai-
deuren fait de langage, quand ou compare le slyle de
noire poque avec celui du seizime sicle A des
pofpics prcdentes. Notre bisloire prsente deux
exem[)les
d'insurrection contre la langue : le premier
appartient au seizime sicle, quand une folle imita-
tion des Grecs et des Latins s'empara des esprits; le
succs de la tentative ne fut pas heureux. Le second
est de notre temps ;
ce fut lorsipie Racine, en sa qua-
lit de type de correction et de rgula'it, fut frapp
de
condamnation Ce dernier essai, mieux conduit et
arrivant point dans une poque de rvolution cl d'a-
narchie mentales, eut, coumie loule ide critique et
ngative, raction d'un dissolvant; et la viedle auto-
rit littraire aciieva de se fondre sous nos ytux,
sans pourtant empcher d'apparatre, il faut le dire,
d'clalanlcs nouveauts. Ces nouveauts clatantes
n'infirment
pointraxiomedcBoileau qui reste vrai; sans
Id langue, mme dans les piiodes de crise et de d-
composition, il nest point de grand crivain. Mais il
s'agirait de dfinir ce que Ton doit entendre par lan-
gue; une telle dfinition emmnerait trop loin
dans le
prsent de notre idiome et dans son avenir.
Ici il ne s'agit que de son pass Les Grecs ne se
sont jamais imagin que la langue de leur vieux
pote
Homre ft une langue barbare, compare celle qui
prvalut au sicle de Pricls et au temps de leurs
grands poles tragicjues et comiques, de leurs excel-
lents bisloriens, au temps de leurs Dniosllicne et de
510 LA POSIE HOMRIQUE
leurs Platon; mais ce prjug s'est attach nous, et
notre idiome du moyen ge a t considr comme un
patois informe. On s'est figui que tous les points par
lesquels il diffrait de la langue actuelle n'taient que
fautes et grossirets. Cependant il faut s'expliquer sur
cette accusation de barbarie. Si l'on prtend que le
franais actuel, cultiv par une srie d'esprits mi-
nents, s'est montr propre exprimer l'art lgant et
srieux du dix-septime sicle, l'art critique et brillant
du dix-huitime, et la raison mrie parles progrs des
sciences et par les rvolutions sociales, si l'on ajoute
que sans doute le franais antique, exerc d'autres
sujets, serait incapable de rendre avec fidlit les pen-
ses et les sentiments modernes, on a compltetnent
raison. Aller au del, ce serait se tromper gravement.
Que peut-on entendre par barbarie dans nolie langue?
On ne dira pas sans doute que c'est la modification
qui a
transform le mot latin en mot franais;
ce reproche
tombe autant sur le franais moderne que sur celui du
moyen ge, et il affecte des degrs divers toutes les
langues novo latines. Il affecte mme, vrai dire, les
idiomes dont celles-ci sont provenues, et, si premier
est une altration par rapport 'prmarus issu de pri-
mus^ primus des Latins et izpC'oq des Grecs sont, leur
tour, une altration par rapport /jrcffama^ du sanscrit.
Dans cette transmission successive des mots, chaque
peuple les conforme ses habitudes d'articulation
et au
sentiment de son oreille. A deux titres, une langue
peut
tre considre comme barbare, soit quand elle appar-
tient un peuple tellement dnu d'ides qu'elle ne se
prte pas exprimer les notions de la civilisation,
soit
ET L'hNCILNNE posie FRANAISE.
311
quand rarialogie intrieure qui
y
prside est frquem-
ment brise par des exceptions et des contraven-
tions. La premire imputation ne tom])e pas sur le
franais du moyen ge; plac sans doute, ce point
de vue, sur un degr infrieur aux langues modernes,
il n'en possde pas moins une grande richesse, d'abord
en tant qu'hritier du latin, puis comme exprimant
un tat social o apparaissent tant de nouvelles choses
inconnues l'antiquit, christianisme, pouvoir spiri-
tuel, fodalit, chevalerie, galanterie, industrie, bous-
sole, poudre canon, etc. La seconde imputation lui
appartient bien moins encore, et mme c'est sur le
franais moderne qu'elle pse davantage. Quand on
suit depuis la haute antiquit jusqu' nos jours les
langues indo-germaniques, auxquelles nous apparte-
nons, on les voit constamment tendre changer leur
systme grammatical. A chaque mutation, le senti-
ment de la syntaxe se perd davantage, les affinits ana-
logiques se rompent, et l'on peut rpondre que, de
ce ct, plus une langue est ancienne, moins elle
offre de ces irrgularits et moins elle est barbare.
Un homme du treizime sicle, qui nous entendrait
dire le lendemain^ au lieu de Vendemain; quel que soit
celui que je visiterai, au lieu de qui que je visiterai; en
quelque lieu qu'on arrive, au lieu de en quel lieu quon
rrive; mon pe, au lieu de nipe (ma pe), s'ex-
primerait sans doute d'une faon peu flatteuse sur le
bon got et la correction de langage de ses arrire-
neveux.
Il faut donc compltement perdre l'ide que les dif-
frences qui sparent le franais ancien du franais
312 LA POSIE IIOMniQUE
moderne soient des fautes, des grossirets, des bnr-
baiismes. Ce prjug ccarl, on gole snns peine Fai-
sancc, la souplesse et les relles beauts de l'ancienne
lanime. Viilablement, nous avons Irois idiomes : le
franais actuel, celui du seizime sicle et celui du
treizime. Par notre ddain, la dsutude littraire a
frapp les deux derniers, et cependant, de mme qu'ils
ont eu dans leur temps leur grande gloire, de mme
ils pourraient encore tre utilement employs. C'est
surtout des traductions d'ouvrages anciens qu'ils
sont applicables. Courier s'est servi de la langue du
seizime sicle, qu'il possdait si bien, pour traduire
Ilrodole, dont la prose a de nombreuses ressemblances
avec celle de nos prosateurs de ce temps, et je me
couvre de son exemple et de sa proteclion pour cet
essai, qui relve doublement de l'rudilion, puisque
le grec et le vieux franais
y
interviennent.
2.
~~
De la langue du treizime sicle et des facilits qu'elle
offre
pour la traduction d' Homre.
Le talent, a-t-on dit*, n'est pas tout pour russir
dans une traduction
;
les uvres de ce genre ont d'or-
dinaire leur sicle d'-propos, qui, une fois pass,
revient bien rarement. A un certain ge de leur
dveloppement respectif, deux langues (j'entends
celles de deux peuples civiliss) se icpondont par des
caractres analogues, et celle ressemblance des idio-
mes est la premire condition du succs pour qui-
conque essaye de traduire un crivain vraiment ori-

M. Egger, dans un crit sur les traductions d'Homre.


I
ET L'ANCIKNNE POSIE FllANAlSE
513
ginal. Le gnie mme n'y saurait suppccr. S'il en
est ainsi, on nous demandera quelle poiiue de son
histoire, dj ancienne, noire langue fui digne de re-
produire Ilomie. Nous rpondons sans licsiler, comme
sans prtendre au paradoxe : Si la connaissance du
grec et t plus rpandue en Occident durant le
moyen ge, et qu'il se ft trouv au treizime ou au
quatorzime sicle en France un polc capable de
comprendre les chants du vieux rapsode ionien et assez
courageux pour les traduire, nous aurions aujourd'hui
de V Iliade et de YOdysse la copie la plus conforme au
gnie de l'anliquil. L hrosme chevaleresque, sem-
blable par tant de traits celui des hros d'IIomcre,
slait fait une langue son image, langue dj riche,
harmonieuse, minemment descri[)live, s'il
y
man-
quait l'empreinte d'une imagination puissante et har-
die. On le voit bien aujourd'hui par ces nombreuses
chansons de geste qui sorlenl de la poussire de nos
bibliothques : c'est le mme Ion de narration sincre,
la mme foi dans un merveilleux qui n'a rien d'arti-
ficiel, la mme curiosilc de dtails pittoresques;
des
aventures tranges, de grands faits d'armes longue-
ment raconts, peu ou point de tactique srieuse, mais
une grande puissance dcourage personnel, une sorte
daflection fraternelle pour le cheval, compagnon
du
gusrrier, le got des bellvs armures, la pa sion des
conqutes, la passion moins noble du butm et du
pillage, l'exercice gnreux de l'hospilalil, le respect
pour la lemme, temprant la rudussc de ces
murs
barbares; telles sont les murs vraiment piques aux-
quehes il n'a manqu que le pinceau d'un Iloincre.
su L\ POESIE HOMRIQUE
Rien n'est plus vrai et on ne saurait mieux dire. La
conformit gnrale entre l'ge hroque des Grecs et
l'ge hroque des temps modernes se caraclrise aussi
par des trails de dtail. On sait comment, dans Homre,
les homnes et les choses sont perptuellement accom-
pagns d'pilhles et d'appositions toutes faites qui re-
viennent sans cesse. Il en est de mme dans nos vieilles
chansons de geste. Ulysse est l'homme de grand sens,
Brisis est la fille aux belles joues, Nestor est le vieil-
lard dompteur de chevaux, Achille le hros au pied
rapide, Diomde le guerrier irrprochable.
En parallle, nous trouvons dans nos potes Olivier
le preux et le sn; Blanchefleur, la reine au clair vis;
Charlemagne, le roi la barbe fleurie
;
Roland, le che-
valier
la chre hardie; Turpin, le preux et l'alos.
La France est France la loue, comme dans ce vers :
Voyez Trgueil de France la loue.
Si Achille, oisif auprs de ses vaisseaux, soupire
aprs le tumulte des combats, la vieille posie a un
mot spcial pour exprimer ce cri de guerre par lequel
les peuples primitifs cherchent effrayer leurs enne-
mis et avec lequel les romans de Cooper nous ont fami-
liariss :
Lors recommence la noise et la hue
est un vers qui se rencontre frquemment.
Pour Ho-
mre, l'arme est toujours l'ample arme des Grecs,
semblablemenl l'arme de Charlemagne ou de
Marsile
est la grant ost banie (orne de bannires).
Pour peu qu'en lisant Homre on ne fasse pas abs-
ET L'ANCIENNE POSIE FRANAISE.
35
traction complte des liabiludes modernes, on est cer-
tainement fatigu du retour incessant de ces
pithtes
qui
semblent oiseuses. Toutefois l'oreille s'habitue fa-
cilement de pareilles rptitions, et Fespril, de son
ct,
accepte cette simplicit nave. D'ailleurs
il faut,
en fait d'art comme dans le reste, se mettre un point
de vue relatif et ne pas croire des rgles absolues.
C'est grandement desservir Homre que de
donner
comme fait pour nous et applicable notre po-
tique ce qui fut imagin et chant il
y
a prs de
trois mille ans. Si Homre et nos vieux poles ac-
compagnent constamment les noms de leurs hros
d'pilhles vagues et sonores, c'est que la posie pri-
mitive aime et rclame ce genre d'ornements. On peut
dire
que cela tient radicalement au got des
peuples
barbares ou demi-barbares, qui sont si passionns pour
les armes et les parures clatantes. Ce got s'est r-
flchi dans la posie, et le pote, obissant ce senti-
ment gnral, ne fait jamais paratre ses hros dnus
de la riclie et pompeuse toilette des pithtes. Le got
moderne, plus svre, s'attachant plus au fond qu' la
forme, tend supprimer, aussi bien dans les habi-
tudes de la vie que dans la posie, les ornements ex-
cessifs, et, quand de nos jours la posie a voulu rede-
venir descriptive et pittoresque, il est bien vident
qu'elle a employ un tout autre procd. Je compare-
rais volontiers les pithtes dont les hros d'Homre
et de nos vieux potes marchent toujours affubls aux
plumes et aux pendants d'oreilles dont se parent les
sauvages. Si on dit que c'est un art dans l'enfance
qui use de tels moyens, on a raison
;
mais, si on pr-
31
LA POSIE HOMRIQUE
tend que ces moyens enfantius, qui sont d'accord avec
le Ion g('nral, ne mrilen. pas considra lion, el n'ont
pas,
leur place, un certain charme, on se trompe
cerlainement.
C'est la langue du treizime sicle que je me suis
gnralement coiirormc dans cette traduction du pre-
mier chant de VIHctde. 11 est ae fait qu'elle se prle
facilement
suivre la pense homrique, tel point
qu'il m'a t possible de rendre l'original vers pour
vers. Cela mme est peu : dans chaque vers, j'ai con-
sei v les dtails caraclrisliques de la phrase, les pi-
Ihles couianles, et gnralement aussi la marche de
la priode. Je ne sais pas si un pareil travail pourrait
russir dans le franais moderne: il est trop peu souple
cl flexible pour accompagner la libre allure de la lan-
gue archaijue
d'Homre
;
mais parvnt-on triompher
de ces difficults,
on n'aurait encore que la plus infi-
dle des traductions, car qu'y a-t-il de plus tranger
la pense primitive que le vlement moderne?
C'est surtout rendre avec rapidit et lgret les
dtails de rcit et d(i conversation qu'excelle le fran-
ais ancien, dtails insup[)orlables en vers s'ils s'a-
vancent avec des articles, des particules et des con-
jonclions
;
lourdes b(iuilles dont le langage moderne
ne sait pas se passer. Aussi la langue poliipjc mo-
derne est peu habile raconter, et, par une conci-
dence qui n a rien d'trange, mesure (|u'elle perdait
ses qualits narratives, la posie, de sou cl, se trans-
formait cl s'iilali^sait de jour en jour davantage. Le
cl lyrique prenait le dessus , et ce qui lui plaisait
surtout, c'tait non plus de chanter la colre d'A( bille
ET L'ANCIENNE POSIE FRAN.USE.
31
OU bien les combats et le bros troycn, maisdervcr
et (le faire revcr aux choses itiliiiies, bciireuse d'en
saisir une couleur et <l'cn retracer une ombre. Aussi,
quand la posie moderne veut raconter, elle change de
ton, et c'est surtout force d'esprit et de finesse qu'elle
se lire des longs rcits, comme on le voit dans Voltaire
et dans Byron. La posie primitive n'y met pas tant
de faons
;
grce une langiie plus maniable et plus
svelte, grce ces pithctesavcc lesquelles elle emplit
l'oreille
et l'imagination, elle peut sans effort raconter
les hauts faits d'Achille et de Roland. Au sortir de l'en-
fance, on aime surtout lesgi'arids coups de lance dont
Homre est si pi'odigue
;
plus tard, la posie rveuse
saisit rimaginalion
;
plus tard encore, on reprend in-
tit la posie primitive, sorte dhistoire dont rien ne
peut lenir lieu, et, non sans charme, on coute cette
musique qui nous arrncd'nn pass lointain.
La langue du treizime sicle fut europenne, car ce
n'est pas du sic'.e de Louis XIV que date la faveur
dont le fianais a joui parmi les nalions lrangros.
Il m'a toiijour's paru lidicule d'essayer d'tablir une
pn'iniuence entre les peuples qui composent la rpu-
blique occidentale; chacun a ses miiles et a contribu
pour sa part l'avancement des scierrceset la splen-
deur des leltr'es. Cepeiidarrt il est certain que ce fut un
attribut parliculior de la langue franaise le pntrer
ds im temps recul chez les ii angers. Au treizime
sicle, l'Anglais Marrdeville, dit M. Mas de Lalr'ie^,
crivait en frarrais SCS pcrgriuations suspectes, comme
*
Bibl. de l'cole des Chartes,
2"
srie, tome II,
p.
5i4,
518 LA POSIE HOMRIQUE
le Vnilicn Marc Paul ses voyages consciencieux, Bru
nello Latini de Florence son Trsor^ Ruslicien de Pisf
son roman de Meliadus, le Morale sa Chronique^ Mar
tin de Canale son Histoire de Venise^ pour ce que, di>
ce dernier, langue franaise court parr.A le monde ei
est plus delitable lire et cuir que nulle autre. Te)
tait l'tat des choses au treizime sicle. Il
y
eut sans
doute une diminution dans cet tat littraire au qua-
torzime et au quinzime sicle, la suite des horribles
malheurs et des dvastations inoues qu'amena la
guerre des Anglais. Toutefois la tradition se reprit au
temps de Louis XIV, mais ce ne lut rien ue nouveau,
et de nos aeux du dix-seplime siecie on doit seule-
ment dire ce que dit l'Hector d'IIomre (on me per-
mettra d'employer ici, par anticipation, le vieux fran-
ais), qu'ils
Soutinrent le grant loz de leurs pres et d'eux.
3.
De la grammaire.
Bien que le vocabulaire du franais moderne ne soit
pas compltement celui du vieux franais, bien que des
mots soient tombs en dsutude et que quelques-uns
aient chang de signification, cependant ce n'est pas
l que gt la dissemblance la plus considrable
;
elle
tient la grammaire, qui a dans la vieille langue des
particularits presque compltement effaces dans la
nouvelle. On peut trs-brivement indiijuer ce qu'il
y
a de plus saillant.
Le point essentiel, c'est que l'ancien franais a une
ET L'ANCIENNE POSIE FUANAISE. 519
dclinaison. Sans doute elle est trs-muliie et ne pr-
sente qu'un dbris de la dclinaison latine; mais elle
n'en existe pas moins et elle influe sur la construction
de la phrase et l'arrangement des mots. Rien de plus
simple expliquer et retenir: au singulier, les noms
masculins ou ceux qui ont une terminaison masculine
prennent une s quand ils sont sujets de la phrase, et
et n'ont point d's quand ils sont rgime ^ Les noms f-
minins sont invariables. Pour le pluriel, les premiers
sont sans s au sujet et prennent Vs au rgime
;
les
seconds prennent s dans toute position. Ainsi la
phrase moderne : r homme mne le cheval, peut se
rendre de deux laons, sans qu'il
y
ait aucune amphi-
bologie : li homs men le cheval ou le cheval men H
homs
;
de mme au pluriel, tes hommes mnent les che-
vaux se dira : h homme mnent les chevals (prononcez
chevaux) ou les chevals mnent U homme. On remar-
quera que le mot homs^ avec sa forme de sujet nous est
rest dans la particule on : on dit, on vient
,
etc. Cette
existence d'un signe pour le rgime a permis de rendre,
comme en latin, la possession par un cas, c'est--dire
sans intermdiaire de prposition; ainsi la
fille du roi,
filia
re<jis, peut se dire, dans l'ancien franais, la
fille
le roi. Quand Berlhe dit :
Fille sui le roi Flore, qui tant fait louer,
cela signifie : Je suis la
fille
du roi Flore, car l'absence
de Vs au mot roi indique qu'il est dans le rapport de
rgime avec le mot fille.
l nour reste de celle construc-
*
Voyez, pour une notion plus compV e de la dclinaison ancienne,
p
-^Aet 15 de ce volume.
520 LA POSIE HOMRIQUE
tion \'hte/-dieu, qui signifie : l'htel (Je Dieu, et de par
le roi, qui signifie del part duroi. Beaucoup de choses
dans la langue moderne sont un dbris de la synlaxe
ancienne et ne penvenl s'expliquer que par l.
Colle manire de conslruire deux noms ensemble
permet d'en renverser la position, et de dire aussi bien
Dieu htel que Jilel-Dieu. Cette conslruclion existe
dans l'anglais
;
elle peut
y
tre venue soit du franais
par la conqute des Normands, soit de l'allemand, qui
a aussi celle tournure. Dans ce \ers :
Belle Idoine se sied dessous h vert olive
En son pre verger...
les derniers mots signifient : dans le verger de son
pre; et dans cet autre vers :
Cest premier coup son noslre, Dieu ae,
cela veut dire ; ces premiers coups sont ntres par laide
de Dieu.
L'influence du latin se fait sentir d'un autre c',
savoir dans la suppression des pronoms per^0Inlels. je,
tu^ vous^il, elc. Celle suppression, qui est l'acullalive et
non obligatoire, allge beaucoup la phrase et ne j(lte
aucune obscurit, car le pronom peut reparatre ds que
le sens l'exige. 11 faut ce sujet noler une i? rgularit
du franais moderne que n'a [)as l'ancien : nous disons
moi (jni parle, toi (jui veux, lui qui vi^nt, eux qui de-
mandent; moi, toiy lui, eux, sont des foruies de r-
gime employes ici comme sujets. Le vieux Irani^ais
ne commrl pas celle laule, cl du : je, qui pane, ta,
qui veux; i/, (jui vient; il, qui ilemandvnt.
Les
ailj( cli.squi, en latin, ont une seule terminaison
ET I/ANCIENNE POSIE FRANAISE. 321
pour le masculin cl le fminin, prscnlcnt clans l'an-
cien franais celle parlirularil, que la terminaison
est la .neine pour les deux gernes. il non? en est lesl
grandmre, et, dans le sly!cde lancienne chancellerie,
lettres roijaux.
Larlicle peut se snpprimer qnand Tobjel est suffl-
sammenldleiminc. Dans ces vers :
Quand Franois voient venir leur enemis,
Par la Dit^u grce, qui en h ^roix fut mis,
l'ut cliascuiis preux, courageux et hardis;
le mot Franois n'a pas d'arlicle, et peut s en passer.
Il en est de mme du mot soleil, ici:
Contre soleil flamboie ses ccus (son cu).
On peut encore, dans l'ancien franais, snpprimer la
conjonclion qne^ et dire au^^^i bien je veux vous alliez
que je veux que vous alliez. De la mme faon, on sup-
prime le qui relatif, et l'on dit comme dans ce vers :
N'en
y
a un tout seul n'ait la table quitte,
pour qui n'ait quitt la table. Enlln il n'est pas jusqu'
la prposition qui ne puisse sesous-enlendre, et cela
sans dommage pour le sens
;
en voici un exemple entre
mille:
Mandez Cbarlon Torguelleux et le fier
Foi et salut par voire messager;
C'est--dire : Mandez Charles... foi et salut.
Ce sont l les diffrences prmcipales qui sparent le
franais ancien du franais moderne. C'est une gram-
maire, on le voit, bientt apprise. Et de fait, l'erreur est
grande de regarder le vieux franais comme une langue
21
322 LA POSIE HOMRIQUE
absolument morte
;
il n'en est rien
;
la plus grande
partie en vi^ encore au milieu de nous, et rien n'est
plus facile pour un Franais d'aujourd'hui que de se
rendre matre du franais du treizime sicle. Tout
est connu d'avance : le plus grand nombre des mois
et l'esprit de la syntaxe. Sans doute il faut faire un
apprentissage, mais cet apprentissage est court et n'a
rien qui se puisse comparer l'tude d'une langue
trangre.
Dans cet exercice seprsenletout d'abord une dif-
ficult notable, c'est le ddain de l'oreille pour les
formes qui ne lui sont pas familires. Nous disons
tristesse; tristor de l'ancien franais nous choquera.
Nous sommes accoutums folie, folage
nous paratra
barbare. Nous employons enfreindre et retentir; mais
freindre et tenlir nous effarouchent. Cependant, en soi,
CCS formes n'ont rien qui les doive faire rejeter, et elles
sont aussi correctes que celles qui ont prvalu. Un peu
de lecture surmonte bientt celte premire impression
et, en
y
gagnant djuger ds lors sans prvention les
textes anciens, on
y
gngne de juger aussi la langue
moderne et de s'lever au-dessus de ses exclusions, de
ses caprices et de ses habitudes.
4.

De rorthographe.
Dans une question d'ancien franais, l'orthographe
ne [)eut pas tre passe sous silence. Elle diffre en
t;int de points de notre systme moderne, et offre
elle-mnie tant de vaiialions, qu'il faut une certaine
hiibilude pour lire couramment les \ieux textes mal-
ET L'ANCIENNE POSIE FRANAISE.
523
gr le vtement sous lequel ils nous sont prsents.
Comme l'orthographe est une pure affaire de conven-
tion, j'ai inclin, dans cet essai de traduction, vers
l'orthographe moderne, qui a l'avantage d'tre fami-
lire nos yeux
;
mais j'y ai inclin sans altrer grave-
ment l'orthographe ancienne.
La diffrence d'orthographe, sans toucher au fond
des choses, n'en gne pas moins beaucoup les abords
de notre ancienne langue. Toute reprsentation de
sons par des lettres est une convention. Or, quand on
entre dans les textes du moyen ge, on rencontre une
convention toute diffrente et qui droute complte-
ment les yeux d'abord, l'esprit ensuite. Ainsi nous
reprsentons gnralement le son eu par eu : il peut;
le moyen ge le reprsente frquemment par ue ; il
puet; cuer est cur, ues est
tifs.
Eux^ du langage mo-
derne, est d'ordinaire, dans les manuscrits, ex : ainsi
yex est ijeux, Diex est Dieu^ miex est mieux. De mme
pour la finale aux : chevax est chevaux^ bex est beaux^
etc. Ou bien encore le moyen ge conserve l'tymo-
logie
;
la syllabe m, il la reprsente par al : altre est
autre, hait esi haut, helmeesi haume. Pour se faire une
ide de l'erreur dans laquelle nous jette presque in-
vitablement cette diffrence d'orthographe, il n'y
a
qu' supposer qu'on ignore les conventions par les-
quelles nous donnons un son spcial certaines com-
binaisons de lettres, et alors notre rtiot f/i^z/o; devien-
dra clics, et autre deviendra autre, et tout cessera
d'tre reconnaissable. C'est ce qui ne manque pas d'ar-
river quand on lit un texte du moyen ge, on pro-
nonce les lettres telles qu elles sont crites dans iex,
524 LA POi^IE HOMRIQUE
diex^ miex^ lies, altve, et Ton s'clonne de l'clrangct
de cessons qui, cependant, ncdilTiml des noliesque
parla reprcsenlalioii. Enlevez ce prlexle d'err'eur
l'il, indiquez que l'ancien franiis se prononce
comme le nouveau partout o les mots sont idcnli-
ques, et vous tez au vieux franais le masquc (pii le
dfigure, car c'est vraiment le dfigurer pour nous
que de le prononcer tel qu'il est crit.
Dans son livre sur les Variations dularifjage franais^
livre qui contient lant de vues neuves et viaics, M. Gc-
nm a mis en lumire un phnomne curieux, savoir,
la raction de I criture sur la prononciation. Noire
langue lourmillc de mois o l'ci ilure a fini
p
t luer
la prononciation, c'est--dire que des Ictiros crites, il
est vrai, mais non prononces, onlfirii par triompher
de la tradition et se faiic eniendre 1 oreille comme
elles se montrent V\\, Cette iiiflnencese manifeste
dans son action la plus dfavorable quand on lit au-
jourd'hui des textes de \ieux franais; on oublie
qu'outre la convention primitive qui attache un son
simple chaque caractre, il
y
a une foule de conven-
tions secondaires destine! figurer des sons qui sont
en dehors du cadre de l'alphabet, et que ces conven-
tions secondaires peuvent bien n'tre pas les mmes
pour le vieux franais et le franais moderne. Alors,
sans rflexion, on applique notre prononciation l'or-
thographe ancienne, ce qui rend trano^es et mon-
strueuses les choses les plus simples et les plus fami-
lires.
En effet, M. Gnin a encore tabli, avec beaucoup de
sagacit et d'utilit, qu'au fond la prononciation mo-
i
ET L'ANCIENNE POSIE FRANAISE.
523
dcrne roprsontait la prononciation ancienne, cl que
le nombre des diirenccs clail bien plus reslroin! que
ne pouvait le iaiie penser la dilTrcnce des oribo-
grapbes. Appliquez ce principe la leclure d un nnor-
ceau ancien, ne tenez aucun compte de rcriture cl
pnnoncez les mois comme s'ils taient figurs avec
l'orlbograpbe moderne, et vous verrez comme l'iritel-
ligence en sera facile mme pour les personnes qui
n'ont aucune habitude de notre vieux langage. Pro-
noncez au contraire diex^ yex^ etc., comme cela nous
semble crit, et vous produirez un jargon boirible-
ment barbareet ioul fait nicormaissable, mme aux
ore lies les plus exerces. Je dis bai baie; en elfet,
d'oi veut-on qu'un x soit venu dans la prononciation
du mot iex? Ce mol drive d'oc/z/us, el l'lymologie
monlre que l'a: est aussi muet dans l'aHrien franais
que dans le franais moderne. Eu agissant autrement,
on commet un manifeste barbarisme el on introduit
dans la prononiialioii une leltre qui n'a jamais t
qu'orlbograpbiipie. Nos aeux avaient pour convcnlion
dcrire la syllabe ^tx' parea;, mconnatre celte con-
vention c'est leur faiie aulant de tort qu'on nous en
ferait si l'on articulait Vx dans yeux ou mieux. Ainsi,
quand on donne aux mots anciens la prononciation
moderne, bien loin de les altrer, du moins en bien
des cas, on les conserve dans leur intgrit
et on leur
rcslitiic leur vritable physionomie.
Si la fodalit avait subsist pins
longlemps,
si
les trouvres avaient continu a chanter leurs
pomes
de cbleau en cbleau, et surtout si un de ces pomcs
avait, par ses beaulcs rninentcs,
conquis une fa-
326 LA POESIE HOMRIQUE
veur permanente, la transcription aurait suivi les mo
difica lions de la langue parle, et l'uvre srail reste
constamment intelligible. C'est ce qui est arriv
Homre. Transmis de bouche en bouche par les rap-
sodes, cout avec admiration par les populations hel-
lniques, le vieux pole se rajeunissait de sicle en
sicle, et, mesure que la langue se modiOait, le vers
antique se modifiait aussi autant que le rhythme le
permettait. De nombreuses traces sont encore visibles
qui tmoignent que la prononciation d'Homre dilT-
rait notablement de celle qui prvalait au moment o
son texte a t fix dfinitivement. Un rudit a essay
de rtablir d'aprs ces indices
la vieille prononciation,
la vieille orthographe d'IIomre. On peut affirmer que,
mieux cette entreprise de restauration aurait russi,
plus le texte ainsi rtabli aurait paru trange et m-
connaissable aux contemporains d Alexandre , de
Platon et de Sophocle; mais rintrt que les Grecs
attachaient ces rcits d'autrefois, le charme puissant
de cette posie toujours si simple et quelquefois
si
sublime, et le chant traditionnel des rapsodes, emp-
chrent VlUade et YOdysse de rester ensevelies dans
la langue du neuvime sicle avant l're chrtienne et
de devenir inintelligibles pour les Grecs des temps
postrieurs, comme le devinrent les posies saturnines
jpour les Romains de Cicron et d'Auguste, comme le
sont devenues pour nous nos vieilles posies.
Mon intention n'est pas de bannir rtude dp l'an-
cienne orthographe, tude qui reste toujours dign^
d'intrt. L'orthographe ancienne fournit des rensei-
pements utiles soit sur l'tymologie, soit sur lagram-
I
ET L'ANCIENNE POESIE FRANAISE. 327
maire, elle fournira aussi, quand on le voudra, de
bonnes indications pour la rformation de notre ortho-
graphe moderne, qui offre tant de surcharges, d'incon-
squences et de praliques vicieuses. A'mn l'habitude
commune dans les anciens textes de ne pas crire les
consonnes doubles quine seprononcent pas,etdemet-
ira nrester^ douer^apeler^ eic, mriterait d'tre trans-
porte dans notre orthographe. On crit dans les anciens
textes au pluriel sans t les mots
enfans, puissans, etc.,
celte orthographe, depuis longtemps propose par Vol-
taire, est un archasme bon renouveler. Ceux qui s'ef-
frayeraient du changement d'orthographe ne doivent
pas se laisser faire illusion parrapparente fixit de celle
dont ils se servent. On n'a qu' comparer l'orthographe
d'un temps bien peu loipn, le dix-seplicme sicle,
avec celle du ntre, pour reconnatre combien elle a
subi de modifications. H impoile donc, ces modifica-
tions tant invitables, qu'elles se fassent avec systme
et jugement. Manileslcment le jugement veut que
l'orthographe aille en se simplifiant, et le systme
doit tre de combiner ces simplifications de manire
qu'elles soient graduelles et qu'elles s'accommodent le
mieux possible avec la tradition et l'tymologie.
5.

Du vers et de Vhmisliche
Le systme potique des anciens est essentiellement
le mme que celui des modernes; cependant il a subi
quelques modifications qu'il convient ici de signaler.
Il va sans dire que, dans cet essai, j'ai suivi le systme
ancien et non le systme moderne.
328 LA POSIE HOMRIQUE
La pins notal>le diffrence est rclalive 5 l*h(''Tni:ti-
clic. Aiijoiird liiii loules les iil('S qui (llerminenl a
rcriconlre des mots dniis ririlciieur d'un liinisliclic
s'ippliquonld'uri hrnriisticlie l'aulie dans levcrsen-
tier. Autrefois l'Iinustiche tait considr comme une
fin de vers. Ainsi, dans un pocmc du treizime sicle,
il est dit de Bertlie :
Oncque plus douce chose ne vi ne n'acointai;
Eie est plus ijracieuse quo n>t la rose eu mai.
El dans un pome du douzime sicle, il est dit d'un
guerrier bless mort :
Pinabaux trbucha sur l'herbe ensaniclanle,
El lors de son poing dsire lui eachapa l*esi)e.
Cotte liabilude est conslante, et, si on la jup^e sans
aucun prjuge et indpendamment de nos rgles mo-
dernes, on reconnat qu'elle est irrprochable. L'o-
reille est satisfaite,et, en matire de vers et de rliylbmc,
c'est le seul juge qui doive tre consult. Au dix-
sepliine sicle, quand on rforma les rgles de la
versification, on fit intervenir tort, trs-grand tort,
l'il, l'criture, l'orlhograplie, dans une affaire qui
ressortit un tout autre tribunal. On ne connat, chose
singulire, que depuis Irs-peu delCFnps la vraie con-
stitution du vers franais. C'est un Ilalien, M. Scoppa,
et, aprs lui, M. Quicheiat, dans son trait de
Versifi-
cation franaise^
qui ont fait voir que notre vers est
conslruil, comme la plupait de ceux des langues mo-
dernes, sur le principe de l'accent. La langue franaise
est accentue comme toutes les langues ses surs;
seulement l'accent, au lieu d'occuper des places varia-
i
ET
L'ANCIENNE POSIE FRANA'SE.
329
blcs, est tonjoni'S sur la dernire syllabe, quand la
lerriiinaison esl masculine, et sur l'avant doinicrc,
quand la
terminaison est fminine. Voy< z ce que peut
le prjug
('.lassi(|ue pour fermer les yeux rviilcncel
Pari e que le grec a Faccent souvent trs-recul, on
s'est imagin que noire idiome n'tait pas accenlu;
parce que les gens de quelques provirices et parlicu-
lirement du Midi donnent aux finales une antre
tenue que celle du bon usago. on a dil qu'ils avaient
de raccetit; et parler sans accent est devemi un loge
de bonne prononcialion. iMais il
y
a ici conlusion entre
deux sens du mol accent, V accent provincial et Y accent
proprement dit, Vaccent provincial e->t celui qui, tra-
nant ou btant certaines linales, modilie en cela IV/c-
cent jn^opremeut dit; mais celui ci, tant rinlonation
qui lve la voix sur une syllabe dlerminc d'un mot
polysyllabicjue
et laisse les autres dans un demi-Ion et
une sorte de demi-teinte^ existe dans le franais
comme dans les antres lan^iucs romanes, comme dans
le latin el le grec. Objcctera-t-on que, l'accentuation se
fi.isant
sentir une place toujours la mme, il en
rsulte uniformit et monotonie? Cela n'empcberait
pas l'accent d'exister; mais il n'y a ni monotonie ni
Uiiiformit;
les mots runis en pbrases Iburnisseut les
CJmbinaisons d'accents le'J
plus varies. Voyez ces vers
d^ Racine, o je sou' ign les syllabes accentues:
Ja/nafs vaissoflUJ \)i\rtis des nves du Sc-ijnawdre
Aux champs hessahVws osfrenl-i7s desf^/iJrc?
Et ,amais dans Lamse un lche raviss^wr
Me vinl-i7 e.nliver ou ma
femme ou ma sur
D est impossible de trouver une intonation plus mar-
050 LA POESIE HOMERIQUE
que; elle ne l'est pas davantage dans le grec ou l'ita-
lien.
Notre vers le plus ancien est le vers de cinq
pieds, c'est--dire de dix ou onze syllabes, suivant la
terminaison. C'est aussi le vers des Italiens, de Dante,
du Tasse, de l'Arioste. Il n deux accents ncessaires;
l'un la dixime syllabe, l'autre la quatrime; c'est
ce dernier qui marque l'hmistiche. Dans le vers
italien, il faut un accent la dixime et la sixime,
ou bien, en place de la sixime, sur la quatrime et la
huitime. On ferait, si l'on voulait, sans
aucune diffi-
cult, des vers franais dans le systme italien; mais
Scoppa observe que le vers franais vaut
mieux ayant
l'hmistiche plus marqu. A quoi M. Quicherat rpond
qu'en revanche le vers italien est plus vari, n'tant
pas assujetti un arrangement des accents toujours le
mme. Quoi qu'il en soit de la prminence entre les
deux systmes, c'estjustement cette manires!
nette de
marquer l'hmistiche qui a dtermin
nos anciens
potes, ne consultant que Toreille, le traiter comme
une vritable fin de vers.
De mme que les enfants acquirent, ds les pre-
mires annes, d'eux-mmes et par le seul usage, une
masse
incroyable de notions, se familiarisant avec la
coimaissapce des objets, avec les mots
et mme avec
la syntaxe de la langue, de mme l'enfance des peu-
pl'3S novo-latiii3 fut singulirement occupe, crant de
no iveaux idiomes et un nouveau systme de posie. Il
est bon
d'avoir prsent l'esprit ce grand exemple de
productifs spontanes, cette preuve des aptitudes
natui elles de l'esprit humain, pour comprendre com^
ET L'ANCIENNE POSIE FRANAISE
351
mont, dans les ges beaucoup plus reculs et plus
loigns
de la lumire de l'histoir, des phnomnes
tout semblables ont surgi, et comment la Grcv., cette
sublime et fconde institutrice de TOccident, s'est fait
sa langue,
sa posie et sa littrature. De quelque ct
que Ion considre le dveloppement des socits hu-
maines, on reconnat toujours et partout une seule et
unique
cause, les dispositions innes et
la nature de
l'homme.
Au dbut de l'histoire grecque et dans le demi-jour
de la Fable se prsente une lgende qui meut les ima-
ginations. Une ville antique et puissante, btie de la
main des dieux, secourue par toutes les populations
environnantes, succomba, aprs une guerre de dix
ans, sous les efforts de la Grce conjure. Ce thme
fournit un nombre considrable de vieilles chansons
de geste, aujourd'hui perdues, et parn^i lesquelles a
survcu la plus belle, le pome hruique d'Homre. De
la mme faon, au dbut du moyen ge, un homme re-
nouvela les exploits des Alexandre et des Csar, dompta
jusque dans ses profondeurs la Germanie indompte,
atteignit les musulmans par del les
Pyrnes, runit
l'Italie sa domination, et fut couronn empereur
dans la ville ternelle. Un court
loignement dans le
temps suffit pour transfigurer ce personnage; ses pro-
portions grandirent, les faits se
confondirent, et, ds le
onzime sicle, il tait l'objet des plus merveilleuses
lgendes. C'est alors que naquirent ces chansons de
geste qui charmrent tant nos aeux, et, popr rue ser-
vir de l'expression de notre grand chansonnier au
sujet d'un personnage qui, lui aussi, serait, dans un
332 LA POESIE IIOMEHIQUE
antre temps, devenu bien vile Irgendairc, le manoir
fodal lie connut phis d'antre Idstoire.
A cere admiration a succd le plus profond oubli.
Il leur arriva nn malbeurqni n'est pas arriv Vl'iaile^
c'est que, derrire ces pomes, reparut la vritable
bistoire, qui avait quelque temps sommeill. Quand on
vit ce que la lgende avait fait de Chailemaj^ne, on
s'loigna avec ddain de ce tableau si bizirreetsi
mensonger, et il n'en rejaillit rien de favorable pour
les cbansons de geste; mais, si, postrieurement
Homre, les documents relalils la guerre de Troie
(
supposer qu'il
y
ait eu une guerre de Troie) avaic nt
cl retrouvs, quel toit riiisloire n'el-elle pas fail nu
pote ! Devant la ralit, quel rle eussent jou Acbillc
et sa colre. Minerve qui dirige les coups de Diomde,
Apollon qui conduit Hector, et Jupiter qui donne la
victoire aux Troyens? Dans nos vieux pomes, la l-
gende a t prise en flagrant dlit de fiction; au con-
traire, dans le pome, d'Homre, elle est tout ce qi
i
reste de l'hisloire, et c'est un litre de plus l'inlrct
et la curiosit.
A le bien prendre cependant, nos vieux pomes ont
aussi un grand intrt bistorique, mais par un antre
ct : ils clairent singuliiement la formation de la
lgende. D'abord, ils nous montrent combien il faut
peu de temps pour la constituer; en second lieu, nous
cormaissons par l que l'ge a beau tre pleinement
Iiislwri(|ue, la lgende ne s'en cre pas moins si les
documents historiques font dfaut ou s'obscurcissent;
enfin, ils nous apprennent que d'un rcit lgendaire il
n'y a, pour ainsi dire, rien tirer qu'un fait exccbsive-
j
ET L'ANCTESKE POESIE FRANAISE.
555
iDCTt vogue. Si nous n'avions sur Charlcmagne pas
plus (le nnseigncmonls que sur la guerre de Troie,
que snni'ions-nous de positif sur ce prince l'aide de
nos anciuMis pomes? Le vrai et le (aux
y
sont tellement
confondus, que les dmler serait chose impossible.
Aussi, quand, sur un point quelconque, on n'a qu'un
rcit lgendaire sans contrle de la part de documents
liistori(iues, tout, aux yeux de la critique, est frapp
de suspicion. Nos pomes, pour lesquels nous poss-
dons la fois riiistoire et la lgende, sont un curieux
tmoignage de cetiavail des imaginations populaires
sur les vnements et les personnages; nous
y
voyons
comment la ralit se dnature, comment le merveil-
leux s'invente, et l'exemple qu'ils nous offrent s'ap-
plique, par une consquence rigoureuse, tous les
cas o, l'histoire
faisant dfauts la lgende s'y est
substitue.
J'ai dit plus haut que la posie moderne avait pris
de plus en plus le caractre lyrique et idaliste. L'im-
possibilit actuelle de la lgende en est une des gran-
des causes. Tant que la posie a pu faonner Thisloire
sa guise, elle s'y est complu, et les hommes s'y sont
complu avec elle; mais aujourd'hui que l'histoire
a
cess d'tre mallable et qu'il n'est pas plus permis de
crer ou l'Achille de V Iliade ou le Charlemagne des
chansons de geste que de faire reculer le soleil pour
le festin d'Atre ou de l'arreler sur Gabaon pour la
dfaite des Amorrhens,
la posie a forcment aban-
donn des routes
devenues impraticables et cherch
ailleurs les aliments du sentiment et de l'imagination.
334 LA POSIE HOMRIQUb
6 Rime
J'ai suivi l'usage de notre posie antique, qui ne
s'inquile pas de la succession allernative des rimes
masculines et fminines. Ce n'est pas que cet entre-
croisement lui soit tranger; mais, chez elle, il est fa-
cultatif : on ne s'tonnera donc point de voir dans cet
essai la rgle que s'impose la posie moderne frquem-
ment viole. D'ailleurs, il faut le remarquer, cette rgle
de la posie moderne est tout fait illusoire, et, si elle
satisfait l'il, elle trompe compltement
l'oreille; or,
en fait de rime, c'est l une vritable absurdit.
On appelle rime masculine, par exemple, mer avec
enfer, et rime fminine, par exemple, mre avec il en-
ferre.W n'y a qu' prononcer ces mots pour reconnatre
que le son en est identique, que la diffrence n'est que
pour l'il, et qu' l'oreille la prtendue rime masculine
sonne vraiment comme une rime fminine. On appelle
rime masculine essor et or, et rime fminine dore et
aurore. Si on ne le savait pas par l'orthographe, je
demande comment le son pourrait le faire reconnatre.
On appelle rime masculine rois et lois, et rime fminine
]oies et soies; l'criture est dissemblable,
mais la pro-
nonciation est identique. Ces simples faits rappels,
que devient la distinction de rime qu'admet le systme
moderne? L'entre-croisement n'existe pas, ou du moins
il est tout instant interrompu par des anomalies. De
vraies rimes fminines sont donnes pour masculines,
de vraies rimes masculines sont donnes pour fmi-
nines; mais l'il est content, et cette
purilit gram-
ET I/ANCIEME POSIE FRANAISE. 335
maticale l'a emport sur le jugement de l'oreille. Au
reste, la distinction
des terminaisons masculines et
fminines est un legs de notre ancienne langue, mal
compris
et mal employ lors de la rformation de
notre systme de versitication. Je vais m'expliquer
davantage.
On connat
ces rimes devenues dfectueuses, et qui
cependant se trouvent encore dans Boileau et dans Ra-
cine. Le premier
a dit:
La colre est superbe et veut des mots altiers
;
L'abattement s'explique en des termes moins fiers.
Nous lisons
dans l'autre :
Attaquons dans leurs murs ces conqurants si fiers;
Qu'ils tremblent leur iour pour leurs propres loyers!
Ou encore
:
Eh bien ! brave Acomat, si je leur suis si cher,
Que des mains de Roxane ils viennent m'arracher.
Ces rimes
ne valent plus que pour l'il, c'est--
dire no valent
plus rien; mais il
y
a eu certainement
un
temps o elles taient bonnes. Mais comment
letaient-elles,
c'est--dire prononait on allier comme
fier^ ou
fier comme allier^ arracher comme cher^ ou
cher
comme arracher? Gnin a prtendu que Vr finale
s'teignait,
et qu'on disait /ie, c/te, comme alli, arra-
ch.
Il parat certain que l'extinction des consonnes
finales
a t plus gnrale une certaine priode de
l'ancienne
langue qu'elle ne l'est dans la moderne.
Mais
a-t-elle
t jamais compltement rigoureuse,
Cemme l'a prtendu cet ingnieux auteur? Je ne
sais;
quoi qu'il en soit, il est raisonnable de faire
336 LA POSIE HOMRIQUE
dans cet ossni comme ont fait los anciens, cl i\c ne pas
dislirijrnrr les rimes fminines ot masculines, d'aulant
plus que, uicme dans nofie posie modenie, qui se
pique de s'y astreindre, la diffrence est pureirtenl no-
minale Il ne suffil pas d'appeler masculine ou ftnifiiiie
une loruiinaisoii, il faut encore que la pronon<:ialion
s'y accorde; or, la prononciation acluelle doime un
frquent dmenti une rgle uniquement fonde sur
rorlliograplie.
Nos anciens poles n'ont pas connu la recherche de la
rime riche, cl ils se sont conlents de la rime la plus
pauvre, pourvu qu'elle sonnt l'oreille. En ceci en-
core j'ai sui\i leur exemple. Quelque inlrt qu'on ail
aliachc la rime riche, je ne puis
y
voir que le mrite
de la difficult vaincue. Ce mrite, vrai dire, me louche
peu; je ne suis pas de ceux qui admirenl du sonnet les
rigoureuses lois, et je pense que noire vieille posie a
salisfait, sans les dpasser par un labeur inutile, aux
exigences de l'oreille.
En cet clat, quelles que fussent les facilits de la
rime, nos anciens poles les ont encore augmcnles
par les licences mulliplies qu'ils se permettent. Ils
modifient les voyelles finales, ilschangenl les consonnes,
ils ajoulenl des syllabes, ils en retrauchenl; aucun sciu-
pule ne les arite, et il est manicste qu'enlrc leurs
mains les mois sont une argile qu'ils peuvent plrir
leur gr. Pour des espnls hal)itus, comme les ntres,
aux rigueurs de la grammaire, rien n'est plus trange
que de pareilles liberts, et l'on prend pour autant de
barbarismes toutes ces dviations. C'est pourtant une
errcuFj car c'est appliquer les habitudes d'une langue
ET L'ANCIENNE POSIE FRANAISE.
551
faite une langue qui se fait. A ce titre, Homre aussi
serait plein de barbarismes. A chaque instant,
pour
trouver la mesure de son vers, il change les longues
en brves, il modifie les terminaisons, il allonge les
mots, il les raccourcit, il substitue une voyelle une
autre; il n'est peut-tre pas une seule des licences de
nos vieux
potes dont on ne retrouvt l'quivalent dans
VIliade et VOchjsse^ et encore n'avons -nous pas l'uvre
grecque dans son tat primitif; il ne reste de ces irr-
gularits que ce qui en a t conserv par la ncessit
de la mesure, tout le reste s'effaant mesure que la
langue changeait. Le cas du grec naissant et celui du
franais
naissant s'expliquent l'un par l'autre. On s'est
souvent demand d'o venait la confusion des formes
chez Homre. Dans l'exi^licalion qui a t donne, on n'a
pas suffisamment
tenu compte de l'incertitude, et, si je
puis parler ainsi, de la mollesse des mots tant qu'ils
sont l'lat naissant; l'exemple de nos vieux potes
prouve qu'il a frquemment modifi son gr, suivant
son oreille et sous la condition de rester compris, les
formes de la langue qui tait usuelle de son temps. On
a accus nos vieux poles de barbarie, pour avoir sou-
vent remani les formes et les avoir accommodes au
vers; l'exemple d Homre prouve que c'est non point
une barbarie, mais une licence attache aux origines
des idiomes.
Dm autre crivain clbre montrera qu'il n'y a l rien
daihiliaiio
et que tout drive des condii^^ns mmes
de l'instrument qui est mis en uvre; c'est Dante. Lui
aussi, comme nos anciens potes, se donne les licences
v_les plus tendues et semble jouer avec la forme dea
1
538 LA POSIE HOMRIQUE
mots. On trouve chez lui, tantt pour la rime, tantt
pour la mesure,
foro
pour furono^ soso pour suso, lome
pour lume, vincia pour vincea ou vinceva^ vin pour voi^
feu
no ou
fer
pour fecero, offense
pour
offese^
chercl pour
chierici, parlasia pour paralisia^ etc. On pourrait re-
cueillir un nombre considrable de ces altrations, et
elles formeraient un bon et curieux parallle avec celles
de nos auteurs. On ne lui fait aucun blme de ces tor-
tures auxquelles il a soumis les mots; ses licences ne
sont pas juges des barbarismes, et elles n'tent rien
la trs-juste admiration qu'inspire son pope. Mais
il faut tre quitable et des cas identiques appliquer
une mesure gale : ce qui est excus chez Dante ne
doit pas tre condamn dans nos vieux pomes. Je ne
compare pas ici le gnie dans la composition ni les
beauts dans le style; je compare seulement les allures
des deux langues une poque presque la mme, et je
trouve que les Italiens, captivs par l'admiration, ont
donn droit de bourgeoisie aux archasmes de leur
pote, tandis que nous, oublieux de notre pass litt-
raire, n'avons plus vj que jargon et patois dans des
archasmes tout semblables.
Au reste, l'habitude masque pour nous, dans notre
langue, bien des anomalies de mme genre. De striclus
et de spissus, on avait fait estroit eiespois^ ou, suivant
une autre prononciation, etrel et pais; de regem et de
regina^ roi et roine, ou, suivant une autre prononcia-
tion, rei et reine; de pensum, poids et poisant^ ou peis
et pesant. On voit, par la prononciation qui est aujour-
d'hui adopte, que nous avons fait comme nos vieux
pomes, c'est--dire que nous avons pris droite et
ET L'ANCIENNE POSIE FllANAISE. 339
gauche et accommod notre guise des formes qui ne
sont pas similaires.
r. est vident que le sentiment n'est pas le mme
chez ceux qui usent d'une langue fixe et chez ceux
qui usent d'une langue naissanle. Dans le premier cas,
des rgles positives existent, elles sont enseignes la
jeunesse, de grands crivains en ont consacr l'usage.
A ce terme, les mots ont acquis des formes invariables
auxquelles personne ne peut plus toucher. Mais, quand
une langue commence, point de rgle, point d'ensei-
gnement, point de modles. Les mots sont comme ces
insectes qui, se dpouillant de la chrysalide, tiennent
la fois de leur tat ancien et de leur tat nouveau.
L'arbitraire que les grammaires tendent toujours

restreindre est alors au plus haut degr, et, pourvu
que l'on respecte l'analogie la plus gnrale de ma-
nire demeurer intelligible, les analogies particu-
lires sont sacrilies sans scrupule. Le franais n'a
gure t crit que vers le onzime sicle, et peu do
temps auparavant le latin tait encore la langue gn-
rale. On comprend sans peine comment les premiers
auteurs se sentaient peu assujettis et peu contraints
par la forme d'un mot. Cette forme ne pouvait pas
avoir une grande consistance, et l'usage mme qu'on
en a fait prouverait par soi seul que tel tait le sen-
timent intime de ceux qui s'en servaient. La nature des
choses le veut : ce qui est naissant n'est point achev,
ce qui se forme n'est point fix. Il faut apprcier cette
condition et n'y voir ni un sujet de blme, ni un sujet
d'loge,
i eu peu cependant les rgles s'tablissent,
les formes deviennent diinitivement immobiles, et,
I
540
LA POSIE HOMRIQUE
aujourd'hui,
de toules ces licences il ne nous reste
plus
que ce que nous appelons licences potiques, der-
nire
trace de l'indiifrence archaque sur la fixit des
mots.
7.
De l'hiatus.
Gardez qu'une voyelle courir trop hte
Ne soit d une voyelle en son chemin heurte,
a dit Boileau. Cette rgle n'est pas ancienne dans notre
pense; nos vieux poles l'ignorent compltement,
chez eux, les hiatus sont perptuels. Dans cet essai de
traduction, j'ai suivi leur exemple, et il est facile de
faire voir que la rgle ancienne est bonne et que la
rgle moderne est mauvaise. D'abord remarquons que
pour celle question encore se prsente la mme ab-
surdit qui existe au sujet de la prlendue distinction
des rimes fminines et masculines. De mme que dans
la tragdie anglaise la prdiction des sorcires s'ac-
complit dans les mois, mais trompe l'esprance de
celui qui les avait consultes, de mme notre rgle mo-
derne de l'hiatus tient parole l'il, mais doit l'o-
reille. Ainsi ce vers de Racine :
Rendre docile au frein un coursier indompt
passe pour correct causer de Yr qui termine le mot
coursier; mais cet r ne se prononce pas, la rencontre
n'est sauve que pour l'il, et, si l'hiatus doit tre
banni de la versification, on voit que Racine a pch
contre la rgle. Mme remarque pour ce vers de la
Fontaine :
Le loup en fait sa cour, daube au coucher du roi.
ET L'ANCIENNE POSIE FRANAISE. 3H
Le
;;
dans loup est muet, et cependant on admet que la
rgle de l'hiatus n'est pas viole. On conviendra, aprs
ces exemples, qu'on pourrait multiplier l'infini, que
l'hiatus existe mme dans notre posie moderne, mais
qu'il
y
est soumis aux conditions les plus bizarres,
celles qui rsultent de l'orthographe, non de la pro-
nonciation. Et, comme le remarque M. Quicherat dans
son Trait de Versification, pour rendre harmonieux
ces deux dsagrables vers de la Fontaine :
Quand Tabsurde est outr, Ton lui fait trop d'honneur...
Une vache tait l, Ton l'appelle, elle vient,
il sufft de supprimer
/'
ajout devant on et de rtablir
l'hiatus :
Quand l'absurde est outr, on lui fait trop d'honneur...
Une vache tait l, on lappelle, elle vient.
Au reste. Voltaire, dans sa Correspondance, a jug
avec got et avec son indpendance habituelle de tout
prjug cette question de l'hiatus, et il en a signal les
inconsquences, faisant remarquer que l'hiatus existe
dans le corps des mots. Si la langue craignait la ren-
contre des voyelles et si l'oreille franaise s'tait habi-
tue au genre d'euphonie qui rsulte de l'intercalation
constante des consonnes, il et t raisonnable de
suivre en ceci l'analogie et de ne pas permettre que
les sons concourussent autrement dans le vers; mais,
bien loin qu il en soit ainsi, le franais affectionne
l'accumulation des voyelles^ non -seulement, deux
.deux, mais mme trois trois. Ainsi, /w^r, tua^ tuons;
louer^ loua, louons, louant; har; crer, crance;
ef-
frayer,
effroyablej
etc., montrent que l'h'alus se pr-
^42
LA POSIE HOMRIQUE
ente sans cesse. En cet tat, s'il
y
avait une rgle
faire, c'tait non de le bannir, mais de le prescrire.
Cependant, vrai dire, il n'y avait d'autre prcepte
donner que celui qu'ind({ue Voltaire lui-mme: ad-
mettre les hiatus qui plaisent et repousser ceux quj
dplaisent l'oreille, par consquert laisser tout au
got et au jugement de l'crivain.
Ainsi, ct de sa rudesse et de sa simplicit, on re-
connat, dans notre vieille posie, de l'originalit et de
la justesse, et, sans se tromper, on peut attribuer cette
justesse son originalit mme. Sans institutrice, et
ddaigne de tous ceux qui usaient du latin, elle se
cra un art particulier, elle se lit un vers indpendant
des
rgles antiques, elle puisa aux sources qui jaillis-
saient de la socit renouvele, et, s'levant sur ce
monde qui semblait un chaos, sur cet empire romain
ruin, sur ces populations barbares qui se l'laienl
partag,-elle se fit couter de tout le moyen ge euro-
pen, qu'elle bera au bruit des clants de guerre, de
chevalerie et d'amour. La France du Midi, la France du
Nord, l'Espagne, l'ilaiie, virent fleurir de toutes parts
l'art du gai savoir, et, quel que soit le jugement port
sur ces compositions, on peut leur appliquer sans trop
d'effort ces deux beaux vers que notre chansomiier a,
dans sa pense, appliques l'origine de l'histoire et
de la posie :
Soudain a terre entend des voix nouvelles,
Maint peuple errant s'arrte merveill.
On est trcs-indulgcnt pour Homre, on est trs-n-
goureux pour nos vieux potes, et cependant il est
bien des points o lui et eux ont besoin des mmes
ET L'ANCIENNE POSIE FRANAISE. 343
excuses devant l'esprit moderne. Il suffit, en effet, de
se placer au point de vue qui est devenu le ntre et de
ne pas vouloir se prter aux conditions mentales qui
taient celles des hommes passs, pour tre vivement
bless du merveilleux grossier, inconsquent, inintelli-
gible, qui est le fondement des pomes antiques. C'est
en effet en partant de l que, dans la clbre querelle
des anciens et des modernes, et plus lard encore, on a
fait d'Homre le but d'une foule de critiques parfaite-
ment justes et fondes pour un moderne, injustes et
illusoires pour un ancien. Mais, si cette excuse est ad-
mise pour Homre, elle doit Vtre aussi pour nos
chansons de geste.
Toute espce de merveile'dx est absurde, je ne dis
pas seulement en ce que le merveilleux choque direc-
tement notre exprience, dsormais certaine, de la r-
gularit naturelle des choses, mais parce qu'il impli-
que ncessairement des contradictions inintelligibles.
Prenez seulement le premier chant de Ylliade : Achille,
dans sa colre, va frapper du glaive Agamemnon;
Minerve, envoye par lunon, descend, arrte le bras
du hros et l'apaise en lui promettant que celui qui
l'offense lui payera l'affront au triple et au quadruple.
Il semble donc que les deux desses ont connaissance
de l'avenir el savent d'avance quel prix Achille re-
viendra prter son secours aux Grecs. Tout aussitt,
comme si elles ignoraient ce qui vient de se passer,
elles s'opposent Jupiter, qui veut donner la victoire
aux Troyens et satisfaire ainsi la promesse qu'elles
mmes ont faite Achille. Tout cela est un tissu de
contradictions, et il serait facile de montrer que,
3 il LA POSIE HOMRIQUE
dans sa partie merveilleuse, le pome n'est rien autre
ciiose.
Le merveilleux des chansons de geste ne vaut pas
mieux, mais ne vaut pas moins. Dans Vnicle^ iice,
pressant du pied le sol pour arracher un arbrisseau,
entend une voix lamentable qui sort du fond du tom-
beau et l'avertit de fuir une terre avare, un rivage in-
hospitalier. Dans le pome de Roncevaux, Aude, la
sur d'Olivier, la fiance deRoland, demande Charle
magne voir une dernire fois le corps des deux che-
valiers. Agenouille auprs des deux cadavres , elle
voudrait entendrelavoixd'Olivier et prie en ces termes :
Glorieux sire, qui formas loute gent,
Faites venir aucun demonstrement
A la clietive, qui au moustier attend
Que Oliviers me dise son talent (volont).
Aussitt Olivier prend la parole et lui annonce qu'elle
touche au terme de sa \ie :
Et s'en ira ensenble o (avec) son ami
Et son frre qui la douleur souffri.
Quoi de plus comparable que ces deux rcits, bien
que suggrs par des sentiments diffrents? Ou bien
encore Ajax, entour dans la bataille par un nuage
obscur, supplie Jupiter de dissiper les tnbres et de
le frapper du moins la clart du jour, et il obtient du
dieu que la lumire soit rendue la campagne ensan-
glante. SemblablementCharlemagne, dsesprant de
retrouver Roncevaux, parmi les monceaux de morts,
les corps de ses barons, demande au ciel d'intervenir
en sa faveur et de les lui dsigner; aussitt une aub-
pine fleurit auprs du corps de chaque chrtien.
ET L'ANCIENNE POSIE FRANCUSE.
345
Telle est la tournure gnrale des conceptions pri-
miti\es , %ndis que, pour nous aulres modernes, ce
qui constil\:e la grandeur d'un homme, c'est la pn-
tration de son esprit, l'lvation de son caractre et
l'habilet avec laquelle il use des circonstances, au
contraire, dans l'histoire lgendaire, c'est l'intrt
que prennent lui les puissances suprieures, c'est
la force qu'elles lui prtent, c'est le succs qu'elles lui
assurent. On cre ainsi une sorte de rouage imagi-
naire dont l'impulsion dcide de tout. L'histoire posi-
tive et l'histoire lgendaire diffrent entre elles comme
la magie et la science. Pour les peuples enfants, le
merveilleux, c'est l'imaginaire; pour la raison mrie,
le merveilleux, c'est le rcei
t.

Du couplet
Les pomes de chevalerie sont diviss en sections
d'un nombre variable de vers
;
ces sections ont reu le
nom de couplet et elles sont monorimes. Ce n'est pas
que l'entre-croisement des rimes ft ignor ou inusit
la mme poque : les posies lgres des trouvres
offrent, en fait de croisement, des combinaisons trs-
varies
;
mais un usage tout diffrent avait prvalu
pour les chansons de geste : l aucune varit
dans la
rime, qui ne changeait que de couplet couplet.
J'ai cru ne devoir compltement ni suivre ni aban-
donner cet usage. J'ai divis, il est vrai, en
couplets
le
premier chant de Ylliade; mais il m'a sembl
que le
systme monorime tait monotone, et, tout en m'y
conformant dans cerlains couplets trs-courts, j'ai
en
I
516
LA POSIE HOMRIQUE
gnral admis deux ou trois rimes sur lesquelles roule
tout le couplet. Ce procd a l'avantage d'chapper
la monotonie, et cependant d'atteindre le but que se
proposaient instinctivement nos anciens potes, celui de
conformer les consonnances au sentiment, l'ide qui
prdomine dans un certain morceau . De la sorte, chaque
fois que le sentiment et l'ide changent, les rimeschan-
gent en mme temps, et en cela je crois avoir suivi,
sinon la lettre, du moins l'esprit de la vieille posie.
Un ton nouveau est donn d couplet couplet, car
laposie n'est pas sans affinits avec la musique. Tan-
dis que l'une, emplissant l'oreille de sons harmonieux,
a besoin, pour les soutenir, d'veiller dans l'me ces
sentiments qui n'ont pas de paroles et n'atteint que
vaguement la pense, l'autre frappe directement la
pense et flatte en mme temps l'oreille par une ca-
dence qui la satisfait. Toutes deux s'adressent un de
nos sens, mais elles partent de l, l'une pour taire
vibrer nos dernires fibres, l'autre pour toucher l'intel-
ligence par le charme de la beaut abstraite et du lan-
gage qui, seul, sait la rvler. Toutes deux mettent
l'ouie dans leur intrt; mais l'une dploie tout ce
qu'elle a de puissance et d'habilet pour la captiver,
l'autre s'en assure seulement par une sorte de mur-
mure musical.
C'est pour suivre le besoin d'approprier
les sons
au sujet trait que nos vieux potes ont imagin le
couplet. Celui qui tudiera' les commencements
de
notre posia pour en rechercher historiquement
les
causes, les conditions et le caractre, sera amplement
pay
de sa peine. On s'est beaucoup puis en conjcc-
ET L'ANCIENNE POSIE FPANAISE. 347
tures sur la manire dont la langue et la posie de
l'antiquit classique s'taient fornies; ni-^^ les tenta
tives de ce genre n'ont pas toujours t bien conduites.
Il ne faut pas s'engager directement dans le problme,
il faut l'attaquer par la voie de la comparaison. Il se
trouve que, dans un temps historique, il
y
a eu pro-
duction spontane de toutes ces choses qui, pour l'an-
tiquit, sont recules hors de la porte de notre vue.
C'est l qu'on doit demander des renseignements sur la
part que prennent, dans ce travail, les aptitudes natu-
relles de l'esprit humain, sur celle qui appartient aux
conditions de l'poque, et sur celle enfin qui est du
fait de l'ge antcdent. Aprs l'examen soigneux du
grand avnement des langues et des littratures novo-
latines, on peut partir de ces donnes comme d'une
base solide pour tudier la formation plus inconnue
des langues et des littratures classiques. Cette manire
de procder rtrcit grandement le champ des hypo-
thses, et, dans une comparaison historique bien me-
j^
ne, la lumire ne manque jamais de se retller des
pE
deux cts.
Je l'ai dj dit, le grand intrt n'est pas la Renais-
sance, vers laquelle se sont dtourns nos prjugs
classiques : il est l'origine de toutes les choses mo-
dernes, dans cette immense rnovation qui succda

une ruine immense. C'est alors qu'apparurent tant de
^vritables crations
;
c'est alors, pour me tenir dans
^Bnon sujet, que les langues et les posies modernes
^winrent remplacer les langues et les posies de l'an-
^Hiquit dtruite. Le vieil arbre reu-* une greffe
348 LA l'OSIE HOMRIQUE
hommes de Rome et de la Grce n'ont pu (tant pour
eux riiistoire tait courte) se douter qu'il en dt jamais
tre ainsi; mais nous, dont dsormais le regard plonge
dans un pass plus profond, nous apercevons l'rbre
tout entier charg, comme celui de Virgile, d'un
feuillage nouveau et de fruits qui ne sont pas les siens:
Novas frondes et non sua poma.
Comme la lgende de la guerre de Troie est l'ori-
gine de toute la posie antique, mme de la posie
latine, de mme ici la lgende du grand empereur
de l'Occident inspire tous les rcits. Le souvenir s'en
tait surtout tix alors que, parvenu au plus haut point
de sa puissance et couronn Rome, il approchait du
terme de sa vie. Aussi est-il reprsent d'ordinaire,
mme au plus fort de ses expditions, comme un vieil-
lard la barbe blanche; mais c'est le vieux guerrier de
Byron, aux membres de fer, avec qui peu djeunes
gens pourraient lutter :
Though aged, he was so iron of limb
Few of our youlh could cope with him.
Par une consquence toute naturelle, la troupe d'lite
qui l'accompagnait tait compose de barons la tte
blanche et la barbe fleurie^ comme disent les chansons
de geste. Au milieu des Normands, des Bretons,
des
Flamands, des Lorrains, des Allemands, qui compo-
saient l'arme de Chailemagne, ceux-l taient parti-
culirement les guerriers de France:
La dime eschelle (le dixime escadron) est des barons de France;
Dix mille sont une connoissance
(
un mme blason),
Corps ont ))ien faits et fiere contenance,
Les chefs fleuris, mainte barbe i ont blance (blanche)
.
I
I
ET L'ANCIENNE POSIE FRANAISE. 349
Chose singulire ! l'histoire relle a offert une fois
ce que la lgende a rv, le spectacle d'une arme de
\ieillards. La phalange macdonienne, qui avait fait
les guerres de Philippe et d'Alexandre, figura encore
dans les luttes qui suivirent. Parmi ces vtrans qui
n'avaient jamais t vaincus, la plupart avaient soixante-
dix ans, aucun n'en avait moins de soixante. Aune der-
nire bataille, ces barons la barbe fleurie,
comme ceux
de Charlemagne, se rangrent au poste le plus dange-
reux, et, dans une charge dcisive, dispersrent tout
ce qui leur tait oppos.
9.

Conclusion. De Varchasme.
L'rudition, en exhumant des choses oublies, a
soulev ici, comme en beaucoup d'autre cas, une ques-
tion et renouvel un procs qui semblait vid. L'arrl
de Boiloau tait adopt et faisait loi universellement.
Aujourd'hui il n'en est plus ainsi, et l'on se demande
si notre antiquit doit dater de Yillon et du seizime
sicle ou s'il faut la reporter l'origine de notre langue
et de notre littrature. Les textes abondent : chansons
de geste, posies lgres, fabliaux, histoires originales,
romans, chroniques, tout se trouve avant l'poque
fixe par Boileau. D'autre part, la langue antique n'est
nullement le patois grossier et informe que l'on pr-
tendait. Ni l'une ni l'autre ne font honte l'orgueil-
leuse descendante qui les ddaigne, et, si leur vture
(qu'on me permette ce vieux mot) est simple, mme
parfois enfantine, ce n'est pas de haillons qu'elles
sont
couvertes.
LA POSIE HOMRIQUE
Ce cas n est pas le seul o Frudilion bien conduite
it obtenu d'importants rsultats. Il lui estarrivcplus
d'une fois de dissiper des prjugs, d'exhumer des
vrits oublies et de trouver des dmonstrations aux-
quelles on ne serait arriv par aucune autre voie.
Grce elle, il commence s'tablir que nous avons
aussi un pass littraire et que l'arrt port au dix-
septime sicle est reviser. C'est certainement un
notable triomphe que d'avoir ainsi branl des opi-
nions qui paraissaient fixes irrvocablement. On au-
rait tort de penser que cette tude des dbris de l'an-
tiquit, des vieux textes et des vieux monuments, soit
strile et sans porte
;
elle a une action sur les intel-
ligences, elle les modifie, et coopre aussi pour sa part
aux mutations successives qni affectent les socits.
Voir le pass sous un plus vritable jour importe gran-
dement l'intelligence que l'on a du prsent et l'u^j
sage qu'on en fait.
Un penchant naturel conduit l'homme la contei
plation du pass. Les vieux monuments, les vieux li-j
vres, les vieux souvenirs, veillent chez lui un intrt
profond. Les rcits Iraditionnels de la famille et de l
tribu enchantrent les populations primitives, et l'effel
des histoires positives n'est pas moindre sur les popu-
lations civilises. La rupture avec les ges antrieurs^]
qui serait un mfait contrla science, serait aussi ui
mfait contre le sentiment moral; et, si l'esprit humai
s'est complu aux traditions alors mme que ces tradi-
tions taient bien courtes, il se sent de plus en plus cap-
tiv mesure que s'agrandit l'espace qu'il ap^roil
derrire lui. Le temps est une tendue qui ne s'ouvre,
ET L'ANCIENNE POSIE FRANAISE. 351
nous que dans une seule direclion, et encore la con-
diiion que nous la parsmerons de jalons et que nous
emploieronsnolre induslrie
y
entretenir quelque phare
qui nous claire. Tout ce qui fait un peu reculer ces t-
nbres est bien venu de l'espril humain. Lorsque Cuvier
composa son Anatomie compare, ce livre ne fut que pour
les savants
;
mais, quand il exhuma des entrailles de
la terre une histoire plus ancienne que l'histoire de
l'homme, toutes les imaginations l'accompagnrent
dans ses recherches et jouirent avec lui des merveilleux
rsultats de cette nouvelle archologie.
iie tout ce qui reste des sicles couls, les monu-
ments des arts et en particulier ceux de la littrature
nous mettent le plus directement en rapport avec les
hommes qui ont vcu jadis. Quelle histoire pourrait
aussi bien que les pomes d'Homre nous faire pn-
trer au sein de l'ge hroque ? Quand dans une de ses
pagres
clate une pense sublime ou une harmonie, et
que le charme nous pntre, alors nous nous sentons
transports au milieu d'un temps qui n'est pas le ntre,
et c'est le suprme effort de cette posie antique. Ho-
mre, en une de ses plus belles comparaisons qui lui
est
suggre par les feux de l'arme troyenne allums
dans la plaine, se reprsente les astres splendides qui
brillent au ciel autour de b lune radieuse. La nuit est
paisible
;
les sommets aigus, les pentes escarpes, les
forets, les vallons apparaissent sous cette lumire noc-
turne
;
les profondeurs du ciei elles-mmes s'entr ou-
vrent devant le regard, et le b<^rger qui contemple ce
grand spectacle sent son ca ni mu d'une joie se-
crte. De mme pour le lecteur, quand rayonnent les
352 LA POESIE HOMERIQUE
flammes de la posie, les profondeurs du temps
s'enlr'ouvrent, les choses du pass s'clairent
;
un mo-
ment on croit assister la scne qu'on a devant soi,
et, comme le berger du pote, on est touch d'unti
motion inconnue.
DEUXIME PARTIE
Aprs le conseil, l'exemple
;
aprs la thorie, la pra-
tique
;
mais le \ieux pote grec est bien difficile repro-
duire et le vieux franais est un instrument bien peu
familier nos oreilles. Je conviens de tout cela, et je
comprends le risque que court la pratique
;
cependant
je ne m'en tiens que plus fermement la thorie, ef
mme, en finissant, je prtends que le vieux franais
n'est point, vrai dire, une langue absolument morte,
qu'il faut peu d'efforts pour en raviver certaines par-
ties, et que l'tude en est salutaire, instructive, at-
trayante.
ILIADE
CHANT PREMIER

Chante
*
IMre, desse, d'Achile
^
ti Pele,
Greveuse et qui douloir fit Grce la loue
Et choir
^
ens en enfer mainte me
^
desevrce,
Baillant le cors as chiens et oiseaus en cur.
Ainsi de Jupiter

s'acomplit la pense,
ET L'AiNCIENNE POSIE FRANAISE. 135
Du jour o la querelle
^
se leva
*
primerin
D'Atride roi tles hoiumes, d'Achile le divin
*
La tolre. Ire se trouve encore dans, l'es auteurs du dix-septime
sicle.
*
Fils de Pele. Le rapport que les Latins rendaient par le gnitit
s exprimait dans l'ancienne langue par le cas rgime sans prposi-
tion. Fil au rgime,
ftls au nominatif,
'Qui fait souffrir. Tant fai por lui greveuse pnitence, Couci, xi.
*
Ens en, prposition compose qui signifie au sein de, au fond de.
'
Spare du corps. Nous avons gard le simple en un sens spcial,
sevrer.
^
Li quinze an furent acompli et pass, Raoul de Cambrai,
p.
10.
^
S'leva. Vers Durandal est li chaples (combat) levs, Roncisvals,
p.
41.
^
En premier. Primerain est un adjectif qui s'emploie aussi adverbia-
Icmenf. U vous convient primerain despoiller, Raoul de Cambrai ,^.^19.
Il est ici crit primerin^ pour rimer l'il avec divin, les trouvres
ayant en effet l'iiabitude d'introduire dans l'orthographe des modifi-
cations qui ne changeaient pa le son.
II
D'entre les immortels qui troubla leur
'
courage ?
*
Apollons.
*
Vers le roi si
*
eut-il
^
maulalent.
Que mit le peste an

Tost et perissoit la gent,
Puisqu'Alride Chryss
'
prouvere fit oulrage.
Chryss s'en vint as nefs
^
qui font lointain voyage,
Jeter raanon sa fille
^
de servage,
Du dieu de longue
^^
archie entre ses mains portant
**
Bandel et sceptre d'or, et tous les
*^
Greux priant,
Surtout les deux Alrides, qui tant ont
*'
seignorage.
*
Ce mot, qui a ici le sens que nous donnons au mot cur, a con-
serv celte signification jusque dans le dix-septime sicle, et ne )'a
pas encore compltement perdue.
*
L's indique ici le nominatif singulier, comme dans beaucoup d'au-
tres mots; cette remarque est faite ici une fois pour toutes.
'Envers. Onques vers lui n'oi (je n'eus) faus cuer ne volage,
Couci, XIX.
*
La forme la plus frquente est ot ;
cependant on trouve aussi exU :
Car en lui eut des biens plant (abondance), Jehan de Condet,
p.
94.
1^
LA POSIE HOMRIQUE

Colre Mautalent ot ii rois, si que tout en rougist, Berte, xc.


Mautalent est encore dans la premire dition du Dictionnaire de l'A-
admie-
^
L'arrtie. L'est des Grecs, ^ dit la Fonlaine.
^
Le prire. ] prostr an nominatif; le prouverez au rg-ime.
^
^aJi T.ovror.of.oi, nef qui cil! mine on mer.

Bien savez que tous trois de servage jetai, Berte, yn.


*o
La porte d'un arc. Quatre arciiies ert loin du manoir et demie,
Berte, cix.
**
Bandeau. Nos noms en eau avaient, dans l'ancienne langue, elt
ou ans au nominatif, et el au l'gime.
**Les Grecs. On les nommait Greiis, Grieus (monosyllabe), Gr-
geois, et mme Grifons.
*5
Autorit. Jamais n'ert rois de si grant seignorage, Roncisvals,
p? 19. Tant signifie si grand.
II!
*
Atride, et vous, portant beaus jambars, Acheen,
Fassent* Ii dieu qui'' sus ont matioir olympien,
Gantiez la
^
cil Piiarn et
*
repairiez bien !
Mais prenez raanon, rendez ma (ille amie,
'Doutant le fil Laloiie, Phebus longue archie.
*
Atride et Achen sont nominatif pluriel, ce cas au pluriel n'ayant
point d s.
*
Les dieux.
'
En liant. Grans fu la noise sus au palais plenier, Raoul de Canir
ai,
p.
198.
*
Que vous ravagiez. Ravager est l'ancienne signification de gfitcr.
Que est sous-entendu
;
vous lest aussi
;
les pronoms qui sont sujets se
siippriiiient volont.
^
La cit de Priam. Or s'en va la rone vers la oit de Paris,
berte, Lxxi.

Bepairer, retourner dans son pays.


''
Cr lignant, 'le sens est icst dans le compos re-^outer,
*
Police (1 arc.
ET L'ANCIENNE
POSlF.FRANiiVSE
^^
IV
ien ce s*assenlirent* tuit li autre Achein,
Faire honeur au prouvere, et prendre ^rarneiidie
Li^ seus Agamemnon n'i
*
ot le
'^
cuer enclin,
Durement
^
Tarraisonne, et mal le
"^
congee:
Vieillars, qu'as creuses nefs je ne te treuve^ mie
Ou encore
9
tarjant ou venant autre
*
fie
;

**
Li dieu bandaus ou sceptre ne te seroit** d'ae.
Ne la rendrai,
*^
ne Tait vieillesse
j
saisie
En ma maison d'Argos,
**
mot loin de sa patrie,
Et
**
aroiant mon lit et*^ ouvrant par maistrie.
Va-l-en et ne
*'
m"aire,
*^
s'es doulans pour ta vie.
*
Tous. Tuit est le nominatif pluriel, reprsentant le latin /o/t
2
Amendie, d'amender : ce qui est donn pour satisfaire.
^
Seul. Sens au nominatif singulier.
Eut.
*
Cur. Dans l'ancienne ortliograplie, on rendait le son eu, non
comme aujourd'hui, par eu, mais par ue. Cependant on trouve aussi,
bien que rarement, roiiliographe eu; c'est celle dont je me sers ici le
plus souvent, comme tant la plus familire nos yeux.
^Ce mot, qui, bien que vieilli, est encore dans le Dictionnaire de
'Acadmie, tait trs-employ pour dire: adresser la parole.
'
Congdie.
*
Mie renforait la ngation comme pas ou point.

Tardant.
*^
Fois. Tout ainsi com li rois l'ot dit cel fie, Berte, Lxxn. On di-
sait aussi fois.
*^
Le bandeau du dieu.
*2
A de, secours. L remest toute seule
;
Diex li soit en ae, Berte, cix.
*^
Que est sous -entendu : que ne l'ait.
**
js, beaucoup
;
tout le seizime sicle s'est encore servi de ce
mot trs-commude.
^^
Prparant. Aroier, ou areer, tait trs-usit, ainsi que les sub-
staniifs aroi, convoi; il ne nous en est rest que le compos dsarroi.
*^
Participe du verbe ouvrer, travailler l'aiguille; par maistrie^
habilement.
*'
Airer, courroucer, de et ire.
**
Si tu es. Si se disait ^e, et Ve s'lidait devant une voyeJ'.e.
356
LA POSIE HOMRIQUE
Si dit. Li vieillars ot* paor et obit;
Au long lamer^bruiant, taisans
^
il se partit;
Mais puis mot reclama, cheminant solitere,
Le seigneur
*
cui Latone as beaus cheveus fu mre :

^
Entent-moi,

tu dont Tares est d'argent, "^emperere
En Tenedos et Chryse, et sire debonere !
Sminlhiens !
^
s'onque mis fleurs de mainte manire
A ton temple, ou bruslai grasse cuisse
*"
pleniere
De tauraus ou de chvres,
"
otroie ma prire:
Que ceste gent mes pleurs par tes flesches
**
compre !
*
Peur.
Bruyant au fminin.
^
Mme tournure dans l'italien : Tal si parti da cantare allluia,
Dante,
nf.,
xir, 88.
*
A qui. Cui esi rgime.
^
Les secondes personnes du singulier de l'impratif ne prenaient
point d'5, attendu qu'elles n'en ont pas en latin.

Nous dirions aujourd'hui toi, moins rgulirement; car tu est no-


minatif et toi est rgime.
'
Empereur. Emperere au nominatif, empereor au rgime
.
^
Un des surnoms d'Apollon.
^
Si onque, si jamais je mis.
'0
Dans leur plnitude.
"
Octroie. Otroie est de trois syllabes, Ve se faisant sentir.
**
Comperer signifie payer.
VI

Si parla il priant. ApoUons bien


*
Lo,
Des^ sommets de TOlympe courroucs descendi.
Ayant Tare as espaules et le carquois empli.
*
Es-vous, au dos du dieu le carquois a
^
tenti
De loin, lui cheminant... Il vient ^semblans la nuit,
Se met
'
arrier les neis, et puis
*
trait tire tir.
I
ET L'ANCIENNE POSIE FRANAISE.
357
Li arcs d'argent sona d'un mot horrible bruit.
Mulets et chiens
^
isnels prent premiers occire;
Puis, tournant sur les Grecs flesche aportant
*<>
martire.
Les frappe... Pour les morts maints buschers tost reluit.
*
Si veut dire ainsi. Dans l'ancien franais, on crit parla il, ointe il;
et il est certain, par la mesure des vers, que dans aime il la pronon-
<iiaLion
n'intercalait pas un
/, comme nous l'intercalons aujourd'hui,
.dpendant il est certain aussi que la prononcialion d'un { remonte
fort haut; peut-tre mme tait-elle collatrale, bien que moins
usite.
^Gnralement on omettait le t aux Iro-simes personnes du prt-
rit. De cet usage nous n'ivons conserv que la suppression du t au
prtrit de la premire conjugaison, parla, aima.
^
En sommet cel tour, sur ce pilier de marbre, Travels ofCkarl.t
V. 607.
*
Locution trs-usite qui signifie voil que.
*
Faire du bruit. Nous n'avons gard que le compos re-tentir.
6
Ressemblant la nuit.
'
En arrire, l'cart des vaisseaux.
*
Traire, lancer des flches des dards
;
ttre tire, sans interrup-
tion.
^
Isnel, rapide

Premiers, d'abord.
*oTant
demene angoisseus martire Du duel (deuil) et du meschef
qu'elle a, Roman de Coud. v. 8130
VU

Li dieu carrel volrent neuf jours sans *arreste.


Acliile ^semont Tost la
*
disme ajourne
;
Si
'"^
rinspiroit Junons, la desse aus bras blans,
^Pensive des Grgeois qu'ele voyoit mourans.
Quant fu
'
1 oz assemble et pleine l'assistance,
^En pieds se dresse Achile, si sa

raison commence:
*
Les carreaux (flches) du dieu.
*
Sans interruption, sans s'arrter
' Convoque.
*
Dixime.
^
Tant furent espir del flon susduiant (par ie flun trompeur),
Thomas le Martyr, 136
558
LA POSIE HOMRIQUE
*
Songeant
,
pensant . EL je reviendrai ci pensis de vostre afaire,
Gautier rf'^7/p<7/s, p.l't.
'
L ortiiographe complte de ce mot au nominatif serait osts; mais,
pour \iier l'accumulation de consonnes qui ne se prononaient pas,
on crivait os ou oz. Ce mot tait du fminin.
^
Li rois se dresse en pies, ni volL plus demorer, Berte, xvn.

Raison avait frquemment le sens de di^^cours: il commence ainsi


son discours. L'italien a aussi ce mot: Ed io: maestro, assai chiaro
procde La tua ragione, Dante, Inferno, xi, 67.
VIII
f Je'croi, maugr la mer, qu'alons ''tourner ariere,
Atride, se de mort pouvons
j
nous ^retrere,
Nous que dompte la fois et la peste et la guerre,
f Mais
^
sus! qnerons devin, songeor ou
'
prouvera
(Uns songes quelquefois vient du maistre des dieus),
Dont ApoUons a pris courrons si
*
merveilleus,
Se Ta pris pour oub'i d'hcatombe ou de veus,
Et se pour chair brusle, agneaiis, chvres eslies
De nous veut esloigner les ttesches ennemies.
*
La premire personne n'a point d's
(
moins que i'* n'appartienne
au radical), ce qui est conforme au latin.
*
Avec le mauvais gr, le courroux de la mer,
*
Nous en retoiu-ncr.
*
Retrere eu retraire, retirer.
'
Sus est ici notre particule d'encouragement.
*
Celui qui a des songes (qui rvlent l'avenir).
Voy. IL note?.
'Merveilleux est continuellement employ en ce sen:
Merveilleus
cops se douent ez escus communaus, Uoncisv., p.
16

Cboisi, d'lite.
IX
Ansi dit et s'assit.
*
Ore en pieds se dressa
Calchas fils de Thestor;
*
meilleur devin n'i a
(
ET L'ANCIENNE POSIE FRANAISE. 559
Il connoit ce qui est, ce qui fut ou sera.
Et les nefs des Grgeois devant Troie amena
Par son trs grant savoir qu'Apollons lui dona,
Et
5
si, leur bienvoulant, parler comena:
*Ore ou or signifiait : maintenant. L'italien l'a conserv: Uomn
fummo, ed or setn lalti sterpi, Dante, Inf.
xiii, 37.
-
Meilleur au rgime, mieudre au nominutif. La locution i a ou // i a
gouverne le rgime : Ja plus gentil de lui un seul n'i a, Roncisvals,
p.
8.
5
Ainsi. Si a toujours la signification de : ainsi, de telle sorte