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Diana Margarita Reyes Armella

Reporte de lectura del captulo 1 y 2 del libro: Qu es esa cosa llamada ciencia? de Alan
Chalmers

Captulo 1 El inductivismo: la ciencia como conocimiento derivado de los hechos de la
experiencia

En este primer captulo, Chalmers nos explica que muchos conceptos sobre la ciencia que
conocemos en la actualidad, provienen del inductivismo.
El hecho de afirmar que la ciencia sea un conocimiento probado, basado en nuestra observacin (lo
que se puede obtener por medio de los sentidos) y que el hecho de que la ciencia sea fiable por ser un
conocimiento objetivamente probado, ponen a la experiencia como la fuente primordial del
conocimiento.
Para Chalmers, hay una concepcin inductivista ingenua, y la llama as, porque se basa en un
razonamiento inductivo, como se explicar ms adelante.

Segn el inductivista ingenuo, la ciencia comienza con la observacin, una vez que se ha observado,
se deben registrar todas estas observaciones con una mente libre de prejuicios. Esto es de llamar la
atencin, ya que normalmente as es como nos ensean que se hace la ciencia, con el mtodo
cientfico, donde el primer paso es la observacin.

Despus de realizar una observacin, en inductivista ingenuo, registra sus observaciones a manera de
enunciados singulares, los cuales se refieren a un determinado acontecimiento o estado de cosas en
un determinado lugar y en un momento determinado. Proceden de la utilizacin que hace el
observador de sus sentidos en un lugar y tiempo determinado.

Cuando se habla de todos los acontecimientos de un determinado tipo en todos los lugares y todos los
tiempos, entonces hablamos de enunciados universales. Todas la leyes y teoras que constituyen el
conocimiento cientfico son de este tipo de enunciados.

De acuerdo al inductivismo, se puede generalizar, a partir de una lista finita de enunciados singulares,
una ley universal. Las condiciones que deben satisfacer estas generalizaciones para que el inductivista
las considere lcitas se pueden enumerar de esta forma:

1. El nmero de enunciados observacionales que constituyan la base de una generalizacin debe
ser grande.
2. Las observaciones se deben de repetir en una amplia variedad de condiciones.
3. Ningn enunciado observacional aceptado debe entrar en contradiccin con la ley universal
derivada.

La condicin 1, nos habla de una sola observacin y segn el inductivista, no se deben sacar
conclusiones precipitadas, por lo que son necesarias una gran cantidad de observaciones antes de
que se pueda justificar cualquier generalizacin, por lo que la condicin 2 se vuelve necesaria. Para
poder justificar la generalizacin, la condicin 3 se vuelve esencial.

[Escribir texto]

La condicin 3, es lo que se conoce como razonamiento inductivo y segn esta propuesta, la ciencia
se basa en el principio de induccin, el cual se puede expresar as: Si en una amplia variedad de
condiciones se observa una gran cantidad de A y si todos los A posee sin excepcin la propiedad B,
entonces todos los A poseen la propiedad B.

Segn el inductivista ingenuo, el conjunto de conocimiento cientfico se construye mediante la
induccin a partir de la base segura que proporciona la observacin. As, el crecimiento de la ciencia
es continuo, siempre hacia adelante y en ascenso, a medida que aumenta el fondo de datos
observacionales.

Este anlisis slo constituye una explicacin parcial de la ciencia, ya que una caracterstica importante
de sta es la capacidad de explicar y predecir.

La figura 1, representa un resumen de toda la historia inductivista de la ciencia. El lado izquierdo se
refiere a la derivacin de todas las leyes y teora cientficas a partir de la observacin y el lado derecho
nos dice que las predicciones y explicaciones se derivan de las leyes y teoras y las condiciones
iniciales, a travs de la lgica y el razonamiento deductivo.














Figura 1

Cuando el cientfico ya tiene a su disposicin leyes y teoras universales puede extraer de ellas
diversas consecuencias. Al tipo de razonamiento empleado en las derivaciones de esta clase, se le
llama razonamiento deductivo. El estudio del razonamiento deductivo constituye la disciplina de la
lgica.

En una deduccin lgica, si las premisas de una deduccin lgicamente vlida son verdaderas,
entonces la conclusin debe ser verdadera. Se debe tomar en cuenta que la lgica deductiva por s
misma no acta como fuente de enunciados verdaderos acerca del mundo. La deduccin se ocupa de
la derivacin de enunciados a partir de otros dados.

Hechos adquiridos a
travs de la observacin
Induccin
Leyes y
teoras
Predicciones y
explicaciones
[Escribir texto]

Para un inductivista, la fuente de la verdad no es la lgica, sino la experiencia. Por medio de la
experiencia y de mltiples observaciones, se puede llegar a una conclusin verdadera.

Se puede resumir de la siguiente manera la forma general de todas las explicaciones y predicciones
cientficas:

1. Leyes y teoras
2. Condiciones iniciales .
3. Predicciones y explicaciones

La descripcin del mtodo cientfico efectuada por un economista del siglo XX, se ajusta exactamente
a la concepcin inductivista de ingenua de la ciencia. En primer lugar, se observara todos los hechos;
en segundo lugar, se analizaran, compararan y clasificaran los hechos registrados y observados; en
tercer lugar, se haran generalizaciones inductivas referentes a las relaciones clasificatorias o causales
que hay entre los hechos, a partir de un anlisis de stos; en cuarto lugar, la investigacin posterior
sera tanto deductiva como inductiva, utilizando inferencias realizadas a partir de generalizaciones
previamente establecidas.

La concepcin inductivista ingenua tiene mritos aparentes. La objetividad de la ciencia inductivista se
deriva del hecho de que tanto la observacin con el razonamiento inductivo son objetivos en s
mismos. La fiabilidad de la ciencia se sigue de las afirmaciones del inductivista acerca de la
observacin y la induccin.

Captulo 2: El problema de la induccin

Segn el inductivista ingenuo, la ciencia comienza con la observacin; la observacin proporciona una
base segura sobre la que se puede construir el conocimiento cientfico, y el conocimiento cientfico se
deriva, mediante la induccin de los enunciados observacionales.

De qu manera se puede justificar el principio de induccin? Si la observacin nos proporciona un
conjunto seguro de enunciados observacionales como punto de partida, por qu el razonamiento
inductivo conduce al conocimiento cientfico viable e incluso verdadero? Al inductivista se le abren dos
vas para intentar responder a este cuestionamiento. Podra tratar de justificar el principio apelando a
la lgica, o podra intentar justificar el principio apelando a la experiencia.

Las argumentaciones lgicas vlidas se caracterizan por el hecho de que, si la premisa de la
argumentacin es verdadera, entonces la conclusin debe ser verdadera. Las argumentaciones
deductivas poseen este carcter. Las argumentaciones inductivas no son argumentaciones
lgicamente vlidas. Es posible que la conclusin de una argumentacin inductiva sea falsa y que sus
premisas sean verdaderas sin que ello suponga una contradiccin. La induccin no se puede justificar
sobre bases estrictamente lgicas. Se puede llegar a que una inferencia deductiva con premisas
verdaderas lleve a una conclusin falsa. Podramos decir que algo es cierto, hasta que se demuestre
lo contrario, y ese contrario nunca llega o no nos alcanzan las observaciones para registrarlo, entonces
[Escribir texto]

nunca nos daremos cuenta de que nuestra conclusin es falsa. El principio de induccin no se puede
justificar simplemente apelando a la lgica.

La argumentacin que pretende justificar la induccin es circular, ya que emplea el mismo tipo de
argumentacin inductiva cuya validez se supone que necesita justificacin. No se puede utilizar la
induccin para justificar la induccin, a esta dificultad, se le denomina el problema de la induccin.

Adems de la circularidad para justificar el principio de induccin, ste tiene otras desventajas. Estas
desventajas proceden de la vaguedad y equivocidad de la exigencia de que se realice un gran nmero
de observaciones en una amplia variedad de circunstancias. Debemos contestar a la pregunta:
cuntas observaciones constituyen un gran nmero? Se debe tomar en cuenta de que el nmero de
observaciones va a depender del lo que queramos probar.

Otra de las desventajas, es que la postura inductivista ingenua se ve amenazada cuando se examina
en detalle la exigencia de que se efecten las observaciones en una amplia variedad de
circunstancias. Entonces, sobre qu base se considera superflua una gran cantidad de variaciones?
Las variaciones que son significativas se distinguen de las que son superfluas pelando a nuestro
conocimiento terico de la situacin y de los tipos de mecanismos fsicos operativos. El inductivista
ingenuo no puede admitir esto.

El conocimiento cientfico no es un conocimiento probado, pero representa un conocimiento que es
probablemente verdadero. Cuanto mayor sea el nmero de observaciones que formen la base de una
induccin y cuanto mayor sea la variedad de condiciones en las cuales se hayan realizado estas
observaciones, mayor ser la probabilidad de que las generalizaciones resultantes sean verdaderas.

Si se adopta esta versin modificada de la induccin, se reemplazar al principio de induccin por una
versin probabilstica, en la cual, si en una amplia variedad de condiciones se ha observado un gran
nmero de A y si todos estos A observados poseen sin excepcin la propiedad B, entonces
probablemente todos los A poseen la propiedad B. Esto no supera el problema de la induccin. La
justificacin utilizar una argumentacin del tipo que se considera necesitado de una justificacin.

Aunque el principio de induccin en su versin probabilstica se pueda justificar, existen problemas
adicionales relacionados con las dificultades que se encuentran cuando se trata de precisar
exactamente la probabilidad de una ley i teora a la luz de unas pruebas especificadas.

Otro intento de salvar el problema inductivista supone renunciar a la idea de atribuir probabilidades a
las teoras y leyes cientficas. Se llama la atencin sobre la probabilidad que sean correctas las
predicciones individuales. Hay dos crticas importantes al atribuir probabilidades a leyes cientficas. La
primera, la idea de que la ciencia se ocupa de la produccin de un conjunto de predicciones
individuales y no de la produccin de conocimiento en forma de complejo de enunciados generales es
anti-intuitiva. La segunda, aunque se limite la atencin a las predicciones individuales, se pueden
argumentar que las teoras cientficas, y por lo tanto los enunciados universales, estn inevitablemente
implcitas en la estimacin de la probabilidad que tenga xito una prediccin. El hecho de que la
probabilidad de la correlacin de las predicciones dependa de las teoras y leyes universales socava el
[Escribir texto]

intento inductivista de atribuir probabilidades no iguales a cero a las predicciones individuales. Una vez
que se encuentran implcitos de modo significativo enunciados universales, las probabilidades de la
correccin de las predicciones individuales amenazan de nuevo con ser iguales a cero.

Los inductivistas han tropezado con muchas dificultad es al intentar construir la ciencia como un
conjunto de enunciados que se pueden establecer como verdaderos o probablemente verdaderos a
partir de una evidencia dada. Su programa tcnico ha conducido a adelantos interesantes dentro de la
teora de la probabilidad, pero no ha proporcionado nuevas ideas acerca de la naturaleza de la ciencia.

Hay un cierto nmero de respuestas al problema de la induccin. Una de ellas es la del escptico.
Hume mantuvo que nuestras creencias en las leyes y teoras no son ms que hbitos psicolgicos
que adquirimos como resultado de las repeticiones de las observaciones relevantes.

Una segunda respuesta consiste en atenuar la exigencia inductivista de que todo el conocimiento no
lgico se tenga que derivar de la experiencia y argumentar a favor del principio de induccin
basndose en alguna otra razn. Pero no podemos considerar que el principio de induccin sea
evidente, ya que lo evidente depende de cada persona, de nuestra educacin, prejuicios, cultura, entre
otras para ser una base razonable de lo que es fiable.

Una tercera respuesta al problema de la induccin supone la negacin de que la ciencia se basa en la
induccin. Se evitar este problema si se puede establecer que la ciencia no conlleva la induccin.
Aunque esto es muy difcil de realizar, sobre todo, si tomamos en cuenta que el inductivismo es algo
que no ensean desde pequeos.