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ISSN 0103-8427 Caderno de Geografia, v.23, n.

40, 2013
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Geografia Humana e Geografia da Populao: pontos de tensionamento e
aprofundamento na cincia geogrfica
Human and Population Geography: tensioning and deepening points of the
geographical science

Najla Mehanna Mormul
Universidade Estadual do Oeste do Paran
Campus de Francisco Beltro, Brasil
najlamehanna@gmail.com

Artigo recebido para reviso em 10/02/2013 e aceito para publicao em 11/04/2013

RESUMO
O presente artigo tem o objetivo de apresentar uma discusso a respeito da temtica populacional na
Geografia, com nfase na questo da Geografia Humana e da Geografia da Populao, e a partir
disso discorrer sobre a relevncia dos estudos populacionais na cincia geogrfica. Este debate
justifica-se pela necessidade de entender os caminhos trilhados pela populao no mbito da
Geografia, seja enquanto Geografia Humana ou Geografia da Populao. Neste sentido, teve-se a
pretenso de contribuir para a anlise e reflexo acerca do estudo da populao na Geografia, e com
isto compreender como a populao foi e abordada na Geografia. Para isso recorreu-se a uma
breve contextualizao acerca da chamada Geografia Humana, assim como o surgimento da
Geografia da Populao, seja como desdobramento da Geografia humana ou como nascimento de
uma nova rea. Para a elaborao deste artigo foram consultadas obras de autores como: Ratzel, La
Blache, Brunhes, Sorre, e o filsofo Foucault por conta da sua proposta acerca das questes
populacionais, que a nosso ver contribui para o enriquecimento do tema proposto. Tendo visto a
amplitude do tema, procurou-se priorizar os aspectos qualitativos, e estabelecer breves reflexes
sobre a contribuio de outras cincias em relao ao tema populao, pois acreditamos que isso
possibilita aprofundar a anlise, ao mesmo tempo em que se buscou recuperar um pouco a histria
da Geografia, atravs da leitura dialtica da cincia geogrfica. Ponderando que a Geografia na
atualidade pode impulsionar os estudos populacionais por meio de anlises crticas promovendo
leituras contextualizadas acerca dos fenmenos populacionais.

Palavras-chave: Geografia humana; Geografia da populao; Populao; Cincia geogrfica.

ABSTRACT
This article aims to present a discussion of the population issue in Geography with emphasis on the
issue of Human Geography and Population Geography, and from this dialogue about the relevance
of population studies in geographical science. This quarrel is justified by the need of understand the
paths taken by population in the context of Geography, either as Human or Population Geography.
In this sense, we claim to support the analysis and reflection about the study of population in
Geography, to understand the issue of Human and Population Geography, in attempt to comprehend
how this population was and is addressed in Geography. For this we turn to a brief overview of
what is conventionally called Human Geography, as well as the emergence of Population
Geography, either as an unfolding of Human Geography or as a birth of a new area. To establish this
dialogue we used as reference some authors such as Ratzel, La Blache, Brunhes, Sorre, Foucault,
among others, whose work provided us the theoretical background to deepen our discussion.
Having seen the breadth of the subject, we tried to prioritize qualitative aspects, i.e., we applied the
method of historical research in order to select authors who bring discussions on the subject, and
thus regain some of the history of Geography through the dialectical reading of geographical
science. Pondering, that Geography currently can boost the population studies by critical analysis
promoting contextualized readings on population phenomena.

Key-words: Human Geography; Population Geography; Population; Geographical Science.

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1. INTRODUO

A populao objeto de investigao de
vrias cincias, entre elas a Geografia, por ser
um campo de investigao amplo, comumente o
que vemos so estudos ligados populao se-
rem dissolvidos entre vrias cincias, e subdivi-
didos em reas, onde cada uma atribui a sua
anlise aquilo que lhe peculiar. Outro aspecto
caracterstico ao se pensar a populao e sua
concepo ao longo da histria humana, diz
respeito ao emprego dos nmeros, que histori-
camente pode-se dizer virou uma obsesso. O
mundo ocidental se configurou at o fim do
sculo XIX, como um misto de ideias e opini-
es, ora defendidas pelos representantes da Igre-
ja, ora por filsofos, ora por polticos que discu-
tiam a respeito da dinmica populacional. Uns
defendendo o aumento da populao, outros
com receio das consequncias deste aumento,
sem saber, se seguiam os preceitos religiosos,
ou as questes de ordem racional. Neste contex-
to, o crescimento da populao era visto quase
que ao mesmo tempo como beno e como cas-
tigo. A ideia de populao, seja ela em cresci-
mento ou em decrescimento, foi por muitos s-
culos tema de grande controversa, em especial,
por estar associada noo de sobrevivncia da
espcie humana.
A propositura deste trabalho proporci-
onar e qui estimular o debate sobre como a
Geografia aborda os estudos populacionais, es-
pecialmente, no que diz respeito Geografia
Humana e a Geografia da Populao. Para reali-
zar este estudo as contribuies de Deffontaines,
Lebon, La Blache, Brunhes e Foucault, entre
outros, foram importantes. Vale salientar que as
obras desses autores propiciaram a discusso
acerca da Geografia Humana, e dos assuntos
afetos populao. Ao tratar sobre a Geografia
da Populao foi importante s contribuies de
Ratzel, Trewartha, George, Levasseur, Zelinsky,
entre outros, que ofereceram especial ateno
questo da Geografia da Populao, desenvol-
vendo trabalhos de alcance internacional.
Desta forma, buscou-se por meio das
fontes de pesquisas consultadas, trazer a tona o
debate sobre os estudos de populao no mbito
da cincia geogrfica, para isto foi realizado um
breve levantamento terico para eleger os auto-
res que auxiliariam no entendimento da propos-
ta, e por meio de uma leitura interesseira das
obras e textos selecionados encontrar manifesta-
es na Geografia dos assuntos atinentes po-
pulao, o que significa dizer que se buscou
pela Geografia Humana e pela Geografia da
Populao entender como a populao foi sendo
tratada pela cincia geogrfica e com isto acenar
como poderia ou deveria ser os estudos popula-
cionais pelo vis geogrfico. A populao um
temrio rico, no qual a cincia geogrfica tem
muito a contribuir, tanto para o fortalecimento
como para a difuso dos estudos populacionais
por meio de uma abordagem crtica e contextua-
lizada.
A ttulo de apresentao estruturamos
este artigo em trs partes a primeira refere-se
Geografia Humana e os estudos populacionais.
Nesta parte houve a inteno de discutir como a
chamada Geografia Humana aborda os estudos
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populacionais, assim como apresentar sucinta-
mente a peculiaridade de adjetivar a Geografia
em humana, caracterstica emblemtica e bas-
tante discutida na cincia geogrfica. No segun-
do momento, abordou-se a questo da popula-
o na Geografia e em outras cincias, buscando
com isto evidenciar a abrangncia do tema e
reforando a necessidade da Geografia em re-
pensar suas anlises acerca da populao, a in-
terdisciplinaridade e suas possveis contribui-
es. Na ltima parte objetivou-se discutir sobre
a Geografia Humana e da Geografia da Popula-
o, procurando evidenciar como tais reas se
complementam ou sofrem tenso ao tratar dos
temas populacionais. Alm de promover uma
reflexo sobre a dicotomia e conexo dos co-
nhecimentos analisando estas relaes a partir
de uma perspectiva histrica e crtica acerca dos
estudos populacionais na Geografia.

2. GEOGRAFIA HUMANA E A
QUESTO OS ESTUDOS
POPULACIONAIS

Ao pensarmos a temtica da populao
na Geografia, vinculamo-la a Geografia huma-
na, mesmo diante das vrias crticas existentes
sobre a dicotomia vivente, notvel que ao se
estudar a populao na Geografia a maioria das
fontes bem como dos materiais produzidos nesta
rea esto relacionados aos estudos da Geogra-
fia Humana. Contudo, necessrio argumentar
que os estudos de populao, tambm, encon-
tram adeso em outras reas de conhecimento,
portanto, o dilogo com essas diferentes reas
tambm so importantes.
A necessidade de discutir a Geografia
Humana e com ela identificar os estudos da po-
pulao associa-se a preocupao de pensar que
os estudos de populao na Geografia, esto na
maior parte assentados dentro deste ramo do
conhecimento. Para isso, tomou-se como pro-
posta inicial na anlise discutir a questo da
Geografia Humana atravs do texto: Posies
da Geografia Humana Por que Geografia
Humana?
1
do professor Pierre Deffontaines, do
livro Introduo Geografia Humana de J.H.
G Lebon (1970), alm da obra Geografia Hu-
mana de Jean Brunhes (1969), e Ratzel de Mo-
raes (1990) entre outros.

Geografia Humana, nome estranho e de singular
audcia! Nenhuma outra cincia ousou atribuir-
se tal qualitativo, nem mesmo a histria que no
se intitula humana, embora tenha a seu lado uma
histria dita natural (DEFFONTAINES, 2004,
p.93).

Nesta passagem do professor Pierre Def-
fontaines possvel perceber certo desconforto
ao atribuir a Geografia o adjetivo de humana,
uma vez que o homem objeto de investigao
de vrias cincias. Por que ento atribuir a Geo-
grafia tal adjetivo?
Sem dvida, a presena humana na Terra
medida que essa comea a alterar substanci-
almente o espao no pode passar despercebida
para uma cincia como a Geografia que tem
como foco os estudos da dinmica terrestre e da
ao antrpica. Assim, Deffontaines reforou
dizendo:


1
Este texto esta disponvel no Boletim Paulista de Geografia. Edio
Histrica, n 81 de Dezembro de 2004. Refere-se traduo realizada
pela professora Dra. Amarante Romariz, do artigo publicado no Boletim
Paulista Geogrfico n 32 de julho de 1959.
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Esse ramo da Geografia tem, pois, bem o direito
de se intitular humana. Legitimamente deve
fazer parte dos estudos que constituem o Huma-
nismo, apresenta-se mesmo como seu coroamen-
to, encarregada, como , de estabelecer o balano
material da obra humana, espcie de concluso
concreta das cincias do homem. Tornou-se
momento, o nosso planeta realmente a Terra dos
Homens: no estar a sua prpria definio
atual? No estado presente de nossos conhecimen-
tos, no nos possvel assegurar: no existiro
outras humanidades alm da que habita a Terra?
Na incalculvel abundncia dos corpos celestes,
nosso globo foi o nico onde emergiu o homem?
Por esta simples questo pode-se avaliar a exten-
so de nossa ignorncia! (DEFFONTAINES,
2004, p.94).

A explanao realizada por Deffontaines
exige a realizao de uma anlise mais aprofun-
dada, para que se possa entender em que contex-
to surge a Geografia Humana e com ela uma
srie de estudos referentes ao homem e o espao
geogrfico. Assim, h necessidade de retomar
os estudos de Ratzel
2
, j que se atribui a criao
da Geografia Humana aos princpios formulados
por ele, como lembra-nos o professor Lebon
(1970) ao escrever que foi talvez no mbito da
Geografia que Ratzel alcanou o mximo, pois
abrangeu a distribuio do homem sobre a Terra
sistematicamente, e compreendeu que se pode-
ria criar a Geografia Humana para servir de
complemento Geografia Fsica.

Por meio sculo, cultivou-se o estudo da Terra
independemente do homem. A primeira inflores-
cncia do assunto nas universidades norte-
americanas partiu dos seus ramos fsicos. Nas es-
colas, a Geografia Fsica era apreciada como
uma abordagem no especializada cincia, e a
gerao mais antiga dos ingleses sem dvida re-
corda dos seus esforos para dominar a obra, Re-
alm of Nature, de Mill, que, de maneira menos

2
A aceitao das novas tendncias de pensamento como a salvao da
Geografia foi uma realizao fundamental na obra de Friedrich Ratzel.
Seu mbito de raciocnio era amplo e ele procurou compreender uma
nica cincia da humanidade, abrangendo uma Filosofia da Histria, a
Etnologia e a Geografia. Em consequncia, publicou em 1882 e 1891, os
dois volumes da sua Antropogeografia, introduzindo assim o termo
Antropogeografia ou Geografia Humana (LEBON, 1970, p.39).
exaltada, procurou alcanar o mesmo objetivo
que o Kosmos. (LEBON, 1970, p.38-39).

A necessidade de sistematizar o estudo
do homem sobre a Terra estava atrelada a con-
dio de sobrevivncia da Geografia enquanto
cincia, isto , diante das mudanas decorrentes,
tanto no mbito terico conceitual quanto as
interferncias da ao humana na Terra era pre-
ciso enquadr-la num ramo cientfico do qual
a Geografia se ocupasse. Neste sentido, a Geo-
grafia Humana foi vinculada s atividades hu-
manas e o resultado dessas atividades sobre a
superfcie terrestre. E a juno dos fenmenos
que ocorrem na Terra oriunda das aes huma-
nas denominou-se como Geografia Humana,
dessa forma, o homem passa a ser encarado co-
mo um ser social. Sendo a cidade, a aldeia, o
povo um produto do esforo coletivo.

De incio, a Geografia Humana aparece-nos co-
mo o estudo das relaes dos homens com o
meio fsico. Esta noo nos vem, sobretudo da
Geografia Botnica, por intermdio de Humboldt
e de Berghans e, particularmente, dessa cincia
botnica chamada Ecologia, que estuda at que
ponto os fatores do clima e do solo determinam a
vida das plantas. Da mesma forma, eles podem
em uma grande escala determinar a vida dos ho-
mens. Uma das primeiras preocupaes do ge-
grafo colocar os fatos humanos em relao com
a srie de causas naturais que podem explic-los
e recoloc-los, desta maneira, no encadeamento
do qual faz parte. (DEMANGEON, 1952, p.27).

Com a definio de Demangeon de Geo-
grafia Humana, pode-se perceber que no pos-
svel abranger todo o estudo das relaes huma-
nas com o meio natural. A definio por ser
ampla escapa a competncia da Geografia hu-
mana e ligam a outras cincias. Torna-se rele-
vante relembrar que as anlises primitivas da
coletividade humana pautavam-se numa viso
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descritiva, assim a Geografia do homem era
principalmente, uma cincia descritiva. Embora,
como bem lembra Moraes:

No uma falha para uma cincia ser descritiva,
desde que ela no se limite exclusivamente ao
trabalho de descrio, porm, nesse caso a cin-
cia no atingiria seus objetivos (MORAES, 1990,
p.94).

Em vistas de esclarecer essa questo
Demangeon ressalta o papel desempenhado por
Vidal de La Blache:

Vidal de La Blache, que foi o iniciador da Geo-
grafia Humana na Frana, mostrou que o carter
cientfico desta geografia remonta a dois gegra-
fos alemes: Alexandre Von Humboldt (1769-
1859) e Karl Ritter (1779-1859), quando os dois
demonstraram que entre os fenmenos fsicos e
os fenmenos da vida h relaes constantes de
causa e efeito, mas cada um deles trouxe sua ma-
neira original de conceber esta conexo. (DE-
MANGEON, 1952, p. 25).

Entretanto, ao observar os trabalhos ini-
cias de Geografia Humana, havia um esforo
em detalhar com preciso o modo como s pes-
soas se organizavam no espao, sua distribui-
o, seus modos de vida. No entanto, havia uma
ausncia de anlise voltada a entender as foras
motrizes que por vezes at determinavam o
modo pelo qual as pessoas viviam, ou seja, es-
ses elementos no estavam presentes nos pri-
meiros estudos de Geografia Humana, a tentati-
va de transformar a Geografia, numa cincia
precisa acabava por mitigar aspectos impor-
tantes para se entender a dinmica humana no
espao terrestre. No obstante, a nfase na des-
crio em detrimento da anlise crtica estava
associada ao contexto histrico em que os estu-
dos iniciais de Geografia Humana se desenvol-
veram, o que predominava era um estudo que
levava em considerao as consequncias e no
as causas, dos fatos/fenmenos humanos, o que
significa dizer que estes, na maioria das vezes,
eram descolados ou desvinculados dos fenme-
nos que as causavam.
Neste sentido, estudos como o desenvol-
vido por Max Sorre (1955), que abordou os
Fundamentos da Geografia Humana, contribu-
ram para que notssemos que as interaes o
homem e o meio, assim como os fatores huma-
nos, fsicos, sociais, culturais, ambientais e bio-
lgicos, em conflito com os denominados com-
plexos patognicos, que envolvem o homem e
seu meio de vida, com todos seus condicionan-
tes podiam atrapalhar o desenvolvimento da
vida humana e tambm diminuir a produtivida-
de, comprometendo tambm o desenvolvimento
econmico, mas ao mesmo passo possibilitaria
os homens desenvolverem meios para superar as
dificuldades impostas pelo meio. Assim, a ne-
cessidade de sobrevivncia seria uma espcie de
motor que impulsionaria no s a vida, mas a
sua manuteno e reproduo.
O professor Max Sorre (1961) aborda
ainda outro pertinente ponto a respeito da Geo-
grafia humana, onde pergunta: qual o concei-
to de sociedade latente ou implcita na busca da
Geografia Humana? E responde dizendo que o
homem foi colocado no centro do quadro, com
todo o seu poder de inventiva, com toda a sua
iniciativa na busca da conquista do globo, para
transform-lo no oikumene. A composio por
certo de ordem ecolgica, porm em escala mais
ampliada. Abrange no apenas as formas mais
elementares e primitivas de atividade, mas todas
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as mais evoludas. Sua busca leva explanao
geogrfica do mundo (SORRE, 1961).
Com essas palavras Sorre demonstrou
que os aspectos sociais importantes para Geo-
grafia Humana so a forma de organizao soci-
al no que tange a sua subsistncia e o Estado em
suas diversas manifestaes territorial. E, Lebon
(1940) reitera ao dizer que: Maximilien Sorre
assinalava considervel progresso, tanto em
sistema como inteireza a Geografia Humana.
No devemos limitar a viso a uma s
ordem de fenmenos, o menor estudo geogrfi-
co se pretende ser completo no deve restringir
a observar fatos isolados, como dizia Vidal de
La Blache (1896) nenhuma parte da terra, leva
em si, sozinha a sua explicao. E refora Bru-
nhes ao afirmar que:

Uma montanha no forma um todo isolado em si
mesmo; uma cidade no uma unidade indepen-
dente: depende do solo em que se edifica do cli-
ma a que se acomoda, do meio que a faz viver;
um rio no um indivduo, tendo em si mesmo
toda sua razo de ser (BRUNHES, 1969, p.38).

Deste modo, as foras terrestres no
agem em condies determinadas, mas existe
uma conexo entre as diferentes aes que atu-
am sobre o mesmo espao. A ideia de que a
terra um todo, cujas partes esto coordenadas,
fornece a Geografia um princpio de mtodo,
cuja fecundidade aparece melhor medida que
se estende sua aplicao (LA BLACHE, 1896,
p.129).

O homem no escapa lei comum; sua atividade
compreendida dentro da malha dos fenmenos
terrestres. Porm, se a atividade humana, por tal
forma, a englobada, disso no se deduz que es-
teja fatalmente determinada. Fica introduzida na
Geografia, com todo o direito, por sua conexo
com os fenmenos naturais, e duplamente intro-
duzida. Explico-me: sofre a influncia de certos
fatos e, por outro lado, ela exerce sua influncia
sobre outros; por esta razo dupla, pertence
Geografia. Eis por que temos o direito e a obri-
gao de juntar, ao grupo de foras materiais, cu-
jas aes incessantes fizemos notar, essa nova
fora, que no unicamente de ordem material,
mas que se traduz por efeitos materiais, ou seja, a
atividade humana. Eis como somos conduzidos a
estudar, como gegrafos, a ao do homem na
Natureza sem a separar, nunca, do estudo da Ge-
ografia natural ou Geografia Fsica (BRUNHES,
1969, p. 41).

Partindo, do pressuposto acima defendi-
do por Jean Brunhes, no h como dissociar a
populao do contexto histrico do qual as rela-
es humanas foram produzidas, uma vez que
importante entender sua constituio inserida
nesse movimento. E, assim, pergunta-se: qual
o lugar da populao no estudo de Geografia
humana? J que se entende que para estudar a
populao torna-se necessrio no s enveredar
pelos caminhos da Geografia humana, mas sim
perceber a contribuio de outras cincias, e,
tambm identificar os momentos de concepo
dos estudos da populao na cincia geogrfica
e tambm na composio da Geografia da Popu-
lao.
Neste sentido, autores como: Ratzel,
Levasseur e Brunhes cuja produo acerca da
populao, sobretudo, da Geografia Humana
foram de grande valia para a construo deste
trabalho. Tambm, foi importante a contribuio
de Foucault, Singer, Cipolla, Sauvy, Szm-
recsnyi, entre outros.
Para Foucault populao algo que est
ligado ao essencialmente humano, histrico e
socialmente construdo, portanto, distanciado do
conceito biolgico de populao inserido pela
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Geografia ao longo da sua histria. O que possi-
bilita um salto qualitativo nos estudos populaci-
onais. O autor afirma que a definio de popula-
o e seu sentido utilitrio foram se transfor-
mando de acordo com o tensionamento das rela-
es sociais. E exemplifica essas transforma-
es atravs das formas de controle como: o
poder pastoral, onde a populao conduzida
por interesses e necessidades claras, ou quando
convencida sobre determinadas formas de
exerccio do poder, por exemplo, a liberdade
como ideologia e tcnica de governo. Para Fou-
cault biopoder o conjunto dos mecanismos
pelos quais aquilo que, na espcie humana,
constitui suas caractersticas biolgicas funda-
mentais vai poder entrar numa poltica, numa
estratgia geral de poder.

Este bio-poder, sem a menor dvida, foi elemen-
to indispensvel ao desenvolvimento do capita-
lismo, que s pode ser garantido custa da inser-
o controlada dos corpos no aparelho de produ-
o e por meio de um ajustamento dos fenme-
nos de populao aos processos econmicos.
Mas, o capitalismo exigiu mais do que isso; foi-
lhe necessrio o crescimento tanto de seu reforo
quanto de sua utilizabilidade e sua docilidade;
foram-lhe necessrios mtodos de poder capazes
de majorar as foras, as aptides, a vida em ge-
ral, sem por isto torn-las mais difceis de sujei-
tar; se o desenvolvimento dos grandes aparelhos
de Estado, como instituies de poder, garantiu a
manuteno das relaes de produo, os rudi-
mentos de antomo e de bio-poltica, inventados
no sculo XVIII como tcnicas de poder presen-
tes em todos os nveis do corpo social e utiliza-
das por instituies bem diversas (famlia, o
Exrcito, a escola, a polcia, a medicina indivi-
dual ou a administrao das coletividades), agi-
ram no nvel dos processos econmicos, do seu
desenrolar, das foras que esto em ao em tais
processos e os sustentam (FOUCAULT, 2007,
p.153-154).

Devido abrangncia do tema populao
este aparece, na maioria das vezes, vinculado a
algumas categorias analticas como: trabalho,
economia, mobilidade, meio ambiente, socieda-
de, gnero, raa, entre outras. Isso ocorre porque
no possvel analisar a populao por ela
mesma, quando ocorre isso o que temos comu-
mente um panorama de como est distribuda
a populao, onde so apresentados dados co-
mo: o nmero de nascimentos e mortes de um
determinado lugar e perodo, a composio da
pirmide etria, o que se traduz, muitas vezes,
numa viso esttica e descritiva da populao,
voltada muito mais para exposio dos dados
estatsticos do que anlises problematizadoras
acerca da dinmica da populacional, este tipo de
anlise estanque pouco contribui para que o
estudo da populao se consolide e ganhe ex-
presso poltica, econmica e social na cincia
geogrfica. Independente, se a tutela dos estu-
dos populacionais esteja sobre os domnios da
Geografia Humana ou da Geografia da Popula-
o, o importante que tais estudos sejam resul-
tados ou reflexos de interpretaes realistas dos
fenmenos populacionais e ainda sejam capazes
de esclarecer e mobilizar as pessoas a fim de
produzir as mudanas e transformaes necess-
rias na sociedade.
importante salientar que todos os auto-
res citados neste item, foram mencionados no
somente para demonstrar que esta temtica
complexa e rica, mas tambm para estimular
muitas outras anlises, que podem, inclusive,
no s fomentar o debate sobre este tema como
suscitar novas ideias ou teorias.

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3. A QUESTO DA POPULAO NA
GEOGRAFIA E EM OUTRAS
CINCIAS

As pesquisas sobre populao esto pre-
sentes em muitas cincias, e a forma como cada
uma aborda esta temtica, tambm, diferenci-
ada. A Geografia na maioria das vezes discute a
populao priorizando a questo da migrao,
ou a questo da distribuio. Contudo, sabemos
que no encontraremos manifestaes puras
dos estudos populacionais na cincia geogrfica,
encontraremos sim, momentos de maior adeso
aos estudos de populao e outros de desaque-
cimento frente a esta temtica. No entanto, o
que objetiva-se dialogar como outras cincias
que contribuem com o tema.
A Antropologia, por exemplo, um ra-
mo do conhecimento que possui um olhar pecu-
liar para os conjuntos humanos, em especial,
pelo rpido desenvolvimento numrico da esp-
cie j que isso afeta, sobremaneira, o bem estar
da humanidade. Discute tambm que os pro-
blemas de populao apresentam aspectos pr-
prios que pertencem a cada continente, a cada
pas, que possuem condies geogrficas, eco-
lgicas e demogrficas e socioeconmicas mui-
tas vezes diferenciadas. Para a Antropologia a
populao uma unidade social onde os indiv-
duos esto unidos pela lngua, pelos traos cul-
turais e tambm pela histria. Na maior parte
das vezes a populao tratada como comuni-
dade ou povo, ou seja, um grupo de indivduos
que se ligam por meio de reconhecimento soci-
al, pelas afinidades culturais e at pela proximi-
dade geogrfica. Desde modo, as discusses
sobre desigualdade social, distribuio de renda,
explorao da fora de trabalho, migraes, no
so temas abordados de forma categrica pela
Antropologia, j que esta cincia est mais pre-
ocupada a trabalhar e entender os hbitos das
pessoas e como essas se relacionam com o
meio.
vlido destacar que os estudos de po-
pulao na Geografia, podem ser melhor com-
preendidos se postos no contexto histrico em
que foram produzidos, no trata-se de realizar
uma leitura linear da histria, mas entender as
foras polticas, econmicas e culturais que in-
fluenciaram o modo como s pessoas se organi-
zam e vivem socialmente.
Entre os economistas a dinmica popula-
cional um processo que precisar ser mais bem
compreendido, a fim de se poder traduzi-los
numa srie de dados que possibilitam optar de
forma consciente entre: adequar populao a
estrutura vigente; adequando-as ao desenvolvi-
mento econmico, ou as eventuais mudanas
institucionais atreladas populao. A Econo-
mia, sobremaneira, uma rea que discute os
temas associados a populao, vinculando-as,
sobretudo, com as questes das polticas pbli-
cas, e os assuntos referentes ao planejamento
urbano e tambm regional, e buscam harmoni-
zar os interesses econmicos com a dinmica
da populao (crescimento vegetativo, natalida-
de, fecundidade, mortalidade, etc.).

O interesse pela populao no constitui um fe-
nmeno novo: modernamente, desenvolve-se de
maneira coerente com a prpria Demografia, da-
tando das preocupaes manifestadas pelos te-
ricos do Estado e da economia poltica, do mer-
cantilismo ao liberalismo, passando pela fisio-
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cracia. Entretanto, no final do sculo XIX que
evidncias empricas mais consistentes a esse
respeito puderam ser observadas, em especial no
noroeste da Europa. Com novos instrumentos nas
mos, os estudiosos da populao constatavam
um crescimento demogrfico substantivo, que
demandava hipteses explicativas. Em outras pa-
lavras, procurava-se elucidar a histria recente de
uma parcela da populao europia que havia
passado de um estado de recente equilbrio, com
nveis elevados de natalidade e mortalidade, para
uma fase que anunciava outro equilbrio, mas
com nveis baixos de natalidade e mortalidade
(NADALIN, 2004, p.126).

Em sntese, a populao no um con-
ceito numrico, por isso uma s cincia no da
conta de explic-la. A Demografia, por exem-
plo, cincia com maior destaque nos estudos
populacionais no pode ser sozinha uma com-
panheira da Geografia. Neste sentido, refora-se
a ideia que os estudos sobre populao tornam-
se mais completos na medida em que os di-
logos entre as cincias se tornam mais prof-
cuos. Ao abordar os temas populacionais, mui-
tas cincias podem contribuir a seu modo, a
Biologia com suas teorias e formulaes, a An-
tropologia e os estudos a partir da coletividade,
a Filosofia e as prospeces sobre o individuo, a
Economia, enfim vrias cincias, neste sentido,
a interdisciplinaridade desempenharia um papel
importante para o enriquecimento deste tema,
sobretudo, para o aprimoramento da cincia
geogrfica acerca do tema.
Pierre George um pesquisador impor-
tante para a Geografia e devemos a ele a difuso
da Geografia da Populao, a obra dele uma
porta de entrada para os interessados nos assun-
tos populacionais na Geografia, contudo, precisa
ser analisada cuidadosamente, para que no se
faa uma discusso descolada da realidade.
O autor em Sociologia e Geografia
(1974) faz um estudo sistematizado entre a
Sociologia e a Geografia, apresentando temas
que se correlacionam entre si, portanto, h um
captulo especfico sobre o nmero que nos
chama ateno pela forma como o autor trabalha
com os dados e faz a crtica aos estudos
quantitativos por eles mesmos, isso denota um
amadurecimento por parte do autor que ao
relacionar as questes sociais com as
demogrficas, atribuiu mais dinamismo aos
assuntos populacionais. Dessa forma,
percebemos que a Sociologia uma grande
parceira nos estudos de populacionais, e com
isso, podemos encontrar outros caminhos e
percorrer diferentes espaos antes no
detidamente estudados, sobretudo, pela
Geografia e nesta troca interdisciplinar est o
enriquecimento de temas como a Populao.
Contudo, no somos especialistas em todas as
reas, mas reconhecemos que a troca de
conhecimentos entre algumas reas,
sobremaneira, aquelas definidas como cincias
humanas, podem contribuir para que temas
como populao passassem a ser estudada de
forma mais comprometida, inclusive, pela
Geografia. Apesar, de reconhecer a
fragmentao imperante da chamada cincia
moderna.

O estudo da populao na Geografia exige o
aporte de outras cincias sociais como a
Economia Poltica e a Sociologia, para explicar o
porqu do lugar de pessoas nas classes sociais, a
perda dos indivduos na coisidade da fora de
trabalho do homem genrico, ao mesmo tempo
submetido na sociedade, no por obra do acaso,
mas das leis sociais dominantes (RIQUE, 2004,
p.30).
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Infelizmente, os estudos populacionais
na Geografia acabam explicitando os fenmenos
por eles mesmos, ou seja, no explicam a
realidade do fenmeno, na maior parte das
vezes descreve-os, e descrever a realidade
apenas no significa produzir cincia. Neste
sentido, o modo como so interpretados e
analisados os dados da populao pautados
numa viso empirista, torna o estudo da
populao, bem como de suas variveis como
algo estanque e distante da realidade.
Diante disto, defende-se que os
fenmenos so manifestaes parciais da
realidade, isto , manifestao aparente da
realidade. Nenhum fenmeno encontra
explicao apenas na aparncia. preciso
entender o contexto as contradies e a gama de
relaes que produzem determinado fenmeno,
para que se possam entender seus
determinantes, suas implicaes, e talvez
encontrar a raiz do problema e como isso
transform-lo.
Olhar para o lugar da populao na
Geografia tambm tentar entender os reposici-
onamentos do mesmo no interior da trajetria
desta cincia. Ao realizar, portanto, este exerc-
cio terico, acredita-se que o mesmo permitir
um melhor entendimento das dinmicas internas
que marcam o campo cientfico da Geografia e
que ainda, mesmo que de forma residual, esto
presentes nos processos ligados ao entendimen-
to desta questo. Para alm da periodizao es-
tanque entre diferentes correntes do pensamento
geogrfico, comumente utilizada quando se es-
tuda a histria da Geografia, a leitura dialtica
e no linear. A inteno focar mais nas ideias,
conceitos do que nas correntes e generalizaes.
Investigando as produes de alguns autores,
buscando entender suas perspectivas, seu tempo
e a forma como concebiam e acreditavam ser a
Geografia que realizavam e com isso entender
os posicionamentos e reposicionamentos dos
estudos populacionais na denominada Geografia
Humana e na Geografia da populao.

4. GEOGRAFIA HUMANA E A
GEOGRAFIA DA POPULAO

Os estudos e divulgao sobre populao
na Geografia at o sculo XX eram incipientes,
apesar disso, era necessrio obter dados popula-
cionais para criar e/ou controlar territrios e
tambm para a gesto do Estado. Assim, im-
portante destacar que o fato de no haver obras
especficas sobre Geografia da populao at
meados do sculo XX no significa que este
tema no tenha sido tratado antes. Uma obra,
muitas vezes, vem para firmar a importncia do
tema em determinado contexto histrico, no
anulando que a gestao do tema no viesse
acontecendo dentro da Geografia. Dessa forma,
percebe-se que h uma teia de relaes que me-
recem ser consideradas ao estudar a populao,
pois em cada momento, de acordo com cada
contexto histrico, a populao foi gerida e en-
tendida de modo diferente, trata-se, portanto, de
algo dinmico.
Entende-se que apreender a realidade
dos fenmenos consistem em muito mais do que
delinear paisagem ou elencar fatos, mas sim,
contextualizar a fim de produzir algo novo, no
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necessariamente melhor ou pior, mas ao menos
significativo para cada momento historicamente
produzido.
Em relao Geografia Humana perce-
be-se que os estudos ligados populao difun-
didos nesta rea apresentavam uma dimenso
mais estatstica, sobretudo, pela influncia dos
Institutos Geogrficos e da chamada Geografia
teortica que influenciaram e difundiram em
meados do sculo XX os estudos populacionais
na Geografia.
Pode-se dizer que na Geografia Humana
houve um maior aprofundamento dos estudos
populacionais, contudo, esses eram pouco pro-
blematizados o que atribuiu a essa rea uma
caracterstica conservadora dentro o rol de te-
mas abordados pela Geografia.
Com o advento da chamada Geografia
da Populao houve um esforo em colocar a
populao num lugar de destaque na cincia
geogrfica, porm, os primeiros estudos popula-
cionais realizados pelos chamados gegrafos
clssicos guardavam em si qualidades inerentes
influncia positivista. Esta situao perdurou
por muitos anos, vindo sofrer alteraes signifi-
cativas no fim do sculo XX. Portanto, para
restabelecer o debate entre Geografia Humana e
Geografia da populao, considera-se importan-
te retomar a discusso sobre o advento da Geo-
grafia da Populao.
Deve-se a Pierre George a introduo da
expresso Geografia da Populao na literatura
geogrfica de sua poca. A partir de ento, os
estudos efetuados sob o ttulo de Geografia da
Populao se multiplicou e se desenvolveu em
vrias reas do mundo. Como nos Estados Uni-
dos com Trewartha na Rssia, como os traba-
lhos de Melezin e de Pokshishevskiy, ou na n-
dia com Chandna & Sidhu, que contriburam
para delinear os traos bsicos das diferentes
trajetrias nos estudos da disciplina.

A Geografia da Populao pode ser definida com
preciso como a cincia que trata dos modos pe-
los quais o carter geogrfico dos lugares for-
mado por um conjunto de fenmenos de popula-
o que varia no interior deles atravs do tempo
e do espao, na medida em que seguem os outros
e relacionando-se com numerosos fenmenos
no demogrficos (ZELINSKY, 1969, p.2).

A partir dos anos 1950 que se comeou
a elaborar uma disciplina identificvel como
Geografia da Populao e cuja principal dife-
rena, face s contribuies originadas de cin-
cias diversas, estava na multiplicao de ttulos
consagrados integralmente compreenso do
tema populao no interior da cincia geogrfi-
ca.
A partir de ento a Geografia da Popula-
o no s foi definindo sua posio no contex-
to da sociedade geogrfica como tambm, na
prtica, passou a contribuir para uma melhor
explicao das realidades espacialmente obser-
vveis.
Segundo Zelinsky, o propsito essencial
dessa matria bem mais amplo e profundo que
a tarefa elementar de estabelecer onde as pesso-
as vivem seu nmero e tipo. Como em todos os
demais campos da Geografia, o mero onde das
coisas no pode ser aceito como definio sufi-
ciente do campo e do objetivo da Geografia da
Populao. Assim, para ser analtica, a Geogra-
fia deve olhar para o carter inter-relacionado
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das coisas que variam atravs do espao (ZE-
LINSKY, 1969).
O desenvolvimento menos acelerado da
Geografia da Populao em perodos anteriores
aos anos de 1950 pode ser explicado por algu-
mas razes como: deficincias dos dados geo-
grficos, nfase nos estudos regionais onde a
dimenso populacional no possua posio
importante; e o desenvolvimento lento da De-
mografia como provocadora dos estudos de po-
pulao em Geografia. Quando essas condies
foram superadas, ou ao menos amenizadas,
ocorreu uma multiplicao dos temas e aborda-
gens da disciplina Geografia da Populao ao
passo que tambm crescia a importncia das
temticas populacionais de forma quase univer-
sal.
A preocupao em definir o campo da
Geografia da Populao como espao e rea de
conhecimento favoreceu a especulao sobre a
fundamentao epistemolgica da Geografia da
Populao que apresenta um corpo crescente de
conhecimentos, que permite a elaborao de um
conjunto de ideias e teorias estabelecidas em
forma de conhecimento cientfico e organizado,
o que contribui ou contribuiria significativamen-
te para seu fortalecimento. Contudo, h um as-
pecto importante ao pensar a Geografia da Po-
pulao, isto , seus estudos e anlises na maior
parte das vezes esto alicerados na atividade
dos sujeitos e no na lgica de seus contedos,
mtodos.
Desta forma, entender a Geografia da
Populao dar nfase ao seu lugar como cam-
po especfico de produo de conhecimentos,
porque, no existe disciplina sem o objeto espe-
cfico do conhecimento a ser ensinado, mas
tambm no existe esse fenmeno independente
dos sujeitos e das diferentes concepes e meto-
dologias que esto diretamente ligadas produ-
o do seu conhecimento.
Outra questo a ser ressaltada diz respei-
to compreenso do papel social e econmico
da Geografia da Populao nos processos de
consolidao e modernizao da sociedade. To-
davia, vale relembrar que a necessidade em res-
ponder s demandas polticas da formao dos
Estados Nacionais, favoreceu para que a Geo-
grafia da Populao ocupa-se certas funes
institucionais. Neste contexto, os contedos de
Geografia da populao receberam finalidades
estatsticas, cujo sentido era demonstrar o cres-
cimento demogrfico e a distribuio da popu-
lao. Ao que parece, esta era a questo princi-
pal sob o qual veio se definindo e se firmando
os estudos populacionais na Geografia, contudo,
as questes polticas e sociais eram afastadas
progressivamente das questes mais gerais com
que a Geografia da populao poderia se envol-
ver.
Assim, defende-se que o estudo da Geo-
grafia da Populao pode ter ocupado o espao
de uma terceira via de investigao entre a Geo-
grafia Fsica e a Geografia Humana, e essas
fragmentaes marcaram o perodo moderno e
estenderam suas normatizaes pluralidade de
concepes terico-metodolgicas presentes na
Geografia do sculo XX e tambm no sculo
XXI. Retomando as observaes realizadas
inicialmente na introduo deste texto, entende-
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se, que so os elementos abordados que permi-
tem a definio, de critrios para eleger eixos
norteadores para a investigao da Geografia da
Populao.
A anlise de uma rea cientfica pode ser
realizada de diferentes modos. Contudo, inde-
pendente da forma utilizada ela no pode ser
realizada de forma isolada, uma vez que a anli-
se isolada insuficiente, por no oferecer uma
viso ampla do processo e do contexto histrico.
Assim, pode-se dizer que independente
do rtulo existente na produo de um dado
conhecimento importante no perder de vista
qual realmente seu valor? Ou seja, para que
serve e a quem serve? Respondidas estas per-
guntas mesmo que parcialmente podem-se en-
contrar talvez muitas das respostas que se alme-
ja encontrar. Por isso, o mais importante que
dizer que determinado conhecimento pertente a
tal rea saber se este conhecimento relevan-
te. Diante disso, pode-se concluir que a Geogra-
fia cincia complexa que abrange uma gama
grandiosa de conhecimentos e pode contribuir
para que os estudos de populao ganhem pro-
jeo ainda no vistas na cincia geogrfica,
independente se est inserida no campo da Geo-
grafia Humana ou da Geografia da Populao o
que vale analisar sua viabilidade e importncia
para a vida.

5. CONSIDERAES FINAIS

O artigo apresentado teve seu mote em
entender como a Geografia Humana e a Geogra-
fia da Populao abordou as temticas ligadas
aos estudos populacionais. Alm da singela dis-
cusso que se teve a pretenso de fazer, existe
vontade em contribuir de forma significativa
para repensar a populao pela esguelha da Ge-
ografia.
Acredita-se que o tema populao im-
portante e a Geografia pode e deve contribuir no
estudo e compreenso da dinmica populacio-
nal. A Geografia deve contribuir para melhor
entendermos o mundo, colaborando para a com-
preenso dos processos histricos, econmicos,
sociais, culturais do qual a humanidade o cer-
ne.
Ao aproximar-se dos estudos populacio-
nais h possibilidade de preencher algumas la-
cunas do que se entende por Geografia e a viva-
cidade que ela compreende. No obstante, a
defesa por ora apresentada, no dispensa h
probabilidade de averiguar se realmente, os es-
tudos populacionais so relevantes para dinami-
zar e enriquecer a Geografia.
Contudo, seria ingnuo, querer dar conta
do universo que permeia a populao, por se
tratar de um tema to amplo. Sendo assim, op-
tou-se em realizar esta breve anlise a partir do
que se convencionou chamar de Geografia Hu-
mana e tambm da Geografia da Populao e o
seus desdobramentos.
Neste sentido, o esforo pautou-se na
tentativa de apresentar algo que contribusse
para o aprofundamento dos estudos populacio-
nais na Geografia, sem pretenses ingnuas, e
muito menos sem desvalorizar o j feito, bus-
cou-se fomentar o debate sobre complexidade e
a riqueza dos estudos populacionais. E, com isso
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tentar superar algumas das dicotomias existen-
tes, buscando agregar esforos para que gegra-
fos e professores de Geografia possam colaborar
significativamente para o avano dos estudos
populacionais na cincia geogrfica.

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