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Information - Prvention - Dpistage


Actions pour les malades et leurs proches
Sexualit et cancer
Information destine aux femmes
G
R
A
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B
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I
C
Edition actualise
juin 2011
informations destines aux femmes
Sexualit et cancer
1
q Introduction 2
q La sexualit 3
q Le dsir sexuel chez la femme 4
q Les effets des traitements du cancer sur la sexualit 7
q Comment amliorer certaines situations ? 14

q Psychologie et relation avec le/la partenaire 17
q Les questions que vous pouvez vous poser 18
q Glossaire 20
q Les adresses utiles 21
q Contre le cancer avec la Ligue 22
q La Ligue contre le cancer 23
SOMMAIRE
Rdaction :
> Profresseur
Simon SCHRAUB
Facult de mdecine,
Universit Louis
Pasteur Strasbourg
> Docteur
Eliane MARX
Psychologue et
Psychothrapeute
Centre de lutte contre
le cancer Paul Strauss
Strasbourg
Sexualit et cancer
Information destine aux femmes
Nous remercions chaleureusement le groupe des relecteurs :
Sylvie AUBERT, Jeanne BRAUD, Anne-Marie BROSSARD
(rapporteur du Rseau des Malades et des Proches),
Martine DAMECOUR, Jolle DARNEY , Franoise DUPIN-ESCROIGNARD, Christane FELUS,
Paola LACROIX, Marie-Pierre LE MORVAN , Evelyne MATHOUX, Florence MENET,
Hlne MOURIESSE, Claire NAUD, Emmanuelle PUJOL, Claude SAINT-UPERY, Myriam SAYA DA,
Frdrique STENGER, Janine WALTER et tous ceux qui ont souhait rester anonymes.
Coordination : Marie LANTA.
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informations destines aux femmes
Sexualit et cancer
Le cancer et ses traitements
peuvent avoir des
consquences sur la sexualit
L
e cancer et ses traitements peuvent avoir dimportantes consquences sur la
sexualit. Mme si elles sont temporaires, il est ncessaire de vous donner des
explications et de rpondre vos questions et vos inquitudes.
Par pudeur ou pour dautres raisons, il arrive que des femmes nosent pas poser des
questions quelles trouvent embarrassantes et ne parviennent pas trouver les mots
pour parler de ce qui les concerne.
Ce document vous est destin quel que soit votre ge,
quelle que soit votre vie sexuelle, que vous soyez clibataire ou en couple. Il peut aussi
intresser votre partenaire et a pour but :
U
de vous informer des effets secondaires de la maladie cancreuse et de ses trai-
tements qui peuvent modifier votre vie sexuelle,
U
de vous donner des conseils,
U
de vous orienter vers diffrents professionnels capables de vous couter, de dialo-
guer avec vous et de rpondre aux questions que vous vous posez.
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Sexualit et cancer
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L
a sexualit fait partie de votre sphre prive et intime. Elle ne rpond pas des
normes, mais une varit de pratiques et dattitudes selon les personnes et
pour une mme personne, selon le moment et les circonstances. Ce qui
importe, pour vous et votre partenaire, est ce qui vous procure chacun satisfaction
dans vos relations.
La sexualit chez la femme correspond quatre phases :
LE DSIR (libido*) est lintrt port la relation sexuelle ou lattirance vers votre
partenaire,
LEXCITATION rsulte de caresses, de fantasmes, ou autres sollicitations. Cette exci-
tation se caractrise spcifiquement chez la femme par la lubrification du vagin. Elle
entrane des modifications physiologiques avec acclration du coeur et de la respi-
ration,
LORGASME (le plaisir) correspond au point culminant du plaisir sexuel. La femme
peut avoir plusieurs orgasmes successifs.
LA RSOLUTION est le retour ltat de dpart quelques minutes aprs lorgasme.
Dans le cas o il y a excitation sans orgasme, la rsolution est plus lente.
La sexualit
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Sexualit et cancer
lI est faux de penser que les stro-
gnes* et la progestrone* produites
par les ovaires provoquent le dsir sexuel
chez la femme.
Beaucoup de femmes craignent qu
la mnopause*, au moment o il y a
cessation de lactivit ovarienne, le dsir
sexuel ne disparaisse. A elle seule la
privation de ces hormones ne diminue
pas le dsir sexuel.
Ce sont les andrognes* qui permettent
la femme de ressentir le dsir sexuel.
Les andrognes sont lquivalent chez la
femme des hormones produites par les
testicules chez lhomme. Chez la femme,
les andrognes sont produites, pour
moiti par les glandes surrnales situes
au sommet des reins, et pour lautre
moiti par les ovaires.
Lors de la mnopause, les glandes
surrnales continuent de produire des
hormones. Une petite quantit dan-
drognes est suffisante pour engendrer
du dsir. Chez la plupart des femmes, le
dsir sexuel subsiste malgr des varia-
tions hormonales lies au cycle mens-
truel, la grossesse, la contraception
et la mnopause.
Ce sont les strognes qui interviennent
dans les modifications anatomiques du
vagin (humidit, longueur, largeur) lors
de lexcitation. Lorsque le taux hormonal
dstrognes est bas au moment de la
mnopause par exemple malgr un dsir
sexuel important, le vagin peut rester
troit et sec. Dans ce cas, on parle datro-
phie vaginale.
Le systme nerveux envoie un message
de plaisir au cerveau, lors de lexcitation
sexuelle. Lorgasme se dclenche au
moment o le signal est le plus intense.
Durant lorgasme, les muscles du prine
se contractent. Le relchement muscu-
laire provoque des ondes de plaisir
dans la rgion gnitale et au-del, de la
dtente et de la satisfaction. Il ny a pas
de comportement sexuel strotyp. Des
excitations de toutes sortes et diffrentes
dune femme lautre permettent dat-
teindre lorgasme. Lorgasme chez une
mme femme peut varier en intensit et
en qualit.
Le dsir sexuel chez la femme
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Organes gnitaux
fminins (face)
TROMPE DE FALLOPE
OVAIRE
CAVIT UTRINE
UTRUS
COL UTRIN
VAGIN
GRANDE LVRE
CLITORIS
ORIFICE VAGINAL
PETITE LVRE
ANUS
ORIFICE DE LURTRE
Schma de lorgane
sexuel fminin
LA VULVE
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Sexualit et cancer
TROMPE DE FALLOPE
OVAIRE
VULVE
SPHINCTER ANAL
ANUS
UTRUS
COL UTRIN
VAGIN
VESSIE
CLITORIS
RECTUM
Organes gnitaux fminins aprs ablation
complte du rectum.
Le vagin est bascul vers larrire
TROMPE DE FALLOPE
VULVE
UTRUS
COL UTRIN
CLITORIS
VAGIN
VESSIE
OVAIRE
Organes gnitaux
fminins (profil)
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C
es effets sont variables dune
femme lautre. Certains
troubles sont temporaires,
dautres dfinitifs (squelles). Si certains
aspects de la sexualit sont modifis,
vivre sa sexualit reste possible.
Une communication de qualit entre
vous, votre partenaire, vos interlocuteurs
mdicaux doit vous permettre dex-
primer vos questions afin dobtenir des
rponses face aux difficults rencontres.
Laltration de limage corporelle, le choc
psychologique, la crainte de lavenir,
expliquent que beaucoup de patientes
et/ou leur partenaire ne sintressent pas
aux problmes sexuels lis la maladie
ou ne veulent pas les envisager.
A linverse, la non-information par
les soignants sur les consquences
sexuelles de certains traitements, aboutit
une frustration et un dpit. Certains
soignants sont rticents en informer
leurs malades de crainte de les voir
refuser un traitement curatif. Il reste de
la responsabilit de chacun daccepter
ou de refuser un traitement et lon peut
comprendre quune personne malade
refuse une intervention qui la privera
dune sexualit qui parait essentielle
pour sa vie.
U
LES TROUBLES
PSYCHOLOGIQUES
Les troubles psychologiques (anxit,
dpression) lis au diagnostic, au(x)
traitement(s) et la crainte de la rechute
sont eux seuls suffisants pour altrer le
dsir. Il est parfaitement comprhensible
quune personne ne soit plus intresse
par la sexualit quand il y a par ailleurs
une menace sur la vie. Chez la femme la
crainte de ne plus pouvoir satisfaire son/
sa partenaire peut favoriser un senti-
ment de culpabilit et interfrer avec
lexpression de son dsir.
Une information approprie, des conseils
auprs de professionnels, un suivi
psychologique sont souvent utiles.
U
LES TROUBLES FONCTIONNELS

Dans dautres cas, les symptmes lis
la progression de la tumeur ou aux diff-
rents traitements, comme les nauses et
la douleur, peuvent altrer une partie ou
lensemble de lacte sexuel et lintensit
de lorgasme.
Si le dsir et lexcitation sont absents,
lacte sexuel peut tre douloureux.
Les effets des traitements du cancer sur la sexualit
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Sexualit et cancer
U
LES TROUBLES APRS UN
TRAITEMENT CHIRURGICAL

HYSTRECTOMIE TOTALE
Cest une intervention pratique, entre
autre, pour les cancers de lutrus et de
lovaire. Le chirurgien enlve lutrus et
le col de lutrus situs au sommet du
vagin, les ligaments qui les maintiennent
en place dans le petit bassin, ainsi que
la partie haute du vagin. Le raccourcis-
sement du vagin, sauf si une grande
partie du vagin a t enleve, ne gne
pas lacte sexuel car la phase dexcita-
tion provoque un allongement du vagin.
Dans ce cas le couple peut trouver, par
des positions adaptes, celle qui donnera
la sensation de plus grande plnitude du
vagin.
Aprs avoir enlev lutrus, le chirurgien
suture le vagin son sommet. Contraire-
ment la peur exprime par la femme, le
vagin nest pas un orifice bant dans le
ventre aprs lintervention.
Dans certains cas, trs particuliers, le
chirurgien proposera une femme
jeune de laisser les ovaires en place. Si
un seul ovaire persiste, il produit suffi-
samment dhormones pour viter une
mnopause* prcoce.Aprs une hyst-
rectomie, la femme nest plus rgle.
Lutrus et le col de lutrus ne sont pas
ncessaires pour atteindre lorgasme,
qui nest supprim que si le chirurgien
enlve les zones sensitives comme le
clitoris ou la partie infrieure du vagin,
ce qui est exceptionnel en cas de cancer
de lutrus.
Certaines femmes se sentent psycholo-
giquement et sexuellement diminues
et moins fminines aprs lablation de
lutrus.
Toutes les questions peuvent tre poses
au chirurgien avant lintervention. Il peut
tre difficile de vider la vessie durant
quelques semaines aprs lintervention
en raison de ractions post-opratoires.
Une vessie pleine peut gner lacte
sexuel. Votre mdecin peut vous donner
des conseils pour y remdier.
RSECTION* ABDOMINO-PRINALE
Elle est pratique pour les cancers de
la partie basse du rectum qui est enti-
rement enleve. Une colostomie est
mise en place (abouchement du colon
la paroi de labdomen pour driver le
transit intestinal et les selles vers lext-
rieur, dans une poche de recueil). Chez la
femme, les rapports sexuels peuventtre
douloureux et peu confortables en raison
de la disparition du rectum qui soute-
nait le vagin en arrire (schma P.6).
Lorgasme nest ni diminu ni absent.
Les effets des traitements du cancer sur la sexualit
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Le vagin peut tre moins lubrifi si les
ovaires ont t enlevs en mme temps
que le rectum. Dans ce cas, un traitement
substitutif hormonal et/ou un lubrifiant
local peuvent faciliter lacte sexuel.
Le couple doit choisir certaines positions
qui rendent lacte sexuel plus facile.
Ainsi, certaines femmes trouvent plus
confortable de placer un coussin sous
leur bassin lorsquelles sont couches
sur le dos. Une information claire sur ces
troubles et leur possible rgression ou
matrise appelle votre attention et celle
de votre partenaire afin de pouvoir faire
face aux diffdifficults rencontres et de
pouvoir conserver une existence person-
nelle et sociale de qualit.
VULVECTOMIE
Le traitement du cancer de la vulve
ncessite souvent une chirurgie partielle
ou totale : petites lvres, grandes lvres,
clitoris, glandes de Bartholin, ganglions
lymphatiques de laine.
Cette intervention entrane donc la
disparition de la partie externe du sexe
de la patiente. Il existe de faon souvent
transitoire une perte de la sensibilit de
la partie basse du vagin. Lacte sexuel
est possible, mais lorgasme est difficile
atteindre en raison de lablation des
zones rognes.
Cette intervention mutilante entrane
chez certaines femmes la crainte dtre
abandonnes par leur partenaire car
la disparition de la partie externe du
sexe peut tre troublante. Des entre-
tiens psychologiques peuvent tre
proposs la femme et/ou au couple,
pour permettre dexprimer les difficults
rencontres et de faire face aux modifi-
cations de limage corporelle.
ABLATION DU VAGIN
Le vagin peut tre enlev si le cancer sy
est largement propag. Une chirurgie
rparatrice complexe est possible, mais
peut ncessiter la mise en place quoti-
dienne dun dilatateur ou mandrin*
vaginal pendant quelques minutes pour
viter une rtraction et un raccourcisse-
ment du vagin reconstruit. Par ailleurs,
lutilisation dun gel lubrifiant est
conseille avant les rapports.
Des conseils dhygine locale sont
donns qui dpendent du type de
chirurgie rparatrice.
EXENTRATION PELVIENNE TOTALE
Cette chirurgie, la plus importante du
petit bassin, est propose en cas de
cancer volu. Elle aboutit lablation
de lutrus, des ovaires, du vagin, de la
vessie et du rectum. Deux stomies sont
Les effets des traitements du cancer sur la sexualit
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Sexualit et cancer
cres, (urines et selles). Les organes
gnitaux externes avec le clitoris sont
conservs.
Cette chirurgie a des rsonances
psychologiques importantes. Aprs une
chirurgie vaginale reconstructrice qui
nest pas toujours ralisable lacte
sexuel est possible avec orgasme.
CYSTECTOMIE TOTALE
Elle est pratique dans les cancers de
la vessie. Le chirurgien enlve la vessie,
lutrus, le col de lutrus, une partie du
vagin et parfois lurtre.
Le port dune poche rservoir en plas-
tique adhrente la peau ou stomie*
est ncessaire aprs une telle interven-
tion, si le replacement de la vessie est
impossible.
U
LES TROUBLES
APRS UN TRAITEMENT
PAR RADIOTHRAPIE*
La sexualit de la femme est affecte par
la radiothrapie pratique dans la zone
pelvienne (bas-ventre), notamment
aprs une irradiation externe (cobalt,
acclrateur) ou aprs certaine curieth-
rapie (mise en place de corps radioactif
dans le vagin et la cavit de lutrus).
AVANT LA MNOPAUSE
Les ovaires aprs irradiation sont mis
au repos, ceci entrane une amnorrhe
(arrt des rgles) temporaire ou dfini-
tive selon la dose dlivre.
A forte dose, la radiothrapie entranera
une mnopause avec ses modifications :
bouffes de chaleur, troubles du sommeil
et scheresse vaginale. Aprs de
faibles doses de radiothrapie en zone
pelvienne, les femmes traites peuvent
tre nouveau rgles
APRS LA MNOPAUSE
Si la femme est dj mnopause, elle
notera peu de changement en ce qui
concerne dventuelles bouffes de
chaleur.
La radiothrapie forte dose pour le
cancer de lutrus par exemple, produit
au niveau du vagin des effets secon-
daires, le rendant plus fragile et plus
troit. Il peut y avoir des saignements,
parfois des douleurs, durant les rapports
sexuels.
Afin dviter un rtrcissement du vagin,
il est conseill soit de poursuivre les
rapports sexuels deux trois fois par
semaine soit dutiliser un mandrin* qui
peut tre prescrit par le mdecin. Le
Les effets des traitements du cancer sur la sexualit
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rtrcissement peut en effet empcher
tout rapport sexuel ultrieur et tout
examen gyncologique.
Les rapports sexuels sont-ils possibles
pendant une radiothrapie pelvienne ?
Dans quelques cas, oui. Il est prfrable
de poser la question votre mdecin.
U
LES TROUBLES
APRS UN TRAITEMENT
PAR CHIMIOTHRAPIE*
Certaines chimiothrapies peuvent
rduire le fonctionnement des ovaires
de faon dfinitive ou temporaire selon
le type de chimiothrapie et lge de la
patiente (les personnes malades aprs
40 ans sont plus sensibles) induisant
alors une strlit. Les femmes ne souhai-
tant pas de grossesse doivent utiliser
une contraception approprie, car mme
si le cycle menstruel est interrompu, une
grossesse est possible.
On peut retrouver les symptmes de la
mnopause induite* souvent aprs un
ou deux cycles de chimiothrapie : bouf-
fes de chaleur, cycle menstruel irrgulier
ou absent, scheresse vaginale, atrophie
vaginale.
Certaines chimiothrapies irritent toutes
les muqueuses du corps (revtement
des cavits internes) comme la cavit
buccale par exemple ou le vagin qui
deviennent enflamms. Cette inflam-
mation est appele mucite*. De plus,
il peut y avoir des pousses dinfection
vaginale notamment des mycoses* avec
des coulements vaginaux occasionnant
parfois des dmangeaisons.
En cas de mucite ou/et dinfection vagi-
nale, un traitement local peut tre nces-
saire car le systme de dfense immuni-
taire est diminu par la chimiothrapie.
De mme, il est conseill de porter des
culottes en coton et dviter de porter
des pantalons trop serrs en cas dinfec-
tion vaginale.
Chimiothrapie et dsir sexuel : de
faon gnrale, la libido* est modifie
durant toute chimiothrapie et quelques
temps aprs en raison des diffrents
effets secondaires observs (nauses,
vomissements, mucite).
Les modifications de limage corporelle
(perte de cheveux, site de chimiothrapie
implantable visible) fragilisent psycholo-
giquement la femme qui peut ne plus se
sentir dsirable pour son/sa partenaire
et induire galement un malaise chez ce
dernier.
A la fin de la chimiothrapie, ds que la
patiente se sent mieux et que les effets
Les effets des traitements du cancer sur la sexualit
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Sexualit et cancer
secondaires disparaissent, le dsir revient
souvent son niveau habituel.
U
LES TROUBLES
APRS UN TRAITEMENT
PAR HORMONOTHRAPIE*
Un traitement hormonal a pour but
de neutraliser lactivit de certaines
hormones notamment les strognes
chez la femme, dans le cas du cancer du
sein et du cancer du corps de lutrus.
Ce traitement peut tre ralis par :
une action directe sur les ovaires qui
sont mis au repos par chirurgie, radio-
thrapie ou des mdicaments hormo-
naux. Ces traitements vont produire les
symptmes de la mnopause, mais nont
pas dincidence sur le dsir sexuel et lor-
gasme. Les rapports sexuels ne dclen-
chent pas la scrtion dstrognes.
des mdicaments qui bloquent les
rcepteurs des strognes des cellules.
Parmi ceux-ci, le Tamoxifne est trs
souvent prescrit. Il peut entraner des
bouffes de chaleur, mais a une action
voisine des strognes sur le vagin (il
favorise sa lubrification do parfois un
discret coulement) et sur les os (prven-
tion de lostoporose).
des progestatifs* qui stimulent lap-
ptit avec comme consquence une
prise de poids. Tamoxifne et progesta-
tifs peuvent parfois augmenter le risque
de phlbite.
des mdicaments qui bloquent la
scrtion de certaines hormones des
glandes surrnales (antiaromatases).
Ils sont en gnral bien tolrs mais
peuvent entraner une scheresse vagi-
nale et des bouffes de chaleur.
U
LES TROUBLES APRS UN
TRAITEMENT DU CANCER DU SEIN
Vivre une mastectomie (ablation totale
dun sein) pour une femme est un rel
traumatisme. Cette intervention, en
modifiant limage corporelle a des rper-
cussions dans la vie relationnelle, intime
et sexuelle.
Aprs une mastectomie, il peut tre diffi-
cile pour la femme de se regarder dans
un miroir, de toucher sa cicatrice, daf-
fronter le regard de son/sa partenaire
et des autres. Beaucoup de femmes
gardent un vtement sur leur poitrine
pour cacher leur cicatrice durant les
rapports sexuels par crainte du regard
de leur partenaire port sur leur mastec-
tomie. La modification de limage corpo-
relle est moindre aprs tumorectomie
(ablation dune partie du sein).
Les effets des traitements du cancer sur la sexualit
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Sexualit et cancer
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Certaines femmes se plaignent de
douleurs au niveau de la poitrine, de la
cicatrice et de lpaule aprs linterven-
tion et ne souhaitent pas que ces zones
soient touches ou caresses par leur
partenaire.
Des sensations de brlure, la rougeur
de la peau, sont des effets secondaires
possibles de la radiothrapie pour un
cancer du sein pendant la radiothrapie
et les semaines qui suivent. Les seins -
surtout volumineux - peuvent prsenter
un oedme, tre tendus et sensibles.
Des douleurs cutanes, de lpaule ou
du bras du ct de lopration peuvent
amener la femme viter certaines
positions qui pourraient rveiller ces
douleurs.
La chirurgie de reconstruction va
permettre la femme de retrouver des
repres par rapport son image corpo-
relle et de se restaurer au plan psycho-
logique. Les sensations physiques de
plaisir lies au sein ne sont plus les
mmes aprs une mastectomie et une
reconstruction.
Une chirurgie mammaire ou une irradia-
tion dun sein ne diminue pas le dsir de
la patiente, ne modifie pas les conditions
physiques des rapports sexuels et nal-
tre pas la possibilit de plaisir.
La prise dstrognes tant contre
indique en cas de cancer du sein, un
traitement substitutif de la mnopause,
comprenant des strognes doit tre
interrompu. La patiente va tre alors
sujette une scheresse vaginale
laquelle il faut rapidement et absolu-
ment remdier sous peine de voir appa-
ratre des douleurs au cours des relations
sexuelles (dyspareunie).
Cette dyspareunie est lorigine dune
baisse puis dune disparition du dsir,
dun vitement, dune aversion et enfin
dun arrt total des relations sexuelles.
On remdiera la scheresse par luti-
lisation de lubrifiants vaginaux et des
relations sexuelles rgulires sont
conseilles.
Les effets des traitements du cancer sur la sexualit
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informations destines aux femmes
Sexualit et cancer
C
ertains de ces troubles sont
temporaires. Dautres sont dfi-
nitifs. Les troubles lis au stress
et lanxit, perte du dsir, pas ou peu
dorgasme, peuvent trouver une issue
favorable assez rapidement lorsque les
traitements sont termins et que la
confiance et lespoir sont revenus. Il en
est de mme pour les ractions aigus
lies au traitement (irritation des organes
ou inflammation des tissus aprs une
irradiation par exemple).
Des traitements mdicaux peuvent dimi-
nuer les effets secondaires de la maladie
et de ses traitements. Des entretiens
psychologiques peuvent aider vivre
mieux certaines situations difficiles.
U
LE DIALOGUE ENTRE
LES PARTENAIRES

Lharmonie, la confiance et une bonne
communication entre les partenaires
jouent un rle essentiel dans le rap-
prentissage de la sexualit. Il est impor-
tant que le couple intgre les modifica-
tions physiques et psychologiques et que
chacun regagne une assurance notam-
ment quant son pouvoir de sduction.
Il est ncessaire que les partenaires
puissent se parler, scouter et quune
comprhension existe de la part de celui
qui nest pas trait. Il peut tre parfois
ncessaire dinventer un nouveau mode
de rapports sexuels avec de nouvelles
caresses et/ou moyens dexcitation ou
dobtention de lorgasme.
U
LA MODIFICATION
DE LIMAGE ET DES
SENSATIONS CORPORELLES
La perte dune partie du corps -le sein ou
les organes gnitaux- modifie la percep-
tion de limage que la femme a delle
mme. Elle saccompagne de la perte
des sensations dexcitation et de plaisir
induites par la stimulation des zones
rognes* durant la relation sexuelle.
Il peut tre difficile de se rapproprier
son corps : il y a parfois de la gne se
regarder et a tre regarde, toucher
son corps et a tre touche. Il est impor-
tant de pouvoir en parler.
U
LORGASME
La plupart des femmes ayant connu
lorgasme avant un traitement contre
le cancer latteindront une fois celui-ci
termin, soit de la mme faon, soit
dune faon diffrente. Des exercices de
relaxation peuvent diminuer la tension
nerveuse.
Comment amliorer certaines situations ?
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Comment amliorer certaines situations ?
U
LA SCHERESSE VAGINALE
On recommande lutilisation dun gel
lubrifiant sans colorant et sans parfum.
Des produits locaux (ovules) base
dstrognes peuvent tre prescrits sil
ny a pas de contre-indication mdicale.
La vaseline nest pas recommande car
elle peut favoriser une infection vaginale.
U
LES SYMPTMES
DE MNOPAUSE PRCOCE
Aprs une ovariectomie, ou lorsque lac-
tivit ovarienne est arrte par chimio-
thrapie ou par radiothrapie pelvienne,
le manque dstrognes va provoquer
des bouffes de chaleur et une atrophie
vaginale. Les bouffes de chaleur sont
surtout ressenties la nuit. Le dsintrt
pour le sexe est davantage li lin-
confort produit qu une modification
hormonale.
La mnopause induite* affecte de faon
srieuse la qualit de vie sexuelle de la
femme traite pour un cancer. Les symp-
tmes sont souvent plus importants que
lors de la mnopause naturelle o les
modifications se font de faon progres-
sive. Le mdecin traitant peut prescrire -
si cela nest pas contre-indiqu - de quoi
compenser le manque en strognes.
Chaque femme doit discuter avec son
mdecin des bnfices et des inconv-
nients dun traitement de substitution.
Un traitement avec des strognes est
contre-indiqu chez les femmes traites
pour un cancer du sein ou du corps de
lutrus. Les femmes qui ont une mno-
pause induite ont parfois un faible taux
dandrognes ce qui peut affecter la
libido. Une prise de sang permet den
valuer le taux et ventuellement den
prescrire afin dy remdier mais avec de
possibles effets indsirables de masculini-
sation (voix grave, pilosit). Le traitement
des bouffes de chaleur comprend une
gamme de produits que votre mdecin
peut vous conseiller. Rcemment, il a t
dmontr que des progestatifs dlivrs
faible dose et certains antidpresseurs
avaient une action trs efficace.
U
LA DOULEUR
La douleur au moment des rapports
sexuels est lune des plaintes les plus
frquemment voques par les femmes.
Elle peut concerner toute partie du corps
y compris les zones gnitales. Elle est due
aux changements de position du vagin et
la scheresse vaginale. Elle peut vous
gner dans certaines
positions que vous aviez lhabitude de
prendre lors des rapports, ou tre due
des effets secondaires du cancer et de
* Glossaire pages 20/21
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informations destines aux femmes
Sexualit et cancer
Comment amliorer certaines situations ?
ses traitements. Des modifications et des
douleurs peuvent apparatre aprs une
chirurgie pelvienne ou lors dun traite-
ment modifiant lquilibre hormonal.
Dune faon gnrale, la lubrification
vaginale ne devient maximale quaprs
une phase dexcitation. Un rapport est
alors dautant moins douloureux que la
phase dexcitation est longue.
Aprs une radiothrapie, il peut y avoir
une atrophie vaginale : le vagin peut
devenir plus troit et plus court. Des
douleurs et une sensation de brlure
peuvent apparatre lors des rapports
sexuels. Le risque dinfection urinaire
existe, mais peut tre minimis par
une habitude simple : vider sa vessie
immdiatement aprs chaque relation
sexuelle.
Parfois la douleur est lie une contrac-
ture involontaire et invincible de lentre
du vagin (le vaginisme), empchant
toute pntration. Cette phobie (peur
intense) de la pntration peut tre
traite par des thrapies cognitives et
comportementales chez un sexologue.
Parlez-en votre mdecin car cette diffi-
cult na aucune chance de gurir seule
avec le temps.
U
LE RTRCISSEMENT DU VAGIN
Un dilatateur vaginal est souvent utilis
aprs une irradiation du pelvis, du col de
lutrus ou du vagin afin dviter quil ne
satrophie avec accolement dfinitif de
ses parois. Il sagit dun mandrin en plas-
tique de taille variable selon les anato-
mies. Lutilisation du mandrin est associe
parfois une crme base doestrogne
pour lutter contre latrophie vaginale. Il
est conseill soit dutiliser le mandrin
avec un lubrifiant base de gel, trois fois
par semaine pendant quelques minutes,
soit davoir des rapports sexuels rguliers.
U
EN CAS DE COLOSTOMIE
OU DUROSTOMIE
Labouchement du colon* la peau
(colostomie*) ou de luretre* la peau
(urtrostomie*) ncessite dans la majo-
rit des cas, le port dune poche rservoir
en plastique adhrente la peau. La
prsence dune stomie modifie la percep-
tion de limage corporelle et entrane des
difficults psychologiques en favorisant
un isolement relationnel et intime. Des
conseils pratiques facilitent les relations et
rduisent le risque de gner votre parte-
naire : mini-poche, poche vide, remplace
par un pansement masqu par le port
dun vtement, position lors des rapports
sexuels vitant la vue de la stomie.
informations destines aux femmes
Sexualit et cancer
17
Psychologie et relation avec le/la partenaire
U
EN CAS DE LARYNGECTOMIE
Lablation du larynx aboutit labouche-
ment de la trache la peau au niveau
du milieu de la partie basse du cou. Un
masque sur lorifice de la stomie est
conseill. La respiration parfois sonore
ou stridente, pendant les rapports, peut
tre gnante. La communication est
parfois difficile entre les partenaires.
U
EN CAS DE CANCERS
DE LA FACE
Ils perturbent aussi la communication et
les relations sexuelles. La chirurgie rpa-
ratrice joue un rle trs important dans
la rcupration physique et psycholo-
gique par rapport limage corporelle et
lestime de soi.
U
EN CAS DAMPUTATION
DUN MEMBRE

Lamputation dun membre modifie le
comportement au moment des rapports
sexuels. Elle est lorigine de douleurs
chroniques et de douleurs du membre
fantme qui peuvent gner la personne
lors des rapports. Une consultation
auprs dun spcialiste de la douleur est
alors recommande.
U
ne consultation auprs
dun(e) psychologue, dun(e)
sexologue ou dun mdecin
peut tre utile et faciliter la communi-
cation dans le couple. Une discussion
franche avec votre partenaire est
ncessaire. Labsence de communica-
tion, le repli sur soi accentuent la
crainte et lanxit. La patience et des
gestes de tendresse sont importants.
Continuer en couple une activit
intellectuelle, physique, de loisir, est
essentiel.
Une dpression latente est possible : si
vous broyez du noir, si vous avez des
troubles du sommeil, si vous navez
envie de rien, si vous narrivez pas
vous concentrer, si vous vous sentez sans
espoir, nhsitez pas consulter votre
mdecin.
En cas de besoin, une consultation
auprs dun(e) psychologue peut vous
apporter une aide. Vous pouvez trouver
soutien et rconfort auprs de vos amis
et de votre entourage.
Comment amliorer certaines situations ?
Recherche
Information - Prvention - Dpistage
Actions pour les malades et leurs proches
18
informations destines aux femmes
Sexualit et cancer
Lors de la reprise dune activit sexuelle,
il est prfrable de disposer dun environ-
nement serein. Une relation sexuelle ne se
rsume pas la seule pntration, donner
du plaisir votre partenaire peut se faire
par des stimulations diverses avec les mains
ou la bouche sur les zones rognes* (sein,
sexe, ). La confiance en soi et en lautre
ainsi que la tendresse amnent progressi-
vement un quilibre et une satisfaction
motionnelle et physique.
En cas de nouvelle relation, et pour viter
que votre partenaire dcouvre tardive-
ment les squelles physiques du cancer
(stomie par exemple), il faudrait ne pas
hsiter pas lui en parler.
Psychologie et relation avec le/la partenaire
Les questions que vous pouvez vous poser
LE CANCER EST-IL CONTAGIEUX ?
La rponse est ngative. Le cancer ne
se transmet pas par voie sexuelle, ni
par contact dobjet ou de personne. Il
est affligeant de voir certains proche
ou collgues professionnels se mettre
distance dune malade ou dune
ancienne malade.
LES TRAITEMENTS PAR RADIO-
THRAPIE OU CHIMIOTHRAPIE
SONT-ILS NOCIFS POUR VOTRE
PARTENAIRE ?
La rponse est ngative. Pendant la
radiothrapie, vous ntes pas radioac-
tive et ne pouvez contaminer votre
partenaire. Pendant la chimiothrapie,
quelques produits peuvent se retrouver
des doses infimes dans les scrtions
vaginales mais ne peuvent altrer la
sant de votre partenaire. Au besoin,
demandez votre mdecin si le port
dun prservatif peut tre ncessaire au
moment dun rapport sexuel.
LES RAPPORTS SEXUELS
PEUVENT-ILS ENTRANER
UNE RECHUTE DE LA MALADIE
CANCREUSE ?
Certaines femmes pensent tort que
leur cancer est li une suppose faute
sexuelle. Ce prjug erron leur fait
craindre une rechute du cancer par la
reprise des rapports sexuels.
Dautres ont lide dun marchandage
avec une puissance divine consistant
changer la gurison contre une absti-
nence sexuelle aprs le traitement.
Les questions que vous pouvez vous poser
Il na pas t dmontr de liens entre
rechute dun cancer et reprise dune acti-
vit sexuelle. Les donnes scientifiques
comme les religions ne soutiennent
pas lexistence dun lien entre rechute
du cancer et relation sexuelle. Si vous
ressentez de la culpabilit, vous avez la
possibilit den discuter avec laumnier
de votre religion.
EXISTE-T-IL DES CONTRE-
INDICATIONS LA REPRISE
DES RAPPORTS SEXUELS ?
Immdiatement aprs une chirurgie, les
rapports sexuels ne sont pas conseills
car leffort physique peut modifier
la cicatrice (hmorragie, lchage de
sutures, ) Le dlai entre la chirurgie
et une reprise des rapports varie selon le
type dopration. En cas de baisse de vos
dfenses immunitaires, il y a un risque
dinfection. Votre mdecin saura vous
dire si les rapports sont possibles.
UNE FEMME PEUT-ELLE AVOIR DES
RAPPORTS SEXUELS DURANT SON
TRAITEMENT ?
Oui, sauf cas particuliers (cancer du col
en cours de traitement par exemple). Il
est utile dinterroger son mdecin.
LA GROSSESSE AUGMENTE-T-ELLE
LE RISQUE DE RCIDIVE
DU CANCER DU SEIN ?
Les travaux scientifiques actuels ne
montrent pas de risque vident de
rechute chez une patiente gurie dun
cancer du sein. (cf. brochure cancer,
fcondit et grossesse dite par la
Ligue Nationale Contre le Cancer).
C
haque femme a son individualit et sa personnalit qui doivent tre coutes,
entendues, prises en compte et respectes. Une vie sexuelle est possible aprs
le traitement dun cancer. La confiance rciproque et des sentiments forts
favorisent lentente entre les partenaires et sont une cl de la reprise de la sexualit.
informations destines aux femmes
Sexualit et cancer
19
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20
informations destines aux femmes
Sexualit et cancer
ANDROGNES
S
Equivalent chez la
femme des hormones produites par les
testicules chez lhomme.
CHIMIOTHRAPIE
S
Traitement avec
un ou plusieurs mdicaments qui vise
dtruire les cellules cancreuses.
CLON
S
Gros intestin.
COLOSTOMIE
S
Abouchement du clon
la peau de labdomen.
HORMONOTHRAPIE
S
Traitement
mdicamenteux qui utilise les hormones
ou leurs drivs.
LIBIDO
S
Intrt port la relation
sexuelle.
MANDRIN
S
Appareil servant dilater
le vagin.
MNOPAUSE
S
Arrt de lactivit
ovarienne chez la femme ayant pour
consquence larrt des rgles.
MNOPAUSE INDUITES
S
Mno-
pause due une intervention : chirurgie
(ovariectomie bilatrale), hormonoth-
rapie, chimiothrapie. Seule la mno-
pause par ovariectomie bilatrale est
dfinitive.
MYCOSES
S
Affection provoque par
des champignons microscopiques.
MUCITES
S
Inflammation de la
muqueuse (revtement des organes
creux).
STROGNES
S
Une des hormones
femelles.
PROGESTATI FS
S
Mdi caments
drivs de la progestrone, autre
hormone femelle.
PROGESTRONES
S
Autre hormone
femelle.
RADIOTHRAPIES
S
Traitement des
tumeurs par les rayons (photons et/ou
lectrons).
RSECTIONS
S
Opration chirurgicale
qui consiste couper, enlever partiel-
lement ou en totalit, un organe, un
membre
STOMATHRAPIES
S
Soins dispenss
aux personnes porteuses dune stomie
(stomises) par une infirmire spcia-
lise.
STOMIES
S
Abouchement la peau
de labdomen, dun segment intestinal
ou urinaire. Une stomie implique une
incontinence et doit tre appareille en
permanence.
Glossaire
informations destines aux femmes
Sexualit et cancer
21
L
e mdecin gnraliste peut rpondre aux questions relatives votre sexualit.
Dautres spcialistes tels que les gyncologues, les urologues, les sexologues
ainsi que les psychologues, peuvent galement vous rpondre. Vous pourrez
obtenir leurs coordonnes en consultant les pages jaunes de lannuaire de votre
rgion qui leur sont consacres.
EUROPA DONNA
14, rue Corvisart - 75013 Paris
Tl. 01 44 30 07 66
http://www.europadonna.fr/
FDRATION DES STOMISS
DE FRANCE
76/78 rue Balard - 75015 Paris
Tl. 01 45 57 40 02
http://www.fsf.asso.fr/
FDRATION NATIONALE DES
CENTRES DE LUTTE CONTRE LE
CANCER (FNCLCC)
101 rue de Tolbiac - 75013 Paris
Tl. 01 44 23 04 68
http://www.fnclcc.fr/
VIVRE COMME AVANT
14, rue Corvisart - 75013 Paris
Tl. 01 53 55 25 26
http://www.vivrecommeavant.fr/
UNION DES ASSOCIATIONS
FRANAISESDES LARYNGECTOMISS
ET MUTILS DE LA VOIX
13 place de Rungis - 75013 Paris
Tl. 01 42 33 16 86
http://www.mutiles-voix.com/
SOCIT FRANAISE
DE PSYCHO-ONCOLOGIE (SFPO)
HEGP - 20 rue Leblanc - 75015 Paris
Tl. 05 56 20 14 72
http://www.sfpo.fr/
URETRE
S
Canal qui conduit lurine
du rein la vessie.
URTROSTOMIE
S
Abouchement
la peau de labdomen de luretre.
URTRE
S
Canal qui conduit lurine
de la vessie lextrieur. Chez lhomme,
lurtre sert aussi pour le sperme.
ZONE ROGNES
S
Zone qui lorsquelle
est stimule, provoque une excitation
sexuelle.
Glossaire
Les adresses utiles
Recherche
Information - Prvention - Dpistage
Actions pour les malades et leurs proches
22
informations destines aux femmes
Sexualit et cancer
E
n France, 320 000 nouveaux cas de cancer sont diagnostiqus chaque anne.
Depuis 2004, avec 146 000 dcs annuels, le cancer est devenu la premire
cause de mortalit gnrale et prmature (avant 65 ans) devant les maladies
cardio-vasculaires. Aujourdhui, un cancer sur deux en moyenne, toutes localisations
confondues, peut tre guri.
Environ 70 % des cancers sont la consquence de notre mode de vie et de nos
comportements, aussi la prvention et le dpistage sont essentiels.
LA PRVENTION
La prvention cherche diminuer ou supprimer lexposition des facteurs de
risque. Les actions de prvention que conduit la Ligue ont un caractre ducatif
et collectif : lutte contre le tabagisme et lalcoolisme, promotion dune alimentation
saine et dun exercice physique rgulier, rduction de lexposition solaire ou aux
cancrognes lors des activits professionnelles...
LE DPISTAGE
Le dpistage consiste dtecter des lsions prcancreuses ou cancreuses un
stade trs prcoce, avant mme que le patient nen ressente les premiers symptmes.
Des examens valids permettent ce dpistage : mammographie pour le cancer du
sein, Hmoccult pour le cancer du colon-rectum, frottis utrin pour le cancer du col
de lutrus
Le mdecin gnraliste a un rle fondamental dans les stratgies de prvention et de
dpistage. Il informe ses patients sur les facteurs de risque et les moyens de prven-
tion et de dpistage, car un cancer dcel tt, sera soign plus rapidement augmen-
tant ainsi les chances de gurison.
Contre le cancer avec la ligue
informations destines aux femmes
Sexualit et cancer
23
C
re en 1918, la Ligue nationale contre le cancer est une association loi 1901
but non lucratif, reconnue dutilit publique. Elle est un organisme non
gouvernemental, indpendant, reposant sur la gnrosit du public et sur
lengagement de ses militants. Forte de plus de 720 000 adhrents, la Ligue fdre
103 Comits dpartementaux qui, ensemble, luttent dans trois domaines compl-
mentaires:
la recherche,
linformation, la prvention, la promotion des dpistages
les actions pour les malades et leurs proches.
LA RECHERCHE
La Ligue est le premier financeur priv et indpendant de la recherche en canc-
rologie en France. Sous le contrle dun conseil scientifique national et de conseils
scientifiques rgionaux et inter rgionaux indpendants regroupant dminents
experts en cancrologie, la Ligue finance de nombreux travaux de recherches fonda-
mentale, clinique (amlioration des traitements), pidmiologique (tude des facteurs
de risque et amlioration des conditions de prvention et de dpistage) et de sciences
humaines et psychosociales (tude de la qualit de vie des malades pendant et aprs
les traitements du cancer). La Ligue soutient durablement de nombreux jeunes
chercheurs par des allocations dtude. Elle assure galement le financement de
programmes de recherche dquipes rigoureusement slectionnes et labellises pour
lexcellence de leurs travaux. Enfin, elle initie des programmes de recherche exclusifs
ou innovants comme la Carte dIdentit des Tumeurs qui dj laisse prsager une
rvolution thrapeutique dans le traitement des cancers.
LINFORMATION, LA PRVENTION ET LA PROMOTION DES DPISTAGES
Pour sensibiliser chacun au danger de certains comportements (tabac, alcool, exposi-
tion au soleil, etc.), pour alerter sur les facteurs de risque et en organiser la protection,
pour communiquer sur les avantages des dpistages de certains cancers et informer
sur lidentification de certains symptmes ou modes de vie susceptibles dtre bn-
fiques, la Ligue met en oeuvre de nombreux moyens de communication (dpliants,
La Ligue contre le cancer
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Actions pour les malades et leurs proches
24
informations destines aux femmes
Sexualit et cancer
La Ligue contre le cancer
brochures, affiches) disponibles au Sige de la Ligue ou auprs de ses Comits dpar-
tementaux. En partenariat avec lInstitut national du cancer, elle relaie sur le terrain,
par des actions de communication et des confrences, les messages de dpistage des
cancers.
LES ACTIONS POUR LES PERSONNES MALADES ET LEURS PROCHES
Les Comits dpartementaux de la Ligue apportent leurs soutiens matriel et finan-
cier, moral et psychologique aux personnes malades, aux anciens malades et
leurs proches. En organisant successivement plusieurs tats Gnraux des malades
du cancer et de leurs proches, la Ligue a donn une trs forte impulsion au Plan
Cancer pour que les malades soient mieux pris en charge et mieux considrs. En
leur donnant la parole, la Ligue a pris en compte leurs attentes et leurs besoins pour
lamlioration de la qualit des soins et de la qualit de vie : dispositif dannonce,
groupes de parole, espaces dinformation installs dans les lieux de soins et de vie
pour rompre lisolement des malades et de leurs proches, en sont des exemples.
Elle soutient aussi les patients dans les difficults rencontres pour dfendre leurs
droits, retrouver un emploi, bnficier dun prt bancaire.
AIDEA : 0 810 111 101.
LA LIGUE AU CUR DE LA SOCIT
Parce que le savoir et la connaissance sont des armes efficaces contre le cancer, la
Ligue, par le biais de son cole de formation, facilite lengagement militant en sap-
puyant sur des connaissances valides.
En partenariat avec lInstitut national contre le cancer INCa, elle met a disposition
du public un numro de tlphone gratuit Cancer Info Service 0 810 810 821.
La Ligue affiche un site internet www.ligue-cancer.net et dite une revue trimes-
trielle Vivre, vendue en kiosque, informant ses adhrents et le grand public, sur ses
actions et celles de ses Comits dpartementaux et sur les dernires avances thra-
peutiques contre le cancer.
informations destines aux femmes
Sexualit et cancer
25
Enfin, la Ligue met la disposition de tous, un comit thique, consultatif, indpen-
dant et permanent pouvant tre saisi par toute personne physique ou morale sur
diverses questions relevant de lthique et du cancer.
Le cancer est un problme de sant publique. La lutte contre le cancer ne peut se
concevoir sans un changement radical du rapport de la socit la maladie, au
malade, ses proches et aux soignants. La Ligue veut faire du cancer un enjeu de
socit rassemblant le plus de forces possibles des milieux sociaux, culturels et cono-
miques. Par le lancement en novembre 2008 de la premire convention de la socit
face au cancer, elle veut mobiliser la socit dans un lan collectif pour modifier le
regard port sur le malade ou lancien malade, pour rduire la mortalit par cancer et
pour amliorer durablement la qualit de vie des malades et de leurs proches.
TOUT CE QUIL EST POSSIBLE DE FAIRE CONTRE LE CANCER,
LA LIGUE LE FAIT.
La Ligue contre le cancer
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Actions pour les malades et leurs proches
26
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Sexualit et cancer
NOTES
LIGUE NATIONALE CONTRE LE CANCER
14, rue Corvisart 75013 Partis
tl. 01 53 55 24 00 www.ligue-cancer.net
LIGUE NATIONALE CONTRE LE CANCER
14 rue Corvisart 75013 Paris tl. 01 53 55 24 00
www.ligue-cancer.net
La ligue tient votre disposition
les coordonnes de Comits dpartementaux
LA LIGUE VOUS AIDE ET VOUS INFORME
VOTRE COMIT DPARTEMENTAL
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Actions pour les malades et leurs proches
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