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Les sens de la signication.

Pour une thorie a priori du signe.


Bernard Morand
GREYC UPRESA CNRS 6072, Universit (IUT) et
ISMRA de Caen
Paru dans Intellectica, Revue de l'Association pour la Recherche
Cognitive (ARC), Vol. 2, n25 (1997)
Peut-on concevoir
des sciences de la connaissance
qui ne soient pas
intelligence du signe ?
RESUME.
Les notions de sens et de signication sont porteuses dune telle
subjectivit que toute tentative de les associer un programme
dordinateur pourra sembler utopique. Cette opposition apparente peut
tre dpasse si lon dispose dune thorie convenable pour rendre compte
des phnomnes de sens. Nous montrons que des lments pertinents pour
une thorie du signe peuvent tre trouvs chez C. S. Peirce. Ils permettent
darticuler le sens avec la signication, cest--dire les occurrences avec le
type ou encore les phnomnes avec la thorie. La dnition, puis le
modle de catgorisation peircens du signe proposent une thorie
cohrente qui rend compte la fois des aspects de signication,
dinterprtation, dinteraction dialogique et nalement de communication.
Cette thorie conduit vers une approche originale de la cognition : un
processus de nature direntielle fond sur une accumulation
dexpriences smiotiques. On peut donc montrer dans quelle mesure la
conception classique du symbole, particulirement dans sa forme
positiviste, constitue une rduction sommaire de la complexit dun
systme smiotique.
Mots-cls : smiotique, signication, signe, cognition, interprtation,
communication.
ABSTRACT.
The senses of meaning. In favour of a sign theory a priori. Sense and
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meaning involve such a subjectivity that a project whose aim would be to
relate these notions with computer programs might be considered as an
utopian idea. This outward opposition can be overcome if we manage to
give an account of the sense phenomenon within a suitable theory. We show
that accurate elements for a sign theory can be found in C.S. Peirces work.
They allow to combine sense and meaning or token and type. The
characterisation so as the peircean model of sign categories oer a
consistent theory that makes it possible to explain the aspects of meaning,
interpretation, dialogical interaction and nally the communication aspect.
This theory of sign leads to a genuine approach of cognition viewed as a
dierential process which is based on the accumulation of semiotic
experiences. Therefore it is possible to show how the usual idea of symbol
relies upon a strong reduction of the complexity of a semiotic system,
particularly in its positivist expression.
Key Words : semiotics, meaning, sign, cognition, interpretation,
communication
1. INTRODUCTION.
Ce travail prsente un moment dune rexion qui sest dveloppe au
sein de plusieurs contextes. Il pourra donc sembler quelque peu clectique
mais son l directeur est celui de lclaircissement de la notion de signe. Le
premier de ces contextes est constitu par un itinraire de recherche dans
le domaine de la Conception des Systmes dInformation, une activit
d'ingnierie dont l'objectif est de produire des systmes informatiques dans
les entreprises. Au cours du travail de conception, les ingnieurs analystes
produisent des modles, qualis de "semi - formels", pour "reprsenter"
des "informations" dans le but dun "traitement" informatique. Cette
modlisation caractre oprationnel pose en fait des problmes d'ordre
thorique [Morand 1994]. Par exemple : qu'appelle t - on information,
qu'entendons-nous par modle [Morand 1995], comment le rsultat de
lactivit de conception peut-il faire lobjet dune attribution de sens par
des "utilisateurs " de systmes informatiques, comment peut-on construire
des signications avec des machines et des logiciels ? La tradition,
symboliquement arrte par lAcadmie, dnit linformatique comme "
science du traitement rationnel de linformation ". Cette dnition issue du
paradigme des automates mcaniques sinstancie dans le schma suivant :
Elle donne naissance deux disciplines distinctes en particulier dans la
tradition anglo-saxonne. Dun ct le data processing est en charge de la
caractrisation des outputs ainsi que des inputs qui leur sont ncessaires et
de lautre, la computer science est concerne par le process ralis dans
une machine automatique et universelle. Dans les deux cas linformation
est considre au moins implicitement comme un objet, une substance
vhicule par un message et dont la grandeur peut tre mesure ; elle peut
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donc faire lobjet de transformations, cest--dire de "traitements". Cette
approche quantitative choue sur un point essentiel en ce quelle ne
permet pas de rendre compte du sens du message, ni pour lmetteur ni
pour le rcepteur. Sous cet angle, elle est lorigine du paradoxe selon
lequel un message bruit serait porteur dune quantit dinformation plus
grande que le mme message non bruit. Quantit dinformation et
rduction de lincertitude du rcepteur paraissent varier en sens contraire :
" trop dinformation tue linformation " dit-on.
Rpondre la question du sens des messages suppose un largissement de
la problmatique : inclure une
physique et une mathmatique de linformation dans le cadre dune
smiotique, un largissement qui ne nie pas pour autant le caractre
concret de linformation. A lopposition inoprante en elle-mme entre un
contenu quanti et son rcepteur, il faut ajouter la mdiation dun
troisime terme, celui dune opration intellectuelle de construction et
dattribution de sens. Faute de cette intermdiation, le problme de la
conception des systmes dinformation ne se poserait dailleurs pas.
Attribuer du sens quelque chose, construire du sens en contexte pose la
question dune problmatique thorique permettant de rendre compte de
ces activits. Nous pensons quune thorie du signe peut fournir le
fondement dune telle problmatique : elle constitue la seconde motivation
de ce travail. Du point de vue de la smiotique, le signe est la fois un
phnomne individuel et social que lon peut se proposer de caractriser de
manire scientique. Si linformation est bien de la nature du signe, alors il
nest plus question den faire le "traitement" au moyen de machines-outils
mais il est au contraire question de faire une tude exprimentale des
conditions de sa production lintrieur dun complexe hommes - machines
interagissants. Cest en cela que rside le changement de perspective, une
modication dores et dj luvre dans la socit et dont la science
informatique na peut tre pas encore peru toutes les implications.
On peut ce propos se rfrer [Visetti 1991] qui pose pour le cas des
bases de connaissances un diagnostic gnralisable lensemble de
linformatique : " Nous sommes conduits abandonner le concept de
systme symbolique strict, intelligent et autonome, comme schma
rgulateur de la recherche en matire de systmes base de
connaissances. Pourrait peut-tre lui tre substitue la notion de systme
interactif daide la modlisation et la validation des raisonnements ".
Un essai de caractrisation scientique des phnomnes smiotiques ne
peut faire lconomie de ltude de luvre de Charles Sanders Peirce. Elle
nous semble en eet proposer un cadre thorique cohrent, couvrant la
fois signication, communication et cognition. Mathmaticien, philosophe,
smioticien et logicien, cet auteur amricain dcd en 1914 est rest
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largement ignor des milieux acadmiques si l'on excepte les coups de
chapeau de convenance au " prcurseur " pour ses graphes existentiels, ses
quanticateurs logiques, le raisonnement abductif ou sa dnition du
signe. Ltiquette de pragmatisme (dont il fut lun des fondateurs) explique
probablement ce dsintrt pour un auteur dont les travaux n'ont souvent
t considrs qu'au travers du miroir trs dformant transmis par Morris
et Carnap : le pragmatisme y est rduit leet pratique du signe en
contexte. Or, les travaux de Peirce exposent une thorie logique du signe
dont la rduction un empirisme sommaire na pu tre opre quen
gommant l'ensemble de son systme philosophique. Si l'on en juge par les
publications il semble heureusement en passe d'tre rhabilit en France :
[Deledalle 1978], [Peirce 1984], [Peirce 1995], [Tiercelin 1993], [Chauvir
1995].
Par ailleurs si linformation est bien signe, le problme de son rapport aux
sciences du langage est pos [Prince1996]. Nous adoptons en la matire
une position prudente sur laquelle nous reviendrons plusieurs reprises.
En eet, si le contenu des messages textuels changs au sein dun
systme dinformation peut eectivement tre analys au moyen de
concepts de la linguistique, ne sommes nous pas surtout en prsence ici un
systme spcique et original de signes ? Tous ne sont pas ncessairement
verbaliss, et encore moins rdigs en phrases crites de la langue : des
commandes, des factures, des " bons " et " ordres " de toutes sortes, des
tableaux de chires, des bilans comptables, des budgets ou encore des
crans dordinateurs. Notre hypothse serait plutt de considrer la
conception des systmes dinformation comme une sorte
de laboratoire partir duquel il est possible dobserver des phnomnes
constitutifs de faits ultrieurs de langue : des informations nouvelles quil
sagit didentier, exprimer, mmoriser au sein dun tissu informationnel. "
Informations nouvelles " : le plonasme est mis de faon dlibre pour
attirer lattention sur les limites dune conception purement quantitative de
linformation. Donnons un exemple tir de lexprience : dans une socit
de prestations de services, les personnels envoys en clientle exprimaient
leurs activits comme des rendez-vous jusqu' ce que lanalyse en vue
dune informatisation fasse apparatre en lieu et place de ceux-ci, au-del
de la simple rencontre avec le client, une activit dont des traces devaient
tre reprsentes. A cette occasion lide de mission sest collectivement
impose. Celle-ci a ensuite inuenc, par enrichissement et prcision, la
reprsentation que les acteurs se faisaient de leurs activits. Nous voyons
dans lvnement initiateur du passage de la " chose " rendez-vous celle
de mission la marque propre de la conception de linformation. Si lon
souhaite conserver le repre fourni par les sciences du langage, il sagirait
donc l dune branche qui essaierait d'tablir les moyens et les rgles selon
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lesquels naissent et simposent socialement des mots ou des expressions
nouvelles au sein dune langue.
Une prsentation exhaustive de la thorie peircenne du signe en quelques
pages est impossible, tant du fait de sa complexit que de la largeur du
spectre de connaissances quelle prsuppose : philosophie, logique,
smiotique. Plutt que den proposer un expos acadmique
ncessairement rducteur et sec, nous avons choisi den clairer quelques
facettes que nous jugeons essentielles en contrepoint des thses
dveloppes par Franois Rastier dans un article de cette revue [Rastier
1996] et intitul " Problmatiques du signe et du texte ", une contribution
qui faite suite louvrage Smantique pour lanalyse. De la linguistique
linformatique [Rastier et al. 1994]. Lauteur y dfendant une
problmatique de lhermneutique du texte quil oppose une
problmatique du signe, nous esprons par ce mode dexpos montrer la
profonde actualit de la smiotique peircenne et tmoigner de la faon
dont nous avons pu nous lapproprier pour les besoins de notre propre
recherche en conception de systmes dinformation.
Le dveloppement est construit de la faon suivante.
La section 2 reprend la distinction sens - signication pour montrer quelle
constitue un redoublement de la distinction token - type et pour
argumenter en faveur dune articulation des deux termes. Lenjeu de cette
articulation est de montrer la possibilit ainsi que le caractre oprationnel
dune thorie du signe, deux points contests par F. Rastier.
La section 3 prend comme point de dpart une autre thse essentielle de
cet auteur, thse selon laquelle la dnition classique du signe comme un "
tenant lieu " de quelque chose est tout la fois inacceptable et inutilisable.
Nous dfendons au contraire le point de vue que le signe est quelque chose
qui est mis pour quelque chose dautre et pour quelquun. Cette relation
triadique entre trois corrlats que sont le signe, un objet et un interprtant
est au cur de la smiotique peircenne. Nous exposons alors le tableau
des divisions du signe en dix catgories propos par Peirce partir de cette
relation fondamentale. Lun des intrts de ce tableau est en particulier de
positionner clairement le symbole par rapport au signe en gnral et, dun
autre ct, de positionner le symbole comme une des gures lmentaires
du signe parmi neuf autres. Nous utilisons ce rsultat pour montrer
comment il est possible dans une telle approche de rendre compte de la
double rduction qui est opre dans la conception positiviste et
cognitiviste du symbole. Nous montrons ensuite, en opposition F. Rastier,
quil est possible de concevoir une thorie du signe qui fasse toute sa
place aux relations dinfrence et de rfrence. Cependant la relation de
dirence, essentielle dans le systme de la langue sausssurien, ne semble
pas directement " assimilable " par le signe peircen. Nous concluons cette
section en argumentant en faveur dune thorie a priori du signe.
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La section 4 prsente la thse peircenne de la profonde unit entre signe
- connaissance - communication, une unit qui se ralise dans le concept
dInterprtant. La cognition est vue comme une dirence qui se cre du
fait du signe par rapport aux expriences smiotiques antrieures et
relatives lobjet du signe, une dirence qui se fait pour un interprtant.
La communication dont les rpliques du signe constituent linstrument est
un transfert de responsabilit du signe vers linterprtant quant aux
dterminations de ce dont il tient lieu. Il en rsulte la proprit essentielle
selon laquelle le sens nest pas vhicul par le signe mais se constitue par
un processus interprtatif au travail du ct de celui qui coute, lit ou
regarde.
Le processus smiotique (la smiosis) est donc chez Peirce un processus
dapprentissage caractre interactif et cognitif. Nous suggrons enn
lide que pour pouvoir " instrumentaliser " un tel processus smiotique, il
est ncessaire de prendre en compte les concepts de mmoire et
dobservateur, concepts que Peirce lui-mme ne semble pas avoir
considrs.
2. SENS ET SIGNIFICATION.
2.1. Les token et le type.
" Convenons, en reprenant une distinction qui remonte au moins
Dumarsais, que la signication est une proprit des signes, et le sens une
proprit des textes. (...) Si lon approfondit la distinction entre sens et
signication, un signe, du moins quand il est isol, n'a pas de sens, et un
texte n'a pas de signication" crit F. Rastier, dans Problmatiques du signe
et du texte (Intellectica, p. 12). Il pose ainsi la premire pierre qui va lui
permettre d'opposer deux problmatiques. La premire, celle de la
signication, s'intresserait la grammaire et la logique, s'employant
notamment " rabattre le linguistique sur le logique " (Intellectica, p. 13).
La seconde, celle du sens, est concerne par l'interprtation des textes,
leur production et leur transmission ; elle s'inscrit dans les disciplines de la
rhtorique et de l'hermneutique. La premire problmatique, en tant
qu'elle rduit les langues naturelles la pense puis un langage formel,
est l'origine du cognitivisme classique. Elle fonctionne au moyen d'un
processus de dcontextualisation tandis que la seconde suppose une "
contextualisation maximale " par la langue, la situation, l'histoire et la
culture. Le dcor ainsi plant doit tre questionn, d'autant qu'il
correspond eectivement des pratiques
scientiques divergentes : sciences de la nature contre sciences de
l'homme, information - quantit versus information - message, informatique
comme thorie des algorithmes versus informatique comme art de
l'ingnieur, etc.
Mais, plutt que disjoindre sens et signication ne vaudrait-il pas mieux
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tenter de les conjoindre ? " Un signe, lorsqu'il est isol n'a pas de sens " :
de quelle sorte de signe parlons-nous ici ? Il ne peut s'agir que du signe
linguistique, plus prcisment du mot lorsqu'il se trouve dans un texte. En
tant que signe - occurrence, il ne fait eectivement sens qu' l'intrieur de
ce texte-ci au sein duquel il se trouve. On admettra donc volontiers " la
dtermination, en dernire instance, du global (le texte) sur le local (les
signes) " (Intellectica, p. 13). Mais il s'agit ici du signe token, une
occurrence de mot, rplique eectivement contextualise du mot - type que
l'on trouve dans le lexique. Pourtant, si l'on considre les signes
occurrences dans leur caractre d'objets abstraits, c'est--dire du point de
vue de leur type (ce dont ils sont occurrences), alors ces objets abstraits
ont bien pour fonction gnrale de faire sens, charge pour eux de se
situer avec pertinence en contexte. Dun point de vue mthodologique, il
est indispensable de penser simultanment larticulation type - occurrence.
En eet, un systme smiotique concret est toujours constitu dun
entrelacement de types et doccurrences, dans la mesure o les
occurrences y gurent au titre de rpliques de types (sauf dans le cas de
linvention, celui du nologisme par exemple). Le rapport entre globalit et
localit se manifeste donc sur deux plans la fois distincts et relis. Par
exemple, le recours un dictionnaire de synonymes pour substituer un mot
un autre dans le contexte dune phrase peut conduire des eets
surprenants. Bien que, du point de vue du dictionnaire, la substitution soit
tout fait acceptable, il arrive frquemment quelle ne fonctionne pas
correctement du point de vue de la phrase au sein de laquelle on
souhaiterait placer le mot. Lopration de substitution ne peut donc se faire
sur la base dune relation dquivalence entre le type et loccurrence. Il y
aurait ainsi une globalit - localit du type lui-mme (un terme au sein dun
champ smantique) sur laxe paradigmatique et, eectivement, une
globalit - localit de loccurrence (le mot dans le texte) sur laxe
syntagmatique. Mais, si lon devait admettre que le signe - occurrence isol
ne participe pas la constitution du phnomne de sens, on ne
comprendrait plus pourquoi la familiarit quentretiennent ses
protagonistes avec un systme smiotique ncessiterait un apprentissage
en contexte du signe : il surait dapprendre le lexique.
En second lieu, le dcouplage type - occurrence interdit de comprendre le
processus de construction dun systme smiotique : comment loccurrence
devient type par les usages socialement rpts, et comment ce mme
type, par une sorte de phnomne de sdimentation peut se dposer dans
le systme pour y tre ultrieurement utilis comme occurrence. Notre
argument se situe au plan d'une thorie du signe, cest--dire dun projet
de comprhension - explication dun systme smiotique. A ce niveau,
mme un signe isol a un sens, lequel est constitu par une histoire et par
un positionnement relatif dans le systme abstrait de signes, au moment
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prcis o nous sommes en train den parler, ici. Ce nest que par une
restriction
du champ dintrt la description dun systme concret de signes en
fonctionnement quil est possible darmer : " un signe, lorsquil est isol
na pas de sens ". Cette armation relve du niveau de lobservation des
phnomnes linguistiques luvre dans une chane textuelle concrte, un
niveau pour lequel la formule tient eectivement. Cependant en tant quil
est phnomne observable, le sens est aussi un sujet potentiel de thorie :
des rgularits peuvent tre tablies son propos. Que le cognitivisme ait
certes trop tendance ne considrer que les types, en plaquer les
proprits sur les occurrences comme rsultat et produit d'une
combinatoire syntaxique des types, ne doit pas nous conduire rejeter en
bloc une analyse du type.
La formule inverse selon laquelle " un texte n'a pas de signication ",
prcde de la prcaution rhtorique " A proprement parler " ne vaut
eectivement quau sens propre. Mais peut-on, sans dommage, procder de
manire analytique une coupure dlibre du phnomne de sens entre
le niveau propre et le niveau gur ? Un systme smiotique ne tire t - il
pas prcisment son caractre original du fait de faire sens par articulation
de niveaux ? Le propre texte dont nous parlons ici, intitul "
Problmatiques du signe et du texte " est bien videmment (macro) signe.
Il reprsente son objet, une approche hermneutique du texte, pour des
interprtants potentiels. Pour linterprtant actualis que je suis, il na
dailleurs pas manqu deets (et cest en cela quil a fait signe) : le fait que
son auteur soit celui que je connaissais par ses travaux en smantique
interprtative, m'a incit me procurer au plus vite cet article, n'tant pas
un abonn de la revue. Une occurrence de texte peut donc constituer un
signe, ici un niveau concret de l'analyse : celui d'une observation, d'une
description et dune exprience. Il est galement clair qu'il n'y a pas dans
ce cas de " dcontextualisation " dans lopration de signication mais bien
au contraire " contextualisation " totale. C'est le grand mrite de Peirce que
de considrer prcisment que toute pense procde par signes. On peut
ds lors en faire exprimentalement des objets d'observation et d'tude
sans qu'il soit ncessaire d'en tablir la provenance par une thorie d'ordre
psychologique comme celle des tats et modles mentaux. Il reste certes
faire une thorie du signe, voire plusieurs. Mais, condamner la signication
au nom du sens revient eectivement et demble dclarer cette thorie
comme impossible. On peut cependant en tracer les contours : une thorie
qui, dun point de vue analytique, inclurait le " sens - token " dans la
catgorie de la " signication - type " et qui, dun point de vue gntique
rendrait compte de lantriorit du sens et de
loccurrence sur la signication et le type. Sous langle philosophique, une
thorie dont le signe puisse tre le sujet prsuppose seulement que l'on
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admette que les signes sont desphnomnes observables. Son but est de
fournir des explications, de trouver les rgularits abstraites luvre
dans un systme smiotique, par del les diversits phnomnales.
2.2. Les phnomnes et leur thorie.
Dclarer impossible (ou non souhaitable) une thorie du signe ne fait que
dplacer la question sur ce que pourrait bien tre le sens. Reprenons
lexpression dj cite : " la dtermination en dernire instance du global
(le texte) sur le local (les signes". Il semble que pour l'auteur cette
dtermination tienne l'objet d'tude : "En privilgiant ltude du sens, la
smantique interprtative prend pour objet le texte, plutt que le signe, et
dnit le sens comme interprtation " (Intellectica, p. 13). Le positivisme
dans son expression cognitiviste
prend pour objet le signe et la localit. Se donner pour objet le sens et sa
globalit ne constitue alors quun simple dplacement, lequel continue
d'oprer dans le mme cadre pistmologique. Paradoxalement tout en
combattant le cognitivisme, lauteur en vient ainsi lui mnager toute sa
place : " Si bien entendu l'tude des signes et celle des textes se
compltent, les problmatiques logico-grammaticales et rhtorique
hermneutique dirent grandement " (Intellectica, p. 13, soulign par
nous). A nouveau, le face face ainsi pos du global et du local, mme si le
premier contrle le second, autorise la cohabitation de deux champs
disciplinaires vises distinctes, dont les rles sont rpartis :
l'hermneutique des textes du ct du global, la technologie informatique
du signe du ct du local. Un double dsaccord surgit ici. Il porte dune
part, sur la dnition de l'activit scientique par un objet suppos donn a
priori, caractristique qui, prcisment, constitue depuis Auguste Comte la
marque du positivisme. Nous lui opposons une dnition des sciences
comme activit de construction de leurs objets [Morin 1986, Le Moigne
1995], des objets qui ne deviennent tels qu'aprs coup, lorsque des
rgularits ont t tablies propos de certains sujets, dans une dmarche
qui est commande par un certain " intrt " [Habermas 1976]. En eet, y a
t - il une bonne raison de privilgier le texte au dtriment par exemple du
discours, du dialogue, du message publicitaire ou encore de la production
cinmatographique ? Ou bien, fondent-ils autant de disciplines ?
Le second dsaccord porte sur un dcouplage de principe entre le
phnomne et sa forme (ou structure) thorise. Mme s'il est possible de
brosser un tableau (historiquement marqu) de disciplines qui se sont
constitues plutt autour du ple phnomnal (la rhtorique et
l'hermneutique) tandis que d'autres taient plus concernes par l'aspect
thorique (la grammaire et la logique), il semble souhaitable du point de
vue de la conception des systmes dinformation, de travailler une
articulation de ces deux ples. Comme pour nuancer les armations du
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texte principal, F. Rastier indique que " La synthse dont nous avons
propos le principe consiste dterminer linfrence et la rfrence par la
dirence, puis placer ces problmatiques de la signication sous la
rection de la problmatique du sens " (Intellectica, note 2 page 12-13,
soulign par nous). Malgr la concession une problmatique de la
signication, il reste bien au fond deux territoires. La dichotomie pose alors
le problme du contenu de cette problmatique du sens statut dsormais
autonome. Si le texte n'est pas de l'ordre du signe (aspect thorique), alors
la seule chose que l'on puisse faire son propos relverait du commentaire,
lequel ne vaudrait que pour ce texte-ci. Dans le mme numro de la
revue, [Cavazza 1996] voit clairement la dicult : " Mais comment alors
concilier la description des smes sur un corpus, qui pourrait apparatre ad
hoc, avec la gnricit de lapproche et une rutilisabilit des lexiques
smantiques ainsi construits ? ". Pour le dire en termes dpistmologie :
comment la problmatique hermneutique du texte permet-elle une
accumulation des rsultats, un progrs de la connaissance ? La rponse de
Cavazza est la suivante : " A lintrieur dun genre textuel et dune
thmatique (...), il existe une rgularit sur les traits (...) qui relve de la
topique propre au genre " (p. 62). Nest-on pas ici, en train de faire rentrer
par la fentre sous le nom de genre textuel, ce type que lon vient de
mettre la porte ?
A l'inverse nous voulons tenter de faire droit une logique du sens, que
Peirce nomme une "logique du vague" [Chauvir 1995]. Nous verrons que
le dcouplage entre le phnomne et sa forme conduit de faon cohrente
chez F. Rastier, une autre opposition tout aussi discutable entre
signication et communication (section 4). Faute d'articuler les deux ples,
on retombe invitablement dans la juxtaposition rige en mthode par
l'empirisme logique [Piaget 1985] : d'un ct, le territoire de la forme en
soi, de la logique pure des structures abstraites, de l'autre le territoire de
la mise en contexte, celui des exemples, des phnomnes impurs et des
pratiques sociales dont la fonction est, au bout du compte, de remplir au
moyen de valeurs
le rseau de variables labor par le prcdent. Privilgier le second ple
alors que le cognitivisme et une bonne partie de la linguistique privilgient
traditionnellement le premier revient en dnitive au mme, bien que la
voie emprunte soit symtriquement oppose. En guise de conclusion sur
ce point, nous nous proposons au contraire une mthode qui prenne le
parti de l'activit concrte d'un systme de signication. Le sens y apparat
alors comme un eet, un rsultat produit par cette activit que l'on peut
dcrire au niveau phnomnal, que lon peut exprimenter et dont une
thorie peut tre labore. Cette approche, un niveau susamment
abstrait, devrait avoir quelques chances de relier signes isols et textes,
sens et signication.
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Auteur : Bernard
Morand
Date de dernire mise jour : 15/11/1998
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