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Sadie Matthews

Ltreinte des secrets


La trilogie Fire After Dark 2
Traduit de langlais (Grande-Bretagne) par Laurence Boischot
Milady Romance
H.B.
Prologue
Chaque matin, je me rveille avec le mme mot en tte. Un seul et unique mot.
Dominic.
Chose trange : cest parfois une affirmation sereine, comme une sorte de mantra, lexpression de
ma foi toujours renouvele. Parfois, cest une question Dominic ? , comme si jesprais entendre sa
voix faire cho mes penses et massurer que tout va bien, quil ne ma pas oublie quil
mappartient toujours. Dautres fois encore, cest un cri, un appel perdu lanc dans la nuit au moment
o celle-ci laisse place au jour.
Jai beau tendre loreille, je ne perois jamais la moindre rponse.
Je suis parfois tente de cder au dsespoir et de le croire perdu jamais, pourtant je sais quil me
reviendra.
Mais quand ?
Chapitre premier
Je lance un regard courrouc lhomme qui me fait face, puis je rassemble toutes mes forces les
poings serrs, les mchoires crispes et je contracte les muscles de ma jambe dappui pour
concentrer toute ma puissance dans le coup que je mapprte donner. Je pivote lgrement, remonte
le genou au niveau de la poitrine et
BAM !
Je dtends la jambe comme un ressort, et mon pied rencontre le plastron que porte mon entraneur.
Je remarque avec satisfaction quil vacille lgrement sous le choc.
Bien ! Cest trs bien, Beth.
Je repose le pied par terre, essouffle.
Encore un ?
Sid clate de rire.
Je pense que a suffit pour aujourdhui. Cest se demander si tu nas pas mis du speed au lieu
dun sucre dans ton caf, ce matin. O est-ce que tu trouves toute cette nergie ?
Je retire mon casque et secoue la tte pour dcoller mes cheveux, humides de sueur.
Oh, jai besoin de relcher la pression, cest tout.
Et quelle pression ! Jignore quelle en est la source exacte, mais elle est tenace. Je passe la moiti
de mes entranements essayer dvacuer mon dsir pour Dominic, et lautre imaginer que cest le
visage de son employeur que je frappe de toutes mes forces. Cest cause de ce type que Dominic est
loin de Londres. Je ne sais mme pas quoi il ressemble, mais a na gure dimportance : vu la
frocit que je mets dans mes coups, la fin de la leon, ses traits sont rduits en bouillie.
Cest bien, Beth, tu progresses vite, reprend Sid en retirant ses protections. la semaine
prochaine.
Pfff ! Je suis en nage ! scrie Laura.
Avec une grimace rieuse, elle dfait sa queue-de-cheval et se passe une main dans les cheveux.
On dirait que toi aussi, tu tes bien dpense, ajoute-t-elle.
Tu mtonnes ! Je suis creve
Je ne sais pas de quoi jai lair, mais je devine que mes joues sont dune jolie teinte rose et que la
transpiration perle sur mon front et dans mes cheveux.
Je me sens super bien, cela dit.
Moi aussi ! renchrit Laura.
Cest elle qui a eu lide de sinscrire des cours de boxe franaise. Elle vient tout juste de
commencer sa carrire, et la vie de bureau lui donne des fourmis dans les jambes. Aprs trois ans
dtudes et plusieurs mois passs sillonner lAmrique du Sud son sac au dos, elle a du mal
sadapter aux exigences de la vie professionnelle.
Je commence super tt, le matin ! sest-elle crie un soir en saffalant dans le canap.
Elle venait de troquer sa tenue de travail contre un vieux jogging tout doux, et a pouss un soupir
avant de reprendre :
Je suis cense rester bien sagement derrire mon ordinateur et y passer mes soires pour montrer
au patron que je prends mes responsabilits au srieux. Tout a pour trois semaines de vacances par
an ! Je ne sais pas comment je vais faire pour tenir. Tu as vraiment de la chance davoir trouv un
boulot aussi passionnant, a-t-elle ajout en me lanant un regard faussement grincheux, que je lui ai
rendu.
Oui, enfin, je ne touche pas un salaire de consultante, moi.
Mouais, a-t-elle rl avec une grimace de dgot. Reste voir si a vaut vraiment le coup.
Son trop-plein dnergie devait vraiment commencer lui peser. Quand elle a vu quun dojo
proposait des cours de boxe franaise tout prs de chez nous, elle nous a inscrites toutes les deux, sans
mme me demander mon avis. Heureusement, lide ma plu. Moi aussi, javais besoin de me
dfouler, mme si mes raisons diffraient un peu des siennes. Je suis tout de suite devenue accro ce
sport jen retire une impression de puissance que je trouve rellement enivrante. Aprs chaque
entranement, je me sens forte et sre de moi, berce par les endorphines et par une saine fatigue qui
ne doit rien au stress du travail ou des transports en commun.
Je narrive toujours pas y croire ! lance Laura tout en ouvrant la porte de notre appartement.
Cest vrai, quoi : nous voil en colocation Londres, avec chacune un boulot et tout ! Jai
limpression quhier encore on tait deux pauvres tudiantes qui passaient leurs soires au pub, faire
durer une pinte aussi longtemps que possible. Regarde-nous aujourdhui ! Cest la classe, tu ne trouves
pas ?
Jclate de rire et la suis lintrieur, mais ne rponds pas sa question. Laura ne sait presque rien
de lt que jai pass ni des aventures incroyables qui me sont arrives depuis que jai rencontr
Dominic. Si elle trouve que notre trois pices lgrement miteux dEast London a la classe, cest
parce quelle na pas vu lappartement luxueux de Mayfair o jai aperu Dominic pour la premire
fois, ni le petit boudoir quil avait amnag avec beaucoup de got au dernier tage du mme
immeuble pour que lon sy retrouve.
Le boudoir. Rien na boug, l-bas. Je pourrais y retourner. Jen revois la cl, soigneusement
range dans une pochette de velours noir, dans ma bote bijoux. Non, je nen ai pas la force pas
sans Dominic.
Pas mal de choses ont chang, depuis, fais-je remarquer tout en allant dans la cuisine pour me
servir un verre deau.
commencer par toi, confirme Laura avec un regard lourd de sens. Je me demande parfois ce
qui test vraiment arriv pendant que jtais en Amrique du Sud. Quand je suis partie, tu semblais
bien dcide tenterrer dans ta province avec Adam. mon retour, par contre, jai trouv une Beth
transforme, avec un nouveau look super sexy et un boulot de rve dans le monde de lart. Oubli, le
copain un peu loser. Je trouve a gnial, bien sr, sauf que
Sauf que quoi ?
Je sors deux verres du placard et une carafe du rfrigrateur.
Eh bien vrai dire, je me fais du souci pour toi, Beth.
Ah bon ?
Je garde les yeux baisss et mapplique verser leau. Jai essay de me comporter le plus
naturellement du monde, mais peut-tre ai-je chou.
Laura saisit le verre que je lui tends et me lance un coup dil perant. Cette fille sait dcrypter les
gens et les situations comme personne. Je suis sre que a constitue un atout dans son travail, mais, en
attendant, je trouve trs difficile de garder un secret en sa prsence.
Tu ne mas pas dit grand-chose au sujet de ton nouveau mec, Dominic, commence-t-elle de la
voix douce quelle prend pour aborder les sujets srieux. Par contre, jai bien compris que tu tais
folle de lui et quil ne tavait pas donn de nouvelles depuis plusieurs semaines.
Six semaines, quatre jours et trois heures plus ou moins.
Jacquiesce en marmonnant dans ma barbe.
Je vois bien que a te rend malheureuse, poursuit Laura. Tu essaies de faire bonne figure, mais je
suis ton amie et je te connais bien. Pourquoi tu ne lui envoies pas un texto ou un mail ? Tu pourrais
peut-tre lui tlphoner pour savoir ce qui se passe, non ?
Je bois une longue gorge deau, puis une autre, histoire de diffrer ma rponse.
Il a dit quil me contacterait, jattends quil tienne parole.
Cest bien joli, la patience, rtorque Laura sur un ton plus vif, mais a compte surtout pendant
les premiers temps, quand il sagit de ne pas abattre ses cartes trop vite. Daprs ce que tu mas
racont, vous aviez dj dpass ce stade, non ? Ctait plutt srieux entre vous ?
En lentendant parler au pass, je sens mon estomac se nouer. Je nai pas arrt de me rpter que
rien ntait perdu, mais le constat de Laura me fait leffet dune douche froide.
Bref, je te conseille de lui faire signe, reprend-elle sans se rendre compte de ma raction. Exige
des explications. Demande-lui quand il compte revenir et comment il envisage les choses entre vous.
Ce nest pas si simple.
Jaimerais pouvoir lui en dire davantage, mais il y a des aspects de ma relation avec Dominic dont
je nai parl personne. Je mimagine mal raconter Laura les jeux auxquels Dominic et moi nous
sommes livrs dans le boudoir ou dans le donjon de LAsile. Ma meilleure amie nest pas une oie
blanche, loin de l, mais je doute quelle comprenne la situation. Elle serait probablement horrifie si
je lui rvlais tout. Elle me conseillerait de larguer Dominic illico presto et de me trouver quelquun
de normal la place. Ce qui ne serait peut-tre pas une si mauvaise ide Pourtant, au fond de moi,
je sais que je ne veux pas dun gentil garon comme les autres. Jai dj essay. Je ne pourrais plus
jamais me contenter de a.
Je ne comprends pas ce qui tempche de faire le premier pas ! snerve Laura. Clairement, a te
rend dingue ! Je vois bien que tu es malheureuse.
Je ne suis pas malheureuse.
Ah bon ?
Non. Je suis furieuse, si tu veux tout savoir. Il peut rester planqu aussi longtemps que a lui
chante, je men fiche compltement.
Cette affirmation sonne faux mme mes propres oreilles. Certes, je suis bel et bien furieuse, mais
je ne saurais dire si cest contre Dominic parce quil ne ma pas donn de nouvelles, contre moi-mme
parce que jai eu la btise de le croire, ou contre son employeur parce que ce dernier la envoy
ltranger alors que nous venions peine de nous rconcilier.
Laura me dvisage en silence pendant un instant.
Appelle-le, Beth. Abrge tes souffrances.
Ne ten fais pas pour moi, dis-je avec un sourire. Srieusement. Mais sache que je refuse de faire
le premier pas, que ce soit au tlphone, par texto ou par mail. Il sait o me trouver sil le souhaite. En
attendant, je vis ma vie. Dailleurs, ce nest pas ton tour de prparer le dner ? Je meurs de faim.
Ce nest que bien plus tard, une fois couche, que je mautorise baisser la garde. Allonge sur le
dos, je croise les bras pour me rconforter et adresse une question lunivers.
O es-tu, Dominic ?
Beth, comment allez-vous ?
Cest mon patron, Mark Palliser, qui maccueille avec sa gentillesse habituelle lorsque jentre dans
son bureau. Enfin, cest ainsi quil appelle cette pice, mais je la trouve trop belle pour ce terme elle
en mriterait un autre. Cabinet serait trop solennel, mais bureau voque la froideur des nons,
des photocopieuses et des caissons tiroirs mtalliques. Cet endroit est loppos de tout a. Cest
une pice circulaire avec des moulures au plafond, claire en son centre par un lustre de cristal. Trois
hautes fentres ornes dpais rideaux donnent sur le jardin et, prs de celle qui forme une avance, se
trouve le bureau de Mark un meuble imposant dpoque Rgence, en bois massif agrment de
dlicats motifs de marqueterie. Le parquet rutilant est parsem de tapis persans aux couleurs
dlicieusement fanes. Des lampes disposes sur le bureau et sur divers guridons fournissent un
clairage tamis et chaleureux. Le plus impressionnant, videmment, ce sont les uvres dart
accroches aux murs des peintures lhuile dans des cadres richement dors, des aquarelles, des
gouaches, des esquisses au fusain, des gravures Les sujets sont dune grande varit : une toile
reprsentant un loch dcosse ctoie un ange de la Renaissance croqu grands traits de sanguine ; un
pagneul regarde dun air mlancolique une sombre gravure Rgence dtaillant une scne de
dbauche. De temps en temps, une uvre disparat aussitt remplace par un nouveau trsor parce
que Mark lui a trouv preneur parmi ses nombreux clients. son contact, je commence apprendre
les ficelles du mtier. Pas plus tard quhier, je me suis charge de faire emballer et expdier une petite
toile impressionniste reprsentant une baigneuse. Mark a des exigences bien prcises : chaque uvre
doit tre cale dans un cadre en bois, protge par une toffe de chaque ct, puis place dans une
bote sur mesure, tapisse de papier bulles et dun fin tissu au pH adapt, et frappe du sigle de la
galerie les lettres MP au centre dun ovale couch. Une fois le tableau soigneusement emball,
jai contract une assurance dont la somme ma laisse un instant bouche be, puis je lai fait expdier
vers lune des adresses les plus huppes du monde.
Mon nouveau quotidien est si loign de lambiance qui rgnait sur la petite ville du Norfolk o jai
grandi que jai parfois du mal croire que je suis paye pour faire tout a.
Assis son bureau, Mark est dune lgance irrprochable. Il a dpais cheveux bruns, le front bas,
de petits yeux dun bleu perant et un nez prominent qui surplombe une bouche fine et un menton
quelque peu fuyant. Il est franchement laid, pourtant il se comporte avec la tranquille assurance des
gens beaux et distingus. Combine au raffinement impeccable de ses tenues, cette attitude le rend
presque magnifique.
Bonjour, Mark. Je vais bien, merci. Est-ce que je peux vous apporter un caf ou autre chose ?
Non, merci, Gianna sen est charge tout lheure, rpond Mark avec un sourire. Mettons-nous
au travail.
Je massieds ma place, dans le gros fauteuil en cuir qui fait face celui de Mark, et sors le carnet
couverture en cuir dautruche bleu turquoise que ma offert James, mon ancien patron, quand jai
obtenu cet emploi. Les tches que me confie Mark sont aussi varies que passionnantes. Je ne sais
jamais ce qui mattend : une vente aux enchres Sothebys, Bonhams ou Christies ; une petite visite
dans lhtel particulier dun client ; une excursion la campagne pour une vente dans un manoir ; une
valuation chez un amateur clair Mark est considr comme une autorit dans la profession, et
son succs lui a permis de soffrir une maison dans le quartier de Belgravia, ainsi quune
impressionnante collection personnelle.
Je prends en note les exigences de Mark pour la journe. Cela ne fait que quelques semaines que je
travaille pour lui, mais jai dj limpression de faire partie intgrante de son quipe. Jane, sa
secrtaire, soccupe de toutes les tches administratives. Heureusement, dailleurs, parce que cet
aspect du mtier ne mattire pas du tout et que Mark sait peine envoyer un mail. Il prfre crire ses
missives la main et les confier Jane pour quelle les tape. Cette dernire travaille domicile, dans
son petit appartement de Chelsea, avec deux King Charles pour lui tenir compagnie. Elle ne passe que
deux fois par jour : le matin pour rcuprer le porte-documents de Mark, reli de cuir vert et orn du
sigle MP frapp en lettres dor, et en fin daprs-midi pour le rapporter.
Aprs mavoir indiqu mon emploi du temps pour la journe, Mark repose son stylo plume Cartier
et se cale contre le dossier de son fauteuil avant de mexaminer de ses yeux bleu vif.
Bon. Jai une question vous poser, Beth. Votre passeport est-il jour ?
Celui-ci se trouve en scurit dans mon tiroir culottes, parfaitement jour. vrai dire, il est
comme neuf je lai peine utilis.
Oui.
Bien. Que diriez-vous de maccompagner le temps dun petit voyage ? Rien de trs exotique,
jen ai bien peur. Seulement dans le sud de la France, en Provence.
Je le dvisage un instant. Il soutient mon regard et semble interprter mon silence comme un
manque denthousiasme.
Je comprendrais tout fait que vous refusiez, vous savez. Je peux me dbrouiller tout seul si
vous
Non, au contraire ! dis-je avec empressement. Jadorerais venir. Je suis dj alle en France,
mais mon exprience se limite des vacances en famille sur la cte normande et un voyage scolaire
Paris. Jadorerais visiter la Provence.
Cest une rgion magnifique, confirme Mark dans un sourire. Cela dit, je ne suis pas sr que
nous ayons le temps de faire du tourisme. Nos journes la villa risquent dtre bien remplies, mais
jessaierai de nous organiser une petite escapade.
La villa ? demand-je, curieuse.
Oui, nous nous rendons chez lun de mes clients les plus prestigieux peut-tre mme le plus
prestigieux. En tout cas, cest le plus fortun, si tant est que ce soit un critre valable. Andrei
Dubrovski est un oligarque russe au parcours impressionnant. Vous avez peut-tre dj entendu parler
de lui.
Jen ai le souffle coup. Dubrovski ! Cest le nom que je me rpte en boucle chaque fois que je
donne un coup de pied Sid. Prends a, Dubrovski ! Tiens ! Et a ! Ce patronyme fait partie de mon
quotidien depuis que Dominic la mentionn. Andrei Dubrovski, mon patron. Lexistence de ce
mystrieux homme daffaires plane comme une ombre sur ma vie. Cest lui qui a envoy Dominic en
mission en Russie au moment o notre relation se compliquait.
Je repense une chaude soire dt, qui me parat bien lointaine prsent. Nous tions la terrasse
dun restaurant au bord de la Tamise et une brise marine soufflait doucement. Dominic et moi venions
de dcider quil minitierait aux plaisirs exquis que peut procurer la douleur. La perspective
dentreprendre cette aventure avec lui me grisait littralement. Jtais sous son charme et, pendant un
temps, notre exploration sensuelle a t merveilleuse. Jai dcouvert des formes dextase nouvelles et
incroyables. Puis, un jour, dans le donjon de LAsile, Dominic est all trop loin et ma inflig des
souffrances atroces, au cur comme au corps. Jai fini par lui pardonner, mais il tait boulevers de
mavoir traite ainsi. Il avait besoin de faire le point. Cest justement ce moment-l que Dubrovski a
dcid de lenvoyer en Russie, et Dominic en a profit pour prendre ses distances et remettre de
lordre dans ses ides. Avant de partir, il ma demand de lattendre.
Je lattends toujours.
Pour tout le bien que a me fait
Il y a dj un moment que je sais que Mark et Dominic travaillent pour le mme homme, et je me
doutais bien que Mark finirait par avoir affaire Dubrovski. Pour tre honnte, cest une des raisons
pour lesquelles jai accept de devenir son assistante. Et voil quil envisage de me mener tout droit
lui. Je vais enfin voir quoi ressemble ce mystrieux personnage, qui a une telle influence sur ma vie.
Cela me permettra peut-tre de mieux comprendre Dominic.
Beth ? Tout va bien ? demande Mark en se penchant vers moi. Vous tes toute ple.
Euh Oui, a va, merci.
Je prends une profonde inspiration, submerge par cet trange mlange de plaisir et de douleur que
jassocie Dominic. Le simple fait de penser lui provoque en moi une vague de dsir et dexcitation,
dlicieuse mais aussitt suivie dune tristesse poignante. Tu me manques, Dominic. Puis, aussi
srement que la nuit succde au jour, je commence bouillir de colre. Comment oses-tu me laisser
sans nouvelles aprs tout ce quon a partag ?
Et, oui, jai effectivement entendu parler dAndrei Dubrovski. Il est clbre dans le milieu.
Eh bien, si vous tes sre de vouloir maccompagner
Oui, absolument certaine.
Maintenant que jai retrouv mon assurance, je ne doute plus de vouloir accompagner Mark en
France. Ma curiosit professionnelle mise part, ce voyage me rapproche de Dominic, et je ne peux
rsister cela.
Parfait, conclut Mark, visiblement ravi. Quand un homme comme Dubrovski bat le rappel, tout
le monde accourt. Aprs tout, il nous permet de mettre une bonne dose de beurre dans nos pinards.
Nous partons demain et passerons deux ou trois jours chez lui. Est-ce que cela vous convient ?
Oh oui ! Vous me connaissez : mon emploi du temps est on ne peut plus flexible.
Formidable. Noubliez pas votre passeport, surtout. Et maintenant, direction Bond Street.
Daprs Oliver, ils viennent de recevoir un trsor que je dois absolument aller voir.
Daccord, acquiesc-je en me levant. Je vais chercher mon sac et je vous suis.
Chapitre 2
La matine scoule toute vitesse, et ce nest quune fois que Mark et son collgue Oliver partent
djeuner ensemble au club de Mark que jai le temps de penser notre voyage imminent. Je me dirige
vers le caf de Sothebys, que je frquente rgulirement depuis que je travaille pour Mark. Je
marrte dans lencadrement de la porte, cherchant du regard une table libre, quand jentends une voix
familire.
Beth ! Par ici !
lautre bout de la pice, japerois James, attabl avec un journal devant lui. Je ressens aussitt
un lan daffection envers cet homme qui ma confi mon premier emploi dans le monde de lart.
Puis, ayant entendu dire que Mark, un associ de longue date, cherchait recruter un assistant, il a
chaudement recommand ma candidature. Cest grce lui que jai obtenu mon poste actuel, pile au
moment o jen avais besoin. Je lui dois beaucoup. Un grand sourire aux lvres, il me fait signe de le
rejoindre.
Que me vaut cette agrable surprise, ma chre ? demande-t-il en membrassant sur les deux
joues.
Mark est venu rendre visite Oliver. Cest le responsable des uvres du XIX
e
sicle, vous le
connaissez sans doute. Ils sont partis djeuner, dis-je en masseyant en face de James. Et vous ? Quel
bon vent vous amne ?
Je suis ici pour faire le tour des prochaines ventes prospecter un peu.
James replie son journal et mobserve par-dessus ses lunettes fine monture dore. Je reconnais ce
geste : James essaie de deviner ce que je pense.
Comment va la vie, Beth ?
a va, a va
Oh, allez. Je vois bien que vous tes tendue. Quest-ce qui vous arrive ? insiste-t-il dun air plus
doux. Vous avez eu des nouvelles de Dominic ?
James est la seule personne connatre presque toute lhistoire de ma relation avec Dominic. Je
nimagine pas raconter la vrit quelquun dautre pas mme Laura, ma mre ou Celia, la
marraine de mon pre, qui est toujours de bon conseil. Cest sans doute trange que mon unique
confident soit mon ancien patron, galeriste de renom ouvertement gay que je connais depuis moins
dun an, mais cest ainsi. Sa gentillesse infinie, sa grande ouverture desprit, ainsi que son exprience
du milieu que jai dcouvert cet t ny sont peut-tre pas pour rien. Par ailleurs, il veille sur moi avec
une bienveillance toute platonique que je trouve merveilleusement rconfortante.
Non, pas de nouvelles.
Depuis combien de temps ?
Je baisse les yeux et contemple les reflets dans la tasse de th moiti vide de James.
Depuis quil est parti. Enfin, il ma envoy un texto le soir mme, mais cest tout.
Est-ce que vous avez essay de le contacter ?
Je secoue lentement la tte.
Il sait comment me joindre et il a promis quil le ferait.
James soupire, comme si mon enttement et la disparition de Dominic lattristaient profondment.
Puis, fronant les sourcils, il reprend :
Il y a autre chose, nest-ce pas ?
Jclate de rire malgr moi.
James ! Comment est-ce que vous faites pour me comprendre aussi bien ?
Ma chre, je lis en vous comme dans un livre ouvert, rpond-il avec un sourire qui illumine son
visage mince. Vous paraissez sans doute secrte et impntrable votre entourage, mais, en ce qui me
concerne, cela ne fait aucun mystre. Vous tremblez littralement dexcitation. Racontez-moi ce qui
vous arrive.
Jaccompagne Mark en Provence, dis-je en me penchant vers James, les yeux brillants.
Alors mme que je lui explique les dtails du voyage, jai encore du mal y croire. Et cest
demain !
Bizarrement, James ne parat pas trs enthousiaste. Je pensais quil applaudirait cette nouvelle et se
fliciterait de mavoir aide obtenir cet emploi qui peut memmener aux quatre coins du monde et
pas en classe conomique. Pourtant, il semble vaguement inquiet.
Vous ntes pas content pour moi ?
Il prend tout son temps pour rpondre, dune voix lente.
Jai beaucoup entendu parler de ce Dubrovski et, daprs ce que jai compris, ce nest pas
exactement un plaisant personnage. videmment, pour se forger une fortune pareille alors quon a
grandi dans la misre Moscou, il faut une sacre force de caractre entre autres qualits. Cela dit,
je nprouve aucune envie de le ctoyer et je naime gure lide que vous passiez du temps avec lui.
Le ct protecteur de James me fait sourire.
Je naurai pas directement affaire lui, vous savez. Cest le client de Mark, et je ne suis que son
assistante.
Quest-ce qui vous rend si joyeuse, alors ?
Vous pourriez vous reconvertir en dtective priv, vous savez ? dis-je sur le ton de la
plaisanterie. croire que vous lisez dans mes penses.
Aussitt, il comprend, et son expression sadoucit.
Oh, ma puce ! Vous pensez quil pourrait vous donner un indice au sujet de Dominic, cest a ?
Euh
Je rougis tant je trouve cette ide ridicule, une fois formule voix haute.
James ne sait plus quoi dire. De toute vidence, il ne souhaite pas dtruire mes fragiles esprances,
mais, en mme temps, il ne veut pas non plus mencourager dans cette voie qui peut savrer
dcevante.
Ce nest pas impossible, Beth, finit-il par admettre. Aprs tout, Dominic travaille pour
Dubrovski. Du moins, pour autant quon sache. Mais ne vous faites pas trop dillusions. Cest tout ce
que je peux vous conseiller.
Non, cest promis. Je me rends bien compte que les chances sont minces et, vrai dire, ce nest
pas ce qui me proccupe le plus.
Bon, ce nest pas tout fait honnte de ma part. Depuis que Mark ma parl de ce voyage, un fol
espoir na cess de grandir en moi. Si Dubrovski pouvait ne serait-ce que mentionner le nom de
Dominic en ma prsence, je me sentirais dj plus proche de lui. Ce serait comme un rayon de soleil
aprs des semaines de grisaille. Mme sil ne sagit que dune claircie trompeuse, jai envie de
goter pleinement ce bref moment de rpit.
Vous devez tre affame ! lance soudain James avant de hler un serveur.
Je ferme les yeux une seconde et prie pour que ce voyage me permette dtablir un lien avec
Dominic. Jose peine me lavouer, mais, en mon for intrieur, jespre que ce dernier se trouvera la
villa en mme temps que Mark et moi mme si je sais que ce nest quune douce chimre.
Aussitt, je me rappelle lordre.
Estime-toi heureuse si tu entends son nom au cours dune conversation. Ce sera dj largement
suffisant.
Cest merveilleux, ma chrie ! Je tavoue que je suis un peu jalouse. Une villa dans le sud de la
France, rien que a ! Ta vie ressemble de plus en plus un conte de fes, ces derniers temps. Tu as de
quoi thabiller pour le voyage ? Tu crois quil fait chaud, cette poque, en France ? Est-ce que ton
maillot de bain est mettable, au moins ?
a, cest ma mre tout crach. Quand jai annonc la nouvelle Laura, elle sest mise sautiller
partout en criant : Oh, la chance ! La chance ! La chance ! La chance ! Au bout de deux secondes,
en revanche, ma mre sinquite dj lide que je puisse me ridiculiser cause dun maillot de bain
trou.
Je naurai probablement pas le temps de me baigner, maman, dis-je en disposant mes vtements
sur le lit pour dcider quoi emporter. Je ne pars pas en vacances, tu sais. Cest un voyage daffaires.
Essaie denfiler tous tes vtements chauds avant de prendre lavion, me conseille-t-elle. Comme
a, tu conomises de la place dans ta valise. Cest toujours dlicat, quand on na quun bagage main.
Mets deux pulls lun sur lautre, si tu peux. Aprs tout, on est dj en octobre.
Jclate de rire en mimaginant engonce dans la moiti de ma garde-robe, tel un bonhomme
Michelin. Je suis sre que ce serait le meilleur moyen dimpressionner Mark qui verrait quelle femme
accomplie je fais. Je nai pas le cur de dtromper ma mre en lui prcisant que nous ne prenons pas
un vol low-cost mais un jet priv. Si jai envie demporter une valise entire de pulls, ce nest pas un
problme.
Tu pars pour combien de temps ? reprend-elle dune voix joviale pour essayer de dissimuler son
inquitude.
Elle a t infiniment soulage quand jai dcid de ne pas accompagner Laura en Amrique du Sud.
Je suis sre quelle naurait pas ferm lil de tout lt.
Seulement deux ou trois jours, dis-je sur un ton rassurant. Je te donnerai des nouvelles, ne ten
fais pas.
Daccord. Bon, et pense tamuser un peu, hein ?
Jai beau lui avoir expliqu plusieurs fois en quoi consiste mon travail, elle nen a gard quune
vague ide. Jai un peu limpression que, ses yeux, ce nest pas un vrai mtier.
Tu veux parler ton pre ? demande-t-elle enfin.
Tout en bavardant avec ce dernier, je sors un vieux bikini rouge de mon tiroir et, prise dune
soudaine impulsion, lajoute la pile qui se forme sur mon lit. Ce serait tonnant que cette villa nait
pas de piscine et qui sait ? jaurai peut-tre loccasion dy piquer une tte. Au moment o je
raccroche, japerois, dans le tiroir, quelque chose de bleu que le bikini dissimulait jusque-l. Je me
penche pour mieux voir, puis sors un vibromasseur en silicone avec une petite excroissance la base.
Cest lun des rares objets que jai rapports du boudoir, mme si je nai pas jou avec depuis que
Dominic la utilis pour me procurer des sensations exquises. Ce soir-l, il mavait ordonn de
prparer le sex toy en lenduisant dune huile qui lavait rendu luisant et dsirable. Un peu plus tard, il
mavait pntre avec et lui avait donn vie, marrachant un orgasme fulgurant. Je retiens mon souffle
ce souvenir et tressaille dexcitation. Pour la premire fois, jenvisage dutiliser cet objet
dapparence innocente pour le but dans lequel il a t conu.
Aussitt, je mefforce de calmer lardeur qui ptille dans mes veines cette ide. Je dois me
concentrer sur les prparatifs de mon voyage ; ce nest pas le moment de me laisser distraire par des
rveries rotiques concernant Dominic. Jai dcid de ne plus penser a jusqu son retour.
Sil revient un jour.
Je secoue la tte pour me reprendre. Je ne dois pas perdre espoir. Il reviendra ou jirai le chercher
moi-mme et lui demanderai des explications.
Voil la raison pour laquelle ce voyage me met les nerfs en moi. Une petite voix me souffle un
refrain aguicheur : Tu vas peut-tre en apprendre plus sur ses dplacements. Tu vas peut-tre
dcouvrir o il est.
Chapitre 3
Ce voyage ne ressemble aucun des trajets en avion que jai pu faire jusquici.
Dhabitude, cest une exprience interminable : il faut se rendre laroport, enregistrer les
bagages, se plier aux contrles de scurit, errer pendant des heures dans ce centre commercial gant
quest la zone duty free, puis suivre le troupeau jusqu la porte dembarquement, o lon doit encore
patienter avant de pouvoir prendre place dans lespace exigu de lavion. Tout a sans mme avoir
boug dun iota.
Aujourdhui, en revanche, une lgante berline noire vient nous chercher, Mark et moi, devant sa
maison de Belgravia. Le chauffeur crne ras et lunettes de soleil de rigueur se charge de mettre
nos bagages dans le coffre, puis nous filons dans les rues de Londres comme si une dispense spciale
abolissait limites de vitesse, feux rouges et voies de bus notre approche. Le trajet jusqu laroport
ne semble durer que quelques minutes. Mark prend mon passeport et le tend par la fentre quelquun
que je ne vois pas. Puis nous redmarrons et, lorsque la voiture sarrte de nouveau, je constate,
berlue, que nous nous trouvons au pied de lavion. Nous ne sommes mme pas passs par le
terminal de laroport.
Venez, Beth, menjoint Mark en souriant face mon merveillement bien visible malgr tous
mes efforts pour paratre blase et sophistique. Il est temps de monter bord.
La cabine est dun luxe immacul, avec un clairage tamis et chaleureux, une paisse moquette de
couleur claire et des fauteuils en cuir jaune ple qui se font face de part et dautre de tablettes en bois
de noyer. Une ravissante htesse nous accueille avec un sourire et nous conduit notre place. Nous
navons pas encore quitt le tarmac, pourtant je suis dj sur un petit nuage. Je pourrais vite
maccoutumer ce train de vie.
Installez-vous, nous sommes prts partir, nous informe lhtesse. Je reviendrai moccuper de
vous ds que nous serons en vol. En attendant, je vous souhaite un agrable dcollage.
Puis elle disparat par une porte situe larrire de la cabine.
Mon sige est si moelleux que jai limpression de fondre. Je me cale confortablement et attache
ma ceinture de scurit.
Mark se penche vers moi tout en jouant avec ses boutons de manchette en or rose.
Vous ne pourrez pas dire que je ne vous ai pas offert un aperu de la grande vie, nest-ce pas,
Beth ? lance-t-il avec un sourire amus.
Et pas quun seul ! mcri-je en riant.
Cest un fait : depuis que je travaille pour Mark, jai eu plusieurs fois loccasion dapprocher un
monde dont je connaissais vaguement lexistence mais qui demeurait totalement hors de porte de
mon milieu dorigine. Et voici quaujourdhui je me trouve bord dun jet priv.
Cest compltement dingue ! mexclam-je en secouant la tte.
Profitez-en, me conseille Mark en sadossant son fauteuil pour boucler sa propre ceinture de
scurit. Le quotidien des fortuns constitue un spectacle fort divertissant. Le tout est de rsister la
tentation de rejoindre leur cercle.
Quelques minutes plus tard, le petit avion se met en branle, lgrement ballott par les irrgularits
du tarmac. Cest une sombre journe doctobre et, bien quil ne soit que midi, je sens dj lapproche
du crpuscule. Lavion pivote, puis, aprs une courte pause, slance sur la piste dans un puissant
vrombissement. Soudain, le sol sincline sous nos pieds et nous dcollons, laissant Londres derrire
nous. Une minute plus tt, jtais tranquillement sur le plancher des vaches, et prsent je file si haut
dans le ciel que tout dysfonctionnement pourrait entraner ma mort. La frontire entre scurit et pril
est bien tnue cette pense, une lgre dcharge lectrique parcourt mes veines. Nous sommes
vivants et nous volons. Cette sensation, qui se concentre dans mon ventre, ressemble trangement de
lexcitation sexuelle. trange Prendre lavion ne mavait encore jamais fait cet effet-l.
Cest peut-tre un des avantages des voyages en jet priv le petit frisson supplmentaire.
La ravissante htesse revient vers nous. Son maquillage est si parfait quil semble se fondre avec
ses traits au point dtre insouponnable. Dune voix douce et apaisante, elle nous propose des
consommations, et Mark commande du champagne pour nous deux.
Je veux que vous profitiez fond de cette exprience, mexplique-t-il une fois que la jeune
femme sest loigne. Dordinaire, jvite de boire pendant les heures de travail, mais pour une fois
Un instant plus tard, lhtesse nous apporte deux fltes dans lesquelles ptillent de fines bulles,
ainsi que le djeuner. Le menu consiste en un petit festin automnal : rti de faisan froid accompagn
dune salade de chicore avec des morceaux de potiron et de poire, puis pole de cleri-rave parfum
aux herbes de Provence. Suit un plateau de fromages crmeux souhait, servis sur des galettes
davoine encore chaudes, et enfin une charlotte aux pommes la crme de sauternes. Tout en
dgustant ce repas, Mark et moi bavardons gaiement, si bien que lon se croirait plutt dans un grand
restaurant que dans un avion une altitude vertigineuse au-dessus de la Manche.
Tandis que nous approchons de laroport de Nice, je me rappelle la mise en garde de James au
sujet de Dubrovski. Dans quoi me suis-je embarque, au juste ? Vais-je me retrouver dner en
compagnie dune bande de mafieux ? Je mimagine dj Dubrovski sous les traits dune espce dAl
Capone russe du XXI
e
sicle, le veston tendu sur une bedaine prominente. Autour de la table, une
collection de types en costume sombre, le revolver bien en vidence sous la veste, en train de mcher
du chewing-gum dun air patibulaire, les yeux dissimuls derrire des lunettes noires, prts dgainer
au moindre ternuement. Je devrais peut-tre faire quelques exercices de boxe en arrivant la villa,
juste au cas o. Puis je me reprends et souris intrieurement. Je me crois dj dans un film la James
Bond Jai intrt calmer mon imagination en dlire, sinon je risque den faire des cauchemars.
Mon scnario de mafia russe nest videmment pas lunique objet de mes rveries. Tandis que nous
entamons notre descente, je me sermonne svrement. Interdiction formelle de fantasmer sur
Dominic ! Il ne sera pas prsent, et il est fort peu probable que tu entendes prononcer son nom. Je suis
presque sre que ce sjour se rvlera pnible et que tu seras impatiente de rentrer. Ce vol tait sans
doute la meilleure partie de tout le voyage.
Je bille, juste pour me prouver que je suis une raliste endurcie qui sait garder les pieds sur terre.
Cette aventure na videmment rien dexotique pour Mark. Une fois que nous sommes poss et que
lavion sarrte ct du terminal, il dfait calmement sa ceinture et mannonce que notre voiture est
dj l.
Je ne comprends pas bien comment on peut court-circuiter tous les contrles habituels douane,
scurit et passeports , mais, une fois de plus, une grosse berline noire nous attend sur le tarmac.
Quelques minutes plus tard, nous filons sur les routes de Provence et, avant mme de raliser quil la
rcupr, Mark me rend mon passeport.
Ainsi va le monde, quand on a les moyens, commente-t-il en lisant lexpression sur mon visage.
Je ne peux mempcher de penser que tout cela rduit nant les lois qui rgissent le commun des
mortels. Jaurais pu introduire nimporte quoi dillgal dans ce pays Cependant, je choisis de me
taire et dcide mme den faire ma rgle dor pour la dure de ce voyage.
Le soleil dclinant brille dans un ciel dazur, et il fait bien plus chaud qu Londres. Les pulls en
cachemire que jai apports semblent prsent inutiles, alors que mon bikini rouge parat soudain tout
fait justifi. Je me tourne vers Mark.
La villa est encore loin ?
Environ une heure de route. Cest un trs bel endroit, vous verrez. Vous allez adorer.
a fait longtemps que vous travaillez pour Dubrovski ?
Cinq ans depuis quil a rellement commenc faire fortune. Heureusement, parce que lart est
devenu sa drogue. Il veut collectionner les uvres de matres illustres. Il se prend un peu pour
Franois I
er
, qui avait expos La Joconde dans sa salle de bains. Sil pouvait, il en ferait autant, et
ajouterait un Rembrandt dans le couloir et un Titien dans le dressing. Cest sa faon lui dafficher sa
russite, et cest l que jinterviens. Je suis toujours lafft duvres susceptibles de lintresser, et
il fait appel mon expertise chaque fois quil trouve quelque chose son got. Notre collaboration
fonctionne merveille : je sais parfaitement quel type duvres il est sensible, et il me fait
entirement confiance. Il me verse une coquette somme pour que je reste sa disposition en
permanence, plus une commission sur tout ce que jacquiers en son nom. Bref, comme je vous le
disais, cest un arrangement qui fonctionne, conclut Mark avec un sourire ravi.
Je me demande si ce genre darrangement idal constitue un autre des nombreux privilges dont
jouissent les fortuns. Des sommes hallucinantes changent de main pour rtribuer des efforts
finalement bien modestes. Cela explique sans doute que de riches clients laissent des pourboires de
cent livres sterling une serveuse ou paient dix fois plus pour un repas sans mme sourciller.
Une question hardie mchappe avant que je naie pu rflchir.
Vous lapprciez ?
Bien sr. Pourquoi est-ce que je ne lapprcierais pas ?
Oh, jai lu quelque part quil avait un pass un peu douteux.
Cest du moins ce que James a sembl indiquer.
Je ne prte pas loreille ce genre de rumeurs, et vous feriez bien de suivre mon exemple,
rtorque Mark dune voix stricte. Nous acceptons nos clients pour ce quils sont, et pour les marchs
que nous concluons avec eux. Dubrovski sest toujours montr trs correct envers moi.
Et Dominic ? Est-ce quil le traite correctement, lui ? Je ne sais pas grand-chose de leurs relations
de travail, vrai dire. Mark ignore compltement que Dominic et moi sommes lis, mme sil connat
ce dernier. James les a vus ensemble chez Mark le jour du dpart de Dominic. Il avait d venir rgler
quelques derniers dtails, et James la entendu mentionner quil se rendait en Russie. Aussitt que
James ma rapport cette nouvelle, jai saut sur loccasion de revoir Dominic, mme si nous navions
que trs peu de temps. Je lui ai ordonn de venir me rejoindre dans le boudoir, pour ce qui fut la
dernire fois.
Pendant un instant, je nous revois, cet aprs-midi-l, en train de faire lamour avec toute la
tendresse et toute la passion du monde. La souffrance et les malentendus sont oublis, remplacs par
la joie de sentir sa peau contre la mienne, son corps qui se fond dans le mien en dexquis mouvements,
les baisers perdus qui nous laissent bout de souffle et, enfin, lorgasme qui nous enveloppe dans
une mme extase. Puis Dominic mexplique quil doit partir.
Ce ntait pas juste pour prendre du recul, mme sil sen voulait atrocement de stre laiss
emporter et de mavoir blesse aprs tout, je venais de lui pardonner, et il avait dcid de changer.
Non, il sagissait essentiellement de la volont de cet homme, Dubrovski. Il a exig que Dominic se
rende ltranger et, depuis, je suis sans nouvelles.
La voiture sarrte devant un imposant portail en fer forg. Un gardien sort dune gurite, change
quelques mots avec le chauffeur et nous inspecte par la vitre avant de nous laisser entrer. Nous y voil.
Pendant une seconde, je suis tourdie par une monte dadrnaline lide que Dominic mattend
peut-tre au bout de lalle.
Celle-ci serpente entre des massifs darbustes parfaitement taills et des parterres de fleurs
multicolores. Puis la villa apparat devant nous. Cest une imposante demeure blanche au toit
dardoise grise, typique du XIX
e
sicle franais avec ses pignons en fer forg. Je la trouve belle mais
assez peu remarquable, sinon par sa taille. Quelques roses tardives grimpent le long des murs, comme
disposes l par un artiste, et des buissons de lavande sont sagement aligns leurs pieds.
Un valet vient nous ouvrir la portire, et nous sortons sur lalle de gravier. Je reste en retrait
pendant que les deux hommes discutent dans un franais impeccable. Si mes souvenirs du lyce sont
exacts, Mark demande quand M. Dubrovski pourra le recevoir.
Immdiatement, monsieur. Suivez-moi, sil vous plat
*
.
Mon estomac fait un bond, et je me rends compte que je suis nerveuse lide de rencontrer
Dubrovski. Balancer des coups de pieds Sid alors que celui-ci est labri derrire ses protections,
cest bien joli. Mais, alors que la perspective dune vraie bagarre se profile, mon courage se fait
doucement la malle. quoi Dubrovski peut-il bien ressembler ? Un petit gangster trapu la mine
patibulaire ? Un dandy goste et mprisant ? Cet homme est issu dun monde que jimagine peine,
et les mots de James rsonnent mes oreilles : personne namasse une fortune pareille sans un
caractre bien tremp.
Mark, quant lui, semble parfaitement laise et me prcde dans le couloir. Daprs ce que
japerois, la villa est dcore dans des tons discrets de pche et garnie de meubles fonctionnels et
confortables. Lensemble est impeccable mais sans grande originalit. Il faut croire que, au contact de
Mark, jai acquis des gots de luxe. Tout ce quil possde respire un charme bien lui, une
intelligence toute spirituelle. prsent je me rends compte quil est possible dtre riche comme
Crsus et daimer la banalit la plus plate.
Le couloir mne une double porte blanche dcore de dorures. Le valet frappe doucement, puis
tourne la poigne dore elle aussi et fait un pas lintrieur de la pice.
Monsieur Palliser est arriv, monsieur
*
, annonce-t-il dans un murmure.
Nous entrons sa suite, et ma premire impression est celle dune trs belle clart. De hautes
fentres donnent sur le jardin, et les rayons du soleil entrent flots. Aprs lobscurit du couloir, je
cligne des yeux pour mhabituer cette luminosit. Puis des taches de couleurs aux murs attirent mon
attention. Un instant plus tard, ma vision sclaircit et je me rends compte que les taches en question
sont des tableaux de matres la facture tout fait reconnaissable.
a, alors ! On dirait un Renoir ! Et l, un Seurat ! Oh, mon Dieu
Je rsiste lenvie de mapprocher des toiles et reporte mon attention sur le cur de la pice, qui
rayonne dune nergie irrsistible. Un homme se tient debout, son tlphone portable dans une main,
lautre plonge dans la poche de son pantalon en lin.
Cest donc lui, le patron de Dominic. Peut-tre est-ce Dominic au bout du fil ? Cette possibilit me
fait trembler intrieurement, puis je me ressaisis. Non, il parle russe. Je suis sre quil sadresserait
Dominic en anglais.
Dubrovski fait signe Mark de prendre place dans un fauteuil. Ma prsence semble lui avoir
totalement chapp, et je mautorise donc le passer en revue. Il est plus grand que ce que jimaginais
et na rien du petit mafieux trapu que je mattendais rencontrer. Au lieu dun costume noir et de
lunettes de soleil, il porte une chemise en lin blanc, un pantalon ample et des chaussures bateau
franchement cules. Ses cheveux ne sont pas bruns mais dun chtain dor presque blond, parsem de
gris sur les tempes. Mark se dirige vers lun des fauteuils et je massieds ct de lui. Dubrovski
continue de parler et, bien que je ne comprenne pas un mot de ce quil dit, sa voix me captive
compltement. Rauque et lgrement raille, elle donne limpression quil a fum un million de
cigarettes ou chant pleins poumons pendant des sicles. Ses inflexions fortes et autoritaires
trahissent son habitude dnoncer des ordres auxquels tout le monde se plie. Pas tonnant que cet
homme ait fait fortune.
Quelques instants plus tard, il met fin sa conversation et se tourne vers nous pour la premire fois
depuis notre arrive. Ses yeux sont dun bleu tonnant, la fois ple et implacable. Je remarque
peine son nez prominent, sa grande bouche expressive et son menton dcid tant la puissance de ce
regard mimpressionne. Il est dune froideur que nul sourire ne vient attendrir.
Mark ! sexclame-t-il en sapprochant.
Mark se relve prcipitamment et serre la main que lui tend Dubrovski.
Je suis ravi de vous revoir. Comment allez-vous ? poursuit ce dernier dans un anglais plus teint
damricain que de russe.
Je mattendais un accent digne du mchant dans un James Bond, mais Dubrovski parle avec
lassurance dun hros.
Je vais trs bien, merci, Andrei. Cest un plaisir dtre ici.
Je suis debout, moi aussi. Le charisme de cet homme est tout simplement hallucinant. Il dirige vers
moi son regard bleu perant, et je me sens soudain minuscule et insignifiante. Un frisson glacial me
parcourt.
Il ne sourit donc jamais ?
Voici ma nouvelle assistante, Beth Villiers, annonce Mark dune voix suave. Beth est pour ainsi
dire mon bras droit.
Dubrovski pousse un vague grognement mais ne daigne pas madresser le moindre mot articul. Il
reporte aussitt son attention sur Mark, et je me trouve soulage de ne plus subir la froideur de son
regard.
Je suis content que vous ayez pu venir, Mark, reprend-il, en proie une agitation qui nest peut-
tre que son tat naturel. Jai reu des informations dune importance capitale capitale ! , et jai
besoin de votre aide au plus vite.
Oui ? fait Mark en haussant poliment les sourcils.
Visiblement, il connat Dubrovski sur le bout des doigts et sait jouer la perfection le rle du
courtisan en prsence de son roi.
Le Russe prend place dans un fauteuil, et nous limitons aussitt. Jai de plus en plus limpression
dtre face un membre de la famille royale : on se lve quand il se lve, on sassied quand il
sassied, on nouvre la bouche que sil nous adresse la parole Je ne suis pas sre de prendre got
cette dfrence. Hormis sa fortune, quest-ce qui autorise cet homme se comporter ainsi ?
Jai eu vent dune dcouverte fascinante, poursuit-il de sa voix rauque. Mes associs ont t
contacts par labb dun monastre en Croatie. Il prtend tre en possession dun Fra Angelico
inconnu jusquici. Cest tout fait incroyable, je vous laccorde. Pourtant, il massure de
lauthenticit de luvre et se dclare prt me la vendre sans la mettre officiellement sur le march.
Mark incline la tte dun air pensif avant de donner son avis.
Si je puis me permettre, cette histoire me parat lgrement douteuse, nonce-t-il dune voix
sobre. Un Fra Angelico totalement inconnu du public cest quasiment impossible. Il me semble que,
depuis quon a retrouv les panneaux manquants du chur de la basilique Saint-Marc, il y a quelques
annes, linventaire de ses uvres est complet. Quelle est cette nouveaut quils vous proposent ?
Le panneau central dun retable, rpond Dubrovski dun ton impatient en se penchant en avant,
les coudes sur les genoux. Admettons quils disent vrai : ce serait une occasion incroyable. Ils en
demandent une fortune, videmment, mais je suppose que cest la somme quils pourraient en attendre
sils passaient par les canaux officiels.
Le visage de Mark trahit une soudaine incertitude, mais cela ne dure quune seconde et Dubrovski
ne semble pas le remarquer. Il continue parler avec animation.
Je souhaite donc que nous nous rendions sur place, vous et moi, pour valuer cette uvre. OK ?
Je voudrais que vous la voyiez sans tarder.
Bien sr, Andrei, confirme Mark, en professionnel accompli. Quand partons-nous ?
Demain matin, la premire heure. Nous passerons la nuit au monastre et rentrerons dans la
foule. Vous venez aussi, me lance-t-il avec un vif coup dil avant de reporter son attention sur
Mark. Voil mon plan.
Parfait, conclut Mark. Je me rjouis davance. Ce pourrait tre une dcouverte fascinante.
Un aller-retour en Croatie ? Dcidment, je vais de surprise en surprise ! Je dvisage Mark, mais il
vite de croiser mon regard.
Le tlphone de Dubrovski sonne, et celui-ci vrifie qui lappelle avant de se lever et de rpondre en
russe. Sans sinterrompre, il nous congdie dun geste. Je suis Mark dans le couloir, o le valet nous
attend.
Venez, je vais vous montrer vos chambres, annonce-t-il, en anglais cette fois.
Alors ? Cette entrevue correspondait-elle vos attentes ? me demande Mark mi-voix tandis
que nous gravissons lescalier majestueux.
Plus ou moins. Je ne sais pas.
Jai du mal mexpliquer ce phnomne, mais le Dubrovski que je mtais imagin a perdu toute
consistance face lnergie qui irradie du personnage rel. Pour autant, cette espce de concentr de
puissance ne mest pas sympathique du tout.
En revanche, je ne pensais pas repartir aussitt pour la Croatie ! dis-je dans un chuchotement.
Cest toujours comme a, avec Andrei, fait remarquer Mark en me souriant. Il est imprvisible.
Une fois que nous serons installs, branchez votre ordinateur et lancez une petite recherche sur Fra
Angelico. Je tiens me rafrachir la mmoire dici demain. Dieu seul sait ce qui nous attend l-bas.
Dubrovski meurt denvie que cette uvre soit authentique, mais, sil lachte et quelle se rvle tre
un faux, je risque dy laisser des plumes.
Je nen reviens toujours pas que, sitt arrivs, nous repartions dj. La Croatie ? a memballe
moins que la Provence, mais bon Pourtant, lide dun chef-duvre oubli refaisant surface dans un
monastre titille mon imagination. Ce serait une chance incroyable pour moi si je me trouvais parmi
les premires personnes voir ce panneau en admettant quil sagisse effectivement dun
authentique Fra Angelico, bien sr. Cela, nous le saurons bientt : je ne doute pas que Mark soit de
taille identifier luvre.
Le valet ouvre une porte et me fait signe dentrer dans ce qui ressemble une luxueuse chambre
dhtel, ravissante mais sans me. Ma valise sy trouve dj, et je remarque que mes affaires ont t
dballes et organises. Je me demande si laimable personne qui sest charge de cette tche pourra
tout ranger demain matin, vu que nous partons la premire heure. Soudain, je me rappelle que jai
failli apporter mon vibromasseur, au cas o latmosphre des lieux aurait rveill ma sensualit, et je
pousse un soupir de soulagement.
Heureusement que jy ai renonc ! Je nai pas assez dinsouciance pour assumer ce genre de
situation.
Pourquoi ne dnez-vous pas dans votre chambre ? me suggre Mark. Je moccupe de Dubrovski
pour la soire. Ce serait sans doute vous infliger une fatigue inutile.
Bonne ide, approuv-je, reconnaissante.
Jai trouv cette journe tonnamment prouvante et je ne suis pas sre de supporter lintense
froideur de Dubrovski plusieurs heures daffile, surtout sachant que nous reprenons la route avec lui
demain matin. Maintenant que nous sommes entrs dans le vif du sujet, ma petite rverie au sujet de
Dominic mapparat pour ce quelle est vraiment : un fantasme risible. Il est temps de revenir la
ralit, ma grande.
Je vais matteler cette recherche et voir sil est question dventuelles uvres disparues de Fra
Angelico.
Parfait ! lance Mark avec un sourire. Je vous dis donc demain. Rglez votre rveil pour 7
heures au plus tard. Dubrovski dort peu, il voudra sans doute mettre les voiles trs tt. Bonne soire,
Beth, et bonne nuit.
Merci, vous aussi.
Tandis que le valet conduit Mark vers sa propre chambre, je referme la porte et my adosse.
Tu sais quoi, Dominic ? Je commence mimpatienter, dis-je voix haute. Si tu ne tiens pas ta
promesse bientt, je vais finir par considrer quil ny a plus rien entre nous.
Jprouve une impression trange prononcer ces mots, et pourtant, aussitt, je me sens plus lgre.
Cest lattente qui me pse depuis tout ce temps. Et si jarrtais dattendre ?
En voil une riche ide ! me souffle la petite voix. En plus, tu as largement de quoi toccuper
lesprit.
Je dballe mon ordinateur et mattelle la tche.
* Les mots ou phrases en italique suivis dun astrisque sont en franais dans le texte. (NdT.)
Chapitre 4
Et moi qui imaginais que la journe dhier mavait emmene aux sommets du luxe
Cest tout simplement incroyable !
Nous sommes bord dun hlicoptre qui survole lItalie en direction de la Croatie. Cest un
magnifique appareil rouge vif aux courbes arrondies, dont la forme sapparente vaguement celle
dun piment. Je suis assise larrire, ct de Mark, maintenue par un harnais de scurit et quipe
dun gros casque qui attnue le bruit du moteur tout en retransmettant les changes entre Mark,
Dubrovski et, parfois, le pilote. Je dispose galement dun micro mais ne ressens pas le besoin den
faire usage. Je suis bien trop occupe goter cette exprience nouvelle. Cest la premire fois que je
monte dans un hlicoptre, et je trouve a absolument fantastique. a na rien voir avec lavion,
do lon regarde le monde travers de petits hublots ovales, bien labri dun pais fuselage. L, jai
presque limpression de voler de mes propres ailes, au sens propre. Le cockpit vitr sincurve autour
de nous, et je vois aussi bien le ciel au-dessus de ma tte que le monde qui dfile nos pieds,
apparemment tout proche. Notre appareil ragit aux commandes du pilote avec une agilit telle que
jai limpression dtre Peter Pan aprs une pince de poussire dtoiles.
ct de moi, Mark est dun calme olympien. Cest sans doute la routine, pour lui. Il a lu le
compte rendu que je lui ai envoy par mail tard dans la soire et sait donc quil nest pas du tout
improbable que des uvres inconnues de Fra Angelico refassent surface encore de nos jours. Il y a
quelques annes peine, deux panneaux ont t identifis aprs avoir pass prs dun demi-sicle
dcorer les murs dune modeste demeure dOxford. Il faut dire que, dans les annes 1960, lart
mdival mme des chefs-duvre de la Renaissance florentine ntait pas trs en vogue. Il est
tout fait possible que dautres uvres du mme genre existent, voire des copies de retables connus.
Par ailleurs, la Croatie et lItalie sont des pays voisins qui ont toujours entretenu dimportants liens
commerciaux et religieux. Il nest pas absurde dimaginer quun Fra Angelico ait pu chouer dans un
monastre croate. Aprs tout, cette rgion a pass trois sicles sous lhgmonie de la Vntie.
Jai pass quelques heures merveilleuses, hier soir, parcourir les catalogues de diverses
collections pour me familiariser avec lart sacr du XV
e
sicle, entre les ors et les -plats de lre
gothique et les dbuts de la Renaissance lintroduction de la perspective et du naturalisme. Je me
suis dlecte des bleu azur, des vermillons, des vert poison, des rose tendre et des ors chatoyants dont
usait Fra Angelico. Quelles merveilles ! Cet artiste avait bien mrit son sobriquet, qui signifie le
frre anglique . Je suis impatiente dexaminer ce que les religieux ont dcouvert.
Nous survolons prsent les eaux turquoise de lAdriatique, mailles dles aux dgrads de bruns,
de gris et de verts. Au-del stendent les terres des Balkans : la Croatie, puis la Bosnie et la Serbie, la
Bulgarie et la Roumanie. Jusquici, ces noms nvoquaient rien pour moi, mais jen dcouvre les
paysages vallonns, sillonns de routes et parsems de villes.
Voici Split, annonce le pilote dune voix rendue mtallique par mon casque.
Japerois une magnifique cit aux murs dors, situe sur un port qui tend ses longs doigts fins
dans les eaux cristallines.
Nous y sommes presque, commente Mark.
Oui, confirme Dubrovski.
La rudesse de son timbre de voix est amplifie par le micro. Je suis assise juste derrire lui et
distingue la trame de la veste en lin bleu marine quil porte aujourdhui. Depuis quil a travers la
pelouse grandes enjambes pour rejoindre lhlicoptre ce matin, il ne ma pas accord le moindre
coup dil. Je ne men plains pas, cela dit. Il a lair dune humeur massacrante, et je nai aucune envie
dtre la cible de son nergie dbordante si celle-ci vire la colre.
Le monastre se trouve dans les montagnes, l-bas. Nous y serons bientt, ajoute-t-il.
Sous nos pieds, la ville reflte doucement les rayons tincelants du soleil. Mark dsigne des ruines
somptueuses.
Cest le palais de Diocltien. La cit de Split sest construite autour de ses murs il y a de cela des
sicles.
Ce paysage me coupe le souffle. Il y a tant de choses voir et apprendre en ce monde ! Tandis que
nous laissons Split derrire nous, je me fais le serment de dployer mes ailes et de profiter pleinement
des expriences de la vie commencer par cette opportunit incroyable. Quelques minutes plus tard,
nous approchons dun sommet rocailleux qui merge de la fort alentour. Tout en haut se trouve une
impressionnante construction de pierre qui tient autant de lglise que du chteau fort et qui semble
faire partie intgrante de la montagne.
Mais o allons-nous atterrir ? Je ne vois aucune piste au-del des murs denceinte.
Nous nous levons au-dessus du chemin de ronde, et je comprends soudain que nous allons nous
poser au sommet de lune des tours situes aux quatre coins du monastre. Quelquun y a dessin une
rudimentaire croix blanche, mais jai du mal concevoir quil y ait assez despace pour faire atterrir
notre hlicoptre entre les murs crnels. Je retiens mon souffle lorsque le pilote se positionne au-
dessus de la tour avant de descendre lentement, abaissant le nez de lappareil avant de le redresser.
Jai peur que les pales ne mordent la pierre et je mattends presque entendre un crissement
meurtrier, mais mes craintes sont infondes le pilote a parfaitement calcul son approche. Une fois
que nous sommes poss, bien en scurit au centre de la marque blanche, les pales ralentissent et le
bruit du moteur svanouit.
Bien en scurit ? On est tout en haut dune tour, dans un monastre qui est lui-mme perch
tout en haut dune montagne !
Je manque dclater de rire tant cette ide est saugrenue. Je me sens la fois euphorique et
vaguement terrifie de me trouver l. Les autres sont dj en train de dfaire leur harnais de scurit et
de raccrocher leur casque, et je mempresse de les imiter. Du coin de lil, japerois un homme en
soutane noire merger de la porte de la tour. Dubrovski saute de lhlicoptre et va le rejoindre.
Maintenant que nous pouvons parler sans tre entendus, Mark se tourne vers moi avec un grand
sourire.
Alors ? a vous a plu ?
Ctait fantastique ! Je suis ravie.
Bien. Maintenant, au travail, reprend-il, lair soudain inquiet. Dubrovski est dune humeur de
dogue, mme si jignore pourquoi. Tout ce que je sais, cest que a ne va pas nous faciliter la tche.
Tant quil est clotr ici, le seul moyen pour lui de passer ses nerfs, cest de sen prendre ses
compagnons dinfortune cest--dire nous. Enfin si nous restons calmes et professionnels, nous
devrions nous en sortir.
vous entendre, cest un vrai tyran, fais-je remarquer, proccupe de voir Mark dans cet tat.
Vous lavez dj vu se mettre en colre ?
Visiblement mal laise, Mark jette un coup dil en direction de Dubrovski qui, les cheveux
bouriffs par le vent, serre la main de lhomme en soutane.
Venez, finit-il par lancer sans rpondre ma question. Il est temps de sy mettre.
Dehors, nous sommes accueillis par de violentes bourrasques, et jentends peine ce qui se dit
autour de moi. Je suis Mark et les autres jusque dans la tour, o rgne un silence dconcertant aprs
quelques heures passes au son de lhlicoptre. Il fait sombre, les parois de pierre ntant claires
que par de petites lampes lectriques disposes la jonction des murs et du plafond, relies entre elles
par de longs cbles noirs. Nous nous engageons dans un escalier en spirale, accompagns par lcho de
nos pas.
Latmosphre est russie, en tout cas. Jai limpression de dbarquer en plein film dhorreur. Je
sens la chair de poule me gagner malgr la chaude veste que je porte. Les hommes me prcdent et ils
ont beau parler en anglais, lacoustique rend leurs propos inintelligibles. Nous descendons pendant un
long moment, puis, finalement, lhomme en soutane ouvre une porte, et nous sommes accueillis par
les rayons du soleil. Lambiance sinistre, nocturne, de la tour ma presque fait oublier quil est peine
midi. Nous dbouchons dans un couloir dall de pierres, aux murs blanchis la chaux et percs de
portes en bois avec des poignes en fer forg. Tous les mtres environ, un candlabre soutient une
ampoule lectrique en forme de bougie. Pourtant, je ne me sens pas tellement plus rassure que dans
lescalier. Jai toujours la chair de poule et le cur qui bat la chamade.
Cest peut-tre d la pression atmosphrique. Je me demande quelle altitude on se trouve.
Mark ralentit le pas jusqu ce que je le rattrape, puis se penche vers moi pour me murmurer
loreille :
Vous avez remarqu la soutane noire que porte ce frre par-dessus sa robe blanche ? Cest la
raison pour laquelle nous appelons les Dominicains black friars ou frres noirs , en Angleterre. Ils
font partie de lordre cr par saint Dominique.
Mon cur fait un bond dans ma poitrine et un sursaut mchappe. Ce nom rsonne dans mon esprit
et, malgr moi, je rpte dune voix faible :
Dominic ?
Oui. Ctait un homme pour qui la charit et le don de soi comptaient beaucoup ainsi que la
mortification de la chair, ajoute Mark avec un mince sourire. Il croyait en lamlioration de lme par
le biais de la douleur physique notamment par la flagellation.
Un souvenir vivace me revient en mmoire. Dominic est allong sur un long sige en cuir, le dos nu
et offert, les mains crispes sur les montants de la structure. Je tiens le chat neuf queues un fouet
muni de nombreuses mches de cuir prtes mordre sa peau lisse. Mon instinct a beau me crier de
refuser, jabats le fouet de toutes mes forces sur le corps de Dominic, le rouant de coups jusqu ce
que sa peau rougisse, enfle et, finalement, se mette saigner. Ce nest pas ce que je voulais. Je ne
demande qu laimer, le caresser avec douceur et lembrasser avec tendresse, mais il mencourage
poursuivre avec une violence redouble. Je sais quil prouve le besoin de se racheter en souffrant par
ma main que mes coups labsolvent du pch quil a commis malgr lui en me faisant du mal.
Beth ? Vous vous sentez bien ? me demande Mark dun air curieux.
tourdie, sans voix, je me contente de hocher la tte, et Mark semble rassur.
Il faut que jarrive me contrler. Je ne peux pas me permettre de perdre les pdales ici et
maintenant. Pourtant, cette vision de Dominic tait la fois atroce et merveilleuse.
Le frre ouvre une porte plus large que les prcdentes, et nous le suivons lintrieur dun
immense rfectoire o sont alignes des ranges de tables.
Magnifique ! lance Mark dun air satisfait. Je meurs de faim.
Ce nest finalement pas dans le rfectoire que nous djeunons. Clairement, nous avons droit un
traitement de faveur, sans doute destin adoucir Dubrovski pour quil soit dans de bonnes
dispositions au moment o il verra le prtendu Fra Angelico. Les frres semblent avoir mal cern le
personnage Dubrovski naime pas quon le fasse attendre. Tandis que nous nous installons dans une
salle part en compagnie de labb, je remarque quil perd rapidement patience. Il bout littralement,
et ses yeux lancent des clairs. Maintenant que jai la possibilit de lobserver loisir sans paratre
indiscrte, je me demande quel ge il peut bien avoir. Je dirais quil approche de la quarantaine. Il
nest pas mal du tout, mme sil na pas la beaut classique de Dominic. Sa peau hle et ses traits
burins lui donnent un air sagace et dur cuire. Il a une grande bouche, avec une lvre infrieure
lgrement boudeuse qui lui prte une expression dobstination ttue. Son nez et son menton sont trop
prominents pour tre vraiment harmonieux, mais cela lui va bien. Cest un visage intressant, du
genre quon pourrait regarder longtemps sans se lasser. Il porte une chemise blanche et une veste bleu
marine tendue sur ses paules muscles, qui semblent vibrer dnergie. Je limagine bien, plus jeune,
vincer ses rivaux en se servant de ses poings dans une ruelle sombre afin de gravir les chelons de la
socit. Cette ide me fait frissonner.
Labb discourt dune voix monotone tandis que deux frres mettent le couvert. Dubrovski sagite
sur son sige et ncoute visiblement pas un mot de ce que raconte notre hte. Mark le couve dun il
vif, prt calquer son comportement sur celui de son client. Quelques instants plus tard, on nous
apporte des assiettes de riz accompagn dun ragot pic. Alors que je lve ma fourchette, labb
joint les mains et entame une longue prire dans une langue que je ne comprends pas. Je baisse
poliment le regard mais remarque que Dubrovski na pas attendu pour attaquer son repas avec une
hte presque indcente. Lorsque labb rouvre les yeux, il semble interloqu de constater que son
invit a dj commenc manger, mais il se contente de dire :
Bon apptit, monsieur.
Je prends une bouche du ragot, qui savre dlicieux, et me rends compte que je suis affame.
Cest sans doute lair vif des montagnes qui a ainsi aiguis mon apptit. Par ailleurs, jai comme
limpression que nous nallons pas nous terniser cette table.
Cest donc sans surprise que, quelques minutes plus tard, je vois Dubrovski repousser son assiette
moiti pleine et se lever en annonant :
Bon, assez lambin. Allons voir cette peinture.
Bien que personne nait termin son repas le pauvre abb vient peine de commencer , nous
obissons.
Le roi ordonne, les courtisans sexcutent. Mark et moi changeons un regard. Notre heure est enfin
arrive.
Lhomme qui nous a accueillis la descente de lhlicoptre nous mne jusqu une petite chapelle
aux murs couverts de fresques magnifiques. Jaimerais beaucoup les inspecter de plus prs, mais nous
nous approchons du petit autel, sur lequel trne un panneau recouvert dun drap. Jai le souffle court et
des papillons dans le ventre. Je ne suis mme pas sre de ce que jespre : la dcouverte dun chef-
duvre, ou pas.
Avec un sourire de fiert, le frre dsigne le trsor cach tandis que labb observe la scne en
silence, les bras croiss et les mains rentres dans les manches. Nous sommes tous captivs, si bien
que la tension est palpable dans la petite chapelle, mais Dubrovski est dans un tat dexcitation
incomparable. Jai limpression quil retient littralement son souffle. Cette dcouverte signifie
vraiment beaucoup pour lui. Quelle chance de nourrir une telle passion et davoir les moyens de la
satisfaire ! Soudain, je me rends compte que je le dvisage, lui, au lieu de garder les yeux rivs sur le
tableau cach.
Ce type a vraiment quelque chose de magntique.
Alors il relve la tte et braque sur moi son incroyable regard bleu. Une sorte de courant lectrique
me parcourt. Serait-ce de la peur ? Devrais-je me dtourner poliment ? Pendant un court instant, jai
limpression quil va me crier dessus, mais, mon grand tonnement, un sourire se dessine sur ses
lvres charnues et adoucit son regard. Une vague de soulagement me submerge et, sans rflchir, je
souris mon tour. Lespace dune seconde, nous tablissons une sorte de conspiration euphorique
propos de cette uvre, comme si Dubrovski me disait : Faisons semblant de ne pas trop y tenir.
Puis il reporte son attention sur lautel, et le charme est rompu.
Le religieux saisit le coin du drap et annonce :
Monsieur, jai lhonneur de vous rvler un chef-duvre excut par un saint frre de notre
ordre, qui Dieu avait confi un talent incomparable.
Sur ces paroles, il soulve le tissu avec toute la prestance dun magicien.
Jtouffe un cri. Jai sous les yeux un panneau en bois lgrement arrondi en son sommet, qui
reprsente la Madone lEnfant, entoure de saints et de frres dominicains. La Madone, une ple
beaut aux cheveux blonds et au visage parfaitement serein, est assise sur un trne dor. Sur ses
genoux, un bb potel semble sagiter et, les yeux au ciel, lve une main comme pour atteindre son
divin pre. La scne se passe au milieu dun bosquet fleuri et, au loin, on distingue une cit
typiquement italienne. Les couleurs sont magnifiques, vives mais subtiles, et les dtails sont excuts
avec une exquise prcision du drap subtil de la robe de la Madone aux ptales des roses et des lys
qui lentourent.
Personne nose parler ou dtacher les yeux du tableau. Mme dans lventualit o ce ne serait pas
un Fra Angelico, cest une uvre de toute beaut, et la perfection de lensemble me laisse esprer que
ce trsor est authentique.
Alors ? lance Dubrovski dune voix rude en regardant Mark.
Une conversation sacre, dis-je dans un murmure sans mme men rendre compte.
Quoi ? demande Dubrovski en me toisant sans la moindre chaleur, cette fois.
Cest une conversation sacre, rpt-je dune voix plus assure.
Mark mencourage du regard, un sourire dans les yeux mme si son visage demeure impassible.
Vous voyez ? Les frres dominicains et les saints sont en train de parler du miracle auquel ils
viennent dassister. Fra Angelico a t lun des premiers reprsenter des scnes de ce genre plutt
que des personnages statiques en pleine prire. Il peignait la vie et lanimation. Regardez la faon dont
ils se tiennent : lartiste les a disposs selon une savante perspective, comme en utilisait Fra Angelico.
Vous voulez dire que cest lui ? demande Dubrovski en fronant les sourcils.
En tout cas, il sagit certainement de la bonne priode et de lcole de Fra Angelico, mme si ce
nest pas une uvre du matre lui-mme.
Soudain, jai limpression de mtre un peu trop avance. Certes, je suis diplme dhistoire de lart
et jai fait des recherches sur lpoque en question, mais cela ne fait pas de moi une experte. Je me
tourne vers Mark.
Quen pensez-vous ?
Vous avez tout fait raison, confirme-t-il. Je vais avoir besoin dun peu de temps pour examiner
les dtails de cette uvre, mais votre valuation premire vue me parat parfaitement valide. Puis-je
passer quelques moments en prsence du tableau ? demande-t-il au frre.
Bien sr, prenez tout le temps quil vous faut.
Vous, suivez-moi, mordonne Dubrovski. Laissons Mark travailler tranquille.
Sur ce, il tourne les talons et sort de la chapelle, certain que je vais lui emboter le pas. Je lance un
regard interrogateur Mark, qui hoche la tte, puis me dpche de rattraper Dubrovski.
Une fois que nous sommes dans le couloir, ce dernier sarrte et se tourne vers moi. Il semble me
voir pour la premire fois.
Vous tes lapprentie de Mark, cest a ? demande-t-il en me dtaillant de la tte aux pieds, si
bien que jai limpression de passer aux rayons X. Bien, venez avec moi, reprend-il sans attendre de
rponse.
De nouveau, il sloigne dun pas vif.
Quel gros malpoli ! Srieusement, a lui ferait mal de se montrer un peu courtois, au lieu de lancer
des ordres tout bout de champ ? O est-ce quon va, dabord ?
Je dois presque courir pour ne pas me laisser distancer. Dubrovski se dirige dans le monastre avec
une grande assurance, ce que je trouve tonnant. Soudain, jentends son tlphone vibrer, et il porte
lappareil son oreille.
Oui ? Oui, cest prometteur trs prometteur. Vous tes o ? Parfait, donnez-moi trente
secondes.
Mais quest-ce qui se passe ?
Nous arrivons un escalier, que Dubrovski dvale rapidement. Mes talons claquent sur les dalles de
pierre tant je dois me dpcher. Si javais su que jallais cavaler ainsi sur un sol glissant, jaurais
choisi des chaussures plates. Hors dhaleine, je suis Dubrovski le long dun autre couloir, puis il
sarrte devant une impressionnante porte en bois orne de gros clous. Au moment o je le rattrape, il
entre et je me faufile aprs lui.
Dans la pice se trouvent un homme et une femme, assis cte cte devant un ordinateur portable,
si proches que leurs ttes se touchent presque. Ils se redressent notre arrive. La femme est dune
beaut stupfiante, avec des cheveux de jais relevs en une queue-de-cheval haute qui accentue la
finesse de ses traits. Lorsquelle aperoit Dubrovski, son visage sillumine dun sourire.
Bonjour, mon chri, lance-t-elle dune voix tonnante.
Je nai pas la moindre ide de ce que dit Dubrovski en retour. Le monde sefface, plus aucun son ne
me parvient. Je ne vois plus quune chose : lhomme qui est assis ct de linconnue et qui me
contemple dun air bahi nest autre que Dominic.
Chapitre 5
Oh, mon Dieu !
Je le dvore du regard, bouche be. Mon cur bat la chamade.
Il est ici ! Je me dlecte la vue de son beau visage. Sa peau mate a lgrement pli depuis notre
dernire rencontre son bronzage dt sest estomp. Ses cheveux sont toujours coups court, en
revanche, et ses yeux dun brun profond, presque noir, sont aussi magnifiques que dans mon souvenir.
Il porte un costume qui souligne parfaitement la silhouette lance et, lespace dune seconde,
jimagine son torse large et parsem de poils noirs. Un dlicieux frisson dexcitation me parcourt
lchine. Je meurs denvie de courir vers Dominic pour me lover contre lui, lembrasser, goter sa
bouche, humer son parfum et caresser sa peau. Pourtant, malgr ce violent dsir, je reste cloue sur
place.
Quant Dominic, il semble ne pas en croire ses yeux. Puis je vois son visage sclairer et un sourire
jouer sur ses lvres. Il semble sur le point de parler mais se ressaisit aussitt et lance un bref coup
dil son patron avant de me jeter un regard lourd de sens. Le message est clair : Dubrovski ne doit
en aucun cas dcouvrir que nous nous connaissons. Je mefforce de marracher la contemplation de
mon amant et me concentre sur la jeune femme, qui parle toujours avec animation.
Comme vous pouvez le constater, la situation progresse normalement, conclut-elle avec un
sourire.
Cette fille est absolument ravissante, grande et mince avec une peau de pche, de grands yeux verts
en amande et des lvres boudeuses. Remarquant que je la regarde, elle tourne la tte vers moi.
Et qui est cette jeune personne ? demande-t-elle de cette voix rendue encore plus intrigante par
son accent russe.
Je vous prsente Beth, rpond Dubrovski sur un ton qui parat infiniment rude aprs la question
mlodieuse de la nouvelle venue. Cest lassistante de Mark Palliser, qui est venu examiner le tableau.
Beth, voici deux de mes employs, Anna Poliakova et Dominic Stone.
Mon regard est irrsistiblement attir par Dominic. Comment pourrait-il en tre autrement alors
que cet homme signifie autant pour moi ? Je suis tombe amoureuse de lui il y a de cela des mois et,
malgr tous mes efforts pour maffranchir de ce sentiment et le transformer en colre, je laime
toujours.
Enchant de faire votre connaissance, Beth, dit Dominic.
Moi de mme, renchrit Anna avec un sourire. Je suis ravie de ne plus tre la seule femme. Cet
endroit est terriblement masculin, vous ne trouvez pas ? Apparemment, mme les chats sont
exclusivement mles.
Je suis daccord, bredouill-je en jetant un regard Dubrovski.
Ce dernier scrute Dominic dun air curieux, les yeux plisss.
Dominic, et si vous emmeniez notre jeune amie en qute dun petit caf ? Je suis sr quun des
frres saura vous trouver a. Anna et moi devons discuter de la transaction.
Avec plaisir, dit Dominic en se levant, impassible.
Je vois bien quil se force bouger avec une lenteur calcule.
Cela vous convient-il, Beth ? me demande-t-il.
Jacquiesce, incapable de parler. Alors quil sapproche de moi, jai limpression de manquer
doxygne.
Je compte sur vous pour prendre bien soin delle, conclut Dubrovski. Rendez-vous dans le salon
dici une demi-heure.
Nous sortons de la pice et, sans mme me lancer un regard, Dominic murmure :
Attends.
Des religieux circulent dans le couloir et, de toute vidence, il ne veut pas que lon se fasse
remarquer. Jai limpression de marcher sur un petit nuage. Chaque seconde qui passe confirme cette
vrit merveilleuse : je suis avec Dominic. Mon univers sest mtamorphos en un seul instant.
Jai mille questions lui poser, pourtant je reste sans voix. Soudain, il sarrte devant une porte,
frappe et louvre sur une petite pice, heureusement dserte.
Il se tourne vers moi, le regard brlant, et me prend la main. Puis il mentrane lintrieur,
referme la porte derrire nous et membrasse enfin. Son baiser est anim dune faim dvorante,
comme si le dsir quil prouvait pour moi ne pourrait jamais tre rassasi. Il menlace et me serre
contre lui. Que cest bon de pouvoir le toucher, le sentir, le goter ! Quelles sensations divines,
miraculeuses ! Je suis tourdie par lextraordinaire feu dartifice qui fait rage dans mon cur. Ce
baiser est peut-tre le plus beau de toute ma vie car il marque la renaissance de ce que je croyais avoir
perdu. Je plonge les doigts dans ses pais cheveux noirs, ivre de joie, tandis quil fait courir ses mains
dans mon dos et le long de mes bras, comme sil avait besoin de sassurer que je suis vraiment l,
blottie contre son cur.
Nous nous embrassons longuement, passionnment, jusqu ce que la tension devienne
insupportable. Alors, Dominic scarte et me dvisage, les yeux brillants de dsir.
Comment se fait-il que tu sois ici, Beth ? demande-t-il dune voix essouffle. Quest-ce que tu
fais avec Dubrovski ?
Moi aussi, je suis contente de te revoir, raill-je.
Bien sr, pardon Cest merveilleux de te revoir, mais Je narrive pas croire que tu es ici !
Comme la dit Dubrovski, je travaille pour Mark Palliser, rappel-je sans quitter sa bouche des
yeux, impatiente de la goter de nouveau. Il ma demand de laccompagner pour valuer ce panneau
que les religieux ont dcouvert.
Dominic semble troubl et garde le silence.
Quest-ce quil y a ? Tu ne trouves pas que cest une bonne surprise ?
Si, bien sr ! Je suis infiniment heureux de tavoir retrouve, Beth ! a ne se voit pas ? demande-
t-il dune voix lgrement enroue.
La preuve de son dsir appuie contre mon ventre, et je meurs denvie de la sentir en moi. Cette
perspective mexcite tellement que je laisse chapper un petit gmissement.
Arrte de me regarder comme a, plaide Dominic. Tu vas me faire perdre la tte.
Et alors ? Cest grave ? dis-je dans un souffle.
Je ne peux pas me le permettre, rtorque-t-il avec difficult. Oh, si tu savais ce que tu me fais
Tu mas tellement manqu !
Toi aussi, tu mas manqu.
Soudain, je me rappelle combien jai souffert cause de lui et je lui lance un regard accusateur.
Pourquoi mavoir laisse sans nouvelles pendant aussi longtemps, Dominic ? Est-ce que tu as la
moindre ide de la torture que ctait de ne pas savoir o tu te trouvais ni ce qui tarrivait ? Tu nas
pas donn signe de vie depuis six semaines !
Pour la premire fois depuis le dbut de nos retrouvailles, Dominic dtourne le regard.
Cest compliqu, murmure-t-il avant de relever vers moi des yeux o je lis une sincrit absolue.
Mais je tassure que jai pens toi tous les jours. Je te le jure.
Jai du mal le croire, dis-je dune voix qui tremble de colre contenue. Tu ne mas pas
contacte une seule fois !
Je travaillais, se dfend-il en me prenant la main. Andrei ma envoy au milieu de nulle part
pour finaliser cette transaction. Depuis que jai quitt Londres, jai t plus ou moins coup du monde.
Je ne cherche pas masquer mon scepticisme.
Sans accs Internet ni tlphone ?
Je te lai dit, cest compliqu, rpte-t-il en baissant les yeux, ce qui mexaspre.
Estime-toi heureux que jaccepte de te parler !
Je sais, Beth, je me rends bien compte de la chance que jai. Crois-moi, jen ai bav, moi aussi.
Jai vraiment commenc faire le mnage dans ma tte, et a prend du temps.
Lespace dune seconde, ma colre menace de lemporter sur le plaisir de le revoir, puis je me
ressaisis. Ces retrouvailles sont inespres, je ne veux pas les gcher.
On en reparlera plus tard, dis-je, soucieuse de garder intacte la beaut de cet instant la puret
du dsir qui nous enveloppe. On ne sait mme pas de combien de temps on dispose.
Oui a va tre une vraie torture de te laisser partir, gronde Dominic dune voix rauque en
mattirant lui.
Nous passons la nuit ici
Vraiment ? demande-t-il, les yeux brillants. Anna et moi aussi.
Tu crois quon pourra se retrouver ?
Je ne sais pas. Mieux vaut viter dbruiter notre histoire. a risque de compliquer les choses, et
je ne veux pas te mettre en difficult vis--vis dAndrei ou de Mark. Il faudra donc tre extrmement
discrets.
Il se penche vers moi et effleure ma joue avec la sienne, si bien que je sens le picotement de sa
barbe naissante contre ma peau. Je respire son parfum, et mon cur semballe de nouveau. Lentement,
il dpose de petits baisers brlants sur ma joue, puis au coin de ma bouche.
Mais je vais voir ce que je peux faire, ajoute-t-il dans un souffle.
Je tremble lgrement lorsquil menlace de nouveau et me caresse le dos et les cheveux.
Jentrouvre les lvres au contact des siennes et accueille sa langue taquine. Notre passion dvorante de
tout lheure a cd la place une tendre lenteur, et nous nous embrassons profondment, gagns par
une flamme de plus en plus vive. Je glisse les mains sous la veste de Dominic et sens la chaleur de sa
peau travers le coton de sa chemise. Je devine son rection presse contre mon ventre. Je suis moi-
mme dans un tat dexcitation indescriptible. Je navais pas ressenti a depuis tellement longtemps
que mon corps ragit avec une ardeur tourdissante. Jai limpression quil se rveille, affam et plein
de vie, aprs ces semaines de torpeur. Jai peur de ne jamais pouvoir me rassasier de Dominic ; je
narrive pas marracher ses baisers. Au contraire, je meurs denvie de le sentir en moi.
Je sens que notre dsir nous chappe. Quallons-nous faire ? Comment nous arrter ? Nous sommes
tous deux bout de souffle ; les gestes de Dominic se font plus pressants, ses caresses plus insistantes.
Je devine quil est sur le point de sortir mon chemisier de ma jupe et je naurai pas la force de len
empcher. Je dsire tant que ses mains parcourent enfin ma peau nue, mes seins
Soudain, nous entendons un bruit et nous cartons aprs un coup dil paniqu. Derrire nous,
quelquun ouvre la porte, et nous disposons peut-tre de deux secondes avant que la personne en
question entre dans la pice. Cela nous laisse tout juste le temps de mettre un peu de distance entre
nous, mais nous avons sans doute lair un peu bouriffs et vaguement coupables. Je me retourne et,
mon grand soulagement, constate quil ne sagit que de Mark. Il est occup lire un document, les
sourcils froncs par la concentration. Lorsquil relve la tte, Dominic et moi avons recouvr un
semblant de calme.
Ah, Beth ! sexclame-t-il. Je me demandais o vous tiez passe. Dominic, bonjour ! Jignorais
que vous tiez du voyage. Avez-vous t prsents ? demande-t-il en nous regardant tour tour.
Jacquiesce, et Dominic confirme.
Oui, nous faisions justement connaissance. Comment allez-vous, Mark ?
Trs bien, merci, rpond-il avant de se tourner vers moi, lair proccup. Jai regard ce panneau
dun peu plus prs et men quelques recherches, mais jai besoin de plus de temps. Jaimerais prendre
quelques photos pour y travailler loisir depuis mon domicile.
Jai trouv le premier abord trs prometteur, risqu-je dune petite voix.
Tout fait. Ce pourrait tre un authentique Fra Angelico, mais je dois dabord dater cette uvre
avec prcision et dterminer pourquoi on ne la dcouverte que rcemment. Je dois absolument
demander labb de me raconter les circonstances exactes de cette trouvaille.
Mais Andrei va sans doute exiger une rponse rapidement, objecte Dominic dune voix calme et
pose.
Je ne sais pas comment il fait pour garder une telle matrise. Sa proximit suffit me faire fondre
de dsir et ce malgr la prsence de Mark.
Il sagit de ma rputation, rtorque ce dernier. Il comprendra srement que je ne veuille pas
prendre de risques. Bon, parlons peu mais parlons bien. Je me suis laiss dire quil y aurait du caf
prt dans ce salon, poursuit-il avec un regard alentour. Maurait-on menti ?
Le reste de la journe scoule dans une sorte de transe douce-amre. Cest la fois merveilleux et
terriblement prouvant de me retrouver en prsence de Dominic. Je dois constamment me rappeler
que nous sommes censs tout ignorer lun de lautre, et me forcer regarder ailleurs. Dominic a
raison : il vaut mieux que personne ne souponne notre liaison, mais jai beaucoup de mal jouer le
rle qui simpose. Jespre seulement que Dubrovski et les autres ne font pas vraiment attention
moi.
Comme prvu, on nous apporte le caf dans le petit salon, et Anna nous rejoint quelques minutes
plus tard. Elle se lance aussitt dans une conversation anime avec Mark. Je sais que je devrais tendre
loreille, mais je narrive pas me concentrer. Une seule pense mobsde : allons-nous russir
trouver un moment dintimit ? Et quand ? Lorsquun frre vient nous chercher, Mark et moi, pour
nous conduire nos chambres, Dominic parvient sapprocher assez pour me glisser fais-moi
confiance loreille, avec un sourire qui me fend le cur.
Je dois me faire violence pour sortir de cette pice et le laisser derrire moi.
Je suis loge dans une cellule de moine au confort spartiate, aux murs blancs, avec une petite
fentre quipe de barreaux. Le mobilier consiste en un lit, un bureau, une chaise et un petit lavabo,
sachant quune salle de bains commune se trouve juste ct. Monacal, donc. Je dispose dun peu de
rpit pour me reposer et me changer avant le dner. Ds que je suis seule, je me jette sur le lit, les
poings serrs. Cet aprs-midi a t si riche en motions que jen tremble presque.
Heureusement que nous sommes venus en Croatie ! Et dire que cette destination ne memballait
pas ! Si jamais jtais reste en France et que javais appris, par la suite, que Dominic se trouvait ici,
je crois bien que a maurait tue.
Mais et lui ? Quest-ce quil fait ici, dabord ? Cest bizarre quAnna et lui soient prsents, non ?
Quest-ce quils ont voir avec le tableau ? En mme temps, jignore tout de la faon dont Dubrovski
fonctionne. Je limagine bien exiger quun de ses employs fasse le tour du monde pour sentretenir
avec lui pendant une vingtaine de minutes.
Une fois de plus, je me demande comment Dominic et moi allons faire pour passer un moment
seuls. Si nous ne trouvons pas de solution, je suis peu prs sre que je ne fermerai pas lil de la nuit
pas en le sachant si proche de moi. Pour linstant, nayant aucun contrle l-dessus, je mapplique
me faire belle pour le dner. Heureusement que jai pens apporter une robe un peu habille, dans un
tissu soyeux qui ne se froisse pas.
Je passe une heure me prparer et quand, enfin, jexamine mon reflet dans le miroir, je constate
que jai retrouv de ma belle assurance. Jai les yeux qui brillent et les joues roses dexcitation. Je suis
tout simplement resplendissante.
Vivement que le dner soit fini, pour que Dominic et moi puissions enfin nous retrouver seuls !
Ce soir-l, nous sommes rassembls dans le petit salon priv, en prsence de labb. Dubrovski ne
semble plus aussi impatient quau djeuner et daigne attendre la fin du bndicit pour entamer son
assiette. Ce qui me dconcerte, en revanche, cest quil me dvisage pendant tout le temps que dure la
prire. Les autres ont tous baiss la tte en signe de recueillement poli, et Anna magnifique dans une
petite robe noire sans manches qui dcouvre des bras fermes et muscls a ferm les yeux, comme si
elle priait, elle aussi. Pourtant, Dubrovski ne cesse de me toiser.
Quest-ce quil y a ? Jai un truc qui cloche ? Je suis trop maquille ? Je me tamponne
discrtement les lvres avec ma serviette, au cas o, mais Dubrovski continue de me regarder.
Une fois la prire finie, nous commenons manger et bavarder. Anna incarne la sophistication et
le raffinement. Elle sadresse tour tour Mark et labb avec un mlange danecdotes amusantes et
de remarques cultives. Je me demande quel type de relation elle entretient avec Dubrovski. Je perois
une intimit certaine entre eux elle lui lance des regards sducteurs et des chri , allant parfois
jusqu poser sa main aux ongles parfaitement manucurs sur son bras , pourtant, il ragit peine
ces petits gestes. Je ne comprends pas comment il fait pour rester de marbre alors quune beaut
pareille flirte ouvertement avec lui. Peut-tre a-t-il lhabitude ? En tout cas, je mestime heureuse
quAnna consacre son attention Dubrovski et non Dominic, assis sa gauche. Quant moi, je suis
cale entre Mark et labb. Ce nest clairement pas le ct sexy de la table, mais, au moins, cela me
permet dobserver Dominic. Je dois me faire violence pour ne pas trahir mon dsir, car Dubrovski me
lance rgulirement des regards perants.
Alors, Mark, cette uvre Quest-ce que vous en pensez ? intervient-il soudain, coupant la
parole Anna.
Jai besoin de poursuivre mes recherches, Andrei, rpond Mark. Jai bon espoir, cela dit. Daprs
ce que jai pu examiner les coups de pinceau, la nature de la peinture utilise, etc. , tout indique
quil sagit dun authentique Fra Angelico. Mais je tiens quand mme en savoir plus avant de me
prononcer.
Dubrovski pousse un soupir agac.
a va vous prendre combien de temps ?
Je ne sais pas, mais, bien videmment, jen fais ma priorit.
Brusquement, Dubrovski laisse retomber sa fourchette dans son assiette et sadosse sa chaise, les
traits tirs. Nous lobservons tous en silence. Pendant un instant, il soutient le regard de Mark, puis,
dune voix si douce quelle en parat presque menaante, il annonce :
Je lachte.
Andrei, avez-vous bien
Oui, cest mon dernier mot, confirme-t-il en coupant la parole Mark. Je suis persuad que cest
un vrai et je le veux.
Quelle merveilleuse nouvelle, monsieur ! scrie labb avec un sourire. Cest tout bonnement
Mark, je peux vous confier les ngociations, nest-ce pas ? linterrompt Dubrovski. Bon, si vous
voulez bien mexcuser, jai du travail qui mattend, poursuit-il en se levant et en lanant sa serviette
dans son assiette. Nous repartons ds que la transaction sera rgle.
Une fois de plus, il braque son regard sur moi et me dvisage pendant ce qui me semble une
ternit. Jai la dsagrable impression quil lit dans mes penses et peroit ltat dexcitation dans
lequel cette journe ma plonge. Si a se trouve, il a remarqu ltat dagitation avanc dans lequel je
me trouvais lide de ce qui mattend cette nuit.
Puis il tourne les talons et sort. Aussitt, latmosphre gnrale se dtend. Seul Mark demeure
visiblement soucieux.
Cette histoire ne me plat pas, marmonne-t-il dans sa barbe. Pas du tout, mme.
Il ne sattarde gure une fois le dner achev. Il annonce labb quil lui soumettra une offre le
lendemain matin, puis sclipse poliment. Il ne reste plus que labb, Anna, Dominic et moi autour de
la table. Je suis impatiente de voir Anna partir son tour, mais elle ne semble gure dispose nous
laisser seuls, Dominic et moi. Il devient insupportable dtre assise en face de lui, toute proche mais
dans limpossibilit de le toucher. Aussi, finis-je par me lever.
Je suis fatigue, je vais aller dormir, dclar-je dun ton lger tout en jetant Dominic un regard
lourd de sens. Bonne nuit tous.
Bonne nuit ! rplique Anna avec entrain, comme si elle tait heureuse de me voir partir. Faites
de beaux rves !
Bonne nuit, renchrit Dominic dune voix un peu trop forte. demain matin.
Je regagne ma petite cellule en me demandant combien de temps je vais devoir attendre Dominic.
Jessaie de lire mais ne parviens pas me concentrer sur ma page. Je mallonge, tout habille, et
regarde les aiguilles de ma montre, qui voluent avec une lenteur insolente. Quest-ce qui peut bien le
retenir ainsi ? Il aurait dj d se retirer pour la nuit.
Pourtant, deux heures scoulent, et il narrive toujours pas. une heure du matin, je me rsigne
avec amertume lide quil ne viendra pas. Des larmes de colre et de dception me brlent les
paupires, mais je les chasse dun geste rageur. Jai assez pleur linconstance de Dominic. Jenfile
ma chemise de nuit, me lave le visage et me brosse les dents, puis me glisse entre les draps. Mon
puisement lemporte sur mon agitation et, quelques minutes plus tard, je dors profondment.
Je suis rveille en sursaut par un coup discret frapp ma porte. Dominic ?
Je sors de mon lit et traverse la petite chambre dun pas vif. Je fais glisser le panneau de bois qui
permet de voir dans le couloir et distingue une silhouette coiffe dune capuche qui dissimule son
visage.
Dominic ?
Ouvrez la porte, rpond mon visiteur dans un murmure teint dun fort accent.
Qui cela peut-il bien tre ?
Qui tes-vous ? Quest-ce que vous voulez ? demand-je dans un souffle.
Ne craignez rien, reprend-il, je suis venu vous conduire Dominic.
Jhsite faire confiance cet tranger, puis ma curiosit lemporte et jouvre prudemment la
porte.
Venez, insiste-t-il avec un geste impatient.
Aprs une profonde inspiration, je le suis dans le couloir, o il avance dun pas vif. Lclairage est
rduit au maximum, et nous voluons dans un trange paysage dombres qui semblent touffer le bruit
de nos pas. Jai limpression que nous marchons un long moment et, aprs quelques virages, je perds
tout sens de lorientation. Cet endroit est un vritable labyrinthe, et je regrette de ne pas avoir sem de
petits cailloux ou droul de pelote de laine afin de pouvoir retrouver mon chemin toute seule.
Enfin, nous nous arrtons devant une porte et mon guide pose la main sur la poigne.
Je reviendrai vous chercher, annonce-t-il avant de pousser la battant.
Jentre dans la pice, o rgne un noir dencre. Aprs la lumire tamise du couloir, je ny vois rien
du tout.
Dominic ? Tu es l ?
Une vague de peur me submerge lide quil sagisse peut-tre dun pige vicieux. Je me trouve
dans lobscurit la plus totale, perdue dans un lieu trange, dans un pays qui nest pas le mien. Nest-
ce pas ainsi que commencent les cauchemars et les films dhorreur ? Prise de panique, je tends les
bras devant moi, dans lespoir de rencontrer quelque chose de solide nimporte quoi, pourvu que a
me ramne au monde rel. Alors que la terreur semble vouloir mengloutir compltement, de grandes
mains chaudes saisissent les miennes.
Beth.
Dominic !
Infiniment soulage, je maccroche lui.
Tout va bien, Beth, je suis l. Cest le frre Giovanni qui ta fait peur ?
Tu veux parler du type au visage dissimul par une capuche qui ma ordonn de le suivre dans le
ddale dun monastre mal clair ? Un peu, oui.
Je ris doucement prsent que ma mchante frousse est passe, mais je ny vois toujours rien.
Guide par la voix de Dominic, je pose les mains sur son visage.
Cest bien toi ?
Je le sens sourire sous mes doigts.
Oui, cest bien moi, et tu es vraiment l, avec moi. Cest si bon de te retrouver, murmure-t-il
dune voix rauque.
Puis il presse ses lvres chaudes et douces contre les miennes, et nous nous embrassons avec la
mme passion que cet aprs-midi. Cest une sensation incroyable, que je navais jamais connue avant
lui et que je suis sre de ne connatre quavec lui. Je mmerveille que deux bouches puissent se
correspondre avec une telle perfection. Nos baisers sont comme une danse ou une lente et douce
exploration. Nous nous dcouvrons lun lautre avec une libert enivrante. Enveloppe dans cette
obscurit de velours, je mabandonne avec bonheur. Nous naspirons qu nous apporter le plaisir le
plus pur qui soit. Je veux sentir les muscles durs de Dominic et son torse viril, je veux lui sucer le bout
des doigts et lui lcher les ttons. De son ct, il fait courir ses mains fbriles le long de mon dos, de
ma taille et de mes hanches, impatient de soupeser les rondeurs de mes seins et den taquiner les
pointes. Pour ces retrouvailles, si douces davoir t tant attendues, nous navons pas besoin
daccessoires. Nous nous suffisons lun lautre.
Soudain, Dominic me retire ma chemise de nuit, mais lui non plus ne peut pas voir ma nudit dans
le noir. Avec un grognement, il prend mes seins dans ses paumes et passe les pouces sur mes ttons
dj durcis et hypersensibles. Puis il se penche et les attire entre ses lvres lun aprs lautre, les
mordillant jusqu me rendre folle dexcitation. Avide de ses baisers, je lui prends le visage deux
mains pour linviter se redresser. Il membrasse avec fougue tout en se pressant contre moi, et je
frmis. Il est nu, et sa formidable rection, dure et brlante, vient peser contre la peau moelleuse de
mon ventre. Je tends une main vers son sexe et en caresse le gland velout.
Je ne vais pas pouvoir attendre trs longtemps, souffle-t-il.
Puis il passe la langue le long du lobe de mon oreille, et un dsir lectrique me court dans les
veines. Je le sens poser une main sur mon ventre avant de la faire glisser plus bas. Il presse sa paume
contre mon sexe, puis introduit un doigt entre mes lvres soyeuses. Il place son pouce au contact de
mon clitoris puis introduit un deuxime doigt, marrachant un gmissement de plaisir.
Sans un mot, Dominic scarte et me guide vers un petit lit troit. Je my allonge et tends les bras
vers lui, impatiente de sentir son corps magnifique peser sur le mien. Il membrasse de nouveau, mais
nos bouches ne se suffisent plus : nous avons faim de lautre tout entier. Dominic dpose des baisers
sur mes paules, mes seins, puis sarrte pour me pincer les ttons du bout des lvres avant de
poursuivre en direction de mon ventre.
Jtouffe un cri lorsquil atteint mon sexe et caresse les fines boucles de mon pubis. Jai peur quun
seul petit coup de langue ne suffise me faire grimper au ciel. Je ne veux pas jouir trop vite, pourtant
mon corps vibre dj, dangereusement proche de lorgasme. Je respire lentement et profondment
pour tenter de me contrler tandis que Dominic stimule mon clitoris du bout de la langue. Il dcrit de
petits cercles tout autour, avec une lenteur qui risque de me rendre folle. Je plonge les doigts dans ses
pais cheveux pour linviter cesser cette exquise torture. Jai beau ne rien y voir, jimagine
clairement sa tte brune entre mes jambes tandis quil rend un si dlicieux hommage ma fminit.
Enfin, il effleure le point le plus sensible, et je me cambre en poussant un cri, secoue par un bouquet
de sensations lectriques. Ce contact que jai tant attendu est presque trop violent. Enivre de plaisir,
je me dbats pour ne pas basculer trop tt dans lextase. Jattire Dominic vers moi et il se redresse,
haletant.
Un vrai nectar, murmure-t-il. Tu mas tellement manqu !
Jai besoin de toi, dis-je dans un souffle. Maintenant, sil te plat. Je nen peux plus dattendre.
Une seconde plus tard, Dominic se place entre mes cuisses et je sens son rection lentre de mon
sexe. Enfin, il me pntre. Je suis toute serre aprs ces longues semaines de solitude, et il doit se
reculer un peu pour avancer de nouveau avec une dlicieuse friction. Une fois quil est entirement en
moi, nous nous immobilisons le temps de reprendre notre souffle et de nous dlecter du miracle dtre
enfin runis. Puis Dominic membrasse avec fougue et se remet en mouvement. Je sais que je ne vais
pas tenir longtemps et jhsite entre rsister et mavouer vaincue face la monte du plaisir, mais, de
toute faon, Dominic ne me laisse pas le choix. Il sabandonne compltement la force de son dsir et
donne de violents coups de reins, venant peser intervalles rguliers contre mon clitoris. Jouvre les
cuisses pour lui permettre de me pntrer profondment et agrippe deux mains ses fesses muscles
pour accompagner ses mouvements. Je sens lorgasme approcher par vagues successives et de plus en
plus puissantes.
Oh, oui, souffle Dominic, hors dhaleine. Je vais jouir, Beth. Je nen peux plus, serre-moi fort !
Je lui plante mes ongles dans les fesses et soulve les hanches sa rencontre.
Oh oui ! Oh, Dominic !
Je cesse de lutter et me laisse emporter par un torrent de sensations inoues. Dominic jouit en mme
temps que moi, et je le sens se raidir chaque fois que mon sexe se contracte autour du sien, au plus fort
de lorgasme. Puis, aprs deux coups de reins plus lents, il se laisse retomber sur ma poitrine, puis.
Nous passons un moment ainsi, en silence, reprendre notre souffle tout en changeant des caresses
et des baisers dune tendresse infinie aprs lintensit de nos retrouvailles.
Il faut que je te demande quelque chose, finis-je par dire. Pourquoi tu es parti si longtemps ? Et
pourquoi tu ne mas pas donn de nouvelles ?
Dominic ne rpond pas tout de suite.
Au dbut, je me disais quil fallait que je dmle mes problmes. Aprs la faon dont on stait
quitts Bref, tu ten souviens.
Le silence sinstalle tandis que nous nous rappelons le cataclysme qua t notre rencontre.
Lattirance entre nous a t immdiate, mais Dominic ma rapidement fait comprendre que ses dsirs
un peu particuliers nous empchaient de devenir amants. Jai refus cette logique et lai persuad que
jtais prte goter ces plaisirs quil aimait tant. On a pass un accord : il allait minitier, faire de
moi sa soumise, et jallais lui permettre dassouvir ses fantasmes. Tout cela tait cens se drouler
selon des rgles de prudence bien prcises, mais je men suis entirement remise Dominic, confiante
dans le fait quil saurait quand sarrter. Sauf quil na pas su. Il a mal estim mes limites et ma
entrane sur une voie qui ma cure. Trop captiv par ses dsirs, il en a oubli son rle de mentor
et de protecteur.
Aujourdhui encore, le souvenir de la svre flagellation quil ma inflige dans le donjon de
LAsile le souvenir de cette douleur physique et morale, de cette peur intense me donne la chair de
poule.
Quand jai fini par passer lponge, jai pens que mon pardon et mon amour suffiraient tout
arranger entre nous. Jai cru que nous pourrions nous adonner avec joie et en toute confiance aux
jeux rotiques quil mavait fait dcouvrir, et oublier tout le reste. Je nous voyais alterner les rles,
explorer les scnarios Mais la crise de conscience de Dominic a pris le dessus, et il sest enfui.
Je men souviens parfaitement, Dominic. Tu mas promis que tu me donnerais des nouvelles ds
que possible, dclar-je dune voix sche. Je nai pas envie de gcher nos retrouvailles, mais ces
questions mont taraude pendant des semaines.
Jai d changer de tlphone le soir mme, mexplique Dominic. Andrei exige que lon
renouvelle rgulirement nos moyens de communication, pour viter que son organisation ne se fasse
infiltrer ou surveiller. Jai perdu ton numro quand jai chang dappareil ; cest pour a que je nai
pas pu tappeler ou tenvoyer de message.
Tu aurais pu mcrire un mail, non ?
Je ne crois pas que tu maies donn ton adresse, mais, de toute faon, je laurais perdue en mme
temps que ton contact.
Je rflchis un instant avant de reprendre :
Tu aurais quand mme pu me joindre grce Celia, Vanessa, ou James
Je ne voulais pas les mler notre histoire, rtorque-t-il sur un ton impatient.
Au point de prendre le risque quon ne se reparle plus jamais ? demand-je, peine.
Dominic prend son temps pour rpondre, tout en me caressant les cheveux.
coute, je sais que a parat long, six semaines, mais jai t trs occup. Dubrovski mne
plusieurs projets de front, et je suis impliqu dans chacun dentre eux. Je nai pas arrt de voyager.
Le temps est pass super vite pour moi probablement plus vite que pour toi. Et puis je ne voulais pas
revenir vers toi sans y tre vraiment prpar. Jai d rflchir pas mal de trucs, tu sais.
Je cache mon visage dans son cou et puise un certain rconfort dans la chaleur de son corps et la
sensation de sa peau contre la mienne. Jai envie de le croire, mme si une petite voix soigneusement
enfouie dans mon cur me souffle que, sil avait vraiment voulu me joindre, il aurait trouv un
moyen. Mais cela entrane une autre question : quest-ce qui la empch de le faire ? Je choisis de ne
pas lui demander je nai pas envie dentendre la rponse.
Et maintenant, tu te sens prt ?
Je nai plus vraiment le choix ! lance-t-il avant de partir dun rire rauque, un bras pass autour de
ma taille. Jtais tellement boulevers de te retrouver comme a, par hasard Je ne pourrai plus
jamais partir sans donner de nouvelles.
Je le serre contre mon cur et soupire lentement.
Est-ce que tu vas rentrer Londres une fois que Mark aura conclu laffaire ici ?
Il se tait pendant un moment, et jcoute le bruit de sa respiration.
Je nen sais rien, finit-il par avouer. Sans doute pas tout de suite, mais bientt, jespre.
En quoi consiste ton travail pour Dubrovski, exactement ?
Je finalise des transactions, essentiellement concernant des matires premires. On est sur le
point de conclure un march juteux il est question de plusieurs milliards de dollars. a occupe
largement mes journes.
Je fronce les sourcils.
Comment se fait-il quil consacre autant de temps cette peinture, alors ?
Aucune ide, rpond Dominic. coute, Beth, je vais bien finir par rentrer Londres un jour. Est-
ce que tu penses pouvoir attendre encore un peu ?
Bien sr ! Ce qui me tuait, ctait de ne pas avoir de nouvelles, mais, maintenant, on peut rester
en contact et trouver des moyens de se revoir.
Exactement, confirme Dominic avant de membrasser sur la joue. Oh, je suis fatigu ! lance-t-il
dans un billement.
Dors, dis-je en le serrant contre moi. On doit se lever dans quelques heures.
Frre Giovanni devrait revenir dune minute lautre ; je peux bien attendre un peu, marmonne-
t-il dune voix ensommeille.
Malgr ses protestations, il ne faut que quelques minutes pour que son souffle sapaise, et je devine
quil dort profondment. Un lan de tendresse me submerge : je tiens mon sublime Dominic, assoupi,
contre mon cur. Quel bonheur dtre tout simplement tendus ainsi, dans les bras lun de lautre,
respirer lunisson, combls.
Je lui caresse doucement le bras et, sans se rveiller, il se tourne sur le ct. Je lui passe alors la
main dans le dos puis rpte mon geste, pour tre sre. De nouveau, je sens des traces en relief,
semblables aux cicatrices que je lui ai laisses quand il ma supplie de le flageller pour le punir
davoir perdu toute matrise de soi. Je suis du bout des doigts les lgres boursouflures. Aucun doute
possible : les squelles presque guries de plusieurs coups de fouets quadrillent le dos de Dominic.
Je retiens mon souffle, les yeux carquills dans le noir.
Comment est-ce possible ? a voudrait dire quil sest fait fouetter rcemment ? Oh, mon Dieu
Par qui ? Et pourquoi ? Ses instincts sont dominateurs, pas soumis Sauf sil a chang.
Jai la chair de poule. Quest-ce que cela veut dire ?
Soudain, on frappe la porte.
Est-ce que vous tes rveills ? chuchote le frre Giovanni. Vous devez venir avec moi,
maintenant.
Je reste immobile un instant, tandis quun millier de questions fusent dans ma tte. Puis le religieux
frappe de nouveau.
Jarrive, dis-je voix haute tout en me glissant hors du lit.
Dominic reste profondment endormi je lentends son souffle paisible et rgulier.
Tant pis, je dois y aller. Je nai pas le choix.
Jenfile ma chemise de nuit, prte retourner dans ma petite chambre, seule.
Chapitre 6
Cest prcisment ce que je voulais viter ! gronde Mark en lanant le journal sur son bureau,
lair exaspr.
Je me penche pour voir de quoi il sagit. Une photo du Fra Angelico stale en premire page, sous
le gros titre : Incroyable dcouverte ! Un chef-duvre perdu refait surface dans un monastre
croate . Je parcours rapidement larticle et aperois le nom de Mark. Lauteur le cite comme tant
lexpert qui a tabli lauthenticit de luvre, puis mentionne lavis dun employ de Christies. Ce
dernier se dclare ravi par cette dcouverte, mais met des rserves et souhaite que dautres
spcialistes examinent le tableau. la toute fin de larticle, il est rvl quun acqureur priv sans
doute Andrei Dubrovski, le clbre magnat russe a dbours plus de 2 millions de livres sterling
pour ajouter cette uvre sa collection.
Mark sest post la fentre et regarde dehors, les sourcils froncs. Depuis notre retour, le temps
est devenu franchement automnal et, au moindre coup de vent, des feuilles schappent des branches
comme autant de confettis. Le ciel gris pse de plus en plus lourd et, chaque soir, la nuit tombe un peu
plus tt.
Je ne comprends pas, marmonne Mark en essuyant ses lunettes sur sa manche. Pourquoi
Dubrovski na-t-il pas attendu que jaie les preuves ncessaires pour faire une annonce ? Cest ma
rputation qui est en jeu ! Il ne me reste plus qu esprer quil sagit dun authentique Fra Angelico.
Dubrovski est trs impulsif, non ?
Oui, trs, confirme Mark. Il obit son instinct et satisfait sans dlai le moindre de ses dsirs.
Est-ce que vous allez lui parler de cet article ?
Mark se retourne vers moi avec un soupir. a me peine de le voir aussi ennuy.
Je ne vois pas bien ce que je pourrais lui dire. Et puis le mal est fait. Je nai plus qu poursuivre
mes recherches. Avec un peu de chance, je vais effectivement parvenir authentifier cette uvre avec
certitude. Une chose est sre : ce soir, pendant le dner, nous devons nous comporter comme
dhabitude, avec optimisme et professionnalisme.
Jacquiesce en silence. Je ne comprends toujours pas pourquoi je dois assister ce dner, mais,
daprs Mark, cest Dubrovski qui a insist. Apparemment, cest dans ses habitudes de venir passer la
soire chez Mark lorsquil est en visite Londres. Cela lui permet de faire le tour de la collection et
de reprer des uvres qui pourraient lintresser.
Est-ce quil a lintention de rester longtemps ? ai-je demand Mark lorsquil ma annonc la
nouvelle.
Apparemment, oui. Quand il ne passe quune nuit, il descend au Dorchester. Or, cette fois, il ma
dit quil sjournait dans son appartement, ce qui signifie sans doute quil est l pour une semaine ou
deux. Il na quun visa de rsident temporaire, ce qui implique quil ne peut pas passer plus de trois
mois par an sur le sol britannique.
Cette nouvelle ma fait frissonner dexcitation. Si Andrei vient passer deux semaines Londres,
Dominic va peut-tre laccompagner Soudain, jai vu le retour de Dubrovski dun il nouveau.
vrai dire, je lattends avec impatience.
En Croatie, aprs nos retrouvailles, je nai pas eu le loisir de passer une minute seule avec Dominic.
Dubrovski tait press de partir et a insist pour que Mark mne les ngociations un train denfer. Je
me rappelle encore ses ordres : Donnez-leur tout ce quils veulent, mais bouclez-moi a, et vite !
Quarante minutes plus tard, laffaire tait rgle et le petit hlicoptre dcollait de la tour afin de nous
ramener en France. Javais vu Dominic au petit djeuner, mais il ntait pas question desprer une
conversation en priv et encore moins un baiser dadieu. a ma fait mal au ventre de le quitter
comme a, mais, alors que nous survolions la cte italienne, jai senti mon tlphone vibrer. Ctait un
texto de sa part.
Jai pass un moment incroyable. Merci. Prends soin de toi ; je te promets quon se reverra
bientt.
D.
Un sourire aux lvres, jai immdiatement rpondu.
Tu mas comble. Jespre quon pourra recommencer bientt.
B.
Deux secondes plus tard, jai reu un nouveau message :
Essaie de men empcher, pour voir !
D.
Quand nous avons atterri dans les jardins de la villa, nos bagages taient boucls et chargs dans le
coffre de la grosse berline noire. Dubrovski na mme pas attendu de nous voir partir. Il nous a salus
rapidement sur la pelouse, alors que les pales de lhlicoptre navaient pas encore fini de tourner.
Merci, Mark, japprcie votre collaboration a-t-il dit en lui serrant la main, ses cheveux blond
fonc bouriffs par le vent, avant de tourner vers moi son regard perant. Je suis sr que nous nous
reverrons, a-t-il ajout sur un ton qui tenait plus de lordre que de la formule de politesse, avant de
lancer une remarque que je ne mexplique toujours pas : Je suis ravi que vous vous soyez bien amuse
en Croatie.
Puis, sans attendre de rponse de ma part, il a tourn les talons en direction de la maison.
Venez, ma enjoint Mark. Rentrons. Ces deux journes ont t plus que bizarres.
Je nai plus dcroch un mot de tout le trajet. Je repensais aux dlicieux moments que Dominic et
moi avions passs ensemble. Dans lavion, pendant que Mark lisait, jai gard les yeux rivs sur le
hublot et la nuit noire au-dehors. Jessayais de ne rien laisser transparatre de mes rveries le corps
de Dominic contre le mien tandis quil me pntrait avec force et mentranait vers des sommets
dextase. Si Mark mavait prt la moindre attention, il aurait peut-tre remarqu que javais les
lvres entrouvertes, le souffle court et les yeux dans le vague tant mon esprit tait occup par des
images de Dominic sa tte brune entre mes jambes, les dlicates taquineries de sa langue et de ses
dents sur mon clitoris Heureusement, Mark est rest absorb dans sa lecture et ne ma pas vue
fermer les paupires et me caler dans mon sige, dvore de dsir, en proie la torture de ces
souvenirs exquis.
Quest-ce qui test arriv ? Tu as rencontr quelquun ? ma demand Laura ds quelle ma vue
entrer. Allez, raconte-moi ce qui sest pass ! Je le vois sur ton visage.
Je navais pas lintention de lui dire quoi que ce soit je voulais garder ce secret pour moi , mais,
une fois quelle ma pos la question, je nai pas pu mentir.
Non, je nai rencontr personne. Enfin, personne de nouveau, ai-je annonc avec un grand sourire
bat.
Tu as revu Dominic ? sest-elle exclame, incrdule.
Je me suis contente de sourire de plus belle, puis on sest mises sautiller sur place en gloussant,
et Laura ma serre dans ses bras.
a veut dire que tout va bien entre vous, alors ? ma-t-elle demand une fois que je lui ai tout
racont. Vous tes de nouveau ensemble ? Oh, Beth, je suis tellement heureuse pour toi !
Bon, ce nest pas aussi simple que a. Dominic ne veut pas que son patron soit au courant.
Pourquoi pas ?
Sans doute parce que a ne paratrait pas trs pro. Il est cens se concentrer sur sa mission, par
sur moi.
Je ne vois pas o est le problme, tant quil fait son travail correctement. Aprs tout, vous vous
tes rencontrs avant que Mark tembauche.
Oui, tu as raison
Soudain, je revois le visage de Dubrovski son expression svre, sa bouche large et boudeuse, ses
yeux perants et froids. Il ne semble pas tre du genre se laisser attendrir par une histoire damour.
Je comprends pourquoi Dominic ne tient pas lui rvler cet aspect-l de sa vie.
De toute faon, il est accapar par une importante transaction et je ne sais pas pour combien de
temps il en a.
Il va revenir en un rien de temps, tu vas voir, ma assur Laura. a va tre beaucoup plus facile
maintenant que vous pouvez communiquer. Oh, je suis tellement contente, Beth ! On dirait que le
destin sest charg de vous remettre dans les bras lun de lautre.
Jai acquiesc en souriant, mais un murmure dsagrable me trottait dans la tte le souvenir de
quelque chose que je ne voulais pas confier Laura. Le souvenir des marques que jai senties dans le
dos de Dominic, et que jaimerais mieux oublier.
Il est prvu que je passe la nuit dans la chambre damis de Mark. Cela mvitera de faire un aller-
retour chez moi pour me prparer avant le dner et de rentrer tard le soir.
Il ne sagit pas de sortir le smoking et la robe de soire, mais on doit shabiller un peu, ma
conseill Mark.
Je suis donc alle faire les boutiques sur Kings Road lheure du djeuner et me suis achet une
jolie robe en crpe de Chine rouge. Elle marrive au genou, avec un dcollet sage mais flatteur et de
petites manches. La couleur est plus vive que ce que je porte habituellement, mais llgance de la
coupe compense largement ce petit ct os. Je me poste devant le miroir de la chambre damis et
relve mes cheveux en un chignon faussement nglig qui rvle mon cou et mes fines boucles
doreilles en perle. Puis je souligne mes lvres dun rouge carmin assorti ma robe et examine le
rsultat dun il critique. Voil ! Tu as lair sophistiqu, comme a, jespre. Je me suis appliqu de
gnreux traits de khl pour donner mon regard gris-bleu un ct flin, mais je ne saurais rivaliser
avec Anna et ses magnifiques yeux verts en amande. Par ailleurs, jai un petit visage en forme de
cur, rien voir avec ses pommettes hautes et aristocratiques. Pourtant, jaimerais capturer un peu de
son style, si mr, si sexy. Jespre que, ce soir, je men approche un peu.
Comme je my attendais, la chambre damis de Mark est superbe. Le papier peint reprsente un
motif fleuri aux couleurs douces, assorti au tissu des rideaux et des lambrequins, ainsi que dun petit
canap ventru situ sous la fentre. Pour compenser cette profusion florale, les draps du lit baldaquin
sont dun blanc immacul. Lensemble est parfait, et la pice est merveilleusement confortable avec
sa chemine dpoque, son pais tapis de laine, ses meubles en bois verni et ses gravures aux murs.
Je pourrais facilement mhabituer un luxe pareil. Joublie parfois que la majorit de la population
ne mettra jamais les pieds dans une maison Belgravia ni dans un jet priv destination de Nice.
Jai vraiment de la chance de pouvoir faire lexprience de cette vie-l avant de revenir ma petite
existence. Parce que, soyons raliste, cette parenthse enchante finira bien un jour. moins que
Une image sinvite dans mon esprit : Dominic et moi vivons dans un ravissant petit appartement, situ
dans quelque lieu merveilleux. Nous nageons dans le bonheur et passons le plus clair de notre temps
faire lamour.
Aussitt, jclate de rire face ces rves de midinette. Bientt, je vais mentraner signer avec son
nom, juste pour voir si cest joli Cela dit, nous avons peut-tre un avenir, tous les deux. cette
perspective, jai envie de menlacer de bonheur.
Puis je me rends compte de lheure quil est. Il faut que je me dpche, Dubrovski arrive dans un
quart dheure. Je maccorde un dernier regard dans le miroir avant de descendre rejoindre Mark.
Nous sommes dans le salon, o Mark mexplique la provenance de ses dernires acquisitions,
lorsque lon sonne la porte. Un instant plus tard, Dubrovski fait son entre, parfaitement ponctuel.
Bonsoir, Andrei ! Comment allez-vous ? lance Mark en lui serrant la main, un grand sourire aux
lvres.
Rien nindique quil tait furieux contre cet homme quelques heures auparavant.
Bien, rpond Andrei, mais, dj, il a braqu ses yeux sur moi. Et voici votre amie, euh
Beth, intervient Mark.
Beth, rpte Dubrovski tandis que je mapproche pour le saluer mon tour. Bien sr, comment
aurais-je pu loublier ? poursuit-il en me dtaillant des pieds la tte.
Cest un plaisir de vous revoir, monsieur, dis-je avec un sourire que jespre serein.
Je vous en prie, appelez-moi Andrei, rtorque-t-il en haussant un sourcil.
Oh. Oui, bien sr, euh Andrei, balbuti-je en rougissant lgrement.
Moi qui avais dcid de me comporter avec un professionnalisme irrprochable, il vient de miner
mes bonnes rsolutions en me demandant de lappeler par son prnom. Pourtant, je ne peux que me
plier une requte aussi ferme. Javais oubli la puissante nergie qui mane de sa personne. Ds
quil entre dans une pice, il semble imposer sa volont. Sil tient ce que je lappelle Andrei, alors
ce sera Andrei.
Mark lui sert un verre, et tous deux se mettent deviser en examinant les uvres exposes dans le
salon. Enfin, cest surtout Mark qui parle. Dubrovski se contente dcouter et, parfois, dmettre un
grognement ou une question. Je reste un peu en retrait mais suis la conversation en prenant un air
fascin tout en sirotant mon gin tonic. ma grande surprise, chaque fois que Mark dsigne un
nouveau tableau, Dubrovski se tourne vers moi et me demande :
Et vous ? Quen pensez-vous ?
Jessaie de formuler des rponses prcises et pertinentes, quil coute en hochant la tte avant de se
laisser guider vers luvre suivante peinture, gravure ou sculpture.
Gianna, la domestique de Mark, annonce que le dner est servi, et nous nous rendons dans la salle
manger. Cest une pice magnifique, tapisse dun gris doux et dcore de portraits datant du XVII
e
sicle et reprsentant de belles aristocrates en somptueuses robes de velours rouge ou de satin dor,
la peau diaphane et aux anglaises soyeuses, un regard impassible dans leurs yeux en amande. Les
fentres sont encadres de rideaux en damas ivoire et argent et, sur la table en bois dbne recouverte
dune nappe en lin blanc empes, sont disposs des couverts en argent et des verres anciens gravs de
dlicats motifs. Des bougies se consument dans un chandelier en argent et prtent la scne une
douceur un peu brumeuse.
Tandis que nous dgustons lentre une pole de coquilles Saint-Jacques , Mark et Andrei
commencent parler du Fra Angelico. Jcoute avec attention et dcle dans la voix de Mark une
anxit presque imperceptible. Il se trouve dans une position dlicate : le tableau appartient dsormais
Dubrovski, mais, sil se rvlait tre un faux, ce dernier pourrait bien oublier quil est
volontairement pass outre les mises en garde de Mark. Cependant, si Mark ment au sujet de
lauthenticit de luvre pour satisfaire son client, il met en pril sa rputation et son intgrit
professionnelle. Je vois bien quil essaie de gagner du temps en se montrant rassurant sans pour autant
se prononcer de faon catgorique.
Croisons les doigts pour que ce soit bien un Fra Angelico. Je ne peux mempcher de souhaiter
quils changent de sujet et abordent la question de limportante transaction qui accapare Dominic. De
cette faon, jarriverai peut-tre apprendre quand il rentrera Londres. Mais, videmment, il serait
curieux que je pose moi-mme la question.
Une fois lentre termine, on nous apporte des soles de Douvres au beurre citronn et, soudain,
Andrei se tourne vers moi.
Alors, avez-vous apprci votre sjour au monastre ?
Un peu dstabilise de me trouver si brusquement incluse dans la conversation, je mefforce de
sourire.
Oh oui, ctait fascinant.
En tout cas, vous tes resplendissante depuis, poursuit-il en me sondant de ses yeux
incroyablement bleus.
Depuis le dbut du repas, jai crois son regard chaque fois que je relevais la tte de mon assiette,
mais, prsent, je me sens presque paralyse.
Vous est-il arriv quelque chose, l-bas ? insiste Dubrovski.
Non bien sr que non, balbuti-je, le feu aux joues.
Jespre quelles ne sont pas aussi rouges que ma robe.
Sans doute lair des montagnes, reprend-il de sa voix rude. Aprs notre nuit l-bas, je vous ai
trouve littralement mtamorphose.
Cest un endroit trs riche en histoire, dis-je avec une pointe de colre.
De quel droit commente-t-il ainsi ma vie prive ? En quoi cela le regarde-t-il ?
Le tableau tait magnifique, jai t mue, conclus-je.
Je suis ravi que telle soit votre opinion, annonce-t-il en jouant avec un morceau de poisson avant
de reposer sa fourchette. Je voudrais justement vous demander un service. vous aussi, Mark, ajoute-
t-il avec un coup dil mon employeur. Jai aim votre raction face cette uvre, ainsi que
lanalyse que vous en avez faite. Cest pourquoi jaimerais vous confier une tche un peu particulire,
si Mark peut se passer de vous pendant quelque temps. Jai fait redcorer mon appartement londonien,
et il faudrait que quelquun procde linventaire de ma collection pour dterminer ce qui pourrait
convenir ce nouveau dcor. Il sagirait galement dacqurir de nouvelles uvres si besoin, et de
penser la disposition de lensemble. Normalement, cest vous que je confierais cette responsabilit,
Mark, mais je suis sr que vous avez des affaires plus urgentes traiter et jaimerais que ce soit fait
rapidement. a devrait prendre quelques semaines tout au plus. Je suis sr que vous pouvez vous
passer des services de Beth pendant un laps de temps aussi court, lance-t-il avec un coup dil
indolent Mark, comme sil ne faisait aucun doute que ce dernier allait accepter. Beth, vous serez
rmunre, videmment. Je vous paierai au moins aussi bien que Mark, et ce sera une exprience
intressante pour vous.
Je consulte Mark du regard, bouche be. Cest une offre allchante, mais Mark est mon patron et la
dcision dpend de lui. Et puis, est-ce que je tiens vraiment travailler exclusivement pour
Dubrovski, mme si ce nest que pour quelques semaines ? Je nen suis pas si sre.
Je ne sais pas, Andrei, intervient Mark. Vous nauriez aucun mal trouver quelquun pour vous
aider. Moi, en revanche, je nai quune seule Beth.
Vous pouvez bien vous dbrouiller sans elle pendant quelque temps, non ? Ce ne sera pas long, et
puis elle aura sans doute besoin de solliciter vos conseils au cours de cette mission. Vous navez qu
considrer cela comme une extension des tches que vous effectuez dj pour moi, Beth et vous.
On peut voir les choses comme a, oui, admet Mark lentement avant de reporter son attention sur
moi. Beth, la dcision vous revient. Je suis certain que ce serait une exprience fort enrichissante.
Une petite voix sinvite dans mon esprit. a va te rapprocher de Dominic. Tu pourras savoir o il
se trouve chaque instant. Tu le verras peut-tre mme plus souvent. Par ailleurs, jaime assez la
perspective de voler de mes propres ailes et de mettre mon flair artistique lpreuve. Cest un dfi
que je me sens prte relever.
Si vous tes sr que a ne vous ennuie pas, Mark
Pas du tout, confirme-t-il avec un sourire. Jadorerais men charger moi-mme, mais Andrei a
raison : jaurais du mal dgager le temps ncessaire, de toute faon.
Je prends un moment pour rflchir, pendant lequel Dubrovski ne me quitte pas des yeux. Il attend
ma rponse et il naime pas attendre.
Andrei, je serais ravie daccepter votre offre, dis-je enfin.
La petite voix dans ma tte se fait plus forte et ferme. Cest le meilleur moyen de rester en contact
avec Dominic, me soutient-elle.
Oui, mais pourquoi Dubrovski tient-il autant ce que ce soit toi ? Tu ne crois pas que tu joues avec
le feu, l ? me souffle une autre petite voix, que je dcide de ne pas couter.
Il ne sagit que de quelques semaines, nest-ce pas ?
Exactement, confirme Andrei.
Puis, pour la deuxime fois seulement depuis que je le connais, il sourit, et cela transforme
compltement son visage. Il devrait le faire plus souvent.
Faites-moi confiance, reprend-il. Et puis, si vous souhaitez partir, pour une raison ou pour une
autre, vous naurez qu demander, conclut-il en ouvrant les mains sur la table, paumes vers le haut.
Puis il se recule contre le dossier de sa chaise, et son visage se perd dans lombre.
Bien, lance-t-il dun air satisfait. Cest dcid, vous commencez demain.
Chapitre 7
Le lendemain, Mark et moi reparlons de cet arrangement tout en prenant notre petit djeuner. Il
semble considrer que cest une bonne chose.
Andrei est un personnage parfois intimidant, mais je suis sr quil prendra soin de vous. Des
opportunits de ce genre, a ne se prsente pas tous les jours. Et puis, vous pourrez toujours mappeler
si vous vous sentez dborde. Je serai l pour vous aider cest un peu pour a quAndrei me paie,
aprs tout.
Cela me rassure de savoir que je peux compter sur le soutien de Mark en cas de problme. Il sait
merveille user de son il et de son got pour exposer chaque uvre dart son avantage et, bien que
jaie beaucoup appris son contact, je suis loin de possder son expertise.
Cest un peu comme mlancer sur un trapze de cirque tout en sachant quil y a un filet de
scurit, dis-je avec un sourire. Mais je ne vous drangerai quen cas dabsolue ncessit.
Au moins, vous commencez en fin de semaine. Cela vous laissera le week-end pour vous
remettre de vos motions et pour dcider si vous voulez vraiment continuer cette mission.
Une fois le petit djeuner termin, Mark me souhaite bonne chance et me fait promettre de lappeler
rgulirement. Devant chez lui, je hle un taxi et indique ladresse que ma donne Mark.
Albany, Piccadilly, sil vous plat.
Je trouve a un peu trange, mais le chauffeur dmarre aussitt. Tandis que nous roulons, je
consulte mon tlphone pour voir si jai reu un message de Dominic. Hier, avant daller me coucher,
je lui ai annonc la nouvelle.
Devine quoi ? Je vais travailler pour ton patron ! Seulement pour quelques semaines. Dis-moi
quand tu reviens ou appelle-moi, je te raconterai.
B.
Pendant la semaine qui a suivi notre retour de Croatie, il ma crit tous les soirs pour me souhaiter
bonne nuit. Puis, avant-hier, il ma prvenue quil entamait un voyage trs prenant et quil ne pourrait
pas me contacter pendant quelques jours. Effectivement, je nai pas eu de nouvelles depuis, et il na
pas rpondu mon dernier texto.
Cette fois, tu nas pas intrt disparatre dans la nature, Dominic. Jai froid dans le dos rien que
dy penser, puis je me secoue. a va aller. Il va revenir bientt.
Moins dun quart dheure plus tard, nous quittons lintense circulation de Piccadilly au niveau de la
Royal Academy et entrons dans la cour dune demeure datant du XVII
e
sicle.
Et voil, annonce le chauffeur en sarrtant. Albany.
Je lve les yeux vers limmense construction de briques rouge sombre, aux vastes fentres. Je
compte au moins quatre tages. Cet difice appartient-il entirement Andrei ? Ce genre de dmesure
lui correspondrait assez bien, mais tout a pour un seul homme ? Combien duvres dart un lieu
pareil peut-il contenir ? Cela me parat soudain trs ambitieux de mener bien cette mission en
seulement une poigne de semaines. Je descends de voiture et gravis les marches du perron. La porte
principale est ouverte et, aussitt, je comprends quil ne sagit pas dune demeure unique. Le hall
dentre donne sur une cour intrieure, laquelle est traverse par un passage couvert. Lorsque je
pntre dans le vestibule, un homme en livre anthracite dcore de galons dors sort dune petite
pice situe sur ma droite.
Puis-je vous aider, mademoiselle ? me demande-t-il dune voix aimable.
Je viens voir M. Dubrovski.
Votre nom, sil vous plat ?
Beth Villiers.
Il retourne dans son bureau pour consulter un document et ressort aussitt.
Tout fait, M. Dubrovski vous attend. Si vous voulez bien me suivre.
Nous traversons le hall au carrelage en mosaque, et je remarque les lambris vernis, les immenses
miroirs et les bustes de marbre, dont lun reprsente lord Byron, si jen crois le nom grav sur le socle.
Sur une plaque de marbre galement est dresse la liste des hommes clbres ayant habit ces
lieux.
Cest une rsidence dappartements particuliers ? demand-je, curieuse, tandis que nous
empruntons le joli chemin couvert.
De part et dautre se trouvent deux petits jardins. Lun dentre eux est arrang autour dun bassin
avec une fontaine en son centre, et lautre rassemble une grande varit de plantes aromatiques.
Si lon veut, rpond le portier. Nous nous trouvons dans Albany House. Cette demeure a t
divise en plusieurs lots rservs aux messieurs il y a de cela quelques sicles.
Rservs aux messieurs ? Vous voulez dire interdits aux femmes ?
Dabord le monastre, puis a Dubrovski a vraiment un faible pour les lieux strictement
masculins.
Aujourdhui, les dames ont le droit de vivre ici, bien videmment, reprend le portier avec un
sourire. Albany compte soixante-quatorze appartements en tout aussi bien des studios que des
rsidences grandioses. Vous nallez pas tarder dcouvrir lune des plus luxueuses.
mi-chemin du passage, nous bifurquons pour gagner lune des ailes. L, nous contournons un
escalier qui mne au sous-sol et aux tages suprieurs, puis nous arrtons devant une porte massive.
Et voil, annonce le valet. Cest ici que vit M. Dubrovski quand il rside en ville, videmment.
Pensez-vous pouvoir retrouver votre chemin sans mal ?
Oh, oui.
Bien. Bonne journe vous, mademoiselle.
Sur ce, il sincline trs lgrement et retourne vers le btiment principal.
La porte est compose de deux imposants battants en bois surmonts dun linteau dallure classique.
Japerois un gros heurtoir de bronze en forme de poisson, puis une sonnette plus rcente. Jhsite un
instant avant dappuyer dessus. Jai soudain envie de prendre mes jambes mon cou et de repartir
chez Mark.
Courage ! Aie confiance en toi. Tu vas trs bien te dbrouiller. Tu es une grande fille, aprs tout.
Jactionne la sonnette, et un carillon rsonne lintrieur. Les ds sont jets, plus question de reculer.
Jentends des pas approcher, puis la porte souvre sur un colosse qui, en juger par sa carrure, son
crne chauve et son costume noir, doit tre le garde du corps dAndrei.
Bonjour, je suis Beth Villiers. M. Dubrovski mattend.
Le colosse hoche la tte et sefface pour me laisser entrer. Lintrieur de lappartement est orn de
panneaux de bois fauve : parquets, murs et plafonds vernis renvoient une douce lumire. Japerois,
autour des portes, le long des plinthes ou formant des motifs gomtriques au sol, des pices de
marqueterie qui vont du beige le plus clair au noir franc. Lensemble est trs classique, trs masculin
et vraisemblablement hors de prix. Je devine la griffe experte dun dcorateur rompu lart
danticiper le moindre dtail. Les lieux ont beaucoup plus de caractre que la villa en France. Cest le
genre datmosphre auquel je mattendais de la part dun homme comme Dubrovski.
Le colosse me conduit jusqu un salon dcor selon le mme principe magnifique quoiquun peu
charg mon got. Au-dessus dun gigantesque miroir intgr aux panneaux de bois du mur, un motif
reprsente un majestueux aigle dor qui prend son envol, un rameau dolivier dans le bec. Sur le
manteau de la chemine, des bustes de divinits en marbre noir ctoient des urnes dalbtre. Une vaste
toile reprsente Napolon cheval. Il surveille un champ de bataille, victorieux. Ce choix me semble
tout fait appropri. Je jette un coup dil alentour et remarque quil sagit du seul tableau de la
pice. Les panneaux de bois des autres murs semblent me dfier de leur nudit polie.
Asseyez-vous, gronde le garde du corps.
Obissante, je prends place sur le long canap Chesterfield en cuir noir qui fait face la chemine.
De hautes fentres offrent une vue partielle sur la cour intrieure, et les haies de buis qui bordent le
passage couvert ne suffisent pas empcher la lumire dentrer flots et de souligner les proportions
parfaites de la pice. Le colosse sort et, un instant plus tard, Dubrovski fait son apparition, vtu dun
simple jean et dun pull en cachemire bleu. Je me lve son arrive.
Ah, vous voil ! lance-t-il en esquissant un sourire. Bienvenue.
Je lui tends la main, mais, ma grande surprise, il sincline et meffleure la joue du bout des lvres.
Cet accueil imprvu me dstabilise un instant, puis je reprends mes esprits.
Merci. Cet appartement est magnifique.
Ils ont fait ce que je leur ai demand, rtorque Dubrovski avec un haussement dpaules. Jaime
bien.
Cest un lieu qui a une identit bien particulire.
Albany ? Oui. Cest trs anglais, trs imprgn dhistoire. Des Premiers Ministres et des potes
ont vcu ici la crme de votre haute socit. a mamuse beaucoup. Et puis cest trs calme et trs
discret. Je suis sensible cet aspect-l. On croise aussi bien des universitaires que des acteurs, des
hommes daffaires que des aristocrates, mais personne ne se proccupe de la vie des autres. Cela me
convient parfaitement.
Jignorais jusqu lexistence de cet endroit.
Aprs une brve pause, jajoute :
Euh Je suppose que vous avez un contrat me faire signer.
Un contrat ? rpte Dubrovski, surpris.
Oui, pour prciser les termes de ma mission, ce que vous attendez de moi, la dure du travail, le
salaire ce genre de choses.
Je pensais quune poigne de main suffirait. Cest comme a que nous fonctionnons la plupart du
temps, Mark et moi.
Je prfrerais signer un contrat, insist-je dune voix ferme. Juste un accord de principe, si a ne
vous ennuie pas.
Dubrovski pince les lvres dun air songeur.
Vous avez raison, il faut respecter les procdures dusage. Je vais faire rdiger a
immdiatement.
Merci.
Je ressens une petite tincelle de triomphe, comme si je venais de remporter une victoire face cet
homme si puissant.
En attendant, souhaitez-vous que je me mette au travail ?
Dubrovski me dvisage un instant puis clate de rire.
En effet. Venez.
Il traverse le vestibule, et je le suis.
Voici le bureau, annonce-t-il en ouvrant une porte avant de seffacer. Vous pouvez utiliser le
poste qui est libre.
La pice est dcore de bois, comme tout ce que jai vu jusquici, mais deux postes de travail
parfaitement quips se font face en plein milieu. Derrire lun des ordinateurs se tient une dame
dge mr au visage avenant. Ses cheveux poivre et sel sont relevs en une coiffure indfinissable.
Elle me sourit gentiment, et je remarque que tout a lair lgrement dcal chez elle que ce soit son
rouge lvres couleur corail ou son tailleur vert.
Je vous prsente Marcia, mon assistante, annonce Dubrovski. Cest elle qui rgle tous les dtails
de ma vie londonienne. Nest-ce pas, Marcia ?
Absolument ! Et ce nest pas une mince affaire ! sexclame-t-elle avec un rire joyeux.
a, alors ! Elle est super laise avec lui. Si je bossais plein temps pour ce type, je ne suis pas
sre que je rigolerais souvent.
Marcia, voici Beth. Elle va travailler sur ma collection dart pendant quelques semaines.
Assurez-vous quelle dispose bien de tout ce dont elle a besoin. Je voudrais galement que vous
rdigiez un accord de principe rsumant les termes du contrat de Beth. Je vous en fournirai le dtail
tout lheure.
Marcia tourne vers moi ses doux yeux noisette, le visage rid par un sourire rayonnant.
Bien sr, monsieur ! Bienvenue chez nous, Beth. Vous verrez, nous sommes une grande famille,
ici.
Dubrovski lui lance un regard lgrement surpris.
Ils forment vraiment une drle de paire, tous les deux. Elle ne semble pas tre son genre du tout.
Venez, Beth, je vais vous montrer lappartement, reprend Dubrovski.
Marcia na pas cess de me sourire, les mains croises sur les genoux.
Andrei me fait visiter chaque pice et en souligne les particularits de sa voix brusque. Nous
passons devant une petite tude o des tableaux sont entreposs contre tous les murs.
Voici les uvres que vous devez inventorier.
Eh bien ! Je ne risque pas de mennuyer ! Jai dj vu le salon, la salle manger, une chambre
damis, ltude de Dubrovski et le bureau principal, ainsi que les diffrents couloirs. Jai largement de
quoi moccuper.
Lorsque nous entrons dans la cuisine, tout en bois comme le reste de lappartement, une femme
dorigine philippine est en train de disposer des tasses et des bols dans le lave-vaisselle. Elle est toute
petite, avec des cheveux de jais, et semble aussi dlicate quun moineau.
Beth, je vous prsente Sri. Vous pouvez lui demander ce que vous voulez. Dailleurs, puis-je
vous offrir un th ou un caf ?
Sri me regarde, impassible, dans lattente de ma rponse, mais je ne peux me rsoudre donner des
ordres une domestique surtout lorsquelle parat si fragile.
Non, merci. Jai dj pris mon petit djeuner.
Bon. Il ne me reste plus qu vous montrer ma chambre.
Dubrovski sort de la cuisine, et je le suis le long dun autre couloir.
OK, l, a devient un peu bizarre. Je nai pas forcment envie de voir sa chambre. Cest un espace
tellement priv. Jai limpression que Dubrovski minvite faire un pas de trop dans son intimit.
Mais, aprs tout, a fait partie du contrat. Je ne vais quand mme pas lui dclarer que jaccepte de
dcorer tout lappartement sauf sa chambre. Ce serait ridicule. Ce nest quune pice parmi tant
dautres, me raisonn-je tandis quil ouvre la porte et entre.
Je me suis alarme pour rien. La chambre de Dubrovski est trangement impersonnelle superbe,
mais dpourvue du moindre indice susceptible de rvler les gots de celui qui y dort. Trs peu de
livres, pas de photos et, videmment, pas encore duvres dart. Normal, cest moi de choisir
lesquelles exposer ici. Je parcours la pice du regard. Cest peut-tre parce quil passe son temps
parcourir le monde quil ne prend pas la peine de laisser une empreinte personnelle dans des lieux qui
ne reprsentent pas un foyer ses yeux. Je remarque une diffrence par rapport au reste de
lappartement : ici, nul panneau de bois. vrai dire, je suis soulage dy chapper un instant. Leffet
de toute cette marqueterie est impressionnant mais un peu touffant, force. Japprcie dautant plus
le vert profond et apaisant des murs. La pice est domine par un grand lit baldaquin dont on a t
les rideaux. De chaque ct sont disposes des tables de chevet qui ressemblent de petits tonneaux,
et le reste du mobilier consiste en un modeste bureau et une bibliothque presque vide. Un
gigantesque cran plat trne au-dessus de la chemine, comme un tableau.
Cet espace ne devrait pas vous poser de problme, explique Dubrovski. En revanche, je veux
quelque chose de spcial pour la salle de bains, ajoute-t-il en dsignant la pice attenante, tout en
marbre gris, quelque chose qui me mette de bonne humeur chaque matin quand je sors de la douche.
Une seule uvre, mais parfaitement choisie.
Les paroles de Mark me reviennent en mmoire : comme Franois I
er
et La Joconde.
Je vais me pencher sur la question, dis-je dune voix que jespre pleine dassurance.
Dubrovski me dvisage un instant, impassible.
Je suis sr que vous allez trouver, lance-t-il enfin sur un ton sans appel, comme si le fait quil en
ait dcid ainsi garantissait ma russite.
Puis il ouvre un dressing o sont aligns costumes, chemises et chaussures.
Inutile de vous soucier de mon placard, videmment, commente-t-il avec un sourire mince. Bien,
retournons dans le bureau. Il est temps que je me mette au travail, et jimagine que vous tes presse
de commencer.
Environ une heure plus tard, alors que je suis occupe examiner les uvres entreposes dans la
petite tude, le tlphone sonne. Surprise, jhsite dcrocher, puis je me dis que lappel mest sans
doute destin.
En effet, je reconnais aussitt la voix de Marcia au bout du fil.
Beth ? Pouvez-vous venir dans le bureau, sil vous plat ?
Bien sr.
Je raccroche et vais la rejoindre. Lorsque jentre, elle me tend mon contrat, et je massieds pour le
lire. Je constate avec soulagement que les termes sont trs simples et que Dubrovski a estim la dure
de cette mission quatre semaines maximum, avec la possibilit de prolonger notre collaboration si je
nai pas fini cette chance.
Non. Jaurai termin. Je tiens respecter les dlais.
Il nest videmment pas fait mention de congs pays, et les horaires sont trs flexibles. Puis
jarrive la clause concernant mon salaire et retiens mon souffle.
Tout va bien, Beth ? demande Marcia, qui a remarqu ma surprise. Il y a un problme ?
Cest euh
Je ne sais pas quoi dire. Je ne vais quand mme pas me plaindre dtre trop bien paye ! Pourtant, le
montant indiqu sur le papier correspond presque ce que Mark me verse en un an le tout pour
quatre semaines de travail voire moins si jai fini avant la date prvue.
Cest largent, cest a ? reprend Marcia dune voix douce. Cest comme a que M. Dubrovski
fonctionne : il sassure que tous ses employs sont convenablement rmunrs, afin quaucun dentre
nous ne soit tent daller travailler pour quelquun dautre.
Cela parat logique. Pourtant
Signez sans hsiter, ma chre, murmure Marcia. Vous ne le regretterez pas. Il y a deux
exemplaires ; je ferai contresigner M. Dubrovski puis vous en remettrai une copie. Ah, et il va
galement me falloir votre numro de Scurit sociale et vos coordonnes.
Je ne revois pas Dubrovski ce jour-l, ni le lendemain, et je suis trop occupe par la tche qui
mincombe pour penser lui. Marcia savre aussi gentille que bavarde : elle ne se tait pas une seule
seconde tandis quelle minstalle une session sur lordinateur et sassure que jai accs toutes les
donnes qui pourraient mtre utiles. vrai dire, je suis bien contente de pouvoir lui chapper un peu
en me rfugiant dans la petite tude qui renferme la collection dAndrei. Je commence par tout
cataloguer en massurant que les uvres entreposes l correspondent bien aux descriptifs que ma
fournis Mark et en notant les quelques carts qui mritent un claircissement. Une fois que jaurai
termin, je pourrai organiser les tableaux par thme et tablir un plan daccrochage. Je me demande
sil existe une application qui permettrait de simuler diverses combinaisons. Sinon, je vais devoir
manipuler ces chefs-duvre moi-mme.
Marcia et moi djeunons dans la cuisine, attables devant un bol de soupe, un sandwich et une petite
salade que Sri nous a prpars. Je nai pas revu le garde du corps et en dduis donc quil suit
Dubrovski dans tous ses dplacements. Marcia est de bonne compagnie mais me laisse peine ouvrir
la bouche et se contredit souvent. Jai vraiment du mal me faire sa mise nglige : son rouge
lvres dborde copieusement et ses cheveux partent dans tous les sens. Cest croire quelle aime se
coiffer sans miroir. Dcidment, elle ne correspond pas au genre de personnes dont Andrei Dubrovski
aime sentourer, lui qui est si lgant et mticuleux. Pourtant, je me rends vite compte que, si elle
semble un peu disperse, Marcia a lesprit remarquablement afft. Elle est au courant de tout ce qui
se passe et organise lagenda londonien dAndrei de main de matre. Elle se charge galement de
coordonner son emploi du temps avec ses autres assistants et elle a manifestement toute autorit sur le
reste de lquipe.
ma grande dception, cependant, elle ne parle pas du tout de Dominic. En fait, elle ne mentionne
que trs rarement les affaires dAndrei. Elle est intarissable au sujet de son chat mais naborde jamais
son propre mtier. Au dbut, chaque fois que le tlphone sonne, je tends loreille dans lespoir
dentendre le nom de Dominic ou dapprendre quand il revient, mais Marcia ne laisse pas filtrer le
moindre indice. Par ailleurs, ses conversations se droulent souvent en franais ou en russe, si bien
que je ne peux pas les suivre. Je nai moi-mme reu aucune nouvelle de Dominic.
Je mexhorte la patience, me rappelant quil est trs occup.
Mais quest-ce qui tarrive ? Je tai peine vue ces deux derniers jours ! sexclame Laura quand
je rentre enfin chez nous ce vendredi soir, extnue. Raconte-moi tout !
Je lui explique que jai tendance perdre la notion du temps quand je me plonge dans la magnifique
collection dAndrei Dubrovski. Je me suis dj retrouve nez nez avec quelques trsors, dont une
srie de gravures signes Hogarth. Jenvisage dj de les accrocher ensemble, peut-tre dans lentre.
Et sinon, il est comment ? demande Laura en sinstallant sur le canap, les genoux relevs sous
le menton et les yeux carquills. Je nen reviens pas que tu travailles pour quelquun comme lui ! Jai
fait une rapide recherche Google sur lui pendant ma pause-djeuner et je suis tombe sur des photos
carrment sexy. Il a un ct bad boy, non ? Moi qui adore les blonds ! Est-ce quil est aussi beau de
prs ?
Beau ?
La question de Laura me prend au dpourvu. Je me suis donn le temps de dtailler le physique de
Dubrovski, mais je navais encore jamais pens lui en ces termes. Depuis que jai rencontr
Dominic, personne na russi retenir mon attention. Pourtant, maintenant que je repense Andrei, je
me rappelle lintense nergie qui irradie de lui, le charisme qui fait converger vers lui tous les regards.
Il nest pas dune beaut classique, mais son visage rayonne dune force et dune sagacit qui le
rendent captivant. Mme son nez busqu et son menton volontaire, qui devraient sembler dmesurs,
ajoutent du caractre lensemble.
Agace par mon silence, Laura lve les yeux au ciel.
Oh, allez ! Quand jai vu ses photos, je me suis dit que Enfin, a doit tre une vraie bte de
sexe, ce mec !
Hum Je ne savais pas que tu avais un faible pour les grands baraqus vaguement terrifiants,
dis-je pour la taquiner. Je tai toujours vue avec des intellos, il me semble, non ?
Laura me fait une grimace malicieuse.
Je prfre les mecs qui en ont dans le crne plutt que dans les biceps, mais quand mme, ce
mec Sil disait oui, je ne dirais pas non, conclut-elle dun air rveur.
Je me tais un instant et repense au regard perant dAndrei me dtaillant de la tte aux pieds avec
une telle intensit que jai eu limpression den ressentir le souffle froid sur ma peau. Jai trouv cette
exprience dstabilisante, comme si ce geste tablissait une sorte dintimit entre nous, et ce sans le
moindre contact.
Dis donc, jespre que tu nas pas lintention de trahir Dominic ! reprend Laura dans un clat de
rire en remarquant mon expression.
Mais non ! dis-je avec empressement.
Jimagine les yeux presque noirs de Dominic, assombris par le dsir, et mon estomac se noue sous
leffet dune dlicieuse chaleur. Tout va bien. Lespace dune seconde, jai eu peur que Laura nait
veill en moi une attirance insouponne envers Dubrovski, mais une vidence simpose moi :
Dominic reprsente tout ce que je recherche chez un homme. Il ne sagit pas que de sa beaut jaime
tout en lui : son intelligence, son charme, son esprit, la faon quil a de boire son caf ou dtendre un
bras sur le dos du canap quand il lit le journal, ou encore son rire. Jadore le fait quil ait pass son
enfance sillonner le globe et quil connaisse des pays et des cultures dont je ne sais rien ou presque.
Surtout, jaime le fait quil maime, moi quun mme feu nous anime et nous pousse lun vers
lautre. Je trouve tout simplement miraculeux quun personnage aussi extraordinaire que lui puisse
sintresser moi. Pourtant, jai bien vu les motions dans son regard et senti la passion avec laquelle
il me serre dans ses bras quand nous faisons lamour.
Oui, enfin, ce nest pas tout Noublie pas son ct obscur. Est-ce que tu aimes a, aussi ?
La vrit, cest que je ne peux envisager Dominic sans ce ct obscur, justement, mme si je sais
quil sefforce de lutter contre ces pulsions depuis ce qui sest pass entre nous. Serait-il le mme
homme sil parvenait dompter cet aspect de sa personnalit ? Me ferait-il atteindre de tels sommets
dexcitation et de jouissance sil ny avait pas, sous-jacente, la possibilit quelque peu dangereuse
quil mentrane avec lui et repousse mes limites ? Nos retrouvailles au monastre ont t
merveilleuses, mme sans la moindre mise en scne, mais je sais que, si nous entamons une vraie
relation, nous allons nous retrouver confronts aux apptits particuliers de Dominic.
Et toi ? Quest-ce que tu veux, au juste ?
Je ne peux imaginer vivre avec Dominic sans prendre en compte ses instincts, et plus jy pense, plus
mon estomac se noue de dsir.
Tout ce que je veux, cest quil revienne, et vite !
Chapitre 8
Laura et moi passons un petit week-end tranquille entre copines, regarder la tl en nous
rchauffant les mains autour dune tasse de th. Il nous faut bien a pour nous remettre de notre folle
semaine. Jessaie de ne pas devenir dingue face au silence obstin de mon tlphone. Il ne sonne
quune fois, et cest ma mre qui vient aux nouvelles. Je lui parle de ma mission pour Dubrovski, et
elle semble la fois impressionne et soulage que ce soit un arrangement temporaire. Jai
limpression quelle prfre me savoir au service de Mark que de ce milliardaire russe que je viens de
rencontrer.
Dimanche soir, je dcide que si Dominic ne se manifeste pas dici la fin de la semaine, je prendrai
des mesures drastiques mme si jignore encore lesquelles. Puis je chasse ces sinistres penses et me
concentre sur mon travail.
Lundi matin, je suis assise en tailleur, absorbe dans mon inventaire, lorsque Andrei entre dans
ltude. Aussitt, je commence me lever, mais il marrte dun geste.
Je vous en prie, continuez. Je veux vous regarder faire.
Mal laise, je reprends luvre que jexaminais et y jette un nouveau coup dil. Jai pass la
matine comparer les gravures de la collection.
Quest-ce que vous en pensez ? demande Andrei.
Cest une trs belle pice, dis-je avec enthousiasme. Limpression doit dater des annes 1870 et
a t excute par un artisan trs renomm lpoque. Le cadre provient de la mme priode. En fait,
ces quatre uvres forment un tout et reprsentent diffrents paysages du Derbyshire.
Cest Mark qui ma recommand de les acheter ensemble, commente Andrei en sapprochant de
la gravure.
a ne mtonne pas, elles sont splendides.
Il hoche la tte, satisfait, avant de reprendre :
Avez-vous trouv quelque chose pour ma salle de bains ?
Non, je nen suis pas encore attribuer des uvres telle ou telle pice, mais je vais y venir.
Je suis impatient de voir ce que vous allez dnicher, dit-il avec un sourire. En attendant,
jaimerais que vous fassiez une course pour moi. Cest quelque chose qui dpasse les comptences de
Marcia.
Ah ?
Je voudrais que vous vous chargiez dacheter un cadeau pour une de mes amies. Une amie
proche. Je souhaite lui offrir un bijou quelque chose de raffin et jaimerais que vous choisissiez.
Je nai pas le temps de moccuper de ce genre de choses, mexplique-t-il avec un haussement
dpaules. Parfois je laisse les bijoutiers slectionner une pice ma place, ou alors ils men envoient
plusieurs pour que je me dcide, mais puisque vous tes l, je voudrais profiter de votre expertise.
Je cille, berlue. Cet appartement est strictement masculin et, nayant pas vu le moindre indice
dune prsence fminine, jen ai dduit quAndrei faisait partie de ces hommes trop accapars par les
affaires pour entretenir une relation. Cest idiot : un milliardaire a forcment une matresse quelque
part. Pourquoi sen priverait-il ? En revanche, jimagine mal comment je vais pouvoir choisir un bijou
pour cette personne que je ne connais pas.
Vous voulez bien vous en charger ? insiste Andrei en me sondant du regard. Je vous en serais
trs reconnaissant.
Oui, bien sr.
Une petite voix me souffle que je devrais mettre une objection, mais je ne vois pas quel propos
exactement. Aprs tout, Andrei ma embauche pour mon sens artistique. Ce quil me demande
aujourdhui nest quune extension de ma mission, en quelque sorte.
Bien, dit-il avec un sourire. Slectionnez deux bijoux et ne vous proccupez pas du prix. Prenez
ce qui vous plat.
Vous devriez peut-tre men dire un peu plus sur votre amie, afin que je puisse me faire une ide
de ses gots.
Il semble surpris, puis se ressaisit.
Vous avez raison. Elle est trs belle, naturellement, avec une ascendance aristocratique un
hritage culturel. Sa famille a chapp la rvolution bolchevique, mais, comme vous vous en doutez,
a perdu toutes les terres et toute la fortune quelle possdait avant la chute du tsar. Mon amie a gard
une certaine nostalgie de cette gloire passe, mme si elle nen a jamais rien connu elle-mme. a me
plat ! lance-t-il dans un clat de rire. Il y a un sicle de cela, aurait t une duchesse ou une
comtesse, et jaurais sans doute t son valet. Maintenant, sa famille habite un minable appartement
moscovite, et moi, je la baise dans ma villa de Provence ou dans ma dacha ou ailleurs si a me
chante. Elle carte les jambes pour me faire plaisir moi, le pauvre gamin parti de rien. Outre le fait
que cest une amante remarquable, japprcie grandement de me taper une noble hritire. a ajoute
un petit got de triomphe la chose.
Je le dvisage, choque. Depuis le dbut de notre collaboration, je fais trs attention maintenir une
distance toute professionnelle avec Andrei, et voil quil emploie des termes si crus que des images
simposent mon esprit. Je les vois tous les deux, nus dans un lit, le dos large et les jambes puissantes
dAndrei tendus par leffort tandis quil baise violemment son aristocratique beaut russe. Elle est
compltement offerte, incapable de rsister son emprise. Le visage dAndrei reste impassible, mais
ses yeux bleus brlent dun feu intense alors quil satisfait ses propres apptits charnels tout en la
menant lextase.
Est-ce que a vous aide ? demande Dubrovski en mobservant.
Jacquiesce et tente de chasser ces images droutantes. Cette brve rvlation a fait tomber des
barrires entre Andrei et moi. Jai limpression quil ma attire dans la sphre de son intimit et que
je ne pourrai plus jamais y chapper.
Trs bien. Vous me montrerez ce que vous avez achet. Demandez Marcia de vous confier une
carte de crdit.
Une demi-heure plus tard, arme dune carte dun noir mat, jemprunte le passage couvert et sors
par larrire dAlbany House.
Je ne peux mempcher de secouer la tte, incrdule. Cest vraiment trop bizarre. Comment est-ce
que jen suis arrive l ?
La cl magntique que ma remise Marcia ouvre la porte donnant sur Savile Row et son alignement
de tailleurs pour messieurs. Je prends gauche, en direction de Bond Street et de ses vitrines
scintillant de gemmes poustouflantes. Je me suis souvent demand sil y avait suffisamment de gens
fortuns dans le monde pour garantir une activit rgulire tant de bijoutiers, mais il faut croire que
oui. Partout, je vois des meraudes, des rubis, des saphirs et des diamants, sertis dans des ensembles
valus plusieurs milliers de livres sterling.
Je passe quelques boutiques o des trsors dorfvrerie reposent sur des prsentoirs de satin rouge
derrire des vitres blindes. Ils ont beau attirer mon il, je nai pas envie dentrer. Cest un autre type
de bijouterie, un peu plus loin, qui retient mon attention. Des joyaux de toutes sortes et de diverses
poques se ctoient dans un chatoiement digne de la caverne dAli Baba ou du trsor dun bateau
pirate espagnol. Je mapproche pour mieux voir les colliers de perles tresss, les diadmes en
diamants, les bagues ornes de sceaux labors, les boutons de manchettes, les cadres en argent
travaill et dautres merveilles encore. Chaque pice est dispose dans un crin correspondant son
poque, velours bleu nuit ou satin crme. Cet endroit me correspond davantage.
Et Andrei ma envoye sa place parce quil se fie mes gots, aprs tout.
Un homme en livre se tient devant la porte et louvre mon approche. Il se demande peut-tre si je
suis vraiment une cliente la hauteur de cette boutique, mais son visage impassible nen laisse rien
paratre. Jentre et me dirige vers le comptoir le plus proche, o un jeune homme en queue-de-pie
arrange des bagues en diamants, lair vaguement blas.
Madame, puis-je vous aider ? demande-t-il dune voix un peu hautaine.
Peut-tre, oui. Je viens de la part dAndrei Dubrovski
Aussitt, un changement radical sopre, et le jeune homme dploie des trsors damabilit et
defficacit.
Par ici, madame, je vous prie. Installez-vous cette table et permettez-moi de vous montrer
quelques pices qui devraient vous intresser.
En un instant, je suis devenue une invite de marque, et plusieurs vendeurs sempressent de
mapporter des plateaux de joyaux, que jexamine avec merveillement. Je suis entoure dune vraie
fortune et la plus raffine qui soit. Colliers, boucles doreilles, broches, cames, crations originales
de chez Tiffany ou Cartier, parures dpoque victorienne, diadmes Rgence tout est dune beaut
couper le souffle.
Je prends mon temps, soulve certaines pices pour valuer les jeux de lumire sur les pierres, en
approche dautres de ma peau pour juger du contraste. Je me demande vraiment ce quAndrei attend
de moi.
Je suis penche sur une slection de pendentifs et de boucles doreilles lorsquun des vendeurs les
plus expriments place devant moi un crin de velours rouge lgrement lim et annonce, sur un ton
empreint de dfrence :
Voici quelque chose qui sera peut-tre du got de M. Dubrovski.
Jouvre le botier. Il renferme un magnifique bracelet en mail serti de minuscules diamants qui
scintillent comme des flocons de neige la lumire de la lampe. La face intrieure du bijou est un
ravissant or bruni. Je devine que cest un modle ancien, pourtant les couleurs sont encore vives
crme et turquoise, rose ple et bleu roi Cest un objet splendide, qui me ravit aussitt.
Quelle merveille !
Ce bracelet a une valeur particulire, mapprend le vendeur sur un ton solennel. Il appartenait
la grande duchesse Olga, sur du tsar Nicolas II. Elle a russi lemporter quand sa mre et elle se
sont rfugies au Danemark. Comme vous le savez, son frre et la famille de ce dernier nont pas eu la
mme chance.
Je retiens mon souffle. Ce bijou est un hritage des Romanov, la famille royale russe dont le rgne
sest achev dans un bain de sang. Soudain, je revois limage dAndrei, le Moscovite parti de rien, en
train de forniquer avec sa belle duchesse. Elle porte le bracelet quil vient de lui offrir et gmit de
plaisir sous ses coups de boutoir. Lorsquelle le serre dans ses bras pour lattirer encore plus profond,
les diamants du bijou laissent de minuscules marques sur la peau de son dos
Cest parfait. Je le prends, dis-je avant de penser un dtail technique. Combien cote-t-il ?
Le vendeur indique une somme qui manque de me faire suffoquer. Cest plus que mon salaire
annuel. Pourtant, je ne pense pas que cela drange Dubrovski le moins du monde. Puis je me rappelle
quil ma demand de choisir deux bijoux. Mon regard est attir par une paire de boucles doreilles
deux rubis dun rouge sombre monts sur or blanc. La profondeur de leur teinte me captive
compltement. Ce sont de pures merveilles, de facture ancienne probablement victorienne.
Ajoutez ces boucles, aussi, dis-je en tendant la carte de crdit.
Je demande ce que les paquets soient livrs Albany. Je ne tiens pas arpenter les rues de
Londres en possession dune telle fortune.
Mission accomplie.
En dbut daprs-midi, Andrei entre dans la petite tude, et je lve les yeux vers lui, surprise.
La bijouterie vient de me livrer votre slection, annonce-t-il.
Il me toise un instant, et jai presque peur quil ne se mette en colre et me reproche davoir mal
choisi ou trop dpens.
Bravo, je nen attendais pas moins de vous, finit-il par ajouter.
Incroyablement flatte de recevoir son approbation, je ne peux mempcher de prciser :
Le bracelet vient de la famille Romanov. Je me suis dit que ce serait appropri.
Une lueur damusement brille dans les yeux dAndrei, me rappelant certaines aigues-marines que
jai vues ce matin.
Cest parfait, lance-t-il avant de tourner les talons. Ah, au fait, il y a quelque chose qui vous
attend votre place, dans le bureau.
Avant mme que jaie pu lui demander de quoi il sagissait ou de la part de qui ctait , il est
parti. Curieuse, je me lve et me rends dans le bureau. Marcia nest pas son poste de fait, il est
parfaitement rang, comme si elle tait dj rentre chez elle. Devant le clavier de mon ordinateur se
trouve un petit paquet emball dans du papier vert fonc orn dun ruban de soie dore. Une carte
frappe de la lettre A est glisse dessous, et je la dplie pour y trouver un simple mot : Merci.
Fronant les sourcils, je dfais le ruban, qui glisse sans un bruit, puis carte les pans de lemballage.
Je dcouvre un petit botier et, le cur battant, appuie sur le fermoir. Je sais dj ce que renferme cet
crin.
Les boucles doreilles en rubis scintillent sous mes yeux avec la richesse sensuelle dun verre de
bon porto.
Non ! Cest impossible ! Jai le vertige. Je sais exactement combien elles ont cot, je ne peux en
aucun cas les accepter. Pourtant, elles sont tout simplement somptueuses. Tu les adores dj.
Je mempresse de faire taire ce chuchotement sournois. Cela ne veut pas dire que tu les as mrites.
Tout ce que possde Andrei est magnifique et cote une fortune. Pourtant, rien de tout cela ne
tappartient, toi.
Je suis contente que Marcia ne soit pas l pour voir ce cadeau extravagant. Lcrin la main, je
ressors du bureau la recherche dAndrei, dcide lui rendre les boucles, mais je ne le trouve nulle
part.
Le patron est parti, mapprend Sri lorsque je la croise dans le salon. Il ne revient pas avant ce
soir.
Et Marcia ?
Sri hausse les paules et recommence pousseter les meubles. Apparemment, il ne reste plus
quelle et moi. Je range le botier dans ma poche et retourne mes tableaux.
Laura ouvre des yeux ronds comme des soucoupes quand je lui montre les boucles doreilles, ce
soir-l.
Il te les a offertes ? demande-t-elle, incrdule.
Jacquiesce.
Oh, la, la, marmonne-t-elle dun air inquiet. Quand un homme fait un cadeau de ce genre, cest
quil a une ide derrire la tte, non ?
Je soupire. Je ne sais pas quoi lui dire. Sil sagissait de quelquun dautre quAndrei, je lui
donnerais raison. Quand un homme offre un bijou hors de prix une femme, cest rarement innocent.
Mais dans lunivers dAndrei eh bien, je nen suis mme pas sre. lchelle de sa fortune, ces
boucles doreilles ne reprsentent peut-tre pas une grosse dpense. Cela dit, je ne me sens pas prte
courir le risque.
Oui, je sais. Je vais les lui rendre.
Est-ce quil ta fait des avances ? reprend Laura, moins inquite quen colre, prsent. Parce
que sil est du genre patron libidineux qui pense pouvoir tacheter avec deux ou trois babioles
Non, justement, dis-je en me calant dans le canap, songeuse. Je nai pas eu cette impression. En
fait, quand il ma envoye choisir les bijoux, ctait avant tout pour faire un cadeau sa matresse ou
sa copine donc, clairement, il est en couple. Mystre
Je lve les yeux vers mon amie, qui demeure tendue et prte sortir les griffes pour me dfendre.
Ne ten fais pas pour moi, Laura, je tassure. Je suis une grande fille, je sais me dbrouiller. Je
vais lui rendre les boucles demain.
Je pense que cest la meilleure solution, approuve-t-elle avec un hochement de tte. Et puis fais
attention bien garder tes distances. Si tu as limpression que a tourne au harclement, il faut
absolument que tu en parles Mark ou quelquun dautre. Dailleurs, quest-ce que Dominic pense
de tout a ? Il doit tre furieux.
Dominic a disparu dans la nature, une fois de plus. Je ne sais pas o il est ni quand je le reverrai.
Tu devrais lui demander de rentrer Londres ds que possible. En attendant, fais savoir
Dubrovski que ton cur est pris, histoire que les choses soient claires entre vous.
Jacquiesce de nouveau. Laura a tout fait raison. Nichs dans leur crin, les rubis scintillent sous
mes yeux.
Demain, je les lui rends.
Lorsque jarrive Albany le lendemain matin, jai eu le temps de rpter ce que javais lintention
de dire Andrei en lui rendant lcrin, qui se trouve dans ma poche.
Cest le garde du corps qui mouvre la porte, donc je sais quAndrei est prsent. Effectivement, une
seconde plus tard, il sort de la salle manger dun pas vif.
Ah, Beth, vous voil !
Andrei, il faut que je vous parle du paquet que vous avez laiss sur mon bureau hier. Je suis bien
videmment touche que vous
Je minterromps quand je me rends compte quil a tourn les talons et se dirige vers le bureau, me
laissant parler dans le vide. Je lui embote le pas, lcrin la main.
Andrei, cest au sujet du
Marcia nest pas l, lance-t-il brusquement, comme sil ne mavait pas entendue. Sa mre est
malade, elle a d sabsenter pour se rendre son chevet. Jai besoin que vous me rendiez un service.
Est-ce que vous pouvez rester ici et rpondre au tlphone tout en menant vos recherches ? Je ne vous
demanderais jamais une chose pareille en temps normal, bien sr, mais jattends des coups de fil
importants aujourdhui, et la personne qui va venir remplacer Marcia narrive que demain. Vous
pensez pouvoir vous en charger ? Je serai dans ltude o se trouve ma collection. Vous ny aurez
donc pas accs aujourdhui, de toute faon.
Il ne me laisse mme pas le temps de formuler une rponse. Me voyant hocher la tte, il se penche
sur un bloc-notes et y inscrit une liste de noms. Je range lcrin dans ma poche a va devoir attendre.
Voil. Ce sont les personnes qui je dois parler. Sils se manifestent, transfrez-moi leurs appels
aussitt, reprend-il en arrachant la feuille du bloc pour me la tendre. Merci, Beth, japprcie beaucoup
votre investissement.
Sur ce, il sort du bureau et je le suis du regard, bouche be. Ce nest que quand Sri vient me
proposer un caf que je baisse les yeux sur la feuille de papier. Soudain, mes mains se mettent
trembler. Le premier nom sur la liste nest autre que celui de Dominic.
Aprs a, je suis tout simplement incapable de me concentrer tant jai les nerfs vif. Je fais une
vague tentative pour mener des recherches sur certaines des uvres dAndrei en attendant que le
tlphone de Marcia sonne. Au premier appel, je sursaute violemment puis me prcipite pour
dcrocher.
All ? dis-je dans un souffle.
All, Marcia ? demande une voix de femme laccent sophistiqu.
Une vague de dception me submerge. Javais presque russi me convaincre que la premire
personne appeler serait Dominic. Je dteste cette femme qui nest pas lui, au bout du fil.
Non, Marcia a d sabsenter, je la remplace pour la journe. qui ai-je lhonneur ?
Kitty Gould. Pourrais-je parler Andrei ?
Jattrape la liste des noms cette personne ny figure pas.
Je suis dsole, il est trs occup aujourdhui. Souhaitez-vous lui laisser un message ?
Dites-lui juste que je lui ai envoy par mail toutes les informations concernant la fte. Il a dj
d les recevoir. Je suis ravie lide quil soit des ntres pour cette occasion.
Trs bien, cest not.
Merci ! lance Kitty Gould avant de raccrocher.
Je garde les yeux rivs sur le tlphone le temps que mon cur affol se calme un peu.
Eh bien la journe sannonce riche en adrnaline !
Le tlphone sonne plusieurs reprises au cours de la matine, et jai transfr certains des appels
Andrei, mais aucun dentre eux ntait de la part de Dominic.
Lirritation me gagne peu peu. Comment ose-t-il me traiter ainsi ? Revenir dans ma vie pour
disparatre aussitt ? Je croyais quil voulait quon soit proches quon soit ensemble , pourtant,
voil plusieurs jours quil ne ma pas contacte. quoi joue-t-il ? Est-il vraiment trop occup pour
menvoyer un pauvre texto ?
Aujourdhui, je djeune avec Andrei dans la salle manger. vrai dire, il passe presque tout son
temps au tlphone et prend de grosses bouches entre deux remarques ou, parfois, au milieu dune
phrase. Quand, enfin, il raccroche, je repense au premier coup de fil de la matine.
Andrei, est-ce que vous avez reu un mail de la part dune certaine Kitty Gould ? Cest au sujet
dune fte, apparemment. Elle ma dit vous avoir envoy toutes les infos ncessaires.
Andrei simmobilise un instant, puis rive sur moi son regard perant.
La fte, rpte-t-il.
Cest a. Vous savez de quoi elle parle ?
Ah, oui ! La fte de ce soir.
Ce soir ?
Voil qui ne laisse gure de temps pour sorganiser.
Vous voulez peut-tre my accompagner ? demande Andrei sans me quitter des yeux.
Oh, euh
Une fois de plus, il a russi me prendre au dpourvu. Jaimerais bien quil arrte de faire a.
Je me suis mal exprim. Jaimerais que vous veniez avec moi cette fte. Je pense que a vous
plaira. Ce devrait tre un spectacle ne pas manquer. Vous pourrez porter les boucles doreilles,
ajoute-t-il sans se dpartir de son air impassible.
Je rougis violemment. Javais compltement oubli lexistence des rubis et, maintenant, je passe
pour la dernire des malapprises.
Je euh Merci beaucoup, Andrei. Cest extrmement gnreux de votre part, mais je ne peux
accepter ce cadeau.
Pourquoi pas ? rtorque-t-il en fronant les sourcils.
Parce que cest beaucoup trop Ces boucles doreilles ont beaucoup trop de valeur, et puis je
vous connais peine.
Mais bien sr que vous pouvez les accepter ! lance-t-il en balayant mes objections dun geste. Ne
soyez pas stupide, voyons. Si vous croyez que je vais les reprendre, vous vous trompez.
Pourtant, il le faut, dis-je dune voix plus forte. Vous navez qu les offrir votre matresse. Je
suis sre quelles lui plairont.
Soudain, limage sournoise dAndrei en train de baiser sa duchesse russe simpose mon esprit,
sauf que, cette fois, laristocratique beaut qui rejette la tte en arrire sous le coup de lextase porte
des boucles doreilles en rubis.
Ma matresse ? rpte Andrei avec un clat presque dangereux dans le regard. Qui utilise encore
cette expression de nos jours ? coutez, Beth, je ne veux plus entendre parler de ces bijoux. Donnez-
les quelquun dautre si vous ne souhaitez pas les garder, lance-t-il en se reculant sur sa chaise
comme pour indiquer que le dbat est clos. Alors, acceptez-vous de maccompagner cette fte ? Ce
nest pas le genre dvnement o Mark vous emmnerait. votre place, je ne laisserais pas passer les
chances qui me sont offertes.
Je ne sais pas quoi rpondre je suis encore sous le choc de sa dclaration. Il se moque
compltement que je cde des rubis qui valent plusieurs milliers de livres sterling ! Tant pis, je
naurai qu les laisser ici la fin de ma mission.
Le tlphone dAndrei sonne, et il dcroche aussitt.
Oui ? Ah, Dominic ! Jattendais de vos nouvelles.
Mon cur fait un saut prilleux, et je me sens plir. Je serre les poings sous la table, blesse de
constater que mon amant a clairement accs un tlphone quand il le veut bien.
Andrei se tait, lair concentr, et jenrage de ne pas pouvoir distinguer la voix de Dominic.
Je vois, dit-il enfin. Daccord. Est-ce que vous venez la fte, ce soir ? Bon. En tout cas, Harvey
pourra vous y conduire si vous le souhaitez. Et Anna ?
Il coute la rponse de Dominic, puis, soudain, clate de rire. Cest un son rude, qui grince presque
comme si la voix dAndrei ntait pas habitue cet exercice.
Oui, cest vrai. Jimagine quelle sera dhumeur joueuse. a la met toujours dans un tat pas
possible quand nous remportons dimportantes sommes dargent, ajoute Andrei avec un sourire.
Je ne peux mempcher de trouver cela trange sur ses lvres un peu trop charnues.
Trs bien, je vous dis donc plus tard.
Il raccroche puis se tourne vers moi et remarque mon expression. Aussitt, son sourire svanouit.
Quest-ce qui ne va pas, Beth ?
Rien, rien !
Je marque une pause avant de reprendre, le plus naturellement possible :
Ctait Dominic Stone ? Que jai rencontr au monastre ?
Lui-mme. Il appelait pour me donner des nouvelles concernant une de mes mines de fer en
Sibrie. Les Chinois ont achet lintgralit de la production pour les deux annes venir. Je suis ravi.
Au moins, Dominic ne sest pas gel les fesses au milieu de nulle part pour rien, ajoute-t-il avec un
nouvel clat de rire. Sa rcompense sera la hauteur de ses efforts. Alors, cette fte ?
Je vibre littralement lide que Dominic sy trouve, mais jaffecte un air nonchalant.
Vous savez quoi, Andrei ? Vous avez raison. Cest srement une chance unique, et je men
voudrais de la laisser passer.
Andrei me lance un de ses regards impntrables.
Trs bien. Nous allons devoir vous trouver une tenue approprie. Appelez Harrods de ma part et
demandez-leur de vous envoyer une slection de robes du soir dans votre taille. Exigez du noir,
quelque chose de sophistiqu mais pas trop extravagant. Ce nest pas un gala, non plus.
Sur ces paroles, il se lve et quitte la pice. Dcidment, vivre dans lentourage dAndrei Dubrovski
rserve bien des surprises. Cest une exprience excitante, nanmoins, et cette soire va peut-tre me
permettre de revoir Dominic pour la premire fois depuis la Croatie.
Je ne peux pas laisser passer a. Il faut que jy aille.
Chapitre 9
Quatre heures plus tard, je suis installe ct dAndrei dans une Bentley grise dcapotable. Berce
par le ronronnement du moteur, jadmire le tableau de bord en acajou poli. Je nen reviens toujours
pas de me trouver l. En dbut daprs-midi, un petit camion aux couleurs de Harrods est venu me
livrer plusieurs botes tapisses de papier de soie et contenant des robes, des chaussures et des sacs
main. Jai pass une heure magique dans la chambre damis essayer toutes ces merveilles en soie, en
tulle, en organdi, en satin et autres tissus prcieux. Certaines, rehausses de paillettes, de sequins et de
bijoux, tincellent de mille feux, dautres sont ornes de fronces et de volants, et dautres encore
affichent une lgante sobrit. Cest la premire fois que je vois des robes de crateurs de prs, et je
suis poustoufle. Elles sont dune lgret incroyable, et la structure interne est toujours parfaitement
pense pour mettre en valeur les courbes fminines. Par ailleurs, les matriaux sont somptueux et les
finitions dune exquise dlicatesse. Pas tonnant quelles cotent une fortune : rien nest laiss au
hasard et tout est excut la main. Je les trouve toutes magnifiques, mme si je ne me sens pas tout
fait mon aise dans les crations les plus extravagantes, avec leurs vastes jupes et leurs froufrous.
Au moment o jai enfil la robe que je porte prsent, en revanche, je suis tombe amoureuse. Elle
est en soie noire, comme la exig Andrei et btie sur un modle trs simple et pourtant
dlicieusement sexy. La base consiste en un court fourreau, sur lequel est cousu un voile diaphane qui
forme un joli motif fronc sur le bustier avant de svaser lgrement partir des hanches. Elle ma
t livre avec une paire descarpins de soie noire aux talons vertigineux qui compltent parfaitement
la dlicate sophistication de la robe. Dans cette pice envahie de lourds satins, de voiles et de corsets
baleines, je me suis regarde dans le miroir et jai compris que ctait la robe parfaite.
prsent, nous filons dans les rues de Londres au son dun prlude de Rachmaninov, et les boucles
en rubis scintillent mes oreilles.
Exactement comme Andrei le voulait, me dis-je en lui jetant un bref coup dil. Aurait-il planifi
tout a ? Il ma laiss croire que javais le choix au sujet des boucles comme de cette soire , mais
il avait peut-tre dj anticip ma dcision. Lui-mme est magnifique dans son costume noir
agrment dun nud papillon en soie. Il conduit la voiture avec une aisance toute raffine. Certes, je
nignore pas que nimporte qui a de lallure dans un costume bien taill, surtout un homme dot dune
carrure imposante et dun charisme magntique comme Andrei, mais quand mme.
Nous atteignons louest de Londres et gagnons lautoroute, o Andrei lance la Bentley plein
rgime, laissant les autres voitures loin derrire nous. La nuit commence tomber, et une lune dore
slve doucement dans un ciel de velours sombre.
Si ctait Dominic mes cts, je trouverais cette situation incroyablement romantique. Puis, en
proie limpatience, je me rappelle quil sera peut-tre prsent la fte. Aprs tout, cest la raison
pour laquelle je suis venue.
Nous roulons en silence pendant une heure environ, toute vitesse mais sans le moindre heurt. Puis
Andrei quitte lautoroute et, aprs quelques minutes, gare son vhicule devant une magnifique
demeure en pierre, typique des Cotswolds.
Cest ici qua lieu la fte ? demand-je en admirant la faade brillamment claire.
Non, cest ici que nous dnons, rpond Andrei dune voix rude avant de couper le moteur et de
sortir de la voiture.
Puis il la contourne, ouvre ma portire et maide descendre. Une fois que jai trouv mon
quilibre sur les graviers de lalle, il me prend le bras et lance ses cls un valet.
Nous entrons dans ce qui savre tre un luxueux restaurant, et un garon nous guide jusqu une
table o des couverts en argent tincellent sur une nappe dun blanc immacul. Je nai mme pas le
temps dapercevoir un menu que, dj, Andrei commande pour nous deux. Quelques minutes plus tard,
je trempe mes lvres dans un verre de pouilly-fum merveilleusement frais, un peu abasourdie de me
retrouver l, attable face cet homme.
Je tenais vous dire quelque chose, lance Andrei en se penchant vers moi, le regard tendu et
srieux. Vous tes trs belle, ce soir.
Merci, dis-je, un peu mal laise.
Je ne suis pas sre de comprendre les termes de ce dner. Andrei na pas mentionn quil sagissait
dune sorte de rendez-vous romantique. Sil lavait fait, jaurais certainement refus. Pourtant, nous
ressemblons un couple damoureux venus clbrer une occasion particulire lanniversaire de
notre rencontre ou le dbut de notre romance. Mais non, il dit a pour tre poli, cest tout.
Vous tiez galement trs belle lautre soir, chez Mark, poursuit-il en prenant une gorge de vin,
lair pensif. Jai beaucoup aim la robe rouge que vous portiez alors. Cela dit, vous tes belle mme
quand vous tes assise en tailleur au milieu de ma collection et que vous froncez les sourcils ou que
vous vous passez la main dans les cheveux parce que vous rencontrez quelque problme pineux.
Jaime bien vous regarder travailler quand vous ne vous savez pas observe. Cependant, ajoute-t-il en
se penchant un peu plus, vous navez jamais t aussi belle quau monastre, le lendemain de la nuit
que nous y avons passe. Ce matin-l, vous sembliez rayonner de vie et de sensualit. Cest ce
moment-l que jai compris que je souhaitais mieux vous connatre bien mieux.
Je le dvisage, oscillant entre un sentiment dhorreur et une motion trangement proche du plaisir.
Je suis belle ? Il me trouve belle ?
Oh, non ! Il attend quelque chose de moi Il veut Oh, malheur, dans quoi est-ce que je me suis
embarque ? Me voil assise dans un restaurant de luxe, dans une robe quil a paye, avec des bijoux
quil ma offerts, comme comme une espce de de courtisane ! videmment, a donne limpression
quil ne me dplairait pas davoir une aventure avec lui. Et merde ! Comment est-ce que je vais faire
pour me tirer de ce mauvais pas ?
Je mefforce de garder mon sang-froid. Bon, je vais devoir batailler avec un impitoyable homme
daffaires russe. Mme pas peur. Enfin, pas trop.
Andrei, commenc-je dune voix ferme, je suis trs flatte par vos compliments, mais vous
nignorez pas que notre relation est strictement professionnelle. Et puis, vous avez une petite amie
ou enfin, une amie, et jai moi aussi quelquun dans ma vie.
Il hausse un sourcil, comme sil lisait dans mes penses.
Je ne vous crois pas.
Cest pourtant vrai.
Comment sappelle-t-il ?
Je suis prise au dpourvu, une fois de plus. Je ne peux pas donner le nom de Dominic, et je nai pas
prpar de mensonge.
Euh Il sappelle euh John.
Ha ! aboie Andrei dans un rire bref. Vous mentez, a se voit tout de suite. Vous ntes pas en
couple. Et puis, quand bien mme Je ne vois pas pourquoi deux personnes qui ressentent une
attirance devraient se priver de suivre leurs instincts. Vous ntes pas marie, et moi non plus.
Mais je nprouve aucune attirance envers vous, dis-je sur un ton un peu pinc.
Un sourire malicieux et juvnile claire son visage et il murmure dun air conspirateur :
Au contraire, ma belle. Je vous attire, mme si vous ne vous en rendez pas encore compte.
Croyez-moi, poursuit-il en baissant encore la voix et en me regardant droit dans les yeux, le jour o
nous ferons lamour, vous et moi, ce sera explosif.
Jai la bouche sche et la tte qui tourne lgrement. Une fois de plus, limage dAndrei nu
simpose mon esprit, mais, cette fois, la femme aux boucles doreilles en rubis qui sabandonne lui
nest autre que moi. Horrifie, je cille pour chasser cette vision et recouvrer une certaine contenance.
Je suis dsole, Andrei, mais il ne se passera jamais rien entre nous. Si vous continuez affirmer
le contraire, je me verrai dans lobligation de rentrer Londres sur-le-champ. Ce sont mes conditions,
prendre ou laisser.
Vous aimez a, hein ? Poser des conditions, signer des contrats et des accords de principe pour
que tout soit bien en ordre. Vous essayez de me contrler, driger des murs ici et l pour mempcher
dapprocher, mais a ne marchera pas. Personne na jamais russi ! lance-t-il avec un rire bref tout en
rompant un morceau de pain. Quest-ce que vous comptez faire, Beth ? Reprendre lautoroute pied ?
Avec vos talons aiguilles ? a fait une trotte, je vous prviens.
Je pourrais appeler un taxi. Ou alors
Je regarde autour de moi. Jai cru remarquer une porte indiquant rception en arrivant.
Je pourrais passer la nuit ici, conclus-je. Cest galement un htel, non ?
Vous tes observatrice. Cest un excellent htel, effectivement, admet-il sur un ton plus amne.
Voici ce que je vous propose : si vous ne voulez vraiment pas passer le reste de la soire en ma
compagnie, je peux vous rserver une chambre et me rendre seul cette fte. Je reviendrai dormir ici
et vous reconduirai Londres demain matin. Quen dites-vous ?
Je suis trop estomaque pour parler. Je meurs denvie daller cette fte dans lespoir dy
rencontrer Dominic, mais je ne peux videmment pas rvler a Andrei. Je finis par trouver mes
mots.
Je veux bien vous accompagner si vous admettez quil ne se passera rien entre nous.
Daccord, jaccepte, rtorque-t-il avec un petit rictus amus. Il ne se passera rien entre nous
pas lors de la fte, peut-tre mme pas ce soir. Mais un jour Et pas uniquement parce que jen ai
envie parce que vous aussi.
Je ne crois pas, monsieur Dubrovski, dis-je de ma voix la plus ferme. Vous risquez dattendre ce
jour pendant trs, trs longtemps.
Je vous en prie, appelez-moi Andrei, plaide-t-il, lair bless. Il ne sert rien de revenir en
arrire. Nous pouvons rester amis, non ?
Avant mme que jaie pu rpondre, le garon nous apporte lentre, mettant un terme cette
discussion.
Contre toute attente, je passe un agrable moment. Andrei sait se montrer absolument charmant
quand il le veut, et parvient vite dissiper le malaise de ce dbut de soire. Pourtant, tandis que nous
bavardons tranquillement essentiellement propos de sa collection et de lart en gnral , le
compliment quil ma fait me revient en mmoire. Je dois me rappeler lordre en me disant que cet
homme ne mintresse pas le moins du monde.
Alors que le garon nous apporte le caf, je remarque quil est dj 23 heures.
Nous ne risquons pas dtre en retard la fte ?
Oh, non ! a doit tout juste commencer, rpond Andrei.
Nanmoins, il demande laddition et, pendant quil rgle, je mexcuse discrtement. Devant le
miroir des toilettes, je retouche mon maquillage et examine mon apparence, presque surprise de me
trouver trs en beaut. Mes yeux brillent dun vif clat les effets conjugus dun dlicieux repas et
de quelques verres de vin , et la robe est encore plus ravissante que dans mon souvenir. Les escarpins
allongent mes jambes et me font paratre plus mince que je ne suis en ralit. Mes cheveux tombent
librement sur mes paules et jai les joues roses dexcitation.
Bientt, dis-je mon reflet. Je vais bientt retrouver Dominic.
Je retrouve Andrei dans le vestibule et, quelques minutes plus tard, nous filons de nouveau sur les
routes de la campagne anglaise. Andrei semble savoir exactement o nous allons, et je me dtends
dans mon confortable sige en cuir, captive par le jeu des phares sur les haies qui bordent la route.
Aprs ce qui me parat un trs court instant, nous nous arrtons de nouveau. Je ne distingue rien au-
dehors tant la nuit est profonde. Les phares nclairent que des arbres et des buissons, comme si nous
tions au milieu dune fort.
Cest ici qua lieu la soire ? demand-je en approchant le visage de la vitre, soudain inquite.
Je ne vois rien qui indique lexistence dune fte. Andrei maurait-il amene au milieu de nulle part
avec quelque sinistre dessein en tte ? Nous sommes seuls, et personne ne sait o je me trouve. Cette
pense me glace le sang.
Andrei se penche vers moi dun geste brusque et je frmis, mais il se contente douvrir la bote
gants et den sortir deux masques. Lun, noir, dissimule le haut du visage jusqu la bouche et lautre,
orn de sequins, ne couvre que les yeux et les joues mais est bord de fines plumes noires dont les
ombres doivent former une sorte de voile. Andrei me tend ce dernier.
Tenez, mettez a, je vais porter lautre.
Pourquoi ?
Parce que nous allons un bal masqu, voyons.
Au moins, il memmne vraiment une fte sauf que je ne vois pas o elle peut se trouver. Je saisis
le dlicat masque plumes et men couvre le visage.
Parfait, souffle Andrei avant de fixer le sien.
Aussitt, jai limpression de me trouver face un parfait inconnu. Seuls ses yeux bleus, souligns
par le velours noir, et sa lvre boudeuse me permettent de lidentifier.
Allons-y, dit-il dune voix plus ferme que jamais. Il est temps.
Comme tout lheure, il sort et vient maider descendre de voiture. Une fois que je suis debout,
nous passons un instant nous regarder dans la lumire qui mane de lhabitacle deux individus
masqus qui se dcouvrent. Puis Andrei referme la portire et lobscurit nous enveloppe. Je regarde
autour de moi, me demandant comment nous allons bien pouvoir trouver le lieu de la fte lorsque
Andrei allume une lampe de poche et claire le chemin devant nous. Jai besoin de me tenir son bras
pour avancer sur mes hauts talons. Je ne vois pas le sol, mais jai limpression de marcher sur des
graviers. Nous sommes sans doute en train de traverser un parking ou une alle. Bientt, japerois
une lumire dore, vers laquelle nous nous dirigeons. Il sagit dune porte ouverte, mais je ne
distingue pas le btiment auquel elle appartient seulement un couloir vivement clair qui semble ne
mener nulle part.
Nous approchons de la porte, o deux htes masqus eux aussi attendent de guider les invits
lintrieur. Ils murmurent quelque chose loreille dAndrei, puis, visiblement satisfaits par sa
rponse, nous font signe de les suivre le long du passage qui semble directement taill dans la roche.
O sommes-nous ? demand-je en remarquant que le plafond se fait plus bas et que nous
commenons descendre doucement.
Dans des caves, rpond Andrei en posant sa main libre sur la mienne. Nous allons dans des
catacombes.
Presque aussitt, je distingue des bruits : de la musique, le rythme lancinant des basses, la rumeur
dune foule. Nous dpassons dautres invits, tranges et lgants avec leurs masques, un verre la
main. Au fur et mesure que nous descendons, japerois dautres passages menant de petites caves.
Les bougies fixes le long des murs ne me permettent pas de discerner clairement ce qui sy passe,
mais je perois des mouvements.
Est-ce quils dansent, ou ? Nous avanons trop vite pour que jaie le temps de saisir le sens de ce
que je vois. Soudain, le couloir souvre sur une grande pice dont le haut plafond forme un dme
immense, qui me donne limpression de me trouver lintrieur dun essaim dabeilles. Des hommes
en costume et des femmes en robes de soire boivent des cocktails, bavardent ou dansent. Je ne sais
plus o donner de la tte : certains portent des masques vnitiens richement dcors alors que dautres
se sont contents de minces loups de dentelle ou de soie. Un peu plus loin, je remarque du cuir clout
et orn de chanes. Il y a des hommes coiffs de ttes danimaux un tigre et un lion. Une femme
porte une superbe robe de soie blanche et un masque de lapin assorti, ses oreilles de fourrure pointant
firement.
Andrei se penche vers moi.
Quand personne ne nous reconnat, nous sommes libres de faire ce quil nous plat, murmure-t-il.
Venez, allons vous trouver un verre.
Il mentrane vers une alcve o, derrire un comptoir de zinc, des barmen manient le shaker avec
adresse. Malgr la foule qui se presse au bar, un jeune homme prend immdiatement la commande
dAndrei et, un instant plus tard, ce dernier me tend une vodka martini avec un zeste de citron. Puis il
mentrane un peu plus loin, un verre identique au mien la main. Je suis tellement captive par le
spectacle que je reprends le bras dAndrei sans mme y penser. Aprs tout, jen ai besoin pour
marcher sur le sol ingal.
Soudain, une pense me frappe. Comment vais-je faire pour reconnatre Dominic ? Tout le monde
est masqu, et tous les hommes portent des costumes noirs. La dception menvahit. Les chances de le
croiser en ces lieux semblent bien minces. Il y a trop de caves et de passages, et la foule est trop
dense. Je nai mme pas mon tlphone sur moi. Mon seul espoir, cest quAndrei sache o retrouver
Anna et Dominic. Aprs tout, il a son tlphone, lui. Nous quittons la pice principale en direction
dune cave dont laccs est barr par un cordon rouge. ct, se tient une femme qui porte une longue
robe rouge et un simple loup noir. Ses cheveux blond platine lui tombent librement dans le dos et sur
les paules, et ses lvres esquissent une moue sensuelle.
Nous voyant approcher, elle nous lance un regard curieux, et Andrei lui murmure Dubrovski
loreille.
Andrei ! sexclame-t-elle, ravie. Je ne vous avais pas reconnu du tout ! Mais vous tes superbe,
videmment, commente-t-elle en lui faisant la bise la franaise. Cest merveilleux de vous voir ici !
Merci, Kitty. Comment allez-vous ?
Trs bien, merci. Nest-ce pas une fte magnifique ? Nous allons passer une soire
poustouflante ! Si vous voulez que lon vous fasse visiter les lieux, nhsitez surtout pas me
demander. Ce ne sont pas les attractions qui manquent ni les endroits plus intimes, si cest ce que
vous recherchez. Par exemple, un spectacle de cabaret est prvu tout lheure, pour ne citer que a.
ces mots, un souvenir sinvite dans mon esprit. Je suis assise une table de LAsile, le club priv
qui a jou un rle significatif dans ma vie. Jy assiste un cabaret en compagnie de James, mais il ne
sagit pas dun show ordinaire. Cest une scne burlesque particulirement rotique, qui se termine par
une flagellation. Dans le public, des couples sadonnent discrtement des activits plus ou moins
tonnantes. Aprs le rideau de fin, les clients peuvent se rendre dans des salons privs pour laisser
libre cours aux ardeurs attises par un tel spectacle.
Soudain, je comprends que je me trouve dans une de ces ftes o tout est possible. Les invits sont
tous magnifiques et trangement anonymes, les cocktails coulent flots et une musique agrable
parvient nos oreilles Cest le genre dendroit o personne na envie de brider ses dsirs une fois
quils sont enflamms.
Est-ce que a va tourner lorgie ? Est-ce pour cette raison quAndrei ma amene ici ?
Tandis que ces questions fusent dans ma tte, Kitty dtache la corde et nous fait signe dentrer dans
la cave. Celle-ci, claire par des lanternes de style marocain, est meuble de larges banquettes en
velours et de petites tables basses. Andrei et moi sommes seuls pour linstant, et nous allons nous
asseoir. Dune main lgrement tremblante, je porte mon verre mes lvres. Brusquement, jai
limpression que tout a chang.
Quest-ce qui ne va pas ? me demande Andrei en me couvant du regard.
Je ne rponds pas, la gorge noue de colre. Comment ose-t-il memmener dans un endroit pareil
sans mme me prvenir ?
Comme sil lisait dans mes penses, il reprend :
Il ny a aucune raison pour que voyiez ou fassiez quoi que ce soit qui vous dplaise. Ces ftes
sont caractrises par une grande libert, certes, mais Kitty veille toujours ce quelles restent dans
les limites du bon got. Seuls ceux qui souhaitent jouir de plaisirs illicites le font et toujours dans la
plus grande discrtion.
Et cest a que vous tes venu faire ici ? demand-je, tendue.
Je fais ce qui me plat, Beth. Vous devriez essayer, ajoute-t-il en se penchant vers moi. Les
petites Anglaises comme vous semblent avoir du mal se faire plaisir couter leurs dsirs les plus
profonds. Vous pouvez vous montrer trs coinces, parfois. Lchez-vous un peu.
Vous ne savez rien de moi ! dis-je dans un sifflement furieux.
Je nen reviens pas quil se permette de me parler ainsi au sujet dun aspect de ma vie qui ne
regarde que moi. Ce nest pas parce quil est riche comme Crsus quil peut acheter les gens ou lire
leur me !
Vous ne me connaissez pas du tout ! poursuis-je. Comment osez-vous porter un jugement sur ma
personne ou sur ma vie ?
Andrei semble dabord surpris, puis la colre se lit dans son regard. Pourtant, une seconde plus tard,
son expression sadoucit.
Vous avez raison, je suis dsol. Ctait trs malpoli de ma part. Impardonnable, mme. Jai
commis une erreur en vous amenant ici. Finissez votre verre, et partons.
Cela vaut sans doute mieux, en effet, dis-je dun ton glacial.
Je ne veux pas rencontrer Dominic dans ces conditions. Ce nest pas du tout ce que je dsire. Je bois
une gorge de martini, qui me brle la gorge.
Vous trouvez peut-tre a sordide, mais je nirais jamais dans des soires vraiment vulgaires.
Jai horreur de a. Je suis amoureux de la beaut, et vous le savez pertinemment. Nous sommes ici
parce que cest une exprience merveilleusement libratrice dtre anonyme libre de se dtendre, de
danser, de boire et doublier tout le reste lespace de quelques heures. Jai eu tort de vous attaquer
personnellement, et ctait goste de ma part de vous entraner ici. Je nai pens qu mon propre
dsir de me dlasser en toute scurit.
Soudain, je comprends son point de vue et ma colre reflue un peu. En homme fortun et
universellement connu, Andrei doit sans cesse tre sur ses gardes. Ici, en revanche, il nest quun
masque parmi tant dautres. Nul besoin de jauger les motivations de ses interlocuteurs ou de
sinquiter quon pie ses moindres faits et gestes ou, pire, quon les filme. Pas tonnant quil aime
ce genre dambiance. Cest ridicule ! Voil que jai presque piti de lui ! Il naurait pas d me parler
comme a, mais
Aprs un instant de rflexion, je lve les yeux de mon cocktail et rencontre le regard bleu dAndrei.
On peut rester encore un peu, vous savez. Je ne voudrais surtout pas gcher votre soire. Nous
venons peine darriver, aprs tout.
Avant mme quil ait pu me rpondre, un mouvement attire mon attention, et je vois entrer deux
personnes, un homme et une femme masqus, videmment.
Andrei ! scrie la femme dans un ronronnement aussitt quils sont lintrieur de la cave.
Je reconnais sans mal la voix dAnna Poliakova, et mon cur saffole quand je regarde lhomme
qui laccompagne. Je distingue peine ses yeux sombres derrire son loup noir, pourtant je reconnais
la lueur qui les anime ainsi que ce nez la courbe gracieuse, ces lvres fermes et sensuelles, ces
paules larges et ces mains Pas derreur possible : il sagit de Dominic.
Je lobserve, bouche be, le souffle court, mais il maccorde peine un regard. Aprs tout, il na
aucune raison de se douter que je suis l. Toute son attention est concentre sur Anna, qui sassied
ct dAndrei et lembrasse lgrement sur la joue. Elle est resplendissante dans un fourreau noir qui
rehausse sa poitrine et pouse ses courbes voluptueuses. Dominic ne la quitte pas des yeux tandis
quelle se love contre Andrei, qui lembrasse son tour.
Quelle est belle ! Comment Andrei peut-il rester aussi impassible ? Jimagine mal quun homme
puisse lui rsister.
Un terrible soupon sinsinue alors dans mon esprit. Les deux dernires fois que jai vu Dominic, il
tait en compagnie dAnna. Il est vident quils passent beaucoup de temps ensemble, et voil que
Dominic semble tendu de la voir si proche dAndrei. Les mchoires crispes, il la dvore du regard,
comme sil tait rong par la jalousie.
Un profond malaise me brle lestomac. Cette fille est magnifique, et Dominic a le sang chaud.
Reste-t-il impermable son charme, ou la-t-elle dj subjugu par sa beaut exotique et sa
sensualit explosive ? Je suis horrifie de nourrir de telles penses, mais le mal est fait.
Andrei lve les yeux vers Dominic.
Bonsoir. Vous avez pu venir, finalement.
Bonsoir, Andrei, dit Dominic, en alliant la politesse la froideur. Je suis ravi dtre rentr. La
Sibrie nest pas ma rgion prfre du globe.
Je sais ce quil vous faut ! lance Andrei avec un sourire.
Il saisit une petite cloche dore pose non loin et la fait tinter. Une serveuse en combinaison
moulante noire et masque assorti arrive sur-le-champ.
Champagne, sil vous plat ! annonce Andrei. Bien frais.
Une fois quelle est partie, il pose les yeux sur moi.
Ah, jai failli oublier Voici ma cavalire pour la soire. Il sagit de ma toute dernire recrue.
Vous vous souvenez sans doute de Beth Villiers, la jeune experte qui sest jointe notre quipe en
Croatie.
Bien sr ! scrie Anna. Je suis enchante de vous revoir, Beth. Je ne vous aurais jamais
reconnue avec ce superbe masque. Et votre robe est tout simplement ravissante.
Je lcoute peine, trop occupe observer Dominic. Lorsque Andrei a prononc mon prnom, il
sest raidi et a riv son regard sur moi, les lvres entrouvertes sous leffet de la surprise. Je devine
quil lutte pour contrler ses motions.
Quest-ce quil y a, Dominic ? Tu nes pas content de me voir ? Tu as peur que je ne gche tes
chances avec Anna ? Ou alors vous tes dj ensemble et a te fait mal quelle se colle Andrei
comme a ?
La jalousie me vrille les entrailles. La voix de la raison a beau me souffler de ne pas me laisser
entraner par mon imagination, divers scnarios reprsentant Dominic et Anna ensemble dfilent dj
dans ma tte.
Oui, je me souviens de Beth, videmment, articule Dominic dune voix lente. Ravi de vous
revoir, ajoute-t-il, les poings crisps.
a ne te plat pas, que je fasse partie de lquipe ? Tu prfrerais que je reste loin dAndrei et
dAnna, histoire que votre petite aventure reste un secret, cest a ?
Moi de mme, dis-je dans un souffle.
Bon, il arrive, ce champagne ? demande Andrei.
Au mme instant, la serveuse revient avec, sur un plateau, une bouteille dans un seau glace et
quatre coupes. Le temps quelle fasse sauter le bouchon et quelle nous serve tous, jai repris mes
esprits et Dominic sest trs lgrement dtendu.
Mon chri, si vous saviez ce quon a endur ! scrie Anna en secouant sa longue crinire de jais.
Je navais encore jamais men de ngociations aussi tendues, mais nous avons finalement obtenu tout
ce que vous vouliez. Vous tes content ?
Trs, confirme Andrei en nous tendant un verre chacun. Buvons notre succs.
Il lve sa coupe, et nous limitons.
Aux mines de fer Dubrovski quelles prosprent encore pendant de longues annes.
Nous trinquons et prenons une gorge de champagne. Les fines bulles me picotent la langue et la
tte me tourne lgrement. Ce nest gure tonnant, aprs mon verre de martini. Cependant, et malgr
ma douloureuse crise de jalousie, je me sens forte et courageuse. Ce ne sont pas les retrouvailles que
javais espres, mais tant pis. Dominic de faire le premier pas.
Tandis quAnna raconte Andrei le dtail de leur rencontre avec les Chinois, Dominic vient
sasseoir ct de moi. Nous faisons semblant dcouter Anna, mais Dominic presse sa cuisse
muscle contre la mienne et je sens la chaleur de son corps.
Quest-ce que tu fabriques ici ? me murmure-t-il loreille, marrachant un frisson malgr moi.
Quest-ce quil y a ? Je te gche ta fte ? Dsole si ma prsence bouscule tes projets, dis-je
dune voix faussement dtache.
De quoi parles-tu ? rtorque-t-il. Pourquoi est-ce quAndrei ta amene ici ?
Je ne rponds pas, de peur quon ne nous entende.
Dis quelque chose, putain ! Quest-ce que tu fous ici avec lui ? siffle Dominic.
Anna sinterrompt soudain et se tourne vers nous, aussitt imite par Andrei.
Heureusement, Dominic reste parfaitement matre de soi.
Jai bien peur que nos histoires de mines nennuient Beth. Je vais lemmener faire un tour de la
fte pendant que vous discutez. Je ferai bien attention elle, ne vous inquitez pas.
Puis il me prend le bras dans une poigne de fer et me force me lever. Andrei et Anna ne voient
sans doute pas quel point il me serre fort je dois rprimer un cri de douleur.
Sans attendre de rponse, Dominic mentrane en direction du passage et, aussitt que nous sommes
sortis de la pice prive, il me tire littralement derrire lui. Ne cachant plus sa fureur, il ne sexcuse
mme pas quand nous bousculons dautres invits. Nous nous loignons de la salle principale et de la
foule, mais il ne desserre toujours pas sa prise sur mon bras, si bien que je finis par protester.
Tu me fais mal ! Lche-moi !
Tais-toi et avance, gronde-t-il.
Un instant plus tard, nous nous arrtons devant un rideau, gard par une jeune femme vtue du
mme costume que notre serveuse.
Nous avons besoin de cette pice, lance Dominic dune voix ferme. Nous ne voulons pas tre
drangs, compris ?
La jeune femme acquiesce et tire le rideau pour nous laisser entrer. Dominic mentrane
lintrieur. Il sagit dune vaste cave o trne un immense lit, qui semble assez grand pour accueillir
au moins six personnes. Des miroirs sont disposs un peu partout et, le long des murs, se trouvent
divers fauteuils et banquettes aux coussins moelleux. Japprhende la scne dun il un peu horrifi.
Cet endroit doit tre le thtre dorgies, avec des spectateurs aussi bien que des participants. Mais
nous poursuivons notre chemin et traversons la pice en direction dune porte qui ouvre sur une autre
cave, plus petite. Celle-ci est tendue de soie bleue, et de minuscules lumires brillent comme des
toiles au plafond. Japerois des accessoires qui me sont dsormais familiers : fouets, plumeaux et
battoirs, disposs sur des tagres ou suspendus le long des murs. Ici, nul lit moelleux, mais des siges
en cuir quips dtriers et de menottes, des barres mtalliques munies danneaux, et une vitrine
contenant encore dautres instruments de torture et de plaisir. Un agrable frisson me parcourt
lchine malgr moi cette ambiance me rappelle les nuits dlicieuses que jai passes avec Dominic,
explorer ma sexualit.
Mais ma colre est encore bien prsente. Je fais volte-face et lance :
Pourquoi on est l ?
Il fallait que je te voie seul seule.
Il arrache son masque puis me retire le mien avant de les laisser tomber au sol. Ses yeux lancent des
clairs, et je devine que les miens brillent de fureur tandis que nous nous affrontons avec une hostilit
orageuse.
Maintenant, dis-moi ce que tu fabriques ici avec lui.
Et toi ? Quest-ce que tu fabriques avec elle ? Hein ?
Quoi ?
Jai bien vu la faon dont tu lobservais ! Vous tes dj amants ou tu en es encore esprer que
a se produise un jour ?
Je me rends bien compte que mes propos semblent un peu fous, mais je men moque. Des motions
contradictoires font rage dans mon cur la colre, la dception de voir mes fantasmes rduits
nant, la tristesse de savoir que ma belle histoire avec Dominic est peut-tre dj termine, la joie de
le revoir malgr tout, le got amer de la jalousie et la peur de lavoir perdu tout jamais. Ce mlange
explosif bouillonne en moi, prt exploser.
Tu as envie delle, cest vident !
Mais quest-ce que tu racontes ? demande Dominic en fronant les sourcils. Cest dAnna que tu
parles, l ?
videmment ! moins quil ny en ait dautres dont jignore lexistence
Tu mriterais une bonne fesse, gronde Dominic. Jai beaucoup de dfauts, mais la duplicit
nen fait pas partie.
a, cest ce que tu dis ! Sauf que tu la dvorais du regard, alors ne men veux pas si je ne te crois
pas.
Je sens que je frle lhystrie. Je trouve a vraiment trop trange de me retrouver dans cette espce
de donjon, qui me rappelle les nuits passes avec Dominic dans le boudoir ainsi que tous les
dlicieux svices quil my a fait subir. Je narrive plus rflchir sereinement.
Dominic me toise, furieux, les poings crisps.
Lalcool mest sans doute mont la tte, car je ressens le besoin de provoquer Dominic, de
lamener cette espce dhystrie qui manime. Je lui tourne le dos et soulve ma robe jusqu la
taille. Je ne porte pas de culotte celle que je portais ce matin ne convenait pas sous une telle tenue.
Puis je laisse retomber uniquement la jupe en voile, qui dessine des ombres sur mes fesses nues.
Eh bien, vas-y, dis-je en lui lanant un regard par-dessus mon paule.
Il a les yeux rivs sur mon cul, les lvres entrouvertes.
Quest-ce quil y a, Dominic ? Ce nest pas ce que tu voulais ? Tu nas plus envie de me donner
la fesse ? Ce nest pas ce que tu fais avec elle ? Ce que tu fais avec toutes les femmes sauf moi ?
Brusquement, il sapproche et me fait pivoter avant de mattirer contre lui. Dune main, il
magrippe les fesses avec la mme poigne de fer que tout lheure et, de lautre, il me force lever le
visage vers lui. Je le dfie du regard, le souffle court.
Je ne sais pas quoi tu joues, ma belle, mais tu as dpass les bornes, siffle-t-il dune voix
rauque.
Puis, dun geste vif, il soulve ma jupe et, de lautre main, me donne une fesse qui mattire tout
contre lui et me picote frocement, marrachant un petit cri. Avant mme que jaie eu le temps de
ragir, il madministre une deuxime claque, puis une troisime. Jai la peau en feu, et cette sensation
me tire de mon hystrie naissante, aussitt remplace par un dsir imptueux, sauvage. Mon sang
bouillonne dans mes veines, et le fait de savoir que Dominic se dlecte de sentir mon cul sous sa
paume mexcite encore plus.
Jouvre la bouche, limplorant silencieusement de membrasser. Je meurs denvie de sentir sa
langue et ses lvres contre les miennes, mais il retarde linstant, mme si ses yeux luisent de
convoitise.
Oh, non. Un peu de patience, jeune rebelle. Quest-ce qui ta mis une telle ide en tte, hein ?
Quest-ce qui te fait croire quil y a quelque chose entre Anna et moi ?
Tu ne mas pas donn de nouvelles, dis-je dans un souffle.
Je narrive plus rflchir quand il se tient aussi prs. ma grande surprise, je meurs denvie quil
minflige une ou deux fesses supplmentaires. La vive brlure qui court sous ma peau me met dans
un tat dexcitation indescriptible.
Je ne savais pas quoi penser, poursuis-je. Et puis je vous ai vus ensemble deux reprises, et tu la
regardes dune faon
Ne sois pas ridicule, murmure-t-il. Fais-moi un peu confiance. Anna est une trs belle femme,
mais il me semble que nous partageons quelque chose de solide, non ? Cest toi que je veux, et jai
bien lintention de le prouver sans tarder. Mais et toi ? demande-t-il en sondant mon regard.
Quoi, moi ?
Me prenant par surprise, il me fesse violemment, et la force du coup mattire tout contre lrection
qui dforme son costume. Je brle littralement de dsir et, sous leffet du picotement inflig mon
cul, je sens mon pouls battre plus fort entre mes jambes.
Oh !
Jai les jambes en coton et dois maccrocher Dominic pour ne pas tomber. Il me retient, solide
comme un roc, mais ne lche pas prise.
Tu as intrt me rpondre, Beth. Quest-ce que tu fais ici avec Andrei ? a me parat tout sauf
innocent. Jai reu un sacr choc quand je me suis rendu compte que ctait toi, ses cts, habille
comme a.
Je comprends quil ne me donnera pas ce que je veux tant que je ne lui aurai pas rpondu. Jessaie
de recouvrer mes esprits, mais je flotte dans un brouillard de sensations brlantes.
Il ma demand de laccompagner et jai accept parce que jesprais que tu serais l.
Est-ce quil a tent quelque chose ? demande Dominic dun ton brusque.
Je secoue la tte. La conversation que nous avons eue au restaurant ne compte pas. Ce ntaient que
des mots, et jai t on ne peut plus claire. Inutile de raconter a Dominic, a ne ferait que lnerver
pour rien.
Il ne ma pas touche. a narrivera pas je ne le laisserais pas faire, de toute faon. Oh,
Dominic ! Jai tellement besoin de toi, dis-je en mappuyant contre lui.
Moi aussi, jai besoin de toi, souffle-t-il dune voix enroue de dsir. Mais on na pas beaucoup
de temps. Andrei va se demander o on est passs et se lancer notre recherche.
Je ne sais pas si je vais pouvoir attendre, object-je, plaintive.
Comme sil voulait vrifier mes dires, Dominic fait glisser une main entre mes jambes et le long de
mes lvres trempes de dsir. Il passe lindex sur mon clitoris durci, marrachant un petit cri.
Oh, oui, tu es prte maccueillir, me taquine-t-il avec un sourire. Je ne crois pas tavoir dj
vue aussi excite.
Il fait jouer ses doigts lentre de mon sexe, et jai peur de ne bientt plus rpondre de mon corps.
Quoique, murmure-t-il sans cesser de me titiller, si bien que je me cambre sous ses caresses.
Je me rappelle dautres occasions o tu tais toute trempe
Soudain, je referme une main sur la sienne pour quil arrte de me torturer ainsi.
Non, attends, dis-je dune voix hache, mme si jen crois peine mes propres oreilles. Pas
comme a. Pas tout de suite.
Tu ne veux pas ? souffle Dominic.
Si, bien sr ! Mais pas l. Nimporte qui pourrait entrer, mme avec cette fille la porte. Ce
nest pas le moment.
Je ne sais pas si on aura dautres occasions de se retrouver seuls, mais je vois ce que tu veux
dire, concde-t-il avec un sourire.
Puis il membrasse tendrement tout en retirant sa main, et je gmis. Je commence dj regretter
ma dcision et me demander si on ne devrait pas laisser libre cours notre dsir, mais Dominic tire
doucement sur ma jupe pour la replacer et me couvrir les fesses. Puis il ramasse nos masques et
mentrane hors du donjon.
Quand est-ce quon pourra se retrouver, ton avis ? demand-je alors que nous passons devant la
fille en combinaison et nous engageons dans le passage principal.
Plus tard. Allons dabord retrouver Andrei. Si je ne tai pas contacte, cest entre autres parce
que je crains quil ne surveille mes appels et mes mails. Quand jai appris que tu travaillais pour lui,
jai dcid de limiter les risques. Crois-moi, il vaut mieux quil ne sache pas que nous sommes
ensemble.
Nous nous arrtons dans un petit passage latral, sans prter attention aux silhouettes masques qui
nous dpassent.
On est sur un gros coup, mexplique Dominic en me regardant droit dans les yeux. La mine en
Sibrie, ctait de la petite monnaie compar ce march-l. Cest moi qui men occupe et, si tout se
passe bien, je toucherai des intrts qui devraient me permettre de dmissionner. Alors, je pourrai
mtablir mon compte et, comme a, on chappera linfluence dAndrei.
Mais quest-ce que a peut bien lui faire quon soit ensemble ? Ou que tu arrtes de travailler
pour lui ? a doit bien arriver de temps en temps, quun employ sen aille, non ?
Soudain, je me rappelle ce que ma dit Marcia : si Andrei paie grassement les membres de son
quipe, cest pour que personne nait envie daller voir ailleurs.
Pour linstant, tu nas vu que le ct charmant dAndrei, reprend Dominic en me prenant la
main. Crois-moi, il a galement un ct irrationnel, imptueux et terriblement possessif. Il a horreur
de se sentir rejet mme si cest par un acte innocent ou involontaire, par exemple quelquun qui
veut changer de travail ou une femme qui ne tombe pas amoureuse de lui. Il considre a comme une
trahison. Il pourrait devenir jaloux de notre relation, sil venait en avoir connaissance. Cest plus fort
que lui, il aime que lunivers tout entier gravite autour de sa personne. Je ne voudrais surtout pas quil
tarrive des misres par ma faute, conclut Dominic en portant ma main ses lvres pour un rapide
baiser.
Des misres ? Il nirait quand mme pas jusqu me faire du mal, si ?
Pas physiquement, mais dune faon plus subtile, plus sournoise Il pourrait te pourrir la vie. Je
lai dj vu faire, tu sais. Cest pour a que je prfre quon se montre prudents pendant les quelques
semaines qui viennent. Fais-moi confiance, ce ne sera plus trs long. Promis.
Et nous ? demand-je dune petite voix. On en est o ?
Dominic se penche vers moi pour me chuchoter loreille :
Si tu veux savoir si je te suis fidle, la rponse est oui. Tout va bien.
Oui, mais et le reste ? Ton besoin de me soumettre ou de te punir, toi Est-ce que tu as
rgl tous ces problmes ?
Je lve les yeux vers lui, limplorant de me rassurer.
Beth, souffle-t-il en me lchant la main pour me caresser le visage. Cest ce que je dsire le
plus au monde. On prendra le temps den discuter au calme, loin de toute cette folie. La bonne
nouvelle, cest que je reste Londres le temps de conclure cette dernire grosse transaction.
Vraiment ? Tu reviens pour de bon ?
Il hoche la tte, un sourire aux lvres.
Je voulais te faire la surprise, mais tu mas devanc avec une redoutable efficacit.
Je lui passe les bras autour de la taille et le serre contre moi, folle de joie.
Oh, Dominic ! Cest gnial ! Je suis tellement heureuse !
Moi aussi, je suis heureux. a fait des semaines que je nattends quune chose : rentrer Londres
pour tre avec toi. Tu as un drle deffet sur moi, tu sais, Beth Villiers. Tu es en train de me rendre
sdentaire.
Il clate de rire le son le plus joyeux et le plus merveilleux que jaie entendu depuis des lustres.
Puis il membrasse longuement, passionnment, avec une tendresse inoue. Oh, ces baisers ! Ces
baisers si doux et pourtant si riches de promesses ! Jai limpression de flotter tandis quun dlicieux
picotement me parcourt tout entire. Jadore la fougue dvorante de nos bats, mais ces baisers sont
comme un baume qui gurit toutes les blessures et rtablit notre quilibre.
Soudain, Dominic scarte, inquiet.
On a oubli de remettre nos masques ! Nimporte qui peut nous reconnatre.
Il me tend le mien, que je me hte de nouer. Aussitt, nous redevenons deux invits anonymes
parmi tant dautres. Dominic me prend la main et me guide jusqu la salle prive o nous avons bu le
champagne. Celle-ci est bonde prsent, mais nous napercevons ni Andrei ni Anna. Nous retournons
donc vers le dme principal, transform en gigantesque piste de danse.
Regarde ! lance Dominic en dsignant un couple qui se dhanche en rythme avec les battements
sourds de la musique.
Je reconnais Anna sa chevelure de jais et la coupe de sa robe, et son cavalier ne peut tre
quAndrei. Elle a pass les bras autour de son cou et lattire tout contre elle, tandis quil enserre sa
taille fine de ses grandes mains et semble perdu dans la contemplation de son visage masqu.
Tu vois ? crie Dominic pour que je lentende malgr la musique. Je nintresse pas Anna elle a
une autre proie en ligne de mire.
Cest Andrei, quelle veut ? Javais remarqu quelle flirtait ouvertement avec lui et je me
demandais sils taient ensemble.
Plus ou moins. Cest une de ces relations trs libres et donc difficiles dfinir. Une femme
magnifique et un homme trs puissant, tous deux clibataires, qui travaillent en troite
collaboration Bref, ils couchent ensemble de temps en temps. Je ne sais pas si Anna dsire plus ou
si a lui suffit.
Et Andrei ? Quest-ce quil veut, lui ? demand-je en repensant ce quil ma dit au restaurant, il
y a semble-t-il un sicle de cela.
a, rpond Dominic en haussant les paules. Je me demande sil y a assez de place dans son
cur pour quelquun dautre que lui-mme. Je ne lai encore jamais vu aimer une femme plus que sa
propre personne.
Le pauvre
Dominic me caresse la main avec un sourire.
Cest a que jadore, chez toi, Beth. mon avis, tu es la seule personne capable de regarder un
milliardaire aux dents longues comme Andrei Dubrovski probablement lhomme le plus goste de
la plante et de le plaindre.
Riche ou pauvre, tout le monde a besoin damour !
Bien sr, mais certains individus se mettent eux-mmes des btons dans les roues.
ce moment prcis, Andrei tourne la tte et braque son regard bleu sur nous, comme sil ne nous
avait jamais perdus de vue. Il nous fait signe dapprocher.
Viens, me dit Dominic, et noublie pas : on ne se touche pas et on vite de se regarder. On se
connat peine.
OK.
Je redresse les paules, prte relever le dfi.
Vivement que cette mascarade soit termine et quon puisse enfin se retrouver, Dominic et moi.
Dominic ! Venez danser avec Anna, elle va finir par mpuiser, ordonne Andrei.
Avec plaisir, rpond Dominic en me touchant le bras dun geste presque imperceptible. Anna, si
a ne vous ennuie pas
Bien sr que non ! lance-t-elle.
Elle semble un peu ivre, mais je ne sais pas si cest d lalcool ou lambiance de la soire. La
musique a chang, les rythmes se font de plus en plus sourds et enttants, et les morceaux
joyeusement festifs ont cd la place une espce de trance qui semble inviter les corps se
rapprocher. Des spots de toutes les couleurs dessinent des motifs psychdliques sur les murs et au
plafond. Sur une paroi, on projette un film en noir et blanc La Dolce Vita, je crois et laction
saccorde trangement bien avec le rythme de la musique. Je remarque dautres films, ailleurs sous le
dme, mais seuls de brefs passages sont projets ici et l, sans motif apparent. Japerois une cuisse,
la rondeur dune fesse, des bras qui enserrent un dos dnud, des visages aux lvres humides et
entrouvertes. Ces images dsarticules forment un ensemble trange, bien plus beau et plus excitant
quun film rotique diffus de faon linaire. Jai limpression que llgant bal masqu est en train
de devenir une libre clbration de tous les sens.
Je lance un regard envieux Anna, qui a commenc danser avec Dominic. Pourquoi tant de
cachotteries ? pens-je avec colre. Je sais ce que je veux et je ne vois pas pourquoi on devrait entrer
dans le petit jeu de Dubrovski.
Ce dernier sapproche justement de moi et parle dune voix forte pour se faire entendre par-dessus
la musique.
Venez, Beth, allons boire un verre.
Je ne tiens pas boire davantage, mais, aprs tout, je nai plus la tte qui tourne. vrai dire, je me
sens presque sobre. Un petit verre ne peut pas me faire de mal. Tandis que nous traversons la piste de
danse, je remarque des couples qui sembrassent avec une ardeur presque indcente. Japerois la
femme au masque de lapin ; elle se presse contre un homme qui dpose de lgers baisers le long du
dcollet de sa robe. Puis il fait glisser la soie blanche et passe la langue sur le tton de sa compagne.
On devrait peut-tre y aller, dis-je, mme si je naime pas du tout lide de laisser Dominic seul
dans un endroit qui vibre dune telle sensualit.
Oui, convient Andrei avant de faire signe au barman. Le cocktail de la maison, sil vous plat,
commande-t-il. Aprs a, nous rentrons, massure-t-il. Nous allons dormir lhtel ; jai appel mon
chauffeur pour quil nous y conduise.
Le barman nous apporte deux cocktails rose ple avec de gros glaons. Je nai aucune ide de ce que
cest. Andrei me tend lun des verres, et nous trinquons.
votre sant, Beth.
la vtre.
Je gote le cocktail, fruit et sucr probablement tratre. Je ne vais pas en boire beaucoup. On
part bientt, de toute faon.
Soudain, Anna se fraie un chemin travers la foule, les joues en feu et les yeux brillants.
Je meurs de soif ! Garon, un verre deau, sil vous plat.
Je tends le cou pour voir Dominic, mais il ne semble pas avoir suivi Anna. Le barman sert Anna, qui
vide son verre dun trait. Puis elle me passe un bras autour des paules.
Alors, Beth, vous passez une bonne soire ? Vous vous amusez bien ?
Oui. Cest trs instructif.
Elle clate de rire et rejette la tte en arrire, dvoilant ses dents parfaites et secouant ses longs
cheveux.
Instructif ? Pourquoi pas Vous devriez aller danser, mais je vous prviens, le sol devient
carrment boueux. Regardez mes pauvres chaussures !
Elle soulve sa jupe et lve un de ses escarpins en satin, qui est recouvert dune sorte de glaise
jaune. Ainsi perche sur un pied, elle perd lquilibre et je la soutiens pour lempcher de basculer.
Elle se redresse sans toutefois me lcher.
Oups ! glousse-t-elle. Je suis dsole, Beth, jai failli renverser votre cocktail. a a lair bon, je
peux goter ?
Sans me laisser le temps de rpondre, elle prend mon verre et en boit une gorge.
Je peux vous en commander un, si vous voulez, Anna, lance Andrei.
Il lobserve dun il impassible, ni agac ni amus par lbrit de son associe.
Pas la peine ! O est Dominic ? Jai envie de danser ! Vous le voyez ?
Nous tournons la tte en direction de la piste, mais cest une mer de silhouettes aux visages
masqus. Je serais bien incapable dy retrouver Dominic. Quest-ce quil fait ? Il danse avec
quelquun dautre ? Je limagine dans les bras dune autre femme, peut-tre celle qui porte les oreilles
de lapin et la robe de soie blanche. Cette image est aussi horrible quirrsistible. Il faut que je matrise
ma jalousie, cest ridicule
Anna me rend mon verre et attrape sa jupe deux mains, la ramne au-dessus des genoux et imite
un geste de cancan avant de repartir en direction de la piste.
Elle samuse bien, remarque Andrei. Peut-tre un peu trop.
Tandis que je la regarde se fondre dans la foule, je me prends envier sa libert et son exubrance.
Jaimerais tellement danser avec Dominic en ce moment, nos corps presss lun contre lautre, nos
lvres qui seffleurent Cest terriblement frustrant de le savoir tout proche mais de ne pas pouvoir
tre avec lui.
Les effets conjugus des lumires et de la musique sont hypnotiques. Le son est de plus en plus fort,
si bien quil est devenu presque impossible de parler. Andrei et moi nous contentons donc de boire
notre cocktail en observant la foule. Mes yeux sont sans cesse attirs par les spots, les extraits de films
et La Dolce Vita projets sur les murs. Jai beau essayer didentifier Dominic parmi les danseurs, cest
tout simplement impossible. Quelques invits ont t leur masque, mais ils constituent une faible
minorit. Je suis happe par le spectacle de tant de silhouettes anonymes qui bougent en rythme avec
la musique. Leurs mouvements, leurs masques Tout me parat soudain trange et bizarrement
inquitant. Je me tourne vers Andrei, mais il a disparu. Je suis entoure dhommes qui lui ressemblent
dans leurs costumes noirs, mais il nest pas l, jen suis certaine. Je reconnatrais ces yeux bleus et ces
lvres boudeuses si je les voyais. Je commence me frayer un chemin travers la foule agglutine au
bar. Il tait l, juste ct de moi, il ny a mme pas deux minutes. Il a d sloigner de quelques pas,
cest tout. Je vais le retrouver.
Je longe le bar, tendant le cou pour voir par-dessus les dos larges des hommes et les paules menues
des femmes, mais je ne le vois nulle part. Il rgne une chaleur touffante. Les murs sont devenus
luisants et des gouttes roulent comme de grosses larmes le long des parois. Je glisse lgrement sur le
sol boueux.
Les danseurs se dchanent tant et si bien que la condensation ruisselle dans les catacombes.
Soudain, jaspire chapper cette touffeur et retrouver lair frais du dehors. Jai de nouveau la tte
qui tourne. Mais dabord, il faut que je retrouve Andrei. O est-il ? Je dcide de retourner dans la salle
o nous avons bu le champagne. Peut-tre quil sy est rendu pour sasseoir tranquillement un instant.
Je retrace mes pas pendant un moment, puis me rends compte que jai d me tromper quelque part. Je
me trouve dans un passage bas de plafond et mal clair, o des couples sembrassent et, pour
certains, se plaquent fougueusement contre les murs sans se soucier de se mouiller ou de tacher leurs
vtements. Je dpasse des alcves o lactivit est encore plus intense. Des silhouettes se fondent et
bougent en rythme certaines debout, dautres allonges sur des coussins disposs au sol. Japerois
des rondeurs luisantes de sueur, des peaux blanches ou rougies par lclairage tamis, des mains qui
agrippent, des doigts qui titillent, des langues qui explorent et taquinent. Jai beau ne pas savoir o je
vais, je nose ralentir de peur de me laisser attirer dans lun de ces espaces obscurs et dy devenir un
corps parmi tant dautres, la merci de caresses anonymes. Je suis pourtant tente dabandonner la
lutte et de rejoindre cette clbration du plaisir charnel. Il serait si facile de fermer les yeux et de
laisser mes mains et ma langue entrer dans cette danse combien sensuelle
Non, ne fais pas a. Jai le terrible pressentiment que je me perdrais jamais.
Le cur battant, je commence paniquer. Je ne sais plus du tout o je suis. Il faut que je retrouve
Je ne me soucie plus du tout dAndrei il faut que je retrouve Dominic. Je serai en scurit avec lui.
Mais il est derrire moi, dans la grande salle, en train de danser Il faut que jy retourne. Je fais
volte-face dans la pnombre et reprends ma pnible progression. Sous mes pieds, le sol dgage une
chaleur malsaine. Soudain, je parviens un embranchement que je ne me rappelle pas avoir rencontr
laller. Je choisis le chemin qui me parat le plus probable et continue davancer. L encore, des
couples sembrassent et se caressent.
Oh, non ! Jai encore d me tromper !
Je suis srement en train de mloigner de la salle centrale car latmosphre devient plus calme et
moins touffante. La panique marrache un sanglot trangl. Je suis incapable de formuler la moindre
pense cohrente ou de prendre la moindre dcision. Et si je narrivais jamais ressortir de ce
labyrinthe ? Et si jtais condamne errer seule dans ces caves jusqu devenir une ombre fugace
parmi les tnbres ? Je suffoque. Je ne peux pas continuer ainsi. Il faut que je marrte et que je
retrouve le dme principal.
Une fois de plus, je reviens sur mes pas, maudissant lacoustique qui diffuse les basses de faon
droutante et trompe mon oreille. Soudain, je dbouche sur un passage trs silencieux et encore plus
sombre que les autres. Javance un peu, les mains tendues devant moi, et finis par rencontrer un mur
froid et humide. Je me trouve dans un cul-de-sac, compltement seule.
Je pousse un cri trangl. Je ne comprends plus rien ; jai limpression davoir perdu la notion du
temps. Jentends un froissement dans mon dos et fais volte-face. Une haute silhouette se dtache sur la
faible lueur du chemin par lequel je suis arrive. Un homme.
Je le contemple, les yeux carquills, incapable dmettre le moindre son. Me voici prisonnire
dun cauchemar trange sur lequel je nai plus aucune prise. Pourtant, jai limpression que jtais au
cur de la fte il y a seulement quelques minutes. Comment suis-je arrive l ?
Beth ?
Cest peine un murmure, mais je nai jamais rien entendu daussi enchanteur.
Dominic !
Tu mas retrouve ! mcri-je dans un sanglot. Dieu merci, tu mas retrouve !
Je me jette dans ses bras et lui prends le visage deux mains.
Quelle idiote je fais ! Je me suis perdue et jai cru que je ne te reverrais jamais. Je suis tellement
heureuse que tu sois l !
Je lembrasse avec une fougue redouble par mon soulagement et par la joie de le retrouver enfin. Il
me retire mon masque, quil laisse tomber terre, puis me serre contre lui et me rend mon baiser avec
une passion gale la mienne. Je ferme les yeux et mabandonne aux caresses de sa langue. Jai
limpression de ne plus toucher terre, de flotter comme si nous tions tous deux emports en
apesanteur dans un tourbillon magique ou, plutt, comme si nous tions le seul point fixe au monde et
que lunivers tout entier gravitait lentement autour de nous. Cest une sensation merveilleuse mais
combien trange. Ce baiser, magnifique, ne ressemble aucun de ceux que nous avions changs
jusqu prsent. Il semble dot dun pouvoir fantastique que je ne mexplique pas.
Incapable de rsister plus longtemps mon dsir, je passe une main entre nous et caresse lrection
de Dominic, bien sensible travers ses vtements.
Tu as envie de moi ? demande-t-il dune voix rauque.
Oh oui ! Sil te plat
Tout lheure, tu ne voulais pas. Tu es sre de toi ?
Oui ! Prends-moi, maintenant !
Fini de jouer, murmure-t-il avant de me prendre par la taille.
Jai limpression de ne rien peser lorsquil me soulve pour me tourner dos lui. Puis il me prend
les mains et les pose sur le mur devant moi. Je remarque peine la froideur de la pierre sous mes
paumes tant je suis captive par les gestes de Dominic, qui relve ma jupe dune main et abaisse mon
bustier de lautre, rvlant mes seins. Il magrippe fermement une fesse tout en poussant un
grognement approbateur, puis mentoure la taille de son bras et fait jouer ses doigts dans les fines
boucles de mon pubis.
Ce simple geste mlectrise compltement, et le moindre de ses mouvements dclenche un feu
dartifice tout autour de moi. Mon corps ragit avec un enthousiasme presque servile. Mme si je le
voulais, je ne pourrais faire taire lenvie dvorante quil me possde enfin. Les caresses changes
tout lheure dans le donjon ntaient que les prliminaires cet instant. Jai limpression de
ronronner comme un moteur dj chaud, impatient de dmarrer avec un rugissement et de slancer
plein rgime. Je vibre tout entire au rythme de ses doigts forts et lgrement calleux qui parcourent
ma peau avec avidit, titillent mes ttons surexcits, dessinent un sillon brlant le long de mon ventre,
entre mes boucles dj humides, et jusqu mon intimit la plus secrte, approchant avec une lenteur
qui va me rendre folle.
Je sens quil bout dimpatience, lui aussi. Il me caresse les seins pleines mains et me dpose
dardents baisers sur la nuque, mais ces dlicieuses taquineries vont bientt devoir cesser. Notre dsir
mutuel ne peut plus attendre. Il attire mon cul tout contre son rection avec un gmissement, puis, tout
en me soutenant la taille, il glisse une main entre mes cuisses et mencourage carter les jambes. Un
instant plus tard, je sens son sexe dur et brlant se presser entre mes fesses, et un miaulement
mchappe. Il est si proche, si prs du but. Je nen peux plus. Tout ce que je veux, cest que cette
formidable rection me pntre et me comble enfin.
Sil te plat ! Je ten supplie, a fait tellement longtemps que jattends a
Tiens, cest pour toi, murmure-t-il. Rien que pour toi
ces mots, il mcarte encore un peu plus les jambes et je me penche en avant, si bien que mes
seins rencontrent la paroi. La pierre gratigne lgrement mes ttons durcis, et cette fine douleur me
brle dlicieusement. Je rejette la tte en arrire, folle dimpatience.
Il se recule un instant, puis je devine son gland lentre de mon sexe, qui caresse mes lvres
gonfles. Au moment o cette torture devient insupportable, il donne un lent coup de reins et me
pntre avec aisance. Enfin ! Je crispe les mains contre le mur et cambre le dos pour lencourager
aller aussi loin quil le peut. Je veux tout lui donner et laccueillir tout entier. Une fois quil est au
plus profond de moi, il simmobilise. Le torse press contre mon dos, une main sur ma hanche, il fait
descendre lautre le long de mon ventre pour aller taquiner mon clitoris tremp. Il me mordille la
nuque et les paules, et je gmis dimpatience. Jai besoin quil me baise, maintenant ! Alors il recule
un peu et donne un violent coup de reins qui marrache un cri tant il va loin. Oh oui ! Vas-y ! Plus
fort !
Comme sil avait lu dans mes penses, il commence aller et venir en moi, crispant la main sur ma
hanche pour mattirer toujours plus prs. chaque coup de boutoir, mes seins heurtent la paroi de la
cave, et je me dlecte du contraste entre la pierre froide et la chaleur de son corps dans mon dos. Il a
trouv son rythme, et je suis incapable de museler mes cris. Je ferme les yeux pour mieux savourer la
sensation de son sexe brlant tout au fond de moi. Ivre de plaisir, je ne suis plus consciente de rien
sinon de lextase qui me soulve comme une vague.
Les haltements rauques de Dominic me chatouillent dlicieusement les tympans, ajoutant encore
mon excitation. Puis il place deux doigts fermement sur mon clitoris et commence le titiller en de
petits cercles avec une dtermination qui me laisse le souffle court. Soudain, jentends un cri aigu, un
oh lancinant, et je reconnais le son de ma propre voix, tmoin de lorgasme fulgurant qui
memporte. La force de ma jouissance suffit entraner la sienne, et ses coups de boutoir se font plus
lents mais redoublent de violence. Emport par son extase, il me plaque contre la paroi, une main
crispe ma taille. Lorsquil finit par simmobiliser, nous sommes tous les deux bout de souffle.
Mon sexe se contracte autour de son membre encore dur, comme sil refusait de laisser partir ce
merveilleux camarade de jeu.
Oh, ma belle a ta plu ? chuchote-t-il en me soutenant, un bras pass autour de ma taille.
Il me dpose de lgers baisers dans les cheveux, et je hoche la tte, incapable de parler.
Tu en avais envie ?
Jacquiesce de nouveau.
Tu en avais besoin, hein ?
Oui, dis-je dans un faible murmure postorgasmique.
Il se retire tout doucement, et je pousse un soupir de regret. Jaimerais que nos corps puissent rester
joints pour toujours. Un instant plus tard, je sens un doux tissu entre mes jambes et comprends quil
est en train de messuyer avec tendresse pour viter que sa semence ne coule le long de mes cuisses.
Voil, dit-il enfin.
Aussitt, une immense lassitude menvahit. Plus que de la fatigue, cest une sorte dpuisement
viscral qui menveloppe comme un voile noir. Tandis que Dominic rabaisse ma jupe et que je
mefforce de rajuster mon bustier, mes genoux cdent sous mon propre poids et je me sens tomber.
Heureusement, il me rattrape.
Quest-ce quil y a, ma belle ? Tu es bout de forces ?
Sa voix me parat lointaine et trangement distordue.
Heureusement quil est l, me dis-je avant de plonger dans un abme dinconscience.
Chapitre 10
Le lendemain, je me rveille dans un lieu qui mest totalement inconnu. Tout ce que je sais, cest
que jai un mal de crne carabin et terriblement soif. La lumire du soleil me brle les paupires et
jai besoin dun moment avant de pouvoir ouvrir les yeux et voir o je me trouve. Il sagit dune
chambre dhtel luxueuse, en juger par le baldaquin en toile de Jouy qui orne mon lit gigantesque.
Je suis nue sous les draps, mais seule.
Avec un grognement de douleur, je russis me lever et gagner la salle de bains, o je me sers un
verre deau. Limage que me renvoie le miroir est effrayante : jai les cheveux en bataille, les yeux
injects de sang et le teint blafard avec des plaques rouges par endroits.
Oh non ! dis-je voix haute, atterre. Que sest-il pass ?
Jessaie de me souvenir de la soire de la veille, et tout me revient clairement, jusquau moment o
Dominic et Anna ont commenc danser ensemble. Pour la suite, il me faut rassembler les lments
un par un et les remettre dans lordre pour reconstituer le puzzle. Je me rappelle ltrange ivresse qui
ma saisie soudain cette impression dtre dtache de tout , puis la panique que jai ressentie alors
que jerrais seule dans les catacombes, les mouvements furtifs que je captais du coin de lil chaque
fois que je passais devant une alcve, comme si le sol y tait couvert de serpents qui se tordaient et
senlaaient. Ensuite Le souvenir me revient, et je me vois carquiller les yeux dans le miroir. Jai
crois Dominic dans le cul-de-sac. Il ma retrouve. Il ma sauve. Mais alors, o est-il ? Qui ma
dshabille et mise au lit ?
Ce nest que plusieurs verres deau, un bain et un th bien sucr plus tard que ma migraine diminue
et que je commence refaire surface. Cest super bizarre, je nai aucun vtement part la robe que je
portais hier soir. Je nai mme pas de brosse cheveux ni mon tlphone. Jespre que Laura ne
sinquite pas trop. Je lui ai dit que je rentrerais sans doute tard, mais que je rentrerais. Je ne sais
mme pas o je suis ni o sont les autres, dailleurs.
Je suppose que je me trouve lhtel o Andrei et moi avons dn hier soir. Je suis sur le point de
tlphoner la rception pour demander quon appelle la chambre de M. Dubrovski de ma part,
lorsque lon frappe ma porte. Je resserre les pans de mon peignoir et vais ouvrir.
Service de chambre, mannonce un garon dtage charg dun plateau.
Je mefface pour le laisser entrer, et il dpose mon petit djeuner sur une table situe prs dun gros
fauteuil blanc. Il soulve la cloche en argent et rvle des ufs brouills, disposs sur des muffins
toasts et accompagns de fines tranches de saumon fum. Une petite cafetire, un verre de jus
dorange et une corbeille de mini-viennoiseries compltent lensemble. Lorsque le riche arme du
caf parvient mes narines, je me rends compte que je suis affame.
Le garon regagne la porte, puis, avant de sortir, dit :
Avec les compliments de M. Dubrovski, mademoiselle. Quelquun passera vous chercher dans
une heure.
Merci.
Voil qui rsout une partie du mystre. Le reste devra attendre que jaie pris mon petit djeuner.
Tout est dlicieux et, une fois restaure, jattrape ma robe de soire, soigneusement tendue sur le
dossier dune chaise. Qui a fait a ? Je nen ai pas le moindre souvenir. Repoussant ces questions, je
mhabille puis me coiffe du mieux que je peux laide du sche-cheveux de lhtel, utilisant mes
doigts en guise de peigne. Quand on frappe ma porte, je suis prte.
Cest bizarre : hier soir, cette robe tait la plus belle chose que jaie jamais vue, mais, ce matin, je
ne me sens plus du tout laise dedans. On dirait la preuve honteuse que jai pass une nuit de
dbauche avec un parfait tranger.
Je vais ouvrir, mattendant me trouver nez nez avec Dubrovski, mais cest Anna qui se tient
devant moi. Elle clate de rire en me voyant, et ses beaux yeux verts en amande ptillent.
Oh, la, la ! Vous avez une mine affreuse !
Pas vous, dis-je, sincre.
Elle est toute frache et pimpante dans une jupe droite, un chemisier blanc et un petit gilet bleu vif
nou la taille par une fine ceinture. Son maquillage est impeccable et ses cheveux tombent le long de
ses paules en une cascade scintillante.
Javais mes bagages avec moi, a joue sans doute en ma faveur, rplique-t-elle avec une pointe
de sympathie. Tenez, ajoute-t-elle en me tendant un trench coat noir, que jaccepte avec gratitude.
Merci. Quand je suis partie travailler, hier matin, je ne me doutais pas que la journe se
terminerait par un bal masqu, et encore moins par une nuit lhtel. Je nai mme pas pens
prendre ma veste en quittant le bureau.
Jenfile celle dAnna, qui est un peu grande pour moi mais fera parfaitement laffaire.
Ne vous en faites pas, vous avez juste marcher jusqu la voiture. Vous serez chez vous en un
rien de temps, me rassure Anna sur un ton enjou tandis que nous sortons dans le couloir.
Dune voix hsitante, jaborde le sujet qui me tracasse depuis mon rveil.
Anna, jai un peu honte de lavouer, mais je ne me souviens plus trs bien de la faon dont sest
termine la soire
Je sais, confirme-t-elle en appelant lascenseur. Vous aviez lair inconsciente quand Andrei vous
a sortie des catacombes.
Cest Andrei qui ma sortie des catacombes ?
Je fronce les sourcils a ne me parat pas logique.
Anna acquiesce, les yeux rivs sur le cadran de lascenseur, qui approche.
Oui. Dominic et moi vous attendions dehors, et Andrei est arriv avec vous. Il a carrment d
vous porter dans ses bras, vous tiez profondment endormie ou vanouie, je ne sais pas. Bref, le
chauffeur nous a tous ramens ici dans la Bentley. On a d se serrer un peu, mais on y est arrivs.
Lascenseur sarrte notre tage avec un tintement musical, et Anna me jette un regard en coin
avant de poursuivre.
Cest moi qui vous ai mise au lit, au cas o vous vous demanderiez. On est restes entre filles,
lhonneur est sauf.
Je soupire de soulagement mais ne peux mempcher de rougir en imaginant la ravissante Anna
oblige de se dbattre pour mter ma robe et dcouvrir mon absence de sous-vtements. Ce tableau
me fait frmir.
Vous aviez un peu trop bu. Ou alors vous ne tenez pas trs bien lalcool. Andrei oublie souvent
que tout le monde na pas t lev avec de la vodka dans le biberon.
Cest a qui est bizarre, dis-je en fronant les sourcils. Jai bu un peu de vin pendant le dner,
puis un martini et un verre de champagne, mais tout a, ctait tal sur plusieurs heures. Dailleurs, je
me sentais bien jusqu ce quon
ce moment prcis, lascenseur sarrte et les portes souvrent sur le vestibule, que je reconnais
aussitt. Nous sortons, et japerois Andrei, qui porte le mme costume que la veille mais sans le
nud papillon, et Dominic, vtu dun complet sombre fines rayures. Il tient une housse sur son bras
gauche. Les talons dAnna claquent sur le carrelage, et les deux hommes tournent la tte vers nous.
Bonjour ! scrie Andrei avec effusion. Comment allez-vous ? Vous vous sentez mieux ? Je vous
prsente toutes mes excuses, poursuit-il en venant me prendre la main. Je vous ai oblige veiller tard
et je vous ai fait mlanger le vin et les cocktails. Vous tombiez de fatigue, cest bien normal. Me
pardonnez-vous ?
Bien sr, dis-je dune voix un peu sche tant je suis gne. Jespre que je ne vous ai pas fait
honte.
Je ne peux mempcher de jeter un coup dil Dominic, qui me regarde attentivement. Il reste
impassible, mais je dcle dans son expression une pointe de sympathie et de tendresse.
Bonjour, Dominic, dis-je.
Jaimerais tellement quil puisse me serrer contre lui et membrasser. Je voudrais pouvoir puiser du
rconfort dans la douceur de sa peau rase de prs, dans le parfum citronn de son eau de toilette. Je
regrette infiniment que nous nayons pas pu dormir ensemble. Cette situation est compltement
dingue.
Bonjour, Beth, rpond-il. Avez-vous bien dormi ?
La neutralit de sa voix cache une nuance dintimit que jespre tre la seule dtecter.
Trs bien, merci.
tes-vous prte ? me demande Andrei en me tapotant lpaule. La voiture nous attend.
Nous sortons sur les graviers de la cour. En plein jour, sans la lumire dore qui lclairait hier soir,
la faade lhtel prend un tout autre aspect. Ce gris matin dautomne lui prte une beaut franchement
austre. La Bentley est gare devant le perron, tourne en direction du portail, comme impatiente de
partir. Andrei et Dominic montent lavant tandis quAnna et moi nous installons sur la banquette
arrire. Andrei dmarre dans un crissement de graviers et je me cale au fond de mon sige, rattrape
par un sentiment de malaise qui resurgit comme le souvenir dun cauchemar.
Quest-ce qui me perturbe autant ?
Le fait de devoir faire comme si mon amant ntait quune vague connaissance ?
Le fait de mtre vanouie et davoir t porte bout de bras par mon patron ?
Soudain, je comprends et mon sang se glace. Anna ma dit que Dominic et elle nous attendaient
dehors quand Andrei ma sortie des catacombes, mais, dans mon souvenir, jtais avec Dominic, aprs
avoir perdu Andrei dans la foule.
Je tourne la tte vers la vitre sans voir le paysage. Quest-ce qui se passe ? Comment ai-je pu
oublier tout a ? Je me demande si Dominic ma laisse seule quelque part avant de lancer Andrei
ma recherche, histoire de ne pas trahir notre aventure.
Tu crois vraiment quil taurait laisse seule dans un cul-de-sac alors que tu tais inconsciente ?
Non, il ne ferait pas une chose pareille. Ou alors tu ntais pas inconsciente tu as juste oubli.
Je me rappelle lexpression sur le visage de Dominic quand, la veille, il ma demand de lui faire un
peu confiance. Il a d grer la situation au mieux il sait toujours quoi faire. Je ne vois pas dautre
explication. Je ne peux pas me fier mon imagination celle-ci a toujours tendance me jouer des
tours en me dpeignant des scnes si ralistes que jai parfois du mal me rappeler quelles nont pas
vraiment eu lieu.
Nous arrivons sur lautoroute et Andrei acclre, dpassant hardiment les autres voitures. Nous
rentrons Londres
Mais, cette fois, Dominic reste, pens-je avec soulagement. On va enfin pouvoir tre ensemble.
Je souris pour la premire fois de la journe et mefforce de me concentrer l-dessus.
Andrei insiste pour que je prenne un jour de repos.
Dominic et Anna nentrent mme pas dans Albany House ; ils repartent aussitt avec leurs bagages.
Je les suis du regard, un peu froisse de voir Dominic sloigner avec Anna tandis que je reste seule
avec Andrei. Une fois dans la chambre damis, je remets ma tenue de la veille puis laisse la robe de
soire sur le lit aprs tout, elle ne mappartient pas et lcrin contenant les boucles doreilles en
rubis sur la coiffeuse. Tout ce luxe demprunt a enfin retrouv sa place. La batterie de mon tlphone
sest vide pendant la nuit, si bien quil refuse carrment de sallumer.
Une fois habille, je sors sans faire le moindre bruit, priant pour ne rencontrer personne. Lorsque je
passe devant le bureau, jentends une voix que je ne reconnais pas sans doute le remplaant de
Marcia. Je sors de lappartement et gagne le passage couvert, savourant cette libert bienvenue. Pour
tre honnte, je naurais jamais pu me concentrer sur des uvres dart aujourdhui.
Pourtant, je ne suis pas aussi fatigue que je laurais cru et nai aucune envie de rentrer dans mon
appartement dsert pour y passer la journe dormir. En plus, jprouve toujours ce malaise lancinant
que je ne mexplique pas. Soudain jai une ide : je vais aller rendre visite James. a fait longtemps
que je ne lai pas vu, et il me manque.
La Riding House Gallery ne se trouve pas trs loin dAlbany. Jemprunte Savile Row, traverse
Hanover Square et Oxford Street, puis longe Regent Street avant de tourner dans la petite alle de la
galerie, comme ce jour dt o je suis passe l par hasard. Jai limpression que ctait il y a un
sicle. Dans la vitrine, une annonce indiquait quun poste dassistant tait pourvoir. Ce petit carton a
chang ma vie, parce que James a choisi de miser sur cette toute jeune femme entre l au culot pour
proposer ses services. Aujourdhui, il ny a plus dannonce en vitrine, et les uvres exposes sur les
murs blancs sont celles dun artiste que je ne connais pas encore. lintrieur, japerois Salim son
bureau, concentr sur lcran de son ordinateur, mais je ne vois pas trace de James.
Bonjour, Salim ! dis-je en entrant. Comment allez-vous ?
Oh, bonjour, Beth ! rpond-il avec un sourire. a me fait plaisir de vous revoir. Vous tes passe
saluer James ?
Oui. Il est l ?
Oui, au sous-sol, en train de se prendre la tte avec ses archives. Jai essay de lui montrer
comment organiser tout a, mais il refuse de mcouter.
Je le remercie et mlance dans le petit escalier en chantonnant.
Guide par le son de jurons bien sentis, je trouve James assis en tailleur au milieu de botes en
carton, occup parcourir des piles de documents jaunis.
Ne vous en faites pas ! Vous savez trs bien que ce que vous cherchez se trouvera dans le dernier
endroit o vous regarderez ! dis-je dune voix taquine en entrant dans la minuscule rserve.
James relve la tte, surpris, puis se fend dun sourire.
Merci, a maide beaucoup.
Il se relve et pose les mains sur les hanches. Ses lunettes sont toutes poussireuses et il a la joue
macule dune trace grise.
Fichue paperasse ! Je dteste a, rle-t-il dans un soupir. Je vous jure, a a d tre invent par
une bande de constips.
Vous recherchez quelque chose dimportant ?
Oh, je dois prouver la provenance dune uvre, cest tout. Je sais que jai les documents quelque
part mais o ? Telle est la question
Vous devriez arrter de tout balancer au hasard dans des botes en vous disant que vous
reviendrez trier plus tard. Vous savez trs bien que vous ne triez jamais.
Oui, bon, a va, gronde James en me jetant un regard en coin. La prochaine fois que jaurai
besoin de me faire remonter les bretelles, je saurai qui madresser. Vous ne valez pas mieux que
Salim. Mais, puisque vous tes l, reprend-il avec un grand sourire, je vais en profiter pour faire une
petite pause. Mark vous a accord une journe de repos ?
Pas Mark, non, dis-je lentement. En ce moment, je travaille pour Andrei Dubrovski.
Je regarde avec un certain plaisir la surprise se peindre sur le visage de James. Puis il sessuie les
mains sur son pantalon et lance :
Allons discuter autour dun caf. Pronto.
Dix minutes plus tard, nous sommes attabls devant un cappuccino mousseux souhait et je mets
James au courant de ce qui mest arriv pendant ces trois dernires semaines. Il mcoute presque sans
ciller derrire ses petites lunettes rondes. Avec son visage mince aux pommettes hautes et soulignes
de petits creux, il ressemble un professeur duniversit ou un gentilhomme anglais dune autre
poque. Mais je sais que, sous sa surface lisse et distingue, il a vu et vcu des choses pas banales, si
bien quil est presque impossible de le choquer. Pourtant, mes rvlations le laissent pantois.
Vous avez vraiment le chic pour vous mettre dans des situations pas croyables, Beth, remarque-
t-il en remuant son caf. Cela dit, mme de votre part, cette histoire est hallucinante. Des liaisons
dangereuses dans un monastre croate ? Un amour qui nose dire son nom de peur que votre patron ne
sen prenne vous et Dominic ? demande-t-il en secouant la tte, amus. Je suis impatient
dentendre la suite.
Justement, je ne vous ai pas encore tout racont, dis-je en essayant de ne pas prendre un air
coupable. Si vous voulez tout savoir, je ne suis pas rentre chez moi, hier soir.
Oh ? fait-il en haussant les sourcils. Une soire crapuleuse ? quoi est-ce que vous tes alle
jouer ? Maintenant que vous le dites, vous mavez lair un peu chiffonne, en effet, poursuit-il sur le
ton de la plaisanterie.
Puis, soudain, son expression change.
Attendez, Beth. Ne me dites pas que Non, pas Dubrovski ! scrie-t-il avec une lueur
dinquitude dans ses doux yeux gris. Quand mme pas !
Bien sr que non ! rtorqu-je, offense.
James pousse un long sifflement.
Heureusement ! Je vous conseille vivement de garder vos distances avec cet homme. Vous tes
dj bien trop proches mon got. Dj que je naimais pas lide que vous fassiez sa connaissance
et voil que vous travaillez pour lui ! Bon, mais ce nest pas pour trs longtemps. Tant que vous restez
vigilante, tout devrait bien se passer.
Je me sens rougir et baisse les yeux. Dcidment, je suis vraiment incapable de cacher quoi que ce
soit James. En mme temps, si je veux profiter de ses conseils
Justement, James cesse de remuer son caf et simmobilise compltement.
Beth ? Quest-ce qui se passe ? Racontez-moi tout, mordonne-t-il sur un ton sans appel.
Cest tellement compliqu ! Je ne sais mme pas pourquoi, dailleurs. Je nen demandais pas
tant, moi ! Andrei ma invite une fte et, si jai accept, cest uniquement parce que jesprais y
croiser Dominic. Je ne pensais pas que ce serait une espce de sortie romantique Andrei ne mavait
jamais parl comme a avant. Pourtant, dun seul coup, je me suis retrouve dans une petite robe de
chez Dior avec des rubis aux oreilles, dner en tte tte avec lui dans un htel, et il a commenc
me dire que
Que quoi ?
Que je suis belle, finis-je dune petite voix.
Oh non ! grogne James en se cachant le visage dun geste thtral.
Il a ajout quil ne mavait jamais trouve aussi belle quen Croatie. Je nallais quand mme pas
lui expliquer que, si javais une mine bate ce matin-l, ctait parce que javais pass une nuit
dextase avec Dominic !
Cest tout ? demande James en retirant ses lunettes pour se frotter le front.
Non, il il a dit que
Jai tellement de mal avouer la suite que je bredouille toute vitesse :
Il a dit quon ferait lamour un jour parce que jen aurais envie.
Oh, Beth, souffle James, lair profondment inquiet. a ne prsage rien de bon, a. Quest-ce que
vous avez rpondu ?
Je lui ai dit quil se trompait, videmment ! mcri-je, indigne que James puisse envisager une
rponse diffrente de ma part. Je lui ai rappel que notre relation tait et resterait strictement
professionnelle, et je lui ai annonc que javais un copain.
Ah bon ! Alors je suis sr que laffaire est rgle, raille James. Voil qui devrait lui clouer le
bec. Cest comme a que Dubrovski a fait fortune, vous savez : en calant devant le premier obstacle
venu. Il nest pas du genre sentter pour satisfaire ses dsirs, ajoute-t-il, ironique, avant de
retrouver son srieux. Bon, mais alors pourquoi avez-vous pass la nuit dehors ?
Je lui parle de latmosphre orgiaque de la fte, et il ponctue mes descriptions de grognements.
Puis, quand je lui raconte sans trop entrer dans les dtails quAndrei et Anna couchent ensemble et
que Dominic et moi avons jou des jeux dfendus dans un couloir recul, il semble retrouver sa
bonne humeur.
Voil qui est plutt rassurant, jimagine, commente-t-il en fronant les sourcils. Mais vous ne
vous souvenez de rien entre votre rencontre avec Dominic dans ce passage et votre rveil, ce matin ?
Non. Cest le brouillard le plus total. Anna ma dit quAndrei tait sorti des catacombes en me
portant dans ses bras, inconsciente.
Quest-ce que vous aviez bu, dj ?
Je refais linventaire de ma consommation dalcool de la soire, mais James nen parat que plus
sceptique.
Hum Il y avait de quoi tre mche, voire un peu malade, mais pas de quoi vous plonger dans
une sorte dtat comateux. Enfin, je ne pense pas. Rappelez-moi ce que vous avez bu en dernier.
Je ne sais pas exactement. Cest Andrei qui a command. Ctait un cocktail la spcialit de la
maison , un truc rose et fruit, trs sucr.
Oh non, souffle James en plissant. Et cest juste aprs ce verre que vous avez commenc vous
sentir mal ?
Je repense au moment o tout a bascul bizarrement. Jtais debout au bar ct dAndrei, puis
Anna a pass son bras sur mes paules en riant, la tte renverse en arrire. Elle nous a montr la boue
sur ses chaussures, puis, quelques instants plus tard, tout a chang. Sur le moment, jai cru que ctait
cause de la musique et des lumires enttantes que jtais dboussole au point davoir limpression
que le temps acclrait puis ralentissait, disparaissant parfois compltement. Puis Andrei sest
volatilis et jai commenc errer au hasard, incapable de retrouver mon chemin.
Oui, dis-je lentement. Ctait peu de temps aprs.
James remet ses lunettes et baisse la tte un instant, comme plong dans ses penses. Puis il me
regarde droit dans les yeux et annonce :
Beth, je crois quon a mis quelque chose dans votre verre.
Je le dvisage, bouche be.
De la drogue, sans doute du speed ou un truc similaire, ajoute-t-il.
Horrifie, jessaie de digrer cette information.
Vous pensez quAndrei ma drogue ?
Ne tirons pas de conclusions htives. Vous mavez dit quil avait command le cocktail maison.
Si a se trouve, cest une recette qui contient un hallucinogne quelconque. Dans ce cas-l, la plupart
des invits taient srement au courant et, si certains semblaient commander sans savoir, le barman
devait les mettre en garde.
Donc Andrei savait quil me faisait boire un cocktail drogu ?
Lhorreur me glace le sang.
Pas forcment. Laissons-lui le bnfice du doute. Disons quil avait lair tellement sr de lui que
le barman na mme pas sourcill. Mais bon peut-tre quil savait.
Pourquoi est-ce quil aurait fait une chose pareille ?
Je me sens atrocement mal lide davoir pris de la drogue mon insu. Je ny ai jamais touch.
Quand jtais au lyce, il y avait un petit groupe qui se vantait den prendre, ainsi que quelques types
qui fumaient rgulirement de lherbe et semblaient tout le temps dans le cosmos. luniversit,
aussi, une petite clique dexcits savait comment se procurer de la cocane, entre autres. Ils semblaient
considrer quune soire sans sniffer, fumer ou gober au moins un truc illicite tait une soire rate.
Personnellement, je ne me suis jamais sentie attire. Jaimais bien boire quelques bires de trop et
passer la nuit danser, mais a ne marrivait pas tous les week-ends et je nabusais pas non plus.
Aprs une vilaine cuite, javais compris que le jeu nen valait pas la chandelle. Par ailleurs, mes
yeux, les drogues ressemblent fort une voie sans issue : si elles nous rendent rellement plus
heureux, alors pourquoi arrter une fois quon a commenc ? Je prfrais mabstenir, tout simplement.
Il sest peut-tre dit que ce petit coup de pouce vous rendrait dhumeur plus festive, reprend
James.
Nous changeons un long regard et, mme si nous ne disons rien, je sais que nous pensons la mme
chose : Andrei a fait le pari que je lui cderais plus facilement si je planais compltement.
Pourtant, il ne sest rien pass de tel ; je ne lai pas revu de la soire. Du moins, pas ma
connaissance.
Heureusement, soupire James avant de marquer une pause. Vous tes sre que ctait bien
Dominic qui se trouvait avec vous dans le tunnel ?
Une image vivace me revient : sa haute silhouette souligne par la lueur du passage, la faon dont il
ma touche, sa voix Certes, il murmurait, mais ses paroles taient cohrentes avec notre histoire.
Pas de doute : ctait Dominic.
Oui, dis-je dune voix ferme. Jen suis certaine.
Bon, conclut James avec un soulagement vident. Cela dit, il semblerait quAndrei Dubrovski ne
soit pas aussi innocent que vous aimeriez le croire. Estimons-nous heureux quil ne vous soit rien
arriv de pire quune lgre perte de mmoire suivie dune migraine. Cest une chance que Dominic
vous ait trouve. Je nose pas imaginer ce qui aurait pu se passer sil navait pas t l Bref, vous
allez me faire le plaisir de suivre mes conseils et de garder vos distances, daccord ?
Je hoche la tte, saisie dune froide colre envers Andrei. Dire quhier soir javais presque piti de
lui ! Il ma racont son histoire de pauvre petit milliardaire qui na jamais loccasion de se dtendre
pour me convaincre de rester, puis il en a profit pour me faire boire un cocktail hallucinogne et
tenter sa chance avec moi. Heureusement que son plan na pas fonctionn.
Oui, James, vous avez entirement raison. Jtais nave au sujet de cet homme mais je vais me
mfier dsormais. Vous savez ce quon dit : le savoir, cest le pouvoir. partir daujourdhui, je vais
rester sur le qui-vive.
Franchement, je pense que vous devriez dmissionner tout de suite, renchrit James avec
ferveur. Sortez-vous de ce gupier ds que possible.
Non, je ne peux pas. Daprs Dominic, ce serait le meilleur moyen de sattirer les foudres de
Dubrovski. Apparemment, quand il est froiss, il nhsite pas pourrir la vie des gens. Je vais devoir
ruser. Ce nest pas tant pour moi que je minquite, mais pour Mark et Dominic ; a mennuierait
quil sen prenne eux par ma faute. Ne vous en faites pas, il ne me reste plus trs longtemps tirer.
Ds quil aura conclu sa grosse transaction, il quittera Londres et moubliera compltement. Dominic
a prvu de se mettre son compte aprs cette dernire affaire. Nous serons donc libres de vivre notre
relation au grand jour.
Promettez-moi dtre prudente, quand mme, insiste James.
Cest promis, dis-je avec un grand sourire.
Je ne me sens pourtant pas si confiante que a. Autant essayer dchapper aux griffes dun lion sans
veiller les soupons de la bte. Ce nest pas gagn.
Quand, enfin, je rentre chez moi et branche le chargeur de mon portable, je vois plusieurs messages
de Dominic dats de la veille au soir et me demandant o je suis et ce que je fais. Mme si javais eu
mon tlphone avec moi dans les catacombes, je ne suis pas sre que jaurais capt le rseau. Le
dernier en date indique 2 heures du matin, ce qui doit correspondre au moment o Dominic sest lanc
ma recherche. Cependant, je nose pas trop faire confiance lhoraire indiqu sur un message reu
avec un tel dlai.
Dominic ma galement envoy un mail depuis son adresse professionnelle. Voici ce quil dit :
Bonjour, Beth,
Jai t ravi de vous revoir loccasion de cette fte. Jespre que vous avez pass une agrable
soire et que vous vous sentez mieux prsent. Bienvenue dans lquipe Dubrovski !
bientt,
Dominic.
Je lis ces quelques phrases plusieurs reprises, dstabilise par ce vouvoiement. Clairement, ces
banalits sont destines donner le change Andrei, mais jessaie nanmoins dy trouver un sens
cach. Alors que je commence mnerver, un nouveau message atterrit dans ma bote de rception.
Je ne reconnais pas ladresse de lexpditeur.
Bonjour, ma belle,
Maintenant que je suis de retour Londres, jai russi me procurer un ordinateur portable qui
chappe compltement la surveillance mise en place par Dubrovski. Si tu savais combien je suis
impatient quon soit enfin libres de son influence ! Jai limpression quil pie nos moindres faits et
gestes. Ctait merveilleux de te voir cette fte, mme si les circonstances ntaient pas idales. Tout
aurait t tellement plus agrable si on avait t seuls, toi et moi Jai tellement hte de te revoir !
Que dirais-tu quon se retrouve dans le boudoir ce soir ?
Je tembrasse,
D.
Je souris cest le genre de message que jai attendu pendant si longtemps. Une vraie
communication, sincre et affectueuse, comme nimporte quelle fille est en droit desprer de la part
de son copain. Toutes mes peurs et mes jalousies fondent comme neige au soleil, et je me dpche de
rpondre.
Merci pour ton gentil message, mon cur. Je rve de te retrouver enfin mais je tavoue que je suis
compltement creve aprs cette folle soire. Il faut que je me couche de bonne heure si je veux avoir
les yeux en face des trous demain. Plus tt je reprends le travail, plus tt jaurai fini cette mission. On
se voit demain, daccord ? Le boudoir, cest parfait. Jai hte dy tre.
Je tembrasse, B.
Je reois un nouveau mail presque aussitt.
a marche. Moi aussi, je suis fatigu, de toute faon. Tu vas mieux, dailleurs ? Je me suis fait du
souci pour toi, hier soir. Quand je tai laisse avec Andrei, tu avais lair en forme, mais, quand il ta
ramene, tu avais perdu conscience. Tu me raconteras tout a demain, daccord ? En attendant, fais de
beaux rves, princesse. On se rappelle pour convenir de lheure laquelle on se retrouve.
D.
Cloue sur place, je relis ce message plusieurs reprises et, chaque fois, le malaise qui me vrille les
tripes sintensifie. Javais lair en forme quand il ma laisse avec Andrei ? De quoi parle-t-il ? Je nai
aucun souvenir quil mait confie aux bons soins dAndrei aprs notre petite escapade. Jtais dj
trop tourdie sans doute les effets du cocktail drogu. Est-ce que Dominic fait rfrence au moment
o il est parti danser avec Anna ? Une vague de nause mtreint la poitrine, et je crispe les mains sur
mon tlphone. Si cest le cas, a veut dire quil ne ma pas revue jusqu ce quAndrei me sorte des
catacombes.
Je me lve, le cur en panique, malade deffroi.
a voudrait donc dire que ce ntait pas lui, dans le cul-de-sac. Oh non ! Si ce ntait pas Dominic,
alors ctait
Je fais volte-face et aperois mon reflet dans le miroir du salon. Jai le teint gris et lair affol. La
conclusion la plus plausible la seule conclusion possible, en fait, cest que lhomme qui ma trouve
dans ce passage ntait pas Dominic, mais Andrei. Il ma appele par mon prnom, donc a ne peut
tre que lun deux. Non, je refuse dy croire. Cest impossible ! Jai les ides embrouilles, cest tout.
Je tirerai a au clair avec Dominic demain.
Mais, aussitt, je me rends compte que je suis pige. Si je demande Dominic de me confirmer
quil ma sauvagement fait lamour dans un recoin sombre et quil me rpond que non, il va
comprendre que quelquun dautre sen est charg. Cette ide me donne le vertige. Mme sil me croit
quand je lui assure que je pensais tre avec lui, est-ce que a ne risque pas de changer la donne entre
nous ?
Jtais verte de jalousie rien qu imaginer quil puisse tre attir par Anna. Quest-ce quil dirait
sil savait que jai couch avec quelquun dautre, mme par erreur ?
Je me prends douter de moi-mme et frissonne. Ignorais-je vraiment qui javais affaire ? Je me
rappelle lenthousiasme avec lequel jai accueilli chaque baiser, chaque caresse la ferveur avec
laquelle jattendais quil me baise vite et fort. Il ma demand si jen avais envie, si jen tais sre
et jai dit oui. Il a dit Fini de jouer , et jai cru que ctait Dominic qui faisait rfrence la
conversation que nous avions eue dans le donjon, un peu plus tt dans la soire. Alors je me suis
donne sans retenue je lai mme suppli de me prendre.
Mais est-ce quil savait que je pensais tre avec Dominic ? Est-ce que jai prononc son nom ?
a, je ne men souviens plus du tout, et cette incertitude me torture encore plus. Si ctait
effectivement Andrei et que jai cri le nom de Dominic, alors il nignore plus quels sont mes
sentiments envers son employ.
Mes jambes se drobent sous mon poids et je massieds par terre en gmissant. Sil vous plat,
faites que ce ne soit pas vrai. Sil vous plat ! Est-ce que jai vraiment couch avec Andrei ? Et est-ce
que ctait vraiment aussi bon que dans mon souvenir ?
Chapitre 11
Dominic est furieux. Ses yeux brillent, noirs de rage dans son visage blme.
Quest-ce que tu as fait ? gronde-t-il dune voix qui tremble de colre contenue.
Je me trouve sur le lit du boudoir, allonge sur le ventre, uniquement vtue dun harnais de cuir qui
souligne mes seins, me serre cruellement la taille et forme un collier autour de mon cou mais dnude
compltement mon dos et mes fesses. Jai les mains menottes la tte de lit et les jambes cartes,
les chevilles fixes, si bien que mon sexe est offert aux regards. Jai envie de me rouler en boule, mais
cest impossible.
Il ta baise ? crie Dominic dune voix de plus en plus forte. Dubrovski ta baise ? Tu las laiss
te prendre alors que tu sais ce que je ressens pour toi ? Comment as-tu pu me faire a, Beth ?
demande-t-il dans un murmure acr. Allez, avoue : tu as aim ? a ta plu, de sentir sa queue plante
bien profond en toi ? Je parie que tu as ador a !
Non ! dis-je dans un sanglot. Il faut que tu me croies Je pensais que ctait toi, dans cette cave,
avec moi. Pas lui ! Je ne savais pas, je te le jure.
Tu penses vraiment que je vais gober ces conneries, Beth ? Ne me prends pas pour un imbcile.
Jtais drogue, je planais compltement et il faisait tout noir !
Il ta baise, et tu as aim a, rpte Dominic sur un ton glacial.
Non ! Non
Je refuse dadmettre que nous en soyons arrivs l. Je narrive pas lui faire entendre raison.
Secoue de sanglots, je nai plus la force de parler, de lui expliquer. Je lentends se dplacer dans la
chambre puis simmobiliser derrire moi.
Tu mas trahi, Beth, reprend-il dune voix sourde. Aprs tout ce quon a travers tout ce que
jai fait pour toi , tu mas tromp. Cest ton tour de faire quelque chose pour moi.
Oui ! dis-je entre deux sanglots. Je ferai tout ce que tu veux, tu le sais !
Vraiment ? Alors commence par encaisser a.
Jattends quil mexplique ce que je dois faire quand le premier coup tombe. Le chat neuf queues
cette crature sournoise aux mille petites dents acres sabat sur mon dos avec violence. Je me
raidis en recevant cette froce morsure. Normalement, ce fouet nintervient quune fois que la peau a
t prpare et chauffe par des instruments plus doux. Dominic semble vraiment dtermin
minfliger une punition mmorable. Pourtant, je ne ressens pas la douleur amre laquelle je
mattendais. Au lieu de a, les mches de cuir laissent dans leur sillage une caresse brlante qui me
picote dlicieusement le dos. Je retiens mon souffle et me mords la lvre.
Un nouveau coup sabat avec un puissant claquement, et je devine que Dominic y met de plus en
plus de force. Pourtant, au lieu de minfliger une atroce torture, cela rveille mes sens. Jai
limpression de revivre ce contact cuisant, et je sens mon sexe souvrir.
Je te vois, gronde Dominic. Je vois bien que ta punition texcite. Tu penses Dubrovski ?
Non, dis-je dans un murmure.
Mais Dominic ne mentend pas ; il se prpare me fouetter de nouveau. Il fait pleuvoir ses coups
avec une violence redouble qui menivre compltement. Folle de dsir, je veux quil memmne aux
frontires de cette dlectable douleur.
Tiens ! Prends a ! lance-t-il sans cesser de me battre. Est-ce que tu acceptes ta punition ? Est-ce
que tu es dsole ?
Oui ! Oui, je suis dsole, parviens-je dire tandis que le chat neuf queues plante ses griffes
dans mon dos chauff blanc, dans la chair de mes cuisses et dans les douces rondeurs de mes fesses.
Dsole , qui ?
Dsole, monsieur ! Je suis dsole !
Implore mon pardon. Alors peut-tre que je renoncerai te lacrer compltement.
Le fouet sabat de nouveau, et deux de ses mches atteignent mon sexe gonfl, lchant mes lvres
comme deux petites langues rpeuses. Je pousse un cri. Y a-t-il des limites ? De quoi sommes-nous
convenus ?
Allez, supplie-moi, siffle Dominic.
Pardonnez-moi, monsieur, je vous en supplie.
Quest-ce quil y a ? Ma petite esclave naime pas que je la flagelle ainsi ?
Non, monsieur. Enfin, si Oh, mon Dieu ! hurl-je soudain lorsque le chat neuf queues sabat
sur mes fesses, mexcitant toujours plus.
Puis les coups cessent et je gmis dimpatience. Je nai pas encore atteint lextase mais je suis dans
un tel tat daffolement que mon corps rclame celui de Dominic avec une violence presque
insupportable. Je sens un poids sur le matelas derrire moi. Dominic se tient entre mes cuisses
ouvertes. Il me saisit les hanches pour me soulever un peu puis plonge son sexe dur et brlant entre
mes lvres trempes. Il ne sarrte mme pas pour savourer les sensations quil nous procure tous les
deux il me baise violemment, sans se proccuper dautre chose que de son propre plaisir, et je trouve
cela terriblement grisant. Mon dos mlance cruellement aprs cette svre flagellation, et je savoure
avec dlices chaque coup de boutoir qui vient frapper contre mes fesses en feu.
Sans ralentir son rythme furieux et implacable, il se penche pour me chuchoter loreille :
Tu aimes a ?
Je frissonne presque malgr moi. Mon corps se tend comme un arc, prt dchaner toute la force
de mon orgasme autour de ce sexe magnifique qui me pntre sans piti.
Vas-y, Beth, jouis pour moi, souffle-t-il. Je sais que tu aimes a, tout comme tu as aim a dans
les catacombes.
Avec un cri aigu, je mabandonne au tourbillon tourdissant qui memporte. Alors je me rends
compte que lhomme qui me baise nest pas Dominic, mais Andrei Dubrovski.
Je me rveille en sursaut, excite et dsoriente. Je suis chez moi, dans mon lit, pourtant ce rve
tait si atrocement rel si intensment charnel Je suis la fois fourbue et agite, mais surtout
terriblement frustre.
Est-ce que jai joui dans mon sommeil ? Et avec qui est-ce que je croyais faire lamour ? Jai honte
lide de peut-tre nourrir des fantasmes inconscients propos dAndrei. Tu es amoureuse de
Dominic, me dis-je avec svrit. De plus, je nai aucune envie de coucher avec Andrei, jen suis
absolument certaine.
Les rves sont trompeurs, il ne faut pas les prendre pour des rvlations. Les histoires quils
racontent ne sont jamais aussi simples quil y parat.
Je repose la tte sur mon oreiller et me blottis sous ma couette en repensant au chat neuf queues.
Depuis que jai senti les cicatrices dans le dos de Dominic, il nest pas rare que je rve de fouets
dans divers contextes, mais jamais ainsi. Jamais avec une telle intensit. Ou un tel plaisir.
Je frissonne ce souvenir. Je sais pourtant que les fouets ne se contentent pas dexciter les sens ; ils
meurtrissent et entaillent la peau jusqu la faire suinter puis saigner, laissant des traces douloureuses.
Jai dj got la puissance dune flagellation extrme cest une exprience que jai dteste. Mais
alors pourquoi est-ce que, dans mes rves, jy prends un tel plaisir ?
Peut-tre est-ce juste mon imagination qui semballe lide de retrouver Dominic dans le boudoir,
ce soir ? Aprs tout, cest l quil ma initie au pouvoir aphrodisiaque de la douleur.
Peut-tre aussi que je redoute les rvlations quil pourrait me faire. Heureusement que Dominic
ne sait rien de mes doutes quant ce qui sest pass dans ce cul-de-sac. Au fond de mon cur, je suis
sre que cest lui qui ma fait lamour. Mais peut-tre que je prends mes dsirs pour des ralits.
Jai les nerfs en pelote quand jarrive au travail.
Laura a remarqu que quelque chose clochait lorsque, au petit djeuner, elle a d me tirer les vers
du nez au sujet de mes dernires aventures.
Quoi ? Tu veux dire que Dominic est revenu pour de bon ? demande-t-elle en versant du lait dans
son bol de muesli, une serviette noue autour de ses cheveux mouills. Et ton milliardaire apprivois
ta emmene un bal masqu suivi dune nuit dans un htel de luxe ? Cest vrai quil y a de quoi tre
dprime.
Mais non, je ne suis pas dprime, dis-je avec un sourire. Je suis super contente que Dominic
soit de retour Londres. a va me changer la vie. Cest juste que
Quoi ?
Oh, je ne sais pas, dis-je en haussant les paules. Je ne suis pas dprime, jai pas le moral, cest
tout
Tsss Jamais contente, celle-l, me taquine Laura. Je te propose un truc : si tu en as marre de
ton patron sexy, tu nas qu me lenvoyer, daccord ?
Si tu savais, Laura, me dis-je en entrant dans Albany House et en saluant le portier. Mais je ne
peux en parler personne, mme pas James. Cette histoire doit rester strictement secrte.
Cest Sri qui vient mouvrir la porte plutt que le garde du corps, jen conclus donc quAndrei est
sorti.
Le patron est parti travailler, confirme Sri dune petite voix quand je lui pose la question.
Jentends le cliquetis dun clavier en provenance du bureau et, quand jentre dans la pice,
japerois un jeune homme blond aux cheveux soigneusement peigns, vtu dun costume couleur
crme. Il lve les yeux vers moi et demande :
Puis-je vous aider ?
Je suis Beth, je moccupe dorganiser laccrochage des uvres dart dAndrei pour cet
appartement.
Ah oui, jai entendu parler de vous. Je mappelle Edward ; je remplace Marcia.
Est-ce quon a des nouvelles de sa mre ?
Elle est en convalescence, apparemment. Ctait une infection aux poumons Une polaris, je
crois.
Euh Polaris, cest un nom de missile, non ?
Ah, mince, vous avez raison, ce nest pas polaris, se corrige Edward en fronant les sourcils.
Une pneumonie ?
Non ! scrie Edward, lair un peu vex. a, je men serais souvenu, cest quand mme
vachement commun.
Certes, mais quest-ce que a pourrait tre dautre ?
En tout cas, je suis sr que a commenait par un p , marmonne-t-il en baissant les yeux vers
son clavier.
La polio ?
Il me lance un regard noir.
Si vous commencez raconter nimporte quoi
Le psoriasis ? dis-je pour le taquiner.
Oh, a va, hein. Le psoriasis, ce nest mme pas une infection, dabord. Bref, tout ce qui compte,
cest quelle va mieux. Je ne devrais rester quun jour ou deux je naurai mme pas le temps de vous
embter.
Soudain, il se penche vers moi dun air conspirateur.
Dites donc, cest un sacr bonhomme, votre patron. Un vrai Musclor. En tout cas, il a ramen la
belle She-Ra dans sa grotte
Je fronce les sourcils, essayant de me rappeler le dessin anim que mes frres regardaient quand
jtais toute petite.
Euh Musclor et She-Ra taient frre et sur, non ?
Ah bon ? fait-il dun air innocent. Je ne sais pas, cest un peu vieux pour moi, tout a. En tout
cas, loreille, je dirais que cest un vrai don Juan, reprend-il en dsignant du pouce la porte qui
donne sur le couloir. Vous aurez sans doute loccasion den juger. Bon, je vais me remettre au travail,
lagenda de ce type est plus compliqu que les mots croiss du Times.
Puisquil semble avoir fini de parler de personnages de dessins anims, je me dirige vers la petite
tude. Il sest pass tant de choses depuis la dernire fois que jy ai mis les pieds, il y a deux jours
peine Je constate avec plaisir que javais dj abattu pas mal de travail et que je vais bientt
pouvoir passer la rpartition des uvres. Il y a largement de quoi constituer une impressionnante
exposition, mais je nai rien trouv qui mrite la place dhonneur dans la salle de bains comme
Andrei la exig.
Je suis soulage quil se soit absent, japprhende terriblement de me retrouver nez nez avec lui.
Peut-tre James a-t-il raison : je ferais mieux denvoyer bouler Dubrovski et cette mission. En mme
temps Et si ce ntait pas lui ? Si ctait effectivement Dominic ? Alors tout va bien Il ny a aucun
problme. Oui, mais et si ctait Andrei ? Dans ce cas, est-ce quil sest rendu compte que je le
prenais pour Dominic ? Ou est-ce que, au contraire, il a cru que javais envie de lui ? Fini de
jouer. a, je lai entendu clairement, mais il aurait pu faire allusion notre conversation du dner,
quand jai repouss ses avances.
Et puis il y a aussi cette incertitude qui minquite. Si ctait Andrei et que jai prononc le nom de
Dominic voix haute, alors il a d deviner quil y avait quelque chose entre nous.
Quelle galre ! Heureusement que je vois Dominic ce soir. Je trouverai bien un moyen dtourn
dapprendre ce qui sest pass.
Jai besoin dun caf avant de me mettre au travail, aussi je me dirige vers la cuisine dans lespoir
dy trouver Sri. Je pourrai lui demander de me montrer comment utiliser la cafetire, comme a je
naurai pas limpression dabuser de sa gentillesse. Perdue dans mes penses, je ne vois pas la
silhouette vtue de soie rouge qui dbouche soudain, et je la percute de plein fouet.
Encore au pays des rves ?
Je lve la tte et rencontre le regard vert dAnna. Debout dans le couloir, elle arrive tre
magnifique alors quelle a les cheveux en bataille et ne porte pas la moindre trace de maquillage.
Bonjour, Anna, dis-je en rougissant.
Il est vident quelle sort tout juste de la chambre dAndrei.
Bonjour vous, rpond-elle de cette voix riche qui semble toujours lgrement rieuse. Alors,
remise de votre petite aventure de lautre jour ?
Oui, merci, dis-je un peu schement.
Je nai aucune envie daborder ce sujet avec elle et jespre quelle va saisir le message.
Super, reprend-elle en stirant avec un billement. Bon, il me faut un caf. Vous voulez vous
joindre moi ?
Sans attendre de rponse, elle tourne les talons. Son peignoir de soie rouge fonc ondule autour de
ses jambes minces. Elle ne semble pas du tout gne que lon se croise comme a alors quelle vient
manifestement de passer la nuit avec Andrei.
Sri, servez-nous votre mlange colombien le plus cors, sil vous plat. Et bien tass ! lance-t-
elle en entrant dans la cuisine. Votre caf est le meilleur que je connaisse, ajoute-t-elle tandis que Sri
obit.
Nous nous attablons face face, et Anna me toise un instant.
Vous vous demandez sans doute ce que je faisais dans la chambre dAndrei.
Pas du tout, dis-je poliment.
Anna clate de rire.
Vous tes tellement british ! Cest trop drle !
Adoptant un accent anglais exagr, elle ajoute :
Pas du too !
Disons surtout que a me semble vident, rtorqu-je avec un sourire. Andrei et vous avez fait
une longue partie de bataille navale, je me trompe ?
Anna rit de plus belle, rejetant la tte en arrire, ce qui souligne la finesse de sa gorge.
Exactement ! Une partie de bataille navale, comme cest bien dit. Un jour, vous mexpliquerez
de quoi il sagit rellement. a a lair marrant.
Sri nous apporte une cafetire fumante, un pot lait et deux tasses.
Merci, Sri, lance Anna avant de nous servir. Bon, je suis sre que ce doit tre merveilleux de
passer la nuit jouer la bataille navale, mais vous avez sans doute devin que ce nest pas ce que
nous faisions, Andrei et moi. Nous sommes amants et, mme si nous nous voyons rarement, nos
changes sont toujours explosifs.
Je saisis la tasse quelle me tend et y verse un nuage de lait. Pourquoi est-ce quelle me raconte tout
a ? Prudente, je me garde bien de dire le moindre mot.
Vous avez srement remarqu quAndrei est dot dun temprament de feu, poursuit-elle. Il a
tout fait le profil du hros romantique : puissant, impressionnant dominateur.
Elle me dvisage longuement, comme pour jauger mes ractions, mais, puisque je me tais, elle
reprend la parole.
Cette comparaison ma frappe quand je vous ai vus merger des catacombes la fin de la
soire. Il vous portait avec beaucoup daisance, comme si vous ne pesiez rien ; il vous entourait de ses
bras puissants Vous-mme, vous aviez une pose trs thtrale vanouie, la tte sur lpaule
dAndrei et les bras passs autour de son cou, dans votre jolie robe Jtais contente quil vous ait
retrouve saine et sauve, Dominic et moi nous tions fait du souci.
Ah bon ? demand-je, lestomac nou.
Est-ce quelle sait quelque chose qui pourrait maider ? Est-ce quelle pourrait men apprendre
davantage sur ce qui sest pass ?
Anna hoche la tte et boit une gorge de caf avant de rpondre.
Nous avons eu peur que vous ne vous soyez perdue. Nous nous sommes spars pour multiplier
les chances de vous retrouver. Chacun dentre nous a pris un chemin diffrent jusqu la surface, et
cest Andrei qui vous a recueillie.
Je ne peux pas mempcher de demander :
Ce nest pas Dominic ?
Jespre quAnna na pas remarqu le ton de supplication dans ma voix.
Oh non. Dominic ma retrouve dehors peu de temps aprs quon sest spars.
Elle marque une pause et rit doucement avant de reprendre :
Beth, si jtais dun naturel envieux, je serais peut-tre jalouse de vous. Vous voir comme a,
dans les bras de mon amant, aussi vulnrable quun chaton gar, me gronde-t-elle gentiment en
agitant lindex. Eh bien, je pourrais me demander si vous navez pas veill quelque chose en lui
quelque chose de protecteur, voire quelque chose daimant.
Je suis hbte horrifie par sa rvlation, pourtant je me force affirmer dune voix forte :
Nayez aucune crainte, il ny a rien du tout entre Andrei et moi. Et puis ctait avant-hier, et
vous tiez ensemble cette nuit. Il ne faut vraiment pas vous inquiter.
Anna pousse un soupir satisfait, comme si elle se rappelait quelque pisode particulirement
voluptueux.
Vous avez raison, il tait avec moi cette nuit, souffle-t-elle en posant les coudes sur la table et le
menton sur les mains.
Les manches de son peignoir glissent et rvlent ses poignets. Mon il est aussitt attir par le
bijou quelle porte au bras droit un certain bracelet en mail serti de minuscules diamants qui
scintillent sous les spots de la cuisine.
Anna suit mon regard.
Oh, vous avez remarqu mon bracelet. Il vous plat ? demande-t-elle en le faisant tourner
lentement. Ravissant, nest-ce pas ? Cest Andrei qui me la offert. Ce bijou appartenait une
princesse russe une de mes anctres. Cest pour a quAndrei men a fait cadeau. Il est tellement
attentionn Malgr son emploi du temps surcharg, il a pris le temps de me dnicher ce petit trsor.
Jy tiens normment, conclut-elle avec un sourire.
Il est magnifique.
Jhsite entre lui demander des prcisions au sujet de la princesse russe dont elle parle et me
satisfaire de savoir que jai fait mouche en choisissant ce cadeau. Je ne peux mempcher de jeter un
rapide coup dil ses oreilles pour voir si elle porte les rubis que jai laisss dans la chambre
damis, mais ses lobes sont nus.
Cest donc une relation srieuse, entre Andrei et vous.
Oui, je crois, confirme-t-elle avec, toujours, ce sourire satisfait. Mais bon, laissons le temps au
temps. Je ne suis pas presse de me fixer. Et vous, Beth ? Une jolie fille comme vous il y a bien
quelquun dans votre vie, non ?
Oui, jai un copain. Un homme merveilleux.
Anna se penche vers moi et je perois son parfum riche et pic.
Dites-men plus : il est comment ?
Oh, euh Je naime pas trop en parler. Cest personnel.
Est-ce quAndrei est au courant ?
Je me demande do vient cette question, mais je rponds aussitt :
Oui, je lui ai dit.
Comme a, si jamais vous parlez de moi sur loreiller, vous verrez que tout concorde. Je finis mon
caf et me lve.
Merci, Anna. Ce fut un plaisir de bavarder avec vous, mais je dois me mettre au travail. On se
croisera peut-tre plus tard.
Peut-tre, lance-t-elle en se calant contre le dossier de sa chaise, sans cesser de jouer avec son
bracelet. Sinon, on se verra un autre jour. Prenez soin de vous, Beth.
Je remercie Sri pour son dlicieux caf et retourne dans ltude. Une fois seule, je ferme la porte et
my adosse avec un soupir de soulagement. Cet endroit devient vraiment oppressant, entre Marcia que
je trouvais trange, Edward qui lest encore plus et Anna qui se promne en peignoir de soie en
affichant sa sensualit et en marquant son territoire alors que son amant ma fait des avances
Et peut-tre mme plus que des avances.
Je ferme les yeux et tente de garder mon calme. En admettant quAnna mait dit la vrit au sujet de
lautre soir, il semblerait que jaie commis une erreur monumentale dans les catacombes. Cette
ventualit me rend malade de regrets. Jai tellement peur des consquences de cette nuit-l !
Puis je me secoue et mefforce de me concentrer sur mon travail. Plus tt jaurai termin la mission
quAndrei ma confie, plus tt je pourrai quitter ces lieux et cette situation pour retrouver une vie
normale avec lhomme que jaime.
Enfin, si je nai pas dj tout gch
Chapitre 12
Les penses qui tournent en boucle dans ma tte vont finir par me rendre folle. Le seul moyen de
garder les pieds sur terre, cest de consacrer toute mon nergie la tche qui mincombe. Dans
laprs-midi, je termine linventaire de la collection, et cette petite victoire me met du baume au cur.
Je retourne dans le bureau pour taper mon compte rendu et mefforce de ne pas couter Edward, qui
papote au tlphone avec des amis. Vu quil nest l que pour quelques jours, il ne ressent
vraisemblablement pas le besoin de sinvestir dans son travail.
Voyant un mail arriver dans ma bote de rception, je clique dessus. Cest Dominic, qui mcrit
depuis son compte priv.
Salut, ma belle !
Je suis impatient de te revoir. Vingt heures au boudoir, a te va ? Je pensais quon pourrait y dner
tranquillement. Si a ne tarrange pas, dis-le-moi. Sinon, tout lheure.
D.
Il y a quelques jours, un message de ce genre maurait envoye en orbite, folle de joie. Cette fois-ci,
quand je le relis, ma gorge se noue sous leffet de la culpabilit. Mme si mon cur est innocent,
techniquement, jai peut-tre faut. Comment vais-je pouvoir expliquer a Dominic ?
Comment vais-je faire pour me regarder dans une glace ? Et puis, sil sagissait dAndrei, il va
men reparler la premire occasion. Quest-ce que je vais lui dire ?
17 heures, je quitte Albany et me balade le long de Piccadilly puis de Jermyn Street, essayant de
chasser mes ides noires par un peu de lche-vitrines. Je bifurque dans une rue o se trouvent
plusieurs galeries dart. Celles-ci exposent des uvres magnifiques, mises leur avantage par un
clairage impeccable. Mon regard est attir par un tableau reprsentant une femme de profil, plonge
dans un livre. Assise sur une banquette, elle est adosse un gros coussin de soie et se penche sur le
volume quelle tient dans une main, tandis que son autre bras repose sur laccoudoir dun geste
nonchalant. Elle est jeune, avec les joues roses et le front lisse, les yeux baisss sur la page du livre,
les cheveux relevs en un simple chignon retenu par un ruban. Elle semble trs moderne, pourtant sa
tenue voque la mode franaise du XVIII
e
sicle.
Cest une robe jaune ple, avec damples manches bouffantes et un ruban rose qui orne la base du
dcollet. La jeune fille porte une fraise de dentelle blanche, laquelle est noue autour de son cou par
ce mme ruban rose quelle semble affectionner. Lensemble est dune sereine beaut et dune telle
fracheur que je mattends presque voir la jeune lectrice respirer doucement ou effleurer le papier du
bout des doigts.
Visiblement, lheure de la fermeture approche : le galeriste sapprte faire descendre dpais
rideaux de fer pour protger les vitrines. Avec une uvre pareille lintrieur, cest indispensable.
Prise dune soudaine impulsion, je pousse la porte et entre. Le propritaire, un petit homme
rougeaud dont les rares cheveux forment une corolle blanche autour dun crne chauve, maccueille
sans grande amabilit.
Je suis sur le point de fermer.
La jeune fille en vitrine le magnifique tableau de la jeune lectrice. Combien le vendez-vous ?
Lhomme cille, bouche be, avant de me rpondre.
Chre enfant, cette uvre cote bien plus que ce que vous possdez, jen ai bien peur.
Je hausse les sourcils.
Donnez-moi un chiffre, pour voir. Quel est le nom de lartiste ?
Jean-Honor Fragonard.
Cest mon tour de rester bouche be.
Fragonard ? Le Fragonard ?
Eh bien, il ntait pas le seul sappeler ainsi puisquil a eu un fils et un petit-fils Mais oui, si
vous voulez parler du Fragonard dont les uvres les plus rococos ont t reproduites sur des botes de
chocolats, cest bien lui.
Je peine le croire. Fragonard est clbre pour ses mises en scne hautes en couleur, o se ctoient
des costumes chatoyants, une profusion de fronces, de dentelles et de froufrous, des femmes aux
tailles et aux membres dune finesse irrelle, avec un teint de porcelaine et des joues dlicatement
roses. Fragonard, cest du baroque italien, mais costum la franaise : des sauteries aristocratiques
dans des grottes, o des ruffians chapeauts volent des baisers des dames en robes de soie. Lorsque
jai visit la Wallace Collection, cet t, jai pass un moment admirer lun de ses tableaux les plus
connus, La Balanoire. Une coquette dallure toute baroque senvole sur sa balanoire, dvoilant des
jambes lanatomie impossible et des pieds minuscules. Lune de ses pantoufles vole dans les airs, et
la jeune femme est sur le point de perdre la seconde. Dans son lan, elle offre un aperu de ses jupons
son soupirant, qui sourit batement. Sa robe rose aux multiples fanfreluches a probablement inspir
les descriptions de quelques princesses de contes de fes, et de nombreuses petites filles mouraient
sans doute denvie de porter une tenue pareille un jour. Cest une uvre de toute beaut, mais qui na
rien voir avec le tableau que jai aperu en vitrine. La jeune lectrice est croque grands coups de
pinceau, et lusage des couleurs, inhabituel pour lpoque, reproduit les jeux de lumire sur la peau du
modle et sur le tissu de sa robe. Le parti pris de lensemble est franchement naturaliste : des tons de
bleu et de mauve prtent un aspect bien rel au visage et aux cheveux et, en outre, les proportions du
corps sont exactes. Cest pour a que jaurais situ ce portrait vers la fin du XIX
e
sicle ou mme au
tout dbut du XX
e
. Le seul indice qui puisse trahir la griffe de Fragonard, cest la courbe du petit doigt,
larrondi improbable. Je naurais jamais devin quil sagissait de lui.
Le galeriste, qui a eu le temps dobserver mon expression de surprise, reprend :
Je vous laccorde : ce nest pas le genre desthtique que lon associe habituellement
Fragonard. Vous pensiez sans doute ses uvres les plus labores. Pourtant, mme si ses portraits
sont moins connus, ils ont beaucoup inspir les impressionnistes, notamment Renoir. En tout cas, je
peux vous assurer quil sagit bien dun Fragonard. Il y en a un autre de mme facture la National
Gallery of Art de Washington. Vous pouvez en trouver des photos sur Internet et comparer, si vous ne
me croyez pas, conclut le vieil homme sur un ton un peu plus chaleureux.
Mon tonnement et mon merveillement ont d veiller sa sympathie. Pourtant, quand je lui
redemande le prix de vente de cette uvre, il me considre presque avec piti avant de rpondre.
Il est trop lev pour vous, ma chre. Maintenant, si vous le voulez bien, je dois fermer.
Je ninsiste pas et sors, lesprit en bullition. Ce tableau est une merveille. Sagirait-il de la Joconde
qui va dcorer la salle de bains dAndrei ? Le contraste serait magnifique : les joues roses de cette
jeune fille et la soie jaune de sa robe sur fond de marbre gris ! Mais ne serait-ce pas dommage de
laccrocher un endroit o seul Andrei en profiterait ? Cette jeune lectrice mriterait une place de
choix dans le salon en face de Napolon, par exemple. Sa pose paisible adoucirait la soif de pouvoir
de lempereur ; sa tranquille lecture ferait taire la clameur sauvage du champ de bataille.
Je lui jette un dernier regard avant de mloigner. Mark saura quoi faire. Jirai lui demander conseil
ds que possible.
Il est 19 h 45 lorsque jarrive Randolph Gardens. Cela fait une ternit que je nai pas mis les
pieds dans le boudoir, et je ressens le besoin den respirer latmosphre avant que Dominic my
rejoigne. En entrant dans le hall de limmeuble, je dois me rappeler de tourner gauche au lieu de me
diriger vers lappartement de Celia, o jai sjourn pendant plusieurs semaines. Tandis que le petit
ascenseur mamne au septime tage, je repense aux autres fois o je lai emprunt. Lapprhension
et lexcitation se livraient bataille dans mon cur, mais je savais aussi que lexprience serait
inoubliable. Ce ntait que trop vrai et a ma manqu.
Mais me revoil ! pens-je dans une explosion de joie. Je vais retrouver Dominic ! Jai limpression
quil sagit de nos premires vraies retrouvailles.
Jouvre la porte et entre dans le petit appartement, qui me parat bizarrement triste et vide. Une fine
couche de poussire recouvre les meubles, et il fait un peu froid. Certes, je trouvais cela dommage de
laisser cet endroit labandon, mais je navais pas la force dy habiter seule. Au dbut, je me disais
que ce serait notre lieu de rendez-vous, Dominic et moi. Puis il est parti tellement longtemps
Je fais le tour des pices et termine par la chambre. Jai fait le mnage fond aprs le dpart de
Dominic, pour que tout soit immacul si jamais il revenait sans prvenir. Si javais su combien de
temps il me faudrait attendre, jen aurais pleur. Mais cest fini, tout a.
Le lit est toujours l, avec ses montants mtalliques si pratiques pour attacher des menottes ou des
foulards. En face se trouve la commode o Dominic a rang certains des instruments avec lesquels il
aimait tant jouer, ainsi quune collection de cordes en soie. Je frissonne au souvenir des aventures
combien rotiques dans lesquelles il ma entrane. Le sige en cuir blanc a t repouss dans un coin.
Cest une longue banquette plutt troite, qui se relve doucement une extrmit. La structure
mtallique est prvue pour que lon puisse y attacher les chevilles et les poignets de faon offrir le
corps aux baisers de la cravache ou du fouet. Il y a galement une armoire, qui contient de la lingerie
plus ou moins conventionnelle, en satin ou en cuir, ainsi que les colliers qui symbolisaient ma
soumission Dominic. Je vais ouvrir le meuble et, l, sur une tagre, jy trouve le modle que jai
port le premier soir. Cest une fine lanire de latex orne dun motif en filigrane et dun petit nud.
Je le caresse du bout du doigt, saisie du dsir de lenfiler. Chaque fois quil me donnait rendez-vous
ici, Dominic me disait comment mhabiller ou, plutt, comment me dshabiller et quoi faire en
lattendant. Jai tellement envie de lui que jenvisage de reproduire le mme genre de mise en scne,
pour lui montrer quel point je laime et le dsire. Je veux quil me trouve prte me plier ses
exigences.
Je peux tout accepter tant que nous sommes ensemble.
Puis je repense la flagellation quil ma inflige dans le donjon de LAsile. a, ctait trop, je
lavoue. Mais ce quil ma fait subir ici tait presque aussi svre, et jai tout encaiss. Certes, ses
dsirs mentranaient parfois plus loin que je ne laurais souhait, mais je nai jamais regrett les
sensations intenses que jen ai retires. Au contraire, je suis impatiente de les prouver de nouveau.
Soudain, je sursaute en entendant le bruit dune cl dans la serrure et referme la porte de larmoire
dun geste vif. Je me rends compte que je suis dj excite par le souvenir de nos jeux passs, ml
lanticipation des plaisirs venir.
Dominic ? Cest toi ?
Bien sr que cest moi, rpond-il avec un sourire lorsque je le rejoins dans le vestibule. Jespre
que tu nattendais personne dautre.
Je ris doucement cette plaisanterie mais ressens nanmoins une pointe de culpabilit, que je
mefforce de faire taire. Je veux apprcier pleinement cet instant, sans minquiter de rien. Aprs tout,
sil ntait pas avec moi dans ce passage, il na aucun moyen de savoir ce qui sy est pass.
Viens l, Beth, souffle-t-il en mouvrant les bras.
Il est magnifique dans son costume sombre auquel une cravate vert acidul apporte une touche de
fantaisie. Ses yeux sont dun brun doux et ses lvres sensuelles esquissent un beau sourire.
Folle de joie, je mlance vers lui et blottis mon visage contre son torse large et rassurant, tandis
quil me serre de toutes ses forces.
Jai tellement attendu cet instant ! sexclame-t-il. Tellement attendu quon se retrouve enfin
seuls, tous les deux, dans notre petit nid !
Moi aussi, je tai tellement attendu !
Rattrape par mes motions, je repense ces longues semaines o Dominic tait loin et o mes
messages restaient sans rponse, comme happs par un trou noir. Javais beau lappeler de mes vux,
il restait hors de porte. Mais il mest revenu, prsent, et je passe les bras autour de son large dos
pour lattirer tout contre moi, la lvre tremblante. Je respire son parfum, si chaud, si mle, si
merveilleusement familier, et me rends compte soudain que jai les paupires qui brlent. Je cille, et
une grosse larme roule sur ma joue. Jtouffe un lger sanglot.
Beth ?
Dominic scarte pour me regarder et, du pouce, cueille cette larme vagabonde.
Beth, ma chrie, quest-ce qui ne va pas ?
Rien, je suis tellement heureuse de te revoir, cest tout, dis-je en lui souriant.
Aussitt, son regard sadoucit. Il a vraiment des yeux magnifiques, souligns par de longs cils, dun
brun chaud qui sassombrit sous le coup dmotions vives. Je les ai dj vus presque noirs parce quil
tait en proie la colre ou au dsir.
Moi aussi, je suis heureux de te revoir. Ne pleure pas, poursuit-il en me caressant doucement la
joue. Ce soir, on est ensemble ; ce sont de joyeuses retrouvailles, non ?
Jacquiesce et cille pour chasser mes dernires larmes.
Cest de te revoir enfin, seuls ici, ctait trop. Mais je suis contente, hein ! Promis !
Ah bon, tu me rassures ! sexclame-t-il avec un petit sourire.
Puis il penche la tte vers moi, et je sens la chaleur de ses lvres qui effleurent les miennes. Oh, ces
baisers ! Je ferme les yeux et renverse la tte en arrire mais ne sens que la peau un peu rugueuse de
son pouce.
Pas encore, murmure-t-il. Prenons le temps de dner. Tu seras mon dessert et moi le tien.
Voil qui est allchant, dis-je dans un souffle avant de mexclamer, due : Oh non ! Je nai rien
apport manger, a mest compltement sorti de la tte.
Tout ma joie de revoir Dominic, jai compltement oubli mon estomac.
Ne tinquite pas, jai tout ce quil faut, massure Dominic avec un sourire.
Le menu, dune parfaite sobrit, consiste en deux pices dagneau marin au romarin et lail, une
pole de lgumes et une bouteille de vin rouge.
Facile et rapide, commente Dominic en allumant le grill. Regarde ce que tu trouves comme
vaisselle dans les placards.
Lappartement est peine quip, mais je parviens rassembler des assiettes, des couverts et deux
tasses, dans lesquelles nous pourrons boire le vin. Heureusement, il y a un vieux tire-bouchon au fond
dun tiroir et, pendant que jouvre la bouteille, un dlicieux arme dagneau grill me chatouille les
narines, rveillant mon apptit endormi. Lorsque Dominic place une assiette devant moi, dix minutes
plus tard, je suis affame.
Jattaque mon repas avec enthousiasme et demande :
Tu as pass une bonne journe ?
Pas mauvaise, tant donn le temps que javais pass loin de Londres. Malgr deux ou trois
bricoles problmatiques, jai russi faire avancer les ngociations pour ce fameux contrat. On
devrait pouvoir signer dici une semaine, si tout se passe bien. Et aprs gare toi, Dubrovski !
lance-t-il en me souriant.
Quest-ce que tu veux dire ?
Je compte dmissionner et monter ma propre socit dinvestissements. Je sais exactement ce
que je veux et comment my prendre pour lobtenir. Jusqu prsent, Andrei a tir profit de mon
expertise et jai appris les ficelles du mtier son contact, mais, maintenant que je sais tout ce dont
jai besoin, jai bien lintention de prendre les rnes et de mener les choses comme je lentends.
a, alors ! Toi ? Prendre les rnes et faire ta faon ? Voil qui ne ressemble pas du tout au
Dominic que je connais et que jaime, interviens-je sur un ton taquin.
Je nai vraiment pas ltoffe de lemploy modle, avoue-t-il, tout penaud. Je dois user de toute
ma patience pour ne pas envoyer patre Dubrovski chaque fois que je dsapprouve ses dcisions. Je me
porterai bien mieux quand je serai mon propre patron, cest vident.
Je mdite ces paroles en lobservant manger. Il a raison il a besoin dtre seul matre bord, a
crve les yeux. Il doit trouver cela terriblement prouvant de se plier aux volonts dAndrei et de
suivre ses consignes. Mais comment Dubrovski va-t-il ragir en apprenant que son ancien associ
sapprte devenir un concurrent ? Cest un meneur dhommes, un leader n. On peut esprer quil ne
prendra pas Dominic au srieux, vu que celui-ci a fait ses premiers pas sous sa houlette. Jai soudain
limage dun vieux loup attaqu par un mle plus jeune un ancien lieutenant qui se sait plus fort et
qui se sent prt livrer bataille jusqu la mort sil le faut pour prendre le contrle de la meute.
Sauf quAndrei nen est pas encore l. Il nest ni vieux ni faible, au contraire. Il nhsitera sans
doute pas craser quiconque oserait convoiter ce quil considre lui revenir de droit.
Et toi ? demande Dominic, qui na pas remarqu que jtais perdue dans mes penses. Tu as
pass une bonne journe ?
Ctait un peu bizarre, vrai dire, dis-je en levant les yeux vers lui. Anna tait Albany quand je
suis arrive ce matin. De toute vidence, elle avait pass la nuit l. On dirait bien quAndrei et elle
sont de nouveau ensemble.
Jtudie lexpression de Dominic jai beau lui faire confiance, je ne peux mempcher de
minquiter un peu , mais il ne ragit pas.
Pour linstant, commente-t-il avec un haussement dpaules. Je ne sais pas quels sont rellement
leurs sentiments lun pour lautre, mais, manifestement, ils sentendent bien sur le plan sexuel. Je leur
souhaite beaucoup de plaisir.
Ce nest pas trs rglo, quand mme, un patron qui couche avec une de ses employes. Tu ne
trouves pas ?
Je me ferais du souci sil sagissait de quelquun dautre quAnna, mais cette fille sait se
dfendre. vrai dire, cest plutt pour Andrei que je minquiterais, poursuit Dominic avec un franc
sourire. Crois-moi, Anna est une force de la nature.
Une force de la nature, intelligente, cultive, belle, sexy Quest-ce quun homme pourrait bien
dsirer de plus ?
Aussitt, je me rappelle lordre. Ne commence pas ! Ce genre de rflexion ne sert qu engendrer
la jalousie et les malentendus. ce propos, je repense mon possible quiproquo. Toute la journe, je
me suis repass en boucle les vnements du bal masqu, et mes souvenirs sont formels : Dominic
ma retrouve et, aprs une folle treinte, jai perdu connaissance. Ce sont les prcisions que jai
apprises depuis qui me font douter surtout les rvlations que ma faites Anna ce matin. Il faut que
je lui pose la question. Je ne pourrai pas mabandonner compltement si jai peur davoir t infidle,
mme malgr moi. Une fois de plus, je me rends compte de limpasse dans laquelle je me trouve. Il va
falloir faire preuve de subtilit.
Dun ton dtach, je demande :
Tu tes bien amus, quand tu dansais avec Anna, la soire ?
Dominic me lance un regard soudain srieux, et son sourire vacille.
Ne recommence pas avec a, Beth. Jai t clair ce sujet : tu nas aucun souci te faire.
Je sais, je sais ! Ce nest pas ce que je voulais dire. Je remarquais juste que Enfin, on sest
surtout amuss quand on tait seuls tous les deux, non ?
Bien sr, confirme-t-il en se dtendant. Tu le sais trs bien. Le simple fait de passer la soire
prs de toi tait gnial, dautant plus que je ne my attendais pas. Tu tais magnifique ! Les autres
femmes ne tarrivaient pas la cheville.
Flatte par son compliment, je souris.
Je voulais me faire belle, au cas o tu serais l. Ctait lunique raison de ma prsence cette
fte. Cest pour a que jai tellement apprci quon puisse passer un peu de temps seuls, toi et moi.
Je sais, souffle-t-il, les yeux brillants. Ctait merveilleux de pouvoir te toucher te sentir.
Javais tellement faim de toi, Beth ! Franchement, quand jtais dans les baraquements sommaires de
cette mine de fer en Sibrie, avec une poigne douvriers pour compagnie et un pauvre pole bois
pour tout chauffage, la seule chose qui ma permis de tenir le coup, ctait dimaginer ton corps
magnifique, avec ses courbes affolantes. Ctait de savoir que tu mattendais, comme tu me lavais
promis, et que jallais te retrouver un jour.
Toi aussi, tu mas manqu, dis-je dune voix un peu enroue. Javais tellement envie que tu me
fasses lamour Du coup, quand on a enfin pu, a a t magique. Je nai pas pu rsister, mme si
lendroit ntait pas idal.
Je sais, ctait incroyable pour moi aussi, renchrit-il.
Un immense soulagement me submerge : ctait bien Dominic avec moi dans les catacombes, pas
Andrei ! Oh, merci, mon Dieu ! Quil est bon dtre libre de cette terrible culpabilit !
Jai dit quelque chose de drle ? demande Dominic dun air amus. Tu as un sourire jusquaux
oreilles.
Non, rien. Je suis tellement heureuse !
Je me lve dun bond et contourne la table pour le serrer dans mes bras de toutes mes forces avant
dajouter :
Je narrive pas croire quon se soit enfin retrouvs !
Hum Et si on finissait ce repas un peu plus tard ? suggre Dominic en me prenant la main pour
me mordiller doucement le pouce. Je viens davoir une ide fort sduisante.
Il attire mon visage tout prs du sien et membrasse fougueusement. Nous nous redcouvrons avec
dlices, si bien que nous avons du mal nous carter suffisamment longtemps pour gagner la
chambre. Nous y arrivons tant bien que mal, semant des vtements un peu partout en chemin. Lorsque
nous entrons dans le boudoir, je ne porte plus que mes sous-vtements et, sans rompre notre baiser,
Dominic dgrafe mon soutien-gorge et dnude mes seins. Il pousse un petit murmure en dcouvrant
mes ttons dj durcis et referme la paume sur ma peau douce.
Tu es magnifique Jai tellement rv de ces petites merveilles ! Je mourais denvie de les
goter, de les sucer
Il incline la tte et attire un de mes ttons entre ses lvres, puis le relche doucement avec un
sourire nonchalant.
Je voulais goter a, aussi, ajoute-t-il en passant un doigt sous llastique de ma culotte et entre
mes lvres gonfles, marrachant un frisson.
Un instant plus tard, le fin morceau de soie tombe au sol, et je me tiens entirement nue devant
Dominic. Il semble apprcier le spectacle, si jen juge par la bosse qui dforme son boxer. Je glisse
une main lintrieur et la referme sur son rection.
Avec un gmissement, il me soulve et me dpose sur le lit. Allonge sur le dos, je lobserve tandis
quil finit de se dshabiller. Je ne peux dtacher mon regard de son sexe magnifique. Cela faisait si
longtemps que je ne lavais pas vu nos retrouvailles jusquici ont toujours eu lieu dans le noir. Cette
vision mexcite au plus haut point, mais je tente de me contrler. Nous avons toute la nuit devant
nous.
Dominic sallonge ct de moi et mattire tout contre lui, me caressant le dos, les hanches et les
fesses tandis que je savoure la sensation de son rection contre mon ventre et de ses bras forts autour
de moi. Nous nous embrassons longuement, lentement dabord puis avec de plus en plus de fougue,
jusqu ce que, ny tenant plus, je mcarte suffisamment pour saisir son membre tendu. La peau en
est si chaude, si douce jai du mal croire que celui-ci puisse se montrer aussi imprieux.
Tu te rappelles quand jtais ton esclave ? dis-je dune voix enroue de dsir. Tu aimais que je te
serve et que je tobisse.
Mmm Jaime toujours a.
Cet aveu me fait frissonner.
Tu voudrais recommencer ? Me dominer de nouveau ?
Oui Mais, cette fois, on tablit des rgles et des limites strictes. La dernire fois, tu mas fait
confiance, et je nai pas t la hauteur, soupire-t-il avec un sourire triste. Un matre se doit dassurer
la protection de son esclave. Lesclave sen remet compltement son matre, qui exige delle quelle
lui obisse afin de lui donner du plaisir. Mais, en change, lesclave doit pouvoir goter une
jouissance gale. Ses souffrances, quelle quen soit la nature, ne doivent jamais dpasser ce que
lesclave est prte endurer.
Tu veux fixer des limites ? dis-je sans cesser de le caresser.
Jentends Dominic retenir son souffle lorsque jeffleure son gland du bout des doigts avant de
refermer la main sur son sexe.
On na pas besoin de a, tu sais, poursuis-je. Je te fais confiance. Je sais que tu ne chercheras pas
me faire des choses dont je nai pas envie, genre
Genre quoi ?
Je lui caresse doucement les testicules puis glisse un doigt un peu plus loin.
Genre l.
Tu veux dire la sodomie ?
Je hoche la tte.
Dominic me regarde un instant avant de poursuivre.
Daccord. Si on aborde cet aspect-l des choses, ce sera avec ton consentement explicite et sans
rserve. Mais, tu sais, mme si tu ne veux pas que je te pntre, moi, tu pourrais apprcier des
variantes. Il existe dautres moyens, qui peuvent procurer des sensations hallucinantes un doigt, un
gode trs mince, un rosebud conu tout spcialement pour aller se loger dans ton joli petit cul a te
donnerait une impression de plnitude encore plus grande quand je te baiserais.
Je me mords la lvre, indcise, mais cette ide ne me dplat pas. vrai dire, la faon dont Dominic
en parle mexcite franchement. Il me caresse les fesses et passe un doigt entre pas profondment,
mais juste assez pour que je ressente un trange picotement dans une zone que je naurais pourtant pas
crue rogne. Cependant, je ne vois pas bien lintrt de recevoir quoi que ce soit dans mon anus alors
que mon sexe brle dimpatience.
Je ne sais pas, dis-je enfin. Je ne me sens pas encore prte maventurer sur cette voie, mais tu
comprendras quand je le serai, non ?
Oh non ! scrie Dominic ma grande surprise, sans pour autant cesser de sourire. Je ne ferai
rien de ce genre si tu ne me le demandes pas explicitement.
Ah bon ? Cest a, lthique du matre ? dis-je en refermant la paume sur son rection.
Je meurs denvie dy goter je nen peux plus dattendre.
Je dois pouvoir me contrler moi-mme si je veux contrler les autres, rpond Dominic. Cest
une des leons que jai tires de notre msaventure. Je suis srieux, Beth, ajoute-t-il sur un ton grave
tout en me prenant la main pour mobliger cesser mes caresses. Beaucoup de choses ont chang
depuis la dernire fois quon sest vus ici. Bien sr, jaurai toujours envie dtre ton matre et de te
voir soumettre ta volont et ton corps magnifique au moindre de mes dsirs, mais ce que je tai fait
subir quand jai drap Disons que a ma laiss des squelles que je ne mexplique pas bien du
moins pas encore. a veut dire que nous avons dsormais besoin de limites. Tu en as pos quelques-
unes mon tour. Si tu veux que je suive mes dsirs et que je joue avec ton cul quand bon me
semblera, il faut me le dire tout de suite. Sinon, je ne ferai rien de ce genre. Je suis srieux, ma chrie.
Il me lche la main, et je reprends mes caresses avec plus de force.
Hum Voyons voir Je pense que jai besoin dun peu de temps pour y rflchir, si cela ne
vous ennuie pas monsieur.
Avec un petit sourire, il adopte la voix svre de mon matre.
Trs bien. Je taccorde un moment pour tamuser. Je te signalerai la fin de cette petite rcration.
Merci, monsieur.
Aussitt, je descends le long de son corps et caresse son ventre plat avant de faire jouer mes doigts
dans les doux poils noirs qui poussent autour de son nombril et tracent une ligne fine en direction de
son sexe. Je dpose des baisers sur sa peau mate et mmerveille de sentir ses muscles fermes jouer
sous mes lvres. Dune main, il me caresse tendrement les cheveux, et jentends son souffle se
prcipiter. Je me redresse un peu et me place entre ses jambes, lencourageant les ouvrir pour
pouvoir magenouiller entre ses cuisses. Ma posture voque celle dune prtresse paenne en train de
vnrer son dieu et, dune certaine faon, cette comparaison me parat pertinente. Je mapprte
rendre hommage cette partie de Dominic qui me procure des dlices insenss. Je saisis son sexe
impatient dune main ferme et le sens se durcir encore. Mais je nai pas lintention de satisfaire ses
attentes tout de suite. Je commence souffler doucement sur toute sa longueur et donne de petits
coups de langue ici et l. Puis je descends vers ses bourses et souffle dessus faisant remuer les
quelques poils noirs qui y poussent avant de les masser dlicatement et den lcher la peau fine.
Dominic gmit en rythme avec les caresses de mes mains et de ma langue. Il a enfoui les doigts
dans mes cheveux et crispe les poings mesure que son plaisir augmente. Je fais courir mon index
jusqu son anus, puis mhumecte les lvres et, bouche ouverte, parcours la longueur de sa formidable
rection. Je le sens frissonner chacun de mes petits coups de langue. Lorsque jarrive enfin son
gland, jen lche le pourtour tout en chatouillant la base de son sexe.
Suce-moi, lance-t-il soudain dune voix rauque. Prends-moi dans ta bouche. Prends-moi tout
entier.
Je ne me fais pas prier je suis littralement affame , mais je sais que a ne va pas tre facile
dobir cet ordre. Je me penche en avant et incline la tte pour lattirer entre mes lvres,
laccompagnant de petits coups de langue. Son rection est norme, si bien que je doute de pouvoir la
contenir tout entire, mais Dominic continue davancer, et je dtends la mchoire au maximum pour
lui faire de la place. Alors que je pense ne pas pouvoir en prendre un millimtre de plus, il se retire
rapidement, effleurant lgrement mes incisives avec son gland. Jai deux secondes pour me ressaisir
avant quil me pntre de nouveau, une main autoritaire pose larrire de ma tte.
Je veux baiser ta bouche, dit-il dune voix sourde. Jai envie de continuer comme a jusqu
lorgasme, compris ?
Je hoche la tte, puis continue daccompagner ses coups de reins. Chaque fois quil se retire, je le
suis du bout de la langue et, quand il avance, je laccueille jusquau bout. Il commence amplifier ses
mouvements, et je remue la tte en rythme de faon ce quil ne heurte pas larrire de ma gorge mais
ce quil ait quand mme le plaisir de sentir ma bouche tout autour de son sexe.
Stop, ordonne-t-il soudain.
Jentrouvre les lvres et le laisse reculer. Son rection, luisante de salive, se dresse firement
devant moi, comme pour me narguer. Cette vision aiguise encore plus mon apptit, mais, si Dominic a
dcid de retarder son orgasme, cest quil a des projets intressants me concernant.
Je voudrais que tu te caresses, mais attention, me prvient-il, tu ne dois pas jouir.
Oh non ! a va tre difficile. Brlant dimpatience, je suis prte faire tout ce quil me demande. Je
navais encore jamais t dans un tel tat. La premire fois que nous nous sommes retrouvs ici,
javais quelques rserves et craignais un peu de dcouvrir ce quil allait me faire subir. Mais, depuis,
jai appris que mon corps peut supporter bien plus que je ne croyais et que le plaisir le plus intense
vient quand on sabandonne compltement, pas quand on se pose des limites et quon vite de prendre
des risques. Dans la vie de tous les jours, je naspire nullement devenir lesclave de qui que ce soit,
mais, ici, je sais que je peux retirer une volupt incroyable en me soumettant mon amant si exigeant,
si dominateur et si sensuel. Il peut user de mon corps comme bon lui semble parce que je sais quil
mentranera vers une extase sans pareille tout en prenant lui-mme un plaisir ineffable.
Obissant ses ordres, je mallonge sur le dos et glisse deux doigts entre mes lvres trempes
dexcitation.
Non, pas comme a. Je ne te vois pas. Mets-toi genoux pour que je puisse te regarder.
Je me tourne donc vers lui et me redresse de faon ce que mon sexe soit au mme niveau que son
visage. Il sadosse contre loreiller, une main pose sur son rection, les yeux luisants de dsir.
Vas-y, caresse-toi.
Je fais courir mon index le long de mon ventre, parmi mes quelques boucles, puis entre mes lvres
soyeuses. Dj, je sens la petite pointe que forme mon clitoris durci. Dominic shumecte les lvres, et
je comprends quil simagine en train de le sucer et de le mordiller. Cette image mexcite encore plus,
et je sens mon pouls battre sous mes doigts. Toujours sous le feu de son regard brlant, japproche
mon majeur du point le plus sensible et donne un petit coup qui menvoie une dcharge dans tout le
corps. Fut un temps o jaurais trouv cela inconcevable de me caresser devant quelquun.
Maintenant, jai peur de jouir trop vite. Mais je tiens suivre ses ordres et dcris de petits cercles
autour de mon clitoris, le taquinant de temps en temps, ce qui marrache des gmissements
involontaires. Mon corps tout entier schauffe et, sans bien men rendre compte, je referme la main
gauche sur mon sein et en pince la pointe, ajoutant encore mon affolement.
Dominic ne me quitte pas des yeux, immobile mme si sa main repose toujours sur son rection.
Introduis tes doigts, mordonne-t-il.
Obissante, je fais glisser mon index et mon majeur entre mes lvres puis les plonge aussi loin que
je peux. Aussitt, je commence onduler des hanches pour venir la rencontre de mes doigts.
Dominic retient son souffle et crispe la main sur son sexe tendu. Je sens quil est sur le point de
craquer.
Bien trs bien, dit-il dune voix rauque. Jadore a Je veux te baiser avant de taccorder
lorgasme dont tu as tellement envie, mais, dabord
Il se lve et se dirige vers la commode. Les doigts presss sur mon clitoris, je le regarde sortir une
corde.
Viens l. Lve les bras au-dessus de la tte, les mains jointes.
Je mexcute, et il me lie les poignets, laissant pendre une bonne longueur de corde derrire moi.
Maintenant, va tagenouiller contre la tte de lit, dos au mur, et carte les cuisses.
Jobis sans un mot, et Dominic fixe la corde aux montants mtalliques, ce qui moblige me
pencher en arrire. Mes mains sont immobilises au niveau de ma nuque et mes quadriceps sont
tendus lextrme. Je suis offerte, le sexe expos aux regards de Dominic. Je comprends bien vite que
si jessaie de me pencher en avant, mes bras me font souffrir, mais que si je me recule pour les
soulager, ce sont mes cuisses qui me brlent. La seule position peu prs confortable se situe entre les
deux, et je mefforce de maintenir cet quilibre tandis que Dominic remonte sur le lit. Il mobserve en
silence et semble apprcier de me voir me dbattre ainsi.
Une fois que je mimmobilise, il lance dune voix grave :
Je veux lcher le nectar de ton excitation, mais tu dois garder ton plaisir pour plus tard,
compris ?
Je hoche la tte en mhumectant les lvres.
Ferme les yeux. Surtout, ne les rouvre sous aucun prtexte.
Jobis et, aussitt, toute mon attention se concentre sur mon sexe. Tout disparat, part la certitude
que, trs bientt, la langue de mon matre va me prodiguer des plaisirs inous. Je dois me retenir pour
ne pas gmir dimpatience. Tandis que jattends ce moment, je remue lgrement pour soulager
dabord mes bras, puis mes jambes. Cest insupportable !
Jai envie douvrir les yeux mais je me contrle, de crainte que Dominic ne me punisse en
resserrant mes liens ou en retardant encore le moment de moffrir les caresses de sa bouche, or je
dsire cela plus que tout cest la seule chose qui puisse calmer le feu intense qui me dvore.
Aprs une attente interminable, je sens le souffle de Dominic chatouiller les boucles de mon pubis
et je me dbats sous le coup de cette dlicieuse taquinerie. Jouvre encore plus les cuisses pour
lattirer moi, mais il scoule un long moment avant que je sente un nouveau souffle sur ma peau
brlante. Une sorte de miaulement mchappe.
Dominic, sil te plat
Je reois une vive fesse en guise de rponse et crispe les paupires. Tout mon excitation, jai
peur doublier ses consignes et douvrir les yeux.
Je mexhorte la patience. Si tu fais preuve dhumilit et dobissance, ton matre te donnera ce
que tu attends. Mais jai limpression quil scoule des heures, et mon dsir devient presque
incontrlable. Les va-et-vient rguliers que mimposent mes liens ne font quamplifier mon
excitation. Si seulement je pouvais rester immobile, jarriverais peut-tre patienter tranquillement,
mais ces ondulations incessantes maintiennent mon sexe dans un tat dexcitation insupportable.
Aprs un long moment, je sens un lger contact le bout de sa langue contre mon clitoris. Lorsquil
se fait plus insistant, je laisse chapper un cri de plaisir, ivre de joie que mon attente touche sa fin.
Dominic me taquine du bout de la langue, puis trouve le centre durci de mon clitoris et le titille
dlicieusement avant de descendre le long de mes lvres, en lchant doucement le fruit de mon
excitation. Quand il parvient lentre de mon sexe, il samuse me mordiller avant dintroduire sa
langue avec force. Je me dmne comme un beau diable, en proie non seulement aux dlices que
minflige Dominic mais galement la douleur cuisante qui court le long de mes membres quand jai
le malheur de me laisser aller contre mes liens. En revanche, je nai plus aucun mal garder les yeux
ferms ; plonge dans le noir, je me consacre entirement la sensation veloute de la langue de
Dominic en moi.
Soudain il la retire et introduit deux doigts la place, presque brutalement, sans cesser de laper mon
clitoris. Il lattire dans sa bouche et leffleure de ses dents, comme sil ttait le nectar sa source. Je
me sens vibrer de plus en plus fort et remue les hanches pour venir la rencontre de ses doigts. Je suis
dangereusement proche de lorgasme, prsent, et la tension de la corde me donne encore plus envie
datteindre cette libration.
Laissez-moi jouir ! Sil vous plat, jen ai besoin !
Jouir ? rpte Dominic dune voix autoritaire et presque moqueuse. Tu fais partie de ces
gourmandes invtres qui aiment quon les chatouille, nest-ce pas ? Tu voudrais que je te chatouille
jusqu ce que tu rpandes ton miel en pure perte ? Non, pas encore. Dabord, je vais te baiser.
Je prends une inspiration tremblante. Je ne sais pas si je vais pouvoir endurer plus longtemps la
douleur dans mes membres ou la torture rotique que me fait subir Dominic. Je crispe les paupires
en esprant avoir la force de ne pas le supplier. Il vient se placer entre mes cuisses et me fait carter
les genoux encore un peu plus. Je sens sa chaleur tandis quil se penche pour saisir le montant du lit de
chaque ct de ma tte. Son rection dure et brlante appuie contre mon ventre et ses bourses viennent
chatouiller mon sexe offert. Il prend le lobe de mon oreille entre ses dents et le mordille trs
lgrement avant de murmurer :
Ne tabandonne pas encore, le meilleur reste venir.
Il se repositionne de faon ce que son gland vienne se presser entre mes lvres, mais il ne fait rien
pour le guider. Il garde les mains sur le montant du lit, et les miennes sont lies. Visiblement, il se
dlecte de mon affolement tandis que son sexe taquine le mien sans trouver de prise tellement je suis
trempe dexcitation.
Sil vous plat ! Je vous en supplie !
Javance les hanches sa rencontre, mais, chaque fois, il mchappe. Je suis sur le point de hurler
de frustration quand, enfin, il trouve le bon angle et mon sexe souvre pour laccueillir. Je soupire de
bonheur tandis quil me pntre dune seule pousse et que son pubis vient appuyer contre mon
clitoris. Dans un lan de vigueur nouvelle, jaccompagne ses mouvements en faisant onduler mes
hanches. Les liens qui mentravent me fournissent une rsistance bienvenue et me permettent de
mlever sa rencontre. Il me baise violemment, prsent, agrippant la tte de lit et ajoutant son lan
au mien. Bientt, chaque coup de boutoir marrache un cri, et je sens lorgasme approcher. Dune voix
haletante, je demande :
Est-ce que je peux jouir ?
Quoi ?
Est-ce que je peux jouir, sil vous plat ?
Quoi ?
Cette fois, je hurle ma question :
Est-ce que je peux jouir, sil vous plat, monsieur ?
Ouvre les yeux.
Jobis et rencontre son regard. Il semble apprcier ltat dexcitation presque hystrique dans
lequel je me trouve.
Il membrasse avec fougue, et jai limpression que sa langue me pntre aussi profondment que
son sexe. Puis il scarte et dit :
Vas-y, jouis pour moi. Maintenant.
Comme pour rpondre son ordre, mon orgasme explose au mme instant, avec lintensit dun
volcan en ruption. La douleur qui me brlait les membres disparat, remplace par la plus intense des
jouissances, et je frissonne violemment. Tandis que mes spasmes se calment peu peu, Dominic
acclre la cadence et me saisit les fesses dune main pour matteindre encore plus profondment,
avant de librer sa propre extase.
Je me dtends compltement, et ressens pleinement la contrainte de la corde. Maintenant que mon
ivresse retombe, mes muscles endoloris me font cruellement souffrir, et je gmis doucement.
Je ferais mieux de te dtacher, remarque Dominic avec un sourire.
Il rayonne littralement de satisfaction.
Oui, sil te plat.
Aussitt quil me libre, je me laisse tomber sur le lit, tourdie de soulagement.
Dominic sallonge ct de moi et me prend dans ses bras. Il enfouit son visage dans mon cou puis
membrasse doucement et souffle :
Ctait merveilleux.
Oui, dis-je dans un murmure en le serrant contre moi. a valait le coup dattendre.
Je savoure la proximit de nos corps et la paisible impression dapesanteur qui suit lextase. Puis,
aprs un moment, je reprends :
Cest la premire fois que tu mattaches de cette faon.
Vraiment ?
Oui.
Ah bon. a ne ta pas plu ?
Si, au contraire. Cest bizarre, mais on aurait dit que la rsistance des liens et la douleur qui va
avec intensifiaient tout ce que je ressentais.
Cest lide. Et, en juger par tes braillements, cest remarquablement efficace, me taquine
Dominic.
Je ne braillais pas ! dis-je en lui donnant une petite tape. Je jextriorisais mes motions.
Tu les as extriorises jusqu Tombouctou, tes motions ! rtorque-t-il dans un grand clat de
rire.
Tu as toujours envie de me contrler, hein ? Enfin, je veux dire : tu souhaites toujours jouer le
rle du matre quand nous faisons lamour ?
Je crois, oui, rpond-il en me caressant doucement le bras. Je ne sais pas si je pourrai changer un
jour, Beth. Est-ce que tu supporterais que je continue nourrir ces fantasmes ?
Oh, oui ! Je nai aucun doute l-dessus. Ce que je me demande, cest comment on va procder
pour explorer tout a.
Ne tinquite pas, Beth, reprend Dominic sur un ton soudain srieux. Jai beaucoup rflchi et
jai compris une chose : je nutiliserai plus jamais dinstruments pour te faire du mal. Fini les fouets,
les battoirs et les cravaches. Je ne supporterais pas de te refaire une chose pareille. Jimagine que a
doit te rassurer de mentendre dire a, conclut-il en me dposant un baiser sur lpaule.
Oui, bien sr Je tiens surtout te faire plaisir, tu sais.
Merci, ma chrie, a compte beaucoup pour moi normment, mme. Aprs ce qui nous est
arriv cet t, je ne veux plus jamais prendre un tel risque. Comme je te lai expliqu : nous avons des
limites, maintenant, et voici lune dentre elles.
Je nignore pas que les consquences de la flagellation de LAsile ont failli nous sparer jamais. Je
sais que Dominic est parti en vrille quand il a compris la gravit de ce quil avait fait. Et pourtant
Je devrais tre contente quil nait plus jamais envie de me frapper ou de me fouetter. Mais je
croyais que ctait moi qui posais les limites.
Tandis que nous sombrons dans un profond sommeil, je me demande pourquoi je me sens aussi
contrarie.
Chapitre 13
Quand jarrive Albany le lendemain, le garde du corps mouvre la porte, la mine impassible,
comme sil nentendait pas les cris aigus qui rsonnent dans tout lappartement. tant donn quil ne
ma jamais adress la parole, il serait tonnant quil commence maintenant, pourtant je trouve a un
peu trange de jouer lindiffrence alors quune voix de femme dote dun fort accent russe hurle :
Andrei ! Oh, Andrei !
Jcoute ce petit concert avec un certain amusement maintenant que je sais que celui qui tait dans
les catacombes avec moi nest autre que Dominic. Et puis, cela me rassure de constater quAndrei est
occup avec sa princesse russe si tant est quAnna en soit une. En ce qui me concerne, ils sont
parfaitement assortis et, prsent que jai la conscience tranquille, je leur souhaite bien du plaisir.
Quant savoir si Andrei est all jusqu me faire boire un cocktail drogu Eh bien, je prfre ne pas
y penser pour linstant. Jai une mission mener bien, et je compte men acquitter au plus vite pour
pouvoir quitter ces lieux.
Jembote le pas au garde du corps en faisant la sourde oreille au flot ininterrompu dexclamations
russes qui franchissent les lourdes portes de la chambre dAndrei.
Pas besoin dtre un gnie pour comprendre ce qui se passe l-dedans : une belle partie de bataille
navale !
Jentre dans le bureau et y trouve Edward dj son poste. Branch son iPod, il se balance
doucement tout en pianotant toute vitesse sur son clavier. Quand il me voit poser mon sac main sur
mon fauteuil, il relve la tte et hurle :
Pleursie !
Je sursaute.
Quoi ?
Pardon, reprend-il en parlant dune voix normale, tout en retirant les couteurs de ses oreilles.
Jcoutais une petite musique joyeuse et entranante pour maccorder avec latmosphre des lieux le
Requiem de Mozart. Et jai dit pleursie . Cest ce qua eu la mre de Marcia un problme aux
poumons. Mais elle va mieux, et Marcia devrait revenir lundi. Heureusement, ajoute Edward en levant
les yeux au ciel avec un geste en direction de la porte, a veut dire que je naurai plus subir ce
vacarme. Srieusement, ils taient dj en pleine action quand je suis arriv. Cette fille a un souffle
phnomnal pas de problme au poumon, pour le coup.
Marcia revient lundi. Nous sommes vendredi. Jai perdu le fil du temps avec cette fte en plein
milieu de semaine. Et jai bien avanc mon travail, tel point que jen suis dj envisager
laccrochage. a veut dire que je pourrais avoir termin avant le terme prvu par mon contrat. Je
repense la lectrice de Fragonard, et son image flotte dans mon esprit, pure et sereine. Il faut que jen
parle Mark. Je pourrais passer le voir aujourdhui.
a ne vous ennuie pas, vous ? me demande Edward.
Comme je ne vois pas quoi il fait allusion, il prcise :
De travailler porte de voix dune fille qui semble sentraner pour la convention annuelle des
banshees ?
Euh non.
Je nai aucunement lintention de discuter dAndrei et Anna avec ce type.
Bref, reprend-il en replaant ses couteurs, je retourne cette franche rigolade quest le
Requiem, en esprant quils aient fini leur Gloria en chambre avant la fin du dernier morceau.
Je laisse donc Edward en compagnie de Mozart et me concentre sur mes mails. Jenvoie un message
Mark pour savoir si je peux passer dans la journe, et il me rpond immdiatement quil est chez lui
et que je suis la bienvenue. Il me propose de venir djeuner et me dit quil avait de toute faon
lintention de minviter prochainement, si Dubrovski ne maccaparait pas trop.
Je suis aux anges lide de revoir Mark. Il ma manqu. Je lui envoie un mail pour confirmer ma
venue, puis remarque que les cris en provenance de la chambre dAndrei ont cess. Je les imagine
malgr moi lui allong sur elle, tous deux haletants, en proie une langueur postcotale. Elle passe
la main dans ses cheveux dun blond fonc, les bouriffant un peu, et les yeux bleus dAndrei se sont
adoucis, prenant une teinte plus chaude. Ce tableau mvoque quelquun en train de caresser un lion.
Un fauve nest jamais vraiment apprivois. Il dcide de ne pas attaquer pour linstant.
Je reois un mail de la part de Dominic et me ressaisis.
La nuit dernire a combl toutes mes attentes. Tu es tellement magnifique Il faut que jarrte de
penser toi, sinon je ne vais rien faire de productif de la journe. Mais nous avons tout le week-end
devant nous pour jouer moins que tu naies fait dautres projets et te trouves pieds et poings lis.
Je ne timpose rien je ne voudrais surtout pas entraver ta libert de mouvement , mais ce serait
formidable si tu pouvais me rserver un crneau.
D.
Ses plaisanteries me rappellent les cordes qui me retenaient au lit hier soir, et je dois rprimer un
frisson de dsir. Je rponds aussitt.
Je suis emballe cette ide. Que dis-je ? Ligote ! Mon temps tappartient mon tout
tappartient
B.
Puis je mefforce de chasser les souvenirs de ce que Dominic ma fait hier pour mener quelques
recherches sur Fragonard, mais jai beaucoup de mal me concentrer. Au bout de quelques minutes,
jabandonne et dcide daller me faire du caf et den proposer Edward par la mme occasion.
Jespre que Sri nest pas dans les parages. Je sais comment me dbrouiller et a mennuie de lui
demander quoi que ce soit alors quelle a tant faire. Cest donc avec satisfaction que je trouve la
cuisine dserte. Je commence doser le caf comme jai vu Sri le faire et, tournant le dos la porte, je
ne me rends pas compte que quelquun est entr.
Y en aurait-il assez pour deux personnes de plus ?
Je fais volte-face. Andrei se tient dans lencadrement de la porte, vtu dun peignoir en cachemire
bleu fonc qui fait paratre ses yeux presque turquoise.
Bien sr, dis-je poliment. Je viens justement den faire une pleine cafetire, ce sera prt dans
quelques minutes.
Andrei savance vers moi, pieds nus sur le parquet. Je me rends compte que je ne lai pas revu
depuis le lendemain de la fte depuis que jai appris quil mavait peut-tre drogue et que javais
peut-tre couch avec lui sous lemprise dune substance inconnue. Pas tonnant que je me sente mal
laise Mme si jai maintenant la conviction quil ne ma pas touche, je reste mfiante au sujet
du cocktail.
Alors, vous en tes o de votre travail ? demande-t-il avec un sourire. Jai hte dentendre les
derniers dveloppements. a ma manqu de ne pas vous voir, ces deux derniers jours.
Dune voix sche, je rponds :
Tout va bien, rien signaler.
Face ma mauvaise humeur, son visage retrouve sa froideur habituelle.
Ah bon. Quoi quil en soit, jaimerais avoir un rapport lundi matin la premire heure.
Entendu.
Je me retourne vers la cafetire pleine et attrape deux tasses.
Il ne faut pas, vous savez, reprend Andrei voix basse.
Je vous demande pardon ?
Il ne faut pas tre jalouse dAnna. Cest une amie proche, qui maide vacuer une certaine
tension de temps en temps, mais a na rien dune relation srieuse.
Interloque, je retiens mon souffle. Il croit vraiment que je suis jalouse ? Mais comment est-ce quil
a pu en arriver cette conclusion ?
Anna est dune nature passionne, elle ne muselle pas ses motions comme vous avez d
lentendre, poursuit-il. Je suis dsol si a vous a mise mal laise. Je ne la ferai plus venir ici, ajoute-
t-il en posant une main sur le plan de travail, tout prs de la mienne. Si, un jour, vous et moi
devions tre ensemble, eh bien mes escapades avec Anna deviendraient de lhistoire ancienne.
Cest entendu entre nous, elle ne men voudrait pas. Je tenais ce que vous le sachiez.
Ses paroles rveillent en moi une vive colre, et je lui fais face.
Andrei, je sais que tout le monde a plus ou moins la trouille de vous parler franchement, mais je
vous prviens : si vous croyez que je me morfonds parce quon vous entend, Anna et vous, dans tout
lappartement, vous vous plantez compltement. Je ne vous aime pas, ne vous dsire pas et ne voudrai
jamais de vous, alors inutile de mettre Anna la porte !
Un clat menaant passe dans son regard.
Je vois Jai sans doute mal compris, alors. Javais cru que nous avions atteint une certaine
intimit aprs la fte. De toute vidence, ctait une erreur de ma part.
En effet, ctait une erreur. Je vous lai dit : jai dj quelquun. Et puis un dner et une soire un
peu ose ne suffisent pas faire de nous un couple !
Vous nallez pas russir me faire croire lexistence de cet homme mystrieux dont vous ne
connaissez mme pas le prnom. Et puis nous avons tabli une connexion autrement plus fine que
Je ncoute pas la suite de sa phrase. Je viens de passer deux jours atroces cause de ce quil ma
fait de la peur et de la culpabilit que ses actes mont inspires. Toute cette colre bouillonne et
dborde.
Mais cest fini, tout a, Andrei ! Et je vous signale que ce nest pas en me droguant que vous
allez gagner mes bonnes grces ! Vous ne vous rendez pas compte ? Cest super dangereux, de faire
a ! Et puis cest illgal !
Quoi ? lance-t-il en simmobilisant soudain, les yeux brillant de furie.
Vous mavez trs bien entendue ! Je sais ce que vous avez maniganc pendant cette fte : vous
mavez donn ce cocktail, l, celui qui contient un hallucinogne pour les amateurs de sensations
fortes et de perte de mmoire.
Andrei me toise, impassible, avant de prononcer dune voix grave et dure comme lacier :
Vous feriez mieux de rflchir deux fois avant de lancer une accusation pareille.
Loin de me laisser intimider, jinsiste :
Pourquoi ? Vous niez ?
De toute faon, il est trop tard pour faire marche arrire : je lai dfi et dois aller jusquau bout de
mes explications. Lide que mon employeur quelquun qui exerce une autorit sur moi et qui je
dois pouvoir me fier mait fait subir une chose pareille me met hors de moi. Je me sens trahie,
blesse. Andrei a eu de la chance que son acte irrflchi nait pas eu de consquences plus srieuses
quune vilaine migraine.
Admettons que vous nayez rien ajout dans mon verre, vous croyez vraiment que jignore en
quoi consiste le cocktail maison dans ce genre de ftes ? Kitty Gould est une amie de longue date,
non ? Vous allez souvent aux soires quelle organise, vous devez en connatre les ficelles.
Je ne vois pas de quoi vous parlez, rtorque Andrei, le visage crisp sous leffet de la colre. Le
cocktail maison des ftes de Kitty ne contient pas de drogue il ne contient mme pas dalcool ! Cest
un virgin sea breeze. Si je vous ai command a, cest justement parce que je voyais que vous aviez
dj assez bu pour la soire.
Coupe dans mon lan, je le regarde, bouche be, avant de russir articuler :
Quest-ce que vous venez de dire ?
Vous mavez trs bien entendu. Appelez Kitty pour vrifier, si vous ne me croyez pas. Elle
pourra vous donner la recette sans drogue et sans alcool.
Confuse, je ne sais plus quoi penser. Le cocktail tait trs sucr, donc je me suis dit quil devait tre
tratre, mais je nai effectivement pas senti la vodka. Andrei a peut-tre raison ce qui signifierait que
je me suis plante sur toute la ligne. Oh, non ! Quest-ce que jai encore t faire ? La peur me noue le
ventre quand je me rends compte que jai tir des conclusions htives au sujet dAndrei. Mais je
planais compltement je suis sre que je ntais pas dans mon tat normal. Et si la recette ne
contient rien dillgal, cest quAndrei me ment et quil a ajout la drogue lui-mme.
Il sapproche encore, et je perois lodeur musque de son parfum, souligne par la chaleur de sa
peau aprs lamour. Je trouve ce mlange trangement enttant mais mefforce de penser autre
chose.
Je vois bien que vous ne me croyez pas, reprend Andrei en mexaminant attentivement. Je ne
sais pas do vous vient lide que vous avez t drogue. mon avis, ce ntaient que les effets du
champagne aprs une vodka martini bien tasse et plusieurs verres de vin pendant le dner. Vous tiez
ivre, Beth, rien de plus. Je ne vous ferais jamais le moindre mal, surtout pas en abusant de votre
confiance, et cela me fait beaucoup de peine que vous puissiez imaginer le contraire, ajoute-t-il en me
sondant de son regard bleu presque hypnotique. Alors ? Quavez-vous rpondre cela ?
Il est dot dune telle force de persuasion que je ne sais plus quoi penser. Une partie de moi me
souffle de me mfier, mais une autre ne demande qu se laisser convaincre. Pas tonnant quil ait fait
fortune il a vraiment quelque chose de magntique.
Vous avez du mal croire que je ne vous ferais pas de mal, hein ? insiste-t-il en sapprochant
encore.
Je suis terriblement consciente du fait que seule une mince couche de cachemire me spare du corps
nu dAndrei, et cela mtourdit presque. Il est si grand, si imposant si proche. Son odeur menivre et
la chaleur de sa peau irradie comme une caresse.
Fiez-vous votre jugement, murmure-t-il. Vous savez que, sil arrive quoi que ce soit, cest
parce que vous le voulez bien Nessayez pas de le nier. Ne rsistez pas ce que vous dicte votre
instinct. Je le sens, et je sais que vous en tes consciente aussi
Il est vraiment tout prs, prsent. Mon cur semballe et mon souffle saffole mon corps ragit
malgr moi la proximit de cet homme. Il est en train de me subjuguer avec la force de sa virilit et
de sa volont. Lentement, il incline la tte, si bien que son visage touche presque le mien, et je sais
que, dans un bref instant, il va membrasser. Je suis hors dhaleine, jaimerais rsister mais me trouve
incapable de bouger. Du moins, je pense que jaimerais rsister Mon esprit semble vide je ne suis
consciente que de la proximit dAndrei et de leffet quelle produit sur mon tratre de corps.
Andrei ? Il arrive, ce caf ? a fait des heures que jattends !
La voix riche dAnna me sort de ma torpeur, et je secoue la tte comme pour me rveiller. Tandis
que jessaie de comprendre ce qui vient de se passer, Andrei se tourne vers la porte, do Anna, vtue
de son peignoir rouge, le toise dun air souponneux.
Je te lapporte, Anna, retourne dans la chambre, dit-il dune voix douce mais autoritaire.
Elle sattarde un instant, nous regardant tour tour. Visiblement, a ne lenchante pas de nous
laisser seuls, mais elle nose pas dsobir et finit par tourner les talons avec mauvaise humeur.
Je lui suis reconnaissante pour cette interruption, qui ma permis de reprendre mes esprits. Je men
veux terriblement davoir failli cder, mais je suis surtout furieuse contre Andrei. Non mais pour qui il
se prend ? Son arrogance ne connat dcidment pas de bornes ! Je viens de laccuser de mavoir
refil un cocktail drogu mais, lui, il croit quand mme que je vais accourir au premier claquement de
doigts ! Le pire, cest que a a bien failli marcher. Je ne sais pas comment jaurais ragi si nos lvres
staient effleures, et cela me fait honte. O est pass mon self-control ?
Je ne veux surtout pas trahir Dominic et ce que nous avons construit ensemble ! Jamais ! Il ne me
trahirait pas, lui.
Rouge de colre envers moi-mme, je mcarte dun mouvement vif.
Elle peut penser ce quelle veut, je men moque, lance Andrei dune voix pressante. Et a ne
devrait pas vous importer, vous non plus.
Je fais volte-face.
Vous ne voulez vraiment pas comprendre, hein ? Vous ne mintressez pas. Vous pouvez
coucher avec Anna ou mme lpouser si a vous chante. Je men fiche compltement, tant que vous
me laissez tranquille ! Notre relation est strictement professionnelle, vous mentendez ? Une fois que
jaurai termin cette mission, je quitterai ces lieux et ny remettrai plus jamais les pieds. vrai dire,
je suis impatiente que ce jour arrive ! (Je me tourne vers le plan de travail pour me servir un caf et,
dans ma rage, jen renverse partout.) Je suis dsole si je vous ai accus tort, mais le fait que cette
ventualit me semble plausible est plutt rvlateur, non ? Maintenant, si vous voulez bien
mexcuser, jai du pain sur la planche.
Ignorant son expression furieuse, je le contourne et sors de la cuisine.
Quand je regagne ltude, je tremble sous leffet de ladrnaline. Je suis la fois contente et morte
de trouille davoir dit ses quatre vrits Andrei. Je viens de parler Andrei Dubrovski sur un ton que
personne ne doit jamais employer avec lui du moins, personne qui aime les petits plaisirs de la vie,
comme des bras et des jambes en un seul morceau et un emploi rmunr.
Tant pis, il na qu me virer. Je refuse quon me traite de cette faon.
De quelle faon ? me souffle une agaante petite voix. Tu allais le laisser tembrasser, je te
signale !
Dcidment, je naime pas du tout cette petite voix. Je dcide de ne pas couter un tratre mot de ce
quelle raconte. Cest Andrei, le salaud, dans cette histoire : cest un menteur qui exploite les autres et
qui couche avec une femme alors quil en drague une autre, laquelle na rien demand et se trouve tre
son employe, en plus. Je ne trouve pas a trs reluisant, dans lensemble.
Cest donc avec un immense soulagement que je mchappe lheure du djeuner. Lair est vif, le
ciel dgag, et le soleil brille avec une douceur tout automnale, baignant la ville dune chaude
lumire. Pourtant, une brise frache souffle sur Londres, formant un agrable contraste. Tandis que
javance sur Piccadilly, je remarque que les arbres de Green Park commencent prendre des couleurs
docre et que des tas de feuilles se forment ici et l. ltage des bus de tourisme, les gens sont
soigneusement emmitoufls. Je dpasse Park Lane, puis Hyde Park Corner, et bifurque en direction de
Belgrave Square. Ici, les immeubles sont de vrais palaces blancs avec des balcons, des colonnes et des
portes majestueuses. De nombreux drapeaux flottent dans le vent, dsignant les demeures converties
en ambassades, et plusieurs vhicules arborent des plaques diplomatiques. Je mefforce de respirer
profondment pour recouvrer un semblant de calme aprs cette matine tumultueuse. Au moment
mme o ma relation avec Dominic semblait reprendre un cours normal, voil que ces nouvelles
complications me tombent dessus. Heureusement, je me dis que tout rentrera dans lordre une fois que
nous serons dbarrasss de Dubrovski.
Oui, mais Malgr notre folle soire dhier, je ne peux mempcher de minquiter. Jessaie de me
rassurer en me disant que ce week-end va nous permettre de consolider nos retrouvailles. Aprs tout,
nous avons t spars pendant de longues semaines, et ce aprs une crise dans notre relation. Cest
normal quil nous faille un peu de temps pour retrouver un rythme de croisire. Ce qui compte, cest
que nous nous aimons et que nous voulons faire en sorte que a marche.
Je repousse dans un coin de ma mmoire le souvenir de ce matin. En ce qui me concerne, il ne sest
rien pass du tout. Je ne saurai peut-tre jamais si oui ou non jai t drogue, mais peu importe. Cest
avec Dominic que jai fait lamour dans les catacombes je maccroche cette certitude comme une
boue de sauvetage.
Ce djeuner avec Mark me fait leffet dun retour la civilisation aprs un sjour au front. Sa
maison est un havre de paix et de bon got, et Mark en est le cur, doux et serein.
Nous mangeons une simple salade nioise accompagne dun verre de sancerre bien frais, et je
linforme de lavance de ma mission. videmment, je me garde bien de mentionner les aventures
dune nature plus intime dont Albany est le thtre ou dvoquer le bal masqu, et me concentre sur
les uvres que jai dcouvertes et la faon dont je compte les disposer. Mark mcoute attentivement
et fait parfois des commentaires. Il a une mmoire phnomnale et se rappelle exactement tout ce
quil a achet pour Andrei.
Autour du dessert un sorbet au citron servi avec des langues de chat , je lui parle du Fragonard
dont je suis tombe amoureuse la veille. Tandis que je savoure ma glace, entoure dobjets
magnifiques, je mesure une fois de plus combien ma vie a chang ces derniers mois. Il ny a pas si
longtemps, jtais serveuse dans un caf de ma petite ville de province et je navais pas la moindre
ide de ce qui mattendait. Je passais tout mon temps libre avec mon copain, que je croyais tre
lhomme de ma vie mais qui, en fait, ntait quun gentil balourd sans grande finesse qui me tenait
pour acquise. Jai t malade de chagrin quand jai appris quil me trompait, mais, avec le recul, je lui
en suis reconnaissante. Sil ne mavait pas jou ce vilain tour, je ne serais sans doute pas en train de
djeuner dans une maison de Belgravia et de discuter des mrites de Fragonard avec un expert en la
matire. Je naurais sans doute pas dcroch le travail de mes rves, et naurais certainement pas
rencontr Dominic. Jen serais srement encore servir des sandwichs thon-crudits et des tasses de
th, et faire frire des ufs au bacon pour Adam. Je lai chapp belle ! Je mestime franchement
heureuse des quelques virages qua oprs ma vie.
Une fois que jai termin mon compte rendu enthousiaste au sujet de la lectrice de Fragonard, Mark
intervient.
Oui, je connais bien cette uvre. Cest un excellent choix, si vous voulez mon avis. a plaira
beaucoup Andrei. Il a une affinit particulire avec tout ce qui est franais certainement cause du
lien qui existe entre ce pays et le sien. Laristocratie russe se targuait de bien connatre la langue et la
culture franaises et, de nos jours, cela se traduit par le got prononc des oligarques pour des
enseignes de luxe comme Chanel ou Givenchy.
Jen viens presque souhaiter que nous puissions garder ce tableau pour nous. Il serait
parfaitement mis en valeur dans votre salon.
Dieu merci, il y a largement assez duvres dart remarquables pour tous, mme si je nignore
pas quel point cela peut tre difficile de se sparer de quelque chose quon aime. Cest le lot de notre
profession. Mais je suis sr quAndrei sera enchant de votre choix, conclut Mark avec un sourire.
Cest peut-tre mon imagination qui me joue des tours, mais je le trouve un peu amaigri, les traits
tirs.
Jai hte que vous reveniez travailler pour moi, Beth.
Moi aussi !
Ah bon ? Vous ne vous amusez pas chez Andrei ?
Oh, jadore ma mission, mais lambiance est parfois trange. Jai vaguement limpression dtre
dans une rserve de chasse et de risquer ma peau chaque instant.
Mark clate de rire.
Je ne men fais pas pour vous ! Vous tes largement capable de vous dfendre. Vous tes bien
plus forte que vous ne croyez.
Je ris mon tour.
Pourvu quil ait raison. Jai comme limpression que je vais avoir besoin de toutes mes forces
Chapitre 14
Je suis tellement contente que ce soit vendredi soir que je ne me formalise mme pas quand
Dominic menvoie un message me disant quil ne peut pas se librer avant le lendemain. Aprs tout,
nous allons passer lessentiel du week-end ensemble et je suis puise par la semaine qui vient de
scouler. Quand Laura suggre quon se fasse livrer dner par le restaurant tha du coin et quon
regarde un film, je suis immdiatement sduite.
Jprouve un rel soulagement oublier un instant la prise de tte cause par toute cette histoire
avec Andrei. Cette soire avec Laura me fait le plus grand bien deux copines en bas de pyjama et
gros pull bien chaud qui mangent des nouilles devant un bon film en rigolant comme des baleines.
Quand Laura me demande des nouvelles de mon travail, je nentre pas dans les dtails et me contente
de la prvenir que, Dominic tant de retour, je compte mabsenter une bonne partie du week-end.
Et ta petite mission se termine la semaine prochaine, cest a ?
Ouais, et ce nest pas trop tt. Jen ai plus quassez de ce mode de vie richissime.
Oh, allez ! me taquine-t-elle. Dominic va te demander en mariage, et tu vas te retrouver couverte
de diamants, te baigner dans du lait dnesse !
Beurk, non merci ! dis-je en lui lanant un coussin, quelle esquive adroitement. Ce nest
vraiment pas mon genre. Tout ce que je demande, cest un cottage paisible la campagne o cultiver
mon petit jardin.
Mais bien sr ! rtorque Laura. Tu es ambitieuse, tu meurs denvie de te faire un nom. Tu y crois
peut-tre vraiment, ton rve de petit confort domestique la campagne, mais je te parie que tu en
aurais vite marre. Tu es faite pour laventure, Beth. Rappelle-toi ltat desprit dans lequel tu tais
ton retour de Croatie. Tu ne tenais pas en place, tu naspirais qu repartir en vadrouille. Alors ne
men veux pas si je ne suis gure convaincue par tes histoires de potager peinard.
Tu as peut-tre raison Mais on a tous besoin dun rve dans lequel se rfugier de temps en
temps, alors, pour linstant, accorde-moi ma chaumire, tu veux bien ? dis-je avec un clin dil. Non,
dailleurs, puisquon est dans le domaine du rve, je voudrais le cottage la campagne, un
appartement Londres, un autre Paris et, tant quon y est, un troisime New York, tiens !
Ah, New York ! soupire Laura. Jaimerais tellement y aller un jour ! LEmpire State Building,
Central Park, la 5
e
Avenue, le mtro, les taxis jaunes
Et les muses ! Le Metropolitan, le MOMA, la Frick Collection Il y a tellement duvres
sublimes, l-bas. Et puis jadorerais boire un cocktail au bar dun de ces htels de luxe quon voit dans
les magazines.
Laura simmobilise, les baguettes en lair, comme prise dune inspiration subite.
Et si on y allait, pour de vrai ? Srieusement : si on allait New York, toutes les deux ? suggre-
t-elle, les yeux brillants dexcitation. Si a se trouve, je rencontrerai un type canon qui habitera dans
un loft du Village ou dun autre quartier cool et jirai vivre avec lui ! On pourrait lancer un magazine,
un truc tendance, la pointe de lactualit culturelle, et jabandonnerais ma carrire de consultante
pour entrer dans le monde merveilleux de la vie littraire new-yorkaise.
Cest une super ide ! dis-je avec un grand sourire. Je nai jamais compris pourquoi tu navais
pas fait des tudes de journalisme. Ctait pourtant ce que tu voulais, non ?
Laura est perdue dans sa rverie, et il lui faut un moment pour ragir mes paroles. Avec un
haussement dpaules, elle plante ses baguettes dans un plat de pad tha.
La conseillre dorientation ma prvenue que le papier tait mort et que je ne ferais que grossir
les rangs des pigistes au chmage. Mon pre ma dit que le consulting me permettrait dobtenir un
emploi rapidement, de rembourser mes prts tudiants et daccder la proprit en quelques annes,
alors jai suivi ses conseils. Maintenant, cest toi qui as un job de rve dans le domaine qui te plat,
ajoute-t-elle en me lanant un regard o se mlent de la fiert et une pointe denvie.
Je ressens une soudaine tristesse constater que, sans encouragements, les rves stiolent. Je me
penche vers elle et souffle :
Chiche, on le fait ! On sorganise un week-end entre filles New York. Un peu avant Nol, ce
serait super, comme a on pourrait voir les dcorations Bloomingdales. Quest-ce que tu en dis ?
Tu es srieuse ? demande Laura, une tincelle dans le regard.
Carrment ! Andrei ma pay une petite fortune pour cette mission, et tu gagnes bien ta vie : on
peut mme soffrir un super htel en plein centre de Manhattan.
Oh, oui ! Ce serait fantastique ! scrie Laura avec un grand sourire. Mademoiselle Villiers,
laffaire est dans le sac.
Gnial. Bon, tu re-veux des nouilles ?
Ce samedi, le beau ciel bleu et le doux soleil dautomne ont laiss la place une froide grisaille. Il
est temps de sortir les vtements dhiver, et jassortis une minijupe anthracite avec un pull en jacquard
de Fair Isle dans des tons gris perle, que jenfile par-dessus un petit dbardeur. Un collant en laine,
une paire de bottes, une charpe verte et un feutre couleur prune pour gayer un peu tout a, et je suis
enfin prte aller rejoindre Dominic.
Nous avons rendez-vous Borough, et je my rends pied. Alors que je traverse le Tower Bridge, je
marrte pour contempler la Tamise. Je distingue la tour de Londres, qui ressemble un peu une
construction en Lego, mme si elle est presque millnaire ; limmense dme de la cathdrale Saint-
Paul, surmont de sa croix dore ; la chemine de la Tate Modern ; le London Eye et Blackfriars
Bridge, qui me rappelle le monastre en Croatie. Jai limpression que ctait il y a des sicles.
Aprs le pont, je longe les quais jusqu City Hall, puis remonte London Bridge et retrouve
Dominic devant la cathdrale de Southwark. Alors que jattends pour traverser la rue, jai tout le loisir
de lobserver sans quil me voie. Il est plus beau que jamais avec son jean, ses bottes, son pull vert
fonc et son charpe bleu marine. Ces couleurs font ressortir les nuances noisette de ses yeux, qui
paraissent dhabitude plus sombres, et donne des reflets chtains ses cheveux.
Puis le feu passe au vert pour les pitons et, tandis que je traverse, il me voit approcher. Aussitt,
son visage sillumine dun sourire et il ouvre les bras pour que je vienne my blottir.
Salut, ma belle ! lance-t-il en me serrant contre lui. Tu es ravissante, ajoute-t-il en se reculant un
peu pour me regarder. Mmm, lautomne te sied encore mieux que lt. Jai un faible pour les
minijupes et les bottes. Jaurais d vivre dans les annes 1960.
Si avait t le cas, on se serait rats allez, une cinquantaine dannes ! dis-je avant de
lembrasser tendrement il a un got de caf et de dentifrice. Alors, quels sont nos plans pour la
journe ?
Je me disais quon pourrait visiter la cathdrale et, aprs, aller faire quelques courses au march,
juste derrire.
En effet, japerois des tals, do me parviennent des armes varis et dlicieux.
Cest lendroit idal pour trouver des produits de qualit, tu verras, poursuit Dominic. Ensuite,
on naura qu voir o nos pas nous mnent, avant de rentrer la maison.
a ma lair parfait, dis-je avec un sourire en lui prenant la main.
a, cest le bonheur : un couple damoureux qui passent leur samedi ensemble. Sauf que je suis sre
que personne dautre ici nest aussi heureux que nous.
Main dans la main, nous descendons vers les jardins de la cathdrale. Des enfants courent partout,
montant sur les murets pour en sauter joyeusement, sous lil de leurs parents, qui boivent leur caf,
assis sur les bancs. Nous entrons dans la cathdrale et errons au hasard le temps dabsorber
latmosphre du lieu. Il y a quelques tombes clbres, dont celle du pote John Gower, ainsi quun
vitrail reprsentant des personnages de Shakespeare. Ses pices taient joues non loin dici, et il
venait sans doute se recueillir en ces lieux. Cette ide me plonge dans un tat dmerveillement et
jessaie dimaginer le grand dramaturge assis l, en train de contempler les pierres, les arches et les
vitraux que jai sous les yeux cet instant. Dominic et moi nous amusons identifier les diffrents
personnages, mais certains nous chappent. Puis nous sortons de la cathdrale et nous dirigeons vers le
march, qui grouille de monde. Cest un vrai rgal des sens, et je ne sais plus o donner de la tte.
Tout ce que je vois menchante : des empilements de fromages blancs ou jaunes, des tonneaux remplis
dolives, des fruits et lgumes, des pains et ptisseries, des bonbons et des confiseries venues du
monde entier. Il y a des chocolatiers, des poissonniers avec dimmenses plateaux de fruits de mer, des
talages de volaille, dautres qui proposent de beaux morceaux de buf, dagneau ou encore de gibiers
de saison. Des viticulteurs vendent leur production en bouteille ou en cubis et servent du vin chaud
dans des gobelets. Si lon prfre, il y a galement du cidre aromatis de miel, de clous de girofle et
de cannelle. On peut aussi acheter du caf, des beignets, des crpes Certains commerants se sont
spcialiss dans les produits sans gluten ou dans les ufs bio. Et puis, videmment, il y a tout un
versant restauration, o lon trouve aussi bien des burgers au bacon que de la paella jaune safran qui
sent dlicieusement bon, ou encore des sandwichs aux falafels ou au poulet marin dans du pain pita,
des spaghetti aux boulettes de viande et de la soupe de lgumes bien paisse. Il y a des stands de fish
and chips, des steaks de gibier servis dans de petits pains complets et accompagns dune sauce
pice, des gaufres, de la glace et des churros tremper dans du chocolat chaud, lespagnole. Tout
a est fait pour tre mang sur place, laide dune fourchette en plastique ou directement avec des
doigts graisseux et collants.
Nous dambulons tranquillement et nous arrtons pour goter tout ce que les commerants nous
offrent pain, fromage, huile dolive et autres , si bien que nous sommes presque rassasis. Pourtant,
nous ne rsistons pas au dlicieux fumet dun cochon de lait rti la broche. Nous en prenons chacun
un sandwich, la viande fondante tant agrmente dune compote de pommes chaude. Les bras chargs
de toutes les victuailles que nous avons choisies pour le repas de ce soir, nous retournons dans les
jardins de la cathdrale pour manger.
Assise ct de Dominic sur le muret ensoleill, je mords dans mon sandwich dlicieux et
soupire de bonheur.
Quest-ce quon est bien !
Nest-ce pas ? renchrit Dominic avec un sourire heureux, les cheveux bouriffs par le vent.
Des jours comme celui-ci, jaime Londres plus que nimporte quel endroit au monde. Je suis tellement
heureux dtre revenu et dtre avec toi, ajoute-t-il en sapprochant doucement. Dailleurs, si je puis
me permettre, tu as un peu de compote sur le menton. Ne bouge pas
Il messuie doucement puis membrasse.
Je pense que cest impossible dtre plus heureux que a, dis-je. Et si on restait comme a pour
toujours ?
Son regard se fait soudain srieux.
Tu sais quoi, Beth ? Je ne me suis jamais senti aussi bien. Je men rends compte, prsent. Jai
reu un choc qui ma franchement dstabilis quand jai compris ce que je ressentais pour toi. a ne
mtait jamais arriv avant. Je crois que tous mes problmes venaient de l du fait que je navais
jamais t vraiment amoureux. Cest pour a que je mlangeais tout, notamment au sujet du sexe et de
sa signification. Pour moi, a na pas toujours t une forme damour pas comme a lest avec toi,
en tout cas.
Waouh, dis-je, merveille. Je je suis tellement flatte que tu ressentes a.
Ces mots me semblent maladroits et inappropris, mais Dominic semble comprendre que je suis
parfaitement sincre et un peu trop mue par ses paroles pour en dire plus.
Moi aussi, souffle-t-il en me prenant la main. Je ne veux pas perdre a jamais.
Nous nous regardons longuement dans les yeux et y lisons la promesse de ce qui nous attend ce soir
et si tout va bien tous les autres soirs aussi. Nous comprenons au mme instant que nous avons la
vie devant nous pour savourer ce bonheur et, malgr nos doigts graisseux et couverts de compote, nous
ne rsistons pas lenvie de nous enlacer fougueusement en riant de joie.
a, cest lamour. a, cest normal. Le pire est derrire nous ; les choses ne vont faire que
samliorer.
Je suis genoux sur le sol du boudoir, les mains lies dans le dos. Quand jessaie de tester ma
marge de manuvre, je me rends compte que je nen ai aucune. Il mest impossible dcarter les
poignets ne serait-ce que dun centimtre. La sensation est diffrente de la dernire fois, o jtais
attache la tte de lit. Je suis moins franchement offerte qualors, pourtant je me sens plus
vulnrable. La peur me gagne, et je me force respirer profondment pour me calmer. Il ne va pas
vraiment me faire de mal. Il veut juste que je lui prouve mon obissance.
Cette pense me rconforte. Jaime Dominic jaime mon matre et je veux lui donner mon corps
en offrande pour quil en fasse ce qui lui plaira. Cest ma faon de lui tmoigner mon amour, et je sais
quil me rcompensera par des plaisirs ineffables.
Je ne vois rien du tout un masque de soie maveugle compltement. Je porte galement une sorte
de harnais constitu dune corde qui passe sous mes seins et sur les cts de faon les soulever
lgrement. Dominic a excut la manuvre avec une habilet et une rapidit poustouflantes.
prsent, immobile, jattends de voir ce quil va me faire ou quand il va entrer en action. Tout ce que
je sais, cest quil a pris un immense plaisir me prparer ainsi : il ne cessait de me caresser, de faire
courir la corde de soie sur ma peau, de mencourager la toucher, la lcher, y dposer des baisers.
Quand il a commenc mattacher, il ma donn de lgres pichenettes sur les ttons avant den
effleurer les pointes avec la corde pour rveiller mes sens. Puis il a frl mon sexe plusieurs
reprises, presque comme par accident, faisant glisser la corde entre mes jambes comme sil sagissait
dun mince serpent. Ces caresses trangement dsincarnes ont chauff mon dsir, et Dominic sest
amus me mordre trs lgrement ici et l, le long du cou et des paules, si bien que jen suis reste
tremblante dexcitation. Puis, une fois le harnais termin, il ma li les mains et ma fait remarquer :
Tu as chang, non ? Je te trouve un peu plus muscle.
Oui, je me suis mise la boxe franaise.
Cest bien, a va tendurcir, ce qui nest pas plus mal tant donn certaines expriences
auxquelles jaimerais me livrer avec toi.
prsent je lattends, genoux, lgrement anxieuse mais tremblant dimpatience chaque fois que
je limagine en train de me regarder et de dcider quoi me faire ensuite. Je suis certaine quil se
dlecte de voir la corde mordre un peu ma peau.
Soudain je sens quelque chose une autre longueur de corde est passe lavant de mon harnais, et
une trange tension me fait comprendre que je dois me remettre debout.
On va aller se promener, mais pas trs loin, mindique Dominic dune voix svre mais
empreinte damour.
Je men remets lui et le suis, marchant pas prudents mais nosant trop tarder, de peur quil ne
prenne a pour de la dsobissance. Le tapis de la chambre laisse la place une surface froide sous
mes pieds sans doute le carrelage du couloir. Dominic marrte et dit :
Voici un petit quelque chose pour toccuper lesprit.
Aussitt, je sens une pince se refermer sur chacun de mes ttons et je retiens un cri de surprise. La
douleur est tout fait supportable, mais Dominic a raison : les petites dents mtalliques qui raflent
les pointes dlicates de mes seins mempchent de penser quoi que ce soit dautre, tout en
mexcitant un point tel que je suis dj trempe.
Avec un petit grognement approbateur, Dominic me dplace de nouveau et me met les mains sur les
paules pour que je magenouille. Ds que je suis en position, je sens son gland me caresser les lvres,
chaud, soyeux et insistant. Jouvre la bouche, obissante, et il y introduit lentement son membre. Je
lche et suce, esprant que cest bien ce quil attend de moi. Puis il donne trois rapides coups de reins
avant de se retirer tout doucement. Je laisse ma salive sur toute la longueur de sa verge, et jimagine
quelle doit tre luisante. Puis Dominic maide me relever et me fait reculer et asseoir sur une mince
banquette au dossier lgrement relev. Je connais ce sige, jy ai dj fait quelques chevauches
magnifiques. Je soupire de bonheur en sentant le cuir moelleux et frais sous ma peau. Jentends un
bruit de corde que lon tend et comprends que je suis attache au fauteuil. Je me demande ce que voit
Dominic, et le tableau que jimagine mexcite au plus haut point : une femme nue, barde de cordes en
soie qui soulignent sa poitrine, les bras lis dans le dos, attache cette structure de mtal et de cuir
blanc. Il me fait carter les jambes et en place une de chaque ct du sige. Je devine que mon sexe
soffre lui comme un joyau un rubis luisant de dsir. Je me demande combien de temps il compte
attendre avant de venir jouer, mais, peine quelques secondes plus tard, je sens son gland entre mes
lvres gonfles. Il donne un lent coup de reins et me pntre aisment, se faisant doucement une place
dans mon sexe encore un peu serr, jusqu me combler entirement. Aucune autre partie de son corps
nentre en contact avec moi je ne sens que lintense et dure chaleur de son rection en moi. Aprs
une courte pause, il commence se reculer peu peu, sarrte juste avant de se retirer compltement,
puis redonne un violent coup de boutoir qui marrache un cri de surprise. Jadore cette sensation de
mouvrir progressivement lui ; jen veux encore. Heureusement, je nai pas longtemps attendre :
toujours sans toucher le reste de mon corps, il entame un lent va-et-vient qui mvoque de puissantes
vagues venant scraser sur le rivage. Je suis saisie par la vulnrabilit de ma posture, ainsi ligote au
sige, immobile, capable uniquement daccepter ce que mon matre a dcid de moffrir. Cette ide
mmeut plus profondment que jamais, mme si jprouve toujours une certaine nervosit devant
linconnu. Cependant, jai compris que cet lment de peur fait partie intgrante de notre jeu. Je sais
que Dominic prouve une intense excitation en me voyant accepter ainsi avec courage et confiance les
dlicieux svices quil imagine pour moi. Je sais quil maime dautant plus quand je prte mon corps
ses caprices et que jencaisse sans broncher.
Il acclre le rythme prsent et me baise sans retenue, de plus en plus fort. Il doit se tenir quelque
part pour pouvoir mettre une telle puissance dans ses mouvements. Soudain les pinces qui me
meurtrissaient les ttons senvolent et jprouve un merveilleux picotement de soulagement. Cette
sensation se propage jusquau creux de mon ventre, o le sexe de Dominic matteint de lintrieur. De
temps en temps, son pubis vient taper contre mon clitoris et je contracte les fesses pour venir sa
rencontre, mais je devine quil ne se proccupe gure de ce dtail. Il continue de me baiser
furieusement, et je suis compltement trempe, prte mabandonner lorgasme fulgurant dont les
signes annonciateurs mlectrisent de la tte aux pieds. Puis, brutalement, Dominic se retire.
Me voil seule dans lobscurit rouge sombre qui rgne derrire mes paupires, haletante,
trangement vide. O est-il ? Pourquoi ? Je narrive plus formuler de pense cohrente. Je sens
que Dominic me dplace sur le sige pour mamener presque au bord, puis desserre une des cordes et
tire sur mon harnais pour que je me redresse. Aprs nos bats fougueux et trop brutalement
interrompus, ce brusque mouvement me laisse un peu tourdie. Puis Dominic vient faire jouer son
gland contre ma bouche, et je sens ma propre odeur sur son sexe. Obissante, jentrouvre les lvres, et
il pntre lentement pour me laisser le temps de goter pleinement cette saveur riche et acidule. Je
lche et suce avec application, et devine que mes coups de langue lexcitent profondment. Mes ttons
me brlent toujours dlicieusement, mme si les pinces ont t retires, et cela explique sans doute
pourquoi mon sexe continue de palpiter et de se contracter comme si Dominic tait toujours en moi.
Pourtant, cest ma bouche quil possde prsent, et il plaque les deux mains larrire de ma tte
pour mimmobiliser, mobligeant accepter ses puissants va-et-vient. Je mefforce de dtendre la
gorge et les mchoires, mais, malgr a, la douleur ne tarde pas se faire sentir tant son rection est
norme. Je devine cependant que, malgr la force de ses coups de reins, il mnage mon confort.
Rassure, je mabandonne entirement au plaisir de le taquiner avec ma langue, faisant le tour de son
gland lorsquil se retire puis le lchant sur toute la longueur lorsquil me pntre de nouveau. Ses
mouvements gagnent en ampleur et en puissance ; il me laisse parfois changer un peu de position et
dtendre la mchoire, mais, par moments, il mimmobilise compltement et me force encaisser. Il
prend un tel plaisir me baiser ainsi que lexcitation que jen retire est au moins aussi forte que le
dsir de pouvoir refermer la bouche et me reposer enfin. Au bout dun long moment, Dominic acclre
le rythme de ses coups de boutoir, et son sexe semble grossir encore.
Je vais jouir ! scrie-t-il dune voix rauque. Prends tout, avale-moi
Aussitt, je sens les spasmes furieux qui lagitent et la chaleur sale de son sperme sur ma langue.
Tandis que Dominic pousse un grognement, je dglutis, et sa semence me brle la gorge.
Un instant plus tard il se retire, haletant. Je suis moi-mme hors dhaleine et, mme si je porte
toujours le masque qui maveugle, je devine lexpression de son visage, bat dextase. Jprouve une
joie incroyable savoir que cest moi qui lui ai donn un tel plaisir.
Tu as t parfaite, me dit-il dune voix caressante qui mlectrise compltement. Je suis trs, trs
content de toi. Tu mas offert une exprience dlectable, aussi je tiens te rcompenser dignement.
Je sens lintense chaleur qui irradie de son corps lorsquil se penche sur moi. Je nen peux plus
dattendre que sa peau touche la mienne dattendre lorgasme dont il ma prive tout lheure ,
mais il semble prendre un malin plaisir se contenter de meffleurer alors quil dfait les liens de mes
poignets. Je remue doucement mes bras endoloris par cette longue contrainte, mais il nest pas encore
temps pour moi de retrouver toute ma libert de mouvement. Dominic me pousse doucement
mallonger sur le dos, puis mattache de nouveau les mains, mais sous le sige, cette fois.
Magnifique ! souffle-t-il en sloignant un peu.
Je limagine, debout ct de moi, mobserver, et lide quil voit mon sexe tremp de dsir
mexcite au plus haut point.
Tes seins sont sublimes avec ce harnais, ma chrie. Je suis incapable de rsister une vision
pareille, reprend-il avant de refermer ses lvres sur mon tton gauche, encore hypersensible, et de le
mordiller tout en pinant le droit. Ah, les cordes te vont si bien Je vois les traces roses que cela va
laisser sur ta peau si tendre Si tu savais combien a mexcite !
Je gmis doucement. Je suis dans un tel tat daffolement que ces dlicieuses caresses vont finir par
me faire jouir, jen suis presque certaine.
Et maintenant, comme tu as t bien obissante
Il se lve et me laisse seule un instant. Je lentends ouvrir la commode, dplacer des objets, puis
revenir vers moi. Soudain quelque chose de doux et soyeux vient se loger lentre de mon sexe, mais
il ne sagit pas de Dominic je reconnais la surface bien huile dun sex toy en silicone. La tte du
gode est plutt mince et pntre facilement, mais le diamtre slargit aussitt et, trs vite, je me
trouve entirement comble.
Maintenant, ta rcompense, murmure Dominic avec un sourire dans la voix.
Le jouet sincurve profondment lintrieur de moi et, lextrieur, une espce davance vient
appuyer directement contre mon clitoris, un peu comme un doigt. Jai tellement envie de jouir que je
commence faire onduler mes hanches et contracter les muscles pour animer le jouet et intensifier
la caresse de sa petite excroissance.
Non ! mordonne Dominic dune voix sans appel. Ne bouge pas. Ne fais rien. Attends.
Je mimmobilise et tente de calmer ma respiration. Jai limpression que je vais mourir de
frustration si mon corps en surchauffe nobtient pas bientt ce quil rclame.
Jignore o est Dominic ou ce quil est en train de faire, mais, aprs une ternit, jentends un
ronronnement sourd et le sex toy commence vibrer en moi. La double stimulation est exquise : le
corps me masse de lintrieur tandis que le fin doigt de silicone vient jouer pile l o cest le plus
sensible. Soudain, sans que je peroive la cause de ce changement, le gode acclre et commence
battre plus fort en moi, ce qui va finir par me rendre dingue. Oh, cest trop bon ! Cest presque
insupportable tellement cest bon ! Ces sensations sont dautant plus affolantes que je sais que
Dominic me regarde et que cest lui qui pilote la source de mon plaisir. Je halte bruyamment, perdue
dans lobscurit, les paupires crispes sous mon masque. Lorsque la cadence sacclre encore, je
cambre le dos et rejette la tte en arrire presque malgr moi. Cette machine est en train de rveiller
une excitation profonde que mon corps semblait avoir garde secrte jusque-l. Instinctivement,
jouvre encore les cuisses pour mieux mabandonner la volupt que me procure ce nouveau jouet.
Soudain je sursaute violemment et un cri mchappe. Le sex toy a chang de mouvement il ne se
contente plus de vibrer en moi, il donne galement des impulsions qui commencent contre mon
clitoris et se propagent au plus profond de moi. Oh, cest incroyable ! Oh je ne vais pas tenir
longtemps. Je gmis en rythme avec les divines taquineries de cet insolent jouet. Jai limpression que
la zone rogne stend de plus en plus, comme une vague de chaleur, et je sens monter un orgasme
qui promet dtre magnifique. Oh, mon Dieu je nen peux plus ! Cest irrsistible
De nouveau, la cadence change et la petite excroissance de silicone se fait de plus en plus pressante,
dcrivant des cercles avec une rudesse affolante. Oh oui ! Oh ! Chaque impulsion me fait perdre la
tte un peu plus. Cette chose ne sarrtera jamais Dominic ne le permettra pas. Il va continuer me
torturer ainsi, poussant ce petit moteur jusqu un rythme infernal, au point de me rendre
compltement ivre dextase et il va prendre un plaisir ineffable me regarder jouir avec une telle
force.
Le sex toy vibre et pulse de plus en plus violemment et, soudain, un orgasme fulgurant me secoue
de sensations absolument indescriptibles, qui me parcourent comme de puissantes vagues et
marrachent un cri dmerveillement. Puis les spasmes refluent et je me dtends, rassasie. Le petit
moteur continue de vibrer en moi tant que dure mon orgasme, puis finit par sarrter. Aussitt, ce
camarade de jeu affolant redevient un simple objet en silicone, lisse et doux. Il est tellement lubrifi
par ma jouissance quil glisse aisment lorsque Dominic le retire.
Alors que je reprends peu peu mon souffle, je me rends compte que Dominic me dtache et me
soulve, puis dfait mon harnais de cordes avant de dnouer le masque qui maveugle. Je cille un
instant, mais ma vision revient vite. Nous nous trouvons dans le boudoir, clair par la douce lumire
dune lampe. Je lve les yeux vers Dominic, qui me dvisage avec une tendresse infinie.
Tu as t parfaite, murmure-t-il en me prenant la main et en la guidant vers son rection, encore
plus norme que tout lheure. Regarde ce que tu me fais.
Ctait incroyable, dis-je dune petite voix, incapable de rprimer un frisson la vue de son
excitation.
Tu as aim, hein ?
Jacquiesce.
Il mentrane vers le lit et mallonge sur le dos. Puis il me caresse lintrieur des cuisses et les
ouvre doucement pour contempler mon sexe offert, rougi par les vigoureuses stimulations du gode.
Oh, tu es si belle ! Quelle vue merveilleuse. Jai envie de te faire lamour.
Mon cur se gonfle de bonheur ces mots. Lors de mon initiation, cet t, Dominic ne laissait
aucune place aux sentiments lintrieur du boudoir. Cest ce qui me blessait le plus cette
interdiction de lui manifester mon amour. Jadore les sommets dextase vers lesquels il mentrane,
mais ce que je prfre, ce sont encore les moments de tendresse o il me montre quil maime.
Il se positionne entre mes cuisses et dpose de petits baisers le long de mon ventre et sur mes seins
avant de me lcher le bout des doigts. Puis il membrasse et, au moment o il glisse sa langue entre
mes lvres, il me pntre avec une lenteur et une douceur absolument exquises. Mon sexe encore
enfivr laccueille comme sil sagissait dun baume apaisant. Moi qui redoutais un certain inconfort
aprs les assauts que je viens de subir tant de la part de Dominic que du vibromasseur , je suis
agrablement surprise par cette sensation grisante. Cest croire que les plus fins plaisirs sont ceux
qui suivent les plus furieuses treintes. Avec un soupir de profonde srnit, jenlace Dominic,
dautant plus heureuse de pouvoir caresser sa peau veloute quil ne mavait pas encore permis de le
toucher aujourdhui. Je me dlecte du parfum chaud et musqu de son corps et enfouis mon visage la
base de son cou pour mieux humer son odeur. Avec un gmissement de bonheur, je fais glisser mes
mains le long de son dos et jusqu ses fesses rebondies et fermes. Je lattire encore plus prs, enivre
par la pression de son torse large et dur contre les douces rondeurs de mes seins. Nous nous
embrassons passionnment tandis quil ondule des hanches. Mon clitoris a t tellement sollicit quil
semble mettre des vibrations lentes et profondes, moins lectriques quau dbut mais dautant plus
intenses, comme sil tait directement reli mon vagin. Lorgasme qui se prpare promet dtre
moins fulgurant que le premier mais encore plus satisfaisant.
Mon cur souvre Dominic tandis que nous faisons lamour simplement, sans cordes ni jouets,
dans cette position aussi vieille que le monde, selon ce rythme ancestral. Je nai aucune ide du temps
qui passe, plus rien nexiste autour de nous part nos deux corps qui se fondent et nous entranent
dans une course passionne. Enfin, haletants, la peau moite, nous atteignons un mme orgasme et
crions notre jouissance dans un mme souffle.
Je taime, Beth, murmure Dominic alors que nous sommes sur le point de nous endormir, blottis
lun contre lautre.
Moi aussi, je taime.
Aucun doute possible : cest a, le bonheur.
Chapitre 15
Le lendemain matin, nous faisons lamour lentement, tendrement, avant de nous lever et, aprs une
rapide douche, daller prendre le petit djeuner dehors. Dominic memmne dans une sorte de diner,
o nous commandons des ufs brouills sur dpaisses tranches de pain complet, des pancakes napps
de sirop drable et plusieurs tasses de caf au lait bien fort. Nous prenons le temps de lire
tranquillement les journaux avant daller faire une longue balade dans Hyde Park. Nous bavardons
gaiement tout en profitant des derniers rayons du soleil dautomne, puis nous arrtons pour acheter
des gobelets de th bien chaud et bien sucr, que nous buvons assis sur un banc. Blottis lun contre
lautre pour lutter contre le vent, nous regardons le crpuscule tomber lentement.
Je narrive pas croire que cette journe touche dj sa fin. Jai limpression que lon vient
peine de se lever, dis-je en appuyant ma joue contre la manche de sa veste en velours ctel.
Moi aussi, ajoute Dominic. Cest une des choses qui mont le plus dstabilis quand jai
dbarqu en Grande-Bretagne pour la premire fois : je ne comprenais pas comment les gens faisaient
pour survivre ces hivers aux journes si courtes.
Dominic a grandi dans divers pays du Sud-Est asiatique, o son pre tait diplomate, je nai donc
aucun mal imaginer que les changements de saisons que lon connat en Europe du Nord lui aient
paru tranges. Je sirote mon th et regarde des familles qui, ayant fini de jouer, semmitouflent
soigneusement pour rentrer avant la nuit.
partir de demain, je vais avoir normment de travail, reprend Dominic. Je ne sais pas si
jaurai beaucoup de temps te consacrer cette semaine. Cest la dernire ligne droite pour ce fameux
march, mais, aprs, si tout se passe bien, je serai en route vers la libert, ajoute-t-il en me regardant
de ses doux yeux bruns dont la couleur mvoque celle du chocolat. Alors, moi le succs ! lance-t-il
en riant. Je suis impatient de voir la tte dAndrei. Jattendrai quon ait clbr la signature du contrat,
puis, ds que jaurai encaiss mes intrts, je lui annoncerai que je compte enfin voler de mes propres
ailes.
Cette ide semble tellement lenchanter que je nose pas lui faire part de mon inquitude. Ne joue
pas la provocation avec Andrei, cest le meilleur moyen de tattirer ses foudres, tu le sais ! Je me tais
donc mais me promets de le rappeler la prudence si besoin. Aprs tout, cest Dominic qui ma
conseill de ne pas froisser inutilement Andrei et de lui laisser croire quil est tout-puissant.
Tu peux parler, toi ! Soudain, je repense ce que je lui ai lanc en pleine figure vendredi, et un
frisson me parcourt qui na rien voir avec la fracheur de cette soire automnale.
Et toi ? Tu en es o de ta mission pour Andrei ? me demande Dominic.
Je devrais avoir fini dici la fin de la semaine.
Si je ne me fais pas virer en arrivant demain matin.
Il va sans doute essayer de te persuader de rester. Ne te laisse pas faire, me prvient Dominic
dun air un peu soucieux. Je connais Andrei, il adore collectionner les gens, en quelque sorte. En plus,
il semble stre pris daffection pour toi Sois prudente, OK ?
Crois-moi, il peut toujours essayer de me convaincre, il narrivera pas me faire rester ! dis-je
en memportant un peu.
Pourquoi ? demande Dominic en scrutant mon expression. Il sest pass quelque chose ? Est-ce
que tu tes sentie menace ?
Non, non ! Pas du tout, il na rien fait de tel. Cest juste que lambiance Albany ne me plat pas
trop, surtout quand Anna est dans les parages. Elle insiste pour me raconter quils prennent leur pied,
Andrei et elle, comme si javais envie de le savoir.
Je fais sciemment dvier la conversation je ne vois pas bien lintrt dexpliquer Dominic les
tensions qui existent entre Andrei et moi. En quoi cela laiderait-il de savoir que son patron ma fait
des avances ? Ou que jai imagin avoir couch avec lui par erreur ? Et que je nai toujours pas russi
dterminer si oui ou non Andrei ma drogue dans les catacombes ? Non, cela naiderait personne.
Dominic a besoin de garder la tte froide pour les ngociations venir. Si je lui racontais a, il
risquerait de semporter contre Andrei et de tout faire capoter. Jajoute donc :
Jai vraiment du mal la cerner.
Qui a, Anna ?
Dominic hausse les paules et regarde ailleurs mais, quand il repose les yeux sur moi, cest avec
une franchise absolue.
Cest une fille intressante, trs talentueuse, doue dans son travail, ajoute-t-il. Elle aime vivre
fond. Tu sais, si tu lui lances un dfi, elle le relvera immdiatement. Par exemple, si tu lui paries
quelle nosera pas descendre une piste de ski, tu peux tre sre quelle va slancer avant que tu
naies eu le temps de dire ouf . Elle na peur de rien et ne connat pas le concept de prudence ou de
retenue. Du coup, a me parat assez logique que sa prsence chez Andrei ne passe pas inaperue.
Si tu mannonais quelle envisage de se reconvertir en chanteuse dopra, je te croirais
volontiers, avec le coffre quelle a, dis-je dune voix sche.
Dominic clate de rire.
Cette fille est prte tout, rien ne larrte. Je me demande si ce nest pas a qui attire Andrei,
plus que sa beaut, ajoute-t-il dune voix songeuse. Les belles femmes prtes coucher avec lui ne
manquent pas, mais Anna na peur de rien. Il sait que, quoi quil lui demande, elle le fera et y prendra
du plaisir.
Ces mots me font frissonner dhorreur. Est-ce quil me dit a parce quil aimerait que je sois
pareille ? Est-ce quil aimerait que je naie aucune limite, aucune inhibition ? Peut-tre Anna est-elle
la femme parfaite parce que, justement, elle nen a pas ? Mais saurait-elle se soumettre ? Serait-elle
capable de rester sagement allonge et de subir sans broncher la volont de quelquun dautre et de
rellement le dsirer, qui plus est ? Cela ne me semble pas tre dans sa nature, au contraire. Je
limagine plutt en corset de vinyle et talons aiguilles, un instrument de torture la main Mais qui
sait ce qui se passe dans une chambre une fois la porte close, part ceux qui sy trouvent ?
Tu es heureux, Dominic ? Avec moi, je veux dire ? demand-je dune petite voix.
Il me regarde un instant, interloqu, avant de rpondre.
Bien sr ! Ce nest pas limpression que je donne ?
Si, mais Enfin, je voulais parler de notre vie sexuelle.
Il prend ma main libre et la porte ses lvres.
Jadore notre vie sexuelle, Beth, affirme-t-il dune voix ferme.
Moi aussi, jaime beaucoup ce que tu me fais, dis-je, un peu plus assure.
Il se penche pour me murmurer loreille.
Je sais. Je tai vue jouir, au cas o tu laurais dj oubli.
Je ris, mais les mots me manquent pour expliquer ce qui minquite. Puis je me rappelle que nous
nous sommes promis de baser notre relation sur la confiance et lhonntet, alors je me lance.
Cest juste que je me demandais si Enfin partir de maintenant, tu comptes seulement
utiliser des cordes ?
Dominic me regarde droit dans les yeux, et je le contemple en retour, merveille. Je nen reviens
toujours pas que cet homme magnifique soit le mien.
Est-ce que a risque dtre source de problmes ?
Non, non. Jaime bien, mais tout le temps ? Il y avait dautres trucs avec lesquels on samusait
bien, non ?
quoi tu penses, en particulier ?
Eh bien
Cela me gne davouer tout a, tant donn la faon dont les choses ont draill cet t, mais je
ressens galement le besoin dexprimer mes dsirs les plus profonds.
Jaimais bien quand tu me donnais la fesse. Pas quand tu utilisais la cravache ou des trucs trop
durs, mais une certaine stimulation, je trouve a plutt excitant. Tu sais, le petit fouet avec les
mches en daim Au dbut, tu y avais t trs doucement, et javais limpression que tu me
chatouillais avec des plumes, et puis tu avais commenc y mettre un peu plus de force Javais
ador a.
Dominic dtourne le regard et referme la main autour de la mienne, perdu dans ses penses. Quand
enfin il me fait face de nouveau, cest avec une expression grave et srieuse sur le visage.
Beth, je te lai dj dit : je me suis jur de ne plus jamais utiliser ce genre daccessoires sur toi.
Plus jamais ?
Plus jamais. Pas aprs ce qui sest pass.
Tu veux dire que tu ne te fais pas confiance ?
Il garde le silence pendant un long moment, puis pousse un profond soupir.
Il y a une partie de moi qui est pourrie, comme un membre gangren. Je veux men
dbarrasser avant que linfection ne gagne du terrain, donc jai coup lirrigation sanguine du membre
en question et jattends quil tombe tout seul, en quelque sorte. Tu vois ce que je veux dire ?
Oui. Enfin, je crois.
Jai limpression pourtant quil na pas totalement rpondu ma question et insiste.
Mais et toi ? Tu restes le mme ?
Euh il me semble, rpond-il, amus. Pourquoi, je te parais diffrent ?
Non, mais Enfin, tu te dfinis toujours comme un dominateur, non ?
Jen ai bien peur, admet-il dans un souffle. a mexcitera toujours de te voir cder mes dsirs
et subir mes caprices jusqu atteindre des sommets dextase
Mon estomac se noue dlicieusement ces mots, mais jai ltrange impression doublier quelque
chose dimportant une question qui me tracasse depuis longtemps mais continue esquiver mes
tentatives pour la formuler.
Tant pis, je repousse ce problme et me blottis tout contre Dominic.
Finis ton th, jaimerais te ramener la maison et faire des folies de ton corps, si tu es daccord.
Oui, monsieur, dis-je dans un souffle.
Sur le chemin du retour, nous jouons un petit jeu un peu idiot mais terriblement excitant : je dois
me comporter comme lesclave de Dominic et lui obir au doigt et lil. Si jamais je ne lui donne
pas entire satisfaction, il minflige de menues punitions.
Par exemple, mon matre ma ordonn de lui faire traverser la rue, mais, lorsque nous arrivons au
passage piton, le feu est encore vert pour les voitures. Nous devons donc attendre, et je suis
rprimande pour navoir pas mieux arrang les choses. Dominic glisse une main transie de froid sous
mon pull, et je fais de mon mieux pour rprimer un cri de surprise.
Cela commence sur une note joueuse, mais, le temps que nous arrivions dans le quartier de Mayfair,
les choses prennent un tour plus srieux. Je marche deux pas devant Dominic pour quil puisse me
contempler mais reste lafft de ses moindres commandements. Il fait nuit noire prsent, et la ville
a pris la teinte orange des lampadaires. Alors que nous approchons de Randolph Gardens, Dominic
mordonne brusquement de bifurquer en direction de Grosvenor Square. Je me demande ce quil a
derrire la tte, mais jobis en silence. Un ct de la place est domin par lambassade des tats-
Unis, un btiment moderne entour de fortifications en bton arm, devant lequel patrouillent des
militaires. Chaque fois que je passe par l, je frissonne en voyant les gardes quips de fusils dassaut.
a me rappelle que des attaques terroristes ont eu lieu et auront peut-tre encore lieu, mme si
jespre de tout cur que la paix de cette ville magnifique ne soit plus jamais drange.
Stop ! lance Dominic dans mon dos.
Je marrte sur-le-champ. Nous sommes la lisire du parc situ au centre de la place. Je distingue
peine les bancs qui longent la pelouse. Il ny a plus personne cette heure, part un clochard
endormi de lautre ct de la place.
Dominic me dpasse et va sasseoir sur le banc le plus proche.
Viens l, mordonne-t-il, mais tourne-toi vers les jardins. Ne me regarde pas. Place-toi dos
moi, tout prs.
Je mexcute. Face moi, lobscurit est uniquement rompue par les taches de lumire orange
jetes ici et l par les lampadaires. Une fois que je suis en position, Dominic dit :
Maintenant, soulve ta jupe larrire et montre-moi tes fesses.
Je porte une courte jupe plisse avec des collants en laine noirs et des mocassins. Je me demande ce
que Dominic a en tte. Va-t-il me donner la fesse ? Aurais-je commis une erreur sans le savoir ? Quoi
quil en soit, jobis ses ordres et, aussitt, sens la caresse de lair frais travers les mailles.
Jespre que personne ne me voit.
Bien. Maintenant, baisse tes collants et ta culotte, mais juste larrire. Je veux voir ton cul.
Je tressaille mais nose dsobir. La manuvre nest pas aise, et il me faut un petit instant pour
russir dnuder mes fesses et le haut de mes cuisses larrire tout en gardant lavant en place.
Jespre vraiment que les gardes arms, de lautre ct de la place, ne voient pas la blancheur de ma
peau.
Parfait. Viens tasseoir sur mes genoux, aussi prs de moi que possible. Descends tout
doucement, en reculant les fesses au maximum.
Je cambre le dos et crispe les cuisses la posture me rappelle certains des exercices de musculation
que lon nous faisait faire au lyce. La morsure de lair frais me donne la chair de poule. Je descends
tout doucement, sachant plus ou moins quoi mattendre, mais jprouve un lger choc en sentant son
gland se presser entre mes fesses, tout prs de mon anus.
Mmm, cest dlicieux, murmure Dominic, mais je nai pas lintention de tinitier ces joies-l
aujourdhui. Cela demande un peu plus de doigt que la situation ne me permet. Tends le cul vers moi
encore un peu plus, ajoute-t-il en me posant une main sur la hanche afin de me guider. Voil, cest a,
dit-il tandis que son sexe vient se loger entre mes lvres. Bien, maintenant assieds-toi sur moi, tout
doucement.
Jprouve une drle dimpression descendre sur son membre, comme a. Nos petits jeux mont
excite, certes, mais pas tout fait assez pour lui permettre de me pntrer dun seul coup. Dominic
semble apprcier la manuvre, en tout cas jentends son souffle sacclrer lorsque je force un peu
puis remonte lgrement avant de pouvoir continuer. Jadore cette impression de lavaler
compltement, chaque centimtre me comble un peu plus profondment. Une fois que je suis bien
assise sur ses genoux, Dominic rabat ma jupe, si bien que nous devons former un tableau tout fait
anodin.
Bon, dit-il dune voix enroue de dsir. Maintenant ne bouge plus, compris ? coute : quelquun
approche.
Jacquiesce. Toute mon attention est concentre sur le bonheur de sentir le sexe de Dominic vibrer
en moi, dur et chaud.
Cependant, je tends loreille et perois des bruits de pas rapides juste avant dapercevoir un homme
vtu dun long manteau noir qui marche dans notre direction. Il nous jette peine un coup dil
nous ressemblons sans doute nimporte quel petit couple install sur un banc, la fille assise sur les
genoux de son copain. Rien nindique que sa verge est loge en moi jusqu la garde. Linconnu
disparat et le bruit de ses pas sestompe doucement. Alors Dominic glisse une main sous la ceinture
de ma jupe puis, tout en rabattant le pan de ma veste sur son bras pour dissimuler son geste, passe les
doigts sous llastique de ma culotte et commence jouer avec mon clitoris.
Ne bouge surtout pas, me souffle-t-il. Si tu dsobis, jarrte tout.
Je nai videmment aucune envie quil cesse ces excitantes taquineries qui compltent
magnifiquement la rigide caresse de son rection tout au fond de moi. Je reste immobile malgr mon
dsir de remuer autour de lui pour crer une friction. En revanche, Dominic acclre les mouvements
de son doigt et me stimule de plus en plus fort, si bien que jai le cur qui bat la chamade et le souffle
court. Je ne vais pas tenir longtemps sil continue comme a. Je trouve cette mise en scne
terriblement excitante lair frais, les quelques passants qui traversent la place, les gardes arms qui
ne se doutent absolument pas de la bagatelle qui se trame non loin deux Deux hommes arrivent
justement notre hauteur.
Bonsoir, les salue Dominic, de sorte quils tournent la tte vers nous.
Bonsoir, rpond lun deux, poliment.
Juste ce moment-l, Dominic appuie fort sur mon clitoris et je ne peux retenir un petit cri de
surprise.
Belle soire vous, lanc-je dune voix haut perche et essouffle.
Les deux hommes poursuivent leur chemin dun pas tranquille ; ils nont visiblement rien
remarqu.
Oh, Dominic, tu vas me faire jouir, dis-je entre deux gmissements touffs. Oh, cest trop bon !
Je pense quil ne serait pas raisonnable que lon sattarde trop sur lapritif, commente-t-il tout
bas, sinon nous naurons plus assez faim pour le plat principal.
Sur ces sages paroles, il accentue ses caresses et commence remuer les hanches pour faire jouer
son norme rection en moi. La combinaison des deux est enivrante, et je sens le plaisir monter une
vitesse folle.
Oh oui, dis-je dune voix tranante, cest a juste l Oh, oui, Dominic, sil te plat, ne
tarrte pas continue !
Il dcrit de petits cercles de plus en plus insistants et de plus en plus rapides autour de mon clitoris
et, bientt, un orgasme dvastateur me submerge. Je rejette la tte en arrire avec un cri, et tout mon
corps se contracte avec force autour du sexe de Dominic. Jentends son souffle rauque se prcipiter et,
au mme moment, sens sa semence chaude jaillir au fond de moi. Puis les spasmes refluent et je me
dtends contre lui, tte basse, repue.
Tout va bien, mademoiselle ? demande une voix grave.
Je relve les yeux et aperois un policier qui, non loin, nous observe dun il vif.
Je souris et tente de rassembler mes esprits.
Oh, euh Oui, oui, tout va bien, merci. Ne vous inquitez pas pour moi.
Je men occupe, monsieur lagent, ajoute Dominic sur un ton solennel.
Il a retir sa main de ma jupe et la pose sur le banc, innocemment.
Lofficier nous examine un instant avant de reprendre :
Si vous massurez que tout va bien, mademoiselle
Oui, oui, tout va trs bien, merci.
Il marque une pause, puis nous salue dun geste et sloigne dun pas lent.
Lrection de Dominic est encore bien dure en moi.
Viens ! dis-je en riant. Rentrons la maison avant de compltement perdre la tte et de se faire
arrter pour attentat la pudeur.
peine avons-nous referm la porte du boudoir que Dominic dchane une passion torride. Il
membrasse avec fougue, explorant ma bouche de sa langue, et nous nous dshabillons avec des gestes
fbriles. En un instant, nous ne portons plus que nos sous-vtements, et lrection qui tend lextrme
le boxer de Dominic dmontre lintensit de son dsir. Il incline la tte et dpose de fervents baisers
dans mon cou et sur mes paules avant de descendre lentement vers les rondeurs de mes seins,
souligns par mon soutien-gorge.
Tu me rends dingue, Beth, murmure-t-il contre ma peau. Je ne pourrai jamais me rassasier de toi.
Moi non plus, dis-je tandis que mon souffle sacclre sous le feu de ses caresses. Jai tellement
faim de toi, de ton corps et de (Je glisse la main sous le coton de son boxer et effleure son sexe
dress.) a.
Son pnis tressaille mon contact, et je le caresse lentement tout en regardant une flamme lascive
sallumer dans les yeux de Dominic.
Est-ce que tu veux jouer, ce soir ? me demande-t-il dune voix rauque.
Tu veux, toi ?
Quand je te vois comme a quand je vois ton petit corps sublime tout excit pour le mien ,
jprouve le besoin de tentraner vers de nouveaux plaisirs, de contrler ta jouissance.
a te rend heureux ?
Je referme la paume sur son sexe et en taquine le gland avec mon pouce. De lautre main, je caresse
son torse large et viril. Tout en moi ragit la puissance masculine de ce corps magnifique. Face lui,
je me sens infiniment dsirable et jadore a.
Soudain il me saisit les poignets et mimmobilise tout en me regardant droit dans les yeux.
a me rend trs heureux. a mexcite terriblement quand tu toffres moi, tu le sais. Rien ne me
comble autant que de te voir soumettre ta volont la mienne et te plier mes dsirs.
Je sais.
Cest un aspect de sa personnalit que jai non seulement accept, mais aussi appris aimer. Jai
compris que nous pouvions vivre nos fantasmes sans en tre victimes. Nos jeux ne font pas de moi
lesclave de Dominic au quotidien je ne me laisserais jamais entraner dans ce genre de rapport de
force. Je suis matresse de ma propre existence et, en tant que telle, je choisis de me soumettre quand
jen ai envie. Lhorrible pisode que nous avons travers dans le donjon de LAsile est derrire nous,
prsent, et jai de nouveau toute confiance en Dominic. Je sais quil ne mimposera rien que je ne
puisse encaisser. Je sais aussi quil a de nombreuses dcouvertes en rserve pour moi, et cette
perspective mlectrise compltement.
Va dans la chambre et enfile la tenue de ton choix, puis reviens ici, souffle-t-il dune voix
rauque.
Oui monsieur, dis-je en frissonnant.
Par ce mot, je lui montre que je suis entre dans la danse et dans mon rle desclave. Je lentends
dglutir, puis, quand il reprend la parole, cest sur le ton autoritaire de mon matre ador.
Allez. Je taccorde trs exactement cinq minutes. Si ta tenue me plat, je te permettrai de jouir
ta guise.
Je me rends donc dans la chambre et ouvre larmoire, do je sors un collier de cuir brun qui se
ferme par une boucle et un harnais assorti, qui contraste joliment avec la blancheur de ma peau et
souligne mes seins mais les laisse accessibles de mme que mon sexe. Pour complter le tableau, je
relve mes cheveux en une queue-de-cheval. Lensemble est dune grande simplicit, mais je suis sre
que mon matre apprciera. Devinant que mes cinq minutes touchent leur fin, je retourne dans le
vestibule, les yeux baisss en signe dhumilit. Je remarque nanmoins que mon matre a revtu un
long peignoir de coton, qui dissimule sa formidable rection mais men laisse deviner les contours. La
perspective des plaisirs ainsi cachs mtourdit de dsir.
Je vais me poster devant lui, tte basse, et il marche dun pas lent tout autour de moi pour examiner
mon allure.
Trs joli, commente-t-il aprs un instant, faisant bondir mon cur de joie lide que je lai
satisfait. Je pensais avoir envie de quelque chose dlabor, mais cette simplicit me plat
normment. Tu pourrais incarner lesclave dun empereur ou dun consul Oui, voil un scnario
stimulant. Tu es une vilaine esclave qui a essay de fuir mais sest fait capturer. On ta ramene ton
matre, qui doit prsent te punir pour ta conduite. Il faut quil tenseigne lhumilit et quil te
rappelle que tu nexistes que pour le servir, lui. Nai-je pas raison, esclave ?
Si, monsieur, dis-je dune voix contrite. Je ne tenterai plus jamais de prendre la fuite. Je vous
prsente toutes mes excuses. Cela ne se reproduira plus.
En effet, jy veillerai. Mais dabord je dois te donner une bonne leon. Relve la tte.
Je mexcute, et mon regard se pose sur un objet que je navais encore jamais vu. Il sagit dun
cadre en bois denviron deux mtres de haut et muni danneaux espacs rgulirement. On dirait le
genre de structure qui sert la flagellation, et je rprime un frisson dapprhension et dexcitation
mles.
Est-ce quil compte me fouetter ? Il ma pourtant jur quil ne le ferait plus.
vrai dire, je lespre autant que je le redoute. Cela signifierait que Dominic a enfin rsolu ses
problmes et que nous pouvons rellement prendre un nouveau dpart. Cela signifierait quil a
retrouv confiance en lui et en moi. Pourtant, la vue de ce cadre me rappelle les souffrances que jai
endures ce jour-l, dans le donjon, et mes mains tremblent ce souvenir. Je pourrais supporter
quelques coups, mais pas trop.
Quen penses-tu ? demande-t-il dune voix aussi douce quinflexible.
Je je crois que jai peur, monsieur.
Vraiment ? reprend-il, visiblement content de ma rponse. Pourquoi donc ?
Parce que je pense que vous allez me faire mal, monsieur. Pour me punir.
En effet, ma pauvre petite esclave, murmure-t-il en me caressant le visage du dos de la main. Je
vais te punir et tu vas avoir mal, mais a restera supportable, je te le promets. Regarde, ajoute-t-il en
dsignant une longue corde de soie rouge pose non loin. ton avis, quest-ce que je vais faire de a ?
Vous allez mattacher avec, monsieur.
Parfaitement. Je vais te ligoter pour que tu ne puisses plus jamais tenfuir. Va chercher la corde
et apporte-la-moi.
Jobis et lui tends le lourd rouleau, quil accepte avec un sourire. Ses iris sont presque noirs de
dsir, et je vibre tout entire lide des jeux qui mattendent.
Penche-toi en avant et attrape tes chevilles, mordonne-t-il.
Je mexcute, offrant mon cul ses regards. Dominic droule la corde et mattache les poignets aux
chevilles avant de reculer dun pas pour examiner le rsultat.
Oh, oui, souffle-t-il dun air satisfait. Cest parfait pour linstant. Tu es tellement belle
Il va se poster derrire moi et me caresse tour tour les fesses et le dos, magrippant parfois les
hanches au passage. Je me sens terriblement vulnrable, et une pointe de pudeur me fait craindre
dtre dgotante ses yeux le cul tendu vers lui, les lvres gonfles et luisantes dexcitation,
impatientes de recevoir son sexe. Mais il pousse un soupir admiratif qui me rassure aussitt. Il
commence me masser les fesses avec de plus en plus de force, les pinant par moments. Mon souffle
sacclre et je me demande combien de temps je vais russir supporter cette position, mais les
sensations que Dominic fait natre rayonnent dans tout mon corps et occupent mes penses, surtout
lorsquil passe une main entre mes cuisses et fait jouer ses doigts contre mon clitoris durci et mes
lvres soyeuses. Son contact me rvle quel point je suis prte.
Tu es excite, petite esclave, remarque-t-il sur un ton svre. Regardez-moi a, cette coquine est
toute trempe. Tu crois peut-tre que je vais te baiser, hein ? Que je vais te donner du plaisir ?
demande-t-il avant dclater dun rire rude. Peut-tre bien
Je sens quelque chose lentre de mon sexe et devine quil sagit de son gland. Dominic magrippe
les fesses et les griffe lgrement par endroits, allumant de minuscules brasiers sous la surface de ma
peau. En mme temps, il fait glisser son gland le long de mes lvres comme pour en collecter le
nectar. Je meurs denvie quil donne une impulsion et me pntre enfin, et cette pense se trahit par
une flambe de dsir qui me laisse pantelante et encore plus mouille.
Oh, ma chre petite esclave si ttue, lance-t-il dune voix douce. Tu as envie que je te prenne
comme une chienne, hein ?
Oh oui, monsieur. Sil vous plat, prenez-moi ! Prenez-moi sauvagement !
Dis-moi ce que tu veux.
Je veux sentir votre norme queue, monsieur, je veux la sentir tout au fond. Je veux vous sentir
aller et venir en moi, et aussi me lcher et me sucer, monsieur.
Vilaine petite gourmande ! me rprimande-t-il avec une claque sur la fesse. Tu es mon esclave,
je te rappelle, cest moi qui donne les ordres, ici ! Tu voudrais que je te lche et que je te suce ?
demande-t-il, reprenant mes mots avec un plaisir vident. Je ne suis pas sr den avoir envie, vois-tu.
Ce serait plutt toi de lcher et de sucer Oui, tout lheure, je vais tobliger ouvrir ta bouche de
petite gourmande et je vais te prendre par l aussi.
Cest avec un grand plaisir que je vous servirai, monsieur.
Je nen doute pas un instant.
Sil vous plat, monsieur, nattendez pas trop longtemps pour me baiser, je vous prie.
Tu attendras aussi longtemps que je le dciderai.
Je relve la tte pour soulager ma nuque et empcher le sang de battre trop fort mes tempes. Mon
dos est donc presque plat, et Dominic y pose les mains tandis que, du gland, il continue de taquiner
mes lvres gonfles. Puis je le sens remonter et se presser contre mon anus, comme sil avait
lintention dy entrer. Une vague dapprhension me parcourt. Je ne suis pas sre dtre prte pas
encore. Je nai jamais ressenti le dsir de me faire pntrer cet endroit-l, vrai dire Mais il y a
plein de gens qui le font, et Dominic ne me ferait pas mal Il saurait faire en sorte que jy prenne du
plaisir
Je me demande sil a choisi cet instant pour minitier. La pression insistante de son sexe semble
lindiquer, mais, peut-tre parce quil a senti mon dos se contracter et ma entendue retenir mon
souffle, il fait glisser son pnis plus bas. Puis, dun vigoureux coup de reins, il me pntre jusquau
fond, marrachant un gmissement. Je ne mattendais pas une entre en matire aussi brutale, et
langle form par nos deux corps accentue mes sensations de faon spectaculaire. Il se retire presque
entirement, les mains crispes sur mes hanches, et le coton de son peignoir meffleure les jambes.
Puis il plonge de nouveau avec une force redouble.
Oh, mon Dieu, Dominic, cest merveilleux
La douleur le dispute au plaisir tandis quil me baise furieusement, mais jaime plus que tout sentir
son norme rection me combler et mlectriser de lintrieur. Chaque coup de boutoir marrache un
cri, presque malgr moi. Heureusement que Dominic magrippe avec une poigne de fer. Sinon, la
violence de ses assauts me ferait basculer en avant. Il acclre la cadence et, pendant plusieurs
minutes, me besogne comme une bte.
Puis, alors que je le sens sur le point de jouir, il se retire et me laisse affole et plus que jamais
trempe dexcitation.
Pas encore, mavertit-il dune voix ferme. Cependant, comme je suis un matre bon et juste, je ne
vais pas tinfliger une entire frustration pendant que je prpare ltape suivante de ta punition.
ces mots, je sens quelque chose de frais et dur, dun diamtre imposant, se presser en moi. Je
contracte les muscles pour maintenir la chose en position.
Voil. Maintenant, patience, lance Dominic avant de sloigner en direction de la chambre.
Je suis toujours maintenue en position par la corde, debout dans le vestibule, avec un gros objet tout
dur log lintrieur de moi.
Sans doute un gode. Combien de temps va-t-il me laisser comme a ?
Je commence paniquer, puis me ressaisis aussitt. Je suis consciente que a fait partie de la
punition ; Dominic sait stimuler mon imagination aussi bien que mes sens. Il prend un malin plaisir
titiller ma peur et, ainsi, me contrler. Aie confiance.
Effectivement, il revient au bout de quelques minutes seulement.
Cest bien, je vois que tu nas pas boug. Trs bien. Ma petite esclave a gagn le droit de se faire
baiser autant quelle veut.
Il me retire le gode et dnoue la corde. Je me redresse, soulage, et me masse les poignets, tandis
que Dominic va se placer prs du cadre en bois.
Viens l, esclave.
Jobis et, de nouveau, il me lie les poignets ensemble avant de faire passer la corde dans un des
anneaux situs en haut de la structure. Il me force lever les bras et mattache haut et court, si bien
que je dois presque me dresser sur la pointe des pieds. Puis il me caresse longuement le dos et les
fesses et pousse un profond soupir, dans lequel je crois dceler une pointe de regret. Si a se trouve, il
regrette de ne pas pouvoir sortir les fouets et les battoirs. Il imagine peut-tre ma peau en train de
rougir parce que le sang afflue la surface, un peu plus chaque coup. Il adorait a, il me la dit.
Non, il nen fera rien, il me la promis. Il a limit ses fantasmes aux jeux de bondage et prend son
plaisir de matre limiter ma libert de mouvement pour me rendre vulnrable.
Tu es magnifique, souffle-t-il. Oh, Beth
Jadore lentendre dire mon nom pendant nos petites mises en scne. Dans ces moments-l, je ne
suis plus son esclave, je redeviens moi-mme. Il me contourne pour venir membrasser. Jaimerais
lenlacer en retour, mais mes liens men empchent. Je me contente donc de lui rendre son baiser avec
fougue, mais, trs vite trop vite , il me prive de ce bonheur en inclinant la tte pour me lcher et me
mordiller les ttons. En mme temps, il glisse les doigts entre mes jambes et me titille le clitoris en
dcrivant de petits cercles dune intensit dlicieuse. Jaimerais le toucher et le caresser, mais cela
aussi mest interdit. Je ne peux que lautoriser me faire ce que bon lui semble.
Son excitation atteint des sommets, je le devine la faon dont sa poitrine se soulve quand il
respire et dont ses yeux se voilent. Jai dj vu ce regard un peu vitreux, mais quand ? Le souvenir
mchappe les mains de Dominic mempchent de rflchir. Jaimerais me laisser aller apprcier
pleinement les sensations quil me procure, mais ma posture minterdit de me dtendre. Je dois sans
cesse remuer pour tenter de soulager mes muscles de plus en plus endoloris.
Compltement captiv par le scnario de lesclave et de son matre, Dominic me caresse avec une
certaine rudesse prsent, et son souffle se fait de plus en plus court. Soudain, il plonge les doigts en
moi, dabord deux, puis trois et, enfin, quatre, tout en appuyant le pouce contre mon clitoris. Je me
concentre sur les vagues dexcitation que ses gestes provoquent en moi, mais, par instants, je perds de
vue mon dsir et ressens de la douleur la place. Ses ongles me griffent lgrement et la pression de
son pouce est trop violente pour un endroit aussi sensible.
Heureusement, il arrte et me dtache. Je baisse les bras et les secoue pour chasser les fourmis qui
me picotent les mains. Mais mon rpit est de courte dure.
Allonge-toi par terre, sur le ventre, mordonne Dominic.
Jobis aussitt et pose la joue contre le marbre froid, qui calme un peu lexcitation de mon sexe
brlant. Dominic sort de sa poche quelque chose quil pose au milieu de mon dos. On dirait une croix
en cuir, avec une pice de mtal en son centre. Quest-ce que cest que ce truc ?
Du coin de lil, je vois que Dominic ramasse la corde et la roule avec des gestes rapides et assurs.
Puis il me prend un bras et me fait plier le coude au-dessus de ma tte, de sorte que ma main se trouve
presque au niveau de ma nuque. Il fait la mme chose de lautre ct et attache mes poignets ensemble
avant de faire passer la corde autour de la croix en cuir. Ensuite, il mattrape un pied puis lautre,
ramne mes talons contre larrire de mes cuisses et mattache les chevilles ensemble avant de refaire
passer la corde autour de la croix. Il serre brutalement, et je nai dautre choix que de cambrer le dos
et de relever la tte.
Ainsi ligote, je ressens une impression de vulnrabilit au moins aussi pnible que la douleur qui
me brle les muscles. Jai par ailleurs du mal respirer : dans la position o je suis, lpais collier de
cuir mappuie sur la trache.
Je naime pas a du tout ! pens-je, prise de panique. Je tente de prendre un peu de recul pour voir
si, une fois pass mon inconfort initial, je vais finir par prouver du plaisir tre maintenue ainsi. Il
mest dj arriv de devoir surmonter une certaine dose de peur avant de pouvoir apprcier les
exigences de Dominic, mais, cette fois, je narrive tout simplement pas me dtendre. Je le sens
sagenouiller entre mes cuisses et me soulever les hanches deux mains. Puis, sans plus de
prparation, il me pntre brutalement, comme sil avait mis tout son poids dans ce premier coup de
reins.
Aussitt, il commence aller et venir de toute sa longueur, un rythme effrn, avec toute la force
dont il est capable.
Je commence suffoquer, mon dos me fait souffrir, et jai limpression que les muscles de mes bras
et de mes jambes vont se dchirer tant ils sont tordus. Je ne vais pas pouvoir tenir trs longtemps,
mais pas parce que mon plaisir menace de me rattraper, cette fois. Je commence avoir la tte qui
tourne et ne parviens pas me concentrer sur ce que je dois faire pour me sortir de cette situation. Les
sauvages assauts de Dominic me secouent tout entire, et il ne me laisse pas le temps de rcuprer. Je
suis sans dfense, rduite ltat de femme-tronc. Pire, Dominic se met tirer sur la corde tout en me
baisant, et chaque impulsion me force me cambrer un peu plus. La douleur est atroce et je narrive
presque plus respirer.
Pendant un instant je me demande si cest a que lon ressent quand on se fait carteler, puis la peur
prend le dessus et efface les dernires traces de dsir qui auraient pu subsister. Le rude traitement que
minflige Dominic ne me procure plus le moindre plaisir.
Une seule pense mobsde : il faut quil arrte. Jai limpression que ma tte va exploser, ma
vision se brouille, et jai peur de perdre connaissance si je ne stoppe pas Dominic dans son lan.
Jignore sil compte continuer comme a longtemps ou sil est prs de lorgasme.
Dis le safeword !
Aussitt, jprouve un profond soulagement. Je nai plus qu men souvenir, cest
Rubis !
Mon cri nest quun risible couinement, que Dominic ne remarque mme pas. Je dois rassembler
toutes mes forces pour hurler :
Rubis, Dominic ! Rubis !
Cette fois, il mentend. Aussitt, il lche la corde et se retire.
Beth, a va ? demande-t-il dune voix inquite.
Arrte, sil te plat, je naime pas a. Cette position ne me plat pas du tout, dis-je dune voix
essouffle et raille.
Dominic se hte de me dtacher et, quelques instants plus tard, je massieds et fais jouer les
muscles de mes paules, puis me masse les poignets et les chevilles. Je tousse encore un peu et
Dominic, ct de moi, cherche visiblement un moyen de maider.
Quest-ce qui sest pass ? Javais limpression que tu tais super excite.
Pas sur la fin. Ctait trop. Trop extrme.
Vraiment ? Jai trop serr la corde ?
Un peu trop, mais cest surtout la position que jai trouve humiliante. Je naime pas tre
entrave ce point, comme rduite nant, expliqu-je avec une petite toux avant de poursuivre. Et
puis jai besoin de pouvoir respirer normalement. Je ne veux plus jamais tre prive doxygne,
daccord ? ajout-je en levant les yeux vers lui. Merci davoir ragi quand jai dit le safeword.
Ne dis pas de btises ! scrie-t-il brusquement. videmment que jai ragi ! Le contraire serait
impardonnable. En revanche, je regrette que tu aies eu besoin den faire usage. Ctait minable de ma
part, conclut-il dune voix grave, lair pein.
Mais non, voyons, dis-je doucement. Tu as essay quelque chose de nouveau, cest tout. Tu ne
pouvais pas savoir que ce serait trop pour moi. Jaime bien quand tu joues avec la corde, mais je ne
veux pas tre attache tout le temps. Surtout, je naime pas tre ligote comme un animal. Au moins,
maintenant, on le sait.
Dominic garde les yeux rivs au sol, comme si un terrible dbat faisait rage dans sa tte.
Jaurais d men rendre compte, insiste-t-il. Je te connais, Beth, je sais ce que tu aimes, ce qui
texcite ou pas. Je me suis emport et jai commenc abuser de mon pouvoir, timposer des choses
alors que je savais que a dpassait tes limites.
a fait partie des risques quand on joue au matre et lesclave, dis-je dune voix douce. On est
prvenus, il suffit quon fasse attention, cest tout. Aprs tout, cest normal dapprendre de ses erreurs.
Et puis le safeword est l pour a, non ? Il a fonctionn.
Je trouve un peu trange de rconforter Dominic aprs lexprience que je viens de vivre, mais je
vois bien quil est profondment secou. Et la dernire fois que quelque chose de ce genre sest
produit, il a disparu. Je refuse de prendre le risque que a se reproduise.
Je tassure que tout va bien, Dominic, dis-je en le serrant dans mes bras, mais sans russir
franchir la barrire quil a rige autour de lui. Si nous allions nous coucher et faire ce qui nous vient
naturellement ? On nest pas obligs de jouer une mise en scne chaque fois
Dominic membrasse puis me dvisage avec un sourire un peu triste.
Tu as raison, allons nous coucher. En revanche, je ne me sens pas dhumeur faire autre chose
que dormir, ce soir. Dsol, ajoute-t-il en me prenant la main.
Ce nest pas grave, dis-je en lembrassant dans le cou, respirant son parfum par la mme
occasion. Sil te plat, ne te mine pas pour a. a nen vaut vraiment pas la peine.
Il me rpond par un faible grognement, et je devine quil a lesprit encombr par une foule de
penses contradictoires. Si seulement je savais lesquelles
Chapitre 16
Ce lundi matin, cest le cur en moi que japproche dAlbany. Dominic et moi nous sommes
quitts sur des baisers et de tendres paroles, mais les vnements dhier soir psent nanmoins entre
nous.
Javance sur Piccadilly, tellement perdue dans mes penses que je ne vois mme pas les pitons qui,
comme moi, se rendent au travail.
Pourquoi est-ce si compliqu ? Quest-ce qui nous empche de nous aimer, tout simplement ?
Cet homme que jaime plus que tout au monde est afflig dune lubie qui persiste nous poser
problme je ne peux mempcher de trouver a injuste. Je lai pourtant accepte, jai mme appris
aimer la dimension nouvelle quelle a introduite dans ma vie.
Je peux trs bien me passer des fouets et autres, si cest ce que Dominic veut et mme si mon
imagination persiste me narguer avec des fantasmes o il mchauffe les fesses avec ces dlicieuses
mches de daim. Mais quest-ce qui me garantit que son dsir de pousser nos jeux lextrme ne va
pas resurgir la premire occasion ? Pire : est-ce quil va se morfondre et douter de lui chaque fois
que jaurai besoin dutiliser le safeword ?
Jen suis encore ruminer ces ides noires lorsque je traverse la cour dAlbany House. Je remarque
la Bentley dcapotable dAndrei, ce qui veut dire quil est l. Gnial. En plus, il ma clairement
indiqu quil attendait un rapport complet ds que possible.
Vivement que jen aie fini avec cette mission ! Je ne sais pas combien de fois jai formul cette ide
depuis une semaine, mais, plus que jamais, je souhaite retourner travailler pour Mark et revenir au
tranquille quotidien qui tait le mien avant quAndrei Dubrovski fasse irruption dans ma vie et sy
attribue une telle importance. Tout tait tellement plus simple quand il ntait pour moi quun nom
sans visage, le patron de Dominic et rien de plus.
Lorsque jentre dans le bureau, je trouve Marcia de retour son poste. Elle maccueille avec une
joie exubrante, comme si elle revoyait sa plus chre amie aprs des dcennies. Cest tout juste si elle
ne pleure pas sur mon paule. Une fois que jai russi me librer de son treinte, elle mapprend que
sa mre va beaucoup mieux et sera compltement rtablie en un rien de temps.
Cest merveilleux, Marcia. Je suis ravie pour vous deux.
Cest une adorable vieille chouette, vous savez. Elle me manquerait terriblement si elle sen
allait, reprend Marcia sur un ton affectueux. Esprons quelle reste parmi nous encore quelque temps.
Elle poursuit dans cette veine pendant un bon moment, si bien que je suis soulage quand elle
retourne son cran en rlant dans sa barbe au sujet du dsordre quEdward a russi mettre dans son
systme. Je mempresse de rdiger le rapport qua exig Andrei, mais ce dernier ne se montre pas.
Je finis par poser la question Marcia tandis que nous djeunons.
Vous savez o se trouve Andrei ?
Non, il est sorti trs tt pied. Jignore compltement quels sont ses projets pour la journe.
Cest toujours un peu flou quand il est sur le point de signer un gros contrat.
Jaccueille la nouvelle avec gratitude. Je ne tiens pas le croiser vrai dire, tant donn la faon
dont sest termine notre dernire conversation, lide de me retrouver face lui me terrifie. Je passe
laprs-midi photographier les uvres que jai choisi dexposer dans lappartement, puis tracer des
croquis des diffrentes pices pour pouvoir simuler diverses combinaisons. Cette tche me demande
une grande concentration mais mamuse normment jai limpression dtre une gamine devant le
plus beau livre gommettes du monde.
La journe touche sa fin sans quAndrei donne signe de vie. En revanche, quand je regarde mes
mails avant de partir, je trouve un message de Dominic dans ma bote de rception.
Merci, ma belle, jai pass un week-end magnifique en ta compagnie. Je suis dsol quil ne se
soit pas termin aussi bien quil avait commenc, mais je fais tout ce qui est en mon pouvoir pour
rgler mes problmes, crois-moi. Jai dj bien progress, mais pas autant que je lesprais. Je te
demande encore un peu de patience, mais je te promets quon y arrivera. Je naurai sans doute pas le
temps de te voir beaucoup cette semaine, mais on pourrait senfuir loin tous les deux, une fois que tout
a sera fini. Quen penses-tu ? Rien que toi et moi Je pourrai te montrer quel point tu comptes
mes yeux.
En attendant de pouvoir te retrouver, je vais imaginer tous les dlices quon pourra partager quand
on sera enfin runis
D.
Lide dune chappe romantique en compagnie de Dominic menthousiasme compltement. Je
visualise aussitt une plage ensoleille, une chambre dhtel luxueuse et des heures devant nous pour
jouer comme bon nous semble. En revanche, je me demande ce quil entend quand il parle de rgler
ses problmes. Jespre quil ne va pas disparatre pendant des semaines, comme la dernire fois, mais
son mail semble indiquer que nous nous reverrons dans quelques jours peine ; je dcide donc de ne
pas minquiter.
Je commence rassembler mes affaires pour rejoindre Laura la maison avant notre cours de boxe
quand un nouveau message atterrit dans ma bote de rception.
Beth,
Dsol de ne pas avoir pu honorer la runion prvue pour le compte rendu. Si vous pouvez me
consacrer une heure, venez me rejoindre mon club immdiatement. Marcia vous appellera un taxi.
Je relis ces quelques lignes autoritaires deux reprises avec une exaspration croissante. Il ne se
donne mme pas la peine de signer mais sattend ce que jaccoure au premier coup de sifflet. Jai
bien envie desquiver sa requte et de rentrer sans rpondre. Sinon, je risque de manquer mon
entranement. En mme temps, tu seras dbarrasse, pens-je avec un soupir. Bientt, il naura plus
aucune raison de tappeler ou de te donner des ordres.
Je rdige une rapide rponse pour lui dire que jarrive et demande Marcia de soccuper du taxi. Le
temps que je prenne mon rapport et que je sorte dAlbany, la voiture mattend dj dans la cour.
Aussitt que je suis installe, le chauffeur dmarre et sinsre dans lintense circulation de Piccadilly.
Londres sillumine doucement tandis que la nuit tombe, et des passants se pressent devant les vitrines,
les bras chargs de paquets. Latmosphre annonce dj Nol. Le taxi sengage sur Piccadilly Circus,
o nous avanons une allure descargot. Nous finissons par quitter la place et empruntons
Haymarket puis Pall Mall, mais notre progression reste pour le moins pnible. Le chauffeur sarrte
juste avant datteindre St Jamess Palace et stationne devant une immense demeure blanche dallure
Rgence. Par les portes ouvertes je distingue un tapis rouge et un somptueux lustre de bronze qui
brille de mille feux.
Cest ridicule. Si jtais venue pied, a maurait pris cinq minutes.
La course a dj t rgle, mademoiselle, mannonce le chauffeur.
Merci, dis-je avant de descendre.
Je reste un instant immobile devant les marches du perron. Londres abonde en lieux de ce genre :
fastueux, intimidants, qui semblent proclamer au monde que des privilges inous attendent ceux qui
ont lhonneur den franchir le seuil. Oui, eh bien, aujourdhui, ces portes souvrent pour moi mme
si je men passerais bien. Une soire bien tranquille chez moi avec Laura, voil qui me sduirait
beaucoup plus, lheure quil est. Je pousse un soupir et redresse les paules avant de monter les
marches.
Dans le vestibule se trouve un homme en queue-de-pie derrire un bureau de facture ancienne.
Puis-je vous aider, madame ? demande-t-il avec un accent hupp.
Je viens voir Andrei Dubrovski. Il mattend.
Aussitt, le visage de mon interlocuteur sclaire dun sourire obsquieux. Je devrais avoir
lhabitude, depuis le temps.
Bien sr, madame. Il est dans le salon bleu. Si vous voulez bien me suivre.
Nous empruntons un escalier majestueux, domin par le portrait plus grand que nature dun
vieillard sourcilleux vtu la mode du XIX
e
sicle. Une fois ltage, nous longeons un couloir et,
chaque fois que nous passons devant une porte ouverte, japerois des pices luxueuses, dcores de
lustres de cristal, duvres dart magnifiques et de corniches dores la feuille, et meubles de
fauteuils en cuir o des messieurs lisent le journal. Mon guide sarrte soudain devant une porte
ferme et frappe un coup sec. Un instant plus tard, le garde du corps dAndrei vient nous ouvrir.
Cette demoiselle vient voir M. Dubrovski, explique mon guide.
Le colosse me jette un regard froid et ne semble pas me reconnatre, mme quand je lui souris
gentiment. Puis, sur un hochement de tte, il me laisse entrer.
Le salon bleu porte bien son nom : les murs sont tendus de soie imprime ton sur ton, un tapis
persan marine et or recouvre presque entirement le parquet et les fauteuils sont tapisss de
damasquin turquoise. Lensemble serait monotone sil ny avait, ici et l, des portraits de
gentilshommes visiblement importants ayant vcu au cours des deux sicles derniers, ainsi quun
vaste bureau en bois massif. Derrire celui-ci se tient Andrei, vtu dun costume noir la coupe
impeccable. Le tlphone loreille, il me tourne le dos et parle russe toute vitesse, regardant Pall
Mall par la fentre. Je me garde bien de faire le moindre bruit et examine la pice en dtail en
attendant quil ait fini. Cinq bonnes minutes plus tard, il range enfin son tlphone et me fait face.
Beth, vous tes l. Cest bien, dit-il, impassible.
Son visage burin est aussi froid que lors de notre premire rencontre. Je me rends compte avec un
certain choc que lhomme que jai appris connatre depuis est trs diffrent de celui qui nous a
accueillis dans sa villa en France il y a semble-t-il des sicles. Jai dcouvert son ct humain en le
voyant rire, manger, faire la fte et dbarquer dans la cuisine en peignoir aprs avoir fait lamour
Anna. Mais cette facette a disparu. Andrei Dubrovski est redevenu le milliardaire tyrannique qui
mavait peine salue le premier jour. Jprouve un certain regret lide que notre relation va se
terminer ainsi alors que, pendant un temps, nous avons presque t amis. Cest sans doute pour a que
je me suis permis de lui parler comme je lai fait parce que les barrires taient tombes entre nous.
Eh bien, elles sont de nouveau en place, et plus hautes que jamais.
Je vous ai apport mon rapport, comme vous me lavez demand, dis-je en sortant le dossier de
mon sac. Jy ai rpertori la collection qui se trouve Albany, avec le descriptif de chaque uvre et sa
valeur marchande actuelle. Je vous fournirai le plan daccrochage sparment, si cela vous convient.
Bien, lance-t-il avec un bref coup dil au rapport. Je lirai a plus tard. Je suis sr que vous avez
fait du bon travail et que tout est en ordre.
Merci, dis-je dune voix froide.
vrai dire, latmosphre gnrale est tellement glaciale que jprouve lenvie denfiler des moufles
et un cache-nez.
Andrei sadresse en russe son garde du corps, qui sclipse aussitt.
Asseyez-vous, lance-t-il en dsignant le fauteuil situ en face de lui, de lautre ct du bureau.
Le ton premptoire de sa voix magace au plus haut point. Jaimerais bien quil arrte de me
donner des ordres tout bout de champ. Je ne suis pas son esclave.
Cette rflexion me fait sourire intrieurement. Il marrive dapprcier le rle desclave, mais pas
quand cest Dubrovski qui commande. Certainement pas.
Cela dit, il serait futile de ne pas obir, aussi massieds-je sans discuter. Je mattends ce quil me
dclare que personne na le droit de lui tenir tte comme je lai fait et que je suis vire. vrai dire,
jespre presque que cest ce qui va se passer. Cela me permettrait de retourner travailler pour Mark,
doublier toute cette folie et de vivre ma relation avec Dominic au grand jour.
Andrei sinstalle son tour derrire le bureau et mobserve un instant, les mains jointes devant lui.
Jai repens ce que vous mavez dit, Beth, dclare-t-il enfin. Je suis profondment bless que
vous puissiez me croire capable de vous droguer surtout pour abuser de vous.
Je suis dsole, je retire mes accusations, dis-je aussitt, convaincue par ses mots. Vous avez
sans doute raison : javais trop bu, tout simplement. Cest lexplication la plus plausible.
Je lespre. Vous ne sembliez pas sole au point de ne plus rpondre de vos actes, mais
jimagine que vous navez gure lhabitude de faire des excs contrairement aux Russes, ajoute-t-il
avec un sourire. Enfin, vous tiez trs clairement pompette vous tes littralement tombe de
sommeil.
Vous voulez dire, quand vous mavez trouve dans les catacombes ?
Oui, quand je vous ai trouve.
Nous changeons un long regard lourd de sens et, si lexpression dAndrei demeure nigmatique,
ses yeux bleus semblent lire en moi, comme si nous tions lis par une profonde connexion. Je suis
terriblement tente de lui poser la question qui me brle les lvres avons-nous couch ensemble, oui
ou non ? Mais je rejette cette hypothse une fois de plus. Non, ctait Dominic. Cest oblig.
Cest alors que je me rends compte que je nai jamais demand Dominic pourquoi il mavait
abandonne dans un recoin des catacombes, vanouie, en attendant quAndrei me retrouve. Pourquoi
aurait-il fait une chose pareille ?
Soudain terrifie lide quAndrei me fasse une rvlation susceptible de bouleverser mon
univers, je me mets parler toute vitesse.
Comme je vous le disais, jai prpar un plan avec la rpartition des uvres pour lappartement.
Souhaitez-vous le valider avant que jorganise laccrochage ? Je pense que a devrait vous plaire,
mais, si vous voulez y apporter des changements, il suffit de
Non, non, allez-y, intervient Andrei. Je vous fais entirement confiance.
Il se lve et marche dun pas lent entre le bureau et la fentre, les mains dans le dos, les sourcils
froncs ce qui rend son visage encore plus svre et intimidant.
Jai la trs nette impression que vous prouvez une sorte daversion pour moi, reprend-il.
Jesprais que cela disparatrait une fois que vous seriez rassure au sujet de cette histoire de drogue.
Visiblement, ctait une erreur de ma part, et vous men voyez dsol. Jimagine que vous serez ravie
de retourner travailler pour Mark une fois que vous aurez fini votre mission chez moi. Dailleurs, en
parlant de Mark, ajoute-t-il en se retournant vers moi, je dois me rendre Saint-Ptersbourg la fin de
la semaine, et il va maccompagner. Nous allons faire examiner le Fra Angelico par un expert au
muse de lErmitage, et je me demandais si vous voudriez vous joindre nous. Je peux vous organiser
une visite prive du muse, je suis sr que a vous plairait beaucoup et que a vous rassurerait quant
aux motivations qui sont les miennes.
Je le dvisage, bouche be. LErmitage ? Incroyable ! Jai toujours rv de voir ce joyau. Ce muse
figure tout en haut de la liste des lieux que je me suis promis de visiter un jour Mais non, cest
impossible. Dici la fin de la semaine, le gros contrat de Dubrovski sera sign, Dominic pourra
dmissionner, et je serai ses cts. Andrei ne voudra plus de ma prsence, ce moment-l. Il ne
voudra sans doute plus jamais me revoir
Alors ? Vous tes partante ?
Cest trs gentil, Andrei, mais
Il me lance un regard compltement berlu.
Quoi ? Vous refusez ?
Je ne peux tout simplement pas accepter. Ne me demandez pas pourquoi, je serais incapable de
vous expliquer mes raisons, mais ninsistez pas. Cette offre est on ne peut plus allchante, mais je
suis contrainte de la dcliner.
Je me lve mon tour et nous nous faisons face un instant. Puis Andrei pose les mains plat sur le
bureau et incline la tte, sans me quitter des yeux.
Vous mintriguez, gronde-t-il dune voix sourde. Pourquoi rejetez-vous ce que jai vous offrir ?
Je vous lai dit : je ne peux pas vous expliquer pourquoi. En revanche, je sais pertinemment que
si jacceptais ce que vous voulez me donner, je ne vous intriguerais plus du tout. Vous vous rendriez
compte que je ne suis quune fille banale qui na rien faire dans votre univers. Ce que vous avez du
mal comprendre, cest que je nai pas envie den faire partie. Jaimerais vraiment quon reste amis,
Andrei, dis-je avec un sourire, et jespre que vous serez satisfait de mon travail. Maintenant, si vous
le voulez bien, je vais rentrer chez moi. Laccrochage devrait prendre deux jours, tout au plus. Au
revoir, Andrei.
Il ne dit rien, mais je sens son regard dans mon dos tandis que je regagne la porte. La main sur la
poigne, je me retourne et dis :
Merci pour cette offre. Mme si je ne peux laccepter, je lapprcie normment.
Puis je sors.
Une fois dans la rue, jappelle Dominic, mais il ne rpond pas. Je dcide de ne pas lembter avec
un message il est sans doute dbord et, dans quelques jours, je laurai pour moi toute seule.
Jarrive la maison puise mais juste temps pour me changer et me rendre la boxe. En
revanche, je vais sans doute devoir y aller seule Laura nest pas dans les parages. Effectivement,
quand je ressors de ma chambre, je trouve un texto de sa part minformant quelle est retenue au
bureau. Lentranement me fait un bien fou, mais la pauvre Laura, elle, ne rentre que peu avant 22
heures. Elle laisse tomber sa sacoche contre le mur et vient saffaler ct de moi sur le canap.
Salut, dis-je avec un sourire. Jai fait des ptes, si tu veux. Rien de bien labor une bolognaise
toute bte mais tu peux finir le plat.
Si cest dj prt, cest parfait, soupire-t-elle. Je suis creve ! Tu as fait une bonne sance ? Sid
tait en forme ? Je suis dgote davoir rat a
Oh, ne ten fais pas, a arrive. Sid tait fidle lui-mme : un vrai tyran ! Mais cest comme a
quon laime, dis-je avant de me lever. Tu sais quoi ? Va te mettre laise pendant que je te fais
rchauffer les ptes, daccord ?
Je me rends dans la cuisine et, un instant plus tard, elle my rejoint, vtue dun pantalon de pyjama
carreaux et dun vieux tee-shirt tout doux, lair un peu plus dtendue.
a sent bon, commente-t-elle avec un sourire. Jadore ta bolognaise.
Merci. On dirait quun bon repas ne te ferait pas de mal.
Tu mtonnes ! Ce nest pas la fte, au bureau, en ce moment. Ils paient bien, certes, mais il faut
mriter son salaire. Mon cher patron ma fait vrifier et re-vrifier une pile doffres et de rapports
jusqu ce que jaie les fils qui se touchent. Et toi, a va ? Je ne tai pas beaucoup vue, ces derniers
temps. Jai limpression quon narrte pas de se croiser que ce soit pour le travail ou le plaisir.
Tout va bien de mon ct, dis-je en sortant le parmesan du frigo pour en rper une gnreuse
dose au-dessus de lassiette de Laura. Dominic travaille beaucoup cette semaine, a va nous donner
loccasion de passer un peu de temps ensemble, toi et moi. Il est compltement accapar par un
contrat important, mais, une fois que ce sera boucl, il a parl de memmener quelque part juste un
petit week-end tranquille en amoureux. Cest super, non ?
Comme Laura ne rpond pas, je tourne la tte vers elle. Les yeux dans le vague, lair un peu triste,
elle entortille le bout de sa queue-de-cheval autour de ses doigts un tic qui mest dsormais familier.
Si, cest gnial Jimagine que tu vas passer de plus en plus de temps avec Dominic, pas vrai ?
Je lespre, dis-je lentement.
Je vois o elle veut en venir : ce nest pas le scnario que nous avions envisag quand nous avons
dcid demmnager ensemble deux jeunes clibataires au cur de la capitale.
Est-ce que je dois commencer chercher une nouvelle colocataire ? demande Laura dune petite
voix.
Oh, ma puce !
Je pose la rpe et le fromage pour aller lui faire un clin, puis la regarde droit dans les yeux avant
de poursuivre :
On nen est pas encore l, tu sais ! Je te le promets. Mais cest vrai que jai envie de le voir aussi
souvent que possible.
Je me sens tiraille : je nai pas envie de faire de promesses en lair, et puis jadore passer du temps
avec Laura et je tiens vraiment prserver notre complicit. Je me rappelle soudain notre rcent projet
de voyage.
Mais jtais trs srieuse au sujet de ce week-end New York, hein ! Il faut vraiment quon le
fasse. Juste toi et moi, pas de Dominic entre nous. Promis, jur.
Je suis vraiment super heureuse pour toi, tu sais, Beth, sempresse-t-elle de dire. Je trouve gnial
que Dominic et toi preniez cette relation au srieux, et je suis carrment emballe par cette ide de
week-end New York Cest juste que, dun point de vue purement goste, a va me manquer de ne
pas tavoir dans les parages au quotidien.
Oh, je suis dsole
a me fait de la peine que ma meilleure amie se sente seule par ma faute alors que nous partageons
le mme appartement.
Mais non, ne sois pas dsole, enfin ! scrie-t-elle en riant. Tu es follement amoureuse et tu as
envie de passer chaque minute de ton temps libre avec ton chri. Quoi de plus normal ? Jai juste une
requte
Dis-moi.
Je me sens tellement coupable que je donnerais nimporte quoi pour lui faire plaisir. Si seulement je
pouvais claquer des doigts et lui trouver un copain aussi bien que Dominic !
Je pourrai tre demoiselle dhonneur au mariage ? lance-t-elle sur un ton malicieux.
Les joues en feu, je commence bgayer.
Dtends-toi, je plaisante, reprend Laura. Bon, elles sont prtes, ces ptes ? Je meurs de faim,
moi !
Chapitre 17
Je suis bien contente quAndrei ne soit pas l pour voir les ouvriers planter des clous dans ses
panneaux de bois massif qui lui ont sans doute cot une fortune. Jespre vraiment que je ne me suis
pas trompe dans lagencement des uvres.
Jai envoy un mail Mark avec des photos de mes plans, et il a approuv mes choix, ce qui me
rassure, mais je naurai vraiment lesprit tranquille quune fois laccrochage termin.
Cest parfait, dis-je lorsque les deux hommes redescendent de leur escabeau. Maintenant, il
faudrait placer ce Stubbs l, pile au milieu des deux groupes forms par les croquis, vous voyez ?
Je leur indique lemplacement et, ce moment-l, mon tlphone vibre, mannonant que jai reu
un texto. Cest Dominic, qui mcrit :
Viens jouer dehors.
Je laisse les ouvriers leur tche et sors de lappartement mais ne vois personne sur le palier ni
dans lescalier de pierre aux rambardes en fer forg. Je maventure le long du passage couvert, mais
ne perois pas le moindre mouvement. Il y a parfois des jardiniers luvre, mais pas aujourdhui.
Mon tlphone vibre de nouveau.
Va au sous-sol.
Je retourne vers le palier et emprunte lescalier qui descend dans lobscurit. Je ne vois toujours pas
Dominic et progresse lentement, le temps que mes yeux shabituent. Jatteins un corridor vot qui
semble courir sur toute la longueur de limmeuble.
Fais un quart de tour gauche, de faon te trouver face laile principale, et avance.
Je souris, me demandant o Dominic peut bien se cacher. Il a le don de pimenter les choses, et
jadore a. Je suis ses indications et parcours toute la longueur du corridor. Je finis par sortir du
btiment et, aprs avoir descendu quelques marches, je dois contourner la fentre en avance dun des
appartements en rez-de-jardin. Alors que je me demande o aller, un nouveau texto arrive.
Passe la porte noire qui se trouve devant toi.
La porte en question semble mener laile principale et souvre sur un autre couloir, poussireux et
peine clair par une pauvre ampoule jaune.
Dominic ? Tu es l ?
Je nai pas franchement peur, mais lendroit nest gure rassurant et sent le renferm. Il y a des
piges souris espacs rgulirement le long des murs, entre des portes peintes en noir avec des
numros dessus. Japerois une vieille armoire dont la porte mal ferme rvle des pots de peinture et
des serpillires.
Attends.
Je marrte, curieuse de dcouvrir ce que Dominic me rserve. Soudain, une porte grince, toute
proche, et une main surgit devant moi. Je pousse un hurlement de surprise et, avant mme que jaie eu
le temps de comprendre ce qui marrive, je me retrouve attire lintrieur dune sorte de remise,
plaque contre le torse de Dominic, qui rit doucement mon oreille. Je lui donne une petite tape et
rle :
Ah, cest malin !
Je tai fait peur ? demande-t-il en gloussant.
ton avis ? dis-je en regardant autour de moi. Comment est-ce que tu as dcouvert lexistence
de ce trou rats ?
Jtais venu dposer quelque chose pour Andrei et je me suis dit que ce serait amusant de trouver
un endroit discret o je pourrais tembrasser tranquillement.
Joignant le geste la parole, il se penche et me donne un long baiser fougueux qui apaise mon
agacement.
Mmm, tu es dlicieuse, reprend-il. Javais besoin de ce petit rconfort.
Moi aussi !
Maintenant que ma frayeur est passe, je me sens prte profiter au mieux de cette petite visite.
Glissant les mains sous sa chemise, je lance dune voix aguicheuse :
Est-ce que, par hasard, tu aurais le temps de rester jouer un peu ?
Oh, si seulement ! grogne Dominic. Rien ne me ferait plus plaisir je nen peux plus de ces
ngociations ! Cest laffaire la plus complexe et la plus pigeuse que jaie jamais connue. On est sur
le fil du rasoir. Imagine : si on se plante, on va devoir verser 300 millions de livres sterling de
ddommagements. Tu te doutes bien quAndrei serait absolument ravi de payer une somme pareille
sans rien obtenir en retour. Il ny a quAnna qui sclate comme une petite folle. Srieusement, je suis
persuad que cette fille prend son pied dans des situations de ce genre. Je comprends pourquoi Andrei
ne peut pas se passer de ses services elle reprsente vraiment un atout non ngligeable. Mme les
hommes daffaires les plus arides et les plus endurcis finissent par lui manger dans la main.
Tout en lcoutant, je lui caresse le torse et les flancs, puis demande :
Tu ne peux pas rester cinq minutes ?
Non, vraiment pas, je suis dsol. Je suis dj en retard, mais ctait plus fort que moi, je ne
pouvais pas repartir dici sans tavoir vue. Mais tu sais quoi ? ajoute-t-il en mobservant avec une
tincelle dans le regard. Cette histoire va me faire gagner beaucoup dargent une vraie petite fortune.
Quand ce sera boucl, jaimerais te faire un beau cadeau, histoire de marquer le coup. Je pensais une
bague, par exemple
Je retiens mon souffle. Une bague ? ces mots, mon esprit semballe malgr moi. Une bague de
fianailles ? Mon cur bat tout rompre et mes mains se mettent trembler. Non, ce nest pas ce
quil a voulu dire. Ce nest pas possible, cest beaucoup trop tt. a ne fait que quelques mois quon
se connat, et on a pass plusieurs semaines loin lun de lautre
Dominic ne dit rien pour calmer mon moi, au contraire. Malgr la pnombre, je devine quil sourit.
On nest pas obligs de prendre une dcision tout de suite, ajoute-t-il, samusant visiblement du
trouble que me causent ses paroles quivoques. Mais rflchis-y parce que, ds que jen aurai fini avec
ce contrat, je compte temmener faire les boutiques, daccord ?
Daccord, dis-je dans un souffle. Ce serait super.
Jai envie de te gter un peu, si a ne tennuie pas.
Non, bien sr que a ne mennuie pas.
Je rougis, heureuse malgr ma gne, et passe les mains dans son dos large et muscl. Aussitt, mes
doigts rencontrent une asprit une longue boursouflure , puis une autre, et encore une autre
Dominic, quest-ce qui test arriv ? demand-je, soudain angoisse.
Hein ? fait-il en me prenant les poignets pour ramener mes mains devant lui. De quoi est-ce que
tu parles ? senquit-il dune voix un peu sche.
Tu as le dos couvert de cicatrices qui ntaient pas l dimanche ! Comment a se fait ?
Il se raidit sans dire un mot. Je ne distingue pas bien ses yeux mais jimagine sans mal quils se
sont assombris au point de devenir insondables.
La peur me noue le ventre. Il porte les traces dune flagellation, comme en Croatie. Comment est-ce
possible ?
Dominic, dis-moi tout. Qui ta fait a ?
Personne, rplique-t-il sur un ton sans appel.
Latmosphre de douillette intimit qui rgnait entre nous quelques minutes auparavant a
compltement disparu.
Sortons de l, je suis vraiment en retard, reprend Dominic en rangeant les pans de sa chemise
dans son pantalon et en ouvrant la porte du rduit. Allez, viens, dit-il en passant devant.
Dominic ! Jai besoin de savoir qui ta fouett !
La peur me prte un ton accusateur. Je crois avoir compris : il a dcid de ne plus utiliser
dinstruments de ce genre sur moi, mais a ne veut pas dire quil y a entirement renonc. Je me
rappelle ce quil ma racont cet t : il a dcouvert ce genre de sport Oxford, o il avait rejoint une
socit secrte et avait t tmoin de flagellations. Il ntait mme pas question de sexe les
participants laissaient libre cours leurs fantasmes de domination ou de punition, et en retiraient toute
la satisfaction dont ils avaient besoin. Cest l que Dominic a appris manipuler le fouet et aiguiser
ces instincts autoritaires qui sont devenus partie intgrante de son caractre. Aurait-il renou avec ce
genre de pratiques ? Pourtant, il est dominateur, pas soumis ! Comment a-t-il pu se retrouver subir
la punition au lieu de linfliger ?
Qui ctait, Dominic ?
Il fait volte-face et me toise dun regard dur, le visage ferm.
Je te lai dit : personne, alors arrte cet interrogatoire et fais-moi un peu confiance, lance-t-il
avant de sloigner.
Ctait Vanessa ?
Cest la premire personne laquelle je pense. Dominic et elle ont t amants, et cest elle qui la
initi ce genre de jeux. Ils sont rests proches, et Vanessa est devenue dominatrice professionnelle.
Je lui cours aprs, prise de panique. Pourquoi refuse-t-il de me fournir une explication ? Nai-je pas le
droit de comprendre ?
Est-ce que tu as recommenc jouer avec elle ? Est-ce quelle se sert de toi pour affter ses
talents ou est-ce que vous maniez le fouet tour de rle ?
Une fois sorti du passage, en contrebas de la cour, Dominic sarrte brusquement et fait volte-face.
Il est dune beaut couper le souffle dans son costume et sa cravate Herms, les cheveux lgrement
bouriffs, mais sa mine orageuse ne prsage rien de bon.
Beth, arrte. Ne raconte pas nimporte quoi ! Vanessa est ltranger en ce moment. a fait des
mois que je ne lai pas vue et, de toute faon, ces histoires appartiennent au pass. Tu le sais
pertinemment. Alors pourquoi dis-tu a ?
Quest-ce que je suis cense croire ? Tu refuses de me dire pourquoi tu as le dos couvert de
cicatrices !
Je tai demand de me faire confiance, gronde-t-il dune voix menaante. Sil te plat, Beth, je
tassure que tu finiras par comprendre que tout ce que je fais, cest dans notre intrt tous les deux.
ces mots, mes yeux semplissent de larmes de colre et de frustration.
Jaimerais bien te faire confiance, mais a implique quon soit honntes, tous les deux, non ?
Si.
Ce nest pas juste : moi, je suis franche avec toi alors que toi, tu me caches des choses.
Beth, sil te plat, arrte a tout de suite. Ce nest vraiment pas le bon moment.
Quand est-ce que ce sera le bon moment ? Je ne comprends pas pourquoi tu refuses de me parler.
Mets-toi ma place : tu refuses de toucher un petit fouet de rien du tout quand on est tous les deux
mais tu as le dos lacr ! Je te demande juste de mexpliquer
Il fait un pas vers moi.
Beth, commence-t-il avant dtre interrompu par une voix suave.
Tiens, tiens ! Salut, vous deux ! Quest-ce que vous fabriquez l ?
Cest Anna qui nous interpelle, debout dans le jardin juste au-dessus de nous. Elle saccoude la
rambarde en fer forg, et ses longs cheveux glissent le long de ses paules comme pour inviter
quelque prince la rejoindre en haut de sa tour. Elle est superbe, comme toujours, dans un tailleur
sombre dont la jupe, trs courte, dvoile ses jambes fuseles.
Je vous ai demand de mattendre devant lentre principale, Anna, lance Dominic dune voix
brusque.
Je sais bien, mais, comme je ne vous voyais toujours pas revenir, jai dcid de venir votre
rencontre, rtorque-t-elle sur un ton enjleur. Et puis jai entendu des cris en traversant la cour
Quest-ce qui vous prend de vous nerver contre Beth, comme a ? Et pourquoi tes-vous cachs l ?
Je lis lexaspration sur les traits de Dominic et me laisse envahir par lapprhension. Si elle nous a
entendus, Anna a sans doute devin quil y avait quelque chose entre Dominic et moi. Dans ce cas-l,
que compte-t-elle faire de cette information ? Va-t-elle vendre la mche Andrei au cours dune
discussion sur loreiller ? Et comment va-t-il ragir ?
Oh, merde. Cette fois, cest officiel, on a des ennuis. Jespre que Dominic va trouver quelque chose
rpondre, et vite, mais il se contente de gravir les marches qui mnent au jardin pour rejoindre Anna.
Pas la peine de simpatienter, jarrive. Beth, je suis sr que nous aurons loccasion de reparler de
ce petit problme une autre fois, daccord ?
Une fois arriv la hauteur dAnna, il lui murmure quelque chose que je ne saisis pas.
Je lve la tte vers eux et les contemple, comme sils taient sur scne et que je faisais simplement
partie du public, invisible et anonyme. Ils forment indniablement un couple magnifique, aussi bruns
et lgants lun que lautre. Sil venait quelquun lide de reprsenter le dieu et la desse des
affaires, Dominic et Anna feraient de parfaits modles. Je ressens une jalousie insidieuse en
aboutissant ce constat : Anna et Dominic sont parfaitement assortis, et je semble bien fade en
comparaison.
Peut-tre que je suis faite pour sortir avec quelquun comme Andrei quelquun de laid. Jexagre,
Andrei nest pas laid, et je ne suis pas si quelconque non plus. Mais tu ne peux pas non plus rivaliser
avec Anna. Je mefforce de chasser ces ides noires qui nont pas plus de fondement que dutilit.
Dominic maime pour ce que je suis, il me trouve belle, et cest tout ce qui compte.
Anna se penche pour me saluer.
Au revoir, Beth, peut-tre plus tard ! Je compte repasser ce soir, on se croisera peut-tre. a me
ferait trs plaisir de papoter un peu.
Merci pour le tuyau, je vais partir tt.
Au revoir, Anna. Au revoir, Dominic.
Je lui jette un dernier coup dil, en esprant quAnna ne remarque pas mon trouble. Dieu seul sait
ce quelle a surpris de notre conversation Je les suis du regard tandis quils sloignent et regagnent
laile principale.
Je pousse un soupir et, le cur lourd, regagne lappartement dAndrei. Comment est-ce quon va
faire pour se sortir de cette embrouille ? Et est-ce que Dominic ma vraiment trahie ?
Puis je me secoue et mefforce de me concentrer sur mon travail.
18 heures, quand les ouvriers sen vont, laccrochage est dj presque termin. Maintenant que je
vois les arrangements en vrai, je trouve le rsultat magnifique, et cela me remonte le moral
dimaginer la satisfaction dAndrei. Avec la majorit des tableaux en position, lappartement
ressemble enfin un vrai foyer. Chaque pice est un rgal pour les yeux et limagination. Il ne reste
plus que quelques cadres placer, ainsi que le chef-duvre quAndrei a rclam pour sa salle de
bains sa Joconde lui.
Le temps que je rassemble mes affaires, Marcia est dj rentre chez elle et Sri est sortie faire des
courses. Je nai pas reu de nouvelles de Dominic, mais jessaie de ne pas men formaliser. Peut-tre
devrais-je lui accorder la confiance quil me demande. Pourtant il est vident quil me cache des
choses des secrets quil continue de taire alors que jaimerais tellement quil se confie moi. Je
crains quil ne refuse de me faire part de ses problmes par souci de mpargner, sans se rendre
compte que, prcisment, je pourrais laider nous serions plus forts deux, et je me sentirais utile,
importante. Je voudrais pouvoir lui expliquer tout a, mais notre dispute et la graine de soupon
quelle a seme mont pes sur la conscience tout laprs-midi. Cet incident a mme clips
ltincelle de joie quavait fait natre la mystrieuse question de Dominic au sujet dune hypothtique
bague.
Aprs la scne de tout lheure, il na certainement plus envie de toffrir de bague encore moins
une bague de fianailles. Il tait tellement fch que tu le harcles comme a
Pourtant, un bref instant, jimagine ce que ce serait dtre marie Dominic. Je visualise tout de
suite une crmonie grandiose et romantique, au cours de laquelle le plus bel homme du monde
promet de me chrir jusqu la fin de ses jours. Vtue dune magnifique robe blanche, et sous le
regard mu de ma famille et de mes amis, je prte serment mon tour. L, mon imagination passe
directement la nuit de noces et aux merveilleuses surprises qui nous attendent y compris quelques
cadeaux coquins dont personne ne doit souponner lexistence en dehors de la suite nuptiale de la
lingerie fine, des rubans de soie, un masque blanc paillettes et des menottes en cuir blanc avec une
fourrure assortie. Ce serait lentre en matire de notre vie commune une vie faite damour, de
tendresse et de soutien mutuel Ce serait merveilleux ! Et sil pensait a, lui aussi, quand il a parl
de moffrir une bague ?
Aussitt, je me ressaisis et chasse ce tableau un peu niais.
a ne va pas, de fantasmer sur des trucs pareils alors que vous ne vous connaissez que depuis
quelques mois ?
Certes, mais il y a vraiment quelque chose de spcial, entre nous. Je navais jamais ressenti de
lien aussi fort auparavant
Ah oui ? Alors explique-moi pourquoi il ressent le besoin daller se faire fouetter par quelquun
dautre. Et pourquoi il refuse de te dire de qui il sagit, hein ?
Une chose est sre : lincertitude va finir par me rendre folle. Je dcide donc de ne pas me
manifester jusqu la signature du contrat, mais dexiger des explications ds que Dominic sera
disponible. Sil veut vraiment poursuivre cette relation, il devra maccorder a.
Au moment o je passe la lanire de mon sac main mon paule, jentends la porte dentre
souvrir. Je sors dans le couloir, mattendant trouver Sri, de retour des courses, mais tombe nez nez
avec Anna. Ses cheveux luisent la lumire du vestibule et ses yeux verts ptillent de cette lueur
damusement qui semble ne jamais la quitter.
Bonsoir, Beth ! a me fait plaisir que vous mayez attendue, lance-t-elle avec un sourire.
vrai dire, je mapprtais partir.
Comme souvent, je suis tiraille entre le dsir de me montrer polie et le besoin de corriger une
erreur. La vrit, cest que jesprais filer avant quAnna rentre. Et a sest jou cinq minutes
peine. Je grimace intrieurement cette ide et, en mme temps, je me demande ce que Dominic a
bien pu lui dire au sujet de ce quelle a entendu cet aprs-midi. Il faudra que je lui demande, histoire
daccorder mon mensonge au sien.
Je dois vraiment rentrer, Anna, je suis dsole.
Oh, allez, vous pouvez bien rester encore un peu, plaide-t-elle sur un ton enjleur. Voici ce que
je vous propose : on boit un petit verre de vin et vous me montrez les tableaux. Jaime dj beaucoup
ce que vous avez fait dans le vestibule. Ces gravures anciennes groupes au-dessus de la console, cest
ravissant.
Cest vrai, a vous plat ? dis-je, flatte malgr moi.
Oui, beaucoup. Venez, allons ouvrir une bouteille de lexcellent Gavi dAndrei, puis vous me
ferez faire le tour du propritaire.
Elle sloigne dun pas assur et, aprs une seconde dhsitation, je renonce lutter. Cela ne va pas
me tuer, aprs tout. Et puis je suis curieuse de connatre son avis sur mon travail ; elle semble avoir du
got pour les belles choses. Je repose donc mon sac main et la suis dans la cuisine, o elle nous sert
chacune un grand verre de blanc bien frais.
Bon, dit-elle en men tendant un, allons admirer votre uvre.
Nous dambulons dune pice lautre et, peu peu, joublie ma jalousie et la froideur quAnna
mavait manifeste ces derniers temps. Ce soir, elle se montre trs aimable et coute mes explications
avec attention, les ponctuant de remarques tout fait pertinentes et de chaleureux compliments. Jen
viens sincrement apprcier sa compagnie et en oublie de redouter dventuelles questions au sujet
de Dominic.
Enfin, nous arrivons dans la chambre dAndrei, o jai donn la place de choix une grande nature
morte hollandaise un bouquet de roses rouges et de tulipes jaunes, dont les vives couleurs
contrastent magnifiquement avec le vert profond des murs. En face, jai choisi daccrocher une huile
reprsentant un renard qui traverse en catimini un paysage mlancolique. Lanimal est croqu sur le
vif. La queue dresse, la tte tourne vers le spectateur, il montre les crocs comme pour dfendre sa
proie, tombe ses pieds.
Excellent choix ! scrie Anna avec un rire de gorge. Un renard, comme cest bien vu ! Tout
fait adapt ce cher M. Dubrovski, si rus et parfois si fatal. Je suis sre que a va beaucoup lui
plaire. Il risque peut-tre mme de prendre ce tableau pour un miroir. Vous semblez vraiment bien le
connatre, ajoute-t-elle en braquant sur moi ses yeux beaux verts.
Pas aussi intimement que vous, dis-je avec un sourire.
Jusqu prsent, cette soire sest droule de faon fort amicale.
Peut-tre pas, reprend-elle dune voix tranante.
Elle va sasseoir sur le duvet motifs en cachemire. Le lit dAndrei est une construction
baldaquin en chne massif, mais sans rideaux, et jentrevois soudain limage dAnna allonge nue sur
ce lit, les poignets et les chevilles attachs chacun des poteaux. Je secoue la tte pour chasser cette
vision.
Venez vous asseoir ct de moi, murmure-t-elle en tapotant le matelas. Jai quelque chose
vous demander.
Aprs un instant dhsitation, je vais la rejoindre dun pas lent. Je sens quelle va me parler de
Dominic et, plus que jamais, je regrette de ne pas avoir eu le temps de le consulter pour savoir quoi
rpondre. Tant pis, je vais devoir faire de mon mieux pour esquiver les questions.
Anna esquisse un sourire mon approche et, la vue de ses lvres carmin, je me dis soudain que
jaurais d faire excuter un portrait delle pour la chambre dAndrei. Oh, oui ! Un nu ! aurait t
parfait La matresse du roi, enferme dans sa chambre, o lui seul peut se dlecter loisir de sa
perfection. Je me promets de demander Mark sil connat un bon portraitiste la recherche dune
commande. Jimagine que nimporte quel artiste aimerait avoir la chance de peindre Anna nue.
Venez plus prs, murmure-t-elle lorsque je minstalle ct delle. Non, vraiment, ne restez pas
tout au bord comme a, mettez-vous laise. Voil ! ajoute-t-elle avant de prendre une gorge de vin
tout en mobservant par-dessus le bord de son verre. On est bien, l, non ?
Je bois une gorge mon tour et me rends compte que mon propre verre est presque vide.
Bon, Beth, je suis sre que vous comprenez la nature de ma relation avec Andrei, nest-ce pas ?
reprend Anna dune voix suave. Nous sommes amants ; nous partageons une grande intimit, et vous
savez pourquoi ? Parce que nous nous correspondons parfaitement, physiquement. Vous voyez ce que
je veux dire par l ?
Oui, vous tes en harmonie, en quelque sorte. La chimie des corps
Ah, ouf ! Elle parle dAndrei et pas de Dominic. Si elle a envie dtaler leur vie sexuelle, grand bien
lui fasse.
Oui ! La chimie des corps, cest a. On adore le got et lodeur de lautre, mais pas seulement.
On se procure des sensations incomparables un plaisir rare. Vous savez, quand un homme et une
femme sembotent parfaitement, comme sils taient les deux moitis dun tout. Eh bien, cest ce que
je ressens quand Andrei me prend, conclut-elle en me dvisageant. Est-ce que vous me suivez, Beth ?
Est-ce que vous avez dj connu a avec un homme ?
Soudain, je suis incapable de soutenir le regard de ces intenses yeux verts. Cette conversation prend
une tournure trs personnelle qui me met mal laise, et je ne rponds pas.
Enfin bref, poursuit-elle sur un ton plus lger, Andrei aime parfois introduire un peu de
nouveaut dans sa vie. Je le sais et laccepte volontiers. De mon ct, je me rserve pour lui, mais
cest uniquement parce que jen ai dcid ainsi. Il reste libre de faire ce quil lui plat, ajoute-t-elle en
sinclinant lgrement vers moi et en carquillant ses grands yeux. Il a peut-tre mme suggr que
vous ayez une aventure, tous les deux, non ?
Ah, je vois o tu veux en venir : tu veux savoir sil sest pass quelque chose entre Andrei et moi.
Cest donc pour a que tu mas sorti le grand jeu : vin blanc et compliments Mais vous ne maurez
pas aussi facilement, mademoiselle Poliakova.
Non, pas du tout, dis-je dune voix sche.
Jai soudain limpression que ma langue a doubl de volume et que la pice tangue autour de moi. Il
faut que jarrte de boire, le vin mest mont la tte. Il est temps que je rentre la maison et que je
mange quelque chose.
Ne soyez pas gne, insiste Anna avec un sourire. Si je vous demande a, cest uniquement parce
quil ma parl de vous. Il ma dit que vous lintressiez et quil aimerait en apprendre davantage sur
votre nature. Je lui ai donc promis que je vous poserais la question.
Ma nature ?
Oui, confirme Anna, si proche prsent que je sens son parfum, puissant et pic qui me
rappelle un peu Poison. Vous vous donnez un petit genre trs correct, trs british, avec vos petits
tailleurs et vos bonnes manires, mais je devine le volcan qui bout sous cette surface bien lisse, Beth.
Je vous ai observe, vous savez Je lai bien vu dans vos mouvements, votre bouche sensuelle et
dans votre regard, que vous tiez une vraie passionne. Vous vivez pleinement votre sexualit, nest-
ce pas ? Oui, je le sens. Vous adorez faire lamour et vous adonner de petits jeux qui
surprendraient beaucoup ceux qui croient vous connatre. Vous aimez les trucs franchement coquins,
hein, Beth ?
Les paroles dAnna rsonnent sous mon crne, si bien que jai la tte qui tourne. Jaimerais dire
quelque chose, mais mon corps refuse de mobir.
Jai une proposition vous faire, Beth. Vous ntes pas oblige de me donner une rponse tout de
suite. Votre raction instinctive sera peut-tre de refuser, mais, si vous prenez le temps dy rflchir,
vous verrez sans doute lattrait de ce que jai vous offrir. Voil : jaimerais que vous vous joigniez
Andrei et moi pour nous montrer quel genre de feu brle en vous, ma belle, ajoute-t-elle dans un
murmure qui passe sur ma peau comme une caresse. Andrei connat bien des faons de tmoigner son
plaisir et sa satisfaction. Je suis sre que vous apprcieriez normment les avantages la fois
sensuels et matriels de ce petit arrangement. Croyez-moi, nous pourrions en retirer une extase
incomparable, tous les trois. Andrei adorerait a et moi aussi.
ces mots, Anna approche son visage du mien, comme pour membrasser. Recouvrant un semblant
de contrle, je me recule en criant :
Non ! Je nai pas envie de a. Ce nest pas mon genre.
Vous tes sre ? Vous ne seriez pas due, pourtant. Je peux vous le promettre. Et personne
nessaierait de vous ligoter ou de vous fouetter, mme si jaurais sans doute envie dpicer un peu les
choses en vous mettant un masque sur les yeux pour que vous ne sachiez pas qui, dAndrei ou de moi,
est en train de vous faire lamour.
Je la dvisage, horrifie. Me ligoter ou me fouetter ? Comment sait-elle tout a ?
Anna se penche vers moi et, tout doucement, commence me caresser le bras.
Avec nous, il ne sera jamais question de donjons et de flagellations extrmes. Vous naimez pas
quand a va trop loin, nest-ce pas, Beth ? Vous avez failli renoncer lui aprs cette histoire, nest-ce
pas ? a a bien failli vous sparer, mais je pense que vous lui avez pardonn, depuis.
Je reste bouche be, lestomac nou, la gorge sche et le cur en panique.
Comment savez-vous a ?
votre avis ? Parce que Dominic me la dit.
Aujourdhui ? Aprs que vous avez entendu notre conversation ?
Jessaie de rflchir posment aux implications de ce quelle vient de me rvler, mais je narrive
pas saisir la porte de cette information. Tout ce que je comprends, cest quAnna est au courant de
choses que je nai jamais rvles personne. Des choses que seul Dominic sait. Jarrache mon bras
ses caresses insidieuses.
Non, pas aujourdhui, rpond-elle. a fait longtemps que je suis au courant. Dailleurs, ces
marques dans le dos de Dominic celles qui vous ont tant mise en colre tout lheure, ajoute-t-
elle avant dincliner la tte pour me lancer un regard cajoleur. Eh bien, je ne voudrais surtout pas
envenimer la situation, mais je sais que vous aimeriez avoir une rponse vos questions et que
Dominic ne vous dira rien, donc La personne qui lui a inflig ces marques, ctait moi. Je lai
svrement puni, juste avant quon fasse lamour, lui et moi.
Non, dis-je dans un souffle rauque, prise dune affreuse nause. Ce nest pas vrai.
Regardez les choses en face, Beth. Qui dautre que Dominic aurait pu me rvler vos penchants ?
Qui dautre aurait pu me raconter lpisode du donjon et ce que a a vous a cot ? Comment est-ce
que je saurais quil a des cicatrices dans le dos si je nen tais pas responsable ? coutez votre cur,
Beth au fond de vous, vous savez que Dominic et moi sommes amants.
Elle clate de rire et ouvre les mains dun air magnanime avant de reprendre.
a ne mennuie pas quil samuse avec vous. Je dois admettre quil semble bien entich, cette
fois, mais a lui passera sans doute comme toujours. Il adore entraner de jeunes innocentes dans des
aventures follement romantiques o il gagne leur cur par la tendresse tout en leur apprenant se
familiariser avec la morsure du fouet sur leur cul. Ce petit jeu lexcite follement. Vous allez voir, il ne
va pas tarder voquer une histoire de bague, comme a, en passant. Il aime bien placer a trs tt
dans la relation, comme a, les pauvres filles lui mangent dans la main.
Je refuse den entendre davantage. Chacun de ses mots me brise le cur. Je bondis et fais tomber
mon verre, qui se renverse sur le tapis.
Cest faux ! Jai confiance en Dominic ! Je laime ! Il ne ferait jamais une chose pareille ! Il ne
me traiterait pas comme a ! Je ne vous crois pas. Je vais lui poser la question, et je suis sre quil va
me dire que ce ne sont que des mensonges.
videmment, rtorque-t-elle en se levant avec souplesse. Et je sais dj que vous lui ferez
lamour avec encore plus de fougue une fois quil vous aura convaincue de son innocence. Mais
rflchissez un instant, Beth. Cest la seule explication valable. Franchement, vous devriez me
remercier, ajoute-t-elle avec un sourire mauvais et un regard de glace. Considrez que je vous ai
sauve de ses griffes. Il vous aurait utilise pendant quelques mois avant de vous jeter, comme toutes
les autres.
Non ! Je refuse de vous couter ! Vous tes mprisable ! Vous racontez nimporte quoi, juste
pour le plaisir de dtruire quelque chose de magnifique. Je ne vous laisserai pas faire !
Je suis en proie une rage folle mle de panique. Lesprit embrouill, je sais seulement que je dois
tout prix mloigner dAnna. Elle essaie dempoisonner mon oreille et de rpandre son venin dans
mes veines. Il faut que je men aille. Je tourne les talons et me dirige vers la porte, mais la voix
dAnna me suit, froide et claire.
Vous ne voulez pas savoir qui vous a fait lamour dans les catacombes, Beth ?
Je mimmobilise aussitt, ferme les yeux, puis respire profondment. Voil donc le joker quelle
gardait dans sa manche. Dun seul mot, elle peut me pourrir la vie. videmment, je doute de ses
paroles, mais jy ai aussi reconnu quelques vrits dplaisantes Je lui fais face et croise son regard,
qui luit dune mchancet ravie. Jai soudain la certitude que, si je changeais davis et lui annonais
mon intention de les rejoindre au lit, Andrei et elle si jallais me pencher sur elle pour lui rclamer
un baiser , elle redeviendrait aussi douce quun chaton. Elle est compltement instable. Cette
incroyable beaut cache en fait la flure du vice.
OK, Anna, dis-je dune voix calme et mesure malgr la tempte de rage et dhorreur qui me fait
trembler intrieurement. Jai juste une question vous poser : comment pourriez-vous savoir ce qui
sest pass dans les catacombes ? Vous ntiez mme pas l.
Elle me dvisage longuement, comme si elle savourait lincertitude dans laquelle son silence me
maintient.
Vous tes sre ? demande-t-elle enfin.
Je la regarde, horrifie lide quelle ait pu voir ce qui sest pass dans le cul-de-sac.
Pauvre conne ! lance-t-elle dans un grand clat de rire. Vous croyez sans doute que jai assist
la scne Mais quest-ce qui vous dit que ce nest pas moi qui vous ai baise ce soir-l, Beth ?
Incapable de rester en sa prsence plus longtemps, je menfuis toutes jambes, mais son rire cruel
me poursuit jusque dans le couloir.
Chapitre 18
Je sors dAlbany et pars en courant le long de Piccadilly sans vraiment savoir o je suis ni o je
vais. Jai limpression davoir pass ces quelques derniers jours sur le fil du rasoir, dans la crainte
quun mot de trop ne fasse basculer mon univers dans le chaos. Je pensais apprendre cette rvlation
de la bouche de Dominic ou dAndrei jtais loin de me douter que ce serait Anna qui me la ferait.
Pourtant, ce soupon atroce semble simposer comme une vidence.
Dominic et elle sont amants. a ne peut qutre vrai. Elle sait des choses sur notre intimit que seul
Dominic aurait pu lui rvler. Elle connat lexistence de ses cicatrices. Elle tait mme au courant,
pour la bague. Comment serait-ce possible autrement ? Il faudrait quelle soit extralucide. Dominic a
d lui dire, cest la seule explication possible. Et il ne raconterait pas ce genre de choses quelquun
dont il ne serait pas exceptionnellement proche
Je frissonne, aveugle par les larmes qui me montent aux yeux quand je repense lautre
dclaration dAnna.
Et si ctait elle qui mavait fait lamour dans les catacombes ? Comment serait-ce possible ? Non,
je narrive pas lenvisager. Je naurais pas confondu le contact le got, la voix dune femme avec
celui dun homme. Ctait bien un homme avec moi, ce soir-l, jen suis persuade. Je suis pourtant en
proie un terrible doute : et si je mtais trompe ? Aprs tout, jtais dans un tat second Non je
refuse de le croire ! Tout en moi se rebelle lide que je puisse avoir vcu une exprience pareille
sans mon propre consentement. Cest bien trop malsain.
Malgr moi, une petite voix hurle sous mon crne : Mais alors comment sait-elle que tu as fait
lamour dans les catacombes, hein ? Elle a d te voir. Ou alors Dominic lui a racont a aussi. Sauf
si sauf si ctait Andrei et que cest lui qui en a parl Anna !
Je marrte sur le trottoir et, crispant les paupires, me plaque les deux mains sur les oreilles pour
faire taire toutes ces voix qui se disputent mon cerveau coups daccusations et de contre-accusations,
de questions et de rponses, de liens logiques et illogiques. Je ne supporte plus ce vacarme insidieux,
mais la douleur acre qui gonfle dans ma poitrine est pire encore. Jai limpression de suffoquer sous
une chape dacier et dois faire un effort pour ravaler mes larmes. Je voudrais pouvoir appeler Dominic
et lui rclamer la vrit, mme si je dois lui hurler dessus pour me faire entendre. Sauf que je suis
incapable dmettre le moindre son ou de formuler la moindre pense cohrente. Jai juste envie de
me rouler en boule pour pleurer en attendant de mourir et doublier enfin ce dsastre infernal.
Mes forces mabandonnent, et je crains de perdre connaissance dans lobscurit froide des rues de
Londres. Malgr les sanglots qui me secouent, je parviens traverser le flot de pitons qui mentoure
et aller madosser une vitrine. Pendant un instant, je reste l, hbte, puis une ide me vient.
Je sors mon tlphone et parviens tant bien que mal lire les noms de mon carnet dadresses
jusqu trouver celui qui mintresse. Quelques secondes plus tard, jentends la voix rassurante de
James au bout du fil.
Bonsoir, ma chrie ! Quel plaisir davoir de vos nouvelles ! Comment a se passe chez
Dubrovski ? Plus de cocktails explosifs, jespre ?
Jessaie de parler, mais seul un sanglot trangl mchappe.
Beth ? Tout va bien ? me demande aussitt James dune voix inquite.
N-n-non
O tes-vous ?
ct du mtro Green Park. Oh, James, cest horrible ! dis-je avant dtre rduite au silence par
de gros sanglots.
Ne bougez pas, jarrive ! lance James avant de raccrocher.
Je me sens un peu mieux de savoir quil sera bientt mes cts, mais les larmes ne cessent de
rouler sur mes joues, et les badauds jettent des regards curieux cette pauvre fille adosse la vitrine
dun concessionnaire automobile, noye dans son chagrin.
Malgr lintense circulation de ce dbut de soire, James est l en moins dun quart dheure et,
aussitt quil me prend dans ses bras, je me laisse aller contre lui, secoue de bruyants sanglots.
Tout va bien, je suis l, souffle-t-il dune voix douce. Venez, vous allez tout me raconter.
Il hle un taxi et maide minstaller. Je passe tout le trajet pleurer, et James se garde bien de me
demander quoi que ce soit. Il se contente de me passer des mouchoirs et de me serrer contre lui quand
les sanglots se font trop violents.
Lorsque nous arrivons chez lui, je commence me calmer. Mes accs de larmes sespacent de plus
en plus et je reprends peu peu mon souffle. James me guide jusqu un canap tendu de velours
magenta et agrment de gros coussins en soie de couleur orange vif ou bleu canard. Puis il mapporte
un grand verre deau. Son compagnon, Erlend, ne semble pas tre dans les parages.
Une fois que jai fini mon verre et que mon hoquet est pass, James me demande :
Bon, et maintenant : th brlant ou gin tonic bien tass ?
Gin tonic, sil vous plat. Pour le th, on verra aprs.
James se rend au bar, quip dun petit frigo rouge vif, et sort deux verres en cristal dans lesquels il
verse deux gnreuses mesures de gin, le contenu dune petite canette de tonic, une rondelle de citron
et deux glaons. Il me tend un cocktail, puis sinstalle dans le fauteuil en face de moi et croise les
jambes dans un mouvement gracieux.
Erlend rentre tard ce soir, nous avons lappartement pour nous. Racontez-moi vos malheurs.
Je reprends donc le fil de tout ce qui sest pass depuis la dernire fois que jai vu James, et termine
par le rcit de ce que ma rvl Anna.
Et vous croyez cette fille plutt que Dominic ? me demande-t-il en haussant un sourcil. Aprs
tout ce que vous avez travers, tous les deux ?
Je sais bien que a peut paratre ridicule, dis-je dune voix tremblante avant dessuyer mes yeux
bouffis et de me moucher. Mais je ne vois pas quoi penser dautre. Je nai aucune confiance en elle,
mais, en mme temps, je ne peux mempcher de douter
James se penche vers moi et mexamine par-dessus la monture de ses lunettes.
Quest-ce quelle vous a apport comme preuves, exactement ?
Elle ma parl de choses que seul Dominic a pu lui confier, dis-je en me pelotonnant dans le
canap. Elle est au courant de nos petits jeux, et de la flagellation qui a failli nous sparer. Je ne vous
ai mme pas racont les dtails de cette histoire, pourtant elle les connaissait, elle. Et puis il y a ces
cicatrices dans le dos de Dominic. Comment est-ce quelle pourrait connatre leur existence moins
de lavoir vu nu ? Ces marques ntaient pas l lundi matin quand jai quitt lappartement de
Dominic, donc elle a d les lui infliger depuis Et ce nest pas tout : elle prtend que Dominic
samuse souvent a sduire des filles comme moi pour
Non, intervient James en levant les mains. a, ce nest pas une preuve, reprend-il dun air
songeur. Elle a trs bien pu inventer cette histoire pour envenimer la situation. Cest sans doute un
mensonge gratuit, rien de plus.
Mais elle savait quil avait parl de moffrir une bague !
Ctait peut-tre un coup de chance, rtorque James. Rflchissez une seconde : que Dominic ait
mentionn une bague ou pas, a naurait rien chang ses insinuations. Elle voulait srement prendre
les devants et semer la graine de la discorde, juste pour le plaisir de vous gcher la fte le jour o
Dominic vous ferait ce genre de cadeau.
Je pousse un profond soupir. Je suis puise davoir tant pleur et ressass ce triste pisode. Je ne
sais plus du tout o jen suis. La seule chose dont je sois sre, cest que ma relation avec Dominic
vient de rencontrer un nouvel obstacle, peut-tre insurmontable. James prend une gorge de gin tonic
et fronce les sourcils dun air pensif.
En fait, ce qui mtonne, cest quelle soit au courant dautant de choses, notamment de
lpisode du donjon. Vous avez raison l-dessus, Dominic a d se confier un moment donn. Cest la
seule explication possible, mais a ne prouve en aucun cas quils sont amants. Peut-tre que Dominic
a manqu de discrtion et a racont Anna des choses quil aurait mieux fait de garder pour lui. Ce ne
serait pas trs glorieux de sa part, mais a nen fait pas une tragdie pour autant.
Daccord, mais comment sait-elle ce qui sest pass dans les catacombes ?
Elle vous a peut-tre pis cette hypothse nest pas trs plaisante, mais a expliquerait bien
des choses.
Oui sauf quelle a carrment insinu que ctait elle, balbuti-je, gne. Est-ce que cest
possible ?
Oh oui, rpond James en toute franchise. Vous ne seriez pas la premire vous laisser sduire
par une femme en croyant avoir affaire un homme.
Non, a me parat vraiment peu probable, dis-je en secouant la tte. La taille, la carrure, le
costume Je suis sre que ctait un homme.
Je pense aussi, renchrit James. a ne simprovise pas comme a, vous savez. Pour incarner un
homme de faon convaincante, une femme a besoin dune certaine prparation. Il sagit autant dune
question dattitude que dattributs physiques. Une fois quune femme a tabli sa crdibilit en tant
quhomme, il suffit dun gode bien raliste, ventuellement muni dune rserve deau chaude pour
simuler une jaculation et le tour est jou.
Je frissonne cette ide.
Non, vraiment, a mtonnerait. Je planais compltement, mais quand mme pas ce point.
James suit du bout de lindex la monture de ses lunettes. Jai limpression que a ne lui dplat pas
de jouer les dtectives, et je lui suis reconnaissante de garder la tte sur les paules alors que, moi, jai
lesprit tout embrouill.
Je suis daccord, conclut-il aprs un instant de rflexion. Il aurait fallu quelle ait apport tout un
quipement, quelle ait trouv le temps de se changer, de vous trouver, de vous sduire, puis de
remettre ses vtements de femme et de faire en sorte quAndrei vous secoure tout en rejoignant elle-
mme Dominic lentre des catacombes. Et tout a pour quoi ? Je veux dire, vous tes ravissante, ma
chrie, mais il aurait vraiment fallu quelle soit dtermine vous entraner l-dedans malgr vous.
Non, ce nest pas plausible. Je pense que nous pouvons au moins balayer cette histoire-l comme un
mensonge strictement destin vous prendre la tte.
Je pousse un gros soupir. Oh, Dieu merci ! Je naurais pas support lide de mtre fait berner ce
point. Jaurais eu limpression davoir subi un viol, tout simplement. vrai dire, en mon for intrieur,
je ny croyais pas vraiment, mais cela me rassure que James, fort de son expertise, me confirme
quune telle tromperie aurait t techniquement infaisable ce soir-l.
Si vous voulez mon avis, il faut absolument que vous parliez de tout a avec Dominic, reprend-il
en croisant les jambes et en faisant tinter les glaons dans son verre. Il ny a que lui qui puisse vous
apporter les rponses dont vous avez besoin, que ce soit au sujet de ce qui sest pass dans les
catacombes, des lacrations dans son dos ou du fait quAnna en sache autant votre sujet et prtende
tre sa matresse. Je vous assure que cest Dominic que vous devez parler, conclut-il en me
regardant droit dans les yeux.
Aprs un bon dner, James mappelle un taxi et, tandis que nous roulons en direction de lest, je sors
mon tlphone de mon sac dans lespoir dy trouver un message de Dominic en vain. Je regarde
Londres dfiler par la fentre, indcise. Dominic est sur le point de conclure ce fameux march, dune
importance capitale pour son avenir et peut-tre pour le mien aussi. Serait-il raisonnable de
lappeler pour lui faire part de mes horribles soupons alors quil est si prs du but ? Ne serait-ce pas
risquer de le dconcentrer au pire moment ? Et sil tait innocent et que mon interruption lui faisait
perdre le contrat ? Je noserais plus jamais le regarder en face
Jessaie de me raccrocher aux sages paroles de James, mais plus le taxi mloigne de lui, plus le
doute revient massaillir. Je repense aux boursouflures dans le dos de Dominic Je les ai senties sous
mes mains, je nai donc pas rv, et il a bien fallu que quelquun manie le fouet qui les a causes. Cela
me perturbe toujours autant quAnna soit au courant, mais jessaie dadopter la dmarche sceptique de
James et denvisager toutes les explications possibles. Par exemple, peut-tre que Dominic a d
changer de chemise devant elle, ou peut-tre quil lui a simplement confi quil avait des marques
dans le dos. Ce nest pas impossible Ne tire pas de conclusions htives. Surtout, ne le condamne pas
sans avoir entendu sa version des faits.
Le conseil de James rsonne encore mes oreilles. Je vais parler Dominic, mais, avant, je vais me
calmer afin dtre lcoute de ses explications. Il ne faut pas que jaborde cette conversation en
partant du principe quil est coupable. Prenez votre temps, ma dit James avant que je monte dans le
taxi. Essayez de surmonter vos motions et de penser avec la tte, pas avec le cur. Noubliez pas
cette question centrale : en qui avez-vous le plus confiance ? Dominic ou Anna ?
Prsent comme a, cest presque facile, et pourtant Jai toutes les peines du monde faire taire
les horribles soupons qui mempoisonnent et menacent de tuer toute la joie, toute la confiance et tout
lamour que jprouve.
Je finis par dcider denvoyer un texto Dominic.
Appelle-moi quand tu pourras, une fois que le contrat sera sign. Jaimerais quon parle. B.
Je scrute mon tlphone un moment, mais aucune rponse ne me parvient. Avec un soupir, je pose
le front contre la vitre froide du taxi qui me ramne vers le cur de Londres aux petites rues
tortueuses.
Dici la fin de la semaine, je serai fixe pour le meilleur ou pour le pire.
Le lendemain, je dcide de ne pas retourner chez Andrei. Je refuse dy remettre les pieds tant que
subsiste la possibilit de croiser Anna. Je ne veux plus jamais revoir cette fille. Il ne me reste plus
quune dernire chose rgler avant dtre dbarrasse dAndrei et delle, une bonne fois pour toutes.
lavenir, ce sera Mark qui soccupera exclusivement de Dubrovski. Je ne me mlerai plus du tout de
ses affaires.
Je me dirige donc vers la galerie o jai aperu le Fragonard. Celui-ci se trouve toujours en vitrine,
et je passe un moment admirer la jeune lectrice absorbe par son ouvrage. Jadore la faon dont on
croit voir le sang affluer sous sa peau, comme si un souffle imperceptible lanimait. Le propritaire
porte une culotte de golf en tweed assortie si lon peut dire un pull en laine lgrement mit. Ses
rares cheveux blancs forment toujours un rideau filasse autour du dme brillant de son crne chauve.
Il me voit entrer mais ne semble pas me reconnatre.
Peut-tre que le chagrin ma dfigure, pens-je avec amertume. Je suis puise par les motions
qui mont tant secoue hier et dont la douleur lancinante se fait encore sentir. Jai tellement pleur que
je me suis rveille avec les yeux rouges et bouffis. videmment, Dominic ne ma pas donn signe de
vie. Il semblerait que ce soit sa stratgie de prdilection chaque fois que nous rencontrons un
obstacle : il prend la fuite et me fait attendre. Mme dans ces cas-l, il garde le contrle de la
situation.
Mademoiselle, puis-je vous aider ? demande le galeriste lorsque je mapproche.
Oui, merci. Je suis ravie de constater que le Fragonard est encore en vitrine, dis-je en
contemplant lenvers de la toile travers le chevalet.
Ah, mais les enchres nauront lieu que dans quelques jours.
Les enchres ?
Oui, je le mets en vente aux enchres.
Pas de temps perdre.
Je lachte, dis-je dune voix pleine dassurance.
Le bonhomme me couve dun il amus.
Voyons, mon enfant, il ne sagit pas du genre de chose que lon achte sur un coup de tte. Cette
uvre vaut une coquette somme, et jai bien lintention den tirer un prix avantageux.
Je sais ce quelle vaut et je suis prte payer le prix du march.
Il pousse un soupir irrit avant de lancer :
Bon, assez jou comme a, jeune fille. Allez donc vous amuser ailleurs. Personnellement, je
naccepte pas les billets de Monopoly.
a, je men doute, dis-je en sortant la carte de crdit dAndrei. Maintenant, coutez-moi bien.
Voici la somme que je vous propose
Mark rit de bon cur lorsque je lui raconte la scne autour dune tasse dEarl Grey, cet aprs-midi-
l.
Et quest-ce quil vous a rpondu, ce vieux roublard ? demande-t-il en se calant dans son
fauteuil, une lueur damusement dans les yeux.
Il ne savait plus quoi dire. Il tait compltement souffl, le pauvre ! dis-je avec un clat de rire
en repensant lexpression abasourdie du vieux grincheux. videmment, ds que jai mentionn votre
nom et celui dAndrei, il a compris que je ne plaisantais pas et tout sest bien pass. Il tait
absolument ravi dempocher une somme pareille sans rien devoir reverser la salle des ventes.
Et vous avez pay par carte ? reprend Mark, incrdule.
Pas tout fait. Il nous a fallu un petit moment pour appeler la banque et autoriser le transfert de
fonds, mais, au final, la dmarche ntait pas trs complique. Quelques heures plus tard, le tableau
tait moi.
Vous voulez dire Andrei.
Oui, bien sr, Andrei.
Je souris Mark, satisfaite. Nous sommes installs dans son salon, prs dun feu de chemine qui
ronfle allgrement, tandis quau-dehors la grisaille de cette froide journe dautomne se transforme
peu peu en nuit noire. Emmitoufl dans un gros pull en cachemire, avec une charpe autour du cou et
des mitaines, Mark a tir son fauteuil aussi prs du feu que possible. Cela ne mtonne pas quil
souffre du froid, aprs tout, il est plus fin que jamais. vrai dire, sa maigreur minquite un peu. Il
faut quil mange, le pauvre, il a besoin de reprendre des forces.
Et quest-ce que vous avez fait du tableau ? demande-t-il en tenant sa tasse de th deux mains.
Je lai fait accrocher dans la salle de bains, comme Andrei le souhaitait. Cest une surprise ;
jespre que a va lui plaire. ma connaissance, il na pas remis les pieds dans lappartement depuis
que les uvres sont en place. Je ne sais pas ce quil va en penser, mais javoue que je suis trs
contente du rsultat.
Cest une bonne chose, commente Mark. Il faut toujours vous fier votre instinct et faire
confiance vos choix, dans ce mtier.
Enfin voil mission accomplie ! dis-je avec un soupir de soulagement. Le Fragonard tait la
pice manquante au puzzle mon dernier coup dclat. Maintenant quil est en place, je peux revenir
travailler pour vous. Cest chouette, non ?
Oui, cest merveilleux, Beth, confirme Mark sur un ton pensif, les yeux baisss vers ses
mocassins de cuir fauve, avant de reporter son regard sur moi. vrai dire, jai plus que jamais besoin
de votre aide. Si je vous ai demand de venir aujourdhui, cest pour vous annoncer une mauvaise
nouvelle, malheureusement. Vous avez sans doute devin, en me voyant, que je ne suis pas au meilleur
de ma forme. Cela faisait des mois que je ne me sentais pas dans mon assiette et, comme a ne
sarrangeait pas au contraire , on ma fait faire toutes sortes de tests. Au moins, lheure quil est,
on sait quoi on a affaire.
Je mimmobilise, le cur serr par un sentiment deffroi. Oh, non ! Il est vident quil est malade.
Jaurais d men douter, a fait un moment quil a piteuse mine. Je men veux de ne pas lavoir
remarqu avant. Jtais tellement absorbe par les rebondissements de ma vie sentimentale que je nai
pas fait attention Mark. Jai peur de la rponse, mais, nanmoins, je demande :
Quest-ce que cest ?
Oh, un de ces trucs affreux dont le traitement promet des effets secondaires pires que la maladie
elle-mme, rpond Mark en haussant les paules. Je vais devoir me faire oprer, et puis cest parti
pour les rayons, et peut-tre mme pour la chimiothrapie. Apparemment, je devrais men sortir, mais
vous savez comment sont les mdecins : ils ne vous annoncent le pire que quand ils ne peuvent
vraiment plus faire autrement. Enfin, pour linstant, mes chances sont plutt bonnes et le diagnostic
pourrait tre pire. On verra bien ce que a donne
Je suis accable pour lui ; a me fait mal au cur de savoir quil va devoir affronter une telle
preuve. Il semble dj tellement fragile
Quest-ce que je peux faire pour vous aider ? Est-ce que vous avez besoin que je reste avec
vous ? Vous savez que vous pouvez tout me demander !
Oui, je sais, reconnat-il avec un sourire. Merci, Beth, vous tes adorable, mais je me dbrouille
pour linstant. Ma sur va venir sinstaller ici pour me conduire lhpital et, dune manire
gnrale, mpauler pendant la dure du traitement. En revanche, reprend-il aprs une courte pause,
vous pouvez peut-tre me rendre service.
Bien sr ! dis-je aussitt. En quoi puis-je vous tre utile ?
Eh bien, je suis content que vous ayez termin un peu plus tt que prvu chez Dubrovski. Si vous
acceptez, jaimerais que vous repreniez lessentiel de mes affaires ce qui veut dire assumer la
plupart des tches qui mincombent pour linstant. Vous pourrez bien entendu me demander conseil si
ncessaire, mais je ne serai pas toujours disponible. Jane vous apportera toute son aide, mais vous
devrez endosser une bonne part des responsabilits. Est-ce que vous vous en sentez capable ?
Absolument, dis-je, heureuse de pouvoir lui tre utile pendant quil lutte contre la maladie. Jai
beaucoup appris votre contact et je mettrai le plus grand soin veiller sur vos affaires.
Merci, Beth ! lance Mark avec un sourire. Votre salaire sera videmment rvalu pour
correspondre vos nouvelles fonctions. En revanche, il reste un dernier dtail qui ne va peut-tre pas
vous faire bondir de joie.
Je fronce lgrement les sourcils.
De quoi sagit-il ? Oh, et puis, ne vous inquitez pas, vous savez que je suis prte faire tout
mon possible pour vous faciliter la vie.
Mark me lance un regard dexcuses avant de poursuivre.
Jai bien peur que vous ne soyez oblige daccompagner Andrei Saint-Ptersbourg pour
lexpertise du Fra Angelico. On ma formellement interdit dentreprendre un tel voyage dans mon tat
actuel. Je nignore pas que cest beaucoup vous demander, mais vous croyez que vous pouvez faire
a pour moi ?
Je le dvisage un instant avant de balbutier :
Bien sr que oui Ce nest absolument pas un problme, voyons
Pourtant, jai la gorge noue cette seule ide.
Et moi qui me croyais dbarrasse
Chapitre 19
Laura na aucun mal deviner ma peine ce soir-l. Je nenvisage mme pas de lui raconter ce qui
sest pass chez Andrei ni le fait que Dominic a une fois de plus disparu dans la nature , et me
borne donc lui parler de Mark.
Oh, non ! Beth, cest horrible ! Pauvre Mark Pas tonnant que tu sois dans cet tat.
La compassion de ma meilleure amie a raison de moi et, une minute plus tard, je sanglote dans ses
bras.
Il faut que tu sois forte pour Mark, et je sais que tu en seras capable, murmure-t-elle en me
serrant contre elle. En attendant, tu peux pleurer autant que tu veux quand tu es avec moi. Et puis
pense ce quil ta dit : les mdecins sont optimistes, non ?
Si, tu as raison, dis-je en schant mes larmes. Il veut que jaille Saint-Ptersbourg sa place,
la fin de la semaine.
Ah, mais cest plutt une bonne nouvelle, a, non ? Tu nes jamais alle en Russie, cest une
opportunit exceptionnelle ! lance-t-elle.
Elle est mignonne elle cherche vraiment me remonter le moral, mais je ne peux mempcher de
temprer son enthousiasme.
Oui, enfin, je vais accompagner Andrei, et on nest pas en trs bons termes.
Ah bon ? Pourquoi ?
Je sonde son regard franc, et jai honte de ne pas lui dire toute la vrit. Jaimerais pourtant me
confier elle, mais je ne saurais mme pas par o commencer. Et puis cela impliquerait de partager
des choses que je ne suis pas encore prte revisiter avec elle.
Je ne sais pas trop, dis-je donc avec un haussement dpaules. Ce doit tre cause de ce fameux
contrat, mais il nest pas prendre avec des pincettes, en ce moment.
Et Dominic ? Tu lui as parl dernirement ?
ces mots, jai limpression de recevoir une chape de plomb sur les paules.
Non. Lui aussi, il est super occup par cette affaire.
Oh, allez, ma belle ! Ne te laisse pas abattre ! lance Laura en fronant les sourcils. a ne te
ressemble pas, pourtant. Andrei joue les grincheux ? Qu cela ne tienne, tu auras le temps de le
charmer pendant ce fameux voyage en Russie. Et puis, mme si Dominic est trs occup, tu as le droit
dexiger quil te consacre un peu de temps. Non mais !
Elle me fait rire malgr moi. Tout a lair si simple, avec elle.
Je vais essayer.
Tu vas faire mieux quessayer, tu vas y arriver ! Je sais bien que la maladie de Mark est un
mauvais coup du sort, mais, malheureusement, la vie, cest aussi a. Il ne faut pas que a tempche
davancer.
Tu as raison, dis-je, rconforte par ses paroles.
Alors fonce, ma belle !
Les encouragements de Laura taient exactement ce dont javais besoin. La situation avec Dominic
me perturbe toujours, mais, au moins, jai pris la rsolution dexiger des explications de sa part
lorsque lon se reverra. Il me racontera sa version des faits, et sil savre quil ma menti ou quil
ma trompe, je repartirai la tte haute et refermerai ce chapitre de ma vie. Cela dit, mme sil est
innocent, il va devoir rpondre de ses actes.
Jespre de tout cur quil ne couche pas avec Anna, non seulement parce que ce serait une
insupportable trahison, mais en plus parce que cette fille est un vrai poison. Je ne comprends toujours
pas pourquoi elle svertue dtruire ma relation avec Dominic alors quelle prtend tre
parfaitement heureuse avec Andrei. Dailleurs, si elle couche avec Dominic, comment se fait-il quil
samuse de la savoir avec Andrei ? Jessaie de trouver des explications plausibles son
comportement, mais bientt je me perds dans des scnarios plus ou moins tordus.
Ne laisse pas ton imagination te jouer des tours, ma grande. Tiens-ten aux faits et reste logique,
comme James. Cest le seul moyen de te sortir de ce fichu ptrin.
Malgr mon agitation, jarrive mendormir pour tre rveille par un texto 3 heures du matin.
Jattrape mon tlphone et active lcran. Des nouvelles de Dominic, enfin !
Dsole, ma belle, a a t de la folie, ces derniers jours. On y est encore mais on devrait avoir
fini dans deux heures environ. a a lair bien parti pour linstant, croisons les doigts. Jirai dormir ds
que ce sera fait, mais jaimerais te voir ce soir, si tu veux bien. Je te tiens au courant. D.
Presque aussitt, un second message arrive.
Jespre que je ne tai pas rveille ! Je nai pas pens que tu dormais srement. Fais de beaux
rves, princesse. demain.
Je lis ces messages une bonne centaine de fois. Dominic sexprime tout fait normalement, comme
sil navait rien cacher, et linstant que jai tant attendu approche grands pas. Bientt, Dominic
sera dbarrass de cette encombrante affaire, sans parler dAndrei. Et dAnna
Pourtant, lapprhension lemporte sur la joie. Ce soir, je saurai la vrit, quelle me plaise ou non.
Quand mon rveil sonne, jai les yeux tout secs et la tte lourde davoir trop peu dormi. Il ma fallu
plus dune heure pour retrouver le sommeil aprs avoir reu les nouvelles de Dominic. Il faudra que je
pense lui demander de ne plus menvoyer de textos en pleine nuit, sauf en cas durgence. Lorsque je
sors de la salle de bains aprs ma douche, un nouveau message mattend.
a y est ! March conclu, on a gagn ! Je rentre dormir. plus tard, jai hte. D.
Bon, eh bien, voil Andrei a obtenu ce quil voulait, et Dominic est riche. Il peut commencer
raliser ses rves.
Sauf que, pour linstant, je ne sais mme pas si jai envie den faire partie.
Alors que je me rends chez Mark, je reois un message dAndrei me demandant de passer le voir
Albany. Il a d rentrer lappartement aprs leur nuit de ngociations et voir le fruit de mon labeur.
Quil adore ou quil dteste, je serai bientt fixe.
Quand mme a mtonnerait quil dteste, me dis-je en montant dans un bus en direction de
Piccadilly. Jai beau porter un manteau de laine, je frissonne. Sauf sil naime pas du tout le
Fragonard. Je me suis peut-tre compltement plante, sur ce coup-l. On verra bien
Cela ne menchante vraiment pas davoir affaire Andrei pendant la dure du traitement de Mark,
mais il a bien compris que je ne me laissais pas faire. Je pense que nous devrions russir travailler
ensemble aussi longtemps que ncessaire.
Je monte les marches du perron dAlbany alors que je pensais ne jamais y retourner, et emprunte
une fois de plus le passage couvert en direction de lappartement dAndrei. L, le garde du corps
mouvre la porte et me laisse entrer, sans un mot ni un sourire. Je me rends dans le salon, heureuse de
constater quel point les tableaux transforment les pices, leur confrant une personnalit et une me.
Napolon trne toujours l o je lai vu le premier jour, sauvage et belliqueux sur son puissant
destrier. Lespace dun instant, je regrette presque que ma petite lectrice ne se trouve pas sur le mur
den face, comme je lavais envisag, mais je suis globalement satisfaite de mes choix. Pour adoucir
la nature agressive du portrait, jai rassembl des huiles impressionnistes reprsentant divers jardins
dont les teintes vertes, orange, dores et mauves apportent une srnit bienvenue la pice.
Je suis occupe juger de leffet produit lorsque Andrei entre, les cheveux encore mouills.
Beth ! scrie-t-il en me voyant.
Un sourire rayonnant aux lvres, il vient me serrer la main avec force et, avant mme que jaie eu le
temps de ragir, membrasse sur les deux joues.
Je tenais vous remercier du fond du cur, reprend-il. Je viens de prendre une douche avec la
plus belle femme du monde !
Anna ? pens-je un instant avant de comprendre ce quil veut dire.
Le Fragonard
Elle est magnifique ! lance-t-il avec un regard presque chaleureux. Vous nauriez pas pu faire de
choix plus judicieux. Je ladore !
Vous men voyez ravie, dis-je, sincre.
Est-ce quelle a cot une fortune ? demande-t-il, soudain srieux.
Oui.
Excellent ! sexclame-t-il dans un grand clat de rire. compter daujourdhui, nous pouvons
tout nous permettre ou presque. Mark choisira quoi acheter et vous dciderez o exposer ses
trouvailles, ajoute-t-il avant de marquer une pause, lair pensif. coutez, Beth, je sais que les choses
nont pas toujours t faciles entre nous, mais jespre que nous pourrons continuer travailler
ensemble.
Andrei, comme je vous lai dit lautre jour, jaimerais que nous restions amis, dis-je aussitt.
Mais justement : amis, et cest tout.
Je comprends trs bien, Beth, et a me convient parfaitement. Il serait dshonorant dinsister
davantage.
Le srieux de sa voix et de son expression me convainc quil dit vrai. Puis une autre question
simpose moi.
Andrei, est-ce que Mark vous a contact rcemment ?
Non, pourquoi ?
Alors asseyez-vous, jai une mauvaise nouvelle.
Nous nous installons dans le canap, et Andrei mcoute avec attention tandis que je lui explique la
situation. Puis il bondit sur ses pieds et sort son tlphone de sa poche.
Je vais lui trouver les meilleurs spcialistes au monde. Peu importe quil faille envoyer Mark
ltranger si cest l quils se trouvent. Je men charge personnellement.
Je me lve mon tour et lui pose une main sur le bras pour modrer son lan.
Non, Andrei, sil vous plat, ne vous en mlez pas. Pour linstant, Mark soccupe de tout, et je
pense quil napprcierait pas quon intervienne. Si, un moment donn, il a besoin de votre aide, je
vous prviendrai aussitt.
Andrei simmobilise et me toise de ses yeux froids, puis son expression sadoucit.
Non, Andrei , rpte-t-il dans un murmure. a vous amuse de dire a alors que personne
dautre nose, hein ?
Je soutiens son regard sans faiblir, et il finit par ciller.
Bon, daccord, mais vous me promettez de me tenir au courant si jamais vous pensez que je peux
lui tre utile. Je suis dsol, Beth, je sais que vous tenez beaucoup Mark. Moi aussi. Cest vraiment
une terrible nouvelle.
Je revois Mark, si maigre, si affaibli et pourtant si courageux, traitant sa maladie par le mpris, au
point de refuser de lappeler par son nom. Je cligne des yeux pour tenter de retenir mes larmes. Je ne
veux pas quAndrei me voie pleurer, mais cest peine perdue.
a va aller, Beth, a va aller, murmure-t-il en me passant un bras sur les paules.
Sil y a bien une chose que toute la fortune du monde ne peut pas acheter, cest la sant, dis-je
dune voix un peu tremblante.
Soudain, je me rappelle autre chose.
Oh, et, Andrei, il semblerait que je vous accompagne Saint-Ptersbourg, finalement. Enfin, si
vous voulez toujours lavis de lexpert de lErmitage au sujet du Fra Angelico.
Ah ! fait-il, lair surpris. Oui, bien sr, Mark ne peut pas faire le dplacement. Eh bien, jespre
que vous retirerez quelque chose de ce voyage, ajoute-t-il avec un sourire, mme si vous avez ma
prsence en horreur.
Mais pas du tout ! protest-je, gne dimaginer ce quil doit penser de moi. Je me suis montre
trs grossire envers vous la dernire fois que nous nous sommes vus, et jen suis vraiment dsole.
Que diriez-vous de tout recommencer zro ? Aprs tout, nous allons devoir travailler ensemble.
Rien ne me ferait plus plaisir, dclare Andrei. Et je suis trs heureux dapprendre que vous ne me
dtestez pas.
Nous changeons un long regard et, de nouveau, je sens une sorte de courant lectrique entre nous
une connexion intime. Oh non ! Je nai vraiment pas besoin de a !
Comment va Anna ? demand-je dune voix forte.
Si a se trouve, elle est encore dans le lit dAndrei aprs quils ont clbr la signature du contrat
leur manire. Jaimerais ne plus jamais avoir affaire elle, mais a ne sera peut-tre pas possible si je
travaille en troite collaboration avec Andrei. Jimagine mal ma raction si, un jour, elle entre dans
une pice o je me trouve. Ne tinquite pas pour a, on saura faire face.
Anna ne fait plus partie de lquipe, mannonce Andrei sur un ton dsinvolte. Nous avons dcid
quil valait mieux quelle travaille pour quelquun dautre.
Parce que, dun point de vue thique, a ne se fait pas de coucher avec une employe ? Vous avez
dcid de prendre votre relation au srieux ? Cette ide me perturbe au plus haut point. Je ne tiens pas
du tout ce quAndrei pouse Anna, au contraire. Et pourquoi ? Cette question rsonne dans ma tte,
et jy rponds aussitt. Parce que cette fille est une folle double dune salope ! Elle va lui pourrir la
vie, et a mennuierait vraiment.
Oui, voil, cest pour a : je ne veux pas que les vicieuses manigances dAnna se voient
rcompenses par lamour dAndrei. Ce ne serait pas juste. Cela dit, ce nest pas mon problme.
Jespre que vous serez trs heureux ensemble, dis-je sur un ton enjou.
Quoi ? demande Andrei, lair surpris. De quoi parlez-vous ?
DAnna et vous. Vous allez officialiser votre relation, nest-ce pas ?
Le visage dAndrei sclaire, et il part dun rire franc.
Non, Beth. Anna ne fait plus partie de ma vie, cest fini que ce soit au plan personnel ou
professionnel. Ne vous en faites pas.
Oh, je ne men faisais pas, rtorqu-je sur un ton un peu brusque.
Oh non, a ne va pas recommencer ?!
Pourquoi avez-vous rompu ?
Cest une question laquelle je prfre ne pas rpondre pour linstant, mais, croyez-moi, javais
mes raisons.
Pardon, je suis dsole, a ne me regarde pas, dis-je aussitt, les joues en feu.
Il ny a pas de mal, reprend-il sur un ton pos. Peut-tre que je vous expliquerai un jour, mais
pas maintenant.
Toujours un peu gne, je tends la main vers mon sac.
Bon, je ferais mieux dy aller. Je suis vraiment ravie que mon travail vous plaise.
Oui, cest vraiment russi. Je savais que je pouvais vous faire confiance.
Vous me tenez au courant, pour Saint-Ptersbourg ?
Oui, je demanderai Marcia de vous envoyer toutes les informations ncessaires, confirme-t-il
avec un sourire. plus tard, Beth.
plus tard.
Je me dirige vers Belgravia, le cur plus lger. Anna ne fait plus partie de lquipe Dubrovski.
Cette nouvelle illumine ma journe : moi qui craignais de croiser cette vipre, je ne risque plus rien.
Je me demande ce qui a pouss Andrei la congdier, lorsquune ide me vient. Si a se trouve, cest
Anna qui est partie. Peut-tre quelle a fait exactement ce dont me parlait Dominic et quelle a
dmissionn sitt le march conclu.
Cette ide en entrane une autre. Et si Dominic et elle avaient prvu de monter leur propre affaire
ensemble, parce que cela ne leur suffisait plus dtre amants ?
Cette horrible ventualit me laisse un got amer dans la bouche, mais je me rappelle que, ce soir,
je saurai tout.
Lorsque jarrive chez Mark, celui-ci est en train de se reposer. Je me rends donc dans le bureau et
commence me familiariser avec ses affaires courantes. Je suis plonge dans un dossier de factures
quand on frappe la porte. Cest Gianna, la domestique de Mark, charge dun petit carton.
Ce colis vient dtre livr votre nom, mademoiselle.
Merci, Gianna, dis-je en lui prenant le paquet des mains.
Une fois quelle est partie, je louvre et y trouve une autre bote, dun vert fonc, accompagne
dune carte frappe dun A majuscule, sur laquelle je lis :
Acceptez-les, cette fois, nom dun chien ! Avec tous mes remerciements, A.
Je soulve le couvercle et, comme je my attendais, dcouvre les splendides boucles doreilles en
rubis que javais laisses dans la chambre damis dAndrei le lendemain de la fte. Jai comme
limpression que je narriverai pas men dbarrasser facilement. Je ris doucement en admirant la
riche nuance des gemmes. Quest-ce qui mempche de les accepter, aprs tout ? Si javais pris une
commission sur lacquisition du Fragonard, aurait t une somme au moins quivalente leur
valeur Cest donc justifi, non ?
Jcris une note Andrei pour le remercier avec gratitude et place lenveloppe dans le courrier
poster en fin de journe. Puis je mets les boucles doreilles et me contemple dans le miroir. Voil des
bijoux dignes de ce nom. Je vais les chrir comme la prunelle de mes yeux.
Enfin, je me remets au travail, en essayant de ne pas trop penser Dominic et la conversation qui
nous attend.
Chapitre 20
Lexpression de son visage lorsquil mouvre la porte de son appartement me fait culpabiliser. Il
rayonne littralement : ses yeux lancent des tincelles de joie et il vibre dnergie. Je ne lavais pas vu
aussi heureux depuis bien longtemps.
Cette affaire devait vraiment lui peser, il semble avoir rajeuni depuis la dernire fois.
Beth ! lance-t-il en membrassant avec fougue et en me prenant la main. Cest tellement bon de
te revoir !
Il mattire lintrieur et, aussitt aprs avoir referm la porte, il menlace et mentrane dans une
espce de polka un peu folle.
Cest fini ! chantonne-t-il, ivre de joie. On est libres !
Il lance des cris de joie tout en me faisant tourner, et jclate de rire face cette bonne humeur
contagieuse. Enfin, il sarrte et, hors dhaleine, nous nous laissons choir dans le canap. Je parcours
la pice du regard tout y est chic et masculin, dans des tons de noir et de beige. Je ntais pas
revenue chez lui depuis la veille de son dpart. Nos rendez-vous galants ont eu lieu dans le boudoir
que Dominic avait acquis tout spcialement pour en faire notre nid damour, situ deux tages plus
haut dans une autre aile de limmeuble.
Dominic me prend la main et plonge ses yeux dans les miens avec un sourire magnifique.
Tu nimagines mme pas quel point je suis heureux, Beth. On a sign le contrat, et ma
commission a dj t vire sur mon compte en banque. Demain, la premire heure, je
dmissionnerai, et on sera enfin libres. Jai limpression de revivre. Cest incroyable !
Jessaie de lui rendre son sourire, mais mes lvres se tordent en un rictus gn. Cest vraiment
atroce : par ses rvlations, Anna a russi empoisonner ce moment qui devrait tre infiniment
joyeux. taient-ce des mensonges, ou la vrit ?
Quest-ce qui ne va pas, Beth ? demande Dominic, les sourcils froncs.
Incapable de parler, je baisse les yeux vers sa grande main douce et magnifique, pose sur la
mienne. Jai la gorge noue. Jaimerais tellement croire que tout va bien et quAnna nest quune
emmerdeuse psychotique qui cherche dtruire notre bonheur pourtant jai besoin dentendre les
rponses mes questions pour retrouver la confiance que javais en Dominic. Les doutes qui
massaillent me font horreur, mais, justement, Dominic est le seul qui puisse men dbarrasser une
bonne fois pour toutes.
Beth ? insiste-t-il, le visage grave, lair inquiet. Je vois bien que quelque chose te tracasse.
Raconte-moi.
Pendant un instant, les mots se refusent moi, puis je rassemble toutes mes forces et parviens
articuler :
Et Anna ? Elle fait la fte, elle aussi ?
Sans doute, je nen sais rien, rpond Dominic. On a ouvert le champagne ce matin une fois le
contrat finalis, puis je suis rentr me coucher. Quand je suis parti, elle tait encore avec Andrei et le
reste de lquipe. Je ne les ai pas revus depuis. Pourquoi ?
Quest-ce que tu lui as racont, lautre jour ? Aprs quelle nous a surpris ensemble Albany ?
Comment tu lui as expliqu la situation ?
Il baisse les yeux avec un soupir.
Bon, daccord. Je lui ai avou, pour nous deux, admet-il. Je nai pas trouv de mensonge
convaincant.
Lorsque jarrive reprendre la parole, cest dune voix haut perche et tendue qui ne me ressemble
pas.
Elle tait surprise ?
Non. Cest marrant : elle ma dit quelle avait devin pendant la soire dans les catacombes. Elle
nous a vus nous embrasser, au moment o on navait pas nos masques, tu te rappelles ? On les avait
enlevs dans le donjon et on na pas pens les remettre tout de suite.
Donc elle tait au courant
Jessaie dintgrer cette information tout ce que je sais dj. Est-ce quelle nous a espionns toute
la nuit ? Je revois une scne, soudain : Anna me passe un bras autour des paules et me montre son
escarpin couvert de boue.
Quest-ce quelle a dit dautre ?
Elle trouvait a mignon cest du moins ce quelle ma dit. Ce nest jamais facile de savoir ce
quelle pense vraiment. Il y a toujours un truc qui rde sous la surface, avec elle. Parfois, quand elle
rit, jai limpression dentendre un animal grogner. Elle fait partie de ces gens qui ressentent tout avec
une passion et une intensit exacerbes. Ce nest pas forcment un avantage, dailleurs
Dominic sinterrompt, le regard dans le vague, comme perdu dans ses penses.
Il imagine Anna il la visualise mentalement alors que je suis l, lcouter.
Cela me met en colre. Je veux que cette peste sorte de nos vies, une bonne fois pour toutes. Mais,
dabord, je dois tirer au clair tous ces mystres qui nous pourrissent lexistence depuis quelques
semaines. Je me tourne de manire faire face Dominic.
Est-ce que tu lui as rvl les dtails de notre histoire ? Est-ce que tu lui as parl de nos jeux ?
Est-ce que tu lui as racont lpisode du donjon de LAsile et ses consquences pour nous ?
Non ! Bien sr que non. Pourquoi est-ce que jaurais fait une chose pareille ?
Cest bizarre, pourtant : elle est au courant de tout.
Non, ce nest pas possible, rplique-t-il sur un ton vif.
Dominic, je tassure quelle sait tout. Elle ma fait asseoir dans la chambre dAndrei et ma
racont notre propre histoire, toi et moi.
Je sens que mon regard se fait accusateur malgr moi, mais je ny peux rien. Il mest trs difficile
de suivre les conseils de James et de garder mon calme. Dominic vient de nier avoir tout racont
Anna alors quil est le seul savoir ces choses-l.
Et je peux te jurer que ce nest pas moi qui lui ai rvl notre histoire, poursuis-je. Mme
Laura je nai pas os dire tout ce qui stait pass entre nous. Je me suis confie James, certes, mais
Anna connaissait des dtails quil ignore compltement. Les seuls tre au courant de toute lhistoire,
apparemment, cest toi, moi et Anna. Mais tu persistes dire que tu ne lui as rien racont ?
Je vois passer un clair de colre dans ses yeux sombres. Aurais-je dpass les bornes ?
Tant pis, jai besoin de rponses.
Alors, Dominic ?
Il a lgrement pli mais me regarde avec franchise.
Non, je ne lui ai rien dit de tout a.
Mais alors comment est-elle au courant ? demand-je dune voix de plus en plus aigu.
Mais jen sais rien, putain ! snerve-t-il en se levant. Tu es sre quelle na pas lanc des pistes
au hasard et que tu en aurais conclu quelle savait tout ?
Ne me prends pas pour une idiote ! videmment que jen suis sre. Et je me suis bien garde de
commenter ce quelle me balanait, je te signale.
Je ne lui ai rien dit de tout a, Beth, fais-moi confiance, rpte Dominic dune voix calme, sans
me quitter des yeux.
Je cille, et il doit percevoir quelque chose dans mon expression car, aussitt, il demande :
Quoi ? Quest-ce quil y a ? Ce nest pas tout, hein ? Tu as une autre raison de la croire, cest
a ?
Oui, finis-je par admettre. Elle est au courant de tes cicatrices dans le dos.
Dominic simmobilise et me dvisage, lair absolument berlu. cet instant, je comprends que sa
surprise nest pas feinte et jen prouve un immense soulagement.
Elle est au courant de a aussi ?
Incapable de tenir en place, je me lve mon tour.
Oui, elle a pris un malin plaisir me rvler cette ppite, dis-je, incapable de dvoiler la suite.
Une drle dexpression passe sur les traits de Dominic et il reprend, dune voix trange, presque
mtallique :
Elle ta racont autre chose un truc horrible qui a chang ce que tu ressens pour moi. Je me
trompe ?
Les yeux brlants de larmes, je mcrie :
Comment est-ce quelle sait toutes ces choses, Dominic ? Comment cest possible ?
Je te lai dj, dit, Beth : je nen ai aucune ide ! sexclame-t-il, le regard perdu, comme un petit
garon. Quest-ce quelle ta racont dautre ? Sil te plat !
Je mavance vers la fentre et mappuie sur le rebord. En face, tout proche, se trouve lappartement
o jai pass quelques semaines lt dernier, en arrivant Londres. Cest depuis ce salon-l que jai
aperu Dominic pour la premire fois. Une lampe y diffuse une lumire tamise qui met en valeur les
panneaux de laque argente peints sur les murs, mais je ne vois nulle trace de Celia. Je crois que, si
elle tait l, je me prcipiterais dans ses bras pour lui demander conseil. Lespace dun instant, je
regrette presque ma premire nuit londonienne o, le cur bris par ma rupture avec Adam, jtais
loin de me douter des plaisirs et des tourments qui mattendaient, tout proches. Si javais su, alors, ce
que je sais maintenant, aurais-je regard par la fentre ?
a dpend de ce quil va me dire
Je me redresse et fais face Dominic, qui se tient au beau milieu de la pice. Mon cur saigne
quand je repense lhumeur joyeuse avec laquelle il ma accueillie et dont je lai si brutalement priv.
Mais, en mme temps, sil ne trouve pas les mots pour me rassurer, comment pourrai-je lui faire
confiance ?
Dune voix monotone, comme si je refusais dy mettre la moindre motion, je me lance :
Anna prtend que vous tes amants, et que cest elle qui ta fait ces marques en te fouettant
sauvagement avant que vous ne fassiez lamour.
Dominic met un petit bruit trangl, les yeux carquills, puis il part dun rire nerveux tout sauf
joyeux.
Oh, non ! Jy crois pas ! Ne me dis pas que tu as gob ces conneries, quand mme ?!
Je le regarde en silence et devine quil snerve. Il carte les bras, les paumes tournes vers le ciel
en un geste de supplication.
Non ! Beth ! Cest absurde, enfin !
Je secoue la tte, incapable dchapper au cercle vicieux de ces questions sans rponses.
Non, je ne la crois pas, mais comment est-ce quelle sait tout a ? Je ne comprends pas
comment cest possible !
Dominic savance vers moi et mattrape les deux bras dune poigne de fer. Je sens bien quil se
retient de me secouer.
Je ne suis pas son amant, Beth ! Daccord ? Une fois, il y a trs longtemps, il a failli se passer
quelque chose entre nous. Mais ctait purement physique et, quand jai commenc mieux la
connatre, mon attirance a fondu comme neige au soleil. Sa compagnie ne mest pas dsagrable tant
quon garde une certaine distance aprs tout, elle est plutt drle et extrmement comptente. Mais
je nai jamais vraiment russi la cerner, elle est trop bizarre, trop fuyante. Franchement, Beth, cette
fille est profondment instable, mais peu de gens sen rendent compte parce quils sont captivs par sa
beaut. Ils ne voient que cette jolie surface ; la ralit les drangerait trop. Je tassure, Anna est une
illusion doptique. Si tu la regardes bien, le vernis scaille trs vite et laisse deviner ses flures.
Tout en lcoutant, je repense ma conversation davant-hier avec Anna, la faon dont son sourire
enjleur est soudain devenu carnassier et dont ses beaux yeux verts se sont mis briller avec une
hostilit destructrice. Je comprends ce que Dominic veut dire : cest un peu comme croiser un ange,
puis, au moment o celui-ci relve la tte, se rendre compte quil a en fait le visage dun dmon.
Pourtant, je ne dis rien. Dominic me supplie du regard avec une dtermination farouche, puis il me
lche et va sasseoir dans un fauteuil.
OK, lance-t-il dune voix morne. Je vais te raconter tout ce qui sest pass entre Anna et moi.
Un frisson me glace les entrailles. Oh, non ! Va-t-il me faire une confession ? Je nai pas envie
dentendre une chose pareille, pourtant je serais bien incapable de lui demander de se taire. Il faut que
je sache.
Je massieds donc mon tour et attends quil commence son rcit.
Quand jai rencontr Anna, jtais sous le charme, comme tout le monde. Je ladmets volontiers.
Nous tions tous deux clibataires, et lattirance a t immdiate. Un soir, aprs avoir sign un contrat
important, nous sommes alls boire un verre ensemble. Cest le genre de situation qui peut trs vite
tourner la tte : on se sent fort, riche, puissant sexy. Bref, nous tions tous les deux dans cet tat-l
et nous avons beaucoup bu.
Et vous avez couch ensemble, dis-je dune voix plate.
Dominic me lance un regard qui me rduit au silence.
Non, nous navons pas couch ensemble. Je le regrette presque, avec le recul. Sil stait pass
quelque chose ce soir-l, on nen serait peut-tre pas l aujourdhui. Non, lalcool aidant, on a
commenc parler de sexe, et Anna ma racont des trucs franchement oss. Elle adore a,
probablement plus que quiconque. Elle donnait limpression dtre prte tout tenter, mais elle
navait jamais jou le rle de soumise. Je lui ai parl de ce que jaimais faire, et a la beaucoup
excite. Elle tait compltement fascine et ma demand de linitier.
Tu devais tre ravi, dis-je dune voix neutre malgr la douleur intense que je ressens chacun de
ses mots.
Alors, comme a, Anna voulait que Dominic devienne son matre ? Comment aurait-il pu rsister ?
Jimagine le corps magnifique de la jeune femme ligot, son dos nu expos la morsure du fouet.
Nous sommes alls LAsile, poursuit Dominic sans tenir compte de ma remarque. Javais
lintention de lemmener dans le donjon, mais
Il sinterrompt, les yeux dans le vague.
Mais quoi ?
Quelque chose ma coup dans mon lan quelque chose que jai devin dans son regard. Jai
compris quelle tait dsquilibre et que je risquais de dchaner quelque chose de franchement
dangereux. Le donjon est un lieu o chacun explore la facette la plus sombre de son imagination et o
les peurs deviennent ralit. Cependant, les initis ne perdent jamais compltement pied. Par le biais
du safeword, notamment, nous gardons toujours une porte ouverte sur le monde rel. On pourrait
croire que nous nous abandonnons compltement nos fantasmes, mais ce nest pas le cas. Enfin, il y
a des gens qui perdent cette aptitude distinguer fiction et ralit, et qui cherchent saventurer
toujours plus loin, repousser les limites de ce que ltre humain peut endurer voire les dpasser.
Justement, jai compris quAnna appartenait cette catgorie, et jai fait marche arrire. Jai refus
douvrir cette bote de Pandore, a ma paru trop risqu.
Je me rends soudain compte que je retiens mon souffle. Je crois comprendre ce que mexplique
Dominic. Il parle dune voix calme et basse, prsent, et en voyant le srieux sur son visage, je
ressens une immense bouffe damour pour lui. Mon Dominic. Son ct obscur nest finalement pas si
noir. Il aime jouer le contrle et la domination, mais, au fond, cest un homme bon, comprhensif et
aimant. Rien voir avec une personnalit comme Anna.
Tu as essay de la prserver, en quelque sorte.
a parat bien noble, dit comme a, tempre-t-il avec un haussement dpaules. La vrit, cest
que mon dsir pour elle sest vanoui ce moment-l. Il ne sest rien pass du tout.
Mais alors pourquoi elle ma racont tout a ?
Visiblement mal laise, Dominic shumecte les lvres avant de poursuivre.
Je suis dsol, Beth, jaurais d te le dire depuis longtemps, mais, franchement, je ny accordais
pas beaucoup dimportance. En tout cas, je ne me doutais pas que a aurait des consquences sur notre
relation.
Aussitt, langoisse quil avait russi calmer se rveille et me tord lestomac.
De quoi tu parles ? Raconte-moi !
OK, reprend-il avec un soupir. Voil : Anna na jamais digr le fait que je la repousse. Je pense
sincrement que ctait la premire fois quelle voyait le dsir steindre dans le regard dun homme
et quelle a considr a comme un dfi. Elle a pass des mois et des mois me poursuivre de ses
assiduits. Je navais jamais vu une femme se donner autant de mal pour me sduire. videmment,
mes refus rpts ne faisaient quaiguiser sa dtermination ainsi que sa colre. un moment, jai
mme envisag de lui donner ce quelle voulait, quon en finisse. Mais ctait devenu impossible, je
nen avais tout simplement pas envie. Je ne la dsirais pas, et elle le savait pertinemment. Un vrai
cercle vicieux ! rsume-t-il avec un sourire incrdule. Plus elle insistait, plus cela me repoussait, et
plus cela lexcitait. Jesprais quelle finirait par se lasser, et jai bien failli y croire quand Andrei et
elle ont commenc coucher ensemble. Elle adorait jouer le rle de laristocrate qui se laisse baiser
par le rustre fortun. Elle vient dun milieu tout fait respectable, mais na rien dune duchesse, tu
peux me croire. Andrei ny a vu que du feu, en revanche. Il sest laiss captiver par ses yeux verts et sa
voix de sirne.
Je crains dinterrompre le fil de ses penses, pourtant je ne peux mempcher de demander :
Mais alors elle avait renonc toi ?
Pas vraiment, non, me rpond Dominic avec un regard lourd de sens. Elle ma avou quelle
couchait avec Andrei pour me rendre jaloux et que, si je ne lui donnais pas ce quelle voulait, elle
trouverait un moyen pour quil me vire.
Elle ta menac ?
Oui, confirme-t-il en haussant les paules. videmment, a na servi rien. Elle a beau tre
compltement folle, elle ne me fait pas peur. Je savais bien quAndrei ne me mettrait pas la porte
juste pour ses beaux yeux. Il ne rpond aux ordres de personne.
Cest donc pour a que tu ne voulais pas que notre relation sbruite.
Exactement. Je ne tenais pas ce que la situation senvenime. Si jai prvu de mloigner de
Dubrovski, cest aussi pour prendre mes distances avec Anna. Jtais si prs du but, je ne voyais pas
lintrt de jeter de lhuile sur le feu. Cest pour a que jai prfr taire notre histoire.
La logique de ces explications contribue me calmer. Aprs tout, jai vu de mes propres yeux le
ct instable dAnna.
Mais, aprs la conversation quelle a surprise Albany, tu tes senti oblig de la mettre au
courant.
Oui. En mme temps, elle avait compris depuis les catacombes, apparemment.
Regardez mes pauvres chaussures ! , lance Anna en dsignant ses escarpins boueux. Elle rejette
la tte en arrire et manque de perdre lquilibre, si bien que je dois la retenir. Je secoue la tte pour
me dfaire de ce souvenir.
a explique bien des choses, dailleurs, reprend Dominic. Depuis cette fameuse soire, Anna na
pas arrt de me raconter des trucs tranges propos de toi.
Une peur glaciale me remonte lchine et me prend la gorge.
Ah bon ? Quoi, par exemple ?
Des trucs sur toi et Andrei.
Quel genre de trucs ?
Jarrive parler dune voix pose, mais la culpabilit et la peur se livrent une lutte acharne dans
mon cur. Jentends la question dAnna rsonner mes oreilles. Vous ne voulez pas savoir qui vous
a fait lamour dans les catacombes, Beth ?
Oh, mon Dieu ! Quest-ce quelle a bien pu lui dire ? Je me rends soudain compte avec horreur
quAnna ne sest peut-tre pas contente de me mentir moi.
Dominic me regarde droit dans les yeux avant de rpondre.
Daprs elle, Andrei et toi sembliez vous rapprocher, et elle se demandait sil ne sintressait pas
toi et rciproquement. Je ne lai pas crue, videmment, je savais bien quil sagissait encore dune
de ses manigances pour me rendre jaloux, ajoute-t-il avec un petit rire bref. Elle a mme pouss le
vice jusqu prtendre quelle vous avait surpris en train de vous embrasser dans la cuisine.
Je rougis violemment, bouche be. Voyant lexpression sur mon visage, Dominic fronce les
sourcils, lair incertain.
Ctait un mensonge de sa part, nest-ce pas ?
Jai les joues en feu, ce qui doit me donner lair terriblement coupable.
On ne sest pas embrasss, dis-je dans un bredouillement qui ne me convainc pas moi-mme.
On ne sest pas embrasss , rpte Dominic. Tu as dit on .
Mais cest la vrit !
Je mattendais ce que tu me dises que tu ne lavais pas embrass, pas ce que tu utilises ce
pronom-l.
Quest-ce que a change, enfin ? Ce qui compte, cest quon ne sest pas embrasss ou, si tu
prfres, que je ne lai pas embrass.
Mais tu as failli, cest a ? insiste Dominic, lair la fois pein et furieux.
Et merde ! Comment je vais expliquer a, moi ? Comment dire Dominic que jtais en train de
repousser les avances dAndrei quand celui-ci sest tellement approch que je nai plus os bouger ?
Les choses sont parfaitement claires dans mon esprit, mais les mots se refusent moi et, quoi que je
dise aprs ce long silence, je parais coupable. Je me borne donc rpter ma dfense.
On ne sest pas embrasss. Andrei Dubrovski ne mintresse pas, je le jure sur ma vie.
Dominic se lve et, les mains dans les poches, commence arpenter la pice comme un avocat en
plein tribunal.
Jai peut-tre rejet les allgations dAnna un peu vite. Elle ma dit que tu flirtais avec Andrei, et
quil tavait offert un bijou une paire de boucles doreilles anciennes qui valent une petite fortune.
Cest vrai ?
Oui, mais jai essay de les rendre
Vraiment ? demande-t-il en jetant un coup dil mes oreilles.
Je vois son visage se crisper quand il aperoit les rubis.
Tu nas pas d trop insister, crache-t-il dune voix pleine de mpris. Je narrive pas croire que
tu les portes justement ce soir ! Tu portes les boucles doreilles que ta donnes Andrei pour venir me
voir, moi, alors que je comptais justement toffrir a, ajoute-t-il en sortant de sa poche un petit botier
marron lisr dor un botier qui contient sans doute une bague. a ne taurait pas beaucoup
impressionne aprs le cadeau dAndrei, pas vrai ? raille-t-il en lanant lcrin sur le canap dun
geste dsinvolte.
Je saute sur mes pieds. Comment est-ce quon en est arrivs l ? Excde, je laisse parler ma furie.
Depuis quand est-ce quil est question de moi ? Et toi, hein ?
Du coin de lil, japerois le botier, sur le canap. Il est minuscule, et pourtant il semble contenir
tous mes rves dsormais perdus. Jai limpression que la situation nous chappe, emporte par une
avalanche de mots durs, de soupons, de peur et de culpabilit.
Il est question de toi depuis que jai dcouvert que tu tamusais embrasser Andrei Dubrovski et
accepter des cadeaux de sa main, rplique Dominic dune voix glaciale, le visage ferm.
Cen est trop. Je hurle :
Je ne lai pas embrass ! Les boucles doreilles sont un geste de remerciement pour le travail
accompli. Je les lui avais rendues, mais il me les a rexpdies aujourdhui. Cest pour a que je les
porte, je te signale ! Pas parce que jen pince secrtement pour ton patron, putain !
Nous nous faisons face prsent, nous dfiant du regard, tous deux essouffls par notre rage et
notre indignation.
Dominic crispe les poings si fort que les jointures de ses doigts blanchissent. Nous essayons de nous
contenir, mais il devient de plus en plus difficile de garder la tte froide mesure que nos secrets
respectifs refont surface. Soudain je crains que ces rvlations atroces nen finissent jamais. Excde,
je me rebelle. Cest moi qui ai peut-tre t trompe, ici !
Comment Anna sait-elle que tu as des cicatrices dans le dos ? Cest tout ce que je te demande.
Dis-moi !
Les lvres serres et les yeux brillants de colre, Dominic prend une grande inspiration avant de
lancer dune voix inflexible :
Et moi, je veux que tu me jures quil ne sest rien pass entre Dubrovski et toi. Jure-le-moi,
Beth !
Je soutiens son regard, muette. Allez, jure ! Tu nas rien fait de mal, tu le sais, alors dis-lui.
Mais le souvenir des catacombes me revient en mmoire. Je suis plaque contre un mur de pierre
froide, et un homme me prend sauvagement par-derrire un homme dont je ne vois pas le visage. Il
me murmure des choses loreille, mais je nentends pas distinctement le son de sa voix. Au fond de
mon cur, je me rends bien compte que Dominic na jamais vraiment confirm quil sagissait de lui.
Javais tellement envie que ce soit le cas que je men tais presque persuade, mais je ne suis plus
dupe. La vrit, cest quil sagissait peut-tre dAndrei.
Allez, jure, putain !
Je ne peux pas. Je suis incapable de jurer quil ne sest rien pass, parce quil existe une chance
infime pour que je me trompe.
Le visage de Dominic se dcompose littralement. Ses traits se crispent sous le coup de lhorreur et,
dans ses yeux, je crois voir son amour pour moi voler en clats.
Beth, non, murmure-t-il, la voix casse. Beth, je ten prie, jure-moi quil ne sest rien pass
entre toi et Dubrovski.
Jouvre la bouche pour parler, mais je suis incapable dmettre le moindre son.
Oh, mon Dieu, non ! scrie Dominic en se cachant le visage dans les mains. Pas a ! Pas lui !
Non, putain !
Jaimerais courir vers lui et le secouer pour le forcer mcouter. Je voudrais pouvoir tout lui
dballer toutes mes peurs, les inquitudes qui me torturent depuis cette fameuse nuit , mais je nen
fais rien. Je reste cloue sur place. Tout ce que jarrive dire, dune voix que je reconnais peine,
cest :
Comment est-ce quelle est au courant que tu as des cicatrices dans le dos ?
Je ne sais pas ! hurle-t-il, si fort que je sursaute.
Pourtant, je persiste tout prtexte est bon pour empcher Dominic de penser Andrei et moi
ensemble. Les scnes quil risque de simaginer me donnent la nause.
Est-ce que cest elle qui les a causes ?
Mais non ! Puisque je te dis que ce nest pas elle !
Alors cest qui ?
Cest moi, putain ! Tant pis, a na plus aucune importance, de toute faon. Et merde !
Il sapproche de la table et y pose les deux mains, comme sil ne tenait plus sur ses jambes.
Je nen crois pas mes oreilles.
Cest toi ?
Il relve la tte lentement, et lclat glacial de ses yeux me fait frmir.
Oui. Je voulais me punir de tavoir fait du mal. Aprs ce qui sest pass dimanche le fait que tu
aies t oblige de recourir au safeword , jprouvais le besoin de me flageller pour me faire passer
le got daller trop loin.
La mortification de la chair, pens-je aussitt, me demandant o jai entendu ces mots.
Voil, tu sais tout, reprend Dominic. Ce ntait pas Anna, ctait moi, avec mon flau lanires
de cuir. Jessayais de me purifier, conclut-il en fermant les yeux. Vas-y, moque-toi.
Est-ce que jai lair de rire ? dis-je dune voix douce.
Je me sens toute petite de savoir quil a ressenti le besoin de sinfliger une telle punition parce quil
pensait mavoir fait du mal.
Dominic, tu nas pas besoin de faire a.
Plus maintenant, tu as raison, rtorque-t-il avec amertume.
Arrte, ce nest pas ce que je voulais
Beth, sil te plat. Je tai dit la vrit. Je ne sais vraiment pas comment Anna est au courant,
sincrement. Je ne sais pas non plus do elle tient toutes ces informations sur nous deux si a se
trouve, elle a racont a au hasard. Mais je peux te jurer que je suis innocent, alors que, toi, tu ny
arrives pas. Je nai pas besoin den savoir davantage.
Dominic
Ma voix se fait implorante prsent que ma colre sest dissipe. Il ma dit la vrit et jaimerais
en faire autant tout lui raconter.
Il lve vers moi des yeux pleins despoir.
Jure-moi quil ne sest rien pass, Beth.
Allez ! Mais jure, putain !
Pourtant, incapable de mentir, je secoue lentement la tte.
Et merde ! crache-t-il.
Puis il ajoute, inflexible :
Sors dici. Va-ten, sil te plat.
Jouvre la bouche, mais il ne me laisse pas parler.
Sors ! Je ten supplie, Beth. Tout de suite, je ne supporte plus de te voir.
Comprenant quil est inutile dinsister, je me dirige vers la porte. Avant de partir, toutefois, je lance
un dernier regard dans sa direction. Il est toujours appuy la table et en scrute la surface dun air
profondment abattu. Jaimerais pouvoir le rassurer et le consoler, mais jai limpression quun
univers nous spare.
Au revoir, Dominic, dis-je dune voix douce. Tu sais o me trouver si jamais tu veux quon
discute.
Il reste muet et immobile, ne maccordant mme pas un regard.
En partant, jai limpression de refermer la porte sur tous mes rves damour et davenir.
Non ! Tant que je crois en toi et en notre histoire, je me battrai pour te reconqurir, Dominic. Je te
le promets.
pilogue
Notre avion dcolle sans -coups, si bien que je ne me rends pas tout de suite compte que nous
avons quitt la piste. Cest un appareil dun luxe incroyable, et je comprends que celui qui nous avait
emmens en France, Mark et moi, ntait quun modeste reprsentant de la flotte dAndrei alors que
celui-ci est son vaisseau-amiral, son Air Force One. Nous voil donc en route pour la Russie.
Andrei ma fait visiter les deux chambres du jet, dcores avec autant de got que les suites
prsidentielles des meilleurs htels du monde. prsent nous sommes installs dans le salon de
lappareil et Andrei, assis dans un confortable fauteuil, dguste un caf tout en examinant quelques
clichs poss sur une table basse.
Laquelle de ces photos prfrez-vous, Beth ? demande-t-il en relevant la tte.
Je referme le magazine que je feuilletais et mapproche dAndrei pour jeter un coup dil par-
dessus son paule. Toutes les images reprsentent des enfants denviron dix ans dans une pice gaye
par des posters colors, des jouets et des livres. Une photo reprsente les bambins assis sur de gros
coussins, occups lire ou samuser. Sur une autre, ils dvalent de petits toboggans en plastique ou
portent de drles de chapeaux en papier. Ailleurs encore, des artistes en herbe quips de tabliers se
concentrent sur leur uvre, un pinceau dgoulinant la main.
Jaime bien celle-ci, ajoute Andrei en dsignant un clich de deux petits chrubins penchs sur
un puzzle.
quoi vont servir ces photos ?
faire de la publicit pour un orphelinat que je finance, en Russie. On est toujours en qute de
nouveaux donateurs et si, au passage, ces photos sduisent de potentiels parents adoptifs, cest encore
mieux. Le but est quand mme de trouver un foyer aimant ces gamins.
Je reporte mon attention sur Andrei et suis frappe de voir quel point son expression sattendrit
quand il regarde ces photos. Il relve la tte et croise mon regard.
Vous devriez venir visiter lorphelinat avec moi, un de ces jours. Je suis sr que vous adoreriez
ces enfants. Jaimerais leur trouver une famille tous, mais, pour le moment, cest tout ce que je peux
faire pour eux.
Ils ont lair heureux, dis-je dune voix douce, tonne de dcouvrir cet aspect de la personnalit
dAndrei. Et les locaux sont superbes.
Oui, jinsiste beaucoup l-dessus. Il faut que tout soit propre, joyeux et bien quip. Moi-mme,
je suis orphelin, vous savez, ajoute-t-il en me sondant de son regard bleu ple. Je compatis avec ces
enfants. Sauf que, moi, ctait lpoque de lUnion sovitique. Ce ntait vraiment pas marrant, vous
pouvez me croire. Cest pour a que je tiens ce quil y ait beaucoup de couleurs vives dans mon
orphelinat. a fait du bien aux gamins, a leur remonte le moral.
Jai soudain piti de lui. Pas tonnant quil se soit forg une carapace pareille. Au moins,
maintenant, il peut partager son succs avec ces bambins et faire en sorte que leur enfance soit moins
rude que la sienne.
Je suis daccord, Andrei. La photo avec le puzzle est parfaite.
Trs bien, alors cest dcid, lance-t-il avant de se caler dans son fauteuil.
Il prend un instant pour mobserver, et jai limpression que ses yeux bleus perants lisent en moi.
Vous allez bien, Beth ? Vous me semblez un peu triste.
Jessaie de sourire, mais jimagine que le rsultat nest gure convaincant.
Oui, oui, je vais bien, je vous assure.
Cest un mensonge, videmment. Je suis encore toute retourne aprs les vnements de cette
semaine. Dominic ne ma pas donn de nouvelles et na pas daign rpondre au message que je lui ai
envoy.
Il ne sest rien pass avec Andrei. Je peux texpliquer pourquoi je nai pas jur jaimerais quon
se voie pour avoir une chance de tout te raconter. Sil te plat, Dominic, ne donne pas Anna la
satisfaction de nous sparer.
Clairement, ces quelques phrases nont pas russi lmouvoir. Le seul moyen que jai trouv pour
supporter le chagrin qui me ronge, cest de me rfugier dans une espce de torpeur. Je narrive
toujours pas me faire lide que tout est fini a me fait trop mal denvisager une chose pareille.
Jai dcid que je me battrais, et il nest pas question que je me laisse dcourager.
Dcidment, a a t une drle de semaine, reprend Andrei dun air pensif. Jai la fois
beaucoup gagn et beaucoup perdu. Ce contrat ma rapport une coquette somme mais ma cot
Dominic, un collgue que jestimais beaucoup. Jaurais d me douter que a arriverait, ajoute-t-il en
secouant la tte. Jai t bte de ne pas me mfier.
Vous voulez dire quil a dmissionn ?
Jai des papillons dans le ventre en entendant son prnom, mais cest une torture que je ne regrette
absolument pas.
Oui, il croit quil peut me battre mon propre jeu, rpond Andrei en secouant la tte. Il va vite
comprendre.
Mais vous ntes pas en colre, si ?
Je repense aux craintes de Dominic quant la raction dAndrei.
Oh, non, je nirais pas jusqu parler de colre, soupire Andrei en fermant les yeux. Disons que
je suis un peu las davoir un nouvel adversaire, une fois de plus.
Je ne pense pas quil se pose en adversaire
Andrei rouvre les yeux, et cela suffit me faire taire.
Jai un dicton : Qui nest pas avec moi est contre moi. Cest une rgle dor qui ma bien
servi. Ne vous en faites pas, je saurai me dfendre contre Dominic.
Pourtant, cest auprs de vous quil a tout appris. Peut-tre saura-t-il djouer votre ruse.
Ha ! sesclaffe Andrei. Jaimerais bien voir a ! Vraiment, a mamuserait beaucoup, mais jen
doute fort.
Vous avez aussi perdu Anna, dis-je pour changer de sujet. Est-ce quelle compte entrer en
concurrence avec vous, elle aussi ?
Non, rpond Andrei, laconique. Et je ne lai pas perdue, je lai mise la porte.
Vous maviez dit que vous me raconteriez pourquoi.
Je ne me rappelle pas avoir dit a, mais aprs tout, concde Andrei avant de boire une gorge
de caf. Si jai vir Anna, cest parce que jai dcouvert quelle tait en possession de drogues
hallucinognes et quelle men avait sans doute fait boire mon insu. Cela expliquerait certaines
expriences franchement extrmes que jai eues lorsque nous faisions lamour. Au dbut, je pensais
que ctait leffet de la vodka, mais je nen suis plus si sr.
Je suis souffle, comme si javais reu un coup de poing dans le ventre. Un souvenir me revient en
mmoire avec une grande clart. Nous nous trouvons dans les catacombes, prs du bar, et Anna se
retient moi pour ne pas tomber. Elle me prend mon cocktail des mains et dtourne mon attention en
me montrant son escarpin et en dsignant la piste de danse. Puis elle me rend mon verre.
Vous ne voulez pas savoir qui vous a fait lamour dans les catacombes, Beth ?
Jai compris ! Cest elle qui a mis de la drogue dans mon cocktail. Cela ne fait aucun doute. Une
vague dhorreur et de soulagement mls me submerge.
Quest-ce quil y a, Beth ? me demande Andrei.
Vous vous souvenez quand je vous ai accus de mavoir drogue ? dis-je, les joues brlantes
dexcitation.
Oui, bien sr.
En fait, vous ntiez pas responsable, pas plus que le barman. Ctait Anna ! Elle ma pris mon
verre des mains, un moment, et elle a d en profiter pour y glisser quelque chose !
vrai dire, je nai jamais compris pourquoi vous tiez persuade davoir t drogue, intervient
Andrei en fronant les sourcils.
Parce que parce que je me suis soudain sentie toute bizarre, dconnecte de la ralit. Et puis
jai perdu connaissance de faon tellement brusque Puisque nous savons quAnna a jou ce petit
jeu-l avec vous, a parat logique, non ?
Ce nest pas tout fait pareil. Elle se servait de ses drogues pour dmultiplier mon plaisir et
sassurer que je reviendrais toujours vers elle. En revanche, je ne vois pas bien dans quel but elle vous
aurait fait a, vous.
Je sonde son regard bleu, mais il demeure impassible, le visage neutre. Demande-lui. Cest le
moment. Demande-lui si vous avez fait lamour dans les catacombes. Allez !
Je crois quelle tait un peu jalouse de moi, dis-je enfin. Elle voulait semer la pagaille.
Et elle a russi ? Est-ce quil vous est arriv quelque chose de dplaisant ?
Je prends le temps de chercher mes mots, de trouver le moyen le plus sr dapprendre ce que jai
besoin de savoir.
Eh bien, justement je nen suis pas bien sre. Il se peut que jaie hallucin des choses.
Vous voulez dire des lphants roses, des souris qui chantent et dansent la gigue sur des arcs-en-
ciel ? demande Andrei en haussant les sourcils.
Non Quelque chose de plus intime que a.
Quelque chose que vous avez hallucin ou que vous prfreriez avoir hallucin ? insiste-t-il
dans un murmure.
Andrei, vous mavez trouve dans un passage, non ?
Oui.
Est-ce que jtais consciente ?
Plus ou moins. Vous sembliez dormir moiti, mais vous naviez pas lair mal. Vous
marmonniez quelque chose au sujet de Dominic, mais je ne distinguais pas bien vos paroles.
Aussitt, je ressens un lan de joie mle de peine. Dominic venait sans doute de sloigner en
entendant Andrei approcher ! Si je ne men souviens pas, cest parce que jtais dj moiti
inconsciente.
Oh, Dominic, jaurais pu te jurer mon innocence sans craindre de mentir ! Jaurais d suivre mon
instinct et te poser la question franchement ds le lendemain de la fte ! On aurait t fixs tout de
suite, et rien de tout cela ne serait arriv
Je lutte contre lenvie de sortir mon tlphone sur-le-champ pour lappeler et le rassurer. Ce nest
pas le moment, jattendrai dtre seule pour tout lui expliquer tranquillement.
Andrei mobserve avec attention.
Oubliez tout a, Beth. Cest du pass. a na plus aucune importance. Anna est partie, ce qui est
fait est fait. Je suis trs heureux que vous maccompagniez en Russie, ajoute-t-il avec un sourire. Je
suis sr que nous allons passer dexcellents moments, maintenant que Dominic et vous ntes plus
ensemble.
Comment est-ce que vous savez a ? demand-je dune voix trangle, sans rflchir.
Je mets un point dhonneur tout savoir de la vie prive de mes employs. Croyez-moi, Beth, ce
nest pas une grosse perte, surtout depuis quil a fait lerreur de quitter mon quipe.
Vous avez srement reu des informations errones, fais-je remarquer sur un ton incertain.
Jimagine que cest Anna qui vous a racont a. Pourtant, vous-mme ne lui faites plus confiance.
Oh, voyons, Beth, souffle-t-il en se penchant vers moi, les yeux brillants. Fini de jouer.
Ces trois petits mots me glacent le sang. Je les ai dj entendus. Dans les catacombes. Mon amant
sans visage me les a chuchots loreille tandis que je le suppliais de me prendre. Jarrive peine
respirer, jai la peau moite et le cur qui bat la chamade. Toutes mes certitudes se brouillent et
mchappent de nouveau.
Andrei se cale au fond de son fauteuil, de nouveau impassible.
Du calme, Beth. Dtendez-vous, et je vous assure que ce voyage sera un vrai plaisir. Oubliez
Dominic, il appartient au pass. Il est temps daccueillir lavenir.
Jessaie dendiguer ma panique, mais les ides fusent dans ma tte. Seule une question se distingue
et simpose, tandis que le jet priv mentrane loin de tout ce qui mest familier de tout ce qui mest
cher et vers une contre inconnue, en compagnie de cet homme combien mystrieux.
Quest-ce que jai fait ?
Remerciements
Un grand merci toutes celles et ceux qui mont accompagne au cours de ce merveilleux voyage :
Harriet, pour sa sagacit ditoriale et ses encouragements ; Justine, pour son sens du dtail et ses
prcieuses suggestions ; Lucy, pour son soutien sans faille et ses mille et une ides claires. Merci
galement toute lquipe de Hodder pour son travail colossal.
Je tiens aussi remercier Lizzy, qui ma paule et conseille, et mon mari, qui rend cette aventure
possible.
Enfin, je vous salue chaleureusement, vous qui mavez envoy tant dadorables messages via
Twitter pour me faire part de votre enthousiasme. Vous navez pas ide de ce que cela signifie pour
moi. Merci toutes et tous !

Sadie Matthews a crit, sous pseudonyme, six romans dans lesquels elle dcrit des univers
dcadents o la dmesure rgne en matre. Sa trilogie Fire After Dark est sa premire tentative
dexploration dun aspect plus intime et plus intense des relations et de la vie. Sadie vit Londres
avec son mari.

Du mme auteur, chez Milady :

Fire After Dark
1. Ltreinte de la nuit
2. Ltreinte des secrets
3. Ltreinte des promesses





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Titre original : Secrets After Dark
Copyright Sadie Matthews 2012
Tous droits rservs.

Luvre prsente sur le fichier que vous venez dacqurir est protge par le droit dauteur. Toute
copie ou utilisation autre que personnelle constituera une contrefaon et sera susceptible dentraner
des poursuites civiles et pnales.

Photographies de couverture : Shutterstock
Illustration de couverture : Anne-Claire Payet

Bragelonne 2013, pour la prsente traduction

ISBN : 978-2-8205-1192-8

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E-mail : info@milady.fr
Site Internet : www.milady.fr





Version ePub par La Livrerie Numrique.
Couverture
Titre
Ddicace
Prologue
Chapitre premier
Chapitre 2
Chapitre 3
Chapitre 4
Chapitre 5
Chapitre 6
Chapitre 7
Chapitre 8
Chapitre 9
Chapitre 10
Chapitre 11
Chapitre 12
Chapitre 13
Chapitre 14
Chapitre 15
Chapitre 16
Chapitre 17
Chapitre 18
Chapitre 19
Chapitre 20
pilogue
Remerciements
Biographie
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