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Freudenberger.

Las primeras conceptualizaciones formales fueron realizadas hace


aproximadamente 30 aos por H. Freudenberger (citado en Maslach y otros
!00"# basado en su propia experiencia con $oluntarios %ue traba&aban con
'l en una cl(nica de toxic)manos. *stos $oluntarios a pesar de su compromiso
presentaban s(ntomas de depresi)n con una progresi$a p'rdida de energ(a y
moti$aci)n por su traba&o. +ara denominar este fen)meno el autor utiliz) el
t'rmino de ,-urnout. o como se mencion) anteriormente su traducci)n literal
al espaol ser(a el ,estar %uemado o consumido. para explicar el proceso de
deterioro de la calidad de los cuidados profesionales %ue se entregaban a los
usuarios del ser$icio (/ordeiro y otros !003# y para describir un s(ndrome
particular asociado a un grupo de estresores relacionados con las
tensiones de origen social e interpersonal (/roucher "00"1 2om3n
"004#.
*l modelo de Freudenberger en "040 (citado en +ines !00!# plantea %ue
los profesionales excesi$amente dedicados %ue utilizan su traba&o como
substituto para la $ida social y creen %ue son imprescindibles podr(an ser
m3s propensos a presentar el s(ndrome. La raz)n %ue subyacer(a a esto es
%ue las personas miden su autoestima bas3ndose en cu3n importantes son
o se perciben en su traba&o. *n situaciones exigentes en donde no son
capaces de responder a las demandas %ue se les hace se les gatillar(a el -5.
*n la d'cada del 670 Freudenberger propone el concepto de burnout como un
s(ndrome decar3cter psicol)gico descrito para profesionales %ue traba&an en
relaciones de ayuda hacia otras personas (Freudenberger "078#. 9u
traducci)n m3s cercana al espaol es ,estar %uemado. pero son $arios los
autores %ue sugieren dado el car3cter metaf)rico del concepto y ante la falta
de un t'rmino similar en espaol utilizar el t'rmino original (+arra !007#.
*l burnout ha sido definido como un s(ndrome psicol)gico %ue ocurre en
profesionales %ue traba&an en relaciones de ayuda hacia otras personas
(Freudenberger "078#.
*n este cap(tulo intentamos ahondar en la descripci)n del constructo burnout
desde la $ertiente organizacional ya %ue ha sido en este contexto donde se
han originado y desarrollado las di$ersas l(neas de in$estigaci)n
Hay acuerdo casi un3nime en fi&ar "078 como el ao de origen del estudio
sobre el burnout y citar a Freudenberger como el autor %ue inici) dicho
estudio aun%ue /orcoran ("04:# fi&a el inicio un poco antes (Freudenberger
"07"#. ;ambi'n en "078 aparece otro autor %ue reflexiona sobre el s(ndrome
(<insburg "078# %ue sin embargo ha sido escasamente citado tal $ez por%ue
a diferencia del primero no tu$o un desarrollo cient(fico tan prol(fico.
=e lo anterior se deduce %ue hace poco m3s de $einte aos %ue se comenz) a
in$estigar sobre el constructo burnout habi'ndose registrado un desarrollo
considerable de la in$estigaci)n al respecto. <illespie ("040# refle&aba la
necesidad urgente de incrementar el conocimiento del s(ndrome por los altos
costos %ue supone a ni$el indi$idual y organizacional de ah( %ue -ur>e ("00!#
sealara %ue el inter's por la experiencia de burnout psicol)gico en los
contextos organizacionales siga creciendo. ?s( mientras 2oberts ("04@# cifraba
en m3s de 300 las referencias sobre burnout en el periodo "040A4: <arc's de
Los Fayos ;eruel y <arc(a Montal$o ("003# la incrementan en m3s de "000
siendo el 3mbito organizacional sobre el %ue $ersan la mayor(a de traba&os
(m3s del 07B de los mismos#1 incluso Cleiber y *nzman ("000# ya hab(an
citado por encima de las !:00 referencias s)lo en el periodo comprendido
entre "078 y "040. Do es extrao por tanto %ue <arc(a Ez%uierdo ("00"a#
seale %ue el burnout es un problema caracter(stico de los traba&os de
Fser$icios humanosF es decir de a%uellas profesiones %ue deben mantener una
relaci)n continua de ayuda hacia el FclienteFG m'dicos profesores enfermeras
asistentes sociales psi%uiatras psic)logos polic(as etc. +or esta raz)n como
$eremos a lo largo de este cap(tulo una de las caracter(sticas propias del
s(ndrome es el Fdesgaste emocionalF %ue dicha interacci)n $a produciendo en
el traba&ador. H puesto %ue se parte de una situaci)n estresante la mayor(a de
autores $er3n en el burnout un sin)nimo de estr's ocupacional cerr3ndose la
posibilidad a comprender el s(ndrome en otros contextos si bien algunos
autores (9eidman y Iager "04@1 Cushnir y Melamed "00!# ya indicaron %ue el
burnout no ten(a %ue ser necesariamente producto del estr's ocupacional.
*n este sentido Jal>er ("04@# $alorando cKal ha sido el recorrido te)rico del
constructo obser$a %ue el s(ndrome descrito por Maslach ("07@# continu) con
la concepci)n del mismo como una enfermedad importante (Mc<uire "070# y
acab) como enfermedad ocupacional (9pence "04"#. 9in embargo Jal>er
("04@# %ue acepta el inicio del estudio del burnout en ciencias sociales a cargo
de Freudenberger ("078 "07:# matiza %ue anteriormente <rahan <reene
("0@0# ya hab(a utilizado el t'rmino burnout para describir el estado de
F$aciamiento existencialF %ue una persona sent(a como consecuencia del
padecimiento de una enfermedad incurable.
*ste dato no supone una mera constataci)n hist)rica sino la constataci)n de la
amplitud te)rica del concepto %ue pretendemos in$estigar. Do debemos ol$idar
%ue en los aos @0 se hab(a utilizado el t'rmino para referirse a los efectos %ue
pro$ocaba en la persona el abuso cr)nico de las drogas (9Lderfeldt 9Lderfeldt
y Jarg "00:#. =e hecho aceptando %ue una persona pueda sufrir burnout sin
la presencia de unos antecedentes organizacionales estamos aceptando %ue
en principio cual%uier indi$iduo sea cual sea su situaci)n personal y
organizacional podr(a $erse afectado por este problema. =e hecho 9tarrin
Larsson y 9tyrborn ("000# indican %ue en los aos sesenta el t'rmino burnout
se hab(a utilizado para describir los efectos cr)nicos del abuso de drogas
hasta %ue Freudenberger ("078# le da la nue$a connotaci)n al constructo. Mna
connotaci)n %ue est3 ligada a la condici)n psicoanal(tica de Freudenberger y
su pretensi)n de caracterizar al burnout como un nue$o s(ndrome cl(nico
(9mith y Delson "043b1 <rebert "00!#. 9in embargo esto no nos debe hacer
caer en el uso indiscriminado del t'rmino burnout para describir diferentes
problemas relacionados con el traba&o o con cual%uier otro contexto (Maslach
"04!#.
L)gicamente aceptar la apertura en la concepci)n del concepto conlle$a el
riesgo de destruir su utilidad pero tambi'n es cierto %ue el inter's en su
in$estigaci)n pro$iene del hecho de tratarse de un problema social antes %ue
de una cuesti)n te)rica (Maslach y Nac>son "048#. *stas autoras precisan muy
bien los ob&eti$os de su estudioG el burnout es un problema %ue afecta a
muchas personas y se necesita saber m3s acerca de 'l. /on el anterior
planteamiento conseguimos reducir tanto la pre$alencia como la incidencia
(-ur>e y 2ichardsen "00"# de un problema %ue afecta cada $ez a m3s
profesiones (hasta !: campos profesionales cita 9il$erstein "04@# y
consecuentemente a m3s personas.
*stas cifras son indicati$as de %ue podemos encontrarnos ante un problema de
gran magnitud %ue conlle$a consecuencias personales y laborales negati$as y
%ue &ustifican por s( mismas %ue el desarrollo in$estigador haya crecido de
manera considerable en estos pocos m3s de $einte aos.
*stos altos porcenta&es estar(an en sinton(a con el planteamiento de
Freudenberger ("077# segKn el cual el burnout ser(a FcontagiosoF ya %ue los
traba&adores %ue padecen el s(ndrome pueden afectar a los dem3s de su
letargo cinismo y desesperaci)n con lo %ue en un corto periodo de tiempo la
organizaci)n como ente puede caer en el des3nimo generalizado. 9a$ic>i
("070# tambi'n admit(a esta posibilidad de contagio indicando %ue Fel burnout
es similar al sarampi)nF (p.34# en cuanto a sus efectos epid'micos. *n esta
misma direcci)n 9eidman y Iager ("04@ "00"# aceptan la posibilidad de
contagio del burnout entre los traba&adores de una misma organizaci)n. 9mith
-ybee y 2aish ("044# indicaban incluso %ue el contagio era especialmente
$irulento cuando la causa del s(ndrome est3 en la direcci)n organizati$a o
cuando el agra$amiento de la situaci)n tiene %ue $er con carencia de
comprensi)n y se est3 poco dispuesto a pactar con los problemas %ue $an
surgiendo. +or Kltimo recientemente 5labarr(a ("007# plantea %ue el burnout
se puede presentar de forma colecti$a a modo de contagio.
? pesar de todo lo anterior la conceptualizaci)n del burnout sigue siendo un
obst3culo para la in$estigaci)n. Hay %ue tener en cuenta %ue
independientemente de %ue el s(ndrome sea similar al estr's laboral o por
contra consecuencia de 'ste el primer problema %ue encontramos es la
imprecisi)n y ambigOedad del concepto estr's (+eir) "003#1 adem3s como
seala este autor actualmente no existe consenso para definir estresor
ocupacional (antecedente del burnout#. Do es extrao por tanto %ue mientras
Meier ("048# mantu$iese %ue el constructo burnout demostraba cumplir los
criterios de $alidez con$ergente y discriminante Moreno 5li$er y ?ragoneses
("00"# plantearan %ue la $alidez del constructo era muy criticada. ?s( podemos
encontrar %ue mientras +ines ?ronson y Cafry ("04"# defend(an la concepci)n
del burnout como fen)meno social Freudenberger ("078# hab(a partido del
planteamiento m3s indi$idualista y cl(nico de la depresi)n ya %ue este autor
consideraba %ue la depresi)n era uno de los s(ntomas m3s caracter(sticos del
burnout. *n este sentido =a$idoff ("040# establece %ue puesto %ue la
seme&anza entre burnout y otros constructos es tan grande %uiz3s estemos
utilizando un nue$o t'rmino para definir antiguos problemas.
".!. =efinici)n de burnout.
Mno de los temas fundamentales tratados en el estudio del burnout ha sido su
definici)n as( como diferentes aportaciones conceptuales a la comprensi)n del
burnout %ue como ya $imos anteriormente se ha presentado y se sigue
presentando con diferentes obst3culos por la dificultad de conceptualizar un
proceso comple&o como es este s(ndrome as( como por%ue su similitud
cuando no igualdad con el concepto estr's aplicado a las organizaciones
(estr's laboral# ha supuesto cuestionar continuamente el constructo. 9tarrin
Larsson y 9tyrborn ("000# sealan %ue un aspecto importante del burnout es
%ue instinti$amente todos saben lo %ue es aun%ue la mayor(a puedan ignorar
su definici)n1 as( el discernimiento en la literatura sobre el s(ndrome acerca de
su definici)n tiene %ue $er con la discusi)n sobre el papel %ue tiene la sociedad
y las condiciones sociales %ue producen este fen)meno. *stos autores parten
de %ue el burnout afecta de forma indi$idual a una sociedad abstracta. /on un
planteamiento m3s radical <rebert ("00!# entiende el burnout Fcomo una
construcci)n cultural %ue permite a los profesionales de la relaci)n de ayuda
manifestar cu3les son sus sufrimientos y dificultadesF (p. 404# llegando a
conceptualizarlo como un planteamiento defensi$o de la profesi)n.
*n el inicio Freudenberger ("078# describe el burnout como una Fsensaci)n de
fracaso y una existencia agotada o gastada %ue resultaba de una sobrecarga
por exigencias de energ(as recursos personales o fuerza espiritual del
traba&adorF (p. "@0# %ue situaban las emociones y sentimientos negati$os
producidos por el burnout en el contexto laboral ya %ue es 'ste el %ue puede
pro$ocar dichas reacciones. *l autor afirmaba %ue el burnout era el s(ndrome
%ue ocasionaba la Fadicci)n al traba&oF (entendi'ndola segKn MachloPitz
("040# como Fun estado de total de$oci)n a su ocupaci)n por lo %ue su tiempo
es dedicado a ser$ir a este prop)sitoF# %ue pro$ocaba un dese%uilibrio
producti$o y como consecuencia las reacciones emocionales propias de la
estimulaci)n laboral a$ersi$a.
;ras la definici)n de Freudenberger ("078# en la %ue planteaba una Fexistencia
gastadaF y tras las aportaciones de Maslach y Nac>son ("04"# con la
tridimensionalidad del s(ndromeG agotamiento emocional despersonalizaci)n y
reducida realizaci)n personal o las %ue hacen +ines et al ("04"# con el triple
agotamientoG emocional mental y f(sico pocas han sido las aportaciones
originales a la definici)n del burnout girando todas las aportadas sobre estas
tres incluyendo matices propios del contexto en el %ue se iban desarrollando
las in$estigaciones y no alterando sustancialmente las originales.