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Titre de ldition originale :

IO TI GUARDO

Maquette de couverture : atelier Bleu-T
Photo : Chris Riccio / Gallery Stock

2013 RCS Libri S.p. A, Milano. Tous droits rservs.
2014, ditions Jean-Claude Latts pour la traduction franaise.
Premire dition janvier 2014.
ISBN : 978-2-7096-4547-8

www.editions-jclattes.fr
Manuel, mon frre
1.
Le jaune absorbe la lumire du soleil, vire lorange avant de se fondre dans un rouge vif. Une
entaille, presque une blessure, laisse entrevoir de petites graines dun violet brillant. Mes yeux fixent
cette grenade depuis des heures. Ce nest quun dtail, bien sr, mais cest aussi la cl de la fresque.
Elle reprsente le rapt de Proserpine. Cest comme un instantan du moment o Pluton,
limpitoyable seigneur des Enfers, drap dans un nuage pourpre, saisit violemment par la taille la
desse alors quelle cueille une norme grenade au bord dun lac.
Comme la fresque nest pas signe, son auteur reste une nigme. Tout ce que je sais, cest quil a
vcu au dbut du XVIII sicle et que ce devait tre un authentique gnie, si lon sen tient au style du
dessin, au grain de la couleur et au jeu dlicat des ombres et des clairs-obscurs. Il a tudi chaque
coup de pinceau. Deux cents ans plus tard, je dois interprter son geste pour le reproduire mon tour.
moi de ne pas trahir sa qute acharne de perfection.
Cest la premire restauration que je dois mener bien toute seule. Du haut de mes vingt-neuf ans,
cest pour moi une grande responsabilit. Une fiert, aussi. Jattendais quune telle occasion se
prsente depuis la fin de mes tudes lcole de restauration. Maintenant que cest chose faite, je
ferai tout pour aller jusquau bout.
Me voil donc depuis des heures sur cet escabeau, dans ma tenue impermable, fixer le mur.
Malgr mon bandana rouge cens retenir mes cheveux, deux ou trois mches rebelles sobstinent me
tomber sur les yeux. Heureusement quil ny a pas de miroir dans les parages, jimagine dici mes
cernes et mes traits tirs de fatigue. Mais peu importe. Ce sont les marques de ma dtermination.
Je me dtache un instant de moi-mme pour me regarder comme si jtais quelquun dautre : cest
bien moi, Elena Volpe, toute seule dans limmense vestibule dun ancien palais inhabit depuis des
annes, en plein cur de Venise. Exactement l o je veux tre.

Aprs une semaine entire nettoyer le fond de la fresque, jattaque pour la premire fois les
couleurs. Cest beaucoup, une semaine, peut-tre trop mme, mais je nai pas voulu prendre de
risques. Il faut y aller en douceur : au moindre faux mouvement, le travail est fichu. Comme me disait
un de mes professeurs : Un bon nettoyage, cest la moiti du travail de fait.
Certaines parties de la fresque sont tellement abmes que je devrai appliquer un nouveau
revtement en stuc. Pas moyen de faire autrement. La faute lhumidit de Venise, qui sinfiltre
partout dans la pierre, dans le bois, dans la brique. Tout autour des zones endommages, en
revanche, les couleurs ont gard leur clat.
Ce matin, en grimpant sur mon escabeau, je me suis dit que je ne descendrais pas avant davoir
trouv les tons justes pour la grenade. Mais peut-tre me suis-je montre un peu trop optimiste Je
nai pas vu le temps filer, et je suis encore l, tester toute la gamme des rouges, des orange et des
jaunes sans rien trouver de satisfaisant. Jai dj jet huit des petits bols o je mlange des poudres
pigmentes un peu deau et quelques gouttes dhuile pour donner de la consistance la prparation.
Je mapprte attaquer mon neuvime bol quand je sens vibrer quelque chose dans ma poche. Hlas.
e
Impossible de faire comme si je navais rien entendu. Au risque de me casser la figure, jattrape mon
tlphone et lis le nom qui clignote avec insistance sur lcran.
Cest Gaia, ma meilleure amie.
Salut El, a va ? Je suis au campo Santa Margherita, tu viens boire un truc au Rosso ? Cest
blind de monde aujourdhui, cest de la folie ! Allez !
Elle me dit tout a dune traite, sans demander si elle me drange ni me donner la possibilit den
placer une.
a y est, elle est dj en mode mondanits. Gaia travaille pour les bars et les botes de nuit les plus
branchs de Venise et de la rgion, elle organise des vnements et des ftes VIP. Elle commence ses
journes quatre heures de laprs-midi et enchane sans sarrter jusque tard dans la nuit. Mais pour
elle, ce nest pas juste un travail : cest une vritable vocation. Je parie quelle pourrait mme faire a
gratuitement.
Pardon, mais il est quelle heure ? je lui demande, pour essayer dinterrompre son dbit.
Dix-huit heures trente. Alors, tu viens ?
Le Rosso est un bar o se retrouve la jeunesse vnitienne dsuvre, le genre avoir besoin dune
fille comme Gaia pour dcider quoi faire de ses soires.
Dix-huit heures trente mon Dieu, il est dj aussi tard ? Le temps a fil sans que je men
aperoive.
Oh, El, tu es l ? Tout va bien ? Dis un truc, mince !
La voix stridente de Gaia me dchire les tympans.
Ta fresque est en train de te bouffer le cerveau Ramne-toi immdiatement ! Cest un ordre.
Sil te plat, Gaia, encore une demi-heure et jarrte, promis, dis-je en prenant une grande
respiration. Par contre, je rentre chez moi. Et piti, ne te mets pas en colre.
Mais videmment que je me mets en colre ! Tu es vraiment nulle, lance-t-elle.
Un classique. a fait partie de notre petit jeu. Deux secondes, et elle retrouve son calme et sa gaiet.
Une chance que Gaia oublie toutes les fois o je lui ai dit non.
O.K., alors coute. L, tu rentres chez toi, tu te reposes un peu mais, plus tard, on va au
Molocinque. Je te dis juste quon a deux entres pour le salon VIP.
Cest gentil davoir pens moi mais je ne me sens vraiment pas daffronter cet enfer, lui dis-je
suffisamment vite pour lempcher de poursuivre.
Elle sait que je ne supporte pas la foule, que je ne bois quasiment pas une goutte dalcool, et que
pour moi danser se limite dans le meilleur des cas taper du pied en suivant le rythme un rythme
trs personnel, pour tre tout fait honnte. Je suis timide, je ne suis pas faite pour ce genre
dendroits, je ne me sens jamais ma place. Mais pas question pour Gaia de baisser les bras : elle
essaie systmatiquement de me traner une de ses soires. Et au fond, mme si je ne le lui avouerai
jamais, je len remercie.
Tu as dj fini de travailler ? je lui demande, histoire de ne pas entraner la conversation sur des
terrains potentiellement glissants.
Oui, et jai dchir, aujourdhui. Jtais avec une manager russe. On a pass trois heures chez
Bottega Veneta regarder des sacs et des bottines en cuir, ensuite je lai emmene chez Balbi et l,
madame sest dcide sacheter deux vases de Murano. part a, jai repr deux robes de la
nouvelle collection dAlberta Ferretti qui avaient lair faites rien que pour toi. Dun beige qui irait
merveille avec ta coupe au carr noisette. On ira un de ces jours, comme a tu pourras les essayer
Quand elle ne soccupe pas dindiquer aux gens o passer leur soire, Gaia leur explique comment
dpenser leur argent. Dans les faits, elle est personal shopper. Cest le genre de femme qui a les ides
claires sur tout et un incroyable talent pour convaincre les autres. Au point que certains sont prts
payer des fortunes pour se laisser convaincre.
Mais a ne marche pas avec moi : jai eu le temps de dvelopper des anticorps en vingt-trois ans
damiti.
videmment quon ira ! Et tu verras que tu les achteras pour toi, comme dhabitude.
Un jour ou lautre, jarriverai ce que tu te fringues comme il faut. Et dis-toi bien que je suis
loin den avoir fini avec toi, ma chre !
Cest depuis notre adolescence que Gaia mne une croisade contre ma faon disons, un rien
nglige de mhabiller. Dans son esprit, on ne se balade pas en jean et en chaussures plates pour tre
laise mais par une volont dlibre et incomprhensible de sautoflageller. Si jcoutais Gaia, je
devrais tous les jours aller au travail en minijupe et en talons de 12. Peu importe si je suis oblige en
permanence de monter et descendre descabeaux casse-gueule, ou de rester pendant des heures dans
des positions pas spcialement confortables. Si javais tes jambes , me rpte-t-elle sans cesse,
avant de rciter systmatiquement le mantra de Coco Chanel : Il faut toujours tre lgante, chaque
jour, car le destin pourrait bien vous attendre au tournant. Et, effectivement, Gaia ne mettra jamais
le nez dehors sans un maquillage, sans une coiffure et sans des accessoires impeccables.
Cest fou parfois de voir quel point nous sommes loppos lune de lautre, elle et moi. Si elle
ntait pas ma meilleure amie, je ne la supporterais probablement pas.
Allez, El
Imperturbable, elle revient la charge.
Il faut que tu passes ce soir !
coute, Gaia, inutile de tnerver, je viens de te dire que je ne peux pas !
Elle me tape sur les nerfs, sobstiner comme a.
Mais il y aura Bob Sinclar !
Qui ?
Jai beau chercher, un message FICHIER INTROUVABLE saffiche dans ma tte.
Le DJ franais, super connu, bougonne-t-elle dun ton exaspr. Il faisait partie du jury de la
Mostra la semaine dernire
Ah, alors
Mais bref, poursuit-elle comme si rien ne pouvait latteindre, je sais de source sre quil y aura
pas mal de monde au salon VIP, et notamment ouvre grand tes oreilles elle mnage adroitement
le suspense Samuel Belotti !
Oh non, ton cycliste, celui de Padoue ?
Lun des innombrables pseudo-petits copains clbres que Gaia a sems aux quatre coins de
lItalie et du monde.
Lui-mme !
Franchement, quest-ce que tu lui trouves ? Cest un dbile prtentieux, je ne vois vraiment pas
pourquoi tu le trouves aussi canon.
H h, moi je sais ce quil a de canon, ricane-t-elle.
Bon, dis-je sans relever lallusion. Et il vient, lui ?
Je lui ai crit un texto. Il ne ma pas encore rpondu, il doit tre avec sa potiche de la tl, lche-
t-elle. Mais hors de question de baisser les bras. Il ne ma pas pos un lapin je crois quil temporise,
cest tout.
Je ne sais pas comment tu fais pour rencontrer ce genre de personnes. Dailleurs, je ne veux
mme pas le savoir.
Le travail, ma chre, uniquement le travail, rpond-elle.
Je mimagine trs bien son petit sourire malicieux lautre bout du fil.
Les relations publiques, a demande beaucoup dinvestissement, cest bien connu
Quand tu ten sers, les mots travail et investissement ne veulent pas dire grand-chose. a
sonne creux.
Derrire ma pique se cache une pointe denvie. Je voudrais un peu lui ressembler sur ce point, je
lavoue. Si je suis consciencieuse et responsable, elle est linsouciance et la lgret incarnes.
Tu ne maimes pas, El ! Tu es ma meilleure amie mais tu ne maimes pas ! rit-elle.
Cest bon, va toute seule au Molocinque et clate-toi. Mais attention, ne tpuise pas trop, ma
chrie !
Comme dhabitude, cest encore non Cest pas grave, je vais encore devoir insister. Je ne suis
pas du genre baisser les bras, mon trsor.
Bien sr que non Ces petites scnes sont notre faon de nous dire que nous tenons lune lautre.
Cest--dire que jai pas mal de pain sur la planche en ce moment. Franchement, Gaia, si je me
couche trois heures du matin, je narriverai pas me lever demain.
O.K., cette fois je te laisse gagner
Il tait temps
Mais alors promets-moi quon se verra ce week-end !
Et voil ! Elle est arrive l o elle voulait en venir.
Jur. partir de samedi, tu pourras faire tout ce que tu veux de moi.

Le neuvime bol de rouge Titien est jeter, lui aussi : en comparant une pointe de couleur
lcorce de la grenade, jai vu que ce ntait toujours pas a. Au moment o je me rsigne repartir de
zro, un bruit venant de derrire retient mon attention. Quelquun est entr par la porte principale et
gravit lescalier en marbre. Les pas dun homme, aucun doute l-dessus lespace dun instant, jai
cru une visite surprise de Gaia. Je me dpche de descendre de mon escabeau en faisant bien
attention ne pas trbucher dans les bols de peinture que jai laisss tomber nimporte comment sur la
bche en dessous.
La porte du vestibule souvre. Apparat alors sur le pas de la porte le visage maci de Jacopo
Brandolini, le propritaire du palais et, accessoirement, mon employeur.
Bonsoir ! dis-je en faisant un petit sourire de circonstance.
Bonsoir Elena, me rpond-il en souriant son tour. Comment avance le travail ?
Son regard tombe sur le cimetire de bols parpills nos pieds tandis quil noue sur sa poitrine le
pull-over certainement en cachemire jet sur ses paules.
Je mens :
Trs bien.
Je suis tonne de ma propre dsinvolture, mais je ne me sens pas de lui expliquer des dtails quil
ne comprendrait pas de toute faon. Pourtant, quelque chose en moi me force ajouter un mot pour
me donner lair dune pro :
Jai fini le nettoyage hier. Maintenant, je peux moccuper de la couleur.
Parfait. Je vous fais confiance, cette fresque est entre vos mains, dit-il en levant la tte vers moi.
Il a de petits yeux bleus, deux clats de glace.
Comme vous le savez, jy tiens beaucoup. Je veux quelle ressorte du mieux possible. Mme si
elle nest pas signe, on voit quelle est de bonne facture.
Je mempresse de lui rpondre avec un hochement de tte :
Celui qui la peinte tait sans aucun doute un grand artiste.
Le sourire de Brandolini dnote une pointe de satisfaction. Il a quarante ans, mais il fait un peu plus
que son ge. En plus dtre le rejeton dune des plus anciennes familles de la noblesse vnitienne, il
donne physiquement la sensation de venir dune autre poque. Il est trs maigre, il a une peau
diaphane, un visage creus et nerveux, des cheveux blond cendr. Et il shabille en vieux. Plus
exactement, cest lui qui donne ses vtements une touche trange, un petit ct rtro. Il donne
presque limpression de nager dans son Levis et sa chemise manches courtes bleu ple, fluet
comme il est. Bref, lensemble a quelque chose de dmod que je narrive pas mexpliquer. On dit
pourtant que le comte a son petit succs auprs des femmes. Mise part son immense fortune, je ne
vois pas dautre explication.
Comment vous trouvez-vous ici ? demande-t-il en sassurant dun coup dil que chaque chose
est sa place.
Trs bien, dis-je en dnouant mon bandana, car je maperois que je suis tout sauf prsentable
avec un look pareil.
Sil vous faut quoi que ce soit, adressez-vous Franco. Si vous avez besoin de pigments ou
autre, il pourra aller vous en chercher.
Franco est le gardien du palais. Cest un petit homme trapu et fort sympathique, mais aussi discret
et silencieux. Je ne lai rencontr que deux fois en dix jours de travail. La premire fois dans le jardin
de la cour intrieure, alors quil arrosait le massif dagapanthes ; la seconde devant la porte dentre
il astiquait la poigne en laiton. Il est toujours lextrieur du palais jusqu quatorze heures
environ, puis il sen va. Cest une prsence rassurante.
Je me dbrouille trs bien toute seule, merci.
Mince, ma rponse a t un peu brusque, mais trop tard. Brandolini lve les bras, sans insister.
Bref, dit-il aprs stre clairci la voix, je suis pass vous dire quil y aura un locataire au palais
partir de demain.
Un locataire ?
Ah non. Ce nest vraiment pas possible. Je ne suis pas habitue travailler avec des gens qui
sagitent tout autour de moi.
Il sappelle Leonardo Ferrante, cest ce clbre chef dorigine sicilienne, mexplique-t-il dun air
rjoui. Il arrive directement de New York pour louverture de notre nouveau restaurant San Polo.
Comme vous le savez, linauguration est dans trois semaines.
Le comte gre avec son pre deux autres restaurants de Venise, lun derrire la place Saint-Marc,
lautre, plus petit, tout prs du pont du Rialto. Les Brandolini en possdent un autre Los Angeles,
sans compter deux clubs privs, un caf et une rsidence. Lan dernier, ils se sont aussi implants
Abu Dhabi et Istanbul. Bref, il nest pas rare de les voir en photo sur le papier glac des magazines
ou dans la presse people dont raffole Gaia.
Pour ma part, cette vie mondaine ne me fait ni chaud ni froid. Ce qui mimporte, en revanche, cest
de navoir personne dans les pattes.
Mais Brandolini poursuit, sans remarquer ma contrarit :
Nous nous sommes mis en quatre pour tout organiser rapidement et, comme vous le savez, la
logistique la vnitienne naide pas beaucoup. Mais, aprs tout, quand on dsire trs fort quelque
chose, on ne compte pas ses efforts.
Voil quil me donne des leons de vie, maintenant. Je fais mcaniquement oui de la tte. En
ralit, lide de devoir travailler avec un inconnu qui vadrouille dans le palais mnerve, et pas quun
peu. Pourquoi Brandolini refuse-t-il de comprendre que jexcute un travail de prcision ? Quil suffit
dune broutille pour me dconcentrer ?
Vous vous entendrez trs bien avec Leonardo, vous verrez. Cest quelquun de trs agrable.
Je nen doute pas. Le seul problme, cest que ce vestibule
Il mempche de finir ma phrase :
Vous comprenez, je ne pouvais dcemment pas le loger dans une chambre dhtel glaciale,
poursuit-il avec lassurance de celui qui na jamais demander la permission de faire quelque chose.
Leonardo est un esprit libre, il se sentira chez lui ici, il pourra cuisinier quand bon lui semblera,
prendre son petit djeuner en pleine nuit et djeuner dans laprs-midi, lire un livre au jardin et
profiter du Canal depuis la terrasse.
Jallais lui faire remarquer que le vestibule o je travaille donne accs toutes les autres pices du
palais, ce qui conduira fatalement ce type passer par l Dieu sait combien de fois dans la journe.
Brandolini en est dailleurs parfaitement conscient ; cest juste quil sen fout royalement. Bon sang,
je commence bouillir.
Combien de temps va-t-il rester ici, ce fameux chef ?
Jespre une rponse encourageante.
Au moins deux mois.
Deux mois ? dis-je en cho, sans mme faire leffort de cacher mon agacement.
Oui, deux mois, et peut-tre davantage, au moins le temps de mettre le restaurant sur de bons
rails.
Le comte rajuste son pull sur ses paules avant de plonger ses yeux dans les miens, lair dtermin.
Je veux croire que cela ne sera pas un problme pour vous.
Traduire : Faites en sorte que cela se passe bien.
Bon, sil ny a pas dautre solution, dis-je dune voix morne.
Ma faon moi de dire que a ne me va pas du tout mais que je nai pas le choix.
Entendu, il ne me reste plus qu vous souhaiter une bonne continuation, conclut-il en me
tendant sa main fine. Au revoir, Elena.
Au revoir, monsieur le comte.
Appelez-moi Jacopo, je vous en prie.
Cherche-t-il faire passer la pilule en jouant la carte de la proximit ? Je lui accorde un sourire
forc :
Au revoir, Jacopo.
peine est-il sorti que je minstalle sur le canap en velours rouge plac contre le mur. Je suis
nerveuse, une vraie pile lectrique. Avec tout a, jai perdu linspiration. Je men moque pas mal de
son restaurant, de son chef toil. Quest-ce que jen ai faire de son inauguration son et lumire ? Je
veux travailler en paix, seule, en silence, cest tout. Cest trop demander ? La tte entre les mains, je
regarde les bols parpills qui ont lair de me narguer. lintrieur, la peinture a sch. Je prends sur
moi et dcide de les ignorer. Et tant pis pour la fresque ! Il est dix-neuf heures trente, jai la tte vide.
Basta. Je suis fatigue. Je rentre chez moi.

Une fois dans la rue, je me laisse envelopper par lair humide et doucetre doctobre. Le froid du
soir commence se faire sentir. Le soleil est presque compltement tomb sur la lagune, les
lampadaires sallument.
Je parcours les rues vive allure sans pouvoir mettre de lordre dans ma tte. Mes penses sont
prisonnires de ce vestibule poussireux, et je crains quelles ne le restent encore un bon moment, vu
mon talent pour ruminer jusqu plus soif. Gaia et ma mre me le font souvent remarquer : ds que
quelque chose me tracasse, je mabsente, je deviens distraite, je suis dans les nuages. Cest vrai que je
suis souvent perdue dans mes penses, que je les laisse memporter sans opposer de rsistance Cela
maide fuir le prsent lespace dun instant, rien de plus. Cest un dfaut bien moi, mais auquel je
nai aucune envie de renoncer. Voil pourquoi jadore marcher seule travers la ville : quand je laisse
mes pieds me guider, quand mon esprit se libre enfin, rien ni personne narrive me polluer la tte.
Une lgre vibration accompagne dune sonnerie me ramne soudain la ralit. Sur lcran de
mon iPhone, un message non lu.

Bibi, a te dit daller au cin ?
Ils passent le dernier Sorrentino ce soir au Giorgione.
Bisou.

Filippo. Voil quelquun avec qui jai envie de passer la soire, mme aprs une journe pareille.
Mais je ne suis pas sre davoir assez de force pour me traner jusquau Giorgione. Je suis puise. Et
lide de menfermer deux heures dans une salle de cinma ne memballe pas franchement. Jai juste
besoin de me vautrer sur un canap.
Je renchris :

Et si on dnait chez moi ce soir ? On pourra regarder un film aprs.
Je suis raplapla, je ne pense pas apprcier le Sorrentino.

Rponse immdiate :

O.K. trs vite chez toi ;-)

Je connais Filippo depuis la fac. Nous nous sommes rencontrs au cours darchitecture dintrieur.
Jtais en premire anne et lui dj en troisime anne. Un jour, il ma propos quon rvise
ensemble, et jai accept. Il minspirait confiance, je crois. Je sentais, mais de manire encore
mystrieuse, quon avait des atomes crochus lui et moi. Sans raison particulire dailleurs : je le
savais, cest tout.
Nous sommes aussitt devenus amis. Nous allions au muse ensemble, au cinma, au thtre. Ou
bien nous passions des soires entires papoter. Cest depuis cette poque que Filippo mappelle
Bibi . Il narrtait pas de me dire que je ressemblais la Bibi dun manga japonais, un personnage
un peu maladroit, du genre ruminer en permanence et simaginer tout un tas dhistoires sans queue
ni tte.
Aprs la fac je ne me rappelle mme plus pourquoi , nous nous sommes un peu perdus de vue.
Lan pass, javais appris par Gaia quil avait commenc bosser pour Carlo Zonta, un des plus
clbres architectes dItalie. Filippo stait donc install Rome.
Et voil quil y a un mois, aprs toutes ces annes mais moi javais limpression que ctaient des
sicles , Filippo a refait surface. Il ma crit un mail comme si nous nous tions quitts la veille :
Je suis de retour Venise. a fait combien de temps quon nest pas alls au muse Correr ? Son
invitation ma tellement prise au dpourvu que jai ralis dun coup quel point il mavait manqu.
Jai accept sans hsiter.
Ctait la premire fois que je le revoyais aprs toutes ces annes, mais rien navait chang. Nous
nous sommes promens tranquillement dans les salles du muse, en nous arrtant devant nos uvres
prfres je me souvenais encore des siennes et lui des miennes et en nous racontant nos vies
depuis le moment o celles-ci staient spares.
Par la suite, nous nous sommes encore revus, une fois dner, une autre pour un cin. Nous nous
sommes galement dit que ce serait chouette de faire une soire revival avec tous nos camarades de
fac, mais nous navons mme pas essay de lorganiser, Dieu sait pourquoi.

Il est prs de neuf heures quand la sonnerie de linterphone moblige mextirper de la salle de
bains, un trait de maquillage sur les yeux, les cheveux relevs en un petit chignon approximatif et
bien aimable celui qui dcrira ainsi ma coiffure. Jessaie de ne pas penser la mine horrifie quaurait
Gaia si elle me voyait avec une tte pareille. Jouvre la porte en jean, top blanc et tongs. Jai juste le
temps de me glisser dans un sweat-shirt trop grand pour moi avant quil narrive. Cest mon look
spcial maison, mais je suis sre que Filippo ne sen formalisera pas.
Il grimpe les marches quatre quatre, avec deux cartons pizza dans les mains. Il est accueilli par
la voix douce et chaude de Norah Jones son dernier album.
Vite, vite, a va refroidir ! dit-il en entrant.
Il jette sa sacoche par terre, meffleure la joue dun baiser et file en cuisine comme un missile.
Press de manger ?
Je meurs de faim !
Je lui embote le pas avant de faire de la place sur la table.
Il a dj ouvert un tiroir devinant illico celui o chercher, alors quil navait pas mis les pieds
dans mon appartement depuis des lustres et trouv ma roulette pizza. Il soccupe de la mienne en
premier.
Je le regarde. Son visage a quelque chose douvert et de lumineux, presque de rassurant : la voil
peut-tre, la raison pour laquelle nous sommes devenus amis lpoque de la fac. Si ses grands yeux
profonds en amande ntaient pas vert clair, et sil navait pas cette masse de cheveux blonds
bouriffs, on pourrait le prendre pour un Asiatique.
Quatre saisons sans poivron, comme tu aimes, me dit-il en me tendant ma pizza dcoupe en
petites tranches.
Exact. Il se rappelle a aussi. Jacquiesce dun air satisfait tandis quil me fixe de ses yeux si
tranges quils mhypnotisent. Nous restons une seconde nous regarder comme a, presque bahis,
avant que Filippo ne retourne sa pizza. Moi, histoire de faire quelque chose, je pars chercher deux
verres.
Cela na dur quun instant, mais nous nous sommes aperus tous les deux quil y a comme une
drle dlectricit dans lair.
Ce soir, je suis vgtarien moi aussi. Tu te sentiras moins seule, comme a, plaisante-t-il en
ouvrant le deuxime carton.
Il sourit, dcouvrant ses dents blanches et rgulires. Une autre chose qui me plat chez lui. Avec la
fossette quil a la joue droite.
Dis donc, Bibi, est-ce que je peux te dire que la pizzeria en bas de chez toi est vraiment
dgueulasse ?
Tout en attaquant ma quatre saisons, je lui rponds :
Oui, bien sr, mais a ne mempchera pas dy retourner. Cest a ou mourir de faim.
Tout de mme, est-ce quil nest pas temps que tu apprennes cuisiner ?
Je fais mine de rflchir deux secondes avant de lui rpondre :
Non.
Il prend une olive et me la lance la tte.

Aprs manger, tandis que je prpare ma tisane la mlisse, Filippo passe en revue les DVD entasss
sur la dernire tagre de ma bibliothque.
Et a ? se met-il rire. a sort do ? dit-il en agitant la bote de Shall We Dance, avec Richard
Gere et Jennifer Lopez.
Oh mon Dieu, cest encore Gaia qui a d laisser traner a il y a je ne sais combien de temps !
Je me cache le visage derrire un bras.
Il me regarde dun air comprhensif :
a ne me gne pas du tout, tu sais Tu peux mavouer que tu aimes ce genre de trucs,
maintenant Il ne faut pas avoir honte. Admettre ses problmes, cest faire le premier pas pour en
sortir. Tu peux men parler, je suis ton ami Jessaierai de taider, si tu veux.
Couillon, va.
Le cinma est une passion que nous avons toujours partage, Filippo et moi. On se retrouvait
souvent certaines sances du cin-club de la fac. On restait tout seuls dans la salle regarder
jusquau gnrique de fin des films inconnus de ralisateurs obscurs, souvent des avant-gardistes
russes assez soporifiques et compltement oublis. Nos camarades nous avaient lchs depuis des
heures pour aller boire un verre en ville.
Filippo continue de parcourir les titres de ma DVDthque avant de sortir Une journe particulire
dEttore Scola.
Jai d le voir au moins quatre fois, mais a ne me drange pas de le revoir. Et toi ?
Ce sera ma troisime. a marche.
Filippo se jette sur le canap. Il bataille avec la tlcommande tout en marmonnant quelque chose
sur les nouvelles technologies. Il est drle, il mamuse. Je le rejoins avec deux mugs fumants dans les
mains. Je les pose sur la table basse, balance mes tongs dans un coin et bois une gorge de tisane. Elle
est bouillante et je me brle la langue Puis je me laisse tomber sur le canap ct de lui.
Alors que le gnrique commence dfiler sur lcran plasma, je sens le genou de Filippo contre le
mien. Ce contact me met soudainement mal laise, comme si je prenais enfin conscience que nous
sommes presque colls lun contre lautre. Je me rinstalle sur le canap en mloignant de quelques
centimtres. Il na lair de se rendre compte de rien, peut-tre que je suis juste parano
Le film se droule dans cette douceur et cette amertume qui nous taient restes en mmoire. Nous
le suivons religieusement tout en sirotant notre tisane, quitte nous repasser certaines scnes
danthologie. Voil que Marcello Mastroianni et Sophia Loren esquissent quelques pas de danse en
suivant les motifs du sol.
Du coin de lil, je vois que Filippo mobserve. Mais cest depuis le dbut du film que jai senti
son regard sur moi. Chaud et enveloppant. Je me tourne vers lui et plonge mes yeux dans les siens :
Quest-ce quil y a ?
Il sourit, comme pris en flagrant dlit.
Je me disais que tu nas pas chang dun poil depuis toutes ces annes.
Il narrte pas de me fixer. Une drle de gne sempare de moi. Vite, ddramatiser :
Et moi qui esprais mamliorer avec le temps.
Bah, le seul dfaut que tu avais, tu ten es dbarrasse, une chance.
Je lui adresse un regard interrogateur.
Valerio, ton ex.
Je lui envoie un coup de poing sur le bras en faisant mine dtre blesse. Je mtais mise avec
Valerio lors de mon avant-dernire anne luniversit. Filippo ne le supportait pas et ne faisait rien
pour le cacher. Trop superficiel et trop immature pour toi : il avait d me rpter a des centaines
de fois.
Jai mis un peu de temps le comprendre, mais, en fin de compte, cest toi qui avais raison,
finis-je par admettre.
Depuis combien de temps est-ce que vous avez rompu ?
Un an et demi.
Et tu nas personne, en ce moment ?
Droit au but. Je ne my attendais pas.
Non.
Dieu sait pourquoi le silence qui suit ma rponse me parat insoutenable. Jaimerais lui sortir une
petite phrase bien tourne pour dsamorcer cette tension palpable, mais rien ne me vient. Jignore ce
que Filippo peut avoir en tte. Ce que je sais, moi, cest que je ny avais jamais pens. Du moins
jusqu prsent. Toute ma joie de lavoir retrouv comme ami, je navais pas imagin une seconde
quil puisse y avoir autre chose entre nous. Dun coup, lensemble de mes certitudes est sur le point de
seffondrer.
Celle-l, cest ma scne favorite, lance Filippo en se tournant de nouveau vers lcran.
Mastroianni et Loren sont monts sur la terrasse et voil quils replient les draps quils ont mis
scher. Peut-tre a-t-il compris ma gne et dcid de venir mon secours. Ce serait bien son genre.
Jtouffe un petit soupir de soulagement. Allez, pensons autre chose. Si a se trouve, je minvente
des histoires, Filippo na pas ce genre dides derrire la tte. Le temps passe, et, force de me
concentrer sur le film, je finis petit petit par me dtendre.
Dehors, il a commenc pleuvoir. Cest comme si les gouttes qui tombent sur la lucarne
effleuraient tout doucement mon cur. Cest une sensation si agrable que jai envie de lcher prise

Soudain, comme si jmergeais dun coma profond, jentends une voix dlicate me susurrer :
Bibi, je men vais.
En ouvrant les yeux, je vois Filippo debout, pench sur moi. Le gnrique de fin dfile sur lcran.
Je fais mine de me lever.
Mais pourquoi est-ce que tu ne mas pas rveille ?
Chhh, ne bouge pas.
Il me pose dlicatement un plaid sur les paules.
Je te vole ton parapluie cass.
Tu peux aussi prendre celui qui marche.
Ne tinquite pas Je ne vais pas loin.
Il me caresse la joue avec une tendresse que je ne lui ai jamais vue et meffleure le front dun
baiser.
Ciao, Bibi.
2.
Ce matin, jai dcid de faire une pause dans mon travail sur la fresque. Et pour cause, je dois me
dbarrasser dune ribambelle de tches mnagres ennuyeuses au possible. Soyons honnte : question
fe du logis, on a fait mieux. Mais vu la montagne de vtements rouls en boule qui dborde de la
panire linge, je me rsigne faire deux, trois lessives. Puis je fais un saut au pressing retirer une
petite robe noire que javais laisse l depuis lt, avant de maventurer au supermarch. Je fais les
courses ma faon. En deux mots, jachte un stock de plats cuisins ou surgels, ma spcialit de
longue date. Une fois rentre, je me laisse tenter par lide de ranger un peu la maison, mais lenvie
me passe illico : autant travailler, en fait. Jattrape mes cls et je sors.
Sur le chemin du palais, je passe chez Nobili pour acheter cinquante grammes de poudre bleu
outremer, au cas o mes rserves ne suffiraient pas. La couleur, je prfre la choisir toute seule et
massurer moi-mme quil ny a pas derreur. Si jenvoyais Franco, comme me le suggre Brandolini,
il reviendrait avec la mauvaise teinte, coup sr.
deux heures de laprs-midi, la rue sur laquelle souvre lentre du palais est dserte. Lavantage
de travailler dans un btiment dont je suis la seule avoir les cls enfin, ctait encore le cas hier ,
cest de pouvoir aussi venir le samedi en cas de retard sur le planning. Sans compter que les gens se
font rares. Pas dtudiants lhorizon. Quant aux touristes, ils se pressent Saint-Marc et au Rialto,
assez loin dici.
Jenfonce la longue cl dans la serrure de la porte principale. Je donne un tour gauche et deux
droite avant de me rendre compte quelle tourne dans le vide. La porte est ouverte et lalarme
dsactive. Tant mieux, il mest dj arriv de la dclencher par erreur cest dailleurs la seule fois
o jai d demander de laide Franco. Cest lui qui doit tre lintrieur, jimagine. En haut de la
vole de marches en marbre, je pousse la porte de service qui souvre sur le vestibule, digne dune
scne de thtre.
Et voil, le moment tant redout est venu.
Face moi se dresse un dos muscl, couvert dune chemise rouge. Cest lui. Le locataire. Je ne
mattendais pas le voir ici si tt. Il observe la fresque, comme hypnotis. Immobile. Immense. ses
pieds, un gros sac de voyage qui ma tout lair davoir t trimbal dans plein daroports et duquel
dpasse une veste en jean.
Je toussote lgrement, histoire de signaler ma prsence. Il se retourne et me jette un regard si
profond que jen recule presque de choc. Ses yeux ont beau tre dun noir impntrable, il en mane
une lumire qui, je ne sais comment, me laisse sans voix.
Je tche de reprendre un peu dassurance :
Bonjour, je suis Elena, la restauratrice, dis-je en regardant la fresque.
Salut, me lance-t-il dans un sourire. Leonardo, enchant.
Il me serre la main, je sens sa peau rugueuse contre la mienne. Voil des mains qui ont t
habitues travailler depuis longtemps.
Jacopo ma beaucoup parl de toi.
Des yeux cerns, des lvres charnues, un nez prononc, une barbe foisonnante avec de lgers reflets
roux, des cheveux bruns qui nont pas d voir des ciseaux depuis longtemps : il a lair tout droit sorti
dun tableau de Goya. Il na pas encore la quarantaine, mais sa prsence est aussi solide et imposante
que celle dun arbre centenaire.
Cest une uvre dune sensualit unique, commente-t-il en se tournant vers le mur.
Un lger accent sicilien perce dans sa voix. Jen profite pour ltudier en dtail : il porte un
pantalon noir, en lin, tout comme sa chemise boutonne moiti sous laquelle on devine une
musculature puissante. Son torse bronz me semble couvert dune toison de poils bruns. Il porte des
baskets dchires. Je le sens anim dune nergie mystrieuse et sauvage, prte exploser tout
moment.
Techniquement, il sagit dun viol, tiens-je prciser.
Quand je suis mal laise, jai tendance jouer les matresses dcole pour garder mes distances,
cest plus fort que moi. Il me regarde, je baisse les yeux. Mon visage vire brutalement au rouge,
comme sil avait pris feu.
Cette fresque reprsente une scne mythologique, le rapt de Proserpine.
Japporte cette prcision sur un ton nettement moins arrogant.
Il fait un mouvement de tte, toujours absorb dans sa contemplation, avant dajouter :
Pluton enlve Proserpine et lemporte aux Enfers. Avant de la ramener dans le monde des
vivants, il lui fait manger neuf graines de grenade. Elle passera ensuite six mois dans le monde des
vivants, et les six autres dans le monde des morts. Bref, cest un mythe li au temps et aux saisons.
Un zro pour le chef sicilien, il connat ses mythes de lAntiquit : il ma bien calme, mais je
lavais cherch.
Leonardo regarde tout autour de lui dun air merveill avant de pousser un long soupir. Il porte un
petit anneau en argent loreille droite.
Franchement, ce palais est une pure merveille, cest une chance dtre ici, pas vrai ?
Disons que a ltait jusqu ce que tu arrives Je le pense trs fort mais je naurai jamais le
courage de le lui dire.
Tout est prt, mon cher, nous pouvons y aller, nous interrompt une voix familire.
Jacopo est soudainement entr dans le vestibule par le couloir de gauche. Il remarque ma prsence
et sempresse de me saluer.
Bonjour, Elena.
Bonjour, monsieur le comte, euh Jacopo.
Je vois que vous avez dj fait connaissance.
Oui, ajoute Leonardo. Elena, aimablement, tait en train de mexpliquer son travail.
Cest videmment faux je nai absolument pas t aimable mais il a prfr mentir. Il me lance
un regard de connivence auquel je ne rponds pas.
Brandolini esquisse un sourire satisfait :
Viens, Leo, ajoute-t-il en le prenant par le bras, je vais te montrer tes appartements. Olga est
passe hier, tout est en ordre.
Leonardo ramasse son sac, se le passe lpaule, et embote le pas au comte.
Cette histoire de femme de mnage minquite. Jinterpelle le comte dune voix involontairement
suraigu. Il se retourne, tout comme Leonardo.
Oui ?
Rien, je voulais juste vous demander un immense service.
Cette fois, jarrive prendre une intonation plus agrable loreille.
Si cela vous est possible, dites Olga de ne pas nettoyer le vestibule, la poussire pourrait
compromettre la restauration.
Bien sr, nayez crainte, me rassure-t-il. Elle est dj au courant.
Je sens de nouveau les yeux de Leonardo braqus sur moi. Jessaie de les ignorer, mais impossible :
ce sont de vrais aimants.
Merci, dis-je en dtournant le regard pour chapper leur pouvoir magntique.
Ils me saluent et sen vont.
Jexpire profondment pour essayer de me dbarrasser de cette trange sensation qui me tient au
cur, puis je me remets au travail. Je veux essayer le bleu que je viens tout juste dacheter. Je passe
la cuisine pour remplir moiti une carafe filtrante anti-impurets. Vu la quantit de calcaire quil y a
dans leau Venise, le rendu des couleurs serait entirement gch. Cest une chose que jai apprise
toute seule, hlas sur le terrain, mais je nen suis pas peu fire.
Jentends les voix et les mouvements des deux intrus dans laile droite du palais. Je devrai my
habituer mais comment ? Jespre que ce Leonardo saura se montrer discret. Si seulement il pouvait
passer toutes ses journes dans son restaurant ou rester bien calmement dans sa chambre ! Je refuse de
lavoir dans les pattes, dautant que sa prsence me met mal laise.
Je magenouille sur la bche de protection et commence prparer plusieurs mlanges de pigments
blanc et bleu, avec diffrents dosages. La couleur du vtement de Proserpine nest pas trop
complique, contrairement celle de la grenade. La troisime prparation ma lair proche de la teinte
originale. Ce nest quun essai, mais pour la perfectionniste que je suis, a me permettra de tester la
qualit du pigment.
Brandolini repasse par le vestibule peu aprs, seul.
Chre Elena, je men vais. Je vous laisse en bonne compagnie avec Leo. Vous vous entendrez
trs bien, vous allez voir.
Cest dj la deuxime fois quil me le rpte, mais, bizarrement, cela ne me dit rien qui vaille. Il
passe un doigt sur la poigne de la porte de service comme pour enlever un voile de poussire
inexistant, dailleurs.
Bon courage. Au revoir.
Au revoir, monsieur le comte, je veux dire Jacopo.

Il est presque dix-huit heures et Leonardo na pas encore montr le bout de son nez. Pendant un
moment, jai entendu de la musique classique rsonner ltage du dessus, mais cela na pas dur.
Jimagine quil a pass laprs-midi dormir. Sil dbarque peine de New York, il doit rattraper le
dcalage horaire. Mais peu importe, du moment quil reste au fond de sa tanire, moi a me va trs
bien.
Le temps de passer la salle de bains pour me dcrasser, jenlve mon tee-shirt de travail et mon
jean pour enfiler un pantalon propre et un chemisier en coton que jai fourr dans un sac de sport. Gaia
peut dire ce quelle veut, la voil, mon ide de llgance.
Ce soir, je suis chez mes parents pour fter en famille le dpart la retraite de mon pre. Aprs
quarante-cinq ans dune carrire exemplaire dans la marine militaire, le lieutenant Lorenzo Volpe
entame une nouvelle vie. Ironie du sort, mon pre a beau tre un ancien marin, je sais peine nager.
La faute ma mre, sans doute, qui chacune de nos vacances sur le Lido mourait de peur ds que je
mloignais trop loin du rivage, craignant de ne jamais me voir revenir. Je suis certaine davoir hrit
de son caractre anxieux et je dois bien ladmettre un peu paranoaque. Mon pre, lui, ma
transmis son obstination acharne et son implication absolue dans le travail.
coup sr, jaurai peine franchi la porte dentre que maman me fera remarquer que je suis trop
maigre, trop fatigue, trop nglige, malgr mes pitoyables tentatives pour cacher mon stress sous des
tonnes de fard et de rouge lvres. Papa, lui, mobservera en silence toute la soire puis me
raccompagnera jusqu la porte quand tout sera fini, le torse bomb et les mains dans le dos. Il me
demandera Tout va bien ? avant de me laisser sortir. Si tu as besoin de quoi que ce soit, tu sais
que nous sommes l pour toi. Aprs lui avoir dit de ne pas sinquiter, je lui donnerai un baiser sur
la joue, comme dhabitude, et je rentrerai la maison lesprit tranquille et en paix avec moi-mme,
comme toujours quand je suis avec eux.
Cela fait une ternit que je ne les ai pas vus, et jai envie de me faire cajoler.
Aprs mtre frott les lvres devant le miroir pour uniformiser le rouge lvres que jai tal la
va-vite, je range mes affaires dans mon sac. Fin prte. Avant de sortir, je jette un coup dil furtif en
direction de lescalier. Leonardo a lair encore barricad dans sa chambre, jhsite lui dire au revoir.
Ce nest peut-tre pas la peine.
Non, a ne lest pas.
Je sors par le portail en bois massif en prenant bien garde de ne pas faire de bruit. Une fois dehors,
je me retourne instinctivement vers le palais. La lumire est allume au premier tage. Cela me fait
tout drle de savoir qu partir daujourdhui je ne serai plus seule avec ma fresque.

Le soir commence tomber sur Venise en ce dimanche morose mais inhabituellement chaud. Gaia
et moi devons nous retrouver au Muro, dans le quartier du Rialto, pour prendre lapritif. Quand nous
nous sommes appeles pour convenir du rendez-vous, elle ma trs clairement mise en garde : Si tu
ne viens pas habille en femme, je te jure que je te fais jeter par le videur. Dhabitude jignore ses
conseils, mais jaime lui donner satisfaction de temps en temps.
Cela dit, pas question de porter des talons de 12 atroces. Jai donc opt pour des sandales en satin
vert, talons de 8. Pour le reste, une robe courte sans manches avec un perfecto noir. On peut dire que
jai pris sur moi : je narrive pas mimaginer plus fminine que a (mme si jaurais pu oser
davantage avec mon petit carr de premire communiante). Mais je sais dj que je men mordrai les
doigts. Traverser Venise en soire, cest forcment marcher sur des pavs avec toutes sortes de ponts
franchir. Les bateaux-taxis cotent une fortune et les vaporettos fonctionnent au ralenti. Gaia sera bien
force de reconnatre mes efforts.
Le Muro est dj plein craquer, tout le monde est mass entre le comptoir et les vitrines qui
donnent sur la rue. Lide de me glisser au milieu de ce tas de chair humaine ne mexalte pas
beaucoup, mais je dois le faire, ne serait-ce que pour donner un sens leffort inhumain davoir
support mes talons aiguilles jusquici. En jouant des coudes, je russis me frayer un chemin au
milieu de la foule qui bloque lentre. En deux foules de top model en fin de carrire, jentre saine et
sauve dans la bote. Le chaos rgne en matre lambiance sonore nest vraiment pas la plus raffine
qui soit et il na beau tre que dix-neuf heures, le taux dbrit a dj atteint le seuil dalerte. Ne
buvant presque pas une goutte dalcool, je ne parviens jamais partager ces moments de pur plaisir
thylique, alors que Gaia, elle, est capable de senfiler trois mojitos en une heure sans donner le
moindre signe de faiblesse.
Justement la voil, la reine des nuits vnitiennes ! Elle est en train de naviguer dune table lautre,
gratifiant tout le monde de son plus beau sourire charmeur. Le tout ponctu de niaiseries brailles
une frquence proche des ultrasons. Sa queue-de-cheval blonde se dtache de la foule. Gaia est grande,
mais, comme son habitude, elle porte en plus des talons de combat. Elle vient maintenant de
sarrter au milieu dun petit groupe de gens que je connais. En me hissant sur la pointe des pieds, je
lui fais signe de loin. Elle ma repre, ouf. Elle agite frntiquement les bras pour minviter la
rejoindre. Aprs avoir bouscul une dizaine de personnes, je me jette dans la mle et arrive sa
hauteur.
Il tait temps ! Mince, o tais-tu passe ?
Elle me colle un bisou sur la joue avant de baisser les yeux au sol. Ctait couru davance.
Regarde-moi ces sandales ! Ultra-styl, ce vert Bravo, El, tu me plais !
Examen de passage russi, au moins pour ce soir. a mvitera davoir mexpliquer avec les
videurs.
Alors, comment a sest pass avec ton cycliste, lautre soir ? lui dis-je loreille en lui pinant
la taille.
Il nest pas venu, me rpond Gaia dun air effondr qui est loin dtre crdible.
Tu rigoles ? fais-je en feignant ltonnement.
Attention, je ne suis pas du tout en train de me faire avoir par Belotti ! Non, non, non, ne parlons
pas de a.
Une seconde pour reprendre du poil de la bte, elle mpatera toujours.
En fait jai toujours une petite place pour lui dans mon cur, mais je le laisse se dcider. Sil
me veut, il faudra quil vienne me prendre.
Bon
Je ne comprends toujours pas pourquoi ce type lintresse autant. Les mystres insondables de
lamour. Ou des hormones, dans le cas de Gaia.
Bref, hier soir, au Piccolo Mondo, je suis tombe sur Thiago Mendoza. Le top model dArmani,
tu vois qui cest ? On sest chang nos numros.
Tu ne perds pas de temps, hein ?
Je ne sais pas qui est ce nouveau contact dans son tlphone, mais se remettre dune dception en se
lanant dans une nouvelle conqute, cest du Gaia tout crach.
Elle clate dun rire sonore avant de se tourner vers le groupe :
Les gens, jai soif. Un autre spritz pour tout le monde ?
Rponse unanime, Gaia me prend sous le bras pour mentraner de nouveau dans la foule. Nous
atteignons le comptoir.
Nico, tu me fais huit spritz lAperol ? demande-t-elle au barman en battant ses cils gonfls de
mascara.
Tout de suite, mon amour.
Les Vnitiens, femmes ou hommes, adorent sappeler mon amour mme sils ne se connaissent
que depuis une heure. Et Nico, barman aspirant acteur, ne fait pas exception.
Et aussi un Coca pour mon amie, ajoute Gaia en devinant ce que je mapprte dire.
Entre-temps, le reste de la bande sest approch du comptoir. En un clin dil, tout le monde
rcupre son verre et trinque avec ses voisins.
On va fumer ? propose quelquun.
Aussitt le troupeau se dirige tranquillement vers la sortie. Gaia reste avec moi et sassoit sur le
tabouret face au mien. Mon Coca tarde arriver.
Filippo nous rejoint pour dner ? demande Gaia.
On dirait bien.
a me fait plaisir de le revoir.
Quand jai connu Filippo, Gaia avait dj quitt les bancs de la fac depuis un moment. Je les ai
prsents lun lautre mais ils se sont immdiatement aperus quils avaient des amis communs :
Venise nest pas bien grande, on peut finir par connatre presque tout le monde, surtout si, comme
Gaia, on pousse la sociabilit jusqu la nvrose.
Mais voil que quelquun lappelle du ct des banquettes.
Excuse-moi, je dois dire bonjour des gens, dit-elle en sautant de son tabouret.
Vas-y, vas-y, puisque le devoir tappelle !
Elle me fait un clin dil et slance dans un mini-dfil, moule dans son jegging ultra-serr. Jai
dcouvert depuis peu videmment grce elle quon donne ce nom ces jeans qui vous
compriment jusqu lasphyxie. Gaia en porte souvent, malgr des mollets lgrement trop gros son
drame absolu. Profitant du spectacle depuis mon tabouret, jobserve ses mouvements de flin. Son top
en coton effet transparent laisse peu de place limagination, mme si son soutien-gorge push-up
rembourr y est en ralit pour beaucoup. Au naturel, Gaia na quun simple bonnet B ce que tout le
monde ignore, mis part les hommes avec qui elle a couch, et moi.
Nico finit par me tendre mon Coca.
Je pourrais avoir quelques glaons ?
Un peu de citron aussi, mon amour ?
Oui, merci.
Au moment de boire ma premire gorge, je sens vibrer mon portable. Un SMS de Filippo.

Bibi, je serai en retard.
Jarrive dans une demi-heure.
Bisou.

Je lui rponds immdiatement, en esprant quil sactive un peu.

O.K., on tattend !

Une seconde aprs lui avoir envoy mon message, une main vient effleurer la peau de mon paule.
Je me retourne brusquement. Face moi, Leonardo Ferrante, le locataire.
Salut, Elena, me lance-t-il, le monde est petit
Avec sa chemise dpassant de son pantalon froiss, il a toujours son allure nglige mais semble
sincrement content de me voir.
Bonsoir
Prise au dpourvu, jessaie de masseoir de faon plus confortable. Est-ce que je suis contente de le
voir moi aussi ? Je ne sais pas, cet homme me trouble. Sa prsence mempche mme de penser ce
que je voudrais dire. Ce nest pas normal.
Il sassied mes cts sans y tre invit et braque sur moi ses yeux noirs.
Tu es seule ? me demande-t-il en me frlant le bras de sa main.
Son geste me cause une trange sensation.
Non, je suis avec des amis.
Jagite la main comme pour dire quils sont juste partis faire un petit tour. Leonardo a quelque
chose qui me remue au plus profond de moi-mme, comme un coup de poing en plein ventre.
Jaimerais quil sen aille. Ou pas.
Soudain, il se tourne vers un groupe qui sinstalle une table.
Passez commande, les gars, dit-il dun ton autoritaire, je vous rejoins tout de suite.
Et il ajoute, en revenant vers moi :
Je suis avec mes collaborateurs, toute la brigade du restaurant, mexplique-t-il en me les
dsignant du menton.
Ah, alors si vous devez y aller, dis-je sans attendre.
Mais non, cela me fait plaisir de te voir.
Cest donc officiel : jai beau men tenir au vouvoiement, il a dcid unilatralement de jouer la
carte de la proximit.
On peut se tutoyer, tu ne crois pas ? enchane-t-il.
Je plisse le front tout en me frottant les mains. En plus, il lit dans mes penses !
Oui, bien sr, dis-je dans un murmure.
Par politesse, mais aussi pour dissimuler ma gne, je me force faire la conversation :
Jai essay de faire le moins de bruit possible en sortant du palais hier soir. Je ne tai pas
rveill, jespre
Je regrette immdiatement ce que je viens de dire. Au fond, ce serait plutt lui de sinquiter de
me fiche la paix. Pourquoi suis-je en train de me justifier ?
Ne ten fais pas, jai le sommeil profond.
Il capte le regard du barman qui entre-temps sest approch.
Un Martini blanc pour moi.
Tandis que Nico lui sert boire, il sort son porte-monnaie.
Je paye aussi pour elle, dit-il en me dsignant.
Non, ce nest pas la peine
Joignant le geste la parole, je plonge le bras dans mon sac, mais il men empche. Je sens de la
douceur mais aussi de la fermet dans son geste. Mon poignet est minuscule entre ses doigts. Son
lger mouvement de tte me passe instantanment lenvie dinsister.
Daccord merci.
Il sirote son Martini tout en observant mon verre.
Pas dalcool, comment se fait-il ?
Je tente de me justifier en haussant les paules :
Je nen bois jamais.
Cest mal, trs mal, sourit-il avec un rien dironie. Les buveurs deau ont toujours quelque chose
cacher.
Mais je ne bois pas que de leau. a, cest du Coca, par exemple.
Leonardo clate de rire, dcouvrant ses dents blanches et froces. Jai comme limpression quil ne
rit pas de ce que je viens de dire, mais plutt de moi. Il boit une nouvelle gorge avant de planter ses
yeux dans les miens. Il a retrouv son air srieux.
Cela te drange normment que je vive au palais.
Non
Je rponds mcaniquement avant de me taire. Ce nest pas une question, alors autant se dispenser
dune fausse politesse dont il doit dailleurs se moquer. Allez, courage :
Effectivement jaurais prfr rester seule, dis-je dans un soupir. Je suis comme a, je narrive
pas me concentrer sil y a tout un tas de gens autour de moi. Et, dans lidal, les travaux de
restauration doivent tre mens dans un cadre extrmement protg.
Jattends quil me lche une phrase du type Je comprends, jessaierai de te dranger le moins
possible , mais non. Il reste l me dvisager comme sil venait de comprendre quelque chose de
fondamental mais qui mchapperait.
Il avance soudain la main vers moi. Dinstinct je me recule quand lui ai-je donn la permission de
me toucher ? avant de mapercevoir que ses doigts ne font que passer dans mes cheveux, tout prs de
la nuque.
Attention, tu as failli perdre a.
Il tient une de mes boucles doreilles entre le pouce et lindex. Je le regarde dun air un peu bahi
avant de la rcuprer pour me la raccrocher.
a arrive souvent, elles sont mal fichues.
Jessaie une nouvelle fois de me justifier sans pouvoir soutenir son regard. Mon visage passe par
toute la gamme des rouges. Bon, maintenant jaimerais vraiment quil sen aille.
Par bonheur, lun de ses collaborateurs lappelle depuis leur table. Aprs lui avoir adress un signe,
Leonardo se retourne vers moi.
Excuse-moi, je dois rejoindre ma brigade. On se voit demain.
Bien sr. demain.
Tout en le regardant regagner la table o se trouve son groupe, jessaie de me dbarrasser de cette
absurde sensation de malaise, sans pouvoir dtacher mes doigts de cette maudite boucle doreille.
Gaia me retrouve peu aprs. Elle sest enfin libre de ses impratifs mondains. Elle sinstalle sur
son tabouret, puis braque sur moi des yeux de flic. Je me prpare psychologiquement un
interrogatoire en bonne et due forme.
El, mon trsor et l, je vois trs bien o elle veut en venir mais ctait qui, ce type ?
Qui ?
Ne fais pas linnocente, rplique-t-elle, celui avec qui tu discutais il y a une minute.
Cest le type que Brandolini a eu la dlicatesse de me fourrer dans les pattes. Il sappelle
Leonardo, cest un grand chef
Ma voix laisse percer un rien dagacement.
Intressant, dit Gaia en lobservant distance. Quel ge a-t-il, au fait ?
Comment veux-tu que je le sache ? On a juste chang deux mots.
Il fallait me le prsenter, enfin Il est carrment trop sexy !
Les bras men tombent.
Non mais je rve, Gaia, tu ne penses vraiment qu a ! Et puis franchement, je ne vois pas ce
que tu lui trouves, ce nest quun gros bourrin, dis-je en le regardant mon tour.
Une chose est sre, ce nest pas un modle standard. Lui cest un homme, un vrai, tu peux me
croire, El
Tandis que Gaia se mord la lvre, je cherche des arguments opposer aux siens. Peine perdue.
Soudain, une voix familire me sauve de la leon danatomie masculine que Gaia sapprte me faire
subir.
Les filles !
Filippo se fraie un chemin au milieu de la foule et nous fait la bise.
Dsol, jai eu une urgence au boulot. Avec un casse-couilles comme Zonta, on bosse mme le
dimanche. Tout a pour faire plaisir aux clients blinds de fric de monsieur Gaia, a fait longtemps
quon sest pas vus !
Pas loin de deux ans, Filippo. Je ten supplie, dis-moi que je nai pas vieilli, mme si tu penses le
contraire.
Tout le monde clate de rire. Gaia lui tend un spritz.
Tiens, bois a, ensuite on va dner.
Vous avez dcid o ? demande Filippo en dgustant bien sagement son cocktail.
Pourquoi pas le restaurant vgtarien du Ghetto ?
Leur regard me fait instantanment comprendre que ma proposition ne les emballe pas vraiment.
El, fait Gaia, comment dire tu commences lgrement nous les briser avec ta fixette sur
la viande.
Bon, fais comme si je navais rien dit. Sans cur !
Je me mets faire la tte ou presque : je nen veux jamais vraiment Gaia de critiquer mes
manies de vgtarienne.
Allons au Mirai, alors, propose Filippo, le japonais Cannaregio !
Oh oui ! sexclame Gaia. Jadore les sushis, ils sont divins l-bas !
O.K., au moins je pourrai manger un peu de riz et de lgumes.
Alors, tout le monde est daccord ?
Filippo me regarde comme pour sassurer davoir trouv le bon compromis.
Cest parti ! dis-je avec un sourire.

Ce dner au Mirai a t trs agrable. Nous avons fini par occuper une table de dix, Gaia en ayant
profit pour inviter quelques personnes quelle avait croises au Muro. Cela navait videmment rien
dun hasard. Le repas termin, la reine de la nuit a en effet fini par entraner tout le monde au Piccolo
Mondo, une des discothques o elle est charge des RP. Tout le monde sauf Filippo et moi.
Me voyant dcliner linvitation, Filippo ma propos de passer le reste de la soire ensemble. Nous
voil donc flner dans les rues. Il y a encore du monde ; le temps est assez doux pour donner envie
aux gens de rester dehors. On voit de temps en temps quelquun sortir en zigzaguant des bars pleins
craquer. Je commence en faire autant non pas cause de lalcool mais de mes maudites sandales.
Arrtons-nous une minute, je ten supplie, je nen peux plus.
Avant mme davoir fini ma phrase je suis dj sur un banc essayer de trouver un pansement dans
mon sac. Rien. Je mtais pourtant souvenue den emporter deux avant de sortir, mais jai oubli.
Jenlve mes sandales. Jai les pieds rouges et gonfls ; on voit mme la marque laisse par les
lanires des chaussures. Cruaut de la mode.
Oh mon Dieu, quest-ce que je leur ai fait ? dis-je tout bas en passant doucement la main dessus.
Mais, aussitt, Filippo mattrape le pied droit et lappuie sur ses genoux, mobligeant me tourner
entirement vers lui.
Quest-ce que tu fais ? je lui demande, toute surprise.
Premiers soins, rpond-il en se mettant me masser.
Ses gestes me soulagent, car le sang se remet circuler. Lespace dun instant je lche prise et
laisse ses mains caresser doucement ma peau. Mais, petit petit, le malaise sinstalle. Je suis allonge
sur un banc, en pleine nuit, avec Filippo en train de me masser les pieds. Quelle drle de situation Il
y a l quelque chose de trop intime pour nous deux. Je le regarde et maperois quil me fixe du
regard. Dun regard qui nest pas celui dun ami. Nos visages sont tout proches lun de lautre. Nous
sommes sur le point de nous embrasser, je sens que cela va arriver. Cest ce que je veux, mais cela me
fait un peu peur. Je retiens mon souffle
Une sonnerie de portable nous ramne brusquement la ralit. Cest le mien.
El, dsole dappeler si tard. Je te rveille ?
Cest Gaia.
Non, non
Le charme est rompu. Je retire mes pieds et me dpche de renfiler mes sandales tout en observant
Filippo du coin de lil : il a lair du, et peut-tre le suis-je moi aussi. Mais il ny a plus rien faire,
maintenant que Gaia rclame mon attention :
Tu mentends ? Tes o ?
Oui, pardon. Je suis encore dehors.
coute, je suis dans la mouise ! Je me suis embrouille avec Frank au Piccolo Mondo Cest un
malade, il ma fait venir dans son bureau et tu sais pour quoi ? Pour me dire que la dernire fois jai
fait venir des sous-merdes dans sa bote. Moi je suis partie en claquant la porte. Mais le truc, cest que
jai laiss mes cls et toutes mes affaires l-bas.
Et tu ne peux pas aller les rcuprer ?
Non, El, plutt crever que de revoir cette tte de nud. Je passerai demain : comme la
discothque sera ferme, il ne sera pas l. Mais cette nuit je peux dormir chez toi ?
Bien sr, on se retrouve la maison, toute.
Deux minutes et jarrive.
Deux minutes ? Elle devait tre sre que je dirais oui.
Je raccroche et je me tourne vers Filippo :
Excuse-moi mais Gaia va passer la maison, elle a perdu ses cls.
Derrire son sourire je sens une pointe de regret :
Pas de souci, El, je taccompagne au vaporetto.
Nous passons un quart dheure lattendre, presque en silence, gns par ce baiser manqu. Nous
changeons quelques mots de circonstance, histoire de dsamorcer la tension. Quand arrive enfin le
vaporetto, jai limpression de voir un prince charmant venir ma rescousse. Je monte bord sans me
faire prier, presque en courant.
Bibi, tu mappelles, daccord ? me demande Filippo depuis le ponton.
Bien sr, trs vite.
Je lui adresse un signe de la main avant que le bateau ne memporte.

Devant la porte de chez moi je retrouve Gaia, encore folle de rage. Tout en montant lescalier, elle
me raconte par le menu sa dispute avec Frank, ce qui a le mrite de mempcher de penser Filippo.
Je dois lui demander de baisser dun ton quand elle schauffe un peu trop : il est tard, et tout le
monde dort dans limmeuble.
Alors que nous nous dmaquillons, je remarque que le regard de Gaia me cherche dans le reflet du
miroir.
Est-ce que tu nes pas en train de me cacher quelque chose, toi ?
Voil Gaia, la Grande Inquisitrice.
Et quest-ce que jaurais te cacher ? rponds-je tout en me brossant les dents.
Je ne sais pas mais Filippo et toi vous navez pas lair clair. Je vous ai arrts au milieu dun truc
ou quoi ?
Gaia, on est juste amis.
Sa moue me dit quelle nen est absolument pas convaincue.
Mmm moi je crois que tu lui plais. Que tu lui as toujours plu.
Je hausse les paules.
Et lui, il te plat ?
Je ne sais pas. Je ny ai jamais vraiment rflchi.
Cest la vrit. a lest encore ce soir, du moins
Nous nous glissons sous les couvertures de mon grand lit, ce qui Dieu sait pourquoi nous rend
subitement toutes joyeuses. Gaia me lance un oreiller en pleine tte et voil que nous repensons aux
soires pyjama de notre adolescence. Nous rions de ce que nous tions lpoque et de ce que nous
sommes devenues. Jteins la lampe de chevet et nous nous souhaitons bonne nuit.
peine me suis-je assoupie que la voix de Gaia me rveille.
El ?
Hein ? fais-je, tout endormie.
Ce Leonardo, l Tu disais quil habite le palais o tu travailles, cest a ?
Oui.
Et o, exactement ?
Je texplique demain. Dodo, maintenant.
3.
El !
Quelquun me secoue lpaule.
Allez, El, rveille-toi !
La voix de Gaia me ramne brutalement la ralit.
Quest-ce quil y a ? je bougonne dune voix pteuse.
Merde, javais compltement oubli que je devais passer prendre Contini laroport tu sais,
le ralisateur il a rendez-vous latelier de Nicolao pour les costumes de son prochain film.
Lodeur du caf tout juste prpar envahit doucement mes narines.
Mais quelle heure est-il ?
Sept heures et quart. Jai intrt ce que le vol de Rome ait du retard.
Je me frotte les yeux pour y voir plus clair. Gaia est dj habille et maquille. Je ne sais pas
comment elle fait pour encore supporter les bottines quelle portait hier soir.
Je file. Il y a du caf dans la machine, me dit-elle en me donnant un bisou sur la joue. Merci pour
ton hospitalit.
Je me tourne sur le ct en marmonnant :
Je ten prie. Ctait sympa de passer la nuit se prendre des coups de pied.
Gaia mbouriffe les cheveux et sort en laissant la porte entrouverte, me laissant merger seule dans
la chambre. Je limagine en train de dvaler lescalier, dj rive son BlackBerry pour parler
fringues, accessoires, strass et paillettes.
Au prix dun effort surhumain (cest du moins limpression que jen ai), je magrippe la tte de
lit. Mon corps grince. Peut-tre devrais-je reconsidrer la possibilit daller la salle de sport avec
elle. Gaia ne fait absolument pas ses vingt-neuf ans, cest une infatigable boule dnergie.
Hlas, me voir sautiller en rythme devant un miroir, serre dans un legging color, a vite fait de
couper mon lan denthousiasme pour le fitness. Je vivrai avec des articulations rouilles, mais je me
ferai une raison.
Je sors du lit pour me jeter dans larmoire, o je pioche au hasard une jupe et un petit pull avant de
passer la salle de bains pour une toilette de chat.

La premire lueur de ce matin doctobre maccueille la sortie de limmeuble. Cest une lumire
ple, qui rchauffe le regard sans le blesser. Pas de vaporetto aujourdhui : il y a dix minutes pied du
quartier San Vio Ca Rezzonico et jai bien envie den profiter.
Je mhabitue peu peu la lumire matinale. Mes yeux ne devront pas me trahir aujourdhui, car je
compte me ddier corps et me cette grenade et lui donner la teinte parfaite. Voil le dfi du jour.
Je marche sans me presser, dun pas lent et dtendu ; un peu parce que mes pieds ne se sont pas
encore remis de la soire dhier et un peu parce que le calme de Venise est absolument irrsistible.
Le premier pont quil me faut franchir a lair de vouloir me rappeler que lme de ces endroits est
leau, et pas la pierre. Jaime marrter, mme pour un bref instant, et observer la vie de l-haut. Sous
mes pieds coule le canal de San Vio ; cest un mince et trange ruban deau qui relie le Grand Canal
aux Zattere, coupant le sestiere en deux. De l, les deux visages de Venise soffrent moi : Saint-
Marc dun ct, la Giudecca de lautre. La Venise des touristes et celle des Vnitiens.
Le clocher de lglise SantAgnese sonne neuf heures. Je me dpche : je suis en retard. Alors que
je longe les Gallerie dellAccademia, une blonde obse me demande de la prendre en photo avec son
fianc. Mme si je nen ai videmment pas la moindre envie, jaccepte. Elle me tend son appareil
photo tout en mexpliquant sur quel bouton appuyer. Je passe mon sac lpaule avant dcarter
lgrement les jambes pour me stabiliser, tandis que leurs mines rjouies se figent dans le cadre.
Clic. Mise au point, premier dclic. Clic. Photo pose, sourires trente-deux dents et un air de carte
postale : ils la choisiront sans doute pour leur album de souvenirs. Clic. Une troisime photo,
linattendue, quand on quitte la pose. La meilleure.
Le couple se dfait de son treinte avant de me remercier mille fois. Comme beaucoup, ils sont
venus Venise pour la visiter, bien sr, mais surtout pour essayer de vivre leur conte de fes
romantique. Et ils en ont parfaitement le droit. Enfin, je crois
Jesquisse un sourire avant de reprendre mon chemin. Une brise lgre me dcoiffe. Sans tre
glaciale, on peut dire quelle donne un avant-got de lautomne qui ne va pas tarder arriver.
Il flotte dans lair une odeur de croissants chauds dcongels et de cappuccino, ce parfum suave qui
accompagne mes pas chaque fois que je vais pied au travail. Dordinaire, je ne marrte presque
jamais dans un bar pour prendre mon petit djeuner. Ayant toujours lestomac ferm, je nai jamais
faim le matin. Ou alors, si je mange, a me donne envie de dormir. Aujourdhui, je marrte une
seconde au tabac sous les arcades pour macheter un paquet de btonnets de rglisse de quoi maider
rester concentre tout en mvitant mes chutes de tension chroniques.
La rue du palais dbouche directement sur le Grand Canal. Il faut toujours sy engager prudemment,
le soir tout particulirement. Cest un passage anonyme, cach, mal clair, qui ne paye vraiment pas
de mine, infest de mauvaises herbes qui grimpent peu prs sur tous les murs. On a du mal croire
quau bout de cette enfilade de pavs se dissimule lentre dun des plus beaux btiments de Venise.
Au demeurant, cette ville est une anomalie urbanistique. Tout a lair en ruine, tout menace de se
dissoudre dans ses eaux troubles, et en mme temps tout est vivant. Le regard se laisse ravir par une
beaut couper le souffle.
Impeccablement rangs, mes pinceaux et mes peintures nont pas boug de lendroit o je les ai
laisss samedi. Personne ny a touch, je respire. La fresque se porte bien elle aussi. Rien dtonnant a
priori, et pourtant il peut se produire des quantits de choses quand on laisse une uvre en
restauration sans surveillance. Chaque matin me voil prise dangoisse lide de dcouvrir une belle
tache dhumidit, une colonie de fourmis ou des traces de doigt.
Aucun signe de vie en provenance de lappartement de Leonardo. Il est peut-tre dj sorti.
Le temps denfiler ma tenue de travail digne de Ghostbusters, et me voil prte. Enfin presque je
dois absolument me rafrachir les yeux avec un peu de collyre. La faute Gaia qui a pass la nuit
gigoter mais aussi Filippo qui continuait de me trotter dans la tte. Bref, aprs cette mauvaise nuit,
mes yeux brlent.
Lespace dun moment, limage de Filippo en train de me masser les pieds sur ce banc me traverse
lesprit. Ctait hier soir, mais prsent jai presque limpression davoir rv. Je nen ai quun vague
souvenir. Impossible de revivre les sensations que mavait inspires cette scne. trange.
Je sors un flacon bleu de ma poche, incline la tte en arrire et laisse tomber deux gouttes dans lil
droit et deux autres dans lil gauche. Le liquide me brle un peu sur le coup, mais cinq secondes plus
tard je me sens dj revivre.
Soudain, un petit rire coquin envahit le vestibule. Les yeux encore tout embus, jarrive quand
mme apercevoir deux silhouettes savancer vers moi. Main dans la main. Leonardo et je bats des
cils pour mieux voir une femme magnifique, chevelure vaporeuse et teint de porcelaine, le corps
moul dans une lgante robe courte de satin rouge qui, en plus de mettre en valeur ses jambes
toniques et minces, dcouvre entirement son dos. Elle a une allure faire plir denvie Audrey
Hepburn, un regard satisfait et lumineux.
Bonjour, Elena, me dit Leonardo en passant prs de moi.
Il nest pas habill pour sortir : il porte un sweat et des tongs. Un drle de contraste avec llgance
de son amie.
Bonjour, fais-je avec un dtachement tudi.
La diva madresse un salut de la tte tout en suivant Leonardo. Ses talons claquent sur le carrelage.
Tandis quils se dirigent vers la vole de marches menant la sortie, Leonardo laisse glisser une main
le long de son dos nu. Son geste est la fois sensuel et protecteur. Sa peau sombre jure de faon
troublante avec la blancheur du teint de la jeune femme. Ils ont pass la nuit ensemble, cest sr : je
sens presque lodeur de sexe qui flotte derrire eux.
Jaimerais me replonger dans mon travail mais suis une nouvelle fois distraite, cette fois par un
grondement venu de lextrieur qui fait trembler les murs. On dirait un moteur de bateau. Pique par
la curiosit, jcarte le rideau dune des portes-fentres qui donnent sur le Grand Canal avant de
constater quune embarcation de couleur blanche est amarre au ponton du palais. son bord, la diva :
elle vient tout juste denlever ses talons pour passer un blouson en cuir noir. Elle sapproche
maintenant du bord et cherche Leonardo. Sans se faire prier, celui-ci se penche pour lui effleurer les
lvres dun baiser avant de dtacher lamarre du pilotis. Tandis quil lui fait un signe de la main, la
diva met ses lunettes de soleil noires, actionne une manette sur le tableau de bord et file en laissant
une trane argente dans le sillage de son bateau. On dirait une scne de film, mais ce qui se joue
sous mes yeux est bel et bien rel.
Une fois le rideau tir, je me remets au travail sans attendre. Jessaie de me rpter que tout ce que
je viens de voir na aucun intrt. Autant penser autre chose.
Un instant aprs, Leonardo est de retour. Je fais mine dtre trs occupe en mlangeant au hasard
diffrents pigments, tout en mefforant de ne pas lever les yeux. Il passe devant moi sans un mot
avant de sengouffrer dans ses appartements en sifflotant.

Aprs avoir prpar un peu de rouge, je grimpe mon escabeau, prte mattaquer la grenade.
Jespre maintenant pouvoir travailler en paix. Hlas, comme leur habitude, mes penses se mettent
vagabonder. tait-ce la femme de Leonardo ou une aventure dun soir ? Comment savoir ?
Impossible deffacer de ma mmoire limage de sa main caressant ce dos nu, et ce baiser si bref, mais
tellement sensuel.
Voil maintenant que jentends tirer de leau dans la salle de bains. Une voix puissante fredonne un
air qui sent lt et la mer, malgr les fausses notes. Leonardo se la coule douce, je doute quil soit
rellement press daller travailler ce matin.
En me tournant pour chercher un pinceau, je maperois quil vient de sortir de la salle de bains
pour prendre la direction du vestibule. Torse nu. Il a une serviette bleu marine noue autour de la
taille, les cheveux mouills et les pieds nus. On dirait un guerrier de lAntiquit. Tandis quil
sapproche de moi, lair effront, les dalles instables du carrelage tremblent lgrement sous son
poids.
Alors Elena, comment a va ?
Bien, merci, dis-je presque voix basse, sans cacher mon indiffrence.
Je mefforce de garder les yeux rivs la fresque. Je me sens mal laise, minuscule et mal fagote
dans ma combinaison informe. Pourquoi ne va-t-il pas shabiller ?
Et ces travaux ?
En secouant les cheveux, il libre une nue de gouttes microscopiques dans lair. Je le surveille du
coin de lil. Heureusement, il est encore suffisamment loin du mur.
Eh bien
Tu sais que tu as lair plus laise sur ton escabeau que sur un tabouret de bar ?
Je le prends comme un compliment.
Cen est un.
Il ne fait pas mine de sen aller. Je me sens observe, presque examine, et a ne me plat pas
beaucoup.
Excuse-moi, mais je suis trs occupe, dis-je en me tournant lgrement vers la fresque.
Bien sr, rpond-il en esquissant un sourire comprhensif accompagn dun geste de la main. Tu
naimes pas avoir des gens autour de toi. Tu as t trs claire hier soir
Exactement, je bafouille.
Tandis quil sloigne en direction de sa chambre coucher, je me demande si jai effectivement
rpondu ou pas.
Une fois seule, je descends de lescabeau : jai besoin dnergie. Si la prsence de nimporte qui
magace, la sienne, elle, me dstabilise.
Je prends une grande respiration et laisse mon btonnet de rglisse fondre dans ma bouche avant de
reprendre le travail. Merde, la couleur a compltement sch. Je lavais faite trop dense. Je nai plus
qu vider les bols, les laver et peser une nouvelle fois les quantits de pigment ncessaires.
Jessaierai dutiliser un pinceau pointe plate, au moins pour la premire couche, histoire de gagner
du temps.
Je remonte sur lescabeau pour contrler de prs la nuance des graines de manire les avoir bien
en tte. Je finis par me lancer sur un nouveau mlange de rouge et de violet.
Or voil que dans le couloir ma droite rsonnent de plus en plus fort ces mmes pas pleins
dassurance. Je me retourne dinstinct : il est habill, cette fois-ci. Il porte un jean dchir et une
chemise en lin blanche cet homme est accro au lin et, autour du cou, une charpe en soie noire qui
flotte au gr de ses mouvements. Il faudrait mexpliquer comment il fait pour ne pas avoir froid. On
est en octobre, quand mme
Il sapproche jusqu pouvoir sappuyer dun bras contre lescabeau. Un frisson me parcourt la
colonne vertbrale, me faisant lgrement perdre lquilibre. Je nai pas ide de ce qui marrive, mais
a ne me plat pas.
Je pars faire des achats pour le restaurant, dit-il en regardant en lair. Je vais au Rialto, tu as
besoin de quelque chose ?
Non merci, jai tout ce quil me faut.
Sre ?
Alors quil penche doucement la tte de ct, la lumire tombe sur lanneau quil porte loreille et
le fait scintiller. Ses yeux aussi brillent de faon trange. Comme sils souriaient. De simples rides
dexpression autour des yeux ne mont jamais paru aussi sexy. Oh mon Dieu, lesprit de Gaia est en
train de semparer de moi
Oui, je tassure. Je ne suis pas en train de faire des manires.
Je dois me reprendre. Aussitt, je me retourne vers le mur pour ne pas rester l comme une cruche,
une fois de plus. La fresque est mon seul espoir de survie.
Au fait, pour aller au Rialto, tu nas qu prendre le vaporetto, comme a tu ne risqueras pas de
te perdre, dis-je en essayant de me donner un air dsinvolte.
Mais cest si beau de se perdre dans Venise, fait-il en haussant les paules.
Je disais juste a pour te faire gagner du temps. Tu as mille trucs rgler, jimagine.
Bien sr, mais je laisse mes collaborateurs se charger des tches ingrates. Moi je me rserve la
partie la plus drle du jeu.
Il sourit, sr de lui. Il renvoie limage de quelquun qui a une confiance absolue dans son propre
talent, quelquun qui les choses russissent naturellement.
Il y a des croissants et du caf chauds dans la cuisine, si tu veux prendre le petit dj.
Non, merci. Je ne mange presque jamais le matin. Et puis maintenant, je ne peux pas marrter
dans mon travail.
Et pourquoi ? demande-t-il, manifestement curieux de savoir.
Je dois rester concentre sur la couleur. Autrement, je la perds.
Leonardo se passe la main sur le menton tout en plongeant ses yeux dans les miens :
La couleur de cette grenade ?
Oui, dis-je en regardant droit devant moi. a fait des jours quelle me prend la tte. Elle me rend
dingue. Elle a mille nuances diffrentes, toutes trs difficiles rendre, sans parler du clair-obscur
Jen deviens loquace malgr moi : parler de mon travail me passionne. Vu le sourire quil affiche,
Leonardo sen est rendu compte. Il observe attentivement la grenade, puis mobserve moi, comme sil
mditait quelque chose.
Je minterromps aussitt. Jignore ce quil pense, mais cela ne doit pas tre mon problme. Je
mapprte le saluer quand une voix bien connue me freine dans mon lan.
El, tu es l ? Il y a quelquun ?
Un bruit de talons reconnaissable entre mille rsonne dans lescalier.
Comme Leonardo me regarde dun air interrogateur, je le rassure dun geste : tout est sous contrle.
Gaia fait son apparition dans le vestibule : elle est passe chez elle se changer. Mme sans sa tenue
dhier, elle reste comme toujours impeccable. Elle commence par saluer Leonardo :
Salut
Salut, rpond-il en sinclinant lgrement.
Je suis passe te dire bonjour, me dit-elle ensuite avec un sourire innocent.
La menteuse. Des semaines que je travaille dans ce palais et elle nest jamais venue me voir, pas
mme une fois. Elle nest l que pour lui : sans doute a-t-elle trouv ladresse quelque part la
maison. Quand elle veut, elle peut rvler dinsouponnables qualits de dtective.
Je reste cloue mon escabeau. Descendre, et puis quoi encore ? Vu que je dispose dune vision
densemble, autant profiter au maximum du spectacle.
Tu navais pas un rendez-vous trs important ce matin ? je demande pour le pur plaisir (sadique)
de la mettre un peu en difficult.
Dj fait ! Jai mme rcupr mon sac au Piccolo Mondo, sempresse-t-elle de rpondre en me
glissant un regard synonyme de Quest-ce que tu attends pour me le prsenter ? .
Je maperois que Leonardo lexamine dun air satisfait, une main dans la poche de son jean et un
doigt sur les lvres.
Voici Gaia, mon amie.
Rester perche l-haut rend ces prsentations trangement solennelles.
Enchant, Leonardo.
Il lui serre vigoureusement la main. A-t-il lair plus sduit quamus ? Impossible dire. Je me
remets mlanger mes couleurs, pour bien montrer que ce qui se trame un mtre et demi plus bas ne
me fait ni chaud ni froid.
Enchante
entendre la voix de Gaia, je crois presque la voir battre malicieusement des cils. Je peux lui faire
confiance, il est clair quelle donne le meilleur delle-mme.
Elle sexclame soudain :
Tu es en train de faire un truc juste incroyable, El ! Cest norme, waouh !
Je la regarde dun air la fois tonn et mfiant : en temps normal, elle se fiche royalement des
restaurations et des fresques.
Pas vrai ? ajoute-t-elle en se tournant vers Leonardo.
Nous y voil : elle se cherche un prtexte pour entamer son numro de charme.
Elena est vraiment passionne par son travail, a se voit.
La chaude vibration de la voix de Leonardo slve jusqu moi. Gaia, de son ct, sest ouvert une
brche et sy engouffre habilement :
Et toi, tu es dans quoi ?
Dans la gastronomie ! Je suis chef. L, je lance le nouveau restaurant des Brandolini.
Je devine immdiatement la prochaine rplique de Gaia : Chef cest gnial !
Cest un mtier gnial, chef !
Rat, mais de peu. Autant sourire, vu quils ne me voient pas.
Gaia enchane avec ses questions rituelles : quand es-tu arriv Venise, combien de temps
comptes-tu rester, est-ce que a te plat
Elle glousse en ponctuant chacune des rponses de Leonardo par de grands mouvements de tte. Je
connais par cur son arsenal de sduction : ses yeux langoureux, ses doigts qui jouent avec ses
cheveux, son sourire taquin, sa bouche en cul-de-poule
Je me penche pour assister son petit numro mais peut-tre aussi pour contrler leffet quil
produit sur Leonardo. Vu sa mine rjouie, il ma lair dtre tomb sous le charme de Gaia comme
tout le monde, dailleurs. Mais, se souvenant subitement de ma prsence, il lve les yeux dans ma
direction. Je mcarte de faon si brutale que je manque de faire tomber un bol de couleur.
On te drange peut-tre, Elena ?
Je dcide dtre un brin acide :
Eh bien, vous commencez un peu me
Allons-y alors, dautant que je ne suis pas en avance, lance Leonardo en se tournant vers Gaia.
Ce fut un plaisir, en tout cas.
Pour moi aussi, rplique-t-elle en fondant comme un chocolat au soleil.
Aprs nous avoir salues, Leonardo court vers la sortie. Je regarde Gaia, hypnotise par la silhouette
de Leo, avant de tomber moi-mme sur le spectacle quelle admire si attentivement : sa chute de
reins
Pas mal
Elle dit tout haut ce que je me suis contente de penser tout bas.
Comment peux-tu travailler avec un type aussi canon dans les parages ?
L, jexplose :
Comment puis-je travailler juste ct de deux personnes en train de flirter, tu veux dire ! Et le
pire, cest que tu fais semblant dtre passe me voir Tu es vraiment gonfle !
Il faut bien que jinvente un truc, vu que tu nes pas trop cooprative. Allez, descends de ton
escabeau, tu veux ?
Non.
Elle soupire, pose un pied sur lassise de lescabeau et un bras sur une marche, les yeux encore
braqus sur la porte par laquelle Leonardo vient de sortir.
Franchement, Elena, ce mec est juste oufissime. Si tu oses dire le contraire, je ten colle une.
Passe-moi plutt cette ponge, au moins tu te rendras utile.
Tandis que je feins lindiffrence, Gaia sexcute avant dexaminer la pice dun regard chose
quelle na pas eu le temps de faire jusqu prsent.
Il habite par l-bas ? demande-t-elle en dsignant le couloir qui conduit laile gauche.
Oui.
Tu as dj vu son appartement ?
Non, pourquoi ?
Jy crois pas tu nas pas eu envie dy jeter un petit coup dil ?
Pas envie du tout
Un frisson de terreur me traverse le corps lide de ce quelle est en train de manigancer.
Eh bien moi si, lance-t-elle.
Gaia, reviens ici tout de suite !
Jai beau crier aprs elle, rien ny fait. La voil partie sans mattendre. Il ne me reste plus qu
descendre de lescabeau et lui courir aprs. Le temps darriver sa hauteur, je lattrape par la manche.
Mais elle est plus forte et plus rsolue que moi. Rsultat, elle mentrane avec elle.
Mais quest-ce qui te prend ? Arrte, enfin !
Allez, juste un coup dil ! insiste-t-elle, tout excite.
Une fois le couloir franchi, nous montons lescalier qui mne ltage, l o se trouve la chambre
de Leonardo. Faute de pouvoir lui barrer la route, je suis force de la suivre pour lempcher de
dclencher une catastrophe ou de laisser des traces un peu partout.
coute, tu ne vois pas le merdier dans lequel tu me mets, je travaille ici, moi !
Jessaie de jouer sur la corde sensible, mais quoi bon, puisque la question du travail lui est
totalement trangre.
La porte souvre. La pice est aussi vaste que je limaginais : on dirait une suite dhtel de luxe.
Dun ct du lit, encore dfait, qui trne au milieu de la chambre pendent les draps de soie rouls en
boule. Aux murs, un papier peint rouge et or se reflte linfini dans les gigantesques miroirs
accrochs de part et dautre du baldaquin. La pice est chaude et lgante, meuble avec un soupon
de coquetterie. Rien de surprenant ce que Brandolini la lui ait donne
Trop styl ! sexclame Gaia.
Quel bordel ! fais-je en cho.
Tout est en pagaille. Visiblement, Leonardo nest pas un maniaque du rangement. Sur un petit
fauteuil en velours rouge, une dizaine de chemises sont empiles les unes sur les autres tandis que
deux pantalons en lin ont fini sur le tapis persan.
videmment que rien nest rang chez lui, fait Gaia dun ton suffisant, cest un artiste.
Vraiment ? ce quil parat, il est juste cuisinier. De toute faon, cette ide que le dsordre est
la marque des gnies, cest une belle connerie ou tout juste une excuse.
Peut-tre, mais dans son cas cest vrai, rtorque-t-elle, pique au vif. Franchement, il suffit de le
regarder pour comprendre quil a un caractre excentrique, que cest un cratif.
Ah oui ? Tu as tout compris sur lui, alors.
Il y a des choses qui crvent les yeux. Point.
Sur la table de chevet trnent la fin dune bouteille de Mot & Chandon et un plateau en argent o
sont poss deux verres. Lun des deux est couvert de traces de rouge lvres.
Devant le coup dil loquent de Gaia, je lui confirme ce quelle a dj devin.
Ce matin il y avait une femme avec lui. Ctait clair quils avaient pass la nuit ensemble.
Voil peut-tre le moyen de la faire redescendre sur terre. Je passe donc loffensive :
Dailleurs, elle est belle et riche. Et elle a un charme fou. Bref, il ny a pratiquement personne
pour rivaliser avec elle. Mme pas toi, ma chrie Allez, on y va maintenant.
Mmh, a devient intressant
Les yeux de Gaia se mettent briller de curiosit. On dirait que ma ruse na pas eu leffet escompt.
Bien au contraire.
Peut-tre que ce nest pas sa compagne. Si ctait le cas, ils vivraient ensemble, non ? continue-
t-elle en saccrochant ses hypothses. Cest normal que ce genre de mecs ait plusieurs matresses.
La prochaine fois, je tcherai de me rappeler que lencourager ne fait quaggraver la situation.
Au lieu de quitter la pice (comme je voudrais le faire), elle sapproche de larmoire et louvre. Au
mme instant, mon regard tombe sur le cendrier pos sur un guridon en marqueterie. Je prfre ne
pas attirer lattention de Gaia sur le reste de joint qui sy trouve pour viter dalimenter encore un peu
plus sa curiosit.
Il est accro au lin froiss, constate-t-elle en scartant de larmoire avant de sapprocher du
fauteuil recouvert de fringues.
La voil maintenant qui frle du bout des doigts les vtements sales de Leonardo, la mine rveuse :
Il est lgant, il a du got et, crois-moi, cest rare chez un homme.
ce moment-l, jexplose et tant pis pour mes petites astuces psychologiques :
Bon a suffit, maintenant ! Tu me saoules ! Allons-nous-en, sil te plat !
Alors que je mapproche de Gaia pour lattraper par un bras, un parfum subtil vient chatouiller
agrablement mes narines. De lambre, on dirait. Je lidentifie en un rien de temps : cest lodeur de
Leonardo, tous ses vtements en sont imprgns. Je me sens mal laise, comme sil tait dans la
pice. Je tire Gaia par la manche.
Cest bon, arrte de me les briser Juste une seconde, proteste-t-elle en essayant de se
librer.
Quand soudain, un bruit venu de lextrieur nous paralyse. Nous entendons une porte se refermer en
grinant. Oh mon Dieu, Leonardo est dj revenu.
Tu vois ? dis-je les dents serres, submerge par la panique.
Aprs nous tre rues dehors, nous descendons les marches quatre quatre. Une fois de retour dans
le vestibule ventre terre et le cur battant mille lheure , nous sommes presque dues de
nous apercevoir que ce nest pas Leonardo mais le gardien du palais.
Je me recompose en un instant avant de le saluer le plus naturellement du monde :
Bonjour, Franco.
Bonjour, mademoiselle. Je suis pass jeter un coup dil. Tout va bien ?
Oui, merci, aucun problme, dis-je, la voix encore toute tremblotante. Je faisais voir le palais
mon amie qui passait dans le quartier.
Bonjour, fait Gaia en lui faisant un petit signe de la main.
Franco pose sur nous un regard bienveillant celui quil rserve, jen suis sre, aux jeunes filles
comme il faut.
Daccord. Dans ce cas, je men vais, conclut-il avant de repartir vers la sortie. Si vous avez
besoin de quelque chose
Merci, Franco, mais jai tout ce quil me faut. demain.
Au revoir.
Une fois la porte referme, Gaia et moi nous regardons droit dans les yeux. Jai beau avoir envie de
la dcouper en morceaux, je sens un large sourire se dessiner sur mon visage. Nous pouffons de rire
comme deux gamines heureuses de faire les quatre cents coups.
Je mefforce de reprendre mon srieux :
Maintenant tu files, compris ? lui dis-je dun ton menaant.
Il est vraiment tard : je dois absolument rattraper tout ce travail en retard.
O.K., je te laisse tranquille.
Gaia fait mine de sen aller mais se retourne vers moi.
Avoue quand mme quon sest bien amuses. Et comme dhabitude grce moi, fait-elle
dans un clin dil.
Je lui rponds dun sourire :
File.
Ciao, mmre.

dix-huit heures passes, je me rsigne rentrer chez moi. La journe na pourtant pas t aussi
productive que je laurais souhait. Pas moyen de travailler au milieu de tous ces va-et-vient ! Aprs
avoir pratiquement foutu en lair ma matine, jai d attendre laprs-midi pour retrouver un peu de
concentration. Jai laiss provisoirement la grenade entre parenthses pour attaquer la tenue de
Proserpine. Une chance, tout sest bien pass.
Une fois dehors, je maperois que je naurais pas d prendre la lgre lalerte mto lance la
veille par le centre des mares. Leau monte une vitesse terrifiante. Pourquoi ne suis-je pas partie
plus tt ? Jai pourtant entendu la sirne dalarme, mais je ny ai pas prt attention. Dhabitude leau
met des heures monter et parfois ne monte pas du tout. Seulement cette fois, jai vraiment t
idiote de laisser mes bottes en caoutchouc la maison. Mais avec le soleil quil faisait ce matin ! Sans
compter que jai tendance les prendre quand il ny en a pas besoin mme chose avec mon
parapluie. Bref, un grand classique.
Jessaie de faire quelques mtres sur la pointe de mes ballerines en daim tandis que leau
commence ruisseler sur le sol, lentement mais srement. Je russis lexploit datteindre le bout de la
rue, les pieds compltement tremps. Si je trouvais deux sacs en plastique, je pourrais les enrouler
autour de mes chaussures. Mais quoi bon, vu que leau a grimp dau moins trente centimtres en
cinq minutes ?
Je me mets labri sur un muret encore au sec pour rflchir. Bon. Il ny a pas trente-six solutions.
Soit je rentre la maison (et je serai quitte pour jeter mes vtements la poubelle), soit je reviens sur
mes pas (au risque de rester coince au palais jusqu pas dheure, le temps dattendre la dcrue).
Pendant que je pse le pour et le contre (on ne peut pourtant pas dire que ces deux perspectives
menchantent), Leonardo sort son tour du palais en sifflotant, des bottes de pcheur aux pieds.
Salut, Elena, quest-ce que tu fais l ? demande-t-il en mapercevant perche sur mon muret
comme un chat qui aurait peur de leau.
Je tentais de rentrer chez moi, dis-je en essayant dsesprment de me donner une contenance.
Mais tu ntais pas cens tre au restaurant ?
Si, mais je suis rentr vers cinq heures, rpond-il en remuant plusieurs mtres cubes deau sur
son passage. Cest juste que tu tais tellement concentre sur ton travail que tu ne mas mme pas
calcul. Et puis je ne voulais pas te dranger.
Ah.
Le voil arriv ma hauteur. Du haut de mon abri de fortune, je suis presque aussi grande que lui.
Quest-ce quon fait ? demande-t-il en jetant un il circonspect au niveau de leau. Je te dpose
chez toi ?
Et comment ?
Accroche-toi moi, dit-il en indiquant ses paules, je moccupe du reste.
Il y a quelque chose dindcent dans sa proposition. Je le regarde dun air mfiant. Jaimerais tant
lui rpondre Ne ten fais pas, merci, je vais bien trouver un moyen de men sortir , mais vu ma
situation, je ne serais absolument pas crdible. Alors quoi ? Lui dire oui.
Vraiment, tu es sr ? Je vais te faire perdre du temps
Je suis deux doigts daccepter
Il rejette mon objection dun geste de la main avant de me prsenter son dos. O.K., jaccepte.
Son dos est si large que jai limpression de devoir escalader une montagne. Sa fameuse chemise en
lin laisse deviner ses muscles. Je soulve un pied avant de le reposer par terre, prise dun doute.
Quest-ce que jai t bte de partir en jupe et en bas-chaussettes ce matin ! Jai lair aussi empote
qu lpoque o ma prof de gym de primaire me faisait grimper la corde sous le regard cruel de mes
camarades de classe. Je fais un nouvel essai : je maccroche une paule, puis lautre, avant de
laisser mon corps pendre le long du sien. Leonardo mattrape une jambe pour lenrouler autour de sa
taille. Mme chose avec lautre. Et voil, mon corps pouse parfaitement le sien.
Prte ? me demande-t-il.
Je pense, oui. Et toi, a va ?
Tu es lgre comme une plume, rit-il.
Serrant mes cuisses nues entre ses mains, il slance lallure dun gant. En un clair, un premier
pont est franchi. En accrochant mes bras autour de son cou pour ne pas tomber, je sens mes seins
scraser contre son dos muscl. Il sent bon, il sent ce parfum qui imprgnait tous ses vtements. Mais
jen devine encore un autre, plus authentique et plus sauvage, celui de sa peau. Une odeur de vent et de
mer.
De quel ct ? minterroge-t-il une fois pass le pont.
Je lui indique le chemin en lui parlant un centimtre de son oreille, dans un murmure qui (jignore
bien pourquoi) a quelque chose de malicieux. Il repart dun pas tranquille, comme si tout tait
parfaitement normal. Pendant ce temps-l, je me demande ce que je peux bien faire califourchon sur
le dos dun inconnu. La situation a beau tre absurde, elle ne me dplat pas. Lespace dun instant,
une douce sensation de chaleur me donne envie de ne jamais redescendre, de rester indfiniment
serre contre Leonardo. Mais soudain, je ralise qu travers le tissu de ma culotte mon sexe est coll
son dos. Normal, puisque mes bas-chaussettes sarrtent juste en dessous du genou. Sr que Gaia
tuerait pre et mre pour tre ma place, maintenant !
Oh mon Dieu, je vais glisser
Tu es bien installe ? Tu es vraiment trs lgre. Je ne te sens presque pas
Il me serre les jambes pour me remettre daplomb dune brve secousse.
a va
Cest un costaud, ses muscles se tendent sous leffort, son sang chaud bat dans ses veines. Ses
mains glissent sur mes cuisses dune faon si naturelle que je ne me sens pas gne. On dirait quil
connat dj mon corps. Dboussole, jen reste muette.
Dans la rue de la Toletta, les employs de la voirie sont en train dassembler les passerelles en bois.
voir leurs petits sourires narquois, jimagine dici leurs rflexions moqueuses. Ils me regardent
comme une princesse arabe monte sur son chameau, lair de dire : Elle sen tire bien, celle-l
Heureusement que Leonardo ne peut pas voir le rouge qui me monte aux joues. Pendant ce temps-l,
leau ne cesse de dborder des bouches dgout. Elle se rpand partout, imprgnant les murs et
rongeant les planches de bois.
Dans les boutiques on retire en quatrime vitesse la marchandise des rayonnages les plus proches du
sol. Les commerants hurlent des insanits tous les coins de rue. L acqua alta est terrible, elle
emporte tout sur son passage, sans piti pour rien ni personne. Je suis bien oblige de le reconnatre :
je men suis bien tire, aujourdhui
Voil, nous y sommes. Le pont de lAccademia trne dsormais devant nous. Je nai plus qu
emprunter les passerelles et dici cent mtres, je serai la maison.
Je pince doucement lpaule de Leonardo :
Tu peux me laisser l, je peux me dbrouiller seule, maintenant.
Leonardo simmobilise :
Sre ? Je ne suis pas trois mtres prs
Cest bon, je te jure. Merci infiniment pour ton aide.
Lide de lui offrir un verre la maison me traverse lesprit, mais je voudrais viter tout
malentendu. Nous nous sommes suffisamment rapprochs en moins de vingt-quatre heures. Sans
compter que mon appartement est un chantier innommable : autant mpargner une humiliation
supplmentaire.
Terminus ! lance-t-il.
Il effleure ma culotte au moment de desserrer mes jambes de son treinte. coup sr, il ne sen
sera mme pas aperu. Mais, si a se trouve, cest encore mon imagination qui me joue des tours Le
temps de plier les genoux, il mattrape par les paules pour maider descendre.
Je bondis sur la passerelle avant de remettre mes vtements daplomb.
Merci, tu mas sauv la vie !
Ce fut un plaisir.
Je le regarde dans les yeux. Un plaisir, vraiment ? Pour moi aussi, je crois bien.
Salut, alors, trs vite.
Ciao, Elena, demain.
Aprs avoir fait quelques pas dans leau trouble, il se retourne pour me dire :
Ctait sympa de traverser la ville pendant lacqua alta, tu sais ? Je rvais de le faire depuis
toujours mais je naurais jamais imagin vivre a avec toi
Je lui souris. Il me sourit en retour avant de me laisser seule, pendant que Venise se laisse caresser
par la mare
4.
Aujourdhui, pas dexcuses : je dois matteler aux couleurs de la grenade, mme si je suis dans un
tat lamentable. Aprs toute une nuit passe faire des cauchemars atroces, je me suis rveille
allonge en travers du lit, les draps rouls en boule et loreiller par terre. Jai eu un mal fou me
lever. Je sentais mon cur battre jusque dans mes oreilles. Ingurgiter vingt gouttes relaxantes au
tilleul na servi rien. Jai mme essay de faire quelques tirements pour dtendre mes muscles
endoloris. Mais quand je me suis aperue que mes orteils navaient jamais t aussi loin, jai
abandonn lide.
Vu mon tat de forme et mon humeur massacrante, jai dcid de prendre le vaporetto pour aller au
travail. Marcher, ce matin ? Mme pas en rve !
Je mappuie contre lescabeau pour regarder la grenade den bas. Je pousse un soupir, entre
merveillement et dcouragement.
Jaimerais me dire que je suis au taquet, que je suis sre dy arriver, mais cest faux. Jai peur que
le rsultat final soit en-de de mes exigences, peur de devoir me contenter de quelque chose
dapproximatif, peut-tre dune couleur qui ne sera pas exactement la mme bref, dune ple copie
de loriginal. Lartiste anonyme viendra hanter mes rves, chaque nuit, et maccusera davoir dtruit
son chef-duvre. Je le vois dici.
Je me passe la main dans les cheveux pour chasser ces btises de ma tte et je mets mon bandana. Je
dois rester concentre et en finir avec cette fichue grenade dune manire ou dune autre. Si je
continue comme a, je risque aussi de perdre la vision densemble et de compromettre le reste du
chantier.
Onze heures viennent de sonner au clocher de San Barnaba. Dhabitude, jen profite pour manger un
en-cas, comme lcole il sagit en ralit dun petit djeuner tardif mais pour le coup je nai
vraiment pas faim. La matine a dj mal commenc et la suite ne promet gure mieux. Pour
couronner le tout, jai perdu mon collyre, pile au moment o jen aurais besoin. Ce que tu peux tre
tte en lair ! dirait ma mre, et elle aurait raison. Je jette un il au carrelage de lentre : le flacon
pourrait avoir gliss de ma poche, mais non. Mince, quest-ce que je vais faire, maintenant ? Faire un
saut la pharmacie pour en acheter un autre ? Tu penses, vu la quantit de travail que jai abattue
jusquici
Bon, tant pis pour le collyre. Tout en me massant doucement les paupires du bout des doigts, je me
rpte mon nouveau mantra tu peux le faire, Elena. Me voil de nouveau face face avec la grenade.
On dirait quelle me nargue.
a ne me fait pas peur, non, a ne me fait pas peur.
Aprs une petite heure de travail (sans grandes avances), une voix derrire moi me fait sursauter et
me sort de ma bulle. Pour une fois que jtais arrive me concentrer !
Salut, Elena.
Ferrante, il ne manquait plus que lui.
Leonardo
Je le salue dun signe distrait en priant pour que la conversation sarrte l. Cela faisait des jours
que je ne lavais pas crois la dernire fois, ctait lorsquil mavait ramene chez moi sur son dos.
Depuis ce jour, il stait souvent invit malgr moi dans mes penses les plus secrtes et les plus
dplaces. Celles que jai lhabitude de chasser ds quelles me viennent lesprit.
Je lpie du coin de lil : il tient un sachet en papier kraft, ceux quon utilise sur les marchs.
Il regarde la peinture en se grattant deux fois le menton avant de se diriger vers le petit canap
adoss au mur. Il y jette alors le sachet qui rebondit avec un bruit sourd sur le sige en velours. Le dos
tourn vers moi, il enlve son blouson en cuir sous lequel il porte un tee-shirt blanc manches
courtes. Sa peau est bronze, tanne par le soleil, ses muscles sculpts par le labeur, les veines
saillantes. Il est vraiment bel homme. Il ny a pas dire, Gaia a vu juste.
Tu peux descendre une minute ? me demande-t-il.
Je me tourne vers lui, les sourcils froncs, pour lui faire non de la tte.
Allez, poursuit-il dun ton dcid. Je veux faire une exprience.
Quelle exprience ?
Descends, tu verras bien.
Un sourire ambigu glisse sur ses lvres.
Que peut-il bien avoir derrire la tte ? Ce regard a beau ne pas tre rassurant, sa proposition a
quelque chose dirrsistible et dintriguant. Que faire, bon sang ? En plus, jai le visage en feu, je le
sens Je me dcide finalement mexcuter sans faire dhistoires : cest le seul moyen de reprendre
le dessus. Aprs avoir pos mon bol et mon pinceau sur la dernire marche de lescabeau, je descends
donc lentement jusqu terre.
Voil, je suis prsent face lui. Leonardo mexamine de ses yeux perants.
Bien, fait-il en poussant un profond soupir, maintenant ferme les yeux.
Jen ai le souffle coup :
Hein ? Je peux savoir ce que tu comptes faire ?
Cest juste un essai, mencourage-t-il dune voix charmeuse. Mais si a marche, tu me
remercieras.
Je maperois que ses mains tremblent lgrement. Ce nest pas normal que cet homme vienne me
dranger dans mon travail pour me donner des ordres. Et moi qui suis incapable de lenvoyer patre !
Mais il y a quelque chose de si magntique en lui, quelque chose que je nai pas le pouvoir de
contrler et encore moins de vaincre.
Je prends une grande respiration. Puis une autre, en laissant tomber mes bras le long de mon corps.
Maintenant, oui, je ferme les yeux. Je men remets lui je nai pas dautre choix, jimagine.
Jure-moi de ne pas les rouvrir tant que je ne te laurai pas demand.
O.K. Je me sens un peu bte.
Fais-moi confiance, Elena, me rassure-t-il.
Sa voix est plus douce, prsent. Je le sens faire quelques pas. Il sloigne. Puis un bruit de papier
quon chiffonne, quon dplie. Je prsume quil fouille dans son sachet. Jentrouvre les paupires mais
Leonardo me tourne le dos. Autant les refermer, puisque je ne vois rien. Tout de mme, ne devrais-je
pas tre inquite ? Au fond, cet homme est un parfait tranger pour moi Non, tout bien rflchi,
inutile davoir peur. En ralit, cela me fait sourire.
Je vois que tu tamuses Bien ! Tant mieux, commente-t-il.
Oh non, il sen est rendu compte. Et voil quil vient vers moi. Il doit tre quelques centimtres de
mon visage : je sens presque son haleine.
Maintenant, fais le vide. Contente-toi dcouter, ordonne-t-il dune voix ferme.
Un bruit sec marrive dans loreille droite. Cest un son indfinissable, dabord dur puis mou.
Quelque chose qui se brise, qui se spare en deux morceaux avec un petit crpitement. Trs trange.
Quest-ce que cest ?
Devine, cest le but du jeu.
Je devine son sourire, son haleine frle mon visage. Il se rapproche de plus en plus.
Sens cette odeur.
Il approche lobjet mystrieux de mon nez. Un parfum trs particulier envahit mes narines et me
descend jusque dans la gorge. a sent la mousse, la terre quelque chose de vivant.
Je lui demande au hasard sil sagit dun fruit. Pas de rponse. Leonardo me prend doucement les
mains et me tourne les paumes vers le ciel. Un frisson chaud me traverse la colonne vertbrale, et se
perd dans le bas de mes reins.
Touche, susurre-t-il.
Il me met dans les mains deux demi-sphres.
Je replie un peu les doigts pour mieux en sentir la consistance. Cest lisse et rugueux lextrieur ;
lintrieur, je reconnais au toucher une multitude de graines recouvertes dune fine pellicule
compltement clate.
Jai peut-tre la bonne rponse :
Cest une grenade ?
Tu vas voir, me dit-il en me librant les mains. Ouvre la bouche et gote.
Jhsite. Lide de ne pas voir ce que je vais avaler ne memballe pas, mais jobis. Quelques
graines me glissent sur la langue. Elles ont une saveur frache et acidule. a pique un peu. Sous mes
dents je sens une pulpe paisse et sucre aux notes boises.
Maintenant ouvre les yeux, dit Leonardo.
Je lve lentement les paupires. Il se tient devant moi et me regarde dun air satisfait. Il tient un
fruit dans la main.
a, cest une vraie grenade. Les plus douces viennent dEspagne, tu le savais ? Je pense que tu
devrais partir de celle-ci pour arriver celle-l.
Et il me dsigne la grenade de la fresque.
Je la regarde mon tour tout en continuant de mcher les graines. Ce dtail qui jusquici ntait
quun ensemble de formes et de couleurs a soudain pris vie. Je lai dans la bouche, dans les narines et
dans le ventre, plus que dans la tte. Jai la sensation de voir cette grenade pour la premire fois, de
pouvoir en dvoiler le mystre. Je reste muette, compltement dboussole. Je cherche les yeux de
Leonardo pour quil me vienne en aide. Il me sourit.
Parfois les yeux ne suffisent pas pour tout voir, tu ne crois pas ?
Je fais oui de la tte, sans trop savoir quoi dire.
Je pense avoir compris o tu veux en venir
Dans ce cas remets-toi tout de suite au travail. Je te laisse tranquille.
Il fait alors mine de se diriger vers le couloir mais revient tout coup sur ses pas, comme sil avait
oubli quelque chose, peut-tre son sachet ou son blouson. Mais non. Les yeux baisss, il fouille un
instant dans une poche de son jean et en extirpe mon collyre.
Je lai trouv hier dans ma chambre, mexplique-t-il en me tendant le flacon. Tu vas peut-tre en
avoir besoin.
Ptrifie, je le rcupre. Je nai maintenant quune envie, cest de creuser un trou dans le sol et de
me jeter dedans pour ne plus jamais en sortir.
Merci, je le cherchais depuis ce matin, dis-je le plus naturellement du monde pour dissimuler ma
gne. Je narrive pas comprendre comment il a pu atterrir dans ta chambre.
Plus je menfonce, plus le rouge me monte aux joues. Une fois de plus. Jaimerais me trouver un
alibi crdible, mais je nai jamais su mentir. Cette Gaia Elle mriterait des claques et moi aussi,
vu que jai t assez bte pour la suivre ! Avec tout a, Leonardo va penser que je suis une fouineuse
ou pire ! une malade. Normal : il va penser que cest moi la coupable. Aucun doute l-dessus.
Leonardo madresse un regard complice, comme sil pouvait lire dans mes penses. Il hausse les
paules dun air amus et me gratifie dun sourire amical : Sois tranquille, il ne sest rien pass ,
semble-t-il me dire. Puis il sen va, silencieux, en me laissant plante au beau milieu du vestibule.
Quest-ce que je dois faire ? Continuer comme si de rien ntait ou courir me cacher l o personne ne
pourra venir me chercher ? Tout se mlange dans ma tte et je reste l sans bouger..

Il fait presque nuit noire lorsque je quitte le palais. la lumire des rverbres, lair frais doctobre
me force relever le col de mon manteau. Alors que jarrange un peu mes cheveux, une voix
minterpelle, presque dans un murmure :
Pssst Bibi !
Cest la voix de Filippo.
Il est assis sur la margelle du puits au centre de la petite place. Instantanment aprs avoir crois
mon regard, il bondit terre en agitant son trench gris sombre. Tout en rangeant son portable dans sa
poche, le voil qui sapproche de moi :
Ta fresque ne te lche plus.
La journe a t productive, lui dis-je sans mentionner lexprience avec Leonardo. Quest-ce
que tu fais dans le quartier ?
Je suis pass te faire coucou, mexplique-t-il en rajustant la sacoche de son ordinateur portable.
Je ne tai pas appele comme je sais que tu ne rponds jamais au boulot.
Cest bon, jaurais peut-tre fait une exception pour toi.
Tandis que jagrmente ma rponse dune tape amicale sur lpaule, nous prenons le chemin de la
place San Barnaba. Je suis heureuse que Filippo soit mes cts. Il a le don extraordinaire de me
dtendre et de me mettre laise en un clin dil.
Jai quelque chose te dire, mannonce-t-il en se grattant la nuque, comme sil cherchait ses
mots, tandis quune lueur de tristesse traverse son regard.
Quoi ?
Je dois partir pour Rome demain. Et y rester, lche-t-il dans un souffle.
Ah bon
Je ne sais pas comment ragir. Peut-tre que cest une bonne nouvelle pour lui, mais je sens aussitt
une pointe damertume me monter dans la gorge.
Tu ne mavais rien dit
Je lai appris il y a deux heures, fait-il en ouvrant les bras, comme sil se rsignait. Dcision de
Zonta. Il veut menvoyer au sige du cabinet, Rome. Daprs lui, je suis le plus qualifi.
a ma tout lair dtre une promotion.
A priori cen est une. En tout cas cest ce que Zonta ma dit quand il est pass dans mon bureau
pour me jeter des papiers la gueule. Toujours prendre les autres pour ses clbards
Filippo enfonce ses mains dans ses poches tout en fixant lhorizon, le regard perdu.
Augmentation de salaire et, videmment, tous frais pays. Bref, une de ces propositions quon ne
peut pas refuser, fait-il en imitant Marlon Brando dans Le Parrain.
a na pourtant pas lair de le rjouir.
Et tu nes pas content ? je demande tout coup.
Si, je suis content, rpond-il. Cest juste que tout est all tellement vite. Jai peine eu le temps
de minstaller Venise que je dois dj repartir
Il me regarde. Lespace dun instant je prie pour quil ajoute : Et puis je nai pas envie de te
quitter avant de me trouver idiote de penser a. Cest une occasion en or, pour lui, pour sa carrire,
cest lobjectif pour lequel il se bat depuis des annes Je dois tre heureuse pour lui, ce nest pas le
moment dtre goste.
Combien de temps vas-tu partir ?
Je mefforce de ne pas avoir lair de pleurnicher.
Je ne sais pas exactement mais sans doute plusieurs mois Les premiers temps risquent dtre
vraiment intenses, lche-t-il avant de prendre une grande respiration, comme sil sapprtait me
faire un aveu. Le cabinet a obtenu un partenariat pour la mise en uvre dun btiment conu par
Renzo Piano.
La vache, Fil, flicitations ! Pourquoi est-ce que tu ne me las pas dit plus tt ?
Ce nest pas juste une bonne nouvelle, cest carrment un truc de dingue. Hlas. Je lui fais un bisou
sur la joue.
Cest la chance de ta vie.
Filippo madresse un sourire tranquille. Il est dune modestie dsarmante, cest ce qui me touche le
plus chez lui. Je sais quil est fier de ce quil a accompli, mais il nest pas du genre sen vanter. Il ne
prendrait mme pas la grosse tte si on lui demandait de repenser lEmpire State Building de fond en
comble.
coute, l jai un dner avec des collgues du cabinet. Ils mont organis un truc pour me dire au
revoir avant mon dpart.
Je comprends son regard que cette petite fte ne lemballe pas trop, mais quil doit y aller, ne
serait-ce que par politesse. Dommage, jesprais au moins passer la soire avec lui. Je me console en
me disant quil souhaitait peut-tre la mme chose.
Et nous ? On nest pas en train de se dire au revoir, quand mme, je proteste.
Dsol Bibi, me dit-il dune voix contrite, les yeux baisss. Avec tout ce que jai prparer
avant de partir, je ne pense pas avoir beaucoup de temps demain.
Oh non, Fil, ce nest pas vrai
Tout va trop vite pour moi. Il me prend le menton et me sourit pour me redonner du courage.
Mais je tattends. Il faut que tu viennes me voir Rome.
Bien sr que je vais venir, dis-je avec une grimace.
Donne-moi juste le temps de minstaller et on sorganise un week-end, O.K. ?
O.K.
Mais a ne me console pas du tout.
Je suis content que tu sois triste, tu sais ? ajoute-t-il en me repoussant une mche du front. Je
suis dans le mme tat, mme si je nen ai pas lair. Allez, je file, sinon je vais me faire lyncher ou
pire : ils risquent dtre dj raides bourrs quand je vais arriver.
Tu vas drlement me manquer.
Toi aussi.
Nous nous serrons fort dans les bras lun de lautre, comme pour garder lempreinte de nos deux
corps. Nous nous changeons deux longs baisers sur les joues avant de nous regarder, sans trop savoir
quoi faire. Peut-tre rvons-nous tous les deux dun geste plus intime, mais nous dtournons le
regard : il est temps de reprendre notre rle damis de longue date.
Jy vais. On se tlphone vite.
Bon voyage, Fil. Et bonne chance.
Le temps de nous faire une dernire bise et nous nous en allons, chacun de son ct. Avant de
quitter la place, nous nous retournons pour nous faire un signe de la main. Cette fois a y est, nos
routes se sparent.

Sur le chemin du retour, je suis prise dun norme coup de cafard. Pourquoi Filippo doit-il sen aller
maintenant, juste au moment o nous venons de nous retrouver, juste au moment o nous
commenons comprendre tant de choses sur nous deux ? Tout a est tellement injuste. Et dire quil
ma fallu deux mois pour mesurer quel point il comptait pour moi. Mais comment ai-je pu tre aussi
bte !
Voil plus dun an que je suis seule, sans aucun homme dans ma vie. Et pourtant, je ne lai jamais
vraiment vcu comme un poids. Je me suis dcouverte plus autonome et plus indpendante que je ne
le pensais. L-dessus, Filippo est arriv. Jamais je ne me suis sentie aussi proche de quelquun. Pour la
premire fois aprs tant dannes, jai srieusement dout de ma vocation de clibataire.
Linstant daprs, limage de Valerio, mon dernier copain, vient hanter mon esprit. Mon histoire
damour avec lui avait commenc dans linsouciance des annes de fac pour finir aux balbutiements
de la vie adulte. En y repensant, je me demande si ctait vraiment lui que jaimais ou seulement la
stabilit artificielle de notre relation. Une fois mon diplme en poche, jai commenc dtester la
prcarit de mon travail. Jtais pleine de doutes sur mon futur, une ternelle insatisfaite ; lpoque,
Valerio a reprsent lun de mes rares points de repre. Il tait pourtant plus fragile que moi, mais
javais tellement besoin dy croire que je ne men rendais mme pas compte. Je refusais de
comprendre que nos deux faiblesses ne faisaient pas une force. Notre rupture a t douloureuse, mais
avec le recul je pense avoir fait ce qui tait le mieux pour nous deux. mes yeux, Valerio reprsentait
un moyen dchapper la ralit. Le problme, hlas, cest quon prend souvent a pour de lamour.
Rompre avec lui, jen suis certaine aujourdhui, a marqu mon entre dans le monde des adultes. Et je
suis fire den avoir pris la dcision toute seule.
Me voil rentre. Il faut que jarrte de penser au pass. Tout cela est derrire moi ; il serait
srieusement temps pour moi de mouvrir aux promesses de lavenir. Si seulement javais pu passer
plus de temps avec Filippo, peut-tre que notre amiti (javoue tout de mme avoir du mal la dfinir
en ces termes lheure actuelle) se serait transforme en quelque chose dautre. Qui sait, tout nest
peut-tre pas perdu. Peut-tre que nous nous retrouverons quand mme, dune manire ou dune autre.
Une chose est sre : nos sorties, nos dbats cinmatographiques, nos dners improviss, nos fous rires
vont me manquer. Tout ce quil reprsente pour moi va me manquer. Inutile de le nier.
Aprs dner, jenfile un jogging avant de maffaler sur le canap pour regarder un peu la tl. Alors
que je somnole devant un documentaire sur les animaux de la savane, quelquun sonne la porte. Je
regarde la pendule : il est prs de minuit, qui peut venir cette heure-l ? Pas trs rassure, je regarde
par lilleton. Face moi, une tte blonde. Et, un peu plus bas, les yeux verts de Filippo.
H, coucou ! je lui lance en ouvrant la porte, un peu dsoriente.
Comme je passais dans le secteur, je voulais savoir si tu tais encore debout, me dit-il avec un
petit sourire en coin.
Oui, je regardais la tl.
Je mcarte pour le laisser entrer avant de le suivre dans le salon. Il nest pas dans son tat normal :
il est tendu, empot. Je lui indique le canap et massois ct de lui. Il est dune pleur quasi
cadavrique, il minquite.
Quelque chose ne va pas ? je lui demande dun ton circonspect.
Non, cest juste que je voulais parler un peu avec toi avant de
Fil, rassure-moi, tu nas pas envie de renoncer ? Tu ne veux plus partir
Non, ce nest pas a
Alors cest quoi ?
Cest toi, Elena.
Cest moi. Bien, maintenant tout est clair : Filippo a dcid de se dclarer et il a attendu davoir un
avion prendre dans quelques heures pour le faire. Parfait. De mon ct, je ne me suis absolument pas
prpare a, je porte les pires vtements de ma garde-robe et je ne me suis mme pas lav les dents.
Je ne voulais pas partir sans que tu saches combien je tiens toi, continue-t-il.
coute, je sais quel point je compte pour toi.
Comme je ne trouve rien de mieux dire, jessaie de dtendre latmosphre en lui bouriffant les
cheveux. Jen espre presque quil sarrte l, quil nait rien dautre mavouer.
Non, tu ne le sais pas.
Il attrape ma main pour lembrasser intensment. La chaleur de son baiser se propage travers tout
mon bras et marrive droit au cur. Puis, sans mot dire, il sapproche de mon visage et me dpose un
baiser sur les lvres, lger, timide, comme sil demandait la permission.
Au lieu de me reculer, je mapproche moi aussi. Tu las ma permission, Fil. Ses lvres
senhardissent, sa langue cherche doucement la mienne. Ses mains, si dlicates, me maintiennent la
tte, emprisonnant mes penses dans le faible espace qui nous spare. Je ferme les yeux, je retiens
mon souffle. a y est, nous nous embrassons vraiment. Filippo dtache ses lvres des miennes et me
regarde droit dans les yeux.
Jai rv mille fois de le faire, Bibi. Mais je ne savais pas si tu en avais envie toi aussi.
Je nattendais que a.
Nous nous embrassons encore et encore, sans pouvoir nous arrter, sans trouver le courage de dire
ne serait-ce quun mot. Puis, doucement, Filippo me fait mallonger sur le canap avant de se placer
ct de moi. Tout en mangeant mes lvres, il glisse une main sous mon sweat et meffleure un sein du
bout des doigts. Le contact de ses doigts me fait frmir. Il me regarde intensment, comme sil ny
croyait pas. Jai moi aussi du mal croire quaprs tant dhsitations et doccasions manques nous en
soyons l, le cur serr dmotion, avec une nuit devant nous pour rattraper le temps perdu.
Je tai toujours dsire. Depuis le premier instant, me chuchote-t-il loreille.
Ses baisers se font de plus en plus pressants. De sa main il caresse ma peau puis mes seins, en
sarrtant un instant sur le petit grain de beaut en forme de cur que jai du ct gauche. Mentourant
de ses jambes, Filippo menlve mon sweat et mon tee-shirt dun seul coup. Me retrouver seins nus
face lui me met un peu mal laise : du coin de lil, je cherche teindre linterrupteur de la
lampe.
Je vois maintenant sa silhouette se pencher lentement vers moi. Sa bouche glisse sur ma peau et
trouve mes ttons dj dresss. Il les suce lentement, comme sils taient en sucre. Cest si bon Je
me sens fondre sous ses caresses. Tout en lui passant les doigts dans les cheveux, je mabandonne ce
moment de douceur.
Il trouve la fermeture clair de mon jean et louvre. Je contracte les muscles de mon ventre tandis
que sa main glisse sous ma culotte. Il descend et se met me caresser le clitoris tout en continuant de
me mordiller les seins. Cest une sensation dlicieuse, que javais presque oublie. Il sarrte une
seconde, le temps de menlever mon jean, ainsi que ma culotte. Je lui enlve mon tour son tee-shirt
tandis quil se dbarrasse de mon jean. Nous voil entirement nus. Dans la faible obscurit de la
pice, je devine son torse athltique et bien dessin. Son sexe tendu est point vers moi. Je vais
coucher avec Filippo, a va se passer ici, chez moi. Jai beau me le rpter, jai encore du mal
mimaginer que ce soit vrai. Nos corps vont plus vite que nos penses.
Filippo, entre-temps, sest remis caresser mon clitoris. Ses doigts passent entre mes lvres, de bas
en haut. Surprise, jai comme un mouvement de recul.
Tout va bien ? me demande Filippo.
Oui, rassure-toi.
Cela fait prs dun an que je nai pas fait lamour et, pour tout dire, ses gestes mexcitent beaucoup.
Filippo attend que je sois prte avant de sallonger sur moi. Je tremble un peu. Son sexe la main, il
me pntre lentement, sans me brusquer. Lorsquil est compltement entr en moi, il expire
profondment et commence aller et venir un rythme rgulier. Je laccompagne par des
mouvements du bassin tout en lembrassant, mes bras autour de son cou. Je me laisse bercer par ses
gestes, je my abandonne. Je ne me souvenais plus que cela puisse procurer un plaisir aussi violent,
aussi entier.
La rencontre de nos sexes nous donne des frissons, de plus en plus forts. Tout dun coup Filippo
senfonce un peu plus profondment en moi : je magrippe lui violemment avant de pousser un long
gmissement. Et voil quun orgasme liquide et brlant se propage en moi, faisant palpiter mon corps
tout entier. Tandis que je tremble entre ses bras, je perds entirement le contrle. Jen oublie le fil du
temps, jen oublie jusqu lendroit o je suis. Et cest Filippo qui moffre tout a ? trange. Mais je
suis heureuse. Comme je ne lavais plus t depuis longtemps.
Pench vers moi, Filippo membrasse tout en continuant daller et venir en moi. Il veut jouir son
tour ; a y est, il vient. Je sens son sexe vibrer en moi tandis quil scroule sur mon corps en poussant
un cri presque librateur.
Nos lvres se mlent et nous nous serrons fort lun contre lautre, muets dtonnement. quoi bon
parler aprs a ? Nous avons fait lamour, et ctait merveilleux. Aucun de nous deux na envie de se
demander ce qui se passera demain. Pas maintenant.
Elena, me dit Filippo en prenant mon visage entre ses mains. Je veux dormir avec toi cette nuit.
Reste.
Nous nous levons du canap en nous tenant par la main. Les jambes encore flageolantes, je le
conduis jusqu mon lit. Nous nous glissons sous les couvertures. Le sommeil nous surprend serrs
lun contre lautre.

Jouvre les yeux. La chambre baigne dans une lumire bleute. Les persiennes sont restes ouvertes
hier soir et ont laiss filtrer les premires lueurs de laube. Je me tourne vers Filippo mais il est dj
debout. Il se rhabille, lair souriant.
Rendors-toi, il est encore tt. Je dois rentrer faire mes bagages.
Je dcide quand mme de masseoir, dos la tte de lit. Nous nous regardons, conscients quil va
tre encore plus difficile de se dire au revoir, maintenant. Il sassoit tout prs de moi et remet en place
mes cheveux qui ne doivent pas ressembler grand-chose. Oh mon Dieu, je refuse quil parte avec
limage de la tte de cauchemar que jai au rveil !
Pourquoi cet air tristounet, Bibi ?
Tu nas pas peur que nous ayons tout compliqu, Fil ? Peut-tre que nous avons fait le bon choix
mais au mauvais moment.
Peut-tre que oui, mais je nai aucun regret. Javais envie de toi. Et jai encore envie de toi.
Et maintenant, on fait quoi ?
Il ne faut pas nous forcer prendre une dcision. Il faut laisser le temps au temps. Bibi, nous ne
sommes pas en train de nous dire adieu, ne crois surtout pas a
Non, bien sr
Je ne suis pourtant sre de rien.
Cest juste que prendre ce genre de dcisions mangoisse, tu le sais.
Je sais, mais rien ne presse. Quand nous nous retrouverons, nous repartirons de l o nous en
sommes aujourdhui.
Donc tu prfres attendre que la situation volue ?
Oui, tant que je vis Rome et toi Venise.
a me semble la meilleure des dcisions, Fil.
Cest le seul moyen de ne pas devenir dingues, Bibi.
Le temps dune treinte, nous nous embrassons pour la dernire fois. Filippo se lve, je voudrais en
faire autant, mais il marrte dun geste avant de rajuster le couvre-lit sur moi.
Non, reste ici, bien au chaud.
Un dernier baiser sur le front et il franchit la porte de la chambre. Je mallonge nouveau avant de
menfouir sous les draps. Jaimerais mendormir et me mettre le cerveau en veilleuse : peine perdue.
Tout se bouscule dans ma tte.
Cette nuit passe avec Filippo a t la fois tendre et palpitante. Je me demande si je pourrais
vraiment tomber amoureuse de lui. Il y a toujours eu quelque chose de magique dans notre relation
Mais cela va-t-il suffire ? Je dois bien me mettre a dans la tte : je ne peux pas me payer le luxe
dune erreur et faire machine arrire, pas avec Filippo. Je dois garder la tte froide. Suis-je en train de
remplacer lamiti par quelque chose de plus profond, oui ou non ? La distance nous psera,
videmment, mais cette preuve va sans doute nous permettre de comprendre la vritable nature de
nos sentiments.
Je me tourne et me retourne dans le lit comme une folle, en me faisant tout un tas de films. Une nuit
de sexe et je suis dj devenue parano ? Ridicule. De guerre lasse, je dcide de me lever pour me faire
un th.
Un morceau de papier est coinc sous la corbeille fruits de la cuisine. Cest un dessin, un portrait
de femme au crayon papier. Cest moi. Je retourne la feuille : il y a un mot, rdig dune criture
rgulire et soigne.

Tu es tellement belle
Tu dormais si bien, cette nuit

Juste en dessous, une signature : Filippo.

Je me laisse tomber sur une chaise, les bras le long du corps. Je penche la tte en arrire et pousse
un long soupir. a nest pas du jeu, Fil. Comment puis-je garder les ides claires si tu mcris des
choses pareilles ?
5.
Voil trois jours que Filippo est parti. Il ma tlphon ds son arrive Rome et nous nous
sommes parl sur Skype avant-hier.
Bibi, je ne veux pas te perdre. Pas maintenant, ma-t-il dit avant de raccrocher.
Essayer de nous appeler souvent, mme si nous avons du mal tromper labsence par des mails et
des coups de fil : voil la promesse que nous nous sommes faite.
Je ne dors pas bien depuis trois nuits. Si je russis me concentrer sur mon travail la journe,
lheure du coucher je suis assaillie de doutes et de questions. Parfois jai mme la sensation de sentir
lodeur de Filippo, celle de cette unique nuit que nous avons passe ensemble. Quest-ce que nous
allons devenir ? Peut-il y avoir un lendemain (jai le droit de lesprer), aprs des mois de solitude
volontaire, ou sagissait-il dune histoire dune nuit une nuit o nous nous sommes laiss emporter
par lmotion du dpart ? Quprouvons-nous rellement lun pour lautre ? Mais surtout : quest-ce
que je ressens, moi ?
Comme si cela ne suffisait pas, les deux chattes de madame Clelia, ma voisine, mont
dfinitivement empche de fermer lil la nuit dernire. Vu quelles sont enfermes toute lanne
dans un deux-pices de trente mtres carrs, les pauvres minettes ne tiennent plus en place quand vient
la saison des amours. Du coup, leur matresse les lche en pleine rue, o elles poussent des
miaulements dchirants. De quoi mettre rude preuve mes nerfs et mon amour pour les animaux.
Quatre heures du matin. bout de forces, je me mets la fentre pour assister, en spectatrice
rsigne, au show nocturne qui se joue sur la place. Sous mes yeux bouffis de sommeil (une
splendeur), cinq ou six chats errants se disputent avec acharnement le droit de saccoupler avec les
chattes de ma voisine.
Cest un mli-mlo dchines dresses, de feulements, de poils hrisss puis de griffes, de crocs et
de miaulements aigus. Soudain, les chattes ont dcid de prendre leur plaisir, encore que je naie pas
bien saisi avec qui, dans cette orgie animale. Ce matin la mre Clelia les cherchera comme une folle
dans tout le quartier elle les retrouvera dans deux semaines, maigres comme des clous, griffes de
partout, mais heureuses. Les veinardes !
La sonnerie de mon iPhone me ramne brusquement la ralit. Je repose mon pinceau sur la bche
et me dpche de jeter un il sans mme enlever mes gants : jai dj une ide de qui a peut tre.
Gagn ! Cest Filippo, il vient de menvoyer un MMS. Je tlcharge illico la photo : il sest pris en
gros plan, les yeux encore un peu gonfls de sommeil, mais le visage clair dun sourire radieux.
Derrire lui, on aperoit un btiment ultra-moderne, ou plus exactement un chantier.

Hello Bibi. Je suis dj sur le terrain. Et toi ?
Tu me manques.

Je regarde la photo avec un brin de nostalgie. Il me manque lui aussi.
Lide daller le rejoindre me dmange de plus en plus. Franchement, limaginer faire de nouvelles
rencontres l-bas me rend jalouse. Le moment est peut-tre venu pour moi de montrer Filippo ce que
je veux vraiment.
Je lui rponds :

Moi comme dhab : cloue ma fresque, mais a se prsente bien
Tu me manques toi aussi. Je tembrasse.

Je prends ensuite une photo de moi avec un bout de la fresque en arrire-plan et je la joins mon
message. Malgr mes nuits blanches et mes angoisses, la restauration avance bien. Un peu parce que
jai gagn en confiance avec le temps, un peu parce que lexprience de Leonardo a march (oui, elle a
march, je dois lui rendre cette justice), un peu parce qu force dessayer on finit tt ou tard par y
arriver Bref, cela tient presque du miracle mais jai enfin trouv la nuance exacte pour la grenade.
a glandouille, par ici
Une voix familire rsonne tout coup derrire moi. Je me retourne : Gaia se tient sur le pas de la
porte, son sac de crateur lpaule, parfaitement laise sur ses chasses.
Je nen reviens pas ! Jai beau lavoir avertie, menace, mme, elle a dcid de revenir la charge.
Aprs lui avoir racont lpilogue humiliant de notre coup dclat, je lui avais pourtant dit de ne plus
jamais se montrer dans le secteur. Mais non : la revoil avec son petit air effront. Elle na peur de
rien, et a se lit sur son visage.
Je pointe sur elle mon pinceau couvert de peinture en grondant un solennel Vade retro, Satanas
avant de mexclamer :
Mais comment as-tu fait pour entrer ? Le portail ntait pas ferm ?
Jai corrompu le gardien lentre, me lance-t-elle avec un clin dil.
Incroyable, mme ce brave Franco sest laiss avoir par ses minauderies !
Sors dici tout de suite ! Je travaille, jai mille choses faire et je nai pas besoin que tu foutes le
bordel, lui dis-je dune traite en agitant mon pinceau en direction de son chemisier en soie.
Gaia lve les mains et dgaine ce sourire avec lequel elle pense pouvoir conqurir le monde.
Cest bon, El Toutes ces histoires pour un collyre ?
Pour du collyre ? ! Parle plutt des conneries que tu mas fait faire
Oh non ! Le temps de reposer mon pinceau, je ralise que je viens de la laisser gagner. Justement, la
voil qui sapproche pour mamadouer.
Allez il ny a pas mort dhomme.
Tandis que je nettoie consciencieusement deux, trois outils pour me donner lallure dune pro, Gaia
se penche pour chercher mon regard. a lamuse que je sois nerve.
Dis donc, si Leonardo ne sest pas mis en rogne, a veut dire que nos petites attentions doivent le
flatter, quelque part.
Je fais semblant de rflchir en posant un doigt sur ma tempe :
Ou alors, il se dit que ce nest pas la peine de sacharner sur deux pauvres minables comme nous.
Ne sous-estime jamais le narcissisme dun mec, rplique Gaia en se donnant un air srieux. Tout
le monde aime tre dragu.
Tu sors a du manuel du parfait petit pervers ?
Juste ce moment-l, Leonardo apparat dans la pice, tomb du ciel comme un dieu de tragdie
grecque, la diffrence prs quil porte un jean trou et un blouson en cuir noir. Je vois les yeux de
Gaia silluminer, tandis que mes joues senflamment.
Bonjour, nous salue-t-il cordialement.
Il a lair de ne pas avoir remarqu notre motion et nos ractions inquitantes.
Bonjour, rpondons-nous en chur.
Leonardo jette un coup dil la fresque et madresse un sourire complice.
On dirait une vraie grenade
Eh oui, fais-je dans un mouvement de tte. force dessayer et de ressayer
Je reste volontairement dans le vague. Surtout, viter toute allusion notre exprience Je
tiens chapper la curiosit de Gaia. Je me mets racler frntiquement le fond dun bol en priant
pour avoir lair trs occupe.
Tu passes souvent voir Elena ? demande Leonardo Gaia.
En fait je passais dans le quartier
Cest toi quelle passe souvent voir , me dis-je en faisant mine de ne pas les couter.
Mme si je me tiens lcart, Leonardo et Gaia nont aucun mal engager la conversation. Lui a
lair ravi de sa prsence. Sans doute a-t-il compris quelle avait des vues sur lui. Gaia a peut-tre
raison : le monde est rempli de belltres gocentriques qui rvent dtre mis sur un pidestal.
Mais le voil qui se tourne tout coup vers moi :
Oh, joubliais, fait-il en se passant une main dans les cheveux. Vous tes toutes les deux invites
la soire dinauguration du restaurant.
Arrache ma bulle, jattends une fraction de seconde avant de me mler leur conversation :
Ah oui, quand ? demande Gaia, trpignant dimpatience sous ses airs faussement dtachs.
Dans une semaine tout juste. Mercredi prochain.
Il ne manquait plus que a, videmment. Jouvre la bouche pour dire : Mercredi prochain ? Cest
dommage, nous avons dj quelque chose de prvu mais Gaia ne men donne pas le temps :
Merci, ce sera avec joie ! Pas vrai, Elena ?
Sans mme un regard dans ma direction, Gaia se dpche de sortir son BlackBerry de son sac :
Ce que je vais faire, cest le marquer tout de suite dans mon agenda.
Tout en faisant voler ses doigts sur les touches, elle en profite pour lui demander son numro de
tlphone.
Au cas o il y aurait un empchement de dernire minute, explique-t-elle avec un petit sourire
aux lvres.
Quel coup de matre.
La voir en action est un spectacle si fascinant que mon nervement retombe dun coup. Gaia est
mon indpassable modle en techniques de drague. Juste devant les chattes de la mre Clelia.
Comme sil avait devin mon tonnement, Leonardo me dcoche un regard dencouragement :
Que les choses soient claires : je vous attends toutes les deux.
Je fais oui de la tte sans trop y croire. Il me fixe intensment.
Jai vu que ton travail te passionne, Elena. Cest la mme chose pour moi. Jaimerais te montrer
ce que je fais moi aussi.
Hum cela a lair de lui tenir cur, mais je ne sais que penser. Prise de court, jessaie de jouer
celle qui hsite.
Je ne sais pas Cest juste que jai tellement faire en ce moment
Leonardo se tourne vers Gaia, mais cest moi quil continue de regarder :
Je compte sur toi Gaia. Fais tout ton possible pour lamener l-bas. mercredi, les filles.
Et l-dessus, il sen va. Je regarde Gaia : ses yeux brillent denthousiasme alors que je me sens
confuse et trouble. Le temps que ma colre revienne, je lui demande en grognant :
Pourquoi est-ce que tu lui as dit oui ?
Parce quil ny avait aucune raison de lui dire non.
Rponse claire et nette, comme elle seule sait en donner.
Eh bien mets-toi bien a dans la tte : ce sera sans moi, lui dis-je les bras croiss. Je ne vais pas
me faire inviter dner aprs tre passe pour la dernire des connes lautre jour.
Encore cette histoire ? sexclame Gaia dun air excd. Cest bon, El, je suis sre que Leonardo
ne sen souvient mme plus. Autant passer une bonne soire. On va manger divinement et peut-tre
rencontrer des gens intressants
Tu peux te jeter mes pieds et me supplier dans toutes les langues, ce sera non.
Trs bien, eh bien si tu ne viens pas, je ne viens pas moi non plus.
Oh non, mon pauvre cur ne sen remettra jamais !
Tu serais prte me faire louper une occasion pareille ? Meilleure amie, tu parles ! Moi, je
laurais fait pour toi
Ah non, pas de chantage affectif, sil te plat !
Gaia jette un coup dil sa montre Swarowski.
coute, je dois y aller, l De ton ct, rflchis, et on en reparle.
Par quel mystre mon non, hors de question finit-il par se transformer en peut-tre oui ?
O.K., condition que tu te tiennes tranquille.
Je me montre aussi laconique que possible. Fin de la discussion.
Tu as bien dit O.K. ? Jai bien entendu ? Oui, oui, tu as dit O.K. ! sexclame Gaia en me pointant
de son index orn de vernis rouge.
Non, je voulais dire
Ah tu las dit, me coupe-t-elle sans me laisser le temps de rpondre. Tu mas promis, cest fini.
Je tappelle !
Le temps de me lancer un baiser, elle se sauve presque en volant sur le carrelage, juche sur ses
talons zbrs.
Cest officiel : je la dteste.
6.
Le rouge te met plus en valeur, sexclame Gaia en me poussant devant le miroir du sjour.
Regarde-toi, tu es superbe !
Dresse sur la pointe des pieds, je fais un demi-tour sur moi-mme, mais le reflet que me renvoie la
glace me fait froncer les sourcils. Je ne suis pas convaincue. Ce soir aura lieu linauguration tant
attendue au moins par Gaia du restaurant de Brandolini. Et je nen finis plus de parcourir mon
appartement de long en large, en petite culotte, la recherche dune tenue acceptable. Cest loin dtre
gagn. Jai Gaia sur le dos depuis deux heures, et elle mpuise. Craignant de me voir changer davis
au dernier moment, elle a dboul chez moi, maquille et habille de pied en cap, tranant derrire elle
une valise roulettes et deux sacoches gantes bourres de vtements et daccessoires. Elle na plus
quune seule ide en tte : mimposer le look quelle a choisi pour moi.
Cest trop court, Gaia. Jai limpression dtre toute nue et puis ce rouge est vraiment tape--
lil.
Je soupire tout en dsignant mes cuisses. Dsempare, Gaia en lve les yeux au plafond :
Tu es irrcuprable. Tu ne comprends vraiment rien la mode
Allez, repasse-moi la robe Gucci noire, lui dis-je en me prparant un nime choc frontal avec
le miroir.
Dun pas de flin, Gaia part la chercher dans lautre pice, juche sur ses sandales turquoises
parfaitement assorties sa robe microscopique :
Tiens, lance-t-elle, excde, en me la jetant au visage. Fais comme tu veux. Si tu tiens passer
inaperue
Tandis quelle retouche son maquillage dans la salle de bains, jenfile rapidement ma robe noire,
loin du miroir autant mpargner un nouveau tte--tte avec le reflet de mon corps plichon et
ramolli. Un coup dil de loin, pour une vue densemble, un autre de prs, hauteur de poitrine et un
tour complet sur moi-mme : cest la bonne, on y est. Cest celle que je prfre, encore que rien ne
mira jamais vraiment la perfection.
Cest un peu trop dcollet, quand mme !
Je proteste suffisamment fort pour que Gaia mentende, tout en rajustant le bustier.
Absolument pas, rplique-t-elle en passant le bout de son nez par la porte de la salle de bains.
Elle te va trs bien. La Prada rouge tait mieux mais celle-l, elle dchire aussi.
Les mains sur les hanches, jessaie de rentrer le ventre. Mon rgime pizzas-surgels nest pas idal
pour la ligne, soyons honnte.
Je serais curieuse de savoir o tu les as dniches. Elles doivent coter une fortune.
Cest simple, je les ai loues sur Internet, mexplique-t-elle avec un clin dil.
Jetant un dernier regard ce miroir assassin, japplique la mthode Cou : cette robe me va bien, je
suis mignonne allez, prsentable, disons.
Et le soutien-gorge ? Il men faudrait un sans bretelles.
Je regarde Gaia avec lespoir quelle me vienne en aide.
Tu me prends pour qui, dis donc ? Une amatrice ?
Joignant le geste la parole, Gaia sort dune de ses sacoches un push-up bustier en dentelle noire et
me lagite sous le nez.
Une fois que je lai enfil, mes seins gagnent une taille comme par magie. Je me regarde dans le
miroir, lair dubitatif : est-ce que ce nest pas un peu vulgaire, toute cette dentelle en vidence ?
Tiens, fait Gaia en me posant une tole en soie blanche sur les paules. Mais ne te couvre pas
tout, juste un peu.
Je souris. Si elle comprend ses clients aussi bien quelle me comprend moi, cest la coach shopping
la plus diabolique du monde.
Et maintenant, passons aux chaussures, poursuit-elle en fouillant dans une sacoche.
Jen ai dj mal aux pieds.
Des Cesare Paciotti en satin noir, talons de 12, proclame-t-elle solennellement. Et on ne discute
pas.
Voir ces deux piges loup en forme de sandales me fait clater de rire :
Super, jespre que tu as prvu le dambulateur qui va avec !
Cest bon, El, a ne va pas te tuer !
Daccord, dis-je en poussant un long soupir, mais je les mettrai au dernier moment. Si je peux
mpargner de souffrir le martyre.
Comme tu veux, mais tu nauras pas le temps de ty habituer, tant pis pour toi !
L-dessus, elle extirpe de sa valise roulettes tout un arsenal dartiste maquilleur. a fait peur.
On enchane avec le maquillage et la coiffure, ma chrie, mannonce-t-elle avec un sourire
triomphant.
Je lui jette un regard mfiant :
Vas-y doucement quand mme
Je ne me maquille pas beaucoup en rgle gnrale, peut-tre parce que je nai jamais vraiment
appris le faire. Jai toujours eu la sensation de faire nimporte quoi les rares fois o je my suis
essaye. Et pourtant les rgles de base sont les mmes que celles de la restauration. Il faut dabord
bien nettoyer la surface, puis lisser le fond pour appliquer la couleur et lui donner tout son clat. Cest
juste que le faire sur un mur peint est une chose, et sur mon visage une autre.
Aprs mavoir pass un peu de correcteur anticernes, Gaia saisit un fond de teint longue tenue
quelle mapplique par petites touches avec une minuscule ponge. Je lui fais confiance. Elle en
connat assez sur la question pour faire du bon travail.
Elle mattrape le menton pour tudier mon visage.
Tu as une pince recourber les cils ? demande-t-elle.
ton avis ?
a va, je ne tai pas demand si tu avais un vibro !
Cest toi la spcialiste
Moi, jai les deux, sexclame-t-elle firement en me mettant du blush sur les joues. Tes cheveux,
tu les veux comment ?
Tirs sur le ct et cest bon.
Je ne tiens pas me faire torturer coups de pinces et dpingles, dautant que cest le mal de tte
assur.
Mmmh je vais peut-tre essayer de te faire une vague pour adoucir ton carr. Tu dois avoir
lair dune vraie star ce soir.
Bon. Je suis fichue.

Aprs deux heures et demie de prparatifs, nous sommes enfin prtes. Gaia est descendue fumer une
cigarette. Jenfile un manteau lger avant dattraper le chle en soie et une pochette argente. Mes
chaussures coinces sous le bras, jteins les lumires, ferme la porte et je descends lescalier pieds
nus.
Ds quelle me voit franchir le portail, Gaia crase son mgot. Jattache mes piges loup et nous y
allons. Que Dieu me vienne en aide !

Il est vingt et une heures trente quand nous arrivons place San Polo. Il y a foule devant lentre du
restaurant, dj bond. Visiblement, seuls les invits ont pu entrer. en croire Gaia, cest lassurance
de ne croiser que des gens tris sur le volet, donc un bon signe. Ntant pas experte en mondanits, je
nai aucune opinion sur la question. Moi, je nai quun objectif ce soir : ne pas trbucher et mtaler
lamentablement sur quelquun.
Arrives devant lentre, creuse sous une vote, nous montrons nos invitations au videur en
costume crois noir. On dirait un agent des services secrets, boule zro et branch sur oreillette. Un
bref coup dil nos cartons, et il dtache le cordon rouge qui bloque le passage.
Je vous en prie, dit-il en scartant.
Merci, rpondons-nous en chur.
Gaia me fait un clin dil, dj tout excite : la voil dans son lment.
Une fois pass lentre, nous arpentons le tapis rouge droul dans la cour intrieure quilluminent
des flambeaux et des lumires. Le flash dun photographe manque de me rendre aveugle. Juste au
moment o jarrangeais maladroitement ma chevelure de star. Par piti mon Dieu, faites que je ne
sois pas dans le cadre ! Je maudis Gaia de mavoir fait des vagues, et encore plus de les avoir
asperges de laque. Cest peine si je peux dcoller mes doigts !
Deux top models moules dans leur impeccable robe fourreau noire trouvent nos noms dans la liste
des invits, avant de nous souhaiter une agrable soire.
lintrieur latmosphre est chaude et feutre. La dcoration est celle dune maison de
laristocratie vnitienne, avec des dtails arabisants. Le restaurant occupe deux tages ; le rez-de-
chausse est entour de baies vitres donnant sur un jardin intrieur. Nous sommes accueillies par une
musique douce, jamais envahissante.
Un bataillon de serveurs slalome parmi les invits en portant des plateaux remplis de coupes de
champagne. Jen prends une histoire dy tremper lgrement les lvres avant de la passer Gaia, qui a
dj aval la sienne.
La dcouverte du jardin nous laisse sans voix. Cest une fte pour les yeux, tant les alles et venues
de la foule au milieu des flambeaux et des lampions crent une ambiance magique. Jtudie les
convives installs leurs tables : cest une explosion de tissus vaporeux, de soie, de dentelle et de
taffetas. Seuls les flashs des photographes menacent de rompre le charme. Il y a mme une petite
quipe de tlvision : micro la main, une journaliste se fraie un chemin dans la foule, suivie de son
cameraman, pour recueillir quelques commentaires enthousiastes sur la soire. Elle vient mme vers
moi, en prcisant que ce reportage sera diffus sur une grande chane, mais je lui fais comprendre que
cela ne mintresse pas. La seule ide de me retrouver face une camra me fait virer au rouge
carlate.
Gaia, elle, est survolte. Elle salue des personnes qui me sont inconnues, distribuant de grands
sourires charmeurs droite et gauche.
Tu les connais, tous ces gens-l ? je lui demande.
Un peu. Quelques-uns de vue seulement, mais cest toujours bien de se montrer.
Secouant la tte dun air dsempar, elle me jette un regard synonyme de : Il faut vraiment tout
tapprendre.
Effectivement, Gaia aurait beaucoup mapprendre, si tant est que je veuille enrichir mon carnet
dadresses. Je regarde un peu autour de moi pour faire le point. Au fond, quest-ce que jai faire avec
ces gens ? Je ne me sens pas ma place, et le mot est faible. Tout prs de moi, deux hommes me
regardent en souriant. Quest-ce quils ont, ricaner comme a ? Je dois tre compltement dcoiffe
ou avoir du dentifrice sur les lvres Je me cache derrire un serveur en faisant mine de ne pas les
voir. Soudain, je me rappelle que je nai pas grand-chose sur le dos. Le temps que je remette mon
chle en soie sur les paules, Gaia sest volatilise.
Alors que je retourne lintrieur pour la retrouver, japerois de loin Jacopo Brandolini. Enfin un
visage familier. Je nai jamais t aussi heureuse de le voir. Bien quil soit en grande conversation
avec un petit groupe de personnes, il ma reconnue. Nous nous saluons dun signe de la main.
Je mapprte le rejoindre quand soudain retentit un tonnerre dapplaudissements. Les personnes
qui taient encore dans le jardin se dpchent alors de rentrer et se dirigent vers une estrade installe
au centre de la salle. Un homme lgamment vtu dun smoking est en train dannoncer la
dmonstration qui va suivre :
Mesdames et messieurs, jai lhonneur de vous prsenter un homme qui a fait de la cuisine un art
part entire, un spectacle pour les yeux comme pour les papilles : le chef Leonardo Ferrante !
On baisse les lumires. Lexcitation rend latmosphre lectrique. Tandis que le son dun violon
slve dans la pice, on allume des projecteurs bleuts en direction dune mezzanine o apparat une
sublime violoniste en robe rouge. De ses mains fines et longues, enveloppes dans des gants en
dentelle noire, elle saisit un violon lectrique en verre transparent qui sillumine dune lumire bleue
au contact de larchet. Je reconnais cette robe, et la femme qui la porte. Ce nest peut-tre que le fruit
de mon imagination, mais il me semble que cest celle que jai rcemment vue sortir du palais au bras
de Leonardo. La diva du bateau. Cest elle, jen suis sre.
El, tu as vu ? (Gaia a rapparu ct de moi comme par enchantement.) La fille qui joue, l,
cest quelquun de connu.
Ah oui ?
Cest Arina Novikov, la violoniste russe. Elle a donn un concert aux Arnes de Vrone la
semaine dernire.
Eh bien cest la fille qui a pass la nuit avec Leonardo, lui dis-je en savourant lavance sa
surprise.
Hein ?
La fille du bateau.
Srieux ?
Oui, oui, je tassure.
Jy crois pas !
La nouvelle a lair damuser Gaia. Le fait de devoir tre en concurrence avec ce genre de desses ne
langoisse pas le moins du monde. Au contraire, a lexcite. Cest dcidment une comptitrice-ne.
La violoniste attaque maintenant le thme reconnaissable entre tous de lHiver des Quatre Saisons
de Vivaldi. Cest tout simplement poignant. Contrairement Gaia, je ne peux pas mempcher de
penser quelle est cent fois plus belle et plus talentueuse que moi.
Mais voil que le public tourne les yeux vers le centre de la salle. Leonardo vient de faire son
apparition. Tous les regards sont braqus sur lui. Il gagne lestrade sous des applaudissements nourris.
Il porte une veste noire col mao, orne de lisers et de boutons blancs. Avec le bandeau de soie
blanche qui retient ses cheveux fous, il ressemble un guerrier oriental. Sa prsence a quelque chose
de magntique.
Il est clair par un projecteur jaune install dans son dos tandis que deux feux de Bengale se
mettent crpiter de part et dautre de la scne. La dmonstration dmarre sur le crescendo de
Vivaldi. Gaia me fait signe de mapprocher pour avoir une meilleure vue. En jouant des coudes, nous
russissons grappiller quelques mtres. Nous voil juste sous son nez.
Leonardo se saisit de son couteau et commence dcouper en tranches ultra-fines un pav
despadon, en le maintenant dune main sur un plan de travail en marbre. Lassurance avec laquelle il
excute son geste mest familire. Je repense aussitt la faon quil a eue de me porter sur son dos
en serrant mes cuisses entre ses mains. Alors que le rythme de la musique se fait de plus en plus
vibrant, Leonardo saupoudre les tranches de ce qui, de lendroit o nous nous trouvons, ressemble
des graines de pavot. Elles jaillissent de ses doigts experts la vitesse de lclair pour atterrir sur la
chair rose du poisson en une myriade de minuscules taches noires. L-dessus, aprs avoir hach un
poivron rouge jusqu en faire une poudre tincelante, il taille en julienne du fenouil, des courgettes et
du cleri avec la prcision et la rapidit dune machine.
Jen reste presque bouche be : cest un virtuose. Je me tourne un instant vers Gaia pour lui jeter un
regard complice avant de mapercevoir quelle le dvore des yeux, hypnotise, la bouche entrouverte
fige dans une expression de stupeur.
Leonardo se met ensuite disposer ses lamelles despadon sur des petits morceaux de pte brise
quil dcore de son mlange de lgumes verts et de bouts dcorce dorange. Il est extrmement
concentr, sr de ses gestes. Il garde la mchoire tellement serre quon voit saillir les veines de ses
tempes. Il manipule et transforme ses ingrdients de ses mains dartiste car tous points de vue
cest bien dun art quil sagit. Oui, ses crations sont de vrais petits chefs-duvre pour les yeux et
pour les papilles aucun doute l-dessus. Leonardo sduit par sa cuisine, et il en est conscient : il sen
sert pour ensorceler les sens et lesprit. Lespace dun instant, je croise ses yeux noirs. Je me fais peut-
tre un film mais jai limpression quil madresse un imperceptible sourire. En tout cas, un frisson de
plaisir me chatouille la nuque.
La musique entame le crescendo final. Leonardo dispose sur une planche dcouper un mlange de
langoustines crues puis quelques minces filets de sriole. Il travaille la chair du poisson comme si elle
fondait entre ses doigts et forme de petits curs coups par le milieu. Il finit par les saupoudrer de
fleurs doranger, de poivre et de graines de ssame. Le tout est ensuite artistiquement dress sur trois
lgants plats de service. Quand retentit le dernier accord, Leonardo adresse un trs lger sourire son
public. clate alors une interminable ovation. Leonardo nous a conquis. Tous.

La dmonstration termine, les gens se dispersent dans le jardin o vient dtre servi le dner. Gaia
et moi suivons la masse jusquaux buffets o nous attendent de dlicieux amuse-bouches de toutes les
formes et de toutes les couleurs. Nous voil face une profusion dincroyables prparations
miniatures, dguster en une seule bouche. Quand je pense la vitesse laquelle elles vont tre
manges alors quil aura fallu un temps fou pour toutes les prparer Au fond, voil ce qui les
diffrencie dune uvre dart : mme en tant le fruit dun esprit cratif et de gestes savants, ces pures
merveilles ne sont pas faites pour durer.
Leonardo a t formidable, commente Gaia en mordant dans un rouleau au saumon et la
palourde.
Incroyable Tu as bien fait de me traner ici, dis-je mon tour. Je naurais jamais imagin
assister un tel spectacle.
Je passe en revue les diffrents plats avant de mapercevoir que tous ces hors-duvre sont certes
un rgal pour les yeux mais aussi une injure faite mon credo vgtarien : cigales de mer garnies de
saumon marin, hutres en gele de vin ptillant et leur sauce au gingembre, toasts au foie gras et au
filet de pigeon. Des plats magnifiques, exceptionnels, sans doute dlicieux, mais certainement pas
pour moi. Je me contente de goter aux deux seules recettes vgtariennes : une coque de parmesan au
radicchio et aux chtaignes ainsi que des branches de cleri garnies de fromage frais, poires et noix.
Bref, comme cela marrive chaque fois que je ne suis pas spcialement laise, je nai pas trs faim.
Sans compter que la dmonstration de Leonardo ma laiss un nud lestomac, et jignore bien
pourquoi.
Soudain, Gaia me prend par le bras et me demande :
Le type l-bas, cest Brandolini ?
Je laperois en compagnie de deux blondes qui rivalisent de sourires enjleurs et de regards de
chat.
Oui, cest lui. Monsieur le comte est toujours bien entour.
Tout de mme il nest pas mal, commente Gaia.
Est-ce quelle est srieuse ? a en a tout lair.
Il a quelque chose de spcial. On voit quil a la classe. Encore un que tu aurais d me
prsenter mais si je dois tattendre
quoi bon chercher comprendre ce quelle peut bien lui trouver puisque je suis loin dtre
objective ? Brandolini est mon employeur : psychorigide comme je le suis sur ces questions,
impossible de le voir autrement que sous cet angle-l. Mais Leonardo apparat soudain derrire lui.
Dbarrass de son bandeau en soie, il a troqu sa tenue de chef contre une de ses chemises en lin
froiss, blanche. Jacopo lui serre la main tout en lui donnant une amicale tape sur lpaule, la mine
rjouie.
Il nous a vues ? me demande Gaia en se plaant devant moi de faon leur tourner le dos.
Je jette un il par-dessus son paule tandis que Leonardo discute avec le comte et son harem.
On ne dirait pas.
On va leur dire bonjour, quest-ce que tu en dis ?
Attendons peut-tre quil sen aille
Ah non, pas question de laisser ces deux pouffes nous piquer notre place, sexclame Gaia en
buvant son verre, bouillant dimpatience.
Attends, ils leur ont dit au revoir. Ils viennent vers nous, lui dis-je tout bas.
Leonardo se dirige vers nous, suivi de Brandolini. Il commence par saluer Gaia, qui se retourne en
faisant mine dtre surprise. Dcidment, cette fille mpate. Puis il sapproche de moi pour me faire
la bise. Cest la premire fois que cela nous arrive. Je sens sa barbe rousse se frotter ma peau et ses
doigts me frler doucement la hanche.
Flicitations, pour une inauguration, ctait sensationnel, dis-je au comte en lui serrant la main.
Tout le mrite en revient notre grand chef, rpond Brandolini en montrant Leonardo avec un
petit sourire satisfait.
Il braque ensuite son regard sur Gaia et la dtaille de la tte aux pieds. Leonardo en profite pour
ajouter :
Je te prsente Gaia, elle est charge des relations avec le public.
Voil qui mpargne davoir faire les prsentations. Tout en lui tendant la main, Brandolini
esquisse une espce de rvrence :
Enchant, je suis Jacopo Brandolini.
Enchante, minaude Gaia.
Alors comme a tu es dans lvnementiel lui dit le comte en se montrant particulirement
intress.
Pourquoi a-t-il tout de suite tutoy Gaia alors quil continue de me vouvoyer ?
Oui, avec mon associe nous avons mont une agence. On sest lances dans laventure pour
samuser mais petit petit cest devenu un vrai travail.
Gaia gre la situation comme une pro.
Je suis certain quelle pourrait ttre dune grande aide, Jacopo, intervient Leonardo. Et si tu lui
parlais de tes projets pour faire connatre le restaurant ?
Saisissant la balle au bond, Brandolini se lance dans une grande discussion avec Gaia,
manifestement plutt flatte par lattention quil lui porte. Elle continue malgr tout jeter des
regards en direction de Leonardo qui, entre-temps, sest approch de moi.
Tu es trs en beaut ce soir, me dit-il de sa voix chaude en plongeant ses yeux dans les miens.
Est-il sincre ou veut-il juste se faire bien voir ? Dans le doute, je rponds un simple merci.
Mme si je dois avouer que ta combinaison de travail te met en valeur elle aussi, ajoute-t-il en se
caressant le menton.
Oh, je nirais pas jusque-l
Crois-moi. Je ne suis vraiment pas le genre de mecs faire des compliments la lgre.
Soit. Aprs tout, se faire brosser dans le sens du poil une fois de temps en temps ne peut pas faire de
mal. Lespace dun instant, jen oublie mes pieds, qui me font souffrir le martyre. Pour me donner une
contenance, je redresse la colonne vertbrale, les paules rejetes bien en arrire.
Pendant ce temps-l, la conversation entre Jacopo et Gaia semballe, entre grands clats de rire et
regards complices. On dirait quils se connaissent depuis toujours. Mais tout coup, un serveur
sapproche de Brandolini pour lui souffler quelque chose loreille. Le comte se retourne
brusquement vers Leonardo avant de le prendre par le bras.
Leo, il faut quon y aille. Les Zanin nous attendent pour discuter des vins.
a y est, mon quart dheure de gloire est dj termin. Je me dgonfle comme un ballon de
baudruche. Le comte, lui, sexcuse :
Mesdemoiselles, je suis terriblement navr mais le devoir nous appelle. Nous nous reverrons
sans doute plus tard, ajoute-t-il en jetant un coup dil loquent au dcollet de Gaia.
peine sont-ils partis que mon amie me submerge de questions sur Leonardo. Elle veut savoir par
le menu ce que nous nous sommes dit.
Il te faisait du rentre-dedans ? finit-elle par me demander.
Voil o elle voulait en venir.
Arrte de dire des btises.
El, il te dvorait des yeux !
Ben voyons !
Calme-toi, je ne le prends pas mal Primo, je ne suis pas quelquun de jaloux. Deuzio, je
pourrai toujours me consoler avec le comte, me lance-t-elle avec un clin dil.
Comme tu es magnanime.
Avec mes amies, toujours, et mme plus, sourit-elle dun air sournois. Nempche, Jacopo est
vraiment beau mec, il me plat.
Si elle le dit
Alors comme a, Leonardo sintresse vraiment moi. Si mme Gaia sen est aperue, peut-tre
que Non, elle ma sans doute dit a pour ne pas me faire de la peine.
El, ton rouge lvres a bav.
Je passe aux toilettes men remettre, tu maccompagnes ?
Non, je tattends l, dit-elle en sasseyant sur un fauteuil sous le petit kiosque du jardin. Jai un
peu la tte qui tourne, on dirait que jai forc sur le champagne.
Tu nas pas besoin que je reste prs de toi, sre ?
Sre, vas-y, me rpond-elle en me poussant vers lintrieur.
O.K., mais tu ne bouges pas dici.
Rassure-toi, je nen aurais mme pas la force, sourit-elle avant de laisser pendouiller ses bras le
long des accoudoirs.

mon retour des toilettes Gaia a videmment disparu. Je la cherche dans la foule, dans le jardin,
parmi les tables, puis lintrieur, et mme ltage : rien Volatilise. En dsespoir de cause, je me
dcide lattendre au jardin, en me disant quelle finira tt ou tard par passer par l. Au bout de
quelques minutes, je massieds pour sortir mon iPhone de ma pochette et lui envoyer un SMS furieux.
Jessaie ensuite de lappeler, mais son portable est teint. Allez savoir o elle se sera fourre ! Et avec
qui surtout
Alors que je continue la chercher des yeux, je croise tout coup les yeux de Leonardo. Il
sapproche et sassoit mes cts, me transperant dun regard inquisiteur.
Alors, la soire ta plu ?
Oui, beaucoup.
Je tire sur le bas de ma robe pour couvrir mes jambes. Pas trs convaincant.
Tu as mang ?
Oui, deux ou trois trucs
Deux ou trois trucs ? sexclame-t-il dun air scandalis.
Heu Cest--dire que je suis vgtarienne. Depuis des annes.
Ah.
Il sourit. Oui, je suis vgtarienne. Quest-ce quil y a de si drle l-dedans ? Jessaie de dtourner
la conversation :
Jai aim le spectacle, tu sais ? Tes crations sont de vraies uvres dart. Elles sont si belles
quon en regrette presque de les manger.
Qui a dit quon ne pouvait pas manger ce qui est beau ? rtorque-t-il en penchant la tte sur le
ct. Plus une chose est belle, plus jai envie de la manger.
Il parle de moi ou quoi ? Ses yeux avec lesquels il vient de prononcer ces mots me semblent
soudain vraiment tranges. Ils cachent quelque chose, cest sr. Dun coup Leonardo me prend par la
main et se lve.
Viens, je voudrais te faire goter quelque chose de spcial, dit-il en mentranant trois ou quatre
mtres plus loin, prs dune table o lon trouve diffrents types de rhum et de chocolat. Ceux-l, je
viens de les faire, ajoute-t-il.
Leonardo saisit sur un plateau une praline en chocolat finement orne de motifs floraux. On dirait
un petit bijou. Il lapproche de ma bouche.
Allez, mordonne-t-il, avec un regard assassin.
Jouvre la bouche, je sens le chocolat clater sous mes dents et librer une crme douce aux notes
dagrumes. Jessaie de retenir dans ma bouche ce got merveilleux, qui me procure un plaisir si
vibrant quil traverse chaque partie de mon corps.
Cest dlicieux.
Je regarde Leonardo compltement dsarme. Mon visage doit renvoyer une impression
dtourdissement, comme celle quon ressent aprs un orgasme. Pourvu que a ne se voie pas trop !
Jy ai mis quelque chose que tu devrais bien connatre, maintenant me confie-t-il dans un
sourire.
Les yeux carquills de surprise, je crois avoir devin.
Eh oui, du jus de grenade. Mlang de lextrait dorange et de fleur doranger, mexplique-t-il
en me passant le pouce sur la lvre pour menlever une trace de chocolat, jimagine.
Oh mon Dieu, il me fait vraiment du rentre-dedans : Gaia a vu juste, on dirait bien.
Gaia, justement. Histoire de dsamorcer cette tension, je fouille dans ma pochette pour en extirper
mon portable. Jessaie de lappeler, mais son tlphone est encore teint.
Leonardo me regarde dun air condescendant.
Si tu cherches Gaia, je lai vue partir avec Jacopo, me prvient-il. Et je ne pense pas quelle
reviendra, ajoute-t-il dun ton amus.
Je nen reviens pas, elle ma laisse plante l, toute seule !
Mais non, tu nes pas toute seule, je suis l, me corrige-t-il en fronant les sourcils.
Sil voulait me rassurer, cest rat. Dun ct, je suis flatte par lintrt quil me porte, mais de
lautre, je nai quune envie : fuir, tellement je suis terrorise.
Il commence quand mme se faire tard, dis-je avec un petit sourire nerveux. Il vaudrait mieux
que jy aille.
Je taccompagne, si tu veux.
Ce nest pas la peine, tu as srement beaucoup faire.
Ils peuvent survivre sans moi. Et puis jai envie de me promener.
Au moment o il a rgl la question dun geste de la main, jai lu dans ses yeux la satisfaction du
prdateur qui referme les crocs sur sa proie.
Je suis fichue.

Nous parcourons un long bout de chemin en silence. Nous empruntons des rues que je connais par
cur. Javance avec lassurance dun chat, malgr la nuit noire. Mes pieds me font horriblement mal,
mais jessaie de ne pas le montrer, en gardant une allure aussi lgante que possible.
La rue est dserte. Les canaux exhalent une vapeur dense qui envahit les narines et pntre jusqu
la mlle des os. Dun coup, comme si le btiment venait tout juste de jaillir du sol, nous nous
retrouvons face la basilique des Frari.
L-dedans, il y a mon tableau prfr du Titien, dis-je en montrant lglise, histoire de briser ce
silence pesant. De temps en temps je me rfugie ici et je le regarde pendant des heures Je ne sais
pas pourquoi mais il maide trouver linspiration.
Allez, on entre, je suis curieux de voir, propose-t-il.
cette heure-ci ? Tu penses bien que cest ferm.
Je ne vois pas le problme.
Il ny a pas lombre dune hsitation dans sa voix.
En une seconde, Leonardo avise une petite porte menant la sacristie et louvre sans trop deffort.
Il se glisse lintrieur et me force le suivre en mattrapant par la main. Pourquoi suis-je incapable
de lui dire non ? Jai peur. Lalarme pourrait se dclencher ; on pourrait aussi nous surprendre. Bref,
ce que nous faisons est interdit. Je suis la fois lectrise et morte dangoisse.
Depuis la sacristie nous dbouchons dans la nef latrale avant de rejoindre lautel o est dispos le
tableau de LAssomption, mergeant de lobscurit la plus totale. Si le projecteur qui claire la toile
est rest allum, cest galement le cas dune camra de surveillance jen ai du moins limpression.
Parfait ! Je serai arrte pour violation despace consacr.
Voil, cest ce tableau, lui dis-je en essayant de faire le vide dans ma tte.
Il est gigantesque. Je ne limaginais pas aussi grand.
Oui, il fait prs de sept mtres de haut.
Cest puissant, il y a tellement de rouge, commente Leonardo dun air admiratif.
Pour lpoque, Titien avait pris un risque norme. Personne navait os peindre Marie montant
au ciel avec cette couleur.
Cest pour a que tu laimes tant ?
Pas que Jaime aussi la tension verticale qui traverse tout le tableau, du bas vers le haut, dis-je
en joignant le geste la parole. Tu vois cet aptre de dos, qui tend les bras vers Marie ? On dirait quil
la lance dans les airs, quil la propulse vers le ciel.
Cest a que tu vois, toi ?
Oui.
Nous voil tout coup paule contre paule. Le toucher me donne des frissons qui me parcourent le
corps. Je croise son regard lespace dun instant et me tourne aussitt vers le tableau pour reprendre
mon laus.
Je vais te montrer un dtail intressant. Si tu regardes bien, le visage de la Vierge nest pas
entirement illumin. Cela veut dire quelle na pas encore atteint les cieux. Lombre rappelle que
Marie ne quittera vraiment le monde terrestre quau moment o elle aura accompli sa monte au Ciel.
Hochant la tte, Leonardo continue dobserver le tableau en silence. Peut-tre que mon cours
dhistoire de lart lintresse Jaimerais savoir ce quil a dans la tte en ce moment mais je nose
pas lui demander quoi.
Maintenant partons, lui dis-je dun ton suppliant, ou quelquun va finir par nous arrter.

Une fois dehors, nous reprenons notre route. Jouvre la marche. Leonardo se calque de bonne grce
sur mon rythme, tranquillement. Soudain, je ne sens plus sa prsence aussi proche. Je me retourne et
le dcouvre accoud au parapet dun pont. Il contemple une gondole, dcore de lumires de toutes les
couleurs. Le temps darriver sa hauteur, je maperois quil ne regarde pas la gondole : ses yeux sont
attirs par leau du canal.
Tu tes dj demand ce quil y avait l-dessous ?
Je regarde en bas mon tour. Non, je ne mtais jamais pos la question.
Cette ville a tellement peur de se faire engloutir quelle en oublie compltement ce qui la
constitue au plus profond delle-mme, je murmure.
Leonardo reste muet. Cet instant de silence me semble durer une ternit. Il se tourne finalement
vers moi pour me demander, dans un chuchotement :
Tu naimerais pas dcouvrir ce qui se cache au fond de tout ce qui nous entoure ?
Ses yeux noirs pntrants me transpercent. Japerois une lumire fline traverser son regard la
vitesse de lclair. Linstant daprs, tout sourire, il scarte de la balustrade et reprend son chemin.
Je le suis, un peu trouble. Sa faon dtre prs de moi, de me parler et de me toucher, son parfum
enivrant, tout chez lui mexcite, je lavoue. Nous voil dsormais deux pas de chez moi. On va
devoir se dire au revoir Va-t-il essayer de membrasser ? cette ide, limage de Filippo menvahit
lesprit puis disparat aussitt, comme si je navais pas pu la retenir.
Allons, je me laisse un peu trop emporter par mon imagination ! Peut-tre que Leonardo sort avec la
sublime violoniste, peut-tre quil avait juste envie de faire une petite balade et quil na absolument
pas lintention de membrasser. Mais pour tre tout fait honnte, cette dernire hypothse me laisse
un petit pincement au cur.
La violoniste, cest ta copine ?
La question ma chapp sans crier gare. Quelle idiote ! Leonardo me regarde avec un petit sourire :
Non, Elena Je ne suis pas du genre avoir des copines.
Ah, je comprends.
Non, en ralit, je ny comprends rien du tout. Pas du genre avoir des copines , quest-ce que a
veut dire ? Quil veut rester seul ? Quil nest pas fait pour la vie deux ? Mon Dieu, quil mexplique
ce quil entend par l, piti ! Mais il reste silencieux. Tant pis, je dois garder mes questions pour moi.
Jai dj t trop loin.
Et voil que nous arrivons en bas de chez moi.
Merci de mavoir accompagne.
De rien. Cest toujours un plaisir, me dit-il dune voix chaude et musicale.
Alors bientt.
Au moment o je fais un pas vers lui, Leonardo me pose une main sur le visage et remonte jusqu
mes cheveux. Le souffle coup, jarrive soutenir son regard, quil braque sur moi. Et soudain, je ne
vois plus que ses lvres que jai envie de sentir sur les miennes.
Mais non. Il baisse les paupires et esquisse lun de ses petits sourires en coin. Sa main glisse sur
mon paule.
Ciao Elena, ctait vraiment une superbe soire.
Ses lvres frlent mon front. Il fait quelques pas en arrire avant de sloigner, les mains enfonces
dans les poches de sa veste. Et moi, je reste plante l, sans rien comprendre, comme si je venais de
me prendre une gifle.

Je grimpe les marches de chez moi quatre quatre, me dbarrasse de ma robe, que je balance par
terre. Le temps dattraper un tee-shirt au hasard et je me rfugie sous ma couette sans mme me
dmaquiller.
Les yeux rivs au plafond, jai limpression que ma tte va exploser. Quest-ce que jai pu tre bte
de croire quun homme comme Leonardo puisse sintresser une fille comme moi ! Quest-ce que tu
peux tre nave, ma pauvre Elena ! Et pourtant, ces regards, ce doigt quil ma pos sur la bouche et
cette main dans les cheveux a suffit, Elena, endors-toi. Tu dois te lever demain. La fresque
tattend.
Jattrape mon iPhone sur la table de nuit et branche mes couteurs. Un peu de musique tibtaine
simpose. Aux grands maux Dhabitude il ny a rien de tel pour me faire sombrer dans un sommeil
profond.
Dors bien, Elena. Et ne pense plus rien.
7.
Cette nuit, jai dormi dun sommeil de plomb. Cela ne mtait pas arriv depuis belle lurette. Je ne
sais pas si cela a voir avec ma musique tibtaine lancinante ou avec la fatigue que jai accumule ces
derniers jours ; le fait est que je suis tombe dans un tat de demi-coma. Ce matin, au rveil, javais la
sensation davoir voyag dans le temps.
Mais peine les yeux ouverts, mes penses sont revenues me hanter, fidles au poste. Rien na
boug depuis hier soir : Leonardo mest tomb dessus avec tout ce quil peut avoir de plus sduisant et
de plus insaisissable. Je vais garder la tte froide, cest dcid. Une seule consigne : me librer de lui
afin de retrouver un minimum de lucidit. Une fois au travail, je repense ce qui sest pass hier soir,
sereinement enfin, faon de dire. Disons que je me suis fait des ides, je me suis laiss emporter par
mon imagination. Comme dhabitude. Leonardo sest montr galant avec moi, cest tout. Quil mait
ensuite sduite, mme sans le vouloir, cest une tout autre histoire. Une histoire que jai intrt
menlever de la tte rapidement. Quand il passera prs de moi, je lui dirai bonjour comme chaque
matin, comme si notre promenade nocturne navait jamais eu lieu et surtout comme si je navais
prouv aucune de ces motions que je ne peux hlas pas effacer de ma mmoire. Mme maintenant.
Il va falloir que je prenne normment sur moi je suis une championne de self-control, oui ou non ?
Heureusement, Leonardo ne sapercevra de rien. Cest moi qui gamberge, certainement pas lui.
Et maintenant Elena, concentre-toi un peu.
Aprs avoir pos mes outils par terre, je me place environ deux mtres de la fresque, au centre du
vestibule. Je dois prendre un peu de recul de temps en temps pour contrler le rendu des couleurs et
massurer que je vais dans la bonne direction. Je braque les yeux sur larrire-plan avant de revenir sur
la grenade. On la croirait en trois dimensions, vu dici. Le rsultat est trs satisfaisant, je suis fire de
moi.
Je fais encore deux pas en arrire et l, je heurte quelque chose. Sans mme me laisser le temps de
me retourner, deux mains puissantes menlacent par la taille. Leonardo ! Tandis que son parfum
ambr reconnaissable entre mille envahit mes narines, je sens mon corps littralement coll au sien,
prisonnier de sa tendre treinte.
Sans dire un mot, il plonge son nez dans mes cheveux, puis se penche en avant et me dpose un long
baiser dans le cou. Au moment o sa barbe rche me chatouille le visage, un tourbillon de frissons se
propage sur ma peau. Mon ventre senflamme au contact de ses lvres. Mon Dieu ! Il me dsire, moi
qui nosais mme pas y croire. Le voil, il est venu me chercher.
Il dfait le nud de mon bandana et le jette violemment par terre avant de mempoigner les
cheveux.
Elena, me chuchote-t-il dune voix brlante.
Je me sens rougir, mais je nai plus la force douvrir la bouche. Je sens que tous mes fantasmes les
plus inavouables vont prendre corps. Mais est-ce que je le dsire vraiment ?
Nous avons un problme, dit-il en posant ses lvres contre mon oreille.
Oh, sa voix Jai envie de lui
Il me caresse le visage, glisse de la joue vers le menton. Sa main descend encore et attrape la
fermeture clair de ma combinaison. Il louvre jusqu hauteur de mes seins.
Ma respiration sintensifie, mon cur bat la chamade.
Un srieux problme poursuit-il dune voix toujours plus chaude et sensuelle. Jai envie de toi.
Soudain, il me retourne, comme si jtais une marionnette incapable dopposer la moindre
rsistance. Je me laisse faire en silence mais je baisse les yeux au moment de croiser les siens. Il
mattrape le menton et lve mon visage vers lui puis, brusquement, plonge sa langue dans ma bouche.
Il membrasse. L, maintenant. Je ne peux pas le croire.
Personne ne sest jamais empar de moi comme a. La force, la violence de son baiser me font
tourner la tte. Je vais perdre pied, je le sens.
Sans arrter de dvorer mes lvres, il descend la fermeture clair dun coup sec et me libre de ma
tenue, qui atterrit au milieu de la peinture, des ponges et des pinceaux. Il ne me faut quune seconde
pour raliser ce qui se passe, mais cest dj trop tard. Je me retrouve moi aussi tendue sur la bche
de protection pleine de poussire et de peinture, ct de mes outils de travail jets nimporte
comment. Je crois rver, mais tout est bien rel : le carrelage froid, la chaleur de mon corps et du sien.
Et je ne dsire rien dautre cet instant.
Avant mme que je men rende compte, Leonardo est cheval sur moi. Il mattrape les mains et me
bloque les poignets au-dessus de la tte, comme pour mempcher de fuir. Emport par son lan, il
renverse quelques bols de peinture. Un flot de couleur se rpand par terre. Il y a du rouge pourpre sur
le sol, sur ses mains, sur mon bras ple. Je sens la peinture couler dans mon dos, le long de ma hanche.
Je fais mine de me lever : je ne supporte plus cette salet qui me colle la peau. Mais il men
empche.
Quest-ce qui te prend, Elena ? me chuchote-t-il aprs mavoir plaque au sol. Jadore cette
couleur.
Joignant le geste la parole, voil quil caresse tout mon corps, de la tte au ventre. Ses doigts
maculs de peinture me laissent des traces couleur de sang sur le visage et mon tee-shirt blanc.
Entirement soumise sa volont, je sens mon cur palpiter de peur et de dsir. Pendant quil
membrasse, tout mapparat en pleine lumire : lui, moi, ce palais vide, ce que nous allons faire.
Encore hsitante, je dtache mes lvres des siennes.
Quelquun pourrait entrer, lui dis-je dans un souffle.
Chhh. Dtends-toi.
Leonardo me transperce du regard en me fermant la bouche dun doigt. Chacun de ses gestes est
matris. Son assurance mexcite.
Il marrache mon jean et mon tee-shirt. Ses yeux me dvorent. Sa langue sest librement glisse
dans ma bouche, une fois de plus. Jai envie de lui. Je commence le dshabiller, avec une hardiesse
que je narrive pas mexpliquer, qui mtonne moi-mme. Je dboutonne lentement sa chemise
avant de dfaire sa ceinture en cuir. Pas de sous-vtements : il est compltement nu. Nu et excit, prt
senfoncer en moi.
Il se penche entre mes jambes, les carte avant de les embrasser fivreusement. Sa langue se fraie
un chemin le long de mes cuisses jusqu ce que ses dents se referment sur ma culotte en dentelle
noire. Elle aussi finit par voler au sol.
Sa langue sapproche. Elle finit par se glisser lintrieur de moi. Je suis dj toute mouille, je
mouvre doucement au contact de ses mains.
Mmh, cest bon. Jen tais sr. Laisse-moi te dvorer
De sa langue il me fouille, il mexplore, marrachant de petits gmissements de plaisir.
Bien, Elena, continue
Sa voix est brlante.
Je lui soulve la tte en lattirant doucement par les cheveux tandis quil finit de se dshabiller. Il
enlve son pantalon qui rejoint ma combinaison par terre. Jcarte encore plus les cuisses pour le
laisser frotter son sexe dur et lisse contre mon vagin gonfl de dsir.
Je ne sais plus qui je suis. Jai beau avoir peur, je ne pense quau plaisir que me donne Leonardo. Il
a les sourcils froncs, les muscles tendus, il irradie une nergie sauvage qui ne demande qu se
dverser en moi. Il me pntre dun seul coup de reins, violemment. Immobile, il baisse les yeux
jusqu rencontrer les miens, troubls par le dsir, hypnotiss.
Elena, me susurre-t-il en me mordillant une oreille, je te sens. Tu en as envie toi aussi.
Oui, jen ai envie, dis-je dans un soupir, les yeux clos.
Je me tais, la voix brise par lexcitation.
Il senfonce de nouveau en moi, doucement cette fois-ci, comme sil avait peur de me briser. Ses
mouvements lents ont un effet dvastateur. Ses va-et-vient se font ensuite plus nergiques, plus
profonds. Son sexe me remplit. Les dents serres, je gmis. Leonardo acclre, juste un peu. Je respire
de plus en plus rapidement, mon dos se cambre et se dtend convulsivement. Dans un spasme,
jenroule mes jambes autour de ses reins. Tandis que son bassin ondule de plus en plus vite, il
continue de membrasser dans le cou. Il me dvore.
Jouis, Elena.
Cette fois, a a tout dun ordre. Mais ce nest pas ncessaire.
Les poignets clous au sol par ses deux mains, je le sens peser de tout son poids sur moi. Je suis sa
prisonnire une prisonnire qui na aucune intention de fuir.
Le souffle court, je sens mon sang couler dans mes veines une vitesse folle et affluer vers mon
entrejambe. Une vague de plaisir a pris vie dans mon ventre. Rien ne peut larrter. Et la voil qui
explose en se rpandant partout dans mon corps. Pendant un long moment, chacune de mes molcules
se transforme en pur orgasme. Je crie, sans que je puisse le contenir ou mme le contrler. Parce que
je suis ce cri, dsormais, mme si je ne me reconnais plus moi-mme. Je suis bouleverse, interdite
devant ce qui marrive : je ne pensais pas pouvoir jouir aussi fort.
Leonardo vient son tour, en poussant un gmissement presque animal tout prs de mon oreille. Un
vague sourire se dessine sur son visage. Il est encore plus beau comme a. Et cest moi qui lai fait
jouir.
Combien de temps nos deux corps en extase continuent-ils ne faire quun ? Je suis incapable de le
dire. Nous voil les yeux dans les yeux. Bouche contre bouche. Peau contre peau. Nous nous respirons.
Cest un bruit vivant, ardent, qui me procure des torrents dmotion.
Ne bouge pas, mordonne-t-il ensuite, voix basse.
Il se dtache de moi. Une fois allong mes cts, il membrasse dabord sur les seins, puis sur le
front, puis sur la bouche. Il me passe alors un bras sous la tte. Nous restons un instant serrs lun
contre lautre, nus, sans nous soucier du carrelage froid, de la poussire, de la peinture qui sest
rpandue par terre. Jai la joue pose sur son torse. En respirant, il fait monter et descendre mon
visage.
Une sensation de plnitude totale mle un sentiment dgarement agite mon cur et mon esprit.
Je ne sais plus o je suis, qui je suis, qui jappartiens. La Elena dil y a une heure peine me semble
loin, trs loin, irrelle.
Je sens tout coup son souffle frler mon cou.
Non, sil te plat, dis-je dans un murmure, a me donne des frissons, jai froid.
Aussitt, je me roule en boule comme un hrisson.
Cela fait rire Leonardo. Il membrasse de derrire, en me serrant fort dans ses bras pour me
transmettre la chaleur de son corps.
On monte dans ma chambre ?
Oui.
Non.
Je ne sais mme pas ce dont jai envie, maintenant. Je suis trop dboussole pour rflchir dune
faon ou dune autre. Et l, le flash. La dernire fois que jai fait lamour, ctait avec Filippo. Jai
comme limpression que ces deux expriences nont rien voir. Mais on ne peut pas dire que je sois
compltement lucide en ce moment. Jai peut-tre besoin dtre seule pour rflchir tout ce qui vient
de se passer.
Je ferais mieux de rentrer.
Aussitt dit, je me lve, mais difficilement. La tte me tourne un peu, mais jarrive quand mme
me mettre debout. Je rcupre mon tee-shirt macul de peinture et lenfile sans soutien-gorge. Je
retrouve aussi ma culotte coince entre un bol vide et un flacon de solvant.
Leonardo se relve aprs moi. Debout, entirement nu, il est encore plus impressionnant. Il a de
larges paules et une taille fine, des fesses muscles, des jambes longues et puissantes. Et des yeux
noirs rieurs. De petites rides dexpression de chaque ct adoucissent son regard viril qui respire
encore le dsir. Je reste l le regarder, fascine par ce corps aussi sculptural. Tandis quil remet son
pantalon, je remarque un tatouage entre ses omoplates. Cest un symbole trange, une espce de
caractre gothique que je narrive pas bien dchiffrer. a a la forme dune ancre, mais il pourrait
trs bien sagir dun ensemble de lettres entrelaces et lies les unes aux autres par une corde. En tout
cas, quelque chose qui voque la mer, et quelque chose dancien. Comme tout ce qui caractrise
Leonardo, ce tatouage a un je-ne-sais-quoi de tragique et de secret. Je suis presque tente de lui en
demander la signification. Mais une fois quil sest retourn vers moi, mon courage svanouit.
La chemise ouverte sur son torse, il sapproche de moi :
H, a va ? me demande-t-il en me caressant le bras.
Oui, lui dis-je, un peu gne.
Le souvenir de notre promenade de la veille me traverse lesprit : lui qui ne me quitte pas des yeux
de toute la soire, qui me raccompagne chez moi, avant de me laisser en plan, avec le got amer de la
dception dans la bouche.
Pourquoi est-ce que tu nas pas essay de membrasser hier soir ?
Parce que tu tattendais que a arrive, rplique-t-il en mattrapant par la taille afin de serrer mon
corps contre le sien. Certaines choses nous procurent encore plus de plaisir quand on se laisse
surprendre.
Il a raison. Hier soir jtais ronge par langoisse et lincertitude. Peut-tre que je me ne serais pas
compltement laiss faire. Cela veut dire que Leonardo lit dans mes sentiments comme dans un livre
ouvert. Manipuler mes dsirs lamuse. Je ne sais pas ce que a minspire, mais a ne prsage
certainement rien de bon.
Je ressens le besoin de prendre un peu mes distances et de me protger de son regard si pntrant. Je
me libre doucement de son treinte.
Bon eh bien jy vais.
Je finis de ramasser mes vtements. Aprs mtre arrange la va-vite, je cours vers la sortie,
confronte une nigme dont je nai pas la rponse.

Jai pass toute la journe dans un tat proche de la transe arpenter mon appartement comme un
robot. Jai eu beau me trouver des occupations concrtes, mes penses me ramenaient sans cesse vers
Leonardo. De temps autre les motions quil mavait procures quelques heures plus tt
semparaient nouveau de mon corps. De petits tourbillons au creux du ventre, jusqu me serrer
impitoyablement lestomac.
Vingt et une heures. Je viens de finir de manger les quatre grains de riz basmati que jai
mticuleusement fait cuire histoire de me changer les ides. Peine perdue. Je rallume mon iPhone. Je
voulais rester seule et mettre de lordre dans ma tte, sans rien pour me polluer lesprit. Lcran
sallume, vibre une fois, puis une autre, et encore une autre, en clignotant par intermittence. Trois
SMS, tous de Filippo.

Bibi, a va ?
Pourquoi est-ce que tu ne rponds pas ? Je vais commencer minquiter.
On sappelle sur Skype ce soir ?

Tandis que je sens mon visage senflammer, une crampe me ravage lestomac. Le peu de riz que
jai mang pse soudain une tonne. Aprs avoir pass la journe sur un petit nuage, retour la ralit.
Excuse-moi, Fil, je nai pas pu te rpondre car je faisais lamour avec un autre mec. Cest a que je
devrais lui crire si jtais tout fait honnte. Mais videmment, je ne le suis pas quel scoop.
Une fois assise sur le canap, jallume mon ordinateur avec une pointe dapprhension. Filippo est
en ligne, il ma dj envoy un message sur Skype. Je ne suis pas trs fan des conversations vido,
mais cest le seul moyen que nous avons de nous voir. Seulement, aprs tout ce qui sest pass
aujourdhui, je me demande bien comment je vais ragir quand je le verrai par webcam interpose.
Le temps de prendre une grande respiration, je clique sur le bouton vert et je lance lappel. Il rpond
immdiatement. Je le vois apparatre devant moi, coup au niveau du torse, ce qui ne le met pas son
avantage. Son visage est diffrent, il a les traits tirs, et sa barbe de trois jours narrange rien. Il a une
tte ravage.
Bibi, tu tais o hier soir ? lance-t-il, un peu inquiet. Tu as lu mes messages ?
Sa voix et son visage familiers me font immdiatement chaud au cur. La prsence de Filippo,
mme virtuelle, a le pouvoir de me rassurer. Elle me ramne ce quil y a de concret dans ma vie,
des certitudes que je ne peux pas renier.
Oui, excuse-moi, je navais plus de batterie, et javais oubli mon chargeur. Et puis je suis
rentre tard.
Tu est toujours sur ta fresque ?
Eh oui dis-je en essayant de contenir le malaise qui me noue la gorge.
Je nai jamais su mentir.
Tu mavais promis de ne pas trop te prendre la tte avec a, rpond-il dun air de reproche.
Nempche, je suis heureux que tu te donnes fond, comme a tu pourras finir plus vite que prvu.
Esprons.
Mes lvres stirent en un sourire pas spcialement convaincu. Jtais sereine, me voil en plus mal
laise, ronge par la culpabilit. Mais je ne dois rien laisser paratre, car il me voit, malgr la
distance qui nous spare. Allez, au fond je nai tromp personne, je nai rien fait de mal.
Et toi, tu tes laiss pousser la barbe ? Tu es bien, comme a !
Effectivement, ces quelques poils sur le visage lui vont bien. Il a lair plus mr, plus sexy aussi. Car
Filippo est sexy, je ne dois pas loublier.
Tu ne vas pas me croire, mais certains matins je nai mme pas le temps de me raser, mavoue-t-
il en se passant une main sur la joue. Je suis dans un merdier pas possible au boulot !
Renzo Piano ta pass un savon ?
Ses drles de mimiques me font sourire.
Arrte, laisse tomber Je lai entrevu une seule fois au moment dune visite sur le chantier.
Depuis, monsieur na plus daign nous honorer de sa prsence.
Un blanc. Je minterroge sur le sens de cette conversation. Je discute avec Filippo comme si de rien
ntait. Et pourtant, depuis ce matin quelque chose a profondment chang chez moi. Gne, je relance
la discussion avec une question anodine.
Alors, cest comment Rome ?
Bien, Bibi, mais tu me manques. Sinon, on dirait que cest encore le printemps.
Quelle chance
Tu sais que tes yeux brillent ce soir, me lance-t-il sans crier gare. Tu es plus belle que
dhabitude.
Oh mon Dieu, jai la tte dune fille qui vient juste de faire lamour. Jessaie de contenir le rouge
qui me monte aux joues.
Merci
Tu sais, Bibi, je narrte pas de penser la nuit quon a passe ensemble, mavoue-t-il mi-
voix. L, jai juste trs envie de dormir prs de toi.
Je me mords la lvre.
Eh bien tu me manques toi aussi.
Peut-tre que si tu tais rest l, jaurais encore fait lamour avec toi, et pas avec Leonardo. Encore
quil ntait pas vraiment question damour. Juste de sexe. Quoique Qui peut savoir ?
Alors, tu penses venir un week-end Rome ?
Oui.
Cest un mensonge, mais jespre quil ny verra que du feu :
Cest--dire que je dois encore morganiser, je prcise.
Daccord. Mais ne tarde pas trop te dcider, insiste-t-il.
Je devine de la dception dans ses yeux. Jessaie dsesprment de changer de conversation.
Quest-ce que tu fais, ce soir ?
Je dois finir un croquis de travail, bougonne-t-il. Et peut-tre un autre de toi, vu que je suis
inspir. Pour garder le souvenir de la nuit dernire
Eh l, tu vas me faire prendre la grosse tte, dis donc
Je souris, mais je suis horriblement crispe.
Allez, je te laisse bosser.
O.K. Mais vitons dattendre une semaine avant de nous rappeler. Tu me manques, et a me fait
gamberger
O.K.
Bibi
Il me regarde droit dans les yeux, comme si jtais vraiment en face de lui.
je taime.
Puis il envoie un baiser en direction de la webcam. Je pousse un long soupir.
Moi aussi.
Impossible de soutenir son regard, maintenant.

La nuit est le moment des doutes, des tourments, des inquitudes. Mais le matin, sous leau chaude
de ma douche, je vois les choses plus clairement. Mes meilleures ides me viennent toujours au cours
de ces dix minutes sous le jet bouillant. Jarrive faire le vide. Cest donc au moment de me
frictionner les cheveux, les narines titilles par le parfum de mon shampooing lhuile damande, que
jopte pour la solution la plus simple : je ne vais pas aller au travail aujourdhui.
Je nai aucune intention de me retrouver en tte tte avec Leonardo. Non seulement je ne vais pas
savoir quoi lui dire mais, surtout, jignore compltement la faon dont il va se comporter.
Heureusement que nous navons jamais chang nos numros de tlphone ! Comme a, il ne pourra
pas me contacter, et moi, je ne serai pas tente de lui envoyer un message. Cest bte, mais a me
rassure. La journe dhier tait merveilleuse, brlante mme ce serait mentir que de dire le
contraire. Tout sest pass si vite, et de faon si inattendue que je narrive toujours pas y croire.
Faire lamour avec lui ma plonge dans un tourbillon de sensations que je navais jamais ressenties
jusquici. Ctait bouleversant, et je nen suis pas encore remise. Dautant que le coup de fil de
Filippo juste aprs a rajout ma confusion.
Cest dcid : aujourdhui, je reste la maison ce matin et je me la coule douce. Enfin, faon de
parler. Je vais moccuper du mnage il y a toujours une ou deux choses faire, par consquent ce
nest mme pas une excuse. Aprs, jirai me ravitailler au supermarch, vu que le frigo est vide, une
fois de plus. De quoi me changer les ides, jimagine.
Tout coup on sonne linterphone. Je crois savoir qui cest. Il ny a quune personne pour appuyer
sur la sonnette dix secondes daffile.
Je dcroche le combin, en me prparant au pire.
Gaia ?
Tu en as mis, du temps ! braille-t-elle men crever les tympans. Je peux monter ou il y a un
mec poil dans ton lit ? Je dis a, a ne me pose aucun problme
Monte. La porte est ouverte.
Quest-ce que je fais maintenant ? Je lui raconte tout ou pas ?
Avant mme davoir dcid quoi que ce soit, Gaia vient ma rencontre de sa dmarche de flin
reconnaissable entre toutes.
Quest-ce que tu fais l ? Je te croyais au palais
Je ne vais pas bosser aujourdhui.
Eh bien, a ne va pas ?
Autant la laisser croire a, lui avouer toute la vrit serait vraiment pnible. Dailleurs, je ne men
sens plus la force. Ce nest pas vraiment un mensonge. Plutt un oubli. Ma conscience me laissera
tranquille, comme a. Au moins pour un moment.
Cest mes rgles, sans doute Jai un peu mal la tte, lui dis-je.
Histoire dtre plus crdible, je me jette sur le canap avant de me couvrir les jambes de mon plaid
en patchwork orn de marguerites et de petits curs. Un cadeau de ma mre, au Nol dernier, aprs
deux mois et demi de couture quotidienne, au risque de se tuer les yeux. Cest devenu la couverture de
mes journes de mlancolie et de comatage.
Ds le rveil javais une migraine pas possible.
Jesquisse une grimace de douleur. Gaia saccroupit au pied du canap.
Ma pauvre choupinette, dit-elle en me caressant la joue dun air presque compatissant.
Elle me prend par la main : peut-tre que jexagre mon petit numro. Vite, rectifions le tir :
Mais l, a va dj mieux.
Tu as pris un truc ?
Non, a nest pas la peine. Je ne vais pas tarder me remettre. Cest toujours comme a.
Je te lai dit un milliard de fois : il faut dcrocher de temps en temps, sexclame-t-elle en
secouant la tte. Cette fresque est en train de te rendre cingle
Sil ny avait que la fresque
Bref, jtais venue pour te donner des news de folie.
Gaia quitte soudain son air srieux. Elle pousse mes jambes pour sasseoir.
Jai dj tout compris :
Non Jacopo Brandolini !
Elle fait oui de la tte, toute guillerette.
a sest pass le soir de linauguration, dit-elle, rayonnante de bonheur. ce propos, dsole de
tavoir lche comme a. Mais bon, tu me connais
Cest vrai quelle ma laisse en plan au beau milieu de la soire.
Justement, je tenais te le dire : tu es vraiment une chienne ! lui dis-je en faisant les gros yeux.
Je sais, je sais, mais ctait pour la bonne cause, rpond Gaia en levant les mains, comme pour
se dfendre. Peut-tre que Leonardo laura mal pris, lui aussi, mais en un sens cest grce lui que jai
retrouv Jacopo
Comment a ?
un moment il vient me voir pour me dire : Le buffet des desserts est servi, tu ne vas pas les
goter ? Je lui explique que je tattends, mais il insiste, vu que certains doivent absolument tre
mangs chauds.
Je suis dj pendue aux lvres de Gaia.
En fin de compte, je me dcide lcouter, poursuit-elle, je vais au buffet et qui vois-je ? Jacopo
en personne. On aurait presque dit quil mattendait. On sest mis discuter et l jai perdu la notion
du temps
Je me rends compte que Leonardo a chafaud le plan parfait : il a pouss Gaia dans les bras de
Jacopo pour pouvoir rester seul avec moi ! La joie de cette dcouverte me procure involontairement
un petit frisson de plaisir.
Bon alors, ce Brandolini, il est comment ? je lui demande, histoire de ramener la conversation
elle.
Il est gentil, brillant, terriblement galant. Il a lair si diffrent des autres hommes que jai pu
frquenter il me plat.
Mon Dieu, Gaia a dj des petits curs la place des yeux.
Mais vous avez couch ensemble ?
Eh bien
Elle baisse les yeux une seconde avant de les relever, le visage illumin dun sourire triomphant :
videmment quon a couch ensemble ! Tu me prends pour qui ?
Je lui donne un petit coup sur lpaule en riant.
Il ma invite chez lui. Il habite dans un de ces palais Une splendeur, juste derrire le Rialto,
avec des fresques et des plafonds caissons. Je te jure, javais limpression dtre dans un conte de
fes, genre Cendrillon au bal. Jtais mme un peu sous le charme, et tu sais que a ne marrive pas
souvent
Je lcoute, fascine par sa faon de raconter ses histoires. Elle a au moins le mrite de me
dtourner dautres choses
Et donc ?
Bref, il ma conquise, je ne pouvais pas lui dire non, soupire-t-elle. Rectification : je ne voulais
pas lui dire non.
Et alors, quest-ce quil a fait ?
Il tait gnial, je dirais
Je devine son visage que Brandolini doit savoir y faire.
Ce ntait pas juste une partie de jambes en lair vite fait. Il a t trs doux, trs attentionn. Il
faisait en sorte que je me sente bien, dit-elle, les yeux rveurs.
ces mots, je repense moi-mme aux caresses de Leonardo. Le petit pincement revient et me
traverse le ventre.
Que je comprenne bien : tu lui donnes une seconde chance ? Vous allez vous revoir ?
Bien sr que oui, El ! Il ma dj invite dner demain soir
Elle a lair de nager dans le bonheur, a fait vraiment plaisir.
Alors a en valait la peine, je te pardonne de mavoir pos un lapin, lui dis-je dun ton solennel.
Daccord, mais assez parl de moi. Toi, de ton ct, quest-ce que tu as fait aprs ? Tu ne me
cacherais pas quelque chose, des fois ?
Rien, jai pris mes cliques et mes claques et je suis rentre.
Pourquoi suis-je en train de mentir ma meilleure amie ? Peut-tre que je devrais tout lui dire !
Jen meurs denvie, mais jai encore besoin de mettre les choses au clair dans ma tte, et jai peur
quen parler quelquun, mme Gaia (qui est comme une sur pour moi), ne me fasse faire
nimporte quoi. Je me mords la lvre pour ne pas prononcer le nom de Leonardo. Mais je dcide de lui
avouer un autre de mes petits secrets, en contrepartie.
coute, il faut que je te dise un truc.
Gaia se redresse dun coup. On dirait quil vient de lui pousser des antennes.
Dis voir, je suis tout oue.
Cest au sujet de Filippo.
Gaia me regarde droit dans les yeux. Elle a devin ce que je vais lui annoncer.
Eh bien on a couch ensemble.
Allluia ! sexclame-t-elle en battant des mains.
H, attends, temballe pas comme a. Tout sest pass tellement vite, ctait juste la veille de son
dpart. On sest fait une promesse, et je ne sais pas comment a va se terminer
Elle se met sautiller sur le canap.
On sen fiche de savoir comment a va finir ! Limportant cest que a ait commenc !
Soudain elle se tait et me regarde, perplexe.
a ne te rend pas heureuse ?
Si, mais je ne veux pas brler les tapes. a peut vraiment tre du srieux avec Fil, je nai pas
envie de ruiner notre amiti pour une btise
Je prends une grande respiration avant de poursuivre :
Bref, tant quil est Rome, a ne vaut pas le coup de commencer une histoire. L-dessus, on est
daccord tous les deux.
Tu te fais trop de films, Elena, comme dhabitude. On voit que vous tes faits lun pour lautre.
Dailleurs, je te lai toujours dit.
Jesquisse un sourire. Je sais que Filippo pourrait tre lhomme de ma vie, la personne avec qui je
voudrais construire une relation solide et profonde. Il suffirait que je le veuille vraiment. Et peut-tre
que je le voulais. Mais a, ctait avant que Leonardo ne vienne chambouler tous mes plans et tous
mes dsirs. L, tout de suite, je ne sais plus ce dont jai envie. Mais a, Gaia nen a pas la moindre
ide.
En attendant, vous vous appelez ?
Oui, on sest parl sur Skype pas plus tard quhier.
Alors vas-y, Elena, Rome nest pas de lautre ct de locan. Moi, pour Belotti, je suis alle
jusquen Flandre, dit-elle dun ton convaincu.
Gaia a fait je ne sais combien de voyages absurdes pour ce cycliste alors que, franchement, jignore
la place quil occupe dans sa vie.
mon avis, tu devrais aller le voir et lui faire une surprise, insiste-t-elle.
Jy penserai.
Non, justement. Arrte un peu de rflchir, martle-t-elle en me cognant lgrement sur la tte.
teins-moi un peu a, de temps en temps. Cest a qui te fait du mal.
Je souris. Pour tre honnte, autant jai fait semblant au dpart, autant maintenant jai vraiment mal
au crne. Je suis tellement perdue que je ne rve que de me mettre au lit et de ne plus penser rien.
Gaia se lve du canap et met son sac en bandoulire. Bon, elle est prte partir. Jen suis presque
soulage.
Jy vais. Si tu as besoin de quelque chose, appelle-moi.
Ne tinquite pas, je vais bien.
Cest a, oui Tu me dirais a mme si je te retrouvais en train dagoniser sur le carrelage.
Piti, ne me parle pas de carrelage. Je ne peux pas mempcher de penser Leonardo, ce rouge,
partout, par terre, sur mon corps
Ciao. Apelle-moi pour me raconter ton dner avec Jacopo.
Bien sr, je te tiens au courant.
L-dessus, je me laisse broyer par un de ses clins nergiques dont elle a le secret.
Aprs son dpart, je sors faire deux pas du ct du muse Peggy Guggenheim. Il est presque
quatorze heures et il ny a pas grand monde dehors vers cette heure-l. Tandis que les touristes
prennent dassaut les restaurants, les Vnitiens sont au plein milieu de leur sieste, le rendez-vous
incontournable de la journe. Jai envie de me faire caresser par le doux soleil doctobre, qui
aujourdhui a pris une splendide lumire jaune et rose. Jatteins rapidement la Punta della Dogana. Sur
le chemin du retour, je marrte un instant sur la petite place Barbaro, lun des mes endroits prfrs
de la ville. Cest un endroit peu connu, hors des circuits habituels. Je viens souvent ici quand je
gamberge trop. Il se produit toujours quelque chose de magique, sans que je puisse dire pourquoi.
Je massieds sur la dernire marche du pont de pierre, lendroit o le soleil a concentr toute sa
chaleur, et je madosse au muret en briques do schappent quelques brins dherbe. Dici tout
semble plus doux, les rayons du soleil recouvrent deux arbres nus dune myriade de petites toiles
tincelantes. Au centre de la place, il y a un parterre rempli de roses. Cest incroyable de toujours les
voir en fleur, mme en hiver.
Inutile dessayer de le nier ou, pire encore, de chercher loublier : jai un sac de nuds
inextricable la place du cur et du cerveau.
Ce ne sont pas des penses abstraites qui me hantent lesprit, mais bien limage de Leonardo.
Comme si la pellicule floue dun film se droulait devant moi, je revois ses yeux mystrieux, le
charme de ses petites rides dexpression, ses mains fortes, son corps nu et puissant pench sur le mien.
Et puis son tatouage. Soudain, je suis prise dun trange pressentiment. Je sens que vivre une aventure
avec Leonardo pourrait me faire du mal. Que jouer ce jeu pourrait causer ma perte.
Et Filippo ? Quel rle tient-il dans tout a ? Pour lui aussi jprouve quelque chose de fort, mais de
profondment diffrent. Notre complicit a quelque chose de familier, de serein. Cest un lien
intellectuel et affectif avant tout. Lamour avec lui tait un moment de tendresse et de dlicatesse,
comme cela peut ltre chez deux personnes qui se connaissent et saiment depuis longtemps.
Avec Leonardo, ce fut une espce de choc charnel, dict nos corps par le dsir, et rien dautre.
Cela ne mtait jamais arriv auparavant. Ce qui explique peut-tre pourquoi a mobsde ce point.
Dlaissant les roses, mon regard tombe sur leau du canal, qui coule lentement sous mes pieds. Elle
nest pas dune couleur trs engageante. Elle est trouble, mais cela ne me frappe pas autant que
dhabitude. Tout coup, lide mme de revoir Leonardo me fait moins peur.
La vrit, cest que jai encore envie de lui. Mme si je suis dvore par le doute, voil mon unique
certitude.
8.
Aujourdhui, cest le grand jour. Je vais revoir Leonardo et lui parler. Je vais lui expliquer qui je
suis et ce que je veux de lui. Cela ne mest jamais arriv de prendre linitiative avec un homme ; je ne
sais mme pas comment on fait, je ne suis pas aussi forte que Gaia pour faire le premier pas. Jai
comme limpression qutre avec Leonardo me demandera plus de courage que dhabitude.
Une fois sortie de la douche, je mimmobilise devant le miroir. Dune main jenlve un peu de bue
et me voil. Cest bien moi : un visage rond, des yeux noirs un peu rougis par leau, un carr de
cheveux bruns qui gouttent sur mes paules. Et pourtant, quelque chose a chang. Depuis hier un dsir
nouveau sest immisc dans mon univers, une espce de locataire pnible venu gcher la vie des vieux
copropritaires.
Je vais essayer de faire comme si ctait un matin ordinaire et me comporter normalement. Je dois
me convaincre dtre tout simplement sur le chemin du travail, mme si je sais quen ralit je vais le
rejoindre.
Je me vide la tte de toutes mes penses et finis de me prparer. Je messuie les cheveux, enfile un
jean souple, un mini-pull en laine fine avant de me jeter mon manteau sur le dos. Je prends le
vaporetto Ca Rezzonico et achte La Repubblica au kiosque sous le passage couvert. Je grimpe
ensuite les marches du palais. Chaque tape de ma routine est un pas vers Leonardo.
Mais quand jarrive au palais, il nest pas l.
Jessaie de lappeler : aucune rponse. Je lattends un instant dans le vestibule, en esprant le voir
dbouler de la salle de bains sans crier gare, la serviette noue autour de la taille, mais rien. En
dsespoir de cause, je pose la question Franco dans le jardin : il ne la pas vu, mexplique-t-il.
coup sr il a d sortir tt ce matin. Cest la premire et la seule ide qui me vient lesprit.
Me voici donc sur la place San Polo, devant le restaurant de Brandolini. Est-ce que je dois entrer,
oui ou non ? Si mon cur dit oui, ma tte dit non, assaillie par cette phrase qui me tourmente depuis
des heures : je veux le revoir.
La porte est ouverte, comme sil mappelait lui. Il suffit de la franchir. Je la franchis.
Dpchez-vous de rentrer ces six caisses, je les veux ici dans une minute Et faites un peu
attention, bordel ! Ce sont des bouteilles de Sassicaia, elles cotent le prix de la bagnole que vous
rvez de vous payer et que vous naurez jamais ! Cest bien la dernire fois quon passe commande
votre cave
La voix de Leonardo. Son ton nest vraiment pas encourageant. Je ne comprends pas bien do il
dbarque : vu lheure, il ny a personne lintrieur du restaurant, part quelques serveurs. Lun
deux ma repre et savance dj vers moi avec lintention de mopposer courtoisement une fin de
non-recevoir. Nous sommes ferms, revenez plus tard , se prpare-t-il me dire, mais je le
devance.
Bonjour, je cherche Leonardo.
Malgr sa discrtion des plus professionnelles, le coup dil quil me jette laisse percer une
certaine curiosit. Je veux juste voir Leonardo et lui parler : voil ce que je me rpte moi-mme.
Sur le chemin je me suis prpar une jolie petite tirade, que jai bien imprime dans ma tte.
Je crois quil est l-bas, me rpond le serveur en mindiquant un jardin intrieur.
Merci, dis-je tout bas avant de me lancer vers la porte-fentre qui donne dehors.
Leonardo ne saperoit pas tout de suite de ma prsence. Il est seul. Les pauvres livreurs se sont
videmment dpchs de finir leur travail et de dguerpir. Il est en train de parler avec quelquun au
tlphone. en juger par la colre qui dforme ses traits, la conversation ne doit pas tre trs
agrable. Il finit soudainement par raccrocher mais lespace dun instant on devine encore sur son
visage une expression grave et pensive. Il garde les yeux baisss, fixer un point au hasard. Cest la
premire fois que je le vois si soucieux. Quest-ce qui peut bien le troubler ce point ? Je renonce le
lui demander : peine ma-t-il aperue que son visage sclaire dun sourire, comme dhabitude. Il me
dit bonjour en toute simplicit, comme sil trouvait a normal de me voir ici.
Eh bien, o tais-tu passe ? me demande-t-il en faisant quelques pas vers moi. Je taurais bien
appele si seulement javais eu ton numro
Cest vrai, nous ne les avons pas changs, dis-je en me regardant les pieds.
Jai un peu de mal soutenir son regard si magntique.
Alors faisons-le maintenant.
Il a encore son portable la main. Tout coup jai limpression davoir oubli mon propre numro.
Au prix dun effort surhumain, je lui donne lentement, comme si je devais peler un mot compliqu.
Leonardo lenregistre et mappelle. Une chance que jaie dsactiv le cri de canard qui me sert de
sonnerie.
Tu nas pas rpondu ma question, poursuit-il en mtudiant. Comment a se fait que tu ne soies
pas venue travailler hier ?
Voil loccasion rve de me lancer dans mon laus. Le temps de mclaircir la voix et de me passer
la main dans les cheveux, je suis prte.
Javais besoin de rester seule. Ce qui sest pass lautre jour ma un peu dboussole, dis-je
dune traite.
Leonardo na pas lair impressionn pour un sou. Tandis quun drle de petit sourire flotte sur ses
lvres, ses yeux se mettent briller dun plaisir sadique.
Voil pourquoi je voulais te parler
Je dois minterrompre. Le serveur de tout lheure passe prs de nous. Il rpond dun signe de tte
au geste que lui fait Leonardo. Cest vrai quil travaille. Peut-tre que je suis en train de lui faire
perdre son temps.
Si tu es occup, on pourrait se voir plus tard, fais-je en agitant les mains.
Il prend quelques secondes pour jeter un il tout autour de lui avant de me rpondre :
Jen ai encore pour une demi-heure. Deux ou trois trucs rgler.
Il regarde ensuite son portable, immobile, comme sil suivait le fil dune ide.
a te dit de mattendre lglise des Frari ? Je te rejoins l-bas vers onze heures.
Hein ? Sa proposition me laisse sans voix. Personne ne ma jamais donn rendez-vous devant une
glise, encore moins celle des Frari. Jose lui demander pourquoi.
Eh bien, parce que cest un bel endroit.

Je suis assise depuis un quart dheure sur lun des bancs en bois inconfortables de lglise des Frari,
lavant de la somptueuse nef centrale. Un parfum dencens se mle la fume des cierges. Comme
le vent commenait souffler fort, je me suis abrite lintrieur. Jai pris un air srieux et recueilli
en esprant ne pas me faire remarquer mme si je jette rgulirement un il en direction de la porte
dentre. Lide que Leonardo doive arriver dun moment lautre me remplit la poitrine dangoisse
et dexcitation. Jespre quil comprendra que je suis lintrieur. De toute faon, jai son numro. Je
pourrai toujours lappeler.
Jai limpression de mtre incruste dans une soire. Tandis que certains se recueillent pour prier,
quelques visiteurs arpentent lglise en silence, le plus discrtement possible. La plupart dentre eux
sarrtent devant LAssomption. Baigne par le soleil, elle est encore plus belle. Les rayons qui filtrent
par les vitraux dessinent dincroyables reflets sur le tableau. Ses couleurs ont lair encore plus
clatantes que jamais.
Alors comme a, faire lamour avec moi taurait dboussole, me chuchote une voix
loreille.
Je me retourne brusquement. Leonardo vient darriver, il sest assis ct de moi. Mon cur
recommence battre la chamade. Il me dvisage : il attend que je reprenne notre conversation l o
elle sest arrte.
Oui, cest a
Aprs cet aveu, je prends une grande respiration :
Peut-tre parce que ctait tout fait inattendu. Dhabitude je ne suis pas quelquun qui se lche
facilement, mais avec toi
Jhsite. Mon beau discours ne me sert rien. Il ma lair soudain vide de sens, strile.
Cest--dire que je ne sais pas vraiment comment tourner la chose
Tu as dj quelquun, cest a que tu essaies de me dire, je me trompe ?
Il est direct, clair et net, il me force dire les choses comme elles sont, sans enjoliver, sans dtour.
Non, ce nest pas a du tout, dis-je en secouant la tte. Jusqu avant-hier, je pensais avoir envie
de quelquun dautre mais maintenant je nen suis plus aussi sre.
Limage de Filippo se matrialise devant moi. Mais, comme mon beau discours, elle ma lair
dappartenir au pass. Je ressens soudain un coup au cur.
Alors, quest-ce quil y a, Elena ? insiste-t-il.
Il y a que a ma beaucoup plu. Trop. Jai essay de me convaincre que ce ntait quun moment
de faiblesse, un coup de tte ce qui marrive rarement dailleurs , que nous navons rien faire
ensemble. Bref, jaimerais croire quil vaudrait mieux sarrter l. Pourtant je continue penser toi
et je veux que a recommence.
a y est, je lai dit ! Mme si a ne me ressemble pas du tout, mme si ce ne sont pas des choses
dire sur un banc dglise ! Je menflamme littralement.
Leonardo reste l sans ragir, en apparence du moins. Bon sang, je me sens de plus en plus mal
laise ! Lespace dun instant qui me parat inter minable , ses yeux sattardent sur LAssomption. Je
suis en apne, jattends quil parle, comme un prvenu avant le verdict.
Puis, sans mot dire, il me prend par la main et me conduit juste en dessous du tableau. Pour ne pas
tre entendu, il se place derrire moi, la bouche presque colle mon oreille.
Tu sais pourquoi jai voulu te voir ici, Elena ?
Je fais non de la tte, compltement perdue.
Parce que jai cette peinture dans la tte depuis que tu men as parl. Jy ai beaucoup pens
depuis cette nuit-l.
Il lve les yeux vers le tableau du Titien.
Je crois savoir pourquoi tu laimes autant : tu aimerais tre comme la Vierge, poursuit Leonardo,
en meffleurant les cheveux de son souffle lger. Tu voudrais rester l-haut dans ton univers, loin de
tout ce qui pourrait te faire du mal. Au fond, tu penses tre destine a.
Je regarde la figure de la Vierge, si distante, si sereine, si invulnrable. Cest vrai, il a raison,
jaimerais me sentir comme elle.
La prsence brlante de Leonardo pse sur moi. Que cela se produise ici, dans un lieu sacr, parmi
des gens qui ne nous remarquent presque pas, mlectrise, trangement. Il continue me parler
loreille comme un dmon.
Maintenant, regarde laptre. La dernire fois, tu mas dit quil invoquait la Vierge, quil la
faisait monter jusquau ciel.
Cest a, oui.
Jai beau tre dboussole, mes connaissances en histoire de lart ne mont pas abandonne, cest
dj a.
Et si tu te trompais ? me demande-t-il en mattrapant violemment par les paules. Moi jaime
croire quil la rappelle, au contraire, quil veut la retenir sur cette terre, la ramener sa nature
charnelle.
Je ny avais jamais pens. regarder ce tableau dans une tout autre perspective, je finis par me
rendre compte que cette interprtation na rien dinvraisemblable, quoi quon en dise. Reste savoir
o Leonardo veut en venir. Je trouve Dieu sait comment la force de lui dire que je veux refaire
lamour avec lui, et tout ce quil a me rpondre, cest une nouvelle exgse de LAssomption. Je suis
tellement trouble que mes genoux risquent de ne plus me soutenir trs longtemps.
Pourquoi est-ce que tu me racontes tout a ? je lui demande dune toute petite voix.
Je ny tiens plus.
Il me prend par la taille de manire me tourner face lui. Ses yeux prennent possession des miens.
Parce que je veux tre celui qui te ramne sur terre, Elena.
Il est si prs que nos visages se frlent. Jespre que personne ne nous remarque. Lui, il sen moque.
Ses mots enflamms continuent de caresser mon visage.
Moi aussi jai envie de toi, encore, sans cesse. Mais ma faon. Je veux voir ce quil y a sous tes
airs dintello sage comme une image je veux connatre la vritable Elena. Je veux bouleverser ta
vie.
Jai du mal avaler ma salive. Bouleverser ma vie. Et il en est parfaitement capable, en plus. Un
petit frisson me court le long de la colonne vertbrale.
Quand je tai vue la premire fois, obsde par ta fresque, jai t ensorcel par ta timidit, par
ton air innocent. Impossible dy rsister. Cela prendra le temps quil faudra, mais je finirai par
dcouvrir ce que tu caches. Cest comme a.
ces mots, je sens ma poitrine senflammer. Ce que je cache
Mais tu dois me laisser faire. Tu dois accepter de te laisser guider Je veux tapprendre les
mille et une faons de prendre du plaisir
Sa voix est un irrsistible mlange de douceur et de frocit.
Je reste muette. Que me propose-t-il exactement ? Je ne peux que le deviner. a ma tout lair dun
march, dun pacte diabolique qui bouleversera toute mon existence. Je ne suis pas sre de vouloir
accepter mais chaque fibre de mon corps est prte tenter le diable. Il ny a que linconnu et le danger
pour faire cet effet-l.
Devinant mon trouble, Leonardo mentrane hors de lglise en me prenant par la main. Par une
porte latrale, nous dbouchons sur une rue secrte, une impasse. Aprs mavoir plaque contre le mur
caill de la sacristie, Leonardo me soulve le menton.
Tu as compris ce que je suis en train de te dire, Elena ?
Je ne suis pas sre, dis-je dans un murmure.
Si cest le grand amour romantique que tu cherches, je ne suis pas la bonne personne. Si tu
penses juste te changer de ta petite routine ennuyeuse, tu fais fausse route. Ce que moi je te propose,
Elena, cest un voyage, une exprience qui te changera pour toujours.
Je halte, je cherche me librer de son treinte, mme si pour rien au monde je ne voudrais le fuir.
Je vais moccuper de toi, tapprendre que ton corps ne doit connatre aucune inhibition, aucun
tabou. Je vais te montrer comment te servir de tes sens, de tous tes sens, pour jouir, et rien dautre.
Seulement tu devras me faire entirement confiance, et tre prte tout ce que je te demanderai.
Il marque un temps, et plonge ses yeux sans les miens.
Tout. Mme si cela te semble absurde ou idiot.
Il ny a rien dautoritaire dans sa voix, non. Il est convainquant, diaboliquement convainquant. Sil
me proposait daller danser ou boire un verre de vin, je crois quil ne sy prendrait pas autrement.
Il faut que je rflchisse, dis-je dun ton implorant. Je je ne sais pas quoi rpondre l,
maintenant
Pas question. Dcide-toi. Tout de suite. Cest ton premier test. prendre ou laisser.
Je retiens mon souffle. Les yeux clos, je me prpare comme pour me jeter dune falaise. Un saut
dans le vide, voil ce que je suis en train de faire, moi qui ne sais mme pas nager, moi qui ai toujours
pris mes dcisions avec la plus grande prudence, qui nai jamais t du genre agir sur des coups de
tte. Je suis en train de faire la chose la plus insense de ma vie. Et peut-tre la meilleure, du coup.
Cest daccord, dis-je, la gorge serre.
Cest daccord ? rpte-t-il.
Oui. Je suis prte.
Je finis par ouvrir les yeux. Me voil de nouveau dans ses bras. Je suis encore bien vivante pour le
moment. Leonardo me sourit avant de membrasser avidement. Sa langue se fraie un chemin dans ma
bouche, encore palpitante dmotion. Il se recule un moment pour me regarder dans les yeux, comme
pour sassurer que je sois vraiment l. Puis il recommence membrasser, avec encore plus dardeur,
en me dvorant les lvres. Sa main se faufile avec dlice dans mon jean et va droit o elle ne devrait
pas aller, dchanant un tourbillon de plaisir.
Je veux quaujourdhui, quand tu seras au boulot, tu penses intensment moi et que tu te fasses
toute seule ce que je suis en train de te faire. Jusqu ce que tu jouisses, me chuchote-t-il sans cesser
de me caresser.
Non, je ten prie Je ne crois pas que ce soit une bonne ide a me gne trop, je ne russirai
jamais
Leonardo ne me laisse pas dire un mot de plus : il me couvre la bouche dune main et me transperce
dun regard assassin.
Cest justement pour a que tu dois le faire. Cest moi qui dcide, tu dois me faire confiance sans
discuter. Tu te souviens de ta promesse ?
Ma volont a soudain t rduite nant. Inutile de protester.
Daccord. Jessaierai.
Cest bien, Elena. Jaime quand tu es comme a
Tandis que dune main il continue explorer mon entrejambe, il me pince un tton de lautre. Je
dtourne mon regard, ivre de dsir. Je suis dj mouille, excite, mais je ne pense pas que le faire
toute seule me donnera autant de plaisir. Je ne suis pas habitue me toucher.
Mon dsir augmente, jaimerais que ses doigts aillent encore plus loin, mais voil que Leonardo se
dtache de moi, me laissant bahie et insatisfaite. Le petit sourire sadique quil a aux lvres me dit
quil la fait exprs.
Je dois rentrer. On se voit ce soir mon retour.
Il sappuie des deux mains contre le mur et sapproche de moi.
Rappelle-toi, Elena. partir de cet instant, tu mappartiens.
Il me donne un nouveau baiser et fait mine de sen aller.
Leonardo
Je le retiens en lattrapant par un bras.
Dis-moi juste pourquoi. Pourquoi tu fais tout a.
Il penche la tte sur le ct avec un sourire la fois innocent et diabolique.
Parce que jen ai envie. Et parce que tu me plais en mourir.
Je dois faire une drle de tte car il soupire, comme pour trouver une faon de me dire les choses
autrement.
coute-moi bien, Elena. Tout ce que je choisis de faire ou de ne pas faire est de lhdonisme
ltat pur. Cest mon seul principe, ma seule motivation. Je ne crois pas la force des ides et encore
moins celle de la morale. Jai suffisamment vcu pour savoir que la douleur te frappe quoi quil
arrive, sans avoir la rechercher. Puisquil ny a aucun moyen de lviter, et puisque le bonheur
absolu nexiste pas, il ne reste donc que le plaisir. Et tu finiras par comprendre quel point je suis
dtermin trouver le mien.
Je suis sans voix. Ses traits laissent maintenant deviner la fois la duret de celui qui a d se battre
et une souffrance cache et indlbile, comme le tatouage quil a dans la peau. Mais aussi une soif de
vivre et le courage de celui qui na jamais baiss les bras. Tout cela, je le vois dans ce sourire qui
semble dfier le monde entier.
Tu es un mystre, Leonardo, une nigme que je nai aucun moyen de dchiffrer pour le moment.
Mais jaccepte, malgr tout. Et, partir daujourdhui, je tappartiens.

Je passe la journe sans pouvoir penser autre chose. Jabandonne la fresque plusieurs reprises
afin de me rfugier dans la salle de bains et essayer ce que Leonardo ma donn lordre de faire. Mais
cest une catastrophe. Je me sens sale. En fait, je me sens vraiment coupable, mme si je ne sais pas
exactement vis--vis de qui.
En vitant de me croiser dans le miroir, je baisse la fermeture clair de ma tenue jusqu pouvoir
apercevoir celle de mon jean. Cest la troisime fois que jessaie. Je ferme les yeux et je pense
Leonardo, ses baisers brlants, son corps nu dominant le mien, puis je glisse timidement une main
dans ma culotte pour la laisser glisser sur mon mont de Vnus. Mes lvres sont sches et muettes.
Elles refusent catgoriquement quon les touche. Elles ne rpondent pas au contact de mes doigts,
comme pour rejeter cette main si maladroite. Une fois les yeux rouverts, je massieds en soupirant sur
le rebord de la baignoire, les bras ballants. Je me rends compte quel point je connais mal mon corps.
Je suis pleine de blocages et dinhibitions. Peut-tre parce que je nai jamais vraiment essay de me
donner du plaisir seule : jai toujours laiss faire les autres, cest--dire le peu dhommes que jai
connus et pour tre tout fait honnte, la comparaison avec Leonardo me fait croire que ce ntait
pas le mieux quon puisse rver.
Jessaie nouveau de me concentrer, mais au moment mme o je tends la main, une sonnerie de
portable minterrompt brutalement. Le temps de lattraper, je vois apparatre le nom de Filippo sur
lcran. Incroyable. Pourquoi est-ce que tu mappelles maintenant, Fil ? Tu me surveilles distance ou
quoi ? Tout est dj assez compliqu comme a Je me sens soudain ridicule.
Bon, a suffit, jabandonne. Jignore comment me voit Leonardo, voil tout. Ou peut-tre que
librer ma sensualit nest pas un objectif que je peux atteindre seule.

Dbarrasse de ma tenue de travail, je mapprte rentrer chez moi, frustre. La premire tape de
mon voyage rotique sest solde par un vritable fiasco.
Je voudrais lchement mclipser avant le retour de Leonardo, mais le nettoyage des outils sest
rvl plus compliqu que dhabitude. Leonardo finit par rentrer assez tt pour mempcher de partir.
Je me retrouve prisonnire de son treinte. Bon, je dois bien avouer que je lattendais tout de mme un
peu
Salut, Elena. Tu nas rien me dire ? me demande-t-il en chuchotant.
Jaimerais lui mentir, lui dire que a sest bien pass, que jai le feu au corps, de partout. Mais je
ny arrive pas. Dailleurs je crois que mon visage en dit suffisamment long.
Jai essay.
Tu as essay, rpte-t-il en me dvisageant dun air srieux.
Mais a ne sest pas spcialement bien pass.
Je pousse un soupir, craignant sa raction.
Viens, montons dans ma chambre.
a na pas lair de lnerver. Peut-tre quil sy attendait et cest encore plus blessant pour moi.
Les jambes en coton, je me laisse prendre par la main avant de le suivre. Je ne sais pas ce quil a
derrire la tte, mais je me sens en scurit quand il me serre comme a.
Je connais cette pice. Il y rgne plus ou moins le mme foutoir que le jour o je my suis faufile
avec Gaia. Le lit est dfait. Le champagne et les joints ont disparu mais on y respire le mme air
charg de volupt, et ce parfum dambre enttant qui a imprgn les murs et les draps.
Leonardo me pousse sur le lit. Lui reste debout devant moi.
Dshabille-toi, mordonne-t-il. Je veux voir ce que tu sais faire.
Je massieds au bord du matelas, les mains agrippes aux draps. Une vague de sueurs froides me
descend le long de la colonne vertbrale. La prsence dun miroir face moi minquite. Lide que la
violoniste sexy au corps de rve se soit trouve dans cette pice me stresse aussitt.
Allez, Elena, mencourage Leonardo en me prenant la tte entre ses mains. Dshabille-toi. Tu ne
fais rien de mal.
Me dshabiller devant un homme na jamais t ni simple ni naturel. Cela me met mal laise. Je
suis toujours tellement gne que jteins la lumire pendant les prliminaires. Bref, offrir ma peau
nue au regard dun autre est une preuve particulirement anxiogne.
Lentement, je me lve. Me voil face lui. Dun geste tremblant, jenlve mon tee-shirt. Une fois
en soutien-gorge, je devine son regard svre que je dois lenlever lui aussi. Je dfais lagrafe tandis
quil maide le faire glisser le long de mes bras.
Je suis dingue de tes seins, ils sont si tendres et ronds.
Il les caresse, dlicatement. Puis il membrasse sur la nuque, un endroit si sensible que mes
genoux se plient au contact de sa langue.
Tu dois te dbrouiller toute seule, maintenant.
Je laisse glisser ma main entre mes seins et commence men caresser un, les doigts referms sur
le tton.
Comme a, Elena Maintenant occupe-toi un peu de lautre aussi mordonne-t-il en
membrassant nouveau dans le cou.
Je mexcute, en essayant de me dtendre. Tout se passe comme si ses gestes et ses mots
mencourageaient faire pleinement confiance mon corps.
Bien
Ses yeux brillent de dsir. Il mattrape une main et lapproche de mon ventre.
Maintenant fais descendre ta main lentement. Glisse-la dedans.
Je me sens encore plus nue et plus vulnrable quau moment o tout mon corps tait prisonnier de
son treinte. Il y a quelque chose dintensment rotique et de dfendu dans tout a. Jai lestomac
nou dangoisse, mais je sais que je ne peux pas marrter maintenant. Je ne veux pas.
Je laisse ma main se frayer un chemin dans mon jean, puis commence bouger mes doigts en avant
et en arrire, comme si je pinais les cordes dune guitare. Rester l me regarder lexcite, jen suis
sre. Sans dfense, je me sens totalement la merci de ces yeux qui semblent vouloir me dvorer.
Personne ne te procurera le plaisir que tu peux te donner seule, me rassure-t-il. Apprends te
connatre.
Il se prcipite sur moi pour me caresser travers mon jean. Jarrive le sentir. Il appuie du bout des
doigts sur le bord extrieur de mon vagin. Il les remonte pour me tenir dans le creux de sa main. Ces
gestes lents et prcis menflamment de passion.
Leonardo retire sa chemise avant de marracher mon pantalon et ma culotte. Il sassied ensuite au
bord du lit pour mattirer vers lui, de manire que sa poitrine nue pouse la courbe de mon dos. Il se
penche en avant. Mon cou tressaille au contact de ses lvres charnues. Son souffle frle mes ttons qui
se dressent aussitt. Limage que me renvoie le miroir me frappe avec la violence dune gifle. La vue
de mon corps mest si insoutenable que je dtourne le regard. Leonardo mattrape le menton pour me
forcer contempler mon reflet dans la glace.
Regarde comme tu es belle, Elena. Tu dois aimer ton corps, tu dois en tre fire, parce quil te
donne du plaisir. Et il men donne moi.
Jessaie, mais cest dur. Le spectacle de ma chair nue, de mon sexe offert son regard, de ma pose
lascive ne me remplit pas de fiert mais de honte. Leonardo me prend une main et la presse contre
mon sexe humide et chaud.
Continue te toucher, me susurre-t-il loreille. Ne tarrte pas.
Je mexcute, les yeux clos, ce qui mvite au moins de me sentir gne. Je sens lentement mon
vagin mouiller. Leonardo, de son ct, sest enduit les mains dhuile pour les faire glisser sur mes
seins. Un dlicieux parfum de rose caresse ma peau. Il laisse ses doigts effleurer mon corps avant de
les approcher de la pointe de mes seins durcis dexcitation, et de les serrer. Ses mains se sont
maintenant refermes sur eux ; elles les malaxent, comme pour les modeler. Il ny a que Leonardo, et
lui seul, pour me procurer ce plaisir indescriptible.
Du bout des doigts. Cest comme a que tu dois faire, maintenant. Lche-toi compltement.
Il me saisit le poignet pour me le poser contre le pubis.
Ma main explore mon entrejambe, grise par lexcitation de la dcouverte, mais encore timidement.
Maintenant essaie avec mes doigts si cela te donne encore plus de plaisir, me chuchote-t-il
en lchant un de mes seins. Mais je veux que te le fasses toi-mme. Encore un petit moment.
Jattrape dlicatement sa main et la laisse glisser lintrieur de moi. Je fais ensuite courir ses
doigts le long de mon clitoris.
Tout dun coup, Leonardo se libre de mes mains. Il commence me caresser lgrement. Son geste
tendre meffleure peine lintrieur des cuisses. Il attend que jcarte compltement les jambes, le
dos cambr, pour remonter le long de mes jambes. L, il passe les doigts le long de mon vagin et
appuie lgrement dessus en effectuant un petit mouvement circulaire. Il referme le pouce et lindex
sur une de mes lvres et la serre dlicatement. L-dessus, il frle mon sexe du bout des doigts, du bas
vers le haut. Son geste dcrit la courbe dune parenthse, dans un sens, puis dans lautre. Une vague de
plaisir se propage travers tout mon corps.
Il attend que mon corps tressaille au contact de ses doigts pour me caresser le clitoris, en appuyant
tout doucement dessus. Puis il descend encore, jusqu ce que mon vagin lautorise entrer.
Maintenant ouvre les yeux, Elena, me murmure-t-il loreille. Je veux que tu me regardes.
Mes paupires souvrent comme un rideau, et limage de mon corps, prisonnier du sien, apparat
devant moi. Nos regards se croisent dans le miroir tandis que Leonardo enfonce lentement son majeur
en moi. Le voil qui dcrit de petits cercles, en cartant dlicatement ma chair. Vaincue, je me laisse
aller. Cela lui montre sans ambigut mais tait-ce bien ncessaire ? quil peut aller plus loin. Il se
met remuer le doigt encore plus profondment : il est compltement enfonc en moi. Il sarrte pour
me titiller encore un moment. Jai encore plus envie de lui, et il le comprend en un clair. Il attend que
mon vagin se dtende pour faire entrer un autre doigt, moffrant une divine sensation de plnitude.
Dans le reflet du miroir, mon visage a lair transfigur par le plaisir. Tous mes muscles se contractent
dans un spasme : un courant dnergie les traverse de lintrieur. Je ne me reconnais presque pas :
cest la premire fois que je me regarde jouir. Dans la glace, je vois Leonardo sourire, comme sil
devinait mes penses. Mentendant haleter, il plie les doigts en forme de L en frottant la base de mon
clitoris. Viens, maintenant , semble me dire son geste. Ses yeux le disent aussi. Nous allons tous les
deux me regarder atteindre lorgasme.
Oui, Leonardo, dis-je en gmissant.
Jai la tte qui tourne, mes sens sabandonnent, emports par cette tornade de plaisir.
Plus fort !
Je le supplie. Je passe les bras dans son dos pour magripper lui tandis quil fait bouger ses doigts
de plus en plus vite. De lautre main, il me donne de petites tapes sur le pubis.
a te plat, comme a ?
Oui, jaime a, fais-je dune voix rauque.
Je suis une boule de dsir.
Encore, je ten prie ne tarrte pas.
Maintenant cest moi qui le lui demande.
Il poursuit son petit jeu irrsistible. Je suis la merci dune tornade dvastatrice, qui me vide de
toutes mes forces. Et Leonardo en est le matre absolu. Mon corps sagite dans tous les sens, tressaute.
Au comble de lexcitation, je gmis sans me retenir. Encore et encore. Soudain, je pousse un
hurlement, un rle, qui me fait fondre sous ses doigts. Tandis que mon dos se courbe violemment
contre son torse, une myriade de minuscules tincelles explosent lintrieur de mon corps.
Leonardo me serre dans ses bras de toutes ses forces et me couvre de petits baisers dans le cou.
Bien, murmure-t-il tout contre ma bouche. a, cest ce qui sappelle jouir.

Je suis allonge sur le lit, comble et puise. Le voyant me regarder dun air satisfait, je me couvre
du drap. a le fait sourire.
a te drange ce point quon te regarde ?
Oui, dis-je dune toute petite voix.
Je sais que a na aucun sens : jtais compltement nue entre ses bras deux minutes plus tt.
Seulement voil, je ressens le besoin de protger mon intimit, de la cacher sous ce morceau de tissu.
Alors ce sera le prochain tabou dont il faudra te librer. Parce que moi jaime beaucoup te
regarder.
Il me parle dune voix douce, allong mes cts, la chemise ouverte sur son torse, la tte appuye
dans la pliure du coude.
Une ide me traverse lesprit en un clair. Jai limpression davoir pris une dcision insense.
Insense mais terriblement excitante. Le got de linterdit mattire mais meffraie aussi un peu.
Jignore o tout cela va me mener. Pour lheure, une seule chose est sre : je veux aller jusquau bout.
Je regarde Leonardo et son expression changeante, toujours diffrente. Ses traits ne me sont pas
compltement familiers, comme si je devais toujours les dcouvrir sous un angle nouveau. Jignore
bien pourquoi. Qui est vraiment cet homme ? Quest-ce qui la attir chez moi ? Jai limpression que
ces questions resteront dfinitivement sans rponse. Et pourtant je suis dvore par une insatiable
curiosit. Et je finis par dire nimporte quoi. Parfait.
Tu as eu beaucoup de femmes dans ta vie ?
Je lui pose la question sans prendre de gants. Il ma dj dit quil ntait pas du genre avoir des
copines. Et la manire dont il a trouv les cls pour faire vibrer mon corps laisse supposer une certaine
exprience.
Ma question na pas lair de le surprendre :
Jen ai eu beaucoup, oui.
Avec un long soupir, il sallonge sur le dos, les mains derrire la nuque.
Le truc, cest que les sentiments ne sont pas exactement mon fort, je te lai dit.
Son visage a soudain lair plus sombre. Cest alors quil se tourne brusquement vers moi en me
regardant srieusement.
Tu nes pas la seule, Elena, si cest ce que tu veux savoir. Ne tattends pas que je te sois fidle.
Jaurais envie de disparatre sous les draps. Je me sens bte, une vraie gamine.
Vu la surprise qui se lit dans ses yeux, Leonardo a lair de sen tre rendu compte :
Je croyais avoir t clair
Cest trs clair, bien sr
Je mempresse de rpondre avec un grand sourire. En ralit, je me sens blesse. Au prix dun effort
surhumain, je surmonte la dception. Pas de grand amour romantique avec moi : il me la pourtant
dit de faon suffisamment claire. Je dois juste bien me coller a dans la tte.
De toute faon, je dois y aller, dis-je en me levant du lit, encore enveloppe dans le drap.
Je me rhabille en vitesse. Leonardo me raccompagne la porte. Je me sens soudain entirement
sous sa coupe, presque crase par la force qui mane de lui. Il sarrte sur le pas de la porte et me
replace une mche de cheveux derrire loreille.
Tout va bien ? me demande-t-il gentiment.
Je lui rponds que oui, sans pourtant en tre sre.
demain, alors ?
Avant mme de mavoir laiss le temps de rpondre, sa bouche sempare avidement de la mienne. Il
mattrape le visage. Son baiser se fait de plus en plus profond. Puis il se recule et me regarde, comme
sil voulait mtudier sous toutes les coutures.
Jai une ide pour toi. Quelque chose de spcial, me chuchote-t-il dun ton mystrieux. Ne tarde
pas venir.
Daccord
Je sors tout tourdie.
Jai hte dtre demain.
9.
Autour de moi, tout est noir et silencieux.
Il ma laisse ici toute nue, attache un fauteuil, les yeux bands par un foulard en soie noire. Je
me sens minuscule au centre de cette pice gigantesque, la salle de rception, la plus grande du palais.

En allant retrouver Leonardo ce matin, je ne savais vraiment pas quoi mattendre. Je me suis
imagin des centaines de scnarios diffrents. Inutile, puisquil russit toujours me surprendre.
Et cette fois encore.
Il ma ouvert la porte en affichant cet air confiant qui ne prsage jamais rien de bon. Il ne ma pas
pos de questions. Il sest content de mattirer vers lui pour membrasser. Puis il ma prise par la
main et ma guide travers les escaliers et les couloirs jusqu cette salle. Une fois au centre de la
pice, il a commenc me dshabiller. Mon cur battait la chamade, je pensais que nous allions faire
lamour et cest que je dsirais de toutes mes forces. Jaurais voulu quil membrasse, que son corps
me fasse oublier ma nudit, qui me rendait nerveuse et empote.
Mais non. Il ma ordonn de me retourner, et jai obi. Il ma band les yeux avec le foulard qui se
trouvait dans sa poche de pantalon, sans me laisser le temps de dire un mot.
Tu nas pas besoin de tes yeux aujourdhui, Elena. Je vais tapprendre voir autrement.
Aprs mavoir fait asseoir, il ma attach les poignets aux accoudoirs avec je ne sais trop quoi
peut-tre les cordons des superbes rideaux en brocart de la pice avant den faire autant avec mes
chevilles, quil a rives aux pieds de la chaise.
Quest-ce que tu as en tte ? lui ai-je demand dune voix brise.
Chhh Ce nest pas lheure des questions, ma-t-il rpondu tout bas.
Il ma recouverte dun de ces draps rches dont on se sert pour protger les toiles des artistes,
comme si jtais lune de ses crations. Il ma laisse le visage et les seins lair libre. Il ma caress
la joue, puis jai entendu ses pas sloigner.

Je suis ici depuis plus dune heure. Plus exactement, je crois quune heure sest coule, vu que les
cloches de San Barnaba nont sonn quune fois.
Au dbut jtais compltement perdue, incapable de contrler mon esprit. Jtais panique,
dsoriente, javais limpression dtre torture pour rien. Je me suis maudite de mtre colle dans ce
ptrin et davoir accept ce pacte infernal. cet instant, je navais quune envie : me librer et
menfuir.
Et puis jai compris.
Lodeur de cette pice, subtile et enttante un mlange de boiseries anciennes, de poussire et
dhumidit , a lentement envahi mes narines. Le velours du fauteuil a commenc me chatouiller le
dos, tandis quune brise lgre sest mise filtrer par une des fentres. Un lger frisson ma travers
le corps, faisant durcir mes mamelons. Du silence ont mme fini par se dtacher des sons : les voix sur
le Grand Canal, le ronflement des vaporettos dans le lointain, une goutte tombe on ne sait o, ma
propre respiration, devenue presque assourdissante.
Leonardo ma band les yeux parce quils dvorent tout. Mon regard est si avide quil crase mes
autres sens. Il est soumis chaque jour un nombre incalculable de stimulations : mon travail, mes
passions, la ville o jhabite. Cela fait vingt-neuf ans que je menivre de la beaut de Venise, que je
me nourris de marbres, de stucs, de peintures et de pierres. Je ne lis le monde que par les yeux. Et
voil quils sont plongs dans le noir, endormis, drogus. Cette manire de connatre les choses me
suffisait. Jtais heureuse et remplie de certitudes. Mais a, ctait avant de le rencontrer.
Un rayon de soleil se glisse entre les volets et offre sa tide chaleur ma main droite, ankylose. Je
ne le vois pas, mais jessaie de le sentir. Jessaie dobserver le monde sans mes yeux. Au-del des
yeux. L o se trouve la vritable Elena, celle que dsire Leonardo.
Mes chevilles commencent me faire mal, mes poignets aussi. Mon sang a du mal couler
jusquau bout de mes veines. Une petite larme passe sous le bandeau et coule jusqu mes lvres elle
est chaude et sale quand je perois un lger bruissement. Il y a quelquun dans la pice.
Leonardo ? Cest toi ? dis-je en gigotant sur mon fauteuil.
Jentends ses pas sapprocher. Depuis combien de temps est-il ici ? Depuis combien de temps est-il
en train de mobserver ? Il est maintenant debout face moi, je parviens sentir sa prsence, la
chaleur de son corps et son parfum dambre.
Leonardo, libre-moi je ten prie
Pas de rponse. Il soulve un bout du drap avant de le faire glisser avec une lenteur insoutenable.
Me voil toute nue, entirement offerte son regard, impuissante. Pendant une seconde qui me parat
durer des heures, je sens ses yeux explorer chaque partie de mon corps. Sa manire de faire na rien de
dlicat ; elle maiguillonne, me provoque de petits lectrochocs sous la peau. Son regard me blesse et
mexcite en mme temps.
Soudain, sa voix est tout prs de mon oreille :
Je te regarde, Elena. Partout.
Jaimerais lui dire que a me plat dtre regarde comme a, que cest une sensation nouvelle pour
moi, mais jai la gorge serre. Pas moyen de parler.
Il a d sagenouiller devant moi, les mains poses sur mes cuisses. Voil maintenant que ses lvres
humides se posent sur les miennes. Elles descendent lentement le long de mon cou ; je sens sa barbe
contre ma joue, mes seins, mon nombril. Sa barbe qui me frle, me chatouille, me pique et me
tourmente. Lanneau quil porte loreille glisse contre mon paule. Puis ses lvres se posent de
nouveau sur les miennes, sa langue se fraie brutalement un chemin entre mes dents et pntre dans ma
bouche.
Une vague me secoue le ventre et prend plaisir couler lentement, de plus en plus bas. Jaimerais
sentir le reste de son corps, jeter mes bras autour de son dos, mais je ne peux quouvrir et refermer les
mains, bouillant dimpatience.
Dtends-toi, Elena, me souffle-t-il tout prs du visage. Pour le moment, il ny a que moi qui
peux me servir de mes mains.
Il doit avoir un regard troubl, brlant de dsir, jen suis sre, mme si je ne peux pas le voir. Son
sourire nigmatique, cruel, doit flotter sur son visage.
Il fait courir ses doigts le long de mes joues, jusquau menton. Il mattrape par les cheveux, faisant
schapper quelques mches du bandeau. Sa langue sest glisse dans mon oreille. La chaleur de son
sang envahit tout mon corps.
Mme si tu ne me vois pas, tu peux me sentir, jen suis sr.
Sa voix de velours rsonne tout autour de moi, et aussi lintrieur de moi. Leonardo se rfugie
dans le creux de mon cou. Il respire, il senivre de mon odeur.
Tu ne dois te fier qu tes sens, Elena.
Aussitt, quelque chose de frais, de vivant me frle la peau et glisse sensuellement de ma joue
jusqu ma gorge, puis de ma gorge jusqu mes seins, en sarrtant sur mes ttons. Les mains de
Leonardo guident cet objet intrigant et humide le long de mes cuisses et entre mes jambes avant de le
remonter nouveau pour le poser sur ma bouche.
Lche-la, mordonne-t-il dune voix diabolique. Doucement
Les lvres entrouvertes, je mexcute. Cest une orange, une simple orange mais soudain jai
limpression den redcouvrir le got le got amer du pch, une saveur qui se mlange celle de
mon corps.
Leonardo se met ensuite lcher le jus qui dgouline de mes lvres jusqu mon nombril. Je sens
ses mains bloquer mes jambes qui voudraient dinstinct se refermer. Jaimerais bouger, chapper
cette douce torture, mais cest impossible.
Ses doigts sont maintenant enfoncs en moi. Il les carte de faon pouvoir plonger le majeur dans
mon puits damour, puis il le porte ma bouche pour me le faire sucer. Je dcouvre le got de mon
sexe mouill de dsir.
Leonardo me dtache une cheville. Jentoure ses hanches de ma jambe en prvision de ce qui va
suivre. Mais surprise, il se recule.
Je sens une goutte dun liquide froid et dense atterrir sur mon genou et me couler jusquau pied.
Puis une autre, que Leonardo mtale du bout des doigts sur la bouche. Elle a un got de sucre et
dalcool.
Tu sais bien que je ne bois pas, dis-je dune voix blanche.
Je ne pense pas que a va te tuer, me susurre-t-il, haletant dexcitation.
Il men donne encore, directement au goulot. Cest une saveur forte, violente, laquelle je ne suis
pas habitue. Je dtourne le visage avec une grimace. Avec un ricanement provoquant, Leonardo
aspire les gouttes qui mont coul sur le menton et dans le cou.
Elena, me siffle-t-il loreille, tu nes pas un ange innocent. Le vice fait aussi partie de ton
tre ne pense qu ton plaisir, maintenant.
Joignant le geste la parole, il plonge de nouveau la main entre mes jambes. Je sursaute. Il avale
une gorge son tour, puis mattrape par la nuque pour mapprocher de lui. Il me fait boire encore. Le
breuvage assassin descend dans ma gorge. Jaime son got la fois doux et amer. Il rafrachit ma
bouche et me brle le corps.
a te plat, hein ? Jen tais sr
Sa langue pntre dans ma bouche et cherche la mienne. Puis il mattrape la tte et la penche vers le
bas. Une multitude de petits points blancs explosent dans mes yeux toujours plongs dans le noir. Tout
sagite tellement que jen ai le vertige.
Lche-moi, mordonne-t-il dune voix douce et lourde denvie.
Jhsite entre ma peur de toujours et mon dsir prsent. Je le frle de ma langue, comme on frle le
danger. Je gote son envie ardente. Il est dur. Je sens sa peau tendue se gonfler encore davantage.
Quelques secondes plus tard, sa main finit par loigner mon visage de son sexe impatient. Dun
geste adroit, il me libre lautre cheville.
Ses doigts courent rapidement le long de mes jambes. Il les remue, il les masse, comme pour les
rveiller. Mes bras tombent sans crier gare le long des accoudoirs du fauteuil. Leonardo vient de
dfaire tous les nuds. Je suis libre. Libre de le toucher. Libre de faire ce que je dsire. Je lve la main
vers le bandeau mais il lattrape au vol.
Non. Tu gardes a.
Cest un ordre. Il resserre le nud pour le garder coll ma nuque.
Je ten prie, dis-je dun ton plaintif.
Non, Elena, a ne te va pas, me chuchote-t-il en pressant ses lvres chaudes et humides contre
mes yeux bands.
Linstant daprs, il mattrape par les hanches et me soulve du sol. Il me plaque contre le mur en
me serrant encore plus fort. Je le sens prendre mes fesses pleines mains. Son sexe glisse dans le
mien et senfonce avec des mouvements experts, sans se presser.
Je sens son souffle dans mon oreille.
Tu ne te connais pas encore. Mais tu y arriveras, sans mme ten rendre compte.
Sa voix vibre de dsir.
Ma respiration se confond avec la sienne. Le plaisir brle dsormais dans nos corps en sueur
comme un incendie.
Il finit par mallonger par terre, sur le drap qui mavait servi de couverture. Une fois tendu par-
dessus mon corps, il entre de nouveau en moi. Je me laisse pntrer, plus profondment cette fois. La
pice rsonne de mes gmissements, toujours plus haletants. De mes soupirs. Il me griffe, il mtreint.
Le souffle court, je me sens de nouveau perdre lquilibre. Tout mon tre sabandonne lui, explose
sous les coups de sa chair, de son dsir. Leonardo cherche mon plaisir au fond de mes entrailles, et il
le trouve. Soudain, lorgasme me dvore. Contractant les muscles comme pour le retenir, je sens sa
puissance implacable envahir violemment tout mon corps, de la pointe des pieds jusquau sommet de
mon crne. Les ongles dans le dos de Leonardo, je mabandonne. Je mentends gmir. Jai perdu tout
contrle. Ce nest plus moi, ce nest plus lElena que je connaissais. Je suis limpuissante spectatrice
de moi-mme.
Leonardo se retire et inonde mes seins de sa jouissance avant de scrouler mes cts, bout de
souffle.
De la pte modeler. Jai limpression dtre de la pte modeler. Une extase visqueuse et
sensuelle me retient cloue au sol. Peu importe, je ne souhaite pas bouger. De petits frissons
continuent de me courir le long de la colonne vertbrale.
Une main douce me caresse le visage et mte enfin le bandeau en soie noire. La faible lumire de
laprs-midi me fait battre lgrement les paupires. Sur le moment, jai du mal bien y voir, mais
peu peu ma pupille se rhabitue et se dilate. Jai limpression que la pice nest plus celle o je suis
entre, comme si je venais de me rveiller dun rve, comme si je navais jamais vu cet endroit. Les
baies vitres donnant sur le Grand Canal, les lustres en verre de Murano, le velours des siges, les
deux statues de Maures encadrant la chemine : rien nest plus comme avant. Lodeur de la poussire
se mle celle du sexe.
Mon regard croise celui de Leonardo. Il me sourit comme sil venait enfin de me retrouver.
Te voil, me dit-il dune voix douce et rassurante tout en messuyant les seins avec un bout de
tissu. Tu es encore plus belle, maintenant.
Je nai plus la force de parler. Je lui souris en lui passant la main dans les cheveux tandis quil se
baisse pour me dposer dlicatement un baiser au creux du nombril.
Alors, est-ce que ctait si terrible de ne pas voir et de se laisser regarder, pour une fois ? me
demande-t-il, la bouche sur mon paule.
Ctait merveilleux.
Je ne rponds que dun murmure. Jai peur de briser la magie de cet instant.
Tout ce besoin de contrler nest quune illusion, Elena. Cest quand tu tabandonnes toi-mme
que tu deviens celle que tu es vraiment.
Il me caresse le front et me replace une mche derrire loreille.
Et ce qui sest pass aujourdhui nest quun petit aperu
Tout sourire, il me donne ensuite une petite tape sur lpaule.
Maintenant tourne-toi, je veux te masser le dos.
Jobis, encore courbature. Les genoux serrs autour de mes hanches, il laisse ses mains courir
leur guise sur ma peau nue. Petit petit, mes muscles retrouvent leur vigueur.
Quelle heure peut-il tre ? Jai cess de compter les coups du clocher de San Barnaba. Je vais
bientt devoir men aller : voil tout ce que je sais. Et je sais aussi quau moment demprunter ces
rues trop troites et bondes de monde, je sentirai encore le parfum de Leonardo. Il ne me lchera pas,
il me poursuivra de force jusqu la porte de chez moi, quand je grimperai lescalier dun pas lger,
porte par mes penses. Cette odeur me tiendra compagnie pour le reste de la journe, et rien ne
pourra le faire disparatre.
O es-tu, Elena ?
Il me pince le dos, comme sil voulait marracher au tourbillon de penses o je suis plonge.
Je suis l. Mais je ne vais pas tarder y aller.
Je ne vais pas tarder. Mais, en attendant, je savoure. Je suis bien l o je suis, l, maintenant, dans
ce carr de lumire qui stend sur le sol, mon corps nu ct du sien, sans rien dautre.
10.
Cela fait des jours que je nai pas revu Leonardo. Il a brusquement disparu. Pas un message, pas un
appel. Je trane partout avec moi limpression trange davoir t ampute dune partie de moi-mme.
Peu de temps sest coul depuis le jour de notre pacte si on peut appeler a comme a , et pourtant
je ne peux dj plus me passer de lui. Je ne me suis jamais sentie aussi dpendante de quelquun.
Jattends notre prochain rendez-vous comme si nous ne nous tions pas vus depuis des mois : je suis
lui, et jaimerais ltre encore plus. Personne ne stait jamais empar de moi de faon aussi viscrale.
Leonardo ne sest pas montr au palais. Jai jet un il dans sa chambre jai un comportement de
parano, a ne me ressemble pas. Draps froisss, chemises parpilles sur le tapis : le dsordre
habituel. Chaque fois que jai tent de lappeler sur son portable, jai t refroidie par la voix anonyme
de son rpondeur, qui me conseillait de ressayer plus tard.
Et cest ce que jai fait, sans jamais recevoir de rponse. Leonardo sest volatilis. Son silence fait
natre en moi tout un tas de questions. Et parmi elles, lune me hante sans cesse. Et sil stait dj
lass de moi ? Je me fais toutes sortes de scnarios absurdes. Un coup je limagine allong sur un lit
dhpital, une perfusion dans le bras, mais linstant daprs je le vois dans une luxueuse chambre
dhtel, en serrant une autre dans ses bras. Peut-tre quil ma plaque pour rester avec sa somptueuse
violoniste ce qui est le plus plausible, au fond.
Le travail ne maide pas me vider la tte. Ma main tremble, mes yeux sont incapables dy voir
clair, et ma tte sinvente des films nen plus finir. Je me demande si je pourrai de nouveau tre
heureuse comme je lai t ce jour-l, tout contre sa peau nue. Et, par-dessus tout, je me demande sil
aura pens moi comme je pense lui depuis cet instant. Comme une obsession.

Je rentre de lle de San Servolo en vaporetto. Pour essayer de me changer les ides, je suis alle
voir une rtrospective consacre un clbre photo-reporter sudois. Je ne suis pas sre que ctait la
meilleure des choses faire. Tandis que les images des paysages iraniens hypnotisaient les visiteurs,
jai parcouru les salles noires de monde sans pouvoir mempcher de penser Filippo. Ctait avec lui
que jallais voir des expositions, dhabitude. Ctait extraordinaire de voir quel point nous
partagions les mmes opinions sur tout, quel point nous nous comprenions dun simple regard. Il
avait parfois le courage de rester des heures entires appuy contre un mur, un cahier et un stylo la
main, recopier des textes, faire des croquis, prendre des notes. Cela finissait videmment par
mnerver. Le temps de lui chiper son carnet bien-aim, je le poussais vers la sortie. Ce qui nous
faisait rire comme des enfants.
Il nempche. Si Filippo tait l, tout serait plus compliqu, maintenant.
Un lger brouillard sinstalle sur les eaux de la lagune mesure que le jour disparat
silencieusement lhorizon. Profitant du coucher de soleil depuis le vaporetto, jai limpression de
suivre le soleil dans sa course travers le ciel. Cest toujours cette heure que le ciel de Venise se
remplit dune trange nostalgie.
Une fois descendue la station San Zaccaria, je me fraie un chemin travers les gens qui se sont
prcipits sur le ponton. Tous ceux que lon croise autour des embarcadres des vaporettos ont
gnralement lair de partager les mmes penses, la mme condition. Nous sommes tous des marins,
mme si nous nous contentons de passer dun quartier un autre.
Jai dcid de passer dire bonjour mes parents. Jen profiterai peut-tre pour prendre mon premier
repas digne de ce nom depuis le dbut de la semaine. Sans apptit depuis des jours, je commence me
sentir lestomac vide. Mais je ne suis pas encore dhumeur affronter le supermarch. Si jallais faire
les courses maintenant, je risquerais de remplir un chariot entier de gteaux au chocolat, et, coup
sr, jattendrais de les avoir pays et den avoir ingurgit un paquet sur le chemin du retour pour men
mordre les doigts.
Je file sous les arcades du Florian, labri de la foule, abandonnant la place Saint-Marc aux
touristes et leurs photos. Dfiant le vent froid qui coupe mon visage, jarrive place Santa Maria del
Giglio, je sonne linterphone des Volpe. Cest ma mre qui me rpond. Je devine sa voix quelle
est aux anges. Elle ne sattendait pas ma visite.
Une fois en haut de lescalier, je me laisse envelopper par le parfum dun strudel la pomme juste
sorti du four. Ma mre est un vritable cordon bleu. Sans elle pour veiller mon alimentation, il y a
fort parier que je serais morte de faim aprs toutes ces annes de discipline vgtarienne !
Le temps denlever mon blouson et de chiper un bout de strudel, je maffale sur le canap. Jallume
la chane hi-fi, faute de mieux. Chez les Volpe, pas de tl avant vingt et une heures : depuis toujours,
cest la rgle. Voil pourquoi jai grandi sans dessins anims, avec des compilations de chansons de
varit plein les oreilles.
Aprs avoir laiss reposer la pte de ses gnocchi au potiron une autre de ses spcialits , ma
mre me rejoint au salon et commence me bombarder de questions sur linauguration du restaurant
de Brandolini. Comme cela fait longtemps que je ne lai pas vue, jtais sre quelle me ferait passer
tout un interrogatoire sur lvnement du mois. Jen raconte les grandes lignes, en vitant bien sr de
parler de Leonardo. On dirait quelle veut tout savoir qui tait l, qui ntait pas l et elle exige des
dtails sur chaque invit prsent.
Jai lu dans le journal quil y avait ce cuisinier trs connu, insiste-t-elle, dans lattente dune
rponse satisfaisante.
Mais oui maman, cest le type qui vit au palais o je restaure la fresque.
Je reste dans le vague, mais je sens dj mes joues sempourprer. Si elle savait ce que sa petite fille
chrie fait avec ce cuisinier trs connu Je remets mon charpe en place. Je ne lai pas enleve
pour cacher une trace caractristique que Leonardo ma laisse dans le cou.
Et alors, il est comment ? poursuit-elle de son ton inquisiteur.
Je ne lai crois que deux ou trois fois, dis-je en baissant les yeux vers le tapis. Mais il cuisine
bien, ce quil parat.
Et quest-ce quil y avait manger ?
Toutes sortes damuse-bouches, des trucs ultra-sophistiqus mais rien de comparable avec ce
que tu cuisines toi, maman.
Je la rassure avec un petit sourire flatteur, ce qui la fait glousser de plaisir. Elle se donne de petits
coups sur les cheveux quelle se teint avec la mme coloration chtain cuivre depuis vingt ans.
Chaque fois quon lui fait un compliment sur sa cuisine, ma mre est ravie.
Tu nenlves pas ton charpe ?
Et voil, je le savais. Rien ne lui chappe.
Cest juste que jai un petit torticolis, elle me tient chaud, comme a, dis-je en faisant une
grimace de douleur.
Mon trsor, il faut plus te couvrir avec cette humidit !
Non, cest peut-tre la faute de la fresque. Jai d rester trop longtemps dans une position
inconfortable sur mon escabeau.
Au secours, comment vais-je russir lui faire gober mon excuse si je me revois en pleine treinte
avec Leonardo ?
Cest sr qu trop solliciter ses muscles, cest la contracture assure, dit-elle avec la plus
grande conviction.
Je ten prie maman, arrte. Tu ne sais pas et tu ne veux pas savoir quels muscles ta petite fille
chrie a trop sollicits. Autant changer de sujet.
O est papa ?
Il est pass la quincaillerie.
Pour quoi faire ?
Va savoir, rpond-elle en secouant la tte dun air rsign. Depuis son dpart la retraite, il se
passionne pour le bricolage.
Bien. Comme a, je pourrai lui demander de me construire une nouvelle bibliothque, vu que la
mienne est blinde.
Tu ne peux pas savoir le plaisir que tu lui ferais. Il a lair de samuser comme un petit fou avec
sa nouvelle perceuse.
Ma mre a peine fini sa phrase que mon tlphone sonne dans mon sac. Sur lcran de mon iPhone
clignote un numro commenant par 041, lindicatif de Venise. Qui peut bien mappeler depuis un
fixe que je nai pas enregistr dans mon agenda ? Oh non, a doit tre un appel du cabinet du dentiste
pour me rappeler mon rendez-vous de demain.
All, fais-je dun ton distrait.
Salut, cest moi.
Une voix puissante me parvient de lautre bout du fil. Sa voix.
Le temps de lancer un regard rassurant ma mre lair de dire Tout va bien, un appel pour le
boulot , je mclipse dans ma vieille chambre dado. Jentends mon cur battre dans mes veines.
Leonardo
Appuye au radiateur, je regarde par la fentre. Lespace dun instant, jai limpression que leau du
tuyau juste en dessous de moi cesse de scouler, que le temps sarrte. Le front pos contre la vitre, je
lui demande :
Mais o tais-tu pass ? Jai essay de tappeler des dizaines de fois.
Je sais, se contente-t-il de me rpondre.
Jai cru que tu ne voulais plus me voir, jajoute dune voix incertaine.
Mais non, Elena, ne temballe pas Jtais en Sicile, poursuit-il calmement. Ctait une
urgence, jai d partir prcipitamment. Cest tout.
Tu aurais pu au moins me passer un coup de fil.
Devinant une pointe de colre dans ma voix, il prend une grande respiration.
Ne tattends pas que je tappelle, Elena. Ne tattends pas la petite routine des couples lambda.
Je dois pouvoir agir en toute libert. Cest pour a que je refuse de mattacher.
La ralit tait donc bien plus simple que tout ce que je mimaginais. Il aurait pu inventer nimporte
quelle excuse, mais il a prfr me dire la vrit sans prendre de gants. Il ne ma pas appele parce
quil nen avait pas envie. moi de my faire. Cest prendre ou laisser.
Je suis au restaurant, ajoute-t-il. Cela fait une heure que je suis rentr et je tai appele en
premier.
Pour me dire quoi ? lui dis-je dun ton sec, blesse dans mon orgueil.
Viens me retrouver. Je tattends minuit, aprs la fermeture.
Pourquoi ?
Je change mon tlphone doreille afin dessuyer ma main moite sur mon pantalon. Je suis tout
agite.
Parce que jai envie de te voir. Mets-toi en robe de soire. On dne ensemble, jespre que tu as
trs faim.
Jai limpression que mon hsitation le fait sourire. Il est dj sr et certain que je dirai oui. Comme
toujours. Je voudrais pourtant avoir la force de lui dire non, histoire de me donner un genre et de me
venger davoir t abandonne comme a. Mais quoi bon se mentir : jai terriblement envie de le
voir, moi aussi.
Daccord. tout lheure.
Et au diable lorgueil.
tout lheure.
Fin de la communication. Je serre mon tlphone si fort que mes doigts me font mal. Je suis
heureuse davoir enfin eu de ses nouvelles, je nattendais que a, mme, mais je me sens de plus en
plus perdue. Le fait est que je suis entirement livre ses projets nbuleux. Que pouvait-il bien avoir
de si urgent faire en Sicile pour se volatiliser de cette faon ? Jai soudain envie de pleurer. Je ne
sais rien de Leonardo, de son pass ou de ce quil fait quand il nest pas avec moi. Jai beau connatre
le moindre centimtre carr de son corps, son monde intrieur reste un mystre pour moi.
Jai besoin de quelques instants pour me reprendre. Avant de retourner au salon, je passe la salle
de bains contrler ltat de mon visage. Tandis que le feu qui me dvore le corps mest mont
jusquau front, une vague humide sest doucement propage entre mes jambes. Le seul fait de penser
lui provoque en moi une raction physique. Jai envie de lui, jen meurs denvie.
Je retrouve ma mre penche sur le plan de travail en marbre de la cuisine, occupe rouler les
gnocchi la fourchette. Sa dextrit me laisse chaque fois pantoise.
Ctait qui ? me demande-t-elle en continuant dcouper ses petits bouts de pte.
Mon Dieu ! Quest-ce que je peux bien lui rpondre ?
Ctait Gaia.
Comment va-t-elle ? a fait tellement longtemps que je ne lai pas vue.
Me voil en route pour un nouvel interrogatoire. Jai brusquement un flash-back de mes annes de
lyce, quand je rentrais creve la maison aprs une journe dcole et que ma mre me demandait les
notes de mes camarades ou de quoi nous avions parl en cours de littrature. Si je ntais pas
particulirement en verve, elle prenait soin de combler les silences en parlant des crpages de chignon
de ses amies, du comportement dsagrable de lemploy de la Poste ou du fait quelle avait crois
mon institutrice de CE2 chez le marchand de lgumes. Elle na pas beaucoup chang depuis cette
poque.
Gaia va bien, elle est toujours trs occupe.
Je mapproche du portemanteau pour en dcrocher mon blouson.
Excuse-moi maman, mais je ne peux pas rester dner.
Comment a ? Tu ten vas comme a ?
Les sourcils froncs en signe de dsapprobation, ma mre me regarde de travers.
Javais mme prpar de la salade de fruits, comme je sais que tu nen manges jamais, ajoute-t-
elle avant de me jeter un il inquiet. Elena, tu es toute ple Tu es sre que tout va bien ?
Ple ? Javais limpression de prendre feu il ny a pas cinq minutes. Merde. Est-ce quelle se doute
de quelque chose ? lpoque du lyce je refusais de lui parler des garons qui me plaisaient pour
viter dtre harcele de questions. Je ne vois pas pourquoi je lui en dirais plus maintenant. Je reste
bouche cousue sur certains sujets. bientt trente ans, jaimerais encore garder lestime de mes
parents, leur donner une belle image de moi. Ma mre est une femme qui trouve sa raison de vivre
dans sa recette du strudel et dans ses napperons brods. Elle ne comprendrait pas la relation qui peut
munir Leonardo. Dailleurs, pour tre honnte, je ne la comprends pas non plus.
Mais oui, je vais bien maman. Cest ce torticolis qui doit me donner lair dune loque.
Les yeux baisss, ma mre se met lisser sa jupe. Elle la mauvaise. Je lui ai fait une fausse joie en
lui disant que je resterais dner. tre fille unique est un travail temps plein, je nai pas de frres ou
de surs pour me relayer quand je dois prendre le large.
Je mapproche delle pour lui coller un baiser sur la joue.
Allez, ne fais pas cette tte Gaia a insist. Tu sais comment elle est. Elle a un truc important
me dire.
Quest-ce quil y a de si important ?
Elle insiste. Elle a peut-tre compris quil y a autre chose part Gaia. Elle veut voir si je vais
cracher le morceau.
Je ne sais pas, maman, mais a avait lair urgent Je file.
Daccord, mais sois prudente.
Enfin, elle a cd. Avant de partir, elle me met un plein Tupperware de gnocchi au potiron dans les
mains.
Mets-les au frigo, tu peux les garder jusqu demain. Et mange-les !

Jaurais pu rester dner chez mes parents et retrouver Leonardo plus tard, mais je naimais pas
lide de passer brutalement de ce foyer chaleureux aux griffes de mon pygmalion. a aurait t
sacrment traumatisant. Hors de question aussi de rester la maison : je mourrais dimpatience. Jai
donc appel Gaia pour lui proposer de dner ensemble. Elle a accept aussi sec. La dernire fois que
nous nous tions appeles, son histoire avec Jacopo marchait plein rgime, mais jimagine quil a d
y avoir des rebondissements suffisamment importants pour quelle tienne absolument me les
raconter.
Jenfile des sous-vtements noirs que jai achets un jour dans une boutique de lingerie du centre,
une paire de bas autofixants et une robe en dentelle, noire elle aussi, que je gardais dans mon armoire
sans jamais la mettre. Cest Gaia qui me la offerte, je ne sais plus pour quelle occasion, mais je lai
toujours trouve trop courte et trop dcollete. Or, ce soir, je mhabille pour que Leonardo puisse me
dshabiller ensuite. a me donne envie doser.
Avec Gaia nous nous retrouvons aux Oche, une pizzeria dans le quartier des Zattere. Comme il y a
pas mal de queue lentre, je lui propose daller dans un petit boui-boui quelques mtres plus loin. Je
refuse darriver en retard mon rendez-vous avec Leonardo, mais Gaia insiste. Elle meurt denvie de
manger sa pizza, mais elle me promet de faire un esclandre si la situation ne se rgle pas rapidement.
Voil qui me rassure. Je prends le temps de ltudier en dtail : elle est plus rayonnante que
dhabitude ce soir. Elle a les traits dtendus et son brushing est parfait. Deux normes boucles
doreilles en perles et or blanc lui pendent aux oreilles.
Jai quelque chose sur le visage ? me demande-t-elle en se donnant de petits coups sur les joues.
Je regardais juste tes boucles doreilles. Magnifiques
Cest vrai ? Cest un cadeau de Jacopo, dit-elle en souriant de toutes ses dents.
Brandolini nen rate pas une, on dirait
Vu sa mine rjouie, elle devait tre impatiente daborder le sujet.
Il ma emmene dans une rsidence de luxe dans les collines de Toscane. On a pass un week-
end merveilleux. Jai rencontr un paquet de gens de son milieu ; je pensais que ctait des snobs alors
quen ralit
Elle continue un peu de raconter son histoire, ce qui permet de tromper lattente, et finit par me
demander comment sest pass mon week-end.
Trs bien, lui dis-je. Jai travaill. Jai bien avanc sur ma fresque.
Et Leonardo, tu las revu ou pas ? me demande-t-elle lair de rien en suivant le serveur qui nous
guide vers notre table ltage. Moi je ne lai pas vu depuis le soir de linauguration. On devrait
retourner son restaurant un de ces quatre !
Je manque de faire une attaque.
Oui, on pourrait faire a, bien sr.
Au moment o jessaie de lui rpondre sans trop en dire, je manque de mentraver dans lescalier.
Une fois notre table, je vois la surprise se peindre sur le visage de Gaia au moment de retirer mon
pardessus.
Tu tes enfin dcide mettre cette robe ! se rjouit-elle en me faisant tourner sur moi-mme
dans la lumire. Et ton maquillage est trs bien. Bravo, pour une fois que tu mcoutes, a fait plaisir !
Quand je te dis quil faut un peu plus que de leau et du savon pour tre belle Heureusement que
toutes ces conneries sont mortes avec les fministes dans les annes soixante-dix.
Mais je tcoute toujours, lui dis-je en souriant.
Ben voyons, rplique-t-elle en trempant une branche de cleri dans un peu de sauce. Jaime
aussi beaucoup ton collier. Un peu voyant, mais a le fait bien.
Dommage pour elle quelle ignore ce que a cache. Ce nest tout de mme pas rien dobtenir
lapprobation de Gaia. Je peux oser croire en mes chances de plaire Leonardo.
Le serveur se prsente notre table afin de prendre nos commandes. Elle demande une pizza avec
roquette et bresaola et moi, une salade. Leonardo ma dit darriver lestomac vide, je ne veux pas me
couper lapptit.
Gaia me regarde dun air atterr :
Tu ne prends rien dautre ? Tu me laisses mempiffrer toute seule ?
Eh oui, jai pratiquement dn chez mes parents. Je te lai dit, en plus. Tu connais le strudel de
ma mre
Ah, le strudel de Betta Bon, je te pardonne pour ce soir.
La voil calme. Elle me parle mais garde les yeux rivs sur le serveur, qui est encore debout ct
de nous. Je ne peux pas lui en faire le reproche, il est vraiment beau mec. Elle lui rend son sourire en
minaudant.
Juste une chose. La pizza bien cuite, sil vous plat, dit-elle en jetant ses cheveux sur le ct.
Un clin dil, et le serveur sen va. Gaia ne perd pas une miette du spectacle de sa chute de reins
moule dans son jean slim.
Il est trop jeune pour toi, tu ne penses pas ? lui dis-je sans mme me proccuper quil puisse
nous entendre.
Quoi ? rpond-elle dun air innocent. Oh, cest bon, je ne le draguais pas. Cest juste parce quil
est homo, que les choses soient claires.
Nous clatons de rire. Malgr Brandolini, Gaia reste une incorrigible croqueuse dhommes. Cest
moi qui ai chang : alors que je lui ai toujours racont mes histoires, je ne me sens pas de lui parler de
Leonardo. Je devrais lui expliquer que notre relation nen est pas exactement une, que nous avons
conclu une espce de pacte, un jeu pervers, o il a tout gagner et o je nai quune chose perdre :
moi seule. Non, je ne pense pas que Gaia mapprouverait. Je suis mme sre quelle se ferait du souci,
quelle me conseillerait de lcher laffaire. Mais je ne veux pas lcher laffaire, pas encore.
Tiens, parle-moi de Filippo, lance-t-elle pour sen sortir, en se tamponnant les commissures
des lvres avec sa serviette. Ctait quand, la dernire fois que vous vous tes appels ?
Il y a pas mal de temps, sur Skype. Il est trs pris par son travail.
Je nen reviens pas ! sexclame-t-elle en agitant les bras. Rien que pour cela vous iriez trs bien
ensemble. Vous tes vraiment des drogus du boulot, tous les deux !
L-dessus, elle se penche vers moi pour me dire trs srieusement :
El, je te lai dj dit, tu devrais te montrer un peu plus audacieuse avec lui.
Je ne sais pas.
Je garde les yeux rivs sur ma serviette. Filippo ma lair si loin, en ce moment.
Mais pourquoi est-ce que tu te contrles autant ? Dtends-toi et coute ton cur, pour une fois
Je te lai dj dit, cest la distance qui me fait peur
a, et le fait que je couche avec un autre.
Eh bien va le voir ! Ou alors, tu pourrais faire quelque chose par Skype, par exemple, ajoute-t-
elle avec un air coquin.
Arrte un peu, tu penses que Filippo soit le genre de mec
Mon Dieu, mon Dieu, El, rveille-toi ! Cest un homme, lui aussi il ne doit pas tre trs
diffrent des autres.
Mais ferme-la, tu veux !
Je me cache derrire ma serviette. Immanquablement, voil que jai devant les yeux limage que me
renvoyait le miroir pendant que je prenais mon pied dans les bras de Leonardo.
Heureusement, nos commandes arrivent. En avalant ma premire bouche de salade, je sais que
jaurai faire un effort surhumain pour la finir entirement. Jai lestomac nou et la bouffe ma lair
dsesprment insipide. cet instant je nai que lodeur et la saveur de Leonardo dans la tte. Un
mlange dambre, de mer et de terres lointaines. Je me demande ce qui mattend tout lheure, quand
nous nous retrouverons, mais je prfre chasser cette ide de ma tte.
Pour me distraire, jessaie de parler Gaia.
Alors comme a, Jacopo te plat vraiment. Mais jaimerais comprendre : ton cycliste, il occupe
quelle place dans ton classement sentimental ?
ma grande surprise, Gaia change dexpression. Je ne pensais pas toucher un point aussi sensible.
Malheureusement, je nai pas encore oubli Belotti, soupire-t-elle. Je sais quil est en stage
dentranement avec son quipe en ce moment, mais il me rappellera tt ou tard, tu verras.
Je suis tonne de la voir aussi attache ce type.
Et le cas chant, quest-ce que tu feras ? Tu plaqueras Brandolini dans la seconde ?
Je ne sais pas. Peut-tre que je le ferais pour tre avec lui.
Elle croise le regard du serveur et demande laddition en faisant un geste en lair.
Mais pour le moment, je garde Jacopo.
Et tu fais bien.
Entre le comte et le cycliste, je vote sans hsiter pour mon cher employeur.
On va boire un truc au Skyline ? propose-t-elle en retrouvant dun coup son insouciance
habituelle.
Je lui sors lexcuse que javais pris soin de prparer :
Je ne peux pas, je dois me lever tt demain pour travailler, dis-je en faisant mine dtre abrutie
de sommeil.
L-dessus, je lche un billement dans les rgles de lart.
Jaurais pari mes Manolo Blahnik que tu dirais non.
Bien, mon interprtation a t convaincante.
Mais promets-moi qu peine rentre chez toi tu allumes ton ordi et tu appelles Filippo sur
Skype.
O.K sil est encore debout.
Nous nous disons au revoir au coin du pont. Jembrasse Gaia en la remerciant pour la soire. Le
temps de nous sparer, je fais quelques pas en direction de la maison avant de mengouffrer dans la
deuxime rue droite et de me mettre courir. Vers une tentation laquelle je ne peux plus rsister,
dsormais.

Je longe le Grand Canal jusqu la place San Polo. Seuls quelques palais sont encore
clairs. Ailleurs, la pnombre domine. Lobscurit est accentue encore davantage par le lger
brouillard typique de cette priode prhivernale, qui mousse les artes et fait plir les couleurs. Jai
froid, mes mains sont glaces, mais je sens mon corps agit par un tourbillon de chaleur. Jai enlev
mon collier et mon charpe : plus besoin de les garder autour du cou. prsent je veux que chaque
centimtre de mon corps lui appartienne.
Le restaurant est ferm. Jappelle Leonardo sur son portable. Pas de rponse, mais linstant daprs
je vois son ombre apparatre sur les vitres de lentre. Il ouvre. Le voil qui apparat dans lembrasure
de la porte avec lair nglig que je lui connais, lair de quelquun qui ne croit pas beaucoup au monde
mais normment en lui-mme. Il mattire lintrieur en me prenant par la taille avant de me poser
un long baiser sur les lvres.
Bienvenue.
Je me pends son cou comme un roc inbranlable. Il ma mise au supplice, il est parti sans laisser
de traces mais maintenant le voil, dans mes bras. Jai dj tout oubli.
Il me guide travers les tables dun pas assur jusqu son royaume. La cuisine. Plong dans une
demi-obscurit, lendroit fait un peu peur. Tout a lair si propre et si ordonn. Dieu sait quel chaos il
doit rgner ici tandis que les clients attendent leurs commandes, confortablement installs dans la
salle. On jurerait presque un laboratoire, part ce coin de comptoir prpar pour deux personnes, sous
un rayon de lumire orange. Non loin de l, toujours sur le comptoir, je distingue diffrents plateaux
cachs sous des cloches en argent. Des couverts, des assiettes et des verres, tous aussi purs les uns
que les autres, brillent comme des instruments de prcision. On dirait effectivement le dcor dune
exprience, plus que dun dner.
Voil ta place.
Leonardo menlve mon pardessus et me fait asseoir sur un tabouret avant de sinstaller son tour.
Cest la premire fois que je mange dans la cuisine dun restaurant. Je crois mme que je nen ai
jamais vu une en vrai, dis-je en jetant des regards curieux tout autour de moi.
Il faudrait que tu la voies en journe, pleine de monde, de bruits, de mouvement. Mais je la
prfre la nuit, plonge dans le vide et le silence.
Il laisse courir ses yeux sur ma robe.
Tu es trs en beaut, observe-t-il, combl, avant de sarrter sur mon cou. Et cette marque ?
Cest toi qui me las faite
Au moment o je lve instinctivement la main pour la cacher, Leonardo lattrape et se penche vers
moi pour y dposer ses lvres chaudes et charnues.
Tu as faim, jespre, me demande-t-il ensuite en me tendant un apritif base de fraise et de
champagne.
Plutt.
Nos verres sentrechoquent dans un tintement cristallin. En ralit, jai un nud lestomac. Cest
lui que je veux. Je me fiche bien de manger. Je trempe peine les lvres dans ma flte avant de la
reposer sur le comptoir.
Il faut tout boire, me reproche-t-il dun ton la fois sournois et menaant.
Je ne peux pas. Jai la tte qui tourne ds la deuxime gorge, tu le sais.
Parfait, a me permettra de te ramener chez toi sur mon dos.
Malgr son sourire, je comprends son regard que je ne peux pas refuser. Javale une nouvelle
gorge qui descend en me tordant lestomac comme une feuille morte. a brle, mais je dois
reconnatre que cest dlicieux.
a nest pas si terrible, hein ? me demande-t-il en buvant son tour.
Je fais oui de la tte tout en continuant de siroter mon apritif. Leonardo prend un glaon dans le
seau champagne et me le passe dans le cou avant de le faire descendre jusquau creux de mes seins.
Au contact de sa langue, mon corps est instantanment parcouru dun frisson. Mes ttons durcissent,
rclament quune langue, que des dents les torturent. Mais le moment nest pas encore venu, mon
dsir doit prendre son mal en patience. Car Leonardo a autre chose en tte.
Ce soir, Elena, cest ton palais qui guidera ton plaisir, me chuchote-t-il. Je veux que tu oublies
tes gots et tes habitudes. Que tu gotes tout, mme des choses que tu naimes pas, ou qui ne te
plaisaient pas jusqu ce soir.
Joignant le geste la parole, il soulve la cloche en argent qui recouvre un plat entier dhutres
marines. L voil, son ide : il veut briser mes tabous en matire de nourriture. Mais il ny
parviendra pas.
Je ten prie, non, dis-je dun ton implorant, les yeux mi-clos.
Je ne sais pas si je vais y arriver. une certaine poque de ma vie, quand jtais adolescente, jai
commenc considrer tout aliment vivant comme immangeable. Bref, cest depuis ces annes-l que
manger de la viande (quel que soit lanimal) ma donn limpression davoir la mort dans lestomac.
Je vais prendre des airs de grande tragdienne, je men rends bien compte, mais cest comme a.
Jai dj got aux hutres. a me fait vomir, je tassure.
Jespre lapitoyer, mais il secoue la tte, impassible.
Tes expriences passes nont plus dimportance. Laisse-toi guider par tes sens, et rien dautre.
Ici et maintenant.
Dun geste dcid, il saisit une hutre et lapproche de mes lvres. Hsitante, jextirpe le mollusque
avec les dents avant de sentir sa chair molle fondre entre ma langue et mon palais. Lhutre a lair
encore vivante. Elle na pas un got de mort, comme je le redoutais, mais de mer, un got
effrontment fminin et intrigant. Ce nest quen lavalant, dboussole, que je dcouvre un arrire-
got dorange confite.
Jaime marier les aliments avec les fruits confits. Astucieux, non ?
Leonardo me regarde comme sil devinait chacune de mes sensations. Il en dguste une son tour.
Tu as vu ? Tu as survcu Allez, prends-en une autre.
Pas trs rassure, jattrape une autre coquille. Cette fois, je dtache le mollusque avec la langue,
comme si je donnais un baiser sensuel. Je me sens aspire par son regard magntique mais cela ne me
gne pas. Au contraire, a mexcite. Sans me quitter des yeux, il empoigne une bouteille de
valpolicella dj ouverte et nous sert deux pleins verres.
Maintenant, gote-moi a.
Je bois de ce vin dense et sombre. Il est fort, riche en armes, il me rchauffe le cur avant de me
faire chavirer la tte. Leonardo se lve pour prendre deux nouvelles assiettes, me laissant plonger dans
une agrable ivresse. Jobserve son corps imposant se mouvoir avec une surprenante agilit. Un
sourire se dessine sans raison sur mes lvres. Le voil qui se retourne, jessaie de le dissimuler en
mappuyant le menton dans le creux de la main.
Tu es dj pompette mais tu me plais comme a aussi. Et nessaie pas de le cacher, me lance-
t-il dun ton de reproche, comme on surprend un enfant les doigts dans un pot de confiture. Tu es trs
belle avec ces joues colores et ces yeux brillants.
Dinstinct, je me regarde dans le reflet de la cloche quil vient de poser devant moi. Il a raison :
mon teint a pris des nuances rougetres, en particulier sur les pommettes. Mon regard brille dun clat
trange, un peu liquide. Mais a mamuse. Jen suis encore mtudier quand Leonardo dcouvre
lassiette. Un tartare de viande rouge mapparat, triomphant dans sa monstruosit. Quelle horreur !
Avec un mouvement de recul, je mefforce de rprimer une grimace de dgot mesure que lodeur
du sang, mle dpices, envahit mes narines. Je regarde Leonardo, lair perdu.
Son signe de tte ne laisse aucun doute :
Oui, Elena. Tu dois manger a. Cru.
Je bois une autre gorge de vin pour me donner du cur louvrage. Peut-tre est-il cens maider
me prparer aux saveurs fortes, me dis-je. Mais je ne peux pas, cest trop pour moi. Javale un peu de
salive.
Nessaie pas dimaginer le got que a a, me conseille Leonardo. Dcouvre-le, point barre.
L-dessus, il plante sa fourchette dans son tartare et en gote un morceau. Puis il trempe deux
doigts dans une sauce au gingembre afin de me ltaler sur les lvres. Sa langue sapproche alors de
ma bouche avant de sy glisser en un clair. sa saveur se mle, de faon subtile mais enttante, celle
de la viande et du gingembre.
Dun coup de fourchette, il porte une bouche de tartare mes lvres. Joppose une faible rsistance
avant de me retrouver avec ce violent got de sang dans la bouche. Jai beau avoir le rflexe de
mcher et davaler, mon estomac se rvolte, tordu dans un spasme. Je me dpche de faire passer le
tout avec une lampe de vin.
Leonardo tudie chacune de mes ractions.
Allez, Elena. Encore un morceau. Si quelque chose ne te plat pas la premire fois, a ne veut pas
dire que a ne te plaira pas la fois suivante. Il ny a rien dinn ou dinstinctif dans le plaisir : il faut y
arriver doucement, il faut le conqurir.
Je baisse les yeux sur mon assiette, les poings serrs. Par leffet de ma seule volont, jempoigne
ensuite ma fourchette pour prendre une nouvelle bouche. Je prends cette fois le temps de savourer ma
viande, en respirant lentement. Je ne sais pas si elle est bonne, mais elle a un got dinterdit ce got
ambigu des rgles quon viole. Je finis par menhardir, et jen prends encore. Et encore. Je narrive
pas y croire : je mange de la viande, aprs des annes, aprs en avoir oubli jusqu lodeur. Cest un
geste animal, froce, primitif. Si je mexcute, cest parce que Leonardo me la demand, mais aussi
parce que jai moi-mme limpression dtre un morceau de viande, une proie, un tre dinstinct.
Voil la faon dont je me sens sous son regard avide. Et a me plat, je suis bien force de ladmettre.
Manger lun en face de lautre, nous regarder, boire du vin : cest dj faire lamour. Comme si nous
nous nourrissions lun de lautre.

Le temps de finir notre tartare, Leonardo assaisonne dhuile et de piment une salade de fenouil aux
oranges et aux olives noires. Il la mlange pleines mains, les yeux braqus sur moi. Je nai aucune
intention de fuir. Jattends quil vienne me prendre, sans hte. Je suis la fois pleine daudace et sans
dfense, plonge dans un tat dabandon et de toute-puissance. Est-ce cause de lui ou du vin ? Je ne
sais plus. Peu importe, dailleurs. Jai perdu le contrle et je ne veux pas le retrouver. Quoi quil ait en
tte, je veux quil le fasse.
Leonardo me sert un peu de salade dans mon assiette. Je la gote, tandis quil sapproche de plus en
plus prs. Le feu du piment me descend dans la gorge, ml lcret de lorange, lamertume de
lolive et la fracheur du fenouil.
Prpare-toi, Elena, me souffle-t-il au visage, car la prochaine chose que je vais manger, cest toi.
Sa main glisse sous ma jupe et remonte le long de mes bas avant datteindre ma culotte. Elle
sinsinue lascivement sous llastique et me pntre sans mnagement.
Jen laisse chapper ma fourchette, le souffle coup. Le piment qui est rest sur ses doigts irrite
mon entrejambe, il y sme lincendie. Jessaie de mchapper, compltement dsoriente, mais
Leonardo me retient dun geste.
Inutile dessayer de tenfuir, mordonne-t-il.
Aussitt aprs mavoir enlev ma culotte pour la jeter par terre, il mcarte les jambes, les mains
poses sur les genoux. Puis il saccroupit devant moi. Sa bouche sunit avidement mon sexe. Il le
suce, il le savoure, il le lche. Sa barbe hirsute aux reflets roux finit par me brler aussi fort que le
piment. Les mains agrippes au bord du comptoir, je me laisse submerger par cette douce torture.
Leonardo lve de temps en temps les yeux vers moi, comme sil voulait mesurer leffet quil a sur
moi.
Je le supplie de ne pas sarrter. Je veux quil continue me dvorer aussi intensment.
Ses lvres humides et rouges se tordent un instant dans un sourire pervers, puis se posent nouveau
sur mon clitoris, ses yeux transperant toujours les miens. Sa langue me pntre encore et me caresse.
Sa bouche est plonge dans mon sexe, ses mains dans mes cuisses et son regard dans le mien. Pouvais-
je imaginer connatre un jour ce paradis de volupt ? Je porte deux doigts ma bouche et commence
les sucer. Je gmis, je magite dans tous les sens. Le feu qui brle en moi redouble dintensit. Au
comble du plaisir, je jette la tte en arrire dans un hurlement dchirant. Je finis croule sur le
comptoir, au milieu des couverts et des assiettes.
Leonardo se relve en se passant la langue sur les lvres. Je le regarde, les yeux encore embus par
mon orgasme violent. Je trouve la chose sensuelle et amusante la fois. Nos regards finissent par se
croiser. Nous nous sourions avant dclater de rire. Si cest au vin que je dois cette sensation de
plnitude et de bonheur, alors je regrette toute ces annes de sobrit stupide Mais ce nest pas juste
le vin. Maintenant que Leonardo menlace et membrasse, je le sais avec certitude.
Tu es belle. Et tu les encore plus quand tu ris, me chuchote-t-il.
Un nud au creux du ventre, je souhaite que cette treinte ne finisse jamais.
Un instant plus tard, il se recule et prend mon visage entre ses mains.
Le dner nest pas encore termin. Il reste le dessert. a te dit ?
Oui.
Il maurait demand nimporte quoi que jaurais dit oui.
Il sort une bouteille du frigo et la pose sur le comptoir. Je lis le nom sur ltiquette : du picolit.
Cest un vin que jaime beaucoup, me dit-il en la dbouchant. a vient dun cpage trs rare. Peu
de grains arrivent maturit cause dune anomalie gntique. premire vue, les grappes ont lair
rabougries, presque malades. On a du mal croire quon puisse en tirer quelque chose de bon. Et
pourtant, sens-moi a, conclut-il en men versant un verre.
Jen bois une gorge. Une douceur merveilleuse menvahit.
Cest exquis.
Ce vin est la preuve que les erreurs et les dfauts peuvent cacher quelque chose de sublime. Il
suffit davoir la patience de le dcouvrir.
Le temps de me poser un baiser sur la bouche, il sort son foulard en soie de sa poche de pantalon.
Peut-tre veut-il nouveau me bander les yeux, mais non, il sempresse de me rassurer.
Ne tinquite pas, ce nest pas pour les yeux, cette fois.
Tout en me parlant de cette voix irrsistible, il passe derrire moi pour mattacher les mains dans le
dos. Il boit ensuite une gorge de vin avant de mapprocher le verre des lvres. Je bois comme si
ctait la chose la plus naturelle du monde, prsent.
Il sort un plateau du conglateur et le pose devant moi aprs lavoir arros de picolit. Un cylindre de
sorbet au chocolat noir mapparat dans toute sa beaut sensuelle.
Allez. Gote.
Un sourire moqueur se dessine sur son visage.
Je me penche en avant et commence le lcher. Doucement, dabord, puis avec de plus en plus
davidit. Le chocolat fond sous la chaleur de ma langue. Toujours derrire moi, Leonardo mtreint et
maccompagne dans cette danse lente. Je sens son sexe dur contre mes fesses, son torse muscl coll
mon dos, tandis que sa langue me frle le cou.
Je sens tout coup le poids de ma tte vide. Le picolit a raviv mon ivresse et Leonardo mon dsir.
Soudain, il se dtache de moi. Du coin de lil, je le vois enlever sa chemise et son pantalon avant
de relever calmement ma robe. Dj nue et humide, jcarte les jambes pour le laisser senfoncer en
moi. Cest une sensation enivrante de le sentir dans mon corps, cest comme accueillir lunivers
entier. Son sexe affam se nourrit du mien. Jai limpression dtre deux doigts dexploser, et mme
si jai hte, je voudrais que cela ne sarrte jamais. Il entre et il ressort un rythme frntique ; mes
reins ont envie de bouger pour accompagner son mouvement. Je ne tarde pas me perdre dans un
nouvel orgasme, dans un mlange de salive, de sueur et de gmissements.
Sans mme me laisser le temps de me remettre, Leonardo me dtache les mains et me tourne vers
lui. Dune main, il sagrippe au comptoir.
ton tour maintenant, Elena, me dit-il en posant ma main autour de son sexe raide.
Avec un peu dhsitation, je commence le caresser. Doucement dabord, puis de plus en plus vite.
Une fois agenouille devant lui, je me mouille les lvres et la langue dun peu de salive. Son sexe
mappelle lui. Dune main je le saisis par la base, la peau entre le pouce et lindex ; de lautre, je lui
caresse lintrieur des cuisses et les testicules. Je le lche deux fois, laissant couler ma salive le long
de sa chair enflamme, et je commence le sucer.
Me tenant doucement la tte entre les mains, Leonardo se met aller et venir au rythme de mes
propres mouvements. Le plaisir de le sentir gonfler en moi se rpercute jusque entre mes jambes. En
ramenant la bouche vers le haut, jeffectue quelques petits mouvements de la tte avant de me
concentrer sur le bout de son sexe. La pointe de la langue pose sur le bord infrieur de son gland,
jappuie doucement sur le frein.
Oui, Elena, comme a, gmit-il. Jaime ce que tu me fais.
Je le regarde. Il a les yeux et la bouche moiti ferms. Il prend son pied. a mexcite moi aussi de
savoir que je peux prendre ce gant puissant et le rduire une boule de plaisir. Je me sens forte.
Je continue comme a jusquau moment o Leonardo pousse un gmissement plus rauque. Il va
jouir. Je laisse son jet chaud jaillir dans ma bouche tandis que son sexe vibre encore entre mes lvres.
Jattends quil ait fini pour me reculer doucement. Il maide me relever en mattrapant par les
paules. Puis il me regarde, en me serrant par la taille. Jai encore son sperme dans la bouche. Je nai
jamais aval, mais cette fois je me demande ce que a peut donner. Alors jarrte de me poser la
question, et je le fais, tout simplement. Cest un got doucetre et visqueux, troublant aussi, comme
tout ce qui se rapporte Leonardo. Maintenant, je le sais.
Je ne suis plus moi-mme. Ou peut-tre que si, cest bien moi, et je dois apprendre me dcouvrir,
prendre en compte cette Elena qui a lair davoir dormi pendant vingt-neuf ans lintrieur de moi.
Avec un sourire presque tonn, il pose son front sur le mien.
Maintenant tu sais aussi le got que jai, Elena.
Et il me remplit la bouche dun baiser.
La tte contre sa poitrine, jcoute son cur battre. Cest un son calme, rgulier ; je pourrais
lcouter pendant des heures.

Tandis que nous nous rhabillons, je repense ces jours passs sans Leonardo, cet loignement
insoutenable, lattachement profond qui nous unit dsormais, la facilit avec laquelle nous nous
sommes retrouvs. Avec lui je me sens toujours dsoriente : je lui ai confi ma vie la plus intime et
la plus secrte. Et pourtant, je ne le connais toujours pas.
Cest comme si son me tait partage en deux : dun ct lumineuse et hdoniste (cette facette
quil aime montrer) ; et de lautre mystrieuse une ombre noire quil tient jalousement cache mais
qui lui reste colle la peau, sans pour autant la laisser deviner ceux qui le connaissent mal.
En me tournant pour le regarder, je tombe sur cet trange tatouage qui stire entre ses omoplates.
Je mapproche pour le toucher du bout des doigts, bien consciente quil renferme son secret. Je me
hasarde lui demander quand il se lest fait faire.
Aussitt son visage sassombrit et se fige.
Je ne veux pas parler de a, rpond-il dun ton sec et ombrageux.
Tu sais que jaurai quand mme envie de savoir, lui fais-je remarquer.
Je sais. Malheureusement je ne pourrai pas te donner satisfaction l-dessus, lche-t-il en se
dpchant de remettre sa chemise.
Tout coup, il me fixe, comme sil jugeait ncessaire dapporter une prcision :
Il y a des choses que je veux garder pour moi, Elena. Inutile que nous sachions tout lun de
lautre.
Entre nous, cela ne peut tre que sexuel, et rien dautre. Voil ce quil est en train de me dire. Je
menferme dans le silence pas question de lui montrer que jai du mal accepter cette condition.
La cuisine est soudainement devenue glaciale.
Allez, je te raccompagne chez toi, me dit-il en retrouvant sa gentillesse.
Il a surtout lair davoir envie de sen aller.
Jenfile mon pardessus sans tarder et le prcde rapidement vers la sortie. Avant de me laisser
ouvrir la porte, Leonardo me saisit par un bras et mattire vers lui.
coute Elena, excuse-moi si jai t brusque.
Il me serre si fort quil me fait presque mal. Interdite, je lve les yeux vers son visage, sur lequel je
lis une douleur que je ne lui avais jamais vue.
Mais tu dois me faire une promesse.
Laquelle ?
Que tu ne tomberas pas amoureuse de moi.
Pourquoi me dit-il a maintenant ? Quest-ce que cela signifie ? Je reste l le regarder avec de
grands yeux carquills.
Je le dis pour toi, poursuit Leonardo en enfonant ses doigts dans mes bras. Parce que je ne
tomberai pas amoureux de toi. Et si un jour je me rends compte que tu es trop attache moi, tout sera
fini. Je te jure que je naurai aucun remords.
Javale ma salive pour faire passer le nud qui treint ma gorge. Je me glisse dans le rle de la
femme forte et mancipe. Moi aussi jai ma fiert.
Trs bien, tu avais t clair dentre de jeu, lui dis-je en esprant avoir lair tranquille et sre de
moi.
Alors promets-le-moi, insiste-t-il sans relcher son treinte.
Oui, je te le promets.
Il finit par me lcher et nous sortons ensemble du restaurant. Tout en me massant les bras, je le suis
en silence travers les rues. Bien sr que je ne vais pas tomber amoureuse, me dis-je, alors que mon
estomac se tord de rage et de frustration. Je ne sais rien de lui, il est fuyant, lunatique, et mme brutal.
Et moi je suis une femme indpendante, parfaitement mme davoir une aventure sexuelle sans tout
compliquer avec des sentiments. Une fois que nous aurons fait un bout chemin ensemble, chacun
repartira de son ct, comme nous nous ltions dit ds le premier instant.
Je ne tomberai pas amoureuse de lui.
Je ne tomberai pas amoureuse de lui.
Je me le rpte encore et encore, jusqu ce que mes mots se vident de leur sens et se transforment
en une vaine prire.
11.
Je rentre du cinma. On donnait au Giorgione le troisime film dune rtrospective Tornatore. Jy
suis alle sans Gaa. Seul Filippo aurait eu le courage de senfiler les deux heures et demie de Baara
avec moi, mais il nest pas l, et je le sens de plus en plus loin de moi. Nos rendez-vous sur Skype se
sont un peu faits rares ces derniers jours, surtout par ma faute. De temps en temps jai limpression
davoir commenc oublier son visage, de ne plus me rappeler ne serait-ce que sa voix. Loin des
yeux, loin du cur
Mon esprit est dsormais hant par une seule et mme pense : Leonardo. Tout me ramne lui, il
est avec moi quoi que je fasse. Je narrive pas men dfaire. Pendant le film, alors que je me laissais
blouir par ces paysages brls de soleil, par ces visages burins par le vent, je nai pas pu
mempcher de penser la Sicile. sa terre. Quel visage peuvent bien avoir ses parents, ses amis ?
quoi ressemble son village natal ? Pourquoi suis-je en train de rver que jirai un jour ? Peut-tre avec
lui ?
Stop. Je me laisse emporter par mon imagination, et cest une erreur. Je ne peux pas me laisser
sduire par lide de tomber amoureuse. Je dois garder le contrle de la situation, rationaliser, sparer
cur, corps et esprit. Plus dun mois sest coul depuis notre premire fois ensemble, et je ne sais pas
comment cela finira. Sans doute trs mal pour moi. Mais je nai pas lintention de renoncer lui, je
veux vivre cette aventure jusquau bout.
Il est vingt-deux heures. Dehors il gle, les illuminations de Nol qui clairent les palais se refltent
dans le canal. Nol est dans quinze jours et jai du mal y croire : le temps a pass une vitesse folle.
Jentends un sifflement dans la rue, puis une voix dhomme Mate un peu ! suivie dune
discussion charge dallusions. Deux jeunes passent devant moi en me dshabillant des yeux. Aprs
mavoir souri avec une mine rjouie, ils disparaissent dans mon dos en parlotant entre eux. Cela mest
aussi arriv dans la rue lautre jour avec un type qui sest retourn en croisant mon regard. La chose
ma surprise, car je ny suis pas habitue. Avant Leonardo, ce genre de trucs ne marrivait pas si
souvent que a, peut-tre parce que inconsciemment je prenais soin de ne pas les provoquer. Je tenais
les gens distance, en quelque sorte. Mais je ne suis plus la mme ; une nergie sensuelle mhabite,
prsent. Et a doit se voir, car jai limpression que les autres me regardent autrement. Quand je
mobserve dans la glace, je suis presque satisfaite de mon reflet je ne suis plus celle davant, mais je
me plais. a, cest sr. Contempler mon corps nu ne me fait plus peur. Il est devenu quelque chose
dintime et de familier, un paysage o je vis sans aucune inhibition. Le mettre en valeur ou men
servir pour provoquer ne mangoisse plus : la lingerie en dentelle noire, les chaussures talon, un
lger maquillage ou les dcollets ne sont plus un tabou pour moi. Si jai redcouvert une fminit
laquelle je ne faisais pas attention jusquici, cest grce Leonardo. force de vouloir tout prix
devenir une femme pour lui, je le suis aussi devenue pour moi-mme et pour les autres.
Avant de rentrer la maison, je fais un petit dtour de quelques centaines de mtres. pas lents je
mapproche de larrire du palais de Brandolini, juste pour avoir la sensation dtre tout contre lui.
Dici jarrive voir les appartements de Leonardo ltage. Il y a de la lumire. Je suis tente de
sonner linterphone, mais je sais que cela mettrait fin notre pacte. Jattends toujours quil
mappelle, quil me fasse une proposition indcente. certains moments, cette attente me pse en
mourir, car jaurais envie dtre en permanence avec lui. Je lve les yeux vers ses fentres, en
contemplation.
Allez, Leonardo, montre-toi et dis-moi que tu me veux. Je suis l pour toi.
Tout coup, je vois passer une ombre noire derrire les carreaux, mais ce nest pas la sienne. Cest
la silhouette dune femme, je le vois la rondeur de sa poitrine et sa longue chevelure en cascade.
Une femme nue la violoniste ! Je suis sre que cest elle. Mon cur cesse de battre, mon sang se
fige dans mes veines. Je ne rve pas : tout cela se passe sous mes yeux.
Un nud dans la gorge, les jambes flageolantes, je parcours la rue qui dbouche sur le Grand Canal
en devinant presque la surprise qui mattendra un peu plus loin. Cest bien ce que jimaginais : un
bateau moteur blanc est amarr au ponton devant le palais. Son bateau.
Jai la sensation davoir pris une claque en plein visage. Je serre les poings de toutes mes forces, les
ongles enfoncs dans la peau. Jaimerais pleurer mais les larmes ne coulent pas, trangles par la
colre qui me bout dans le corps. Tu nes pas la seule, Elena. Ne tattends pas que je te sois fidle. Ces
mots rsonnent dans ma tte de faon tellement obsessionnelle que cen est insupportable. Je suis hors
de moi, et peu importe si Leonardo stait montr trs clair ds le dbut. Le fait davoir t prvenue
namortit pas le choc. Un coup dans la gueule reste un coup dans la gueule ; il fait mal mme si on la
vu venir.
Jaurais envie darroser son bateau dessence, cette salope, et dy jeter un briquet allum, comme
dans les films. Ou bien dappuyer comme une sourde sur linterphone pour interrompre leur moment
de tendresse et les agonir dinjures tous les deux. Mais non. Je repars, en ramassant les morceaux. Je
bats en retraite, blesse et impuissante.

Des journes interminables et des nuits plus longues encore se sont coules depuis ce soir-l.
Leonardo sest volatilis une fois de plus. Quant moi, jvite daller au travail aux heures o il est au
palais. Je ne sais plus quoi penser. Je devrais peut-tre ne plus y penser. la longue, mes dsirs
incontrls de vengeance et pire mes exigences ont laiss place une profonde tristesse. Et
pourtant, Leonardo me manque. Rien nest plus douloureux que son absence. Je refuse de croire que je
lai perdu pour toujours. Je ne peux pas accepter que cette femme me lait piqu. Chaque nuit je
mendors en pensant lui, en sachant bien que ses yeux noirs hanteront mes rves. Je le hais, mais
impossible de loublier.

Cest un matin, alors que jai arrt desprer, quil dcide de rapparatre, sans crier gare. Il est
presque midi, et je moccupe dune finition sur la fresque. Dans ma poche, mon iPhone vibre une fois.
Un nouveau SMS.

17 heures, aux Mendicoli.
Je te veux en jupe et en bas.

Cest Leonardo, diaboliquement sr de lui, comme toujours. Mes mains tremblent au
moment de taper ma rponse.

Attends-moi. Jy serai.

Que pouvais-je lui rpondre dautre ? Que jen ai marre de lui et que je ne veux plus le voir ? Ce ne
serait pas vrai : inutile de se mentir soi-mme.
Je dcide donc illico de lui laisser mener le jeu. Je nai pas tellement le choix, dailleurs. Je ne vais
pas lui faire toute une scne, je nimposerai pas dinutiles exigences, mais jai besoin de le regarder
dans les yeux pour comprendre si tout cela change quelque chose notre pacte. Et, surtout, si je suis
vraiment en mesure den accepter les conditions.

Il est bientt cinq heures ; il fait presque nuit noire. Jignore pourquoi Leonardo a voulu me donner
rendez-vous San Nicol dei Mendicoli, lun des coins les plus secrets de la ville. Peu de gens
connaissent cet endroit ; pour ma part, je lai toujours trouv fascinant. Cest un de ces lieux qui nous
sont gravs dans la mmoire parce quils ont lair coups du reste du monde. Du temps o je
frquentais linstitut dArchitecture, jtais oblige de passer par l pour aller en cours. Au dbut de
lt, il marrivait de me rfugier dans lglise pour fuir la chaleur crasante. Je restais assise au frais,
un bouquin dans les mains, berce par la musique sacre qui jaillissait en continu de derrire lautel.
ma connaissance, cest la seule glise o un disque enregistr peut tourner vingt-quatre heures sur
vingt-quatre, emplissant latmosphre de notes paradisiaques. Mais la raison pour laquelle Leonardo a
choisi la place des Mendicoli mchappe encore. Peut-tre quil ny a aucune raison en particulier.
Jespre juste quil soit lheure, car je ne tiendrai pas longtemps habille comme a. Les bas nylon
ne sont pas lidal en ce dbut dhiver. Jai beau mtre emmitoufle jusquaux pieds dans mon
manteau de tsarine, je me sens toute nue. Le froid humide qui remonte le long de mes jambes me
donne des frissons partout dans le dos.
Leonardo est lheure. Il nest pas encore cinq heures mais il est dj l. Il a le regard perdu
lhorizon, le corps envelopp dans un long manteau digne de celui de Keanu Reeves dans Matrix.
peine ma-t-il aperue quil se prcipite vers moi pour me saluer dune treinte et dun baiser
enflamm.
Tu es de plus en plus belle Chaque fois jai limpression de rencontrer une femme diffrente,
dit-il en me dtaillant de la tte aux pieds.
Je lobserve. Ses yeux sombres nont pas chang : ils irradient toujours cette lumire chaude vous
faire fondre le cur. tre de nouveau dans ses bras, cest comme rentrer la maison.
Pourquoi nous voir ici ?
Je lui pose la question en levant les yeux vers le clocher de lglise, qui vient de sonner cinq heures.
Parce que cest un endroit qui me plat. Je lai dcouvert par hasard il y a quelques jours, en
allant au dbarcadre de Santa Marta pour rceptionner un chargement de marchandises.
Il regarde tout autour de lui en me rchauffant le visage de ses mains.
Cest beau, on se croirait presque hors du monde.
Cest vrai.
Nous pensons la mme chose. Est-ce que je dois commencer men inquiter ? Les mains poses
sur les siennes, jen oublie un instant cette femme nue la fentre de sa chambre, mes tristes penses
et les cauchemars qui ont peupl mes nuits ces derniers jours. Quand il membrasse, je ne sais quune
chose : quil a encore envie de moi. Et que jai envie de lui moi aussi.

Nous restons quelques minutes au coin de lglise nous embrasser avant dentrer dans le bar vin
quelques mtres plus loin. Je nai pas envie de boire, mais Leonardo a insist pour y aller. Tandis quil
me pousse vers le comptoir, sa main se pose sur mon dos puis glisse jusqu mes fesses. Le bar est
presque dsert. Nous nous installons sur nos tabourets sous les yeux curieux du grant qui na rien
dautre faire. Mme si mon corps brle encore de jalousie, je mabandonne aux gestes de Leonardo,
ses doigts dans mes cheveux, ses jambes enlaces aux miennes. Nous choisissons un pinot gris
dans la carte des vins. Leonardo rgle la note. Nos verres la main, nous sortons. Le muret qui longe
le canal nous sert de table dappui, comme cela se fait partout dans Venise.
Je me montre assez dtendue jusqu ce que Leonardo jette un regard un peu trop insistant une
fille qui nous passe sous le nez. Un nouvel accs de jalousie mempoisonne le sang. Jtais partie avec
lide de ne pas faire tout un esclandre, convaincue de pouvoir men tenir cette ligne de conduite,
mais cest dur. Javale une gorge de vin avant de reposer mon verre sur le muret. Le regard perdu de
lautre ct du canal, jai le visage ferm, il sen est rendu compte.
Quest-ce quil y a ? demande-t-il en secouant la tte.
Je lai vue, tu sais
La boule de colre que javais dans lestomac se dfait dans la seconde, minondant de fiel.
Leonardo me regarde sans comprendre :
Qui est-ce que tu as vu ?
Arrte, tu veux ? Pas besoin de cachotteries entre nous, non ?
Je me tourne vers lui avec des flammes dans les yeux.
Ta matresse, je lai vue. Dans ta chambre, il y a quelques jours.
Dans un soupir, je fais quelques pas en arrire.
Les yeux carquills, Leonardo finit par retrouver son air calme et dtendu.
Alors comme a, tu mespionnes, maintenant, ricane-t-il. Mfie-toi de ce que tu pourrais
dcouvrir, Elena, ajoute-t-il me caressant le bout du nez.
Dun geste brusque jloigne sa main.
Au moins dis-moi qui cest, quelle place elle a pour toi
Elle sappelle Arina, prcise-t-il.
Arina ou autre chose, quest-ce que a peut me faire !
linstant o limage de cette femme mapparat devant les yeux, je me sens dsesprment
minuscule et minable. La confiance que je pensais avoir gagne ces derniers temps svanouit
aussitt.
Tu as continu de la voir pendant tout ce temps ? je lui demande.
Bien sr que jai continu de la voir, cest une amie. Mais nous navons couch quune ou deux
fois ensemble, me dit-il dun ton provocateur, avec une srnit qui me met les nerfs en vrille.
Je suis tout tonne davoir eu aussi facilement une rponse. Leonardo na rien cacher parce quil
ne me doit rien. L voil, la vrit.
Mes yeux se mettent briller, rougis par des larmes de colre que je retiens avec une volont de fer.
Il mattire vers lui en mattrapant par une hanche, une main pose sur mon visage.
Elena, ne ragis pas comme a. Tu veux savoir ce que cette femme reprsente pour moi ? Cest
une aventure, un voyage, comme toutes les autres
Et moi ? Je suis comme les autres, moi aussi ?
Non, pas toi, rplique-t-il en me regardant droit dans les yeux. Parce que chaque voyage est
diffrent, chaque voyage est beau sa manire.
Mais je ne te suffis pas.
Droit au but.
Pourquoi raisonner comme a ? Je ne comprends pas comment tu en arrives conclure des trucs
pareils Si tu avais dautres amants, je serais heureux pour toi, je naurais rien y redire.
On le croirait presque remu par ma raideur.
La jalousie est une cage qui te donne juste lillusion de possder lautre. Mais tu ne peux pas
emprisonner tes dsirs, dclare-t-il solennellement avant de mtreindre.
Jessaie de me dbattre en le rouant de coups de poing. Je le dteste, lui et sa foutue libert, mais,
en mme temps, je lenvie. Jaimerais avoir des ides aussi larges, mais il est difficile de se librer
des codes quon a assimils, des grilles qui gouvernent depuis si longtemps notre manire de penser.
Dun autre ct, je ne le vois pas me faire de grands serments de fidlit. Sil men faisait, je ne le
croirais dailleurs pas compltement. Je dois regarder la ralit en face : je naurai jamais Leonardo
pour moi toute seule, je ne pourrai jamais le retenir prisonnier. Je peux juste esprer que ses
voyages le ramneront toujours un peu vers moi.

Nous marchons vers la place SantAngelo. Je reste distante, mure dans le silence. Une main passe
autour de ma hanche, Leonardo attend que jarrte de faire la tte. En levant les yeux, japerois tout
coup une figure familire tout prs de nous. Jacopo Brandolini. Il vient dans notre direction. Jai juste
le temps de mcarter de Leonardo avant que le comte ne saperoive de notre prsence. Oh non, il va
nous demander ce que nous faisons l. Quest-ce que nous allons bien pouvoir inventer ?
Salut Jacopo, lui lance Leonardo sans se dpartir de son calme habituel.
Oh, bonsoir.
Cest nous deux quil sadresse. Je vois les yeux de Brandolini glisser jusqu mon visage.
Quel bon vent vous amne par ici ?
Il change dpaule sa sacoche en cuir avec un sourire surpris.
Et vous ? dis-je avec un rire nerveux.
Tendue comme jamais, je tente dsesprment de grappiller deux secondes. Cest un dsastre
absolu.
Je vais chez le seul tailleur digne de ce nom qui soit rest en ville. Je me fais faire mes chemises
sur mesure.
Effectivement, maintenant que jy pense, toutes ses chemises sont brodes de ses initiales JB sur les
poignets.
Mince, pas moyen darrter de remuer ma jambe droite. Je suis trop agite. Calme-toi, Elena. Il ne
nous a pas vus marcher bras dessus, bras dessous. Respire.
Je revenais de Santa Marta, jtais all contrler larrive dun chargement, dit Leonardo,
parfaitement matre de la situation. Cest l que jai rencontr Elena, juste devant lglise.
Lglise de San Nicol dei Mendicanti Le prtre cherche quelquun pour un travail de
restauration, je complte.
Mais quest-ce qui ma pris de dire a ? Aller voir un prtre en mini-jupe, bas et bottines talon ?
Rflchis un peu, Elena. Je resserre mon manteau autour de moi.
Vous savez, je pense avoir fini la fresque pour Nol
Oui, le rsultat est vraiment superbe. Vous avez fait un excellent travail, Elena, rplique
Brandolini, apparemment satisfait.
Merci.
Je mapprte ajouter quelque chose afin de prendre cong mais il me prend de court.
Je vous offre un verre ? demande-t-il en indiquant un bar dans notre dos.
Je bafouille une rponse incomprhensible avant de jeter un regard implorant du ct de Leonardo.
Merci, mais je dois filer au restaurant, sexcuse-t-il avec une habilet toute preuve. Une autre
fois, peut-tre.
Ncoutant que mon courage, je dcline poliment linvitation moi aussi.
a aurait vraiment t avec plaisir, mais je dois encore finir mes achats de Nol, hlas.
Cest la premire excuse qui me passe par la tte. Leonardo est en train de faire de moi une horrible
menteuse.
Trs bien. On se voit au palais, alors.
L-dessus, il prend cong en nous serrant la main. Jai encore du mal comprendre comment il peut
coucher avec Gaia et continuer de me servir toutes ces formules de politesse. Il doit tout de mme se
douter que je sais tout de leurs histoires.
Au revoir, lui rpondons-nous.
Nous le regardons se diriger vers la boutique du tailleur, lautre bout de la rue. Je pousse un soupir
de soulagement une fois quil est entr.
Quelle concidence, commente Leonardo.
Venise nest pas grande, dis-je assez tidement. Tu es au courant, comme a.
Mais il mattire de nouveau lui et me colle un baiser sur la joue. Avoir jou cette petite comdie
ensemble nous a fatalement rapprochs. Maintenant, il se sent autoris passer outre la distance que
javais mise entre nous. Je me tourne aussitt afin de massurer que Brandolini ne soit pas encore dans
les parages. Tant de prcautions de ma part le font rire.
Il est parti, ne tinquite pas Et, quand bien mme, il ny aurait aucun mal ce quil nous voie.
Non, effectivement. Mais je nai aucune envie de passer pour une de tes matresses.
Toujours daussi mauvais poil, je reprends mon chemin. Du coin de lil, je le vois secouer la tte
et me suivre avec une expression partage entre rsignation et amusement. Jy comptais un peu.
Nous faisons encore quelques mtres cte cte avant de nous retrouver rue de lAvogaria. Au mur
il y a un panneau : COLE DE TANGO.
Jy tais alle une fois avec Filippo, pendant notre priode Carlos Gardel. Une soire dsastreuse.
Aprs avoir pass une heure nous massacrer les pieds, nous avions compris tous les deux que nous
ntions vraiment pas faits pour le tango.
Leonardo passe devant moi et se met marcher reculons pour faire landouille. Pas trs
acadmique, mais cest aussi une manire de danser le tango, aprs tout.
Tu vas me faire la gueule encore longtemps ? me demande-t-il en cherchant mon regard.
Je ne sais pas, lui dis-je dun ton boudeur.
Tu es une vraie gamine, tu le sais, a ?
Il sarrte dun coup, et je me cogne contre son torse. Il me retient dans ses bras muscls. Je suis
prise au pige.
Donne-moi un baiser et faisons la paix, mordonne-t-il en riant.
Non.
Jai envie de rire moi aussi, mais je me retiens. En ralit, je meurs denvie de lembrasser.
Alors je me dbrouille tout seul.
Il membrasse en appuyant sa langue contre mes dents, qui restent obstinment serres. Sans se
dcourager, il me plaque contre le mur et glisse une main sous mon pull pour me caresser un sein.
Laisse-moi, lui dis-je sans grande conviction.
Pas question.
peine ses doigts courent-ils sur ma peau nue que je me mets vibrer comme un instrument
sensible au moindre de ses gestes. Sa langue sattarde sur mon cou et remonte pour dessiner des
cercles concentriques dans mon oreille. Je mabandonne cette lente et agrable torture jusqu
oublier tout ce qui mentoure. Je finis par me rendre : jouvre la bouche pour y laisser entrer sa
langue. Dune main je lui caresse la nuque tandis que lautre glisse sur son sexe. Je le sens sous le
tissu de son pantalon. Il a envie de moi.
Allons chez moi, lui dis-je dans un murmure.
Mais non. Il me prend par la main et mentrane jusqu une vole darcades qui souvrent dun ct
de la rue presque un petit tunnel qui mne dans une cour ferme, plonge dans le silence. Il avance
sans hsitation, comme sil connaissait lendroit. Sous ces arcades se trouve une vieille porte cochre
encastre dans un mur. Leonardo me plaque contre le bois et mattrape par les fesses. Mon bassin
coll au sien, je peux sentir son excitation.
Quest-ce que tu veux faire ?
Je crains sa rponse.
La mme chose que toi, me rpond-il en me mordant le cou.
Ici ?
Pourquoi pas ?
Mon portable se met soudain sonner. Je russis lextirper de la poche de mon manteau pour voir
qui mappelle, en me promettant de ne pas rpondre quoi quil arrive. Oh non, cest Brandolini. Je
regarde Leonardo sans savoir quoi faire.
Rponds, me conseille-t-il nonchalamment.
Un peu inquite, je mexcute.
All ? dis-je en essayant davoir lair naturelle.
Ah, Elena, bonsoir.
La voix tranquille du comte rsonne lautre bout du fil tandis que Leonardo glisse une main sous
ma jupe.
Jai oubli de vous dire : si vous avez besoin dune recommandation auprs de don Marco pour
le chantier aux Mendicoli, je peux intervenir. Je le connais bien.
Je ne suis pas sre davoir tout bien compris. Me recommander auprs du prtre, cest de a quil
parle ? Tandis que dune main Leonardo caresse lgrement ma culotte, de lautre il me serre trs fort
un sein. Je retiens un gmissement.
Ah, merci.
Jai la voix brise par le dsir.
Je le fais vraiment de tout cur, car jai toute confiance en vous.
Cest trs gentil vous, mais je prfrerais attendre. Je ne suis pas encore sre de ce travail
Excusez-moi, mais je ne vous entends pas bien
Je fais mine de ne pas avoir de rseau. En ralit je lentends trs bien ; cest juste que la main de
Leonardo vient de passer sous la dentelle de ma culotte pour senfoncer dans mon sexe humide.
Dsole, je dois vous laisser.
Daccord, Elena, conclut Brandolini. On se voit ces prochains jours.
Le temps dteindre mon tlphone, je le laisse glisser dans la poche de mon manteau tandis que
Leonardo fait courir sa langue entre mes seins, dans le creux du dcollet de mon chemisier. Puis il
carte un bonnet de mon soutien-gorge noir pour me sucer un tton. Jessaie de mopposer :
Arrte, je ten prie. Quelquun pourrait nous voir
Je sais, me rpond-il schement, cest justement pour a que nous sommes ici.
Tout tait donc prmdit ! Cest une autre de ses expriences : il ma conduite ici pour me mettre
lpreuve, pour tester mon sens de la pudeur.
Je nai plus aucun moyen de contrler la situation, dsormais. Leonardo soulve un peu ma jupe,
dj suffisamment courte, pour marracher ma culotte si violemment quil la dchire sur les cts. Je
nai plus rien en-dessous du nombril. Lide que quelquun puisse nous surprendre me colle une peur
bleue et mexcite en mme temps. Leonardo dfait son pantalon et laisse jaillir son sexe dur et gonfl.
Il me plaque dans un coin entre la porte et le chambranle en marbre et me soulve une jambe. Le
temps de mattraper les fesses, il est dj enfonc en moi. Nous sommes tous les deux couverts par
son ample manteau. Leonardo reste immobile quelques instants, comme pour me faire savourer son
envie, puis continue daller et venir, lentement.
Je meurs de plaisir. Jaimerais que cette douce agonie ne finisse jamais. Je la sens spanouir
lentement lintrieur de mon corps et remonter le long de ma colonne vertbrale, jusque dans mon
crne. Je gmis, incapable dempcher ma jouissance dexploser.
Leonardo continue membrasser la bouche et le cou. Jai beau tre moiti nue dans lair glacial,
son corps, coll au mien, exhale une chaleur torride.

Nous entendons tout coup des voix sapprocher. Nous nous arrtons dun coup. Leonardo me
plaque encore plus contre le mur, tout en restant en moi. Nous respirons doucement, nos visages
presque colls lun contre lautre. Mon cur bat la chamade tout contre le sien. Deux hommes passent
dans la rue et traversent les arcades sans nous remarquer. Je regarde Leonardo terrorise ; lui me
sourit dun air effront. peine se sont-ils loigns quil me soulve lautre jambe pour me tenir
pratiquement bout de bras. Ses mouvements de va-et-vient se font de plus en plus rapides.
Quest-ce que nous sommes en train de faire, Elena ? me chuchote-t-il pour me provoquer. Si on
nous voyait, une fille sage comme toi, ajoute-t-il dune voix diabolique.
Cet instant est tellement fou, pervers, excitant ! Je ne comprends plus rien. Je jouis, voil tout ce
que je sais. cet instant, plus rien na dimportance. Les jambes autour de sa taille, je lui attrape une
mche de cheveux rebelles, la bouche colle son oreille.
Salaud.
Il me pntre dun coup de reins encore plus violent. Je gmis, plus fort quavant.
Une nouvelle vague grandit lintrieur de mon corps, avec des secousses si profondes quelles me
font presque hoqueter. Je sens lorgasme monter, dchan, dvastateur. Sans pouvoir me contrler, je
pousse un hurlement rauque et puissant que Leonardo bloque de sa main muscle. Je continue hurler,
sans minquiter de tout ce qui mentoure. Tandis que ma vue se trouble, une larme chaude me coule
au coin de lil. Leonardo jouit linstant daprs. Dans un cri caverneux, il senfonce en moi en
plongeant la tte au creux de mon cou.
Il me tient encore quelques instants dans cette position, les genoux autour de sa taille, et
membrasse doucement. Il garde les yeux clos, sans avoir lair de vouloir bouger. De loin en loin les
sons de la ville se font de nouveau entendre, entrecoups de notre respiration haletante : le bruit sourd
dun moteur de vaporetto, une fentre qui claque quelque part, les voix des gens sur la place toute
proche. Une fois revenue de ce sommeil extatique, je sens Leonardo sortir de moi. Il maide
redescendre par terre, un pied aprs lautre. Un halo de chaleur sest rpandu tout autour de nous et
senvole avant de svanouir dans lair humide de lhiver.
Maintenant, tu peux rentrer, commente-t-il avec un sourire.
Je souris mon tour en secouant la tte, rsigne, amuse, bahie.
Nous nous rhabillons en vitesse. Il doit aller au restaurant ; je vais retourner chez moi. En rabaissant
ma jupe, japerois ma culotte terre, dchire. Je la regarde dun air hsitant, sans oser la ramasser.
Leonardo sen charge ma place. Il la fourre dans sa poche et me conduit hors de la cour en me
tenant par la main.
Tu es mieux sans, me dit-il en me faisant un clin dil.
L-dessus, il me donne un baiser qui finit par une morsure.
Je nai pas la force de lui rpondre. Cet homme me dsarme chaque fois. Je dois me rsoudre
rentrer comme a, avec juste lodeur du sexe pour me couvrir le bas du corps.
Cest bon, Leonardo. Tu as gagn, une fois de plus.
12.
Je suis debout depuis des heures. Je me suis fait plaisir avec un petit djeuner royal, chose que je ne
fais jamais. Un bon caf, quelques fruits de saison, le tout accompagn de deux tartines de pain grill
au Nutella. Je peux mavouer satisfaite.
Me voil maintenant assise devant mon MacBook. Jai dsesprment besoin que quelquun me
dise quoi faire. Je regarde par la fentre. Dehors, les arbres de la place San Vio sont dcors de
rubans rouges et de guirlandes lumineuses jaunes qui les font briller la nuit. lentre de la pizzeria
trne une toile filante et un peu kitsch avec linscription JOYEUSES FTES. Le temps a fil : Nol est dans
cinq jours. Jai moi aussi sorti mes dcorations et install mon sapin artificiel. Petite nouveaut,
cependant : cette anne jai peint des vers amoureux de plusieurs potes clbres sur mes boules en
verre Ikea. Cest un arbre de Nol romantique, une petite concession mon cur condamn au silence.
Je me retourne vers mon ordinateur. Ce qui me pousse lallumer maintenant se rsume en un seul
mot, et non des moindres : Filippo. Je nai toujours pas rpondu son dernier mail. Hlas, il est depuis
revenu plusieurs fois la charge pour savoir ce qui marrivait. Il ma encore invite Rome. Jai
limpression de lavoir tromp. Mme si ce nest pas mon petit copain, mme si nous avons dcid
dun commun accord de ne pas nous mettre ensemble, je me sens quand mme ronge par la
culpabilit chaque fois que je pense lui.
Mais ma dcision est prise. Je vais lui crire. La page blanche ouverte devant moi, je laisse mes
penses libres de me guider o elles veulent.

De : Elena Volpe
: Filippo De Nardi
Objet : De tout cur

Mon cher Fil,

Je tcris de nouveau aprs ce long silence.
Jai travers une priode difficile. Je pourrais inventer tout un tas dexcuses, mais cela
ne servirait rien de te mentir. La vrit, cest que je devais trouver le courage de te
parler avec toute la sincrit que tu mrites. Fil, jai rencontr un homme dont je ne peux
plus me passer. Je suis incapable de me lexpliquer moi-mme, et encore moins aux
autres, mais je vais tout de mme essayer. Nous ne sommes pas ensemble. Il y a juste
quelque chose de brutalement sexuel. Il sest empar de moi et il a boulevers ma vie. Il
sest mis en tte de me faire oublier mes blocages et mes limites, presque par d ou par
jeu, et je lai laiss faire. Jai appris jouir comme cela ne mtait jamais arriv. Maintenant
quils se sont rveills, mes sens le rclament dsesprment. Il ma libre, en quelque
sorte, mais je ne peux plus redevenir celle que jtais avant. Cest une espce
dobsession. Je pense lui chaque instant de la journe. Chaque fois que nous nous
voyons, jai encore plus envie de le revoir.
Je ne te demande pas de me comprendre, je me rends compte que tout cela peut
paratre absurde.
Je suis tellement dsole, mais vu notre relation (ou celle que nous avons voulu avoir),
je crois que nous retrouver Rome reprsenterait plus quun simple sjour. Ce serait le
dbut dune histoire dont jaurais eu envie avant, mais qui me semble inconcevable
aujourdhui. Je ne peux pas, Fil. Je ne peux vraiment pas.
Tu vas me dtester, je le sais, et tu ne vas plus jamais vouloir me revoir. Je laccepte, je
lai mrit, et je ne ferai rien pour my opposer. L, maintenant, jai juste besoin de vivre a
jusquau bout, peu importe o cette histoire memmnera.
Pardonne-moi si aprs cette lettre je disparais nouveau dans le silence.

Bibi

Jai crit dune traite, presque dans un tat de transe. Voil ce que javais sur le cur, et je lai
couch noir sur blanc, presque contre ma volont. Jai crit plus pour moi que pour lui, jen ai bien
conscience.
Aprs avoir relu mon mail encore deux fois, je fais le tour du salon, comme pour prendre de la
distance. Je finis par me rasseoir, pointant un doigt hsitant vers le clavier. Je nai jamais eu aussi
peur de la touche ENVOYER. Sil lit vraiment cette lettre, Filippo souffrira normment mais il saura la
vrit, au moins. Soudain, une alerte de Skype me signale quil est en ligne. Quelques secondes plus
tard, il mcrit un message :

Bibi, tu es l ? On peut se parler ?

Je me sens sale, comme si javais t prise en flagrant dlit. Je rponds oui et jaccepte son appel
vido.
Il nest pas chez lui, ce que je vois. Il mappelle depuis un endroit que je reconnais linstant :
Coucou Bibi ! Tu viens prendre un th chez Babingtons ? me lance-t-il avec ce sourire qui va
droit au cur.
Ses yeux verts brillent au soleil. Comment pourrais-je oser faire mal cet homme qui a tout du
prince charmant ?
Je magite sur ma chaise, un peu mal laise.
Peut-tre, Fil ! Mais tu es place dEspagne ?
Oui, en bas des marches.
Il tourne son cran. La vue panoramique sur la Trinit-des-Monts mapparat dans toute sa
splendeur. Jai limpression dtre dans un film dont il est le ralisateur.
Tu vois ?
Quel spectacle ! Cest vraiment incroyable
La dernire fois que je suis alle dans ce quartier, ctait avec lui, pour un voyage dtudes en
troisime anne de fac.
Alors, quand est-ce que tu te dcides venir ?
Nous y voil. Je savais quil allait me le demander, mais je ne sais pas quoi lui rpondre.
Tt ou tard, dis-je en cachant ma douleur derrire un sourire.
Tu en as termin avec ta fresque ?
Oui, cest le dernier jour aujourdhui, fais-je avec un soupir.
Alors tu peux venir pour Nol, non ?
Tu ne reviens pas, toi ?
Cest minable, mais je nai pas trouv mieux pour viter de lui rpondre.
Le 27 je travaille, malheureusement, bougonne-t-il en haussant les paules. Allez, Bibi, viens. Tu
me manques. Ne me laisse pas tomber
Oh mon Dieu, je narrive pas soutenir son regard. Toi aussi tu me manques, Fil, mais pas de la
mme faon. Trop de choses ont chang depuis que tu es parti.
Fil, je ne peux pas pour Nol.
Jai une boule dans la gorge, mais jarrive encore grer.
Cest juste que pour le rveillon jai le grand repas de famille Mes parents y tiennent, tu sais
comment ils sont. Je ne les vois dj pas beaucoup
Jessaie de le convaincre en prenant un air de chien battu.
Jai compris Nol en famille, dit-il avec un sourire rsign. Je suis le seul enfant ingrat qui
boycotte les runions de famille.
Mais non, tu nes pas ingrat.
Cest vrai ?
Oui.
La seule ingrate ici, cest moi.
Il sourit dun air coquin avant de se retourner brusquement, comme sil avait vu quelque chose ou
quelquun.
Je dois te laisser, maintenant. Je dois discuter du projet avec lassistant de Renzo Piano, il vient
darriver.
O.K., bon courage alors.
Merci, toi aussi.
Il me regarde droit dans les yeux, comme sil voulait y lire quelque chose. moins que ma
mauvaise conscience ne me rende parano.
On sappelle pour se souhaiter un joyeux Nol Et ne timagine pas que je vais lcher laffaire :
jespre quon se verra bientt, conclut-il en me lanant un baiser.
Moi aussi.
Je lui envoie un baiser mon tour, tandis que je regarde son visage disparatre.
En refermant Skype, je me retrouve de nouveau face mon mail, comme on voit un nuage menaant
sinviter dans un ciel dgag. Quest-ce qui ma pris ? Je ne peux effacer Filippo de ma vie. Pas
comme a, en tout cas, pas avec un mail glacial. Il ne mrite pas a.
La flche se dplace vers la touche SUPPRIMER. Je clique sans tats dme et sans remords. Oui, je
veux supprimer ce mail. Et je veux me dbarrasser de mon sentiment de culpabilit, de mes
incertitudes et de ces obligations morales qui me psent tellement quelles finissent par mcraser.
Cest sans doute hypocrite et goste de ma part, mais jai besoin de savoir que Filippo est l. Jai
besoin de croire, dans un petit coin de ma tte, que nous avons encore quelque chose nous apporter
lun lautre. Si nous devons nous dire adieu, nous nous le dirons, mais pas maintenant. Pas comme
a.
Je repense ce que ma dit Leonardo sur le fait quon ne peut pas enfermer ses dsirs dans une
cage. Hors de cette cage je men rends compte maintenant , il y a lenfer des sentiments. Seulement
voil, jy suis. Plus moyen de revenir en arrire.

En dbut daprs-midi je me prpare sortir ; je me lave les cheveux et mhabille avec soin, comme
pour un vnement important. Et de fait, cen est un. Jai fini de restaurer la fresque. Il ne me reste
plus qu rendre les cls du palais. en juger par la somme rondelette bien suprieure celle dont
nous avions convenu qui vient dtre crdite sur mon compte courant, Brandolini doit avoir t plus
que satisfait de mon travail. Ce sera donc la premire fois depuis la fin de mes tudes que je pourrai
faire des cadeaux Nol sans langoisse du porte-monnaie, enfin ! Cest une belle satisfaction.
Je franchis la porte dentre avant de mengouffrer dans lescalier. La voil, la fresque maccueille
mon arrive dans le vestibule. Ses jeux de couleurs ont enfin retrouv leur intensit et leur clat.
Esquissant un sourire, je mapproche pour mieux lobserver. Jimagine que le peintre anonyme
apparat devant moi et moffre quelques grains de grenade en signe de reconnaissance. On peut dire
que ce dtail maura cot pas mal de jours de travail et de frustration ! Sans laide de Leonardo, je
naurais probablement jamais russi trouver la nuance exacte. Cest grce lui que mes yeux se sont
transforms, quils ont appris regarder diffremment cette grenade, mais aussi le monde entier.
Cette fresque a accompagn les derniers mois de ma vie, elle ma vue changer. Cela me fait quelque
chose de men sparer. La prochaine fois que je reviendrai dans ce palais si jy retourne , ce ne sera
plus pour elle, mais pour Leonardo.
Il me suffit de penser lui un seul instant pour quil se matrialise dans le vestibule. Le voir
apparatre comme par leffet dun sortilge malfique me fait sursauter. Cest comme a chaque fois
que nous nous croisons.
Salut, lui dis-je, je pensais toi, justement.
Ah oui ? Et quest-ce que tu pensais ? me demande-t-il en sapprochant, le regard fix sur la
fresque.
Que si je navais pas restaur cette fresque, nous ne nous serions jamais rencontrs.
En me tournant lgrement, je croise son regard sombre. Ses petites rides au coin des yeux me
disent quil sourit.
Jaurais envie de lembrasser, mais jattends quil fasse le premier pas, comme toujours.
Tu as fait un super travail, Elena. Cest vraiment magnifique.
Il faudrait fter a.
Incapable de rsister, je me retourne. Je mapprte approcher ma bouche de la sienne mais il suffit
que je me hisse sur la pointe de pieds pour quil se recule. Je suis souffle.
On ftera a mon retour, me dit-il dun ton calme et rsolu.
ton retour ?
Jouvre grand les yeux. Il me faut un moment pour digrer son refus.
Tu pars ?
Ce soir, pour la Sicile.
Longtemps ?
Je ne sais pas, je dciderai quand jy serai.
Il a un regard trouble, presque violent. Soudain, je le sens froid et distant.
Et le restaurant ?
Quelquun va me remplacer, rpond-il avec un haussement dpaules. Mes collaborateurs sont
autonomes, dsormais.
La nouvelle me bouleverse. Je mtais dj imagin tout un tas dides de fantasmes, plus
exactement au sujet de ces vacances de Nol. Si jai dit non Filippo, cest aussi parce que
jesprais passer toutes mes journes avec Leonardo. Et en dfinitive
Jessaie de dissimuler mon dsespoir :
Cest vraiment ncessaire ?
Jen ai besoin, rpond-il avec un regard dtermin. Au moins une fois par an, peu importe o je
sois, je rentre en Sicile.
Tu as des proches l-bas ?
Jai mon pass.
Je prfre me mordre la langue avant doser lui poser dautres questions. Leonardo ne supporte pas
quon simmisce dans sa vie prive. Cest prcisment pour cette raison que son attachement sa terre
natale constitue la fois quelque chose dintime et dinviolable.
Essaie de tamuser sans moi.
Il me prend par la main et sefforce de sourire, comme pour dtendre latmosphre.
Jaimerais lui demander de ne pas y aller ou de memmener avec lui. Je ne supporte pas lide
dtre spare de lui aussi longtemps.
Tu me tlphoneras, au moins ?
Voil tout ce que jai le courage de lui dire.
Non, Elena, fait-il dun signe de tte. Je prfre quon ne se parle pas tant que je ne serai pas
rentr.
Pourquoi ?
Je lattrape par un bras. Je sais que je ne devrais pas insister, mais jai besoin dune explication.
Parce que jai besoin dune coupure, de rester seul. Parce que ma vie ne se limite pas ce que je
fais ici. Je ne veux pas tout mlanger.
Son regard nadmet aucune contestation.
Je tappelle ds mon retour.
Le temps de me faire une dernire caresse, il prend la direction de lescalier, sans se retourner.
Je suis abasourdie. Il est parti, sans sexcuser, sans se justifier. Il ma laisse l avec une nime
pilule avaler, les bras ballants.
a suffit. Je dois filer, et tout de suite. Je cherche le gardien dans le jardin pour lui remettre le
trousseau de cls.
Au revoir, Franco, et bonnes ftes, lui dis-je en vitesse, sans en faire des tonnes.
Joyeux Nol vous aussi mademoiselle, me rpond Franco en sinclinant lgrement, comme
son habitude. Portez-vous bien.
Je lve la tte, le temps dun dernier coup dil vers ces fentres, et cest fini. Je me prcipite
dehors toutes jambes.
Adieu, Persphone. Adieu, Leonardo.

Cest le jour du rveillon. Jai d fournir un effort surhumain pour traverser cette priode
deuphorie festive aprs avoir t jete comme une malpropre. En plus du plerinage rituel de magasin
en magasin la recherche de cadeaux tout fait inutiles, voir tous ces gens heureux et affairs ma
fichu un coup de cafard monstre. Moi qui aime Nol, dhabitude, cette anne je le dteste de toutes
mes forces.
Jai tout de mme russi survivre ces quatre jours. Mais le pire est encore venir. Il est vingt
heures. Dans moins dune heure, je serai chez mes parents pour le traditionnel repas en famille. Si je
men sors, je pourrai vraiment me dire hors de danger.
vingt et une heures passes, aprs avoir loup un vaporetto et us la moiti du talon de mes bottes
neuves, je me retrouve devant chez les Volpe. Croulant sous mes paquets, je tente de sonner la porte.
Ma mre vient mouvrir, vtue dun tailleur rouge cerise, manifestement inquite.
Elena ! On tait deux doigts de lancer un avis de recherche. Tout le monde tattend.
Dans le fond de la pice, ma famille est en train de discuter au son du dernier disque de Mariah
Carey spcial chants de Nol.
Excuse-moi, maman, jai manqu le bateau.
Dun seul geste jarrive lembrasser, enlever mon manteau pour laccrocher la patre, me
recoiffer et culpabiliser.
Mon trsor, tu ne trouves pas ta jupe un peu trop courte ? me demande-t-elle en jetant un regard
perplexe ma robe en dentelle celle que javais porte pour dner avec Leonardo dans la cuisine de
son restaurant.
Non, je ne trouve pas, dis-je nonchalamment. Tu te plains toujours de ne jamais me voir en
robe Ce soir, jai voulu te faire plaisir, voil !
Lespace dun instant, au moment dentrer dans la salle manger, lenvie de fuir me traverse
lesprit. Jai face moi une arme en ordre de bataille, installe tout autour de la table de fte. Ma
famille. Ils tapent du pied par terre en brandissant leurs couverts, comme sils navaient pas mang
depuis une semaine. Je chasse cette pense dun mouvement de tte. Tout est sous contrle, Elena, tu
peux le faire.
Personne ne manque lappel : ma grand-mre, mes tantes, mes cousins ; ma mre est mme
parvenue corrompre mon oncle Bruno, lui qui est toujours en vadrouille aux quatre coins du monde
avec ses amis homos. Je salue tout le monde dun grand geste. Au milieu des sourires des uns et des
autres, je me dpche de rejoindre ma place. On ma videmment installe ct de ma cousine
Donatella. part le fait quon a quasiment le mme ge, nous navons absolument rien en commun.
vingt-cinq ans, Donatella a pous Umberto, le clone vnitien de Flavio Briatore. Lanne daprs, elle
a pondu la petite Angelica, sept ans aujourdhui. Assise ma gauche, elle me dit bonjour dun signe de
la main.
Coucou, tata !
Caressant sa petite tte de Barbie miniature, je lui souris, les dents serres, sans une once de
sincrit.
Elena, tu es splendide, sexclame Donatella.
Je lui fais la bise en me laissant inonder par son curant parfum liris jaune.
Merci, tu as lair en forme toi aussi.
Oh non, ne me dis pas a. Jai pris cinq kilos.
Lair dsespr, elle carte un pan de sa jupe pour me montrer un bout de sa cuisse.
Regarde, jai tout pris l.
Et voil, a commence. Cest le mme cinma chaque anne. Le problme, cest que je ne suis
vraiment pas dhumeur lcouter dbiter ses neries. Il faut que je trouve une solution avant quon
nen arrive disserter sur les dernires dcouvertes en matire de crmes anticellulite.
Histoire de changer de conversation, je me tourne vers sa fille :
Il ta apport quoi, le pre Nol ?
Un nouveau portable, me rpond-elle en me montrant firement un iPhone dernire gnration.
Superbe
Quest-ce quelle peut en faire son ge ? Non mais franchement !
Je peux voir le tien, tata ?
Et arrte de mappeler tata, je te connais peine, cocotte.
Je sors mon iPhone de mon sac. Elle le prend dans ses petites pattes avec un air surpris.
Mais cest le 4, celui-l ! Tu ne sais pas que le 5 vient de sortir ? me demande-t-elle, scandalise.
Sale petite peste pourrie gte. Il me prend soudain une folle envie de redevenir une enfant et de lui
tirer les cheveux.
Je lui sors de nouveau mon sourire en plastique. Dcidant de lignorer, je reporte mon attention sur
lentre tout juste sortie de la cuisine. Comme cest la tradition chez les Volpe, on mange maigre au
rveillon. Ce sera poisson du dbut la fin : brandade de morue la vnitienne, coquilles Saint-
Jacques gratines et feuillets de saumon.
Ma mre rougit de plaisir aux compliments de lassistance.
Pour ne pas me laisser mourir de faim, elle a prpar un menu vgtarien spcialement pour moi,
comme dhabitude en de pareilles occasions. Elle ignore videmment tout de ma rcente conversion
la viande. Pour viter mille et une questions et ne pas ruiner ses efforts, je dcide de faire comme si de
rien ntait.
Merci maman, tu es un amour, lui dis-je en grignotant deux ou trois gressins.
Je prends une petite part de ce risotto au trvise quelle a prpar avec tant damour pour sa petite
fille.
Jobserve chacun des membres de ma famille. Jai limpression de me trouver au milieu dun
groupe dtrangers. Je nai pas envie de rester ici, je veux retrouver ma vie, ou du moins celle qui fut
la mienne ces deux derniers mois. Chaque jour pass sans Leonardo est un jour de perdu. Je me verse
une grande rasade de prosecco, histoire de me mettre de meilleure humeur.
Ma mre me regarde comme sil venait de me pousser des cailles.
Elena, quest-ce que tu fais ? sexclame-t-elle, transie dhorreur.
Quoi ? Cest dfendu de boire, maintenant ?
Je remplis mon verre tout en lui jetant un regard innocent.
Mais depuis quand est-ce que tu bois du vin ?
Elle insiste, et a mnerve. Elle ne supporte pas que quelque chose chappe son contrle ou ne
reoive pas son approbation.
Depuis maintenant, si a ne te drange pas, lui dis-je schement.
Eh bien si je peux te dire le fond de ma pense, a me drange un peu, oui
Maman, tu me les brises !
Saisie par ma rflexion, ma mre me regarde dun air incrdule. Mon pre aussi. Un silence pesant
tombe sur la table. Ma grand-mre, qui est un peu sourde, demande un de mes cousins ce qui se
passe. Ma tante, elle, arrange sa serviette sur ses genoux en toussotant. Je jette un il tout autour de
moi, en regrettant un peu ce que je viens de faire. Jai dpass les bornes. Je ne rponds pas comme a
dhabitude. Je suis toujours sage et obissante la maison. Je viens de comprendre que ce ne sont pas
eux, les trangers. Cest moi qui ai chang..
Une chance, mon oncle Bruno vole mon secours.
Cest bon, Betta, le vin cest bon pour la sant, dit-il en lui pinant le bras. Et puis il faut bien
trinquer pendant les ftes !
Il lve son verre pour faire tchin tchin avec moi, en me lanant un clin dil.
Cest vrai a, la ntre ! renchrit mon pre en levant son verre son tour.
Au coup dil quil me jette, je comprends quil ma pardonne.
Le dner se poursuit sans problme jusquau panettone. Nous nous souhaitons un joyeux Nol en
changeant nos cadeaux. Je reois un oreiller en patchwork fait par maman il devrait aller avec la
couverture quelle ma offerte lan dernier , une casquette en laine, deux paires de collants tricots
la main et une charpe en cachemire. Jai videmment lair de quelquun de frileux. Et si cet instant
je me sens glace, tous ces vtements chauds ny changeront rien.
Ds que jen ai loccasion, je donne un baiser de rconciliation ma mre. Je dis au revoir mes
parents, et je file chez moi. Heureuse de me retrouver seule. Mission accomplie.
Il est prs dune heure du matin. Les clochers de Venise annoncent joyeusement la sortie de la
messe de Nol, tandis que les quelques gondoliers encore au travail se dpchent de boucler leur
dernier tour de barque. Je marche dun pas rapide en tchant de me concentrer sur le petit nuage de
vapeur que je cre en respirant. Je ne veux pas rflchir. Avant douvrir la porte de mon immeuble, je
lve les yeux vers le ciel, et je regarde les toiles. Jose esprer que Leonardo est en train de les
regarder, lui aussi.

Tard dans laprs-midi, le jour de Nol, je vais retrouver Gaia, qui habite un petit loft prs des
Jardins de la Biennale. Il nest pas rare de voir dtranges installations sous les fentres de sa
chambre. En ce moment on peut apercevoir la dernire uvre dun artiste brsilien, un alignement de
totems en plastique blanc qui silluminent de petites lumires fluorescentes la tombe de la nuit.
Plus que des totems, on dirait surtout de drles de bonshommes de neige. Mme si cela ntait sans
doute pas dans les intentions de lartiste, je trouve quils sont en plein dans lesprit de Nol. Jai
choisi doffrir Gaia un coffret recouvert de paillettes avec lintrieur un mascara volumisant de
Lancme et une pince recourber les cils de Shu Uemura. Comme elle adore ce genre de trucs, je suis
sre quelle apprciera.
Aprs mavoir ouvert, Gaia mtouffe sous un clin si nergique quelle manque de mcraser
contre la photo gante de Marilyn Monroe accroche au mur.
Joyeux Nol ! me lance-t-elle toute contente.
Joyeux Nol toi aussi Gaia, dis-je en quittant mon manteau.
Elle me conduit au salon en faisant traner ses pantoufles. Il ny a qu la maison quelle ne porte
pas de talons.
Viens, on va se poser tranquillement sur le canap, fait-elle en teignant la tl.
Chaque fois que je massieds sur son canap en cuir blanc hors de prix, je pense automatiquement
aux trucs barbares quelle y fait avec ses amants.
Si par hasard tu es gurie, tu serais partante pour un Bellini ? demande-t-elle.
O.K.
Super ! L, tu me fais plaisir.
Elle me regarde, littralement abasourdie par mon envie de boire de lalcool.
Elle disparat dans le coin cuisine avant de revenir les bras chargs dun plateau et de deux verres.
Je remarque quelle porte un brillant lannulaire :
Et a ? je demande en pointant la bague.
Cest Jacopo qui me la offerte, me rpond-elle en lapprochant de mon visage.
Une bague de fianailles ? dis-je en ouvrant deux grands yeux.
Non, une bague.
Gaia, ne joue pas la cruche, lui dis-je dun ton de reproche.
Daccord, daccord. Jacopo veut faire les choses srieusement.
Mais pas toi, lui fais-je en devinant ses penses.
a va un peu trop vite, tu ne crois pas ?
Elle cherche mon assentiment dun regard. Elle a lair en mauvaise posture. Elle nest pas vraiment
amoureuse, je le lis sur son visage. Mais aurait t un miracle, vu le peu de prcdents.
Mais alors, pourquoi est-ce que tu as accept un cadeau aussi important ?
Excuse-moi, mais quest-ce que je devais faire ? rplique-t-elle pour se justifier. Lui rendre son
cadeau ? Le jour de Nol ?
Je ne sais pas, Gaia, mais vous auriez intrt en parler.
coute, jy tiens Jacopo, dit-elle en sirotant son apritif.
Je nen doute pas. Mais peut-tre que tu tiens un peu plus quelquun quon ne voit jamais.
Dans le mille. Lis , me dit-elle en me tendant son BlackBerry. Cest le dernier SMS de Belotti.

Joyeux Nol, petite. Tt ou tard, je viendrai te chercher.

Gaia a lair davoir des petits curs la place des yeux. En dautres circonstances, je laurais mise
en garde, jaurais mon rle habituel, celui de lamie srieuse et un peu donneuse de leons qui te
ramne la ralit et qui te dit ce quil faut faire. Mais je comprends tellement bien ce quelle ressent
en ce moment que je ne me sens pas la force de lui faire le moindre reproche.
Mais est-ce quil va vraiment venir te chercher ?
Qui sait ? me rpond-elle pleine despoir.
Elle na aucun remords vis--vis du pauvre comte. Elle se fiche bien quil puisse souffrir par sa
faute. Tout ce qui lui importe, cest dtre heureuse. Avec Belotti, dans lidal.
Effet de la loi de lattraction ou pas, toujours est-il que mon iPhone choisit cet instant prcis pour
sonner son tour. Dans mon cur, je ne nourris quun seul espoir. Mon Dieu, faites que ce soit
Leonardo.
Cest qui ? Cest qui ? piaille Gaia, toute curieuse.
Je lis le message en essayant de masquer ma dception.
Ah, cest Filippo. Il me souhaite un joyeux Nol.
Et cest tout leffet que a te fait ?
Je ne lai peut-tre pas assez bien masque.
Pourquoi, quel effet a aurait d me faire ?
Tu aurais pu te montrer un peu plus enthousiaste, Elena ! me fait-elle en me secouant
affectueusement par lpaule. Quest-ce qui tarrive ? Il ne te plat plus ?
Je mempresse de la dtromper :
Mais non, quest-ce que tu vas imaginer ? Cest juste quil me manque un peu
Un peu, cest tout ? me demande-t-elle lair perplexe. coute, Fil est un type gnial. Cest
lhomme idal pour toi.
Je ten prie, Gaia, ne te mets pas me compliquer la vie toi aussi ! Cest une telle pagaille dans ma
tte Filippo est lhomme idal, mais ce nest pas lui que je dsire en ce moment.
On verra.
Rponds-lui tout de suite, mordonne-t-elle. Moi, je vais chercher ton cadeau.
Je tape une rponse assez froide, assez formelle, mais je ne men rends compte quaprs lavoir
envoye. Quand je lve les yeux, Gaia est de nouveau dans le salon, tout sourire.
Voil !
Elle me tend son paquet et jen fais autant avec le mien.
Gaia dchire le papier en une nanoseconde. en juger par sa tte, jai tap juste, son cadeau lui
plat. Pour ce qui me concerne, jai toujours fait partie de ces gens qui mettent des heures ouvrir
leurs paquets : jy vais mon rythme, jaime savourer la surprise.
Je secoue lgrement la bote pour deviner ce dont il sagit. Une huile pour le corps, peut-tre, ou
un parfum : le bruit a lair dtre celui dune bouteille en verre.
Inutile dessayer de trouver, tu ny arriveras jamais, dit Gaia, tout excite.
Je finis par ouvrir la bote. Et l, je deviens rouge comme une tomate.
Un vibro ? En cristal ?
En faux cristal, pour tre prcise.
Je le prends dans ma main. Je suis partage entre la colre et lamusement, lindignation et le
dsespoir. En fin de compte, jclate de rire, car il ny a rien dautre faire. Gaia se met rire elle
aussi. Elle a russi son coup.
Et voil, nous sommes en plein dans une scne de Sex & The City.
Vu que tu nen as pas et que tu naurais jamais pens en acheter un, je lai fait ta place.
Elle le met en marche dun geste expert, avec un clin dil.
Il parat quil est fantastique en action
Eh bien cest srement trs chic.
Je secoue la tte en regardant la chose reflter sa lumire sur le mur.
Tu ne men voudras pas de ne pas men servir, pas vrai ?
Il ne faut jamais dire jamais. Quoi quil en soit, cest toujours bien den avoir un, rpond-elle
avec conviction.
Au moins, a change de la paire de collants habituelle, dis-je avec un aplomb tudi.
Nous continuons de rire. Au fond de mon cur, je me dis quil ny a que Gaia avec qui on puisse
passer un aprs-midi de Nol pareil.

Il me suffit pourtant de passer la porte de chez moi pour tre de nouveau accable de tristesse. Jai
cette sensation dimpuissance qui nous tombe dessus quand on nous prive de ce quon voudrait avoir.
Jai beau essayer de le chasser de mon esprit, Leonardo domine chacune de mes penses. Pourquoi a-t-
il t si dur ? Pourquoi continue-t-il se montrer aussi fuyant, sentourer dombres et de mystres ?
Lespace dun instant, je suis deux doigts de lappeler ou de lui crire un message. Jteins
finalement mon tlphone pour ne pas succomber la tentation.
Je pose le sac contenant le cadeau de Gaia sur mon bureau. Je me dpche de sortir le vibromasseur
et de le cacher dans la salle de bains. Quest-ce que je vais bien pouvoir faire de ce truc ?
Jai envie de Leonardo. Une envie que rien dautre ne peut satisfaire.
13.
Une sance de remise en forme complte. Voil bien la dernire chose que je me sente
physiquement et moralement en mesure daffronter lheure actuelle. Hlas, Gaia et Brandolini mont
invite rveillonner avec eux lhtel Hilton. Toute tentative de dcliner leur proposition sest
rvle inutile. Je devrais remercier mon amie et son fianc mais vu mon humeur du moment, la
perspective de leur tenir la chandelle pendant toute la soire me dprime lavance. Je suis seule, sans
Leonardo, je le serai encore plus entoure dune foule de ftards. Je me sens de mauvais poil et
agressive, peut-tre parce que jai tendance souffrir de dpression saisonnire. Et le ciel de plomb
cafardeux qui me menace de lautre ct de la fentre nannonce rien de bon.
Ce soir, jaurais prfr (et de loin !) rester la maison en pyjama et regarder un film enroule dans
ma couverture en patchwork, prte risquer le diabte aprs une indigestion dAfter Eight.
Mais non. Me voil mescrimer devant mon miroir. Me lisser les cheveux, mpiler
compltement, me passer de la crme raffermissante sur les seins et sur les cuisses, enfiler de la
lingerie rouge, me mettre du blush sur les joues, un peu dombre paupires irise et du rouge lvres
longue tenue. Tout a pour qui ? Cela avait un sens de le faire pour Leonardo, pour me montrer
attirante, mais l ? Cela me parat totalement inutile. Dieu sait ce quil est en train de faire, et avec
qui ! force dtre prive de lui, je commence en vouloir toujours plus, comme une toxico en
manque. Dommage quaucun dealer ne puisse me donner ma drogue l, tout de suite.
On sonne linterphone. Ce doit tre Gaia et Jacopo. Ils sont passs me prendre pour me traner de
force leur Nouvel An festif, pile lheure.
Je descends tout de suite, dis-je dans le combin, sans grand enthousiasme.
O.K., grouille, rpond Gaia, dj au taquet.
Le temps de jeter un dernier coup dil mon miroir pour me lisser une mche rebelle, je dvale
lescalier en prenant soin de ne pas mentraver dans mon manteau.
En bas, je trouve Gaia et Jacopo main dans la main. Je lve les yeux vers le ciel :
Est-ce quil ne serait pas plus prudent de prendre un parapluie ?
cet instant, japerois une silhouette familire, juste derrire eux.
Un parapluie ? On voit les toiles !
Cette voix reconnaissable entre mille rsonne mes oreilles comme une caresse inattendue.
Gaia me fait un clin dil et Brandolini scarte pour me laisser passer.
Filippo est l, devant moi, sangl dans son Burberry vert. Je narrive pas le croire. Lespace dune
seconde, jai limpression de rver.
Fil ! Quest-ce que tu fais ici ?
Je suis revenu, fait-il en dgainant un de ses sourires lumineux.
Les sentiments qui partagent mon cur sont si contradictoires quils me plongent dans un tat
dexcitation mle de surprise. Je finis par tre submerge par une immense tendresse. Jai envie de
me jeter son cou. Mais non, je reste plante l comme une gourde, les bras ballants. Quest-ce quon
fait dans ces cas-l ? On sembrasse ? Nos adieux de la dernire fois avaient t passionns, mais il
sest pass tant de choses depuis que je ne sais pas si Une chance, Filippo sapproche sans attendre
et meffleure les lvres dun bref baiser qui nchappe pas Gaia. Maintenant oui, je me serre contre
lui avec lnergie du dsespoir, comme une naufrage. Je lui suis tellement reconnaissante dtre l,
lui ainsi qu Gaia pour cette merveilleuse surprise. Je suis sre quelle est derrire tout a.
Nous marchons quelques mtres derrire Gaia et Jacopo. Filippo moffre son bras. Je my accroche,
en profitant de la chaleur de son corps.
Je suis heureuse que tu sois l, lui dis-je.
Moi aussi.
Mais tu es arriv quand ?
Il y a environ deux heures.
Je le regarde plus en dtail la lumire indistincte dun rverbre. Son visage ras de prs est un
peu creus, il porte les traces de toutes ses nuits de travail, mais ses yeux brillent plus que jamais.
Je pensais que tu avais faire Rome.
Cest vrai, mais jai russi poser deux jours, mexplique-t-il avant de sourire. Javais tellement
envie de te voir.
Javais envie de le revoir moi aussi, mais je ne men rends compte que maintenant. Jusquici jtais
trop occupe penser autre chose.
Deux jours seulement ?
Malheureusement oui. Je dois tre de retour au boulot le 2. Ce sont des esclavagistes. Et je me
laisse exploiter.
Il ralentit et dtache un instant son bras du mien pour me regarder.
Tu es contente de me voir ou pas ? Vu le visage que tu as fait tout lheure, on ne dirait pas
Il est tellement sensible quaucune nuance de mon humeur ne lui chappe. Je lavais oubli.
Bien sr que je suis contente, lui dis-je en me fendant dun sourire. Je ne my attendais pas, cest
tout
Un frisson me transperce soudain la colonne vertbrale. Ce nest pas la brise hivernale, non. Cest
juste que je ne lui dis pas toute la vrit. Je suis heureuse de te voir, Fil, mais jai profit de ton
absence pour devenir raide dingue de quelquun dautre. Et je ne sais pas si tu pourras y faire quoi que
ce soit, maintenant.
Nous reprenons notre route. Toujours agrippe son bras, je me fais le serment doublier Leonardo
au moins pendant quelques heures et de vivre ce moment sereinement. cet instant, je suis heureuse
de ne jamais avoir envoy ce mail Filippo. Si je lavais fait, rien de tout cela ne serait jamais arriv.
Et si Filippo est l ce soir, cela veut dire que le destin est de notre ct, pour aujourdhui du moins.

Nous montons tous les quatre bord dun bateau moteur du ct des Zattere. Deux minutes plus
tard, nous avons dj travers le canal de la Giudecca. Nous voil devant lentre du Hilton. Cest
drle de voir la ville dici ; on dirait quon la regarde de lautre ct dun miroir. Nous glissons sur la
passerelle recouverte de velours rouge et, grce la complicit de Brandolini, nous franchissons
lentre blinde et le bataillon de videurs sourcilleux qui la gardent. Lhtel dpasse tout ce quon
peut imaginer en termes de luxe, la grande lgance du personnel na dgale que sa courtoisie, la
limite de lobsquiosit.
Aprs une halte au vestiaire et un premier cocktail, nous rejoignons notre table en compagnie de
quelques connaissances de Brandolini. La salle, gigantesque, est dcore avec un got exquis. Il y a au
moins cinquante tables, les invits nagent dans leuphorie, mais de cette manire propre aux gens trs
sophistiqus : tout le monde a lair de se savoir constamment observ par une camra de surveillance.
Gaia sest mise frquenter la haute socit, observe Filippo en se penchant vers mon oreille.
Il nest pas habitu tant de luxe, lui non plus.
Non, cest la haute socit qui sest mise frquenter Gaia
Nous changeons un sourire complice.
Le dner se droule sans encombres. Je suis agrablement surprise de constater que les amis du
comte sont moins prtentieux quon pourrait le penser. Gaia avait raison. Je me force faire quelques
sourires et ne pas trop gamberger. Jessaie de me rpter que cela nest quune soire, aprs tout. Le
fait davoir Filippo mes cts maide dune certaine faon me sentir en scurit. Plus les minutes
passent, plus jai limpression de retrouver notre complicit de toujours. un moment donn je finis
mme par le surprendre en train de jeter un il mon dcollet. Maintenant que jy pense, il ne ma
jamais vue en robe de soire. Cest le premier vnement chic auquel nous participons ensemble. a
mamuse : au lieu de me couvrir, comme je laurais fait en temps normal, je soutiens son regard.
Tu aimes ma robe ?
Elle te va trs bien, rpond-il en sursautant. Mais ce nest pas juste la robe. Tu es diffrente
Bibi, tu as lair panouie.
Lui, en revanche, parat lgrement embarrass.
Trinquons aux changements positifs, alors, lui dis-je en faisant tinter mon verre de vin contre le
sien.
Filippo ne ma jamais vue boire. a lui fait effectivement un petit choc :
Tu bois aussi, maintenant ?
Eh oui, notre Elena est une petite poivrote Il tait temps ! intervient Gaia en trinquant son
tour avec nous.
Filippo esquisse un petit sourire gn :
Je pensais que tu ne buvais jamais, dit-il dun ton tonn. Tu nas mme pas bu une goutte le
jour de la remise des diplmes.
Javale une gorge dans un haussement dpaules.
Je le pensais moi aussi, mais peut-tre que je me trompais.
Comme je me trompais sur tout un tas de choses.
O.K., alors buvons aux nouveauts, sexclame-t-il en vidant son verre.
Tandis que nous buvons joyeusement en dgustant des canaps et des vols-au-vent, je fais mine de
mintresser aux conversations frivoles qui me bourdonnent dans les oreilles, un grand sourire aux
lvres. Lalcool commence faire son effet, je me sens lgre et dtendue cest tout ce que je
souhaitais. Je finis nanmoins par renverser sans le faire exprs une bouteille de vin sur la robe de la
fille assise face moi. Un serveur accourt pour rparer les dgts. Les autres convives ne remarquent
heureusement pas trop ma gne. Laccident devient mme prtexte un nouveau toast. a na
cependant pas tellement lair damuser la fille, qui me foudroie dun regard noir.
Tu te sens bien, Bibi ? Tu as peut-tre un peu forc sur le vin, me chuchote Filippo dun ton
protecteur.
Un tout petit peu
Je mappuie une main sur la tempe. Jai peur dtre pompette, je tiens peut-tre moins bien le vin
que je ne le pensais.
Je suis une catastrophe, hein ?
Une magnifique catastrophe, me fait-il avec un clin dil. Et puis a lui fera les pieds, cette
ptasse.
Que cest bon de lavoir prs de moi, me dis-je dans les vapeurs de lalcool. Que cest bon dtre
cajole et aime mme quand je fais toutes les conneries du monde. Il ny a que Filippo pour maider
me sentir comme a.
Dans lintervalle, Gaia sest leve pour rejoindre le centre de la salle en compagnie des autres
personnes de notre table. Le DJ vient de lancer un morceau de musique lectro quelle adore. Du
David Guetta ou un truc du genre. Mon amie se dhanche avec une grce coquine, elle matrise
parfaitement son corps, inonde de lumire sur la piste de danse, moule dans sa mini-robe
paillettes. Ses cheveux commencent boucler force de sagiter, ses joues ont pris une belle teinte
rose, perle. Il me prend lenvie de danser, ce qui dhabitude ne marrive jamais. Je me lve pour
rejoindre notre petit groupe. Jentrane Filippo, malgr ses protestations.
On ne discute pas ! lui dis-je dun ton autoritaire en le tirant par une manche.
Je repense notre fameuse soire lcole de tango, et au nombre de fois o nous nous tions
march sur les pieds. le voir faire de petits pas timides sans trop oser bouger, je sais quil y pense
lui aussi. Il narrte pas de me sourire. Jclate dun rire sonore, je ne suis vraiment plus en mesure de
contrler quoi que ce soit. Filippo me demande ce que jai, mais je suis incapable de lui rpondre. Je
suis prise dun fou rire nerveux, irrpressible, incomprhensible. Gaia finit elle aussi par sen rendre
compte. Mais a lamuse.
Tu es dj bourre, Elena ? me demande-t-elle en mattrapant les poignets.
Jespre que oui, lui dis-je en essuyant mes larmes.
Mais je ne sais plus si ce sont des larmes de joie ou de dsespoir.

Quelques minutes avant minuit, nous montons tous sur la terrasse pour assister au feu dartifice. a
ma toujours plu. Pas seulement de les regarder. De les faire, aussi. Quand jtais gamine, je dpensais
toutes les conomies que je gardais dans mon cochon-tirelire rose pour macheter des girandoles et
des ptards. Avec papa, nous nous amusions comme des petits fous les faire exploser dans le ciel.
Mes amies me disaient que ce ntait pas fait pour les filles, mais a navait pas lair de dranger mon
pre, et jtais trs heureuse de partager ce moment avec lui.
La nuit se fait moins noire. On aperoit mme quelques toiles. Cest peu dire que la vue quon a de
l-haut est spectaculaire. On la limpression de regarder des petits points en quilibre entre leau, la
terre et le ciel. Le moment fatidique du compte rebours est arriv. Gaia et Jacopo sinstallent contre
la rambarde. Filippo et moi restons un peu en arrire, dans un coin plus isol.
Cinq.
Il me serre fort par la taille.
Quatre.
Je me colle plus prs de son corps.
Trois.
Il me regarde.
Deux.
Je lve le menton.
Un.
Sa bouche nest plus qu quelques centimtres de mon visage.
Bonne anne !
Nous le disons en chur, les yeux dans les yeux, avant de laisser nos bouches libres de se chercher
et de se trouver. Cest le premier vritable baiser de cette soire. Il dborde de cette tendresse que
javais oublie. Filippo dbouche la bouteille de Mot & Chandon quil a la main. Nous en buvons
quelques gorges au goulot tandis que les feux dartifice illuminent la ville et le canal nos pieds de
couleurs somptueuses. Nous admirons le spectacle en silence pendant quelques minutes.
Cest le moment de faire un vu, me susurre tout dun coup Filippo.
O.K.
Je ferme les yeux pour me concentrer. Hlas, jai beau aimer vivre cet instant avec Filippo, jai
beau essayer de trouver autre chose, je nai quune chose en tte : Leonardo. Quand je rouvre les yeux,
jai envie de pleurer.
Cest bon ? me demande Filippo.
Je fais oui de la tte en tchant dchapper son regard. Je lui arrache la bouteille pour en avaler
une nouvelle rasade. Je mefforce de lui sourire :
Et toi ? Tu as fait le tien ?
Pas la peine. Mon vu est dj exauc, me dit-il en me prenant dans ses bras pour membrasser
nouveau.
Je me sens mourir. Je suis ltre le plus minable qui puisse exister. Je lembrasse de toutes mes
forces, aussi fort que je voudrais lui demander pardon.
Filippo mattire vers lui et me serre contre sa poitrine. Nous restons dans cette position je ne sais
combien de temps, jai la sensation davoir fait un long voyage dont je viens dj de rentrer. Le feu
dartifice est maintenant termin. La plupart des gens sont redescendus mais quelques personnes
sattardent encore sur la terrasse. Je sens la chaleur de Filippo se mlanger la mienne. Seuls nos
vtements sparent nos deux corps. Mon sang bout dans mes veines. Le vin a d me tourner la tte,
mais jai soudain une folle envie de faire lamour avec lui. Je ne sais pas si cest par envie ou par
colre, par bonheur ou par dsespoir. Tout ce que je sais, cest que je veux profiter de cette nuit pour
moublier compltement, et me donner lui une fois de plus. Jattendrai demain pour penser aux
consquences.
Jattrape donc son visage entre mes mains avant de lembrasser fougueusement. Ma langue plonge
dans sa bouche, je lui pose une main entre les jambes.
L-dessus, Filippo se recule et me regarde dun air bahi :
Quest-ce quil y a ? a ne te plat pas ?
Si, si, a me plat, me rpond-il en regardant tout autour de lui.
Eh bien alors ?
Je le pousse vers un coin sombre de la terrasse.
Bibi, on nous regarde.
Il aime a, jen suis sre, mais il est trop gn.
Eh bien, laisse-les regarder.
Je lui fais poser une main sur mon sein.
Mais quest-ce qui te prend, ce soir ? lche-t-il.
Ses yeux verts brillent dune lumire que je ne lui avais jamais vue.
Il me prend que jai envie, dis-je dun air de dfi.
Je dfais une bretelle de ma robe pour librer un de mes seins.
Mais quest-ce que tu fais ? Couvre-toi.
pouvant, contrari, il la remet en place.
Pourquoi est-ce que tu es aussi coinc ?
Moi je suis la fois agace et frustre. Leonardo maurait laisse faire. Leonardo ne maurait pas
dit a. Leonardo maurait prise l, contre le mur. Leonardo, Leonardo, je narrive pas me le sortir de
la tte, merde ! Pourquoi est-ce que tu ne fais rien pour me le faire oublier ? Voil ce que jai
envie de lui crier, l, tout de suite.
Tu es compltement saoule, me dit-il en senlevant une mche de cheveux du front.
Il est tellement sexy quand il est en colre Sa mchoire est encore plus carre.
Cest presque par vengeance que jai envie de lui. Son refus mexcite, je ressens le besoin de le
choquer, de lui balancer en pleine gueule la nouvelle Elena, qui nest plus lui, mais quelquun
dautre. Je dfais sa ceinture dun geste impatient.
Allez, Fil ! Tu as envie de moi oui ou non ?
Il me bloque aussitt le poignet.
Arrte a, Elena. Tu dpasses les bornes, siffle-t-il.
Il ne mappelle jamais Elena. Il a lair hors de lui.
Eh bien dpassons les bornes ! lui dis-je du tac au tac, exaspre. Tu ne peux pas te laisser aller,
pour une fois ?
Arrte a, jai dit.
Quoi, tu as besoin de rflchir ? Tu as besoin de prendre du temps pour a aussi ?
Ma voix dborde de colre et dagressivit. Je narrive pas mempcher de cracher mon venin :
Je veux juste un peu de passion, cest trop demander ? Fil, pourquoi est-ce quil faut peser
chacune de nos putains de dcisions ? Pourquoi est-ce quil ny a jamais un peu de saine folie entre
nous ? Tout est toujours tellement prvisible !
Je crie, je hurle, et dj je men mords les doigts. Ple comme un linge, Filippo me regarde dun air
incrdule.
Je me suis tap six heures de train pour te voir. Je pensais sincrement quon pouvait partager
autre chose quun petit coup vite fait sur la terrasse dun htel.
Je plonge mon visage dans les mains. Jai honte, jai tellement honte.
Il fait quelques pas en arrire, les yeux ferms. Il refuse que mon corps puisse toucher le sien.
Je ne sais pas ce qui test arriv ces derniers mois, Elena, mais je ne te reconnais pas. Et ce que
jai vu ce soir ne me plat pas.
Il se tourne pour sen aller mais je le retiens par un bras
Excuse-moi, je ne voulais pas
Bien sr que si, tu voulais, sexclame-t-il en se dgageant.
Il me jette un regard glacial, les poings serrs.
Tu mas dit le fond de ta pense, ctait suffisamment clair. Je te souhaite une bonne anne.
L-dessus, il se rue vers lescalier qui mne la sortie.
Je ne peux plus larrter. Je nessaie dailleurs mme pas. Vide de mes forces, je me laisse tomber
le long du mur. Jai la tte qui tourne, des haut-le-cur, mais jarrive heureusement les contrler. Je
me relve calmement en respirant profondment. Je me trane dun pas hsitant jusqu notre table,
lintrieur. Je men vais moi aussi. Inutile de rester plus longtemps. Aprs avoir rcupr mon sac, je
dis au revoir en vitesse Gaia et Brandolini, sans leur donner dexplications. Une chance, Gaia est
encore plus bourre que moi. Elle ne sest mme pas aperue de la disparition de Filippo, pas plus que
de mon tat dsastreux.
Bonne anne, me rpte-t-elle nouveau.
Le temps de me pincer le derrire, elle me laisse partir.

Me voil rentre. Seule, dans mon appartement de clibataire, trois heures du matin, un
1 janvier, deux doigts de vomir, une barre pas possible en travers de la tte. Je commence lanne
en fanfare. Sans Leonardo. Et maintenant, sans Filippo. Quest-ce que jai fait pour mriter tout a ?
Je me sens fatigue, vide. Jai fait mon choix mais le destin samuse me mettre des gifles. Je dsire
ce que je ne peux pas avoir.
er
Les jambes flageolantes, je titube vers la cuisine la recherche de quelque chose qui puisse
absorber lalcool qui me renverse lestomac. Je tombe sur un morceau de pain que jengloutis sans
mme me demander depuis combien de temps il trane par l. Ensuite, direction la salle de bains.
Jouvre le robinet de la baignoire o je verse quelques gouttes dhuiles essentielles. Jen mets un peu
trop mais peu importe. En attendant que la baignoire se remplisse, je repasse par le salon. Mes yeux
tombent sur mon arbre de Nol encore clair. Je massieds par terre pour le regarder. Sur une boule,
je lis un des vers que jai moi-mme recopis dessus :

Jaime et je hais en mme temps. Comment cela se fait-il ? me diras-tu peut-tre.
Je lignore ; mais je le sens, et cest un supplice pour mon me.
Catulle

Jai les larmes aux yeux. Le nud que jai dans la gorge commence se dfaire. Je ne suis quune
sentimentale bonne pleurer, une idiote, une gamine qui a jou la femme et qui na russi qu
dclencher des catastrophes.
Je me libre de ma robe froisse et de cette stupide lingerie sexy en dentelle rouge, retourne la
salle de bains et plonge lentement dans la baignoire dsormais pleine. La tte sous leau, je peux
laisser couler mes larmes.
La voil, la nouvelle Elena. Seule, paume et pleine de remords. Victime et bourreau delle-mme.
14.
Enfin les vacances sont finies. Jai laiss lanne peine acheve derrire moi, avec joie mais sans
regrets. La nouvelle anne a beau avoir commenc de manire dsastreuse, je dois aller de lavant. Je
me suis pargn les traditionnelles bonnes rsolutions mais je me suis promis que cette anne serait
celle des dcisions courageuses.
Tout dabord, je veux me remettre au boulot darrache-pied. Jai pass quelques entretiens, mais on
dirait quil ny a rien dintressant sur Venise en ce moment. Jai donc dcid de contacter Mme
Borraccini, directrice de linstitut de Restauration auquel je suis rattache. Elle ma propos de
participer au projet de restauration de la Cappella degli Scrovegni, Padoue, au sein dune quipe
place sous sa direction. Un travail de prestige, excellent pour mon CV. Reste le problme des allers-
retours en train quotidiens. Je vais attendre mon entretien avant de prendre ma dcision.
Je me suis ensuite inscrite la salle de gym, sans trop savoir avec quel courage, pour tre honnte.
Jai barre au sol le mardi et cours de zumba le lundi et le samedi. Je suis videmment bien meilleure
en barre au sol, vu quil ny a pas grand-chose faire part quelques tirements. Je ne suis pas dune
souplesse extraordinaire, mais jarrive toucher mes doigts de pied avec les mains, maintenant. Je
jetterai en revanche un voile pudique sur la zumba. Cest Gaia qui ma convaincue de my inscrire, et
je maudis le jour o je lui ai dit oui. Non seulement la prof est une dingue, mais surtout je ne peux pas
mempcher de me sentir ridicule chaque fois que je me regarde dans le miroir. Perdue au milieu de
cette horde de femmes dchanes qui remuent du popotin un rythme effrn, jai systmatiquement
un train de retard sur le reste du groupe. Je quitte la leon en crachant mes poumons, mais je dois
reconnatre que je me sens plus lgre, fatigue dans le meilleur sens du terme et presque amuse par
ma propre balourdise.
Ct cur, en revanche, cest vraiment le calme plat.
Filippo ne ma plus contacte depuis cette terrible nuit du Nouvel An. Gaia sacharne me
demander pourquoi nous sommes en froid. Je reste dans le vague, sans vraiment lui rpondre. Je me
suis contente de lui dire que nous avons dcid de faire un break, sans pour autant lui raconter mon
coup dclat, sans lui dire que cest moi qui lai pouss me quitter. Je suis vraiment impardonnable
vis--vis de Filippo. Si je lui ai dit tout a, cest parce que inconsciemment je voulais lloigner de
moi, le forcer me dtester. Jai fini par y arriver. Savoir que notre histoire a pris fin avant mme
davoir commenc me laisse tout de mme un arrire-got amer. Lide de mtre prive de la
possibilit dtre heureuse me hante lesprit. Mais si mon cur a pris une autre direction, que puis-je
bien y faire ?
On en revient une fois de plus Leonardo. Je ne sais plus comment rsister ma folle envie de
lappeler. Or cest le seul moyen pour moi de le retrouver. tre spare de lui depuis si longtemps
mest parfois insupportable, mais jai confiance. La priode des ftes est finie depuis un moment. Il
sera bientt de retour, je le sais. Et nous serons de nouveau ensemble, lui et moi, mme si jignore
encore de quelle manire. Au fond, il y a des choses quil vaut mieux ne pas savoir.

Je viens de rentrer de la salle de gym. Jai limpression de voler : toutes les toxines que javais dans
le corps se sont envoles aprs une sance si sportive que Gaia na mme pas pu tenir la cadence. Ce
soir, je pourrai me goinfrer sans trop me sentir coupable. Je me prpare des tramezzini la roquette et
la bresaola eh bien oui, maintenant ce nest plus un problme , brie et noix, gorgonzola et
artichauts, deux de chaque. Je les garnis au maximum, comme la Toletta, le bar de Venise qui sert
les meilleurs tramezzini du monde.
Il est prs de vingt heures quand on sonne linterphone. Qui cela peut-il tre ? Je nattends
personne. Le temps de dposer mon couteau plein de brie sur mon assiette, je marche jusqu la porte
en me lchant les doigts.
Oui ?
Cest moi.
Une voix ferme et puissante. La sienne.
Oh mon Dieu, je vais me sentir mal. Je me tourne dinstinct vers le miroir du mur. Cest une
horreur : je porte un jean dchir, des pantoufles en laine de mrinos et un sweat Adidas dcousu qui
me sert de tenue de maison. Un souvenir de mes annes de lyce. Une chance que je nai pas aussi
mon pyjama en pilou dcor de petits ours polaires.
Leonardo ? !
Je prfre massurer que je ne rve pas.
Oui. Tu mouvres ?
Attends deux minutes, je dois me changer. Non, plutt deux heures. Que je reprenne forme
humaine.
Monte.
Jappuie sur le bouton. La seconde daprs, je me rue dans la salle de bains pour me passer une fine
couche de fond de teint compact sur les joues. Mes cheveux sont dans un tat que Gaia nhsiterait pas
qualifier dignoble. Mais je nai pas le temps. Vite, un chignon express.
Il monte lescalier.
Je ne pensais pas quil arriverait comme a, sans mme passer un coup de fil pour me prvenir. Je
ne suis pas prpare. Jai le cur qui bat la chamade et les jambes en coton, mais je dois avoir lair
sre de moi, laise. Je ne veux pas lui montrer quel point il ma manqu, mme sil doit srement
sen douter. Alors quoi bon le lui cacher ?
Je lui ouvre la porte en essayant de prendre un air modrment tonn :
Quelle surprise
Tu esprais lavoir, non ? me rpond-il.
Tant pis sil a ruin tous mes efforts. Il est tellement sexy avec sa barbe de trois jours, ses cheveux
dcoiffs et son teint lgrement plus bronz que dhabitude.
Viens, lui dis-je en linvitant entrer dun mouvement de la tte.
Jai du mal me retenir de lui sauter au cou.
Il fait quelques pas vers le salon. Il lche par terre son sac vert kaki avant de meffleurer la joue
dun baiser distrait, en regardant tout autour de lui.
Comment ctait sans moi ?
Pas mal.
Menteuse.
Il mattire vers lui et membrasse encore et encore. La bouche plonge dans mon cou, il me prend
brutalement le visage entre les mains et me pousse contre le plan de travail de la cuisine. L, il met sa
langue dans ma bouche. Pourquoi est-il aussi insaisissable ? Pourquoi ne veut-il pas tre moi ?
Comme ils mont manqu, ces lvres de braise, ces bras puissants, ce corps au parfum dambre et de
vie Pourquoi men priver alors que jen ai tant envie ?
Incapable de rsister plus longtemps, je lui rponds avec la mme intensit.
Cest comme a que tu manges ? me demande-t-il sans crier gare en se reculant.
Il vient dapercevoir une tranche de pain tartine au brie sur une planche dcouper.
Oui. Jadore les tramezzini la vnitienne.
Leonardo secoue la tte avec un petit sourire mprisant. Il a beau tre un cuisinier de premire
classe, je ne laisserai personne dire du mal de mes tramezzini.
Fais-moi confiance, il sont excellents, lui dis-je dun air convaincu.
Leonardo se met rire, comme si je venais de dire une btise monumentale.
Voyons voir sils sont vraiment excellents, siffle-t-il en imitant ma voix.
Joignant le geste la parole, il mord dans un tramezzino brie et noix et le dguste lentement.
Je me sens sur la sellette, comme nimporte quelle concurrente de Master Chef deux doigts dtre
limine de lmission, ceci prs que Leonardo nest pas seulement svre. Il est aussi terriblement
sexy, ce qui le rend encore plus impressionnant.
Il me jette un regard qui ne promet rien de bon. Linstant daprs, il soupire et mattrape par la
taille pour me tenir dans ses bras.
Bravo, commente-t-il en se lchant les lvres, pour un peu, je te prendrais comme assistante.
Merci, mais jai dj un travail. Plus ou moins
Il me donne une grande claque sur les fesses.
Enfin, si tu as un petit creux, il y en a dautres, dis-je en indiquant la planche.
O.K., rpond-il.
Il enlve son blouson et nous nous installons sur le canap. Il est parfaitement laise. Mais cela
me fait plutt drle de lavoir ici, chez moi. Cest la premire fois. Il a d se souvenir du chemin
depuis lpisode de la monte des eaux.
Il attrape un tramezzino roquette et bresaola et moi un morceau de celui au gorgonzola et
lartichaut. Je mche nonchalamment, mais jai soudainement lapptit coup. Jai envie de lui.
a ne va pas ? senquiert-il.
Si si, a va, dis-je sans en penser un tratre mot.
Tout coup, jai une ide.
Est-ce que je vais chercher quelque chose boire ? Jai une bouteille de dom prignon au frais
Depuis quand est-ce que tu as de lalcool dans ton frigo ? Mademoiselle se fait plaisir,
commente-t-il avec un mouvement de tte.
Je profite de ce prtexte pour me lever du canap et me glisser pas de loup jusqu la salle de
bains. Je baisse ma culotte pour contrler la situation. Je pousse un soupir de soulagement. Jai les
seins trs gonfls, je dois commencer mon cycle, mais ce serait un drame si ctait ce soir Je refais
mon chignon devant la glace (jessaie, du moins) avant de rcuprer le champagne et de revenir dans
le sjour.
Me voil.
Je pose le dom prignon sur la table basse avant daller chercher deux verres. Leonardo me regarde
dboucher la bouteille.
Tout va bien ? me demande-t-il en attrapant les verres.
Oui.
Je me rassois sur le canap. Est-ce que a se voit tant que a que je ne suis pas dans mon assiette ?
Le cours acclr de dissimulation auquel je me suis astreinte ces dernires semaines na pas lair
davoir tellement port ses fruits : je suis incapable de cacher les motions quil provoque en moi.
quoi trinquons-nous ?
nous, rpond-il en me regardant droit dans les yeux.
Il fait tinter son verre contre le mien. L-dessus, il se lve et sort un paquet blanc de son sac.
Cest pour toi, a vient tout droit de Sicile, me dit-il.
Un cadeau. a je ne my attendais pas.
Merci, dis-je dune petite voix gne. Mais moi je nai rien pour toi
Allez, ouvre-le, insiste Leonardo.
Je dfais mticuleusement lemballage. Il a lair de contenir quelque chose de doux.
Comment sest pass ton voyage ?
Trs bien, rpond-il laconiquement.
Il a le regard perdu dans le vide. Je ne voudrais pas me tromper mais il y a quelque chose de
mlancolique dans ses yeux. Quelque chose de fort doit le lier sa terre. Quelque chose que je nai pas
le droit de connatre.
Jenlve un deuxime morceau de papier. Je me retrouve avec un bout de tissu soyeux entre les
mains. Je le dplie contre ma poitrine, comme si je droulais un poster. Je baisse les yeux pour
ladmirer. Cest une splendide cape en soie noire avec une capuche ourle de satin.
a sappelle un armuscinu, mexplique Leonardo sans me laisser le temps de lui poser la
question. Entirement fait la main. Autrefois les Siciliennes le mettaient pour sortir, mais on nen
trouve plus trs facilement aujourdhui.
Cest vraiment magnifique, dis-je en le serrant contre ma poitrine.
Ce doit tre un objet rare. Les images des films de Tornatore dfilent sous mes yeux cest grce
eux que je connais la Sicile, car je ny suis jamais alle.
On pouvait le porter de deux faons, me dit Leonardo en me le posant sur les paules. Avec la
capuche vers le bas, quand on sortait pour affaires. Ou bien avec la capuche vers le haut, quand on
allait lglise ou rencontrer des gens importants.
Joignant le geste la parole, il rabat la capuche. Je souris. Avec cette capeline sur le dos jai
limpression dtre dans Malna. Monica Bellucci peut aller se rhabiller !
Leonardo marrange comme un crateur de mode prparant son top model. Puis il se recule pour
madmirer, amus lui aussi.
Assabinidica ! Mes hommages, madame Elena ! a te va ravir.
Sans trop savoir quoi rpondre, je lui fais une petite rvrence.
Mais tu es encore plus belle sans rien du tout, dit-il en sapprochant de moi.
Il attrape un bout de ma cape, puis me lenlve. Il me retire ensuite mon sweat et mon tee-shirt. Le
sentir souffler dlicatement sur mes seins nus fait pointer mes ttons. Une fois rassis sur le canap, il
me fait basculer de manire me tenir serre entre ses jambes. Je me laisse masser par ses mains
expertes, je sens ses doigts remonter en douceur autour de mon cou pour redescendre ensuite jusqu
mes reins en dessinant de petits cercles le long de ma colonne vertbrale. Puis il me touche
lgrement les seins. Mon corps tout entier est travers par une vague de frissons.
Ton parfum est si bon. Si doux.
Son nez effleure le creux de mon cou, tout comme sa langue brlante. Mon sang se met
instantanment bouillir dans mes veines. Jai envie de lui la folie.
Tu mas manqu, Elena, continue-t-il me chuchoter doucement.
Il membrasse la nuque et sapproche jusqu pouvoir coller sa poitrine, ses joues, ses lvres contre
mon dos. Il sappuie quelques instants sur moi. Incapable de rsister lappel de sa bouche, je me
retourne. Je lui enlve son pull par lencolure avant de me mettre califourchon sur ses jambes. Je
continue lembrasser jusqu ce quil me renverse sur les siges du canap. Il mattrape les cuisses,
sa bouche se prcipite nouveau sur moi. Il mord avidement mon sexe travers mon jean tandis que
je plonge mes doigts dans ses cheveux. Dans un gmissement, je sens une vague de plaisir total se
rpandre dans tout mon corps.
Soudain, il me soulve dans les airs et me renverse sur une de ses paules comme un sac. La tte
lenvers, je maccroche ses poches de pantalon pour garder lquilibre. Mais je me sens en scurit
entre ses bras puissants. Je lui demande en riant o on va.
Il sengouffre dans le couloir dun pas assur, comme sil connaissait mon appartement depuis
toujours.
Je veux voir ta chambre.
Il passe par la porte entrebille et me jette sur le lit.
Sympa comme tout. Jaime bien, commente-t-il en jetant un regard circulaire tout en me pinant
un tton.
Mon cur bat mille lheure, le dsir me transperce. Il marrache mon jean et ma culotte avant de
me lcher le vagin, du bas vers le haut. Lentement, sa langue se fraie un chemin vers mon clitoris. Je
bouillonne. Personne na jamais eu envie de moi avec autant dardeur. Voil ce que me disent ses
lvres expertes, infatigables.
Tu as bon got, Elena. Un got de pain chaud. Et de sel, lintrieur.
Sa langue senfonce de plus en plus loin, jamais satisfaite.
Je me sens disparatre dans le nant, comme si je ne sentais plus que mon sexe secou de
convulsions et de frissons de plaisir.
Tout coup, il se relve, les yeux brlants de dsir, les muscles du torse tendus rompre. Il se
libre en vitesse de ses vtements et se jette sur moi. Bloquant mes poignets, il me pntre dun coup
de reins dbordant denvie et dimpatience. Il commence aller et venir un rythme effrn, ponctu
par le bruit de ses haltements.
Comme une molcule au milieu dune transformation alchimique, je fais un bond dans une autre
dimension. Nos corps fondus lun dans lautre librent une nergie si puissante quelle me fait perdre
la tte. On dirait que notre sparation na fait quexacerber notre dsir pour nous faire vivre un
moment bouleversant, perturbant, violent.
Leonardo me retourne. Agrippe la tte de lit, jaccompagne les mouvements de son sexe dans le
mien, en gmissant de plus belle. Il a pris un rythme infernal, mais jarrive le suivre.
Tu es moi, Elena, me dit-il en me caressant les fesses.
Et il senfonce encore, suffisamment pour me rendre folle.
Je ne peux pas mempcher de hurler mesure que la tte de lit cogne contre le mur. Je suis aspire
dans un tourbillon de jouissance. Je sens trembler mes muscles. Mon sang marrive jusquaux dents,
la tte me tourne. Sans relcher son treinte, Leonardo jouit son tour. Nous nous croulons ensemble
dans les draps. Il memprisonne dans ses bras.
Je reste quelques instants love contre sa poitrine. Je contemple son corps, dont le parfum enivrant
menvahit les narines. Je me sens entirement perdue en lui et pour lui.
Clelia a d nous entendre, dis-je tout bas.
Clelia ? Cest qui ?
Ma voisine.
Lide que jaie fait plus de bruit que ses chattes en chaleur me fait sourire.
Peu importe, cest tellement beau de tentendre prendre du plaisir
Il me passe un doigt sur le nez en me jetant un regard satisfait.
Ne fais pas a Leonardo, je vais avoir envie de te cajoler je ne peux pas trop cder la tendresse.
Je laisse mes doigts glisser sur les poils de son torse. Il me vient soudain une ide.
Quest-ce que tu dirais dun bon bain chaud ?
Pourquoi pas
Je fais mine de bouger, mais il men empche.
Reste ici, je moccupe de remplir la baignoire.
Il se lve, permettant mes yeux de caresser son corps dapollon. Jaime quil prenne les
initiatives. Jaime tout chez lui. Tout sauf le fait quil ne pourra jamais tre moi.

Je suis encore plonge dans une douce torpeur quand Leonardo revient dans la chambre avec un air
coquin et amus :
Et a ?
Oh mon Dieu, le vibromasseur ! Il la trouv dans mon armoire bains moussants. Oh non, par
piti, non ! Jai tellement honte que je voudrais me cacher sous les draps.
Cest Gaia qui me la offert. Pour Nol.
Jessaie de me justifier, mais cela semble lamuser.
Et tu ten es dj servie ? me demande-t-il en sapprochant du lit.
Cet objet froid a quelque chose de terriblement rotique quand il le tient entre ses mains.
En fait, non.
Pourquoi, non ?
Je ne sais pas, je ne pense pas que a puisse me plaire.
Tu crois a ?
Il sinstalle de nouveau sur le lit avec un regard qui en dit long.
Je dois encore me remettre de mon orgasme de tout lheure. Cet homme veut ma mort ! Il me
caresse entre les jambes en faisant glisser ses doigts de bas en haut, comme sil actionnait un
interrupteur. Mon vagin souvre nouveau, il le rclame encore. Tout coup, je me sens remplie par
quelque chose qui a la consistance du verre. Lisse et glac, le vibro va et vient jusqu me faire
pousser un gmissement.
Leonardo lenfonce encore plus profondment. Il le fait entrer et ressortir avant de le mettre en
marche. Cest une sensation nouvelle, dvastatrice et excitante comme tout ce que je fais avec lui.
Rouvrant les yeux, je regarde le cadeau de Gaia briller sous la lumire diffuse par labat-jour. La vue
de cet objet inanim dans mon corps vivant est droutante mais jaime a. Impossible dexpliquer
pourquoi.
Leonardo le retire de mon corps pour me le mettre dans la main.
Continue toi-mme, Elena, me dit-il en prenant son sexe dans la main. Je veux te regarder faire.
Ses yeux dbordent nouveau de dsir.
Je mexcute, comme hypnotise, sans trouver la force de mopposer. Le cristal moffre un plaisir
sensuel, quexcite encore plus le regard de Leonardo sur moi. Je ne comprends plus rien, je suis sans
dfense : la tte me tourne, mes mains nont plus de force. Il reste quelques instants me regarder
avant de me dbarrasser du jouet. Il me prend alors par les cuisses et me pntre avec ardeur. Je
gmis, encore plus fort que tout lheure.
Et a, a te plat encore plus, hein ? me susurre-t-il.
Un gmissement loquent jaillit de mes lvres.
Il sort de moi pour memmener dans ses bras jusqu la salle de bains. Leau a presque atteint le
rebord de la baignoire. Il se penche pour fermer le robinet et jette une boule effervescente au patchouli
qui se dissout en une myriade de petites bulles parfumes. Bravo, Leonardo. Tu sais toujours ce qui
me plat.
Poussant un profond soupir, jentre la premire en me glissant sous la mousse. Il me dvore de son
regard de braise et sinstalle face moi. Un peu deau dborde : ma baignoire nest pas bien grande,
elle facilite le contact. Nos jambes sentrecroisent.
Je vois ses yeux senflammer de dsir quand il sapproche de mon visage pour membrasser. Il me
prend le visage dans ses mains et sempare de ma bouche.
Viens ici, grogne-t-il en me faisant mettre cheval sur lui.
Il caresse le petit grain de beaut que jai sous mon sein gauche et me sourit :
Chaque fois que je pense toi, je pense a aussi.
Je le sens maintenant. Il entre nouveau dans mon puits damour enflamm. Je massieds
doucement sur lui. Quand il senfonce entirement dun coup de reins, je cambre mon dos en poussant
un gmissement. Je lui attrape la tte pour la plaquer contre ma poitrine. Mes ttons dresss soffrent
lui. Je veux sentir sa bouche sur moi, je veux quil sache quel point jai envie de lui.
Nous bougeons lunisson entre les bords troits de la baignoire, la peau mouille et glissante, les
yeux humides de plaisir, la bouche avide de passion. Et leau dborde tout autour de nous.
Un nouvel orgasme se propage lintrieur de moi, il me dvore corps et me. Submerge par cette
sensation dextase, je sens quil va perdre le contrle lui aussi. Nous jouissons ensemble, en nous
embrassant sur la bouche.
Je suis lui. Et il est moi, au moins pour cette nuit.
La salle de bains est maintenant pleine de vapeur. Leau redevient peu peu transparente, au fur et
mesure que la mousse se dissout. Nous restons dans la baignoire encore quelques instants. Allonge
entre ses jambes, le ventre en lair, je me laisse bercer.
Tu as chang, Elena, tu sais ? dit-il en jouant avec mes cheveux.
Quest-ce que tu veux dire ?
Tu fais lamour diffremment. Tu es plus libre, plus sensuelle.
Cest toi qui mas transforme.
Peut-tre. En partie seulement. Je tai juste aide exprimer ce que tu avais dj en toi.
Cest un compliment inattendu, qui me remplit de fiert et de tendresse. Mais je ne sais pas trop
quoi lui rpondre, alors jopte pour le sarcasme :
a veut dire que je validerai mon anne, monsieur le professeur ?
Pour toute rponse il me pousse sous leau en mappuyant sur la tte. Je remonte la surface en
piaillant avant de me jeter sur lui pour lui mordre un bras. Nous clatons de rire.
Il me soulve ensuite lgrement et me passe lponge dans le dos en me massant. Il sait tre
terriblement doux quand il le veut. Les yeux ferms, je me dtends, caresse par ses mains et par le
bruit des gouttes qui tombent lentement dans leau.
Tu restes dormir ?
Les mots me viennent spontanment, sans que je puisse men empcher. Jai peur davoir commis
une grave erreur. Ce nest pas le genre de questions poser quelquun comme lui.
Oui.
Jouvre des yeux grands comme des soucoupes. Je ne mattendais pas cette rponse. Les amants
ne restent jamais dormir, dhabitude. Je me tourne pour massurer quil parle srieusement.
a ne me pose aucun problme, si a ne ten pose aucun.
CQFD. Leonardo est lexception qui confirme la rgle.
Je lembrasse avec transport, comme je ne lai peut-tre jamais embrass jusqu aujourdhui,
comme sil tait mon compagnon et moi sa compagne, comme si nous ntions pas unis et spars par
un pacte diabolique.
Je ne dois pas tomber amoureuse, je le sais. Mais je ne veux pas non plus gcher ce moment de
bonheur en mencombrant lesprit de rflexions inutiles. Je veux le vivre. Maintenant.
Nous nous mettons au lit, parfums et rchauffs par ce long bain. Leonardo est l, dans mon lit, et
il est l pour moi. Je me serre contre lui sous les couvertures, heureuse de savoir quil sera encore l
demain matin.
Nous ne nous endormons pas tout de suite. Nous passons quelques instants remuer dans tous les
sens. Nous laissons nos bouches insatiables se chercher, serrs fort lun contre lautre, comme si nous
voulions nous emparer entirement du corps de lautre, jusqu son souffle. Somnolente, je finis par
basculer dans un sommeil profond sans mme men apercevoir.

sept heures moins le quart, une salet de sonnerie de tlphone marrache mon repos bien
mrit. Entrouvrant les yeux, je lattrape en commenant merger. Merde, mon entretien avec
Borraccini ! Je dois tre Padoue dans deux heures. Cest moi qui ai demand ma mre de
mappeler pour tre sre de vraiment me rveiller, comme chaque fois que je dois me lever trs tt le
matin.
Je rponds dune toute petite voix pour ne pas rveiller Leonardo.
Salut, maman, dis-je dune voix pteuse.
Je passe au sjour sur la pointe des pieds.
Mais pourquoi est-ce que tu parles si doucement ? siffle ma mre.
a capte peut-tre mal.
Joublie que je parle sur un fixe, pas sur un portable. Une chance que certains dtails lui chappent.
Alors, tu es rveille ? Tu as ton train quelle heure ?
Je nen sais rien, maman. Je ne sais mme pas sur quelle plante je suis en ce moment. Je lui donne
une rponse au pifomtre.
huit heures.
Ce sera bon ?
Oui. Je suis parfaitement lheure.
Je lespre, du moins.
Alors sois toi-mme et donne-toi fond, comme toujours Tu me promets, hein ? Bonne
chance, mon trsor.
Merci, maman. Ciao.
Je retourne dans la chambre, pieds nus sur le carrelage froid. Les frissons du matin picotent ma
peau chaude comme de petites aiguilles. Jenfile mon chandail en laine taille XXL.
Leonardo ouvre les yeux une seconde avant de les refermer, agac par le rayon de soleil qui filtre
travers la fentre.
Le tlphone a sonn ou je rve ? Quelle heure est-il ? demande-t-il, mergeant de son sommeil.
Il est tout chiffonn, mais il me plat aussi comme a. Moi, je dois avoir lair dun monstre avec
mes cheveux en bataille et mes valises sous les yeux.
Il est tt, mais je dois y aller. Jai un rendez-vous pour un travail. Rendors-toi tranquillement.
Jai peine fini ma phrase quune crampe me prend lestomac. Je ralise que jai dj vcu cette
scne il y a quelques mois, avec Filippo. la diffrence prs que les rles sont inverss, cette fois-ci.
Je chasse immdiatement cette pense dsagrable. Tandis que Leonardo somnole encore, jouvre
un battant de larmoire. Je pioche en vitesse un ensemble avant de filer la salle de bains mes
vtements la main. Chemisier blanc Herms bien ajust, pantalon cigarette noire, cardigan gris
anthracite, bottines noires petits talons. Le temps de me passer un coup danticernes vite fait, je me
mets un peu de fard, un peu de gloss, et je me fais un chignon derrire la nuque : le look parfait de la
jeune fille modle. Flicitations, Elena. Tu as lgrement oubli ce quest une jeune fille modle, mais
part a
En retournant dans la chambre pour attraper mon sac et mon manteau, je maperois que Leonardo
mobserve, allong sur le matelas, les bras croiss derrire la tte et les yeux grands ouverts.
Je ne sais pas quelle heure je vais rentrer, lui dis-je en mapprochant de lui, mais tu peux rester
aussi longtemps que tu veux.
Je vais y aller dans un moment moi aussi, marmonne-t-il dune voix un peu bourrue.
Il mattrape une main et me force masseoir sur le lit.
Fais juste claquer la porte en partant, lui dis-je.
Tu es toujours aussi belle de bon matin ? me demande-t-il sans mme mcouter.
Il mattire vers ses lvres. Jy laisse une petite trace de gloss. a lui donne une drle de touche : je
ne lavais encore jamais vu comme a. Le temps de lui glisser un Ciao ! loreille et je file, en
faisant bien attention ne pas mentraver ou me cogner dans un truc, comme mon habitude.
Ciao, me rpond-il. Bonne journe.

Je rentre de Padoue vers treize heures trente. Je ne suis pas encore sre daccepter la mission quils
veulent me confier, mais je suis heureuse, et jai envie de sourire la vie. Tout le monde sen est
aperu, mme cette harpie de Borraccini qui ma chaleureusement accueillie en me voyant arriver ce
matin :
Bonjour Elena. Je vous trouve en pleine forme.
Je peux dire merci Leonardo. Faire lamour avec lui est cent fois plus efficace quune crme de
soin ou nimporte quelle vitamine.
Je marche dun pas lger jusqu chez moi, pleine dentrain. Un beau film romantique avec
Leonardo dans le rle principal me dfile dans la tte. Vite arrive en haut de lescalier, jvite
soigneusement le regard de la mre Clelia au moment de la croiser sur le palier. Jouvre la porte
doucement avant de jeter un il dans tout lappartement. Aucune trace de Leonardo.
Jentre dans la chambre. Jaimerais le trouver allong sur le lit mattendre, exactement l o je
lavais laiss ce matin. Jai encore envie de lui, de sa peau, de son odeur, de sa force. Il nest plus l,
mais la chambre est encore imprgne de son odeur. Sur le lit tir au cordeau, japerois ma cape
soigneusement tendue. Et sur loreiller, un bout de papier pli en deux.
Jouvre le billet et lis :

Une nuit aussi belle ne peut qutre le signe dune journe russie.
trs vite,
Leo

Je me jette sur le lit, son mot pos contre mon cur. Les yeux au plafond, je souris. Et je me dis que
cette journe est dj russie.
15.
Voil plusieurs jours que Venise est emporte par la frnsie du Carnaval. Les boutiques des
artisans et les magasins de costumes sont en bullition. La ville est couverte dtalages qui vendent
des masques, des chapeaux et des perruques, de toutes les formes et de toutes les couleurs. Des hordes
de touristes sont arrives du monde entier. Circuler dans les rues ou prendre un vaporetto devient un
vrai parcours du combattant. Autant sarmer de patience, et se faire lide que partir en avance ne
garantira jamais darriver rapidement, o quon aille.
Cest Mardi gras, et je me rends chez Leonardo. Je suis souvent alle le voir au palais ces derniers
temps. Cest toujours un plaisir de retrouver la fresque, qui maccueille comme un visage familier. Il
y a dsormais une espce de routine entre nous, une srie de petites habitudes qui nous unissent sans
pour autant nous lier. Comme ses messages, qui viennent ponctuer nos rendez-vous, la manire
dune invitation au plaisir. Viens chez moi vers dix-sept heures, ma-t-il crit hier. Mets une tenue
chic et amne la cape. On va une fte prive.
Javais douze ans quand je me suis dguise pour la dernire fois. Jtais en costume de Pierrot.
Javais le visage tout blanc, et jtais timide comme une enfant qui nest plus compltement une
enfant mais pas encore une jeune femme. Javais un peu honte, fagote dans des vtements qui
ntaient pas moi. Je navais vraiment commenc mamuser quau moment o javais oubli que je
portais un costume.
Rien de tel ce soir. Jai mis une longue robe en soie bleue et jet larmuscinu de Leonardo sur mes
paules. Jai hte de me plonger avec lui dans cette atmosphre tellement enivrante et pleine de
promesses. On a coutume de dire que tout peut arriver entre les murs des palais privs au moment du
carnaval de Venise. Je nai jamais particip lune de ces soires. Mais mme si japprhende un peu,
le fait dtre avec lui me rassure.
Le temps de dire au revoir la fresque, je grimpe dans la chambre de Leonardo. Je le regarde finir
de se prparer, adosse au chambranle de la porte. Il a revtu une cape en soie vert fonc, presque
identique la mienne, par-dessus son smoking noir satin, trs lgant. Cette tenue donne une touche
originale sa beaut tnbreuse.
Il vient ma rencontre et me donne un baiser.
Tu es parfaite, me dit-il en madmirant, mais il manque encore quelque chose.
Il sort de son armoire un superbe masque style Colombine et me le place sur le visage.
Magnifique, commente-t-il en me regardant dans le miroir.
Il me couvre les yeux et une bonne partie des joues, laissant juste dpasser la bouche.
Je lai pris chez Nicolao. Exprs pour toi.
Je nose mme pas imaginer combien a lui a cot. Cest un authentique masque vnitien en papier
mch, fait la main et orn dun velours blanc prcieux brod darabesques. Une rose en soie
blanche et une plume argente toute douce sont accroches au niveau de la tempe gauche.
Leonardo me lattache derrire la tte avant de mettre le sien, un masque blanc tout simple, style
XVIII . Il lui recouvre entirement le visage et slargit au niveau de la bouche.
Nous ne sommes plus nous-mmes, dsormais. Avec nos nouveaux visages, nous voil prts sortir
dans le monde.
Le soir est gris et humide. Il va probablement pleuvoir, mais nous navons pas besoin de soleil. Je
bous littralement dexcitation. Jen ai les cheveux qui frisent, mais a na aucune importance. Perdus
dans la foule, nous traversons la ville en fte, emports par un tourbillon de musique, de couleurs, de
plumes, de voiles, de grelots et de piaillements. Les tudiants de lacadmie des Beaux-Arts ont
install des ateliers improviss de maquillage artistique. Ils samusent recouvrir le visage des gens
de couleurs barioles et de cascades de poudres scintillantes. Il rgne partout dans la ville une
immense agitation et une euphorie explosive.
Leonardo et moi faisons halte un stand de beignets au potiron. Les beignets la vnitienne sont
divins, je raffole de leur got lgrement sucr qui me glisse directement de la bouche au cur. Nous
marchons sans but prcis, en nous laissant entraner par cette foule joyeuse ou aller l o nous portent
nos pas.
Arrivs place Saint-Marc, nous tombons sur le dfil des Marie. Comme chaque anne, au cours des
semaines qui prcdent le Carnaval, la ville est le thtre dune espce de concours de beaut visant
lire douze jeunes femmes appeles faire talage de leurs charmes lors du cortge de Mardi gras. On
proclamera officiellement dans quelques heures le nom de la Marie de lanne , avec la cl pour
elle une coquette somme dargent. Les Vnitiennes se livrent une lutte acharne pour sassurer une
place parmi les heureuses lues. Gaia tait de la partie jusqu lan dernier, son carnet dadresses
joliment rempli lui permettant toujours de figurer dans les douze finalistes. Elle na pourtant jamais
gagn, peut-tre parce que le prsident du jury prfrait les brunes. cet chec cuisant sest ajoute la
tristesse de devoir renoncer participer, du fait quelle avait dpass la limite dge. Fort
heureusement pour moi, ma maladresse nest pas spcialement compatible avec le principe dun
concours de beaut. Mon manque de confiance en moi me tient lcart de toute forme de
comptition, et cest trs bien comme a.

En longeant le pont des Soupirs, nous nous engageons dans une rue lcart. Encore quelques
mtres et nous voil devant lentre du palais Soranzo. Je me mets mon masque sur les yeux en
demandant :
Cest ici que a se passe ?
Oui, rpond Leonardo avec un sourire dmoniaque.
Un majordome quelque peu original nous ouvre la porte. Il est habill en Mdecin de la Peste, le
visage recouvert dun masque allong comme un bec de cigogne. Il nous invite entrer en nous jetant
de pleines poignes de confettis argents. Jai limpression dtre entre dans une autre dimension.
Mme les confettis sont diffrents de ceux quon trouve dehors.
Nous traversons le jardin en passant sous une pergola. Un lierre dans les tons de jaune et de rouge a
envelopp le mur de ses feuilles larges. Quelques personnes masques se tiennent aux extrmits de la
cour, dautres jouent cache-cache parmi les statues tapisses de mousse. Elle se courent aprs en
riant autour de la fontaine dcore dangelots joufflus. Tout nest que magie, enchantement, sduction.
Nous empruntons ce chemin pour entrer dans le palais, o nous sommes tout de suite plongs dans
un univers de luxe effrn. Un luxe qui, entre ces murs, a pourtant lair dtre le plus naturel du
e
monde. Une foule de personnes, presque toutes masques, occupe la pice o rgne un vacarme
assourdissant. Lambiance est survolte. Des hommes embrassent des hommes dguiss en femmes,
des filles montrent leurs seins et leurs fesses sans aucune pudeur, des gens dansent sur les tables et sur
les canaps en velours, des amants sisolent dans des coins sombres, des bouches lampent de grandes
rasades de vin, des langues se cherchent, des mains sexplorent. Cest carnaval : il ny a plus aucun
tabou, plus aucune limite, plus aucune rgle si ce nest celle de les transgresser. Dieu sait si je serai
la hauteur ! Jai limpression de ne pas tre ma place, mme si je lavoue ce climat de
dsinhibition la plus totale me sduit un peu.
Nous traversons plusieurs pices, merveills, avant de rejoindre le grand salon. Les platines du DJ
sont installes sur un podium illumin de lumires psychdliques. Je le reconnais. Cest Tommy Vee
Tommaso Vianello de son vrai nom. Nous allions au lyce ensemble jtais en seconde, lui en
terminale. Il me plaisait normment, mais je nai jamais eu le courage de le lui dire. Je le salue dun
geste de la main ; il me rpond dun clin dil, mais je doute quil mait reconnue sous mon masque,
maintenant que jy pense. Il passe son clbre remix du Rond Veneziano. Cest de la musique pour
Gaia mais a ne me dplat mme pas. Le rythme est tellement prenant quil me donne une irrsistible
envie de danser. Tandis que les gens sagitent dans tous les sens, lexcitation monte dun cran.
Un groupe de filles en petite tenue se dhanche au centre de la pice. Leur danse sensuelle captive
lassistance. Un petit cercle finit par se crer autour delles. Nous devenons tous les spectateurs de
leur numro improvis. Plac derrire moi, Leonardo me serre par la taille et enlve son masque pour
poser son visage contre le mien. Il me fait bouger dans ses bras au rythme de la musique. Fascine par
leur chorgraphie il ny a pas dautre mot , je narrive pas dtacher mes yeux de ces jeunes
femmes. Lune delles sort particulirement du lot. Impossible de ne pas la remarquer. Il y a quelque
chose de lange et de la courtisane chez cette Salom moderne au corps outrageusement parfait. Elle
porte une robe ultra-courte et moiti transparente en voiles blancs. Autour de ses mches blondes
attaches sur la nuque, on distingue une petite chane en strass avec une goutte au milieu de son front.
Elle voltige avec la lgret dune gazelle en se dressant lgamment sur la pointe des pieds. Tout son
tre respire la sensualit et la libert, chacun de ses mouvements ensorcelle et subjugue.
Elle finit par enlever son masque, rvlant deux yeux verts tomber la renverse, souligns par un
maquillage intense. Tous les regards sont points vers elle. Les autres filles se disposent en demi-
cercle autour delle, lui laissant le centre de la scne. Salom est fire, elle se laisse guider par son
corps sans hsiter, elle suit la musique dun air de dfi. Nos regards se croisent au moment o elle
passe prs de moi. Puis elle fait un clin dil Leonardo. Je me retourne : il est en train de lui sourire.
Mais je ne suis pas jalouse. Elle est si belle que jai moi aussi envie de lui sourire. Jinterroge Leo :
Tu la connais ?
Elle sappelle Claudia, dit-il dun ton neutre, sans aucun sous-entendu. Je lai vue deux ou trois
fois au restaurant.
Jaimerais en savoir plus sur eux deux, mais je nai pas le temps de mener ma petite enqute :
Claudia vient darriver la hauteur de la statue du Maure place dans un coin du salon. Comme si
ctait un homme en chair et en os, elle se met le sduire en faisant sensuellement onduler son
bassin. Linstant daprs, elle saccroche au cou de la statue, prend son lan et sassied lgamment
sur son paule, comme une reine sur son trne. La musique sarrte. Sous des applaudissements
nourris et les vivats du public, Salom descend du dos du Maure. Aprs deux pirouettes, elle gratifie
les spectateurs dune rvrence tandis quun arlequin lui effleure le visage dune rose rouge. Pleine de
morgue, elle saisit la fleur entre ses dents et sloigne en souriant.
Mon Dieu, cette femme est dune beaut irrsistible. Je suis littralement tombe sous le charme. Je
nose me mettre dans la tte de ces messieurs. Je suis comme subjugue, je narrive pas la quitter
des yeux. Mais voil quelle sapproche de nous avec la lgret dune plume. Elle adresse Leonardo
un sourire ensorcelant.
Bienvenue, Leo, lui dit-elle en lui frlant la joue de ses lvres.
Elle est encore essouffle. De petites gouttes de sueur luisent sur sa peau. Puis elle se tourne vers
moi. La desse sest aperue de mon existence :
Bienvenue toi aussi Ton prnom ?
Elena, enchante, lui dis-je en lui serrant la main.
Jespre que la soire est votre got.
Elle mobserve sous toutes les coutures. Dans ses yeux brille une trange lueur.
Bien sr, dis-je, un peu surprise. Te voir danser, tout lheure, tu tais magnifique je
veux dire, tu es magnifique.
Merci.
Elle est habitue aux compliments, elle. Elle soulve mon masque et me regarde avec curiosit :
Que cela vienne dune femme comme toi me fait encore plus plaisir.
Ses mots ne me laissent pas indiffrente. Cest trange, mais je narrive pas dire pourquoi.
Nous avons les mmes gots, Leo. Et pas seulement en matire de nourriture, poursuit-elle en lui
glissant un clin dil.
Je ne suis pas sre davoir bien saisi l o elle veut en venir, mais je vois Leonardo lui sourire. Il a
lair davoir tout compris, lui.
Elena et moi avons de quoi fumer. Tu peux te joindre nous si a te tente.
Elena et moi ? Fumer ? Je tombe des nues. Mais le coup dil tonn que jadresse Leonardo ne
lui fait ni chaud ni froid.
Jai encore une ou deux petites choses faire, rpond Claudia, manifestement intresse, mais je
vous retrouve tout lheure. Ne bougez pas
Le temps de nous offrir un dernier sourire coquin, elle disparat dans la foule.
Je regarde Leonardo pour tirer les choses au clair.
Cest une de tes matresses ?
Ma question na pas lair de le surprendre. Il lve un sourcil, lair amus.
Non, du moins pas jusqu ce soir
Tu peux me dire ce que tu as derrire la tte ? dis-je dun ton inquiet.
Satisfaire tes fantasmes, comme toujours, rpond-il avec la mine docile dun tigre en cage. Jai
vu la faon dont tu la regardais, tout lheure.
Et de quelle faon est-ce que je la regardais ?
De la faon dont tu me regardes moi.
Mon visage vire lcarlate. Je me retrouve oblige de me justifier :
Parce quelle est trs belle, cest a ? Mais jimagine que a ne ta pas chapp, toi non plus. Je
me trompe ?
Tu as dj embrass une femme ?
Ses yeux me transpercent comme deux aiguilles.
Non, jamais.
Et tu nen as jamais eu envie ? me demande-t-il avec un air de dfi.
Non
Du moins pas jusqu ce soir, conclut-il.
a suffit, maintenant, lui dis-je en lui enfonant un doigt contre le torse. Arrte a tout de suite.
Il clate dun rire sonore, sans se soucier de mes menaces. Il mattrape par la main et mentrane
vers le bar, o il commande deux coupes de champagne. Je bois sans pouvoir marrter de penser
cette femme qui, je dois ladmettre, ma quelque peu chamboul lesprit. Puis je regarde Leonardo en
me demandant sil na pas effectivement lintention de me pousser dans ses bras. Non, je ne le
laisserai jamais faire un truc pareil. Mais leuphorie qui rgne ici est tellement contagieuse Alors
oui, cest ce soir que tout peut arriver.

Leonardo et moi flnons encore quelques instants dans les mandres du palais avant dentrer dans
un petit salon moiti plong dans lobscurit. Dans la pice, quelques personnes clairement
mches sont lances dans une discussion enflamme. De quoi parlent-ils ? Mystre, leurs voix sont
couvertes par la musique. Nous nous asseyons sur le canap plac derrire eux, sans quils aient lair
de sapercevoir de notre prsence. Nous enlevons nos masques. Leonardo sort de sa poche un joint
dj prpar. Il lallume. Une volute de fume me chatouille les narines. Cest une odeur un peu cre,
on dirait du foin brl. Leonardo tire une latte et me le passe. Je le regarde dun air hsitant. Je nai
jamais fum ne serait-ce quune cigarette, alors un joint
Allez, mencourage-t-il. Tu tires un peu dessus, ensuite tu aspires et tu souffles.
O.K., jessaie. La premire tentative est videmment un dsastre : la fume mchappe et marrive
dans les poumons comme un coup de couteau. Je tousse jusqu me faire sortir les yeux du crne sous
le regard amus de Leonardo. Je ressaye. La seconde tentative est dj plus concluante. la
troisime, je gre dj comme une pro. Les yeux ferms, je place le joint entre mes lvres, en aspirant
doucement. Je retiens la fume deux secondes, le temps de savourer ce got dfendu, puis je la laisse
schapper. Un pais nuage de fume volette devant mon visage. Cette odeur me plat. La tte me
tourne, mes muscles se dtendent. Installe bien confortablement, je mabandonne une douce
sensation de torpeur. Puis je passe le joint Leonardo. Il le coince entre son majeur et son annulaire.
Le poing ferm, il aspire fort. Soudain, le monde me parat loin. Je sens ma tte senvoler, et je crois
quun petit sourire bat sest dessin sur mon visage. Je perds le contact avec la ralit. Et jaime a.
Tout coup je me retourne. Claudia est ct de moi.
Salut, lui dis-je, un peu surprise.
Salut, me rpond-elle dune voix sensuelle.
Elle attrape le joint que Leonardo lui passe sous mon nez. Jobserve les lvres de Claudia se
refermer autour du filtre avant de sentrouvrir pour laisser schapper une mince volute de fume.
Elles sont tellement charnues que je voudrais les effleurer du bout des doigts.
Vu ton tat, a doit tre de la bonne.
Elle me remet une mche de cheveux derrire loreille.
Ben cest la premire fois que je fume je ne peux pas dire, mais a me plat bien.
Je sens que je me libre de mes blocages et de ma gne.
Claudia regarde Leonardo dun air amus.
Elle est mignonne, ton amie, dit-elle en nous fixant intensment. Vous tes tellement beaux tous
les deux, je ne vais pas savoir qui choisir.
Pourquoi choisir ? rplique-t-il, simplement
Avant mme de comprendre sa rponse, je sens des lvres se poser dans mon cou. Ce ne sont pas
celles de Leonardo. Mais elles sont si tendres et si sensuelles que je ne songe pas un instant me
reculer. Il va se passer quelque chose, je vais tre emporte par un vritable tsunami, mais je nai
aucune intention de my opposer. Je croise le regard de Claudia, plein dabandon. Elle tire sur le joint
avant de me souffler la fume dans la bouche, ses lvres poses sur les miennes. Javale la fume qui
se diffuse partout dans mon corps. Ne restent que sa petite bouche charnue et sa langue qui se frotte
contre la mienne. Jaime ce baiser, mon Dieu, cest si excitant Tandis que Leonardo membrasse
dans la nuque, je devine que ce plan trois est une autre de ses ides. Mais a se passe naturellement,
comme toutes ces choses que jai faites avec lui toutes les choses que je naurais jamais imagin
faire.
Claudia se dtache de moi pour chercher Leonardo. Ils changent un baiser ardent sous mes yeux,
sans que cela me rende jalouse. Pourquoi ? Je ne sais pas. Mais cest bon de les voir aussi excits.
Tout ce qui avait un sens jusquici mes mots, mes penses, mes principes sest vanoui.
Et si on allait dans un endroit plus tranquille, a vous dit ? propose tout coup Claudia.
Elle se lve du canap sans attendre la rponse et me prend par une main. Cherchant Leonardo du
regard, je le vois prendre lautre. Nous nous sourions dun air complice avant de suivre Claudia. Je
matrise chacun de mes gestes dsormais : je sais ce qui va se passer.
Nous montons ltage. Nous nous retrouvons dans un long couloir, faiblement clair, donnant sur
plusieurs portes. Claudia se dirige vers lune delles, louvre et nous laisse entrer.
La pice est plonge dans la pnombre, les contours des choses se confondent les uns avec les
autres. Exactement comme les motions qui se partagent mon me. Au centre de la chambre se dresse
un lit baldaquin et, dans un coin, une grande bougie en forme de pyramide brle sur un candlabre,
diffusant un arme dencens. Claudia se tourne vers nous. Elle est dune beaut couper le souffle, on
croirait une de ces statues de marbre de la Grce ancienne. Elle meffleure peine le cou et me
rapproche de Leonardo. Elle nous invite nous embrasser tout en me caressant une paule. Elle
descend lentement jusqu mes seins. La main glisse lgrement sur ma peau. Elle est diffrente,
chaude, dlicate. Je me spare de Leonardo pour la regarder. Ses yeux verts mensorcellent, ils
mattirent comme des aimants. La flamme qui vient de sallumer en moi me dbarrasse de toutes mes
inhibitions. Sans que je puisse la contrler, ma bouche se pose timidement sur celle de Claudia. Nos
lvres humides sentremlent, nos langues senroulent lune autour de lautre tandis que les mains
puissantes de Leonardo courent sur nos corps brlants. Il nous couvre de baisers.
Quant moi, je suis en train dembrasser une femme.
Une inconnue.
Mon homme est l, et il la touche en mme temps que moi.
Il ny a plus trace de la Elena dautrefois, plus maintenant.
Tout dun coup, Claudia se recule. Sa main dans la mienne, elle embrasse Leonardo puis
membrasse nouveau. Leurs salives se mlangent dans ma bouche assoiffe de dsir. Tout en lui
caressant les seins, Leonardo dfait les boutons qui courent sur le devant de sa robe. Le corps de
Claudia est lisse, fin, prcieux : il soffre lentement nos regards. Cest lui qui la dshabille et elle
qui me dshabille linstant daprs. Puis nous le dshabillons lui.
Nous voil tous les trois compltement nus. La vision de ces deux corps si diffrents, si proches de
moi, si vivants menflamme dexcitation. Lcho tnu des cris et la musique du salon sous nos pieds
parviennent jusqu nos oreilles, mais nous nentendons que le bruit de notre respiration. Nous nous
allongeons sur le lit en dfaisant les draps damasss. Nous sommes trois amants. Trois dsirs qui se
rencontrent. Pour prendre du plaisir, rien dautre.

Claudia savance vers moi et minvite oser. Son corps me demande de mabandonner, dtre
elle. Ses jambes chaudes celles dune femme qui sait ce quelle veut se dplient devant moi. Sa
chair est contre la mienne. Elle est mouille. Elle me lche les seins en frottant son sexe contre le
mien, tandis que Leonardo sallonge mes cts pour membrasser. Nous changeons ensuite de
position. Maintenant cest moi qui suis sur elle. Impossible de rsister lenvie de goter ses seins.
Tandis que les mains de Leonardo se fraient doucement un chemin en moi, il jette un regard la fois
srieux et coquin. Serai-je capable de jouir ? Serai-je capable de jouer ? semble-t-il me demander. Ses
doigts finissent par laisser la place ceux de Claudia des doigts experts et pour ainsi dire dj
familiers. Il mattrape une main, quil glisse entre ses jambes elle. Sa fente chaude et ruisselante
semble minviter. Hsitante, jenfonce mes doigts dans son sexe mouill et je lexplore. Mes muscles
se dtendent, mon esprit se libre. Enfin je la possde ; et je me laisse possder.
Cest ma premire fois. Cest ma nuit. Mais cest Leonardo qui guide nos gestes, qui dose notre
plaisir. Avant mme de pouvoir atteindre lextase, haletantes et trempes de sueur, Leonardo nous
spare en nous embrassant les seins tour de rle. Il pousse ensuite Claudia me lcher les mamelons
tandis quil la pntre par derrire. Je sens ses lvres se refermer sur un tton, de plus en plus fort,
mesure quaugmentent son plaisir et le mien. Elle se jette sur moi en plongeant son visage entre mes
seins. Tandis que je resserre les bras pour profiter de son orgasme, mes yeux croisent ceux de
Leonardo, matre de son dsir, matre de nos corps.
Claudia se relve. Ses joues rouges et ses yeux brillants la rendent encore plus belle. Elle se laisse
tomber sur le lit, comble, tout en cherchant nos mains.
vous, maintenant, dit-elle en nous regardant tous les deux.
Elle minstalle doucement deux oreillers sous la tte avant darracher deux pans de sa robe pour
mattacher aux montants du lit en fer forg. Leonardo la laisse faire : il aime a.
Elle savance sensuellement vers moi. Je la dsire, elle me veut. La faon quelle a de mobserver
me donne la sensation dtre une desse. Tandis quelle glisse sans bruit sa tte entre mes jambes,
mon ventre se prpare un plaisir dchirant, dvastateur. Il ny a plus dElena. Il ny a plus que mes
sens, sa langue, ses mains et celles de Leonardo. Je suis un corps qui se donne eux, je suis une peau
qui parle et qui coute.
Je choisis ce moment pour inviter du regard Leonardo me faire lcher son sexe brillant de sueur et
dbordant de plaisir. Le voil sur moi, dans ma bouche.
Claudia garde encore sa langue quelques instants en moi avant de laisser Leonardo enfoncer son
sexe tendu, me pntrer de ce coup de reins que je connais si bien. Nos corps affams se mlangent, se
cherchent et se possdent, aiguillonns par les yeux de la voluptueuse Claudia. Cest maintenant elle
qui membrasse et qui fait courir ses mains sur ma poitrine puis sur mon sexe, o Leonardo ne cesse
daller et venir, de plus en plus profondment. Il nous caresse lune et lautre, en jouissant par nous et
pour nous. Son plaisir ne fait que dcupler le ntre.
Lorgasme arrive immdiatement. Il dborde comme un fleuve en crue, il gicle travers mes yeux,
colore mes lvres et brle ma gorge. Cest un nouvel oxygne offert mes poumons, une nouvelle
sve offerte mes veines, une nouvelle motion. Et Leonardo est avec moi. Il est en pleine extase lui
aussi, il sest abandonn lenchevtrement de nos corps en sueur.
Allongs sur le lit, nous nous embrassons encore, complices, puiss.

Je suis un peu dsoriente au moment de quitter le palais. Jai limpression davoir perdu mes
repres. Jai besoin de quelques instants pour reconnatre le monde extrieur. Nous disons au revoir
Claudia, notre compagne de voyage pour une nuit. Il ny a aucune gne, juste un agrable sentiment de
calme aprs la tempte. Leonardo et moi prenons le chemin de chez moi. Le jour ne va pas tarder se
lever. La faible lumire de laube commence peine clairer le ciel au-dessus de nos ttes. La nuit
continue encore denvelopper la terre.
Nous marchons pas lents au milieu dune vritable scne de guerre. Les rues sont recouvertes des
restes de la fte : des montagnes de dchets, des bouteilles, des papiers gras et des corps mal en point.
Aprs une nuit sens dessus dessous, le monde peine se remettre daplomb. Au mme moment nous
nous tournons lun vers lautre. Nous nous regardons et nous nous retrouvons lun dans lautre. Nous
navons plus nos masques, nous les avons oublis l-bas. Je souris. la vie, la nuit en train de
mourir, la folie en train de svanouir, tous les masques dont je me suis dbarrasse, au corps de
femme qui jai donn du plaisir et qui men a donn. Je souris Leonardo, car je lui suis
reconnaissante. Sans lui, rien de tout cela ne me serait jamais arriv.
16.
neuf heures et demie du matin, Piazzale Roma est un amas informe de gens, de voitures,
dautobus et de scooters qui partent ou qui arrivent. Cest la ligne de dmarcation qui spare la Venise
des canaux du reste de la rgion et de ses routes goudronnes. Si je suis ici, cest parce que Leonardo a
dcid de memmener dans les collines qui surplombent Trvise. Il doit passer me prendre avec une
voiture de location. Jignore o nous allons aller. Tout ce que je sais, cest que je vais rencontrer un
viticulteur. Un rendez-vous de travail, mais a me ferait plaisir que tu maccompagnes , ma-t-il dit
une nuit alors que nous tions au lit. La chose ma videmment rendue folle de joie, mais jai fait mon
possible pour ne pas le lui montrer. Depuis notre rencontre, nous ne sommes jamais partis en balade ;
nous navons mme jamais pass une journe entire ensemble.
Cela fait quelques minutes que je suis sur le parking. Je continue de regarder autour de moi pour
tenter de deviner par o il arrivera, mais il rgne ici une telle pagaille que je ne vois rien au-del dun
rayon de deux mtres. Un bref coup de Klaxon minterpelle tout coup. Le voil, cest lui. Il est au
volant dune rutilante BMW blanche. Il sapproche et allume les warnings. Sans descendre de la
voiture, il se penche pour mouvrir la portire de lintrieur et me fait monter.
Prte ?
Il me donne un tendre baiser sur les lvres et passe la premire.
Oui.
Jattache ma ceinture en madossant au sige en cuir. Leonardo met ses Ray-Ban noires et appuie
fond sur lacclrateur en sengageant dans le pont de la Libert qui relie Venise la terre ferme. Le
ple soleil de fvrier brille sur la lagune. Quelques groupes de mouettes ponctuent le ciel de petites
taches blanches.
Je remarque que le compteur frle dj les cent lheure.
Il ne faudra pas ttonner si tu te prends une amende
Si je lui dis a, cest uniquement pour le faire ralentir : la vitesse ma toujours fait un peu peur.
Leonardo se met rire et me caresse la cuisse pour me tranquilliser. Il trifouille ensuite le tableau
de bord et allume la radio.
On va se mettre un peu de musique, a te dtendra.
Il est parfaitement serein et sr de sa conduite. Comme il lest toujours.
La radio passe Starlight du groupe Muse. Nous coutons le morceau en silence. Mais, quand arrive
le refrain, Leonardo se met remuer la tte en mesure. Le voil qui chantonne par-dessus la musique
en tambourinant sur le volant comme sil sagissait dune batterie.
Tu chantes faux, lui dis-je, ironique.
Il me regarde du coin de lil :
Tu te fiches de moi ?
Oui.
Mfie-toi si tu ne veux pas que je tabandonne la prochaine aire dautoroute comme un petit
chien, me menace-t-il en mbouriffant les cheveux.
Nous voil sur lautoroute pour Trvise.
On va o exactement ?
Valdobbiadene, le terroir du prosecco. Chez les Zanin, dimportants fournisseurs du
restaurant. Ils ont une cave tomber par terre.
Les Zanin. Je me souviens de ce nom. Ils taient l le soir de linauguration, lpoque o je voyais
plutt Leonardo comme un fantasme. Tant de choses invraisemblables se sont produites depuis. Jai
presque du mal croire que je suis en voiture avec lui, l, cet instant prcis.
Tu dois faire des achats pour le restaurant ? dis-je en regardant dfiler le paysage travers la
vitre.
Oui. On aimerait proposer nos clients quelque chose de spcial, un cartizze de qualit
suprieure.
Cela me rappelle une de ses phrases dil y a quelques mois.
Je pensais que ctait tes collaborateurs de soccuper de ce genre de choses.
Pas aujourdhui. Je men occupe moi-mme, rpond-il dune voix pleine dassurance. Et puis
javais envie de faire un tour loin de la ville avec toi.
Pas dpreuve, pas de dfi relever, aujourdhui. Juste lui et moi, et une journe entire passer
ensemble. Nous allons vivre quelque chose de normal alors que notre relation est tout sauf normale.
De quoi trancher avec nos treintes et nos brefs rendez-vous habituels. Cette ide menchante.
Leonardo me permet enfin davoir la sensation que nous formons un vrai couple.
Il entre ladresse exacte dans le GPS.
On y sera dans environ un quart dheure.
Je le regarde, compltement dtendue. Je nai ni angoisses, ni dsirs, ni attentes. Je vis un instant
parfait, en quelque sorte.
Leo ?
Oui
Il tourne son visage vers moi, surpris. Cest la premire fois que je lappelle comme a.
Je suis heureuse.
Jaimerais dire bien plus, mais je nen ai pas le courage.
Il hsite un peu rpondre, je lai vraiment pris par surprise.
Je suis heureux que tu sois heureuse, dit-il avec un faible sourire.
Ses petites rides dexpression sourient galement de part et dautre de ses splendides yeux noirs. Il
se reconcentre immdiatement sur sa conduite. Stop, je ne dois pas aller plus loin, jai compris.

Nous passons une matine fort agrable chez les Zanin. Le propritaire, un homme dans la
soixantaine, soign et lgant comme un aristocrate anglais, nous fait visiter sa proprit, ses vignes et
ses vergers. Tout en nous expliquant la manire dont il travaille le raisin, il nous fait entrer dans sa
cave. Tandis que Leonardo et lui discutent bitartrates, prise de mousse, levures et perlage bref, tout
un tas de sujets que je narrive que trs vaguement suivre , je me promne le long des ranges de
tonneaux, qui me font penser dnormes ventres en fermentation. Zanin finit par nous montrer
firement les murs de bouteilles o le prosecco repose avant dtre consomm, et nous offre une
dgustation de grands crus accompagne de quelques tranches de pain et de saucisson de la rgion.

Plus tard, tandis que je fais connaissance avec les chiens de la maison, un pointer anglais et ses
deux petits, Leonardo conclut son affaire. Le temps de dire au revoir Zanin, et nous partons.
bord de notre voiture, nous parcourons en sens inverse la magnifique route panoramique qui
traverse les collines. Nous avons beau tre en fvrier, la douce temprature de ce dbut daprs-midi
nous invite passer le reste de la journe dehors.
On fait une petite promenade, a te dit ? me demande Leonardo.
Jesprais quil me le demande.
Une fois la voiture gare sur un terre-plein, nous empruntons une petite route caillouteuse entoure
de pieds de vigne perte de vue. force dhabiter Venise, on oublie quil existe une terre ferme,
solide, de grands espaces avec de vraies routes o marcher au-del des ponts et des canaux. La colline
est dun relief paisible, elle descend en pente douce vers la valle en croisant une range dimmenses
cyprs sur sa route. Cest un paysage enchanteur, qui remplit le cur de paix et de srnit. Nous le
traversons en silence, main dans la main. Nous respirons pleins poumons ces odeurs dherbe et de
terre humide. Tout dun coup, quelque chose de glac me tombe sur la joue.
Il pleut. Jai senti une goutte.
Je lve les yeux vers le ciel. Lhorizon se fait noir.
En voil une autre.
Je me touche la tte pour massurer que je ne rve pas.
Cest moi qui invente ou quoi ?
Leonardo tend une main, la paume vers le haut.
Non, jen ai senti une, moi aussi, dit-il en la refermant sur une goutte deau.
En quelques minutes le ciel se bouche compltement ; il commence pleuvoir des cordes. On se
croirait au dbut du printemps, en pleines giboules de mars.
Quest-ce quon fait, maintenant ?
Je suis due que notre promenade se finisse comme a. Dautant plus due parce que je sais que
ctait une occasion rare, peut-tre mme unique
Leonardo me couvre la tte de son blouson en cuir et regarde autour de lui la recherche dune
solution.
Nous sommes trop loin pour retourner la voiture. Viens. Piquons un sprint jusque l-bas, me
dit-il en mindiquant une maison rouge, isole du reste du monde, au beau milieu de la valle.
Nous courons une centaine de mtres sous la pluie battante en nous tenant par la main. Il y a de
leau partout, jai presque limpression de nager. Tant pis pour la balade mais cet orage inattendu a le
got de laventure.
Nous voil labri sous le porche de la maison. Je suis essouffle et trempe comme une soupe. La
chemise de Leonardo a tellement pris leau quelle lui colle au torse. De grosses gouttes dgoulinent
de ses cheveux et de sa barbe rousse. Son allure me donne envie de rire mais une sensation de froid
vient soudain me saisir au niveau de la colonne vertbrale. Grelottante, je suis oblige de me
pelotonner. Leonardo me prend dans ses bras. Son corps me rchauffe.
Cet endroit a lair habit, me fait-il remarquer en apercevant de la lumire lintrieur. On
essaie de sonner ?
Je ne sais pas cest une bonne ide, tu penses ?
Entre-temps, un homme g, grand et maigre, vient de sortir dune sorte de grange ct du corps
de maison. Le propritaire, sans doute. Il court vers nous en portant un plein panier de radicchio. Pour
ne pas linquiter, Leonardo le salue dun signe de la main :
Bonjour. Excusez-nous, nous avons profit de votre porche pour nous abriter
Mais quest-ce que vous faites l ? Entrez, je vous en prie, sexclame immdiatement le vieil
homme dun ton sans rplique.
Nous acceptons dun bref regard.
Mettez-vous au chaud, vous allez attraper la mort.
Il ouvre la porte de la maison et nous invite entrer.
Lintrieur est coquet et accueillant. Le mobilier est modeste, trs simple ; il a lair de venir dun
autre temps. Il flotte dans lair une bonne odeur dherbes aromatiques et de bois, cette odeur typique
des maisons de campagne. Des plantes dornement et des fleurs fraches sont disposes un peu partout
dans la pice.
Notre hte anonyme nous conduit dans la cuisine o une femme denviron soixante-dix ans travaille
aux fourneaux.
Adele, nous avons des invits, dit-il tout haut en posant son panier sur la table.
La femme se retourne et nous accueille dun regard curieux.
Bonsoir.
Ils se sont pris une sauce pas possible. Ils se sont abrits sous le porche, les pauvres petits,
poursuit-il en indiquant nos vtements tremps.
Adele nous invite nous installer devant la grande chemine o brle un feu vif.
Venez, asseyez-vous ici, bien au chaud.
Sa voix est dlicate, ses mains claires et calleuses les mains dune vie de travail.
Merci, rpondons-nous en chur.
Je suis frappe par tant de gentillesse. Je ne sais pas si jouvrirais aussi facilement ma porte des
inconnus. Mais ce qui me fascine le plus, cest bien latmosphre sereine et rassurante quon respire
ici.
Je vais voir si je trouve des vtements propres ltage, dit Adele en se dirigeant petits pas
vers lescalier.
Non non, ne vous drangez pas, madame, dis-je en essayant de larrter. Nous avons dj abus
de votre gentillesse !
Si si, Adele, vas-y, lui lance son mari. Ils ne peuvent pas rester mouills comme a !
Tandis que la vieille femme disparat ltage, le vieil homme sassied ct de nous. Il nous
demande nos prnoms en se rchauffant les mains devant ltre.
Moi, cest Sebastiano, nous dit-il, mais ici, tout le monde mappelle Tane.
Nous lui expliquons do nous venons et comment nous avons chou ici. Il a lair sincrement
content de nous recevoir. Il nous observe avec les yeux de quelquun qui a appris couter les autres.
Adele revient quelques instants plus tard avec deux cintres o sont accrochs des vtements
propres, simples et un peu dats.
Tenez, ctait ceux de mes enfants. Cest le mieux que jaie pu trouver, dit-elle en nous les
tendant. Si vous voulez pendre les vtres prs du feu ils scheront plus vite.
Je ne la connais mme pas depuis une demi-heure, mais jai dj envie de la serrer dans mes bras.
Si vous avez besoin de la salle de bains, cest l-bas derrire, mexplique-t-elle en mindiquant
une porte dans le couloir.
Merci beaucoup, Adele, nous revenons dans une minute, rpond Leonardo.
Il me fait sortir de la pice en me prenant par la main.
Nous nous changeons en vitesse. Jenfile un jean trop grand pour moi et un vieux sweat rayures
multicolores Benetton. Leonardo, lui, passe un pull-over en laine et un pantalon en velours ctel. Il
me lance un regard affectueux et me colle un tendre baiser sur le front en me demandant si a va.
Avant de sortir, nous nous arrtons un instant devant le miroir, cte ct. Notre nouveau look nous
fait sourire.
Une fois de retour dans la cuisine, nous installons nos vtements sur deux siges, face la
chemine. Adele nous offre un verre de vin chaud et une part de tarte aux pommes.
Vous nen prenez pas ? demande Leonardo Sebastiano.
Jai le diabte, rpond-il en faisant non de la tte. Et avec la patronne, a file droit.
Il tend la main vers sa femme qui lattrape en riant. Il y a une douceur infinie dans leur faon de se
regarder, un amour solide, sans rserve, quils ont lair davoir accept comme si ctait leur destine.
Leonardo et moi changeons un sourire fugace. Peut-tre sommes-nous en train de penser la mme
chose : quAdele et Sebastiano sont un spectacle rare, quils inspirent une tendresse immense quand
ils se tiennent la main. ceci prs que jignore sil les envie, lui aussi, et sil se demande, comme
moi, ce que nous rservera le futur.
Depuis combien de temps tes-vous maris ?
Cinquante-deux ans, me rpondent-ils dune mme voix.
Mais vous, quand comptez-vous vous marier avec votre fianc ? me demande Adele brle-
pourpoint. Excusez-moi de vous demander a, mademoiselle, mais comme je ne vous vois pas porter
dalliance Vous navez pas peur quon vous le pique ? me dit-elle dun ton damical reproche.
Je mapprte lui rpondre que non, quelle fait fausse route, que nous ne sommes mme pas
ensemble, mais avant mme de me laisser dire quoi que ce soit, Sebastiano intervient :
Occupe-toi un peu de tes oignons, ma chrie, ne les mets pas mal laise On voit quils sont
trs amoureux, a crve les yeux.
Mon cur se glace. Il na dit quune phrase, et le plus navement du monde, mais elle a fait leffet
dune bombe. Cet homme que nous ne connaissons mme pas na eu aucun mal comprendre ce que
nous navons jamais voulu voir. Ses mots viennent de rendre terriblement rel ce que nous avons
toujours pens impossible. Je nose pas me tourner vers Leonardo, mais je le sens se lever dun bond
et sloigner de la chemine, comme sil voulait fuir. Il sapproche dun meuble o sont disposes
plusieurs photos et se met les regarder, dos nous.
Ce sont vos enfants ? demande-t-il en prenant un cadre entre ses mains.
Il a prfr changer de conversation avec une dsinvolture qui na rien de naturel. Et cette fois-ci, je
men aperois.
Adele le rejoint pour lui faire les prsentations :
L, cest Marco, lan, il travaille en Allemagne. Et elle, cest Francesca, qui vit Padoue avec
son mari.
lheure actuelle, il ny a plus rien pour les jeunes dans les collines, mexplique Sebastiano
dun air fataliste.
Encore trouble, je ne trouve rien pour alimenter la conversation. Adele, de son ct, continue
parler de ses enfants en montrant dautres photos :
Regardez comme ils sont mignons sur celle-l. Ils allaient encore lcole primaire
En levant les yeux dans sa direction, je croise soudainement le regard de Leonardo. Il tient le cadre
dans la main, mais cest moi quil regarde. Et dans ces yeux je lis quelque chose que je navais jamais
vu auparavant, un dsir fou, un besoin dsespr, une tendresse infinie. De lamour. Lespace dun
bref instant, jen ai la certitude.
Mais cela ne dure pas. Son regard me fuit pour se rfugier ailleurs. Et l, je ne suis plus sre de rien.
Si ce nest que mon cur ne se contente plus de ce quil a dj.

Il est dix-sept heures, et il a enfin arrt de pleuvoir. Nos vtements sont secs. Nos htes ont beau
avoir insist pour que nous restions encore un peu, nous dcidons de repartir. Une fois rhabills, nous
leur disons chaleureusement au revoir :
Et surtout, promettez-nous de revenir nous voir si vous passez dans le coin, dit Sebastiano en
nous serrant la main.
Qui sait ? fait Leonardo.
Mais il est dj loin, perdu dans ses penses.
Sortir de cette maison me donne limpression davoir voyag dans le temps. La nuit est tombe, le
monde nest plus dans ltat o nous lavions laiss. Tout est sombre et froid. Leonardo aussi. Il a le
regard vide. Son visage fig me met mal laise. Il me prend par la main et me ramne jusqu la
voiture sans dire un mot. Jai peur de lui demander ce quil pense, je nose troubler ce silence
tellement pesant.
Lespace dun instant, jai la sensation trs nette quil va se passer quelque chose de terrible. Mais
je chasse cette pense dun lger mouvement de tte.
Nous reprenons la route. Pendant tout le trajet, Leonardo reste distant, ferm, comme sil ruminait
quelque chose. Il croise de temps en temps mon regard, et cherche me rassurer dune caresse. Mais
sa main est froide, je le sens sur ma peau. Jai ltrange sensation que cet homme a besoin dtre
sauv de lui-mme.

Nous rentrons pied aprs avoir rendu notre voiture de location. Je dcide alors den avoir le cur
net :
Bon, je peux savoir ce que tu as ? a rime quoi, cette tte denterrement ?
Dans un profond soupir, il sarrte dun coup et moblige en faire autant. Nous sommes deux pas
de chez moi, au mme endroit o nous nous tions arrts voil plusieurs mois, quand il mavait
ramene sur ses paules cause de (ou grce ) la monte des eaux.
Cest la dernire fois que nous nous voyons, Elena, me dit-il en me regardant droit dans les yeux.
Cest une affirmation simple, et sans rplique.
Je sens mon sang se glacer dans mes veines et mon cur se briser.
Pourquoi ? Quest-ce que tu veux dire, dis-je en balbutiant, sans comprendre.
quoi bon sacharner renvoyer cet instant plus tard ? Cela fait dj quelque temps que jen
ai pris conscience, mais jai prfr attendre, comme un crtin, en mimaginant que Nous avons
conclu un pacte, et je crois quil est temps de le rompre, dsormais.
Je suis compltement perdue, un cri rauque me jaillit de la gorge :
Quoi ? Pourquoi est-ce que tu me parles de ce pacte ?
Parce que ce que nous nous tions dit au dbut tient toujours, pour ce qui me concerne. Je tai
mene jusquici, et cest ici que nos routes se sparent.
Sa dcision est prise. Inutile desprer lui faire changer davis. Mais jinsiste :
Pourquoi est-ce que tout devrait sarrter maintenant ? Pourquoi est-ce que nous ne pourrions
pas continuer nous voir, comme nous lavons toujours fait ?
Leonardo secoue la tte.
Nous nous sommes donn tout ce que nous pouvions, Elena, et ctait fantastique. Il nempche,
le moment est venu de nous sparer, avant que le plaisir ne se transforme en habitude ou en besoin.
Une ride profonde se dessine sur son front. On dirait presque quil lutte contre lui-mme.
a nest pas possible. Je ne peux pas croire que Leonardo dcide de me quitter, pas aprs une
journe comme celle-l, la plus belle que nous ayons passe ensemble. moins que ce ne soit
prcisment pour cette raison. Qui sait si les motions daujourdhui ne lui ont pas fait peur ?
Cest quoi, le problme ? Tu as peur que je tombe amoureuse de toi ? Ou du contraire, peut-
tre ?
Je hurle aprs lui, folle de rage. Jai perdu le contrle. Je ne pense pas vraiment ce que jai dit. Jai
juste voulu le provoquer, mais jespre avoir touch un point sensible. Leonardo est branl, il ne
sattendait peut-tre pas que je me montre si courageuse.
Il se dfend avec un sourire sarcastique :
Comment pourrais-je avoir peur dune ide qui ne ma mme pas effleur lesprit ?
Plus que ses mots, cest sa soudaine froideur, son dtachement qui me font mal :
Elena, il y a eu du sexe entre nous. De la complicit et de la lgret, aussi. Mais jamais
damour
Je tenvie, tu sais ? lui dis-je dun ton caustique. Jaimerais avoir toutes ces certitudes moi aussi,
jaimerais savoir exactement ce qui est de lamour et ce qui nen est pas, comme toi.
Jaimerais surtout avoir la force de ne pas pleurer, mais je dois dj avoir les larmes aux yeux, car
Leonardo narrive plus me regarder en face.
Je ten prie, ne complique pas la situation.
Il avale sa salive et mattire vers lui. Il me serre fort entre ses bras comme pour me protger du mal
quil est lui-mme en train de me faire. Je me sens terriblement attache la chaleur de son corps, je
ne supporte pas lide davoir men sparer.
Si je restais avec toi, je te ferais encore plus souffrir. Et cest la dernire chose que je veux,
crois-moi, me chuchote-t-il tout bas.
Il se recule pour essuyer une larme qui coule sur ma joue.
Au dbut, quand je tai rencontr, jtais convaincu que tu ntais quun dfi, un jeu, pour moi.
Je pensais que tu ntais quune jeune fille quil fallait choquer, provoquer. Mais jai dcouvert
beaucoup plus. Je tai vue te transformer, tpanouir sous mes yeux. Tu es une femme splendide,
Elena. Tu es libre et forte, tu nas pas besoin de moi.
Mais jai encore envie de toi, lui dis-je avec la certitude douloureuse de lavoir dj perdu.
Leonardo ferme les yeux un instant. Je vois une foule dmotions traverser son visage. Au moment
de les rouvrir, son regard est absent, perdu dans le vide.
Pardonne-moi, Elena, je dois men aller, dit-il prcipitamment.
Le temps de me donner un baiser sur le front, il lche ce mot que je naurais jamais voulu entendre :
Adieu.
Il se libre de notre treinte en emportant une partie de moi. Je reste l, comme ampute, les bras
douloureusement vides, les yeux remplis de larmes. Tout ce que jarrive voir, cest son dos qui
sloigne. La premire chose que jai vue de Leonardo, la dernire qui me reste de lui.
17.
Aujourdhui, jai pleur deux heures daffile. De grosses larmes, des larmes de douleur que je nai
mme pas essay de retenir. Cette nouvelle journe de dchirement vient sajouter celles qui lont
prcde. Voil quatre jours que je suis barricade chez moi, incapable de dfaire le nud qui me
serre la poitrine et me donne une sensation de nause touffante. Je ne fais que penser lui. Je mange
peine deux ou trois bricoles, juste assez pour ne pas mourir de faim. Jai une boule la place de
lestomac. Mon corps est une loque et ma tte une enclume. Mon cur dborde de colre. Je dteste
Leonardo de mavoir abandonne de cette faon. Je me dteste de mtre berce de lillusion que tout
cela aurait pu finir autrement. Comment peut-on tre aussi bte ? Je me serai rpt des millions de
fois de ne pas tomber amoureuse mais cela naura servi rien. En fin de compte je suis tombe dans le
pige des sentiments. Mais, au fond, quoi dautre pouvais-je mattendre, venant de moi ? devenir
quelquun dautre, quelquun de plus fort, de plus autonome, de plus courageux ? Je nai pas su
devenir la femme mancipe que je pensais pouvoir tre. Toute cette histoire na t quune erreur
monumentale. Maintenant, je souffre, dun mal qui me vide de mes forces et me tourmente lesprit.
Je ne rponds pas au tlphone. Gaia a plusieurs fois essay de mappeler, mais je nai jamais
dcroch. Je ne rponds mme pas ma mre. Elle doit tre deux doigts dappeler Perdu de vue,
lheure quil est. Je veux rester seule, me morfondre dans ma solitude et ma tristesse. Je suis parfois
tellement effondre que jai du mal bouger. Me traner de mon lit jusquau canap me demande un
effort surhumain. Mais il marrive aussi dentrer dans une colre telle que jai envie de foutre en lair
tout ce qui me tombe sous la main. Hier ou avant-hier, jai rduit en miettes un paquet de gteaux
coups de poing. Jai ensuite jet le tout par la fentre. Je ne pensais pas qutre abandonne par
Leonardo puisse me mettre dans un tat pareil. Combien de temps me faudra-t-il pour men remettre ?
Je regarde tout autour de moi. Mon appartement est dans un foutoir innommable : le carrelage est
recouvert de poussire et de miettes, jai des tonnes de vaisselle en retard et un monceau de vtements
sur mon lit dfait. Ce lit encore imprgn de son odeur, de notre odeur. Je veux rester l, pour me
sentir proche de Leonardo.
Jenlve mes pantoufles en laine pour me jeter sous les couvertures. Je suis dans mon fameux
pyjama en pilou dcor de petits ours polaires. Il est trois heures de laprs-midi. Je me glisse dans le
lit en accrochant mes pieds aux bords du matelas pour laisser mes sens se remplir de lui. Je vois son
visage, je respire son odeur, je sens ses mains et sa bouche sur moi. Cest une motion dchirante. Je
ne peux pas men empcher, mais jaimerais aussi que tous ces souvenirs disparaissent dun coup.
Dehors, un terrible sirocco souffle sur la ville. Il fait crisser les fentres et sincruste entre les
contrevents avec des bruits inquitants. Une violente angoisse menvahit. Mes peurs dautrefois
reviennent me hanter, toutes ces peurs difficiles grer : celle de ne pas tre la hauteur, de ne pas
tre assez bien, de ne pas tre aime.
La peur de rester seule.
La vie tait merveilleuse entre ses bras. Jtais heureuse. Aprs avoir tant ri, je narrive plus qu
pleurer.
Dans un moment dgarement, il me vient lesprit ces ides noires que la plupart des gens
nadmettent jamais avoir, comme engloutir une douzaine de comprims en les faisant passer avec de
la vodka, ou me jeter du douzime tage dun immeuble. Si tant est que je trouve un immeuble aussi
haut Venise. Ce qui est loin dtre gagn
Quest-ce que je peux tre bte. Une chance que je trouve encore sourire au milieu de toute cette
souffrance.
Est-ce que ce serait vraiment une erreur de lui envoyer un message pour lui dire quil me manque et
lui demander de revenir ?
Oui, cest une erreur, je le sais. Mais au fond, je nai plus rien perdre Jattrape mon iPhone sur
la table de nuit et je commence taper son nom sur le clavier. Jai les doigts qui tremblent et le cur
qui bat la chamade. Soudain, avant mme davoir crit le dbut dun SMS, mon tlphone bugue.
Lcran devient tout noir. Dans un instant de panique totale, je lteins et je le rallume, dj horrifie
lide de perdre tous mes contacts. Je dois attendre de voir lentement rapparatre les icnes avant de
pouvoir me calmer.
Cest un signe, jen suis sre. Lunivers se sert de mon iPhone pour menvoyer un message pour
loriginalit, on repassera. Je ne dois plus contacter Leonardo, je dois loublier ! Cest un salaud, un
gocentrique, un goste, un lche. Mets-toi bien a dans la tte, Elena. Est-ce que tu veux encore
souffrir ? Non, je ne veux pas.
Marmant de tout mon courage, jefface son numro de mon rpertoire. cet instant jai vraiment
le moral dans les chaussettes, mais ctait le seul moyen de ne plus succomber la tentation.
Leonardo a maintenant dfinitivement disparu de mon existence. Jai touch le fond, mais je fais
partie de ces gens qui ont besoin de se faire mal avant de se rveiller, et de voir la vrit en face. Le
voil, lintrt de toute cette souffrance. Leonardo a t une erreur. Il ma fait du mal, il ma mise en
danger. Jai fait un saut dans le vide et je me suis crase.
Le moment est vritablement venu de dire stop.
Je pense toutes celles et tous ceux qui, au mme instant, souffrent par amour, Venise et dans le
monde entier. Jai limpression dtre moins seule. Je me rpte que je men sortirai, que ce ne sera
pas aussi difficile que a en a lair. Jarrte de pleurer et je me concentre sur ma respiration, comme
on me la appris au cours de barre au sol. Jinspire, jexpire. Lentement.
Quest-ce que je vais faire, maintenant ?
Alors que je rumine une quantit insupportable de rflexions incohrentes, jentends sonner la
porte. Cest Gaia, a ne peut tre quelle, je la reconnais sa faon dappuyer comme une sourde. Je
nai aucune intention de me lever de ce lit pour aller lui ouvrir. Je ne veux pas quelle me voie dans
cet tat, je ne supporterais pas ses questions.
Je reste l sans bouger et sans faire de bruit. Gaia a arrt de sonner. Elle a d se dire quil ny avait
personne la maison et elle a renonc. Mais ce nest pas spcialement son genre. De fait, elle se remet
sonner quelques secondes plus tard, de faon encore plus insistante. Et puis cest nouveau le
silence.
Elena !
Jentends sa voix rsonner dans ma tte comme dans une pice vide.
Elena, ouvre, je suis morte dinquitude !
Je me trane comme un poids mort jusqu lentre. Je reste face la porte, en silence.
Je sais que tu es l ! Si tu refuses de mouvrir, je vais appeler les pompiers et leur faire dfoncer
cette putain de porte ! crie-t-elle en cognant dessus comme si elle voulait effectivement la fiche par
terre.
Je finis par lui ouvrir. Elle entre.
Elle ouvre des yeux grands comme des soucoupes en me voyant.
Je peux savoir ce qui tarrive ? demande-t-elle.
Sans attendre ma rponse, elle me serre dans ses bras jusqu lasphyxie en me donnant un baiser
sur la joue.
Ce clin me fait chaud au cur. Je me sens fondre, je me laisse aller. Comment ai-je pu imaginer
me passer delle ? Gaia est la seule personne qui je puisse confier ce qui reste de moi.
Alors je lui raconte tout. Avec courage, honntet et sans pudeur. Je lui explique toute la triste
vrit sur Leonardo, pisode par pisode. La premire treinte au palais, le pacte diabolique, les
preuves, le sexe, mes rticences, ma dchance. Elle mcoute en silence, assise en face de moi sur le
canap. Ses grands yeux plongs dans les miens, elle secoue plusieurs fois la tte dun air incrdule.
Quand sachve mon rcit, Gaia est choque et mue. Elle est deux doigts de laisser une larme
couler le long de sa joue. Jai mme russi la faire taire chose assez rare pour tre signale. Sans
un mot, elle se penche vers moi pour me faire un norme clin. Son geste veut tout dire. Je me rfugie
dans ses bras comme on plonge dans une piscine chaude o lon a toujours pied, o lon ne coule
jamais. Je sens dans ses bras la force de la vritable affection. Rester quelques instants serre contre
elle, joue contre joue, me fait un bien fou, mais jai presque du mal accepter. Je ne suis plus
vraiment toute seule, maintenant.
Pourquoi est-ce que tu nas rien voulu me dire ? me demande-t-elle sans comprendre, en
mcartant une mche de cheveux du front.
Parce que javais peur que tu me juges mal.
Moi ? ! sexclame-t-elle. El, depuis quand est-ce que je pourrais mal te juger ?
Je baisse un instant les yeux avant de les relever.
Javais honte.
En ralit, jai surtout honte de lui avoir menti, mais je vois ses yeux verts quelle me pardonne
compltement.
Eh, chuchote-t-elle en me secouant par lpaule. Tu sais que je suis toujours l pour toi, quoi
quil arrive.
Je sais
a fait tellement plaisir entendre.
Et maintenant ? Quest-ce que tu veux faire vis--vis de Leonardo ? demande-t-elle avec une
discrtion que je ne lui ai jamais connue.
Loublier. Laisser tout a derrire moi. Je souffre comme ce nest pas permis, mais en mme
temps je suis tellement en colre
Gaia prend mes mains entre les siennes, ce qui mencourage parler.
Cest juste que je men veux encore plus que je ne lui en veux lui. Cest moi qui suis tombe
amoureuse comme une idiote ! dis-je avec des clairs dans les yeux. Il mavait pourtant prvenue, et
pas quune fois. Je pensais pouvoir accepter les rgles du jeu, mais en fait Mon Dieu, quand jy
pense
Mes mots stranglent dans ma gorge. Gaia secoue la tte :
Si tu men avais parl plus tt, jaurais peut-tre pu taider. Tu as gard tout a pour toi et moi
qui ne me suis aperue de rien !
Elle sen fait presque le reproche, elle, mon amie. Que jai dlibrment tenue lcart de tout a.
Cest ma faute Je me suis plante sur toute la ligne, Leonardo ma fait mentir toutes les
personnes auxquelles je tiens le plus. Cest terrible, je sais. Je suis dsole.
Non ! Enlve ce mot de faute de ta bouche, sagace-t-elle. a sest mal fini, mais a ne sert
rien davoir des remords, maintenant.
Oh mon Dieu, Gaia
Je plonge la tte contre son paule, dsespre. Je ferme un instant les yeux. Quand je les rouvre, je
laisse nouveau couler mes larmes.
H, tu veux bien arrter de pleurer ? Tu ne tes pas plante, tu as suivi ton cur, cest tout.
Gaia se penche vers moi et me tire les joues jusqu leur faire dessiner un sourire.
Dis-moi au moins que tu tes un peu amuse, me lance-t-elle dun air la fois provocateur et
complice.
Je ne peux pas mempcher de lui sourire (pour de vrai), tout en essuyant mes larmes. Je commence
arrter de ruminer.
Mais toi, comment vas-tu ? On a assez parl de moi
Il y a du changement, avoue Gaia en poussant un long soupir. Je voulais te voir cause de a
aussi.
De bonnes ou de mauvaises nouvelles ?
Je nen sais rien moi-mme, dit-elle en haussant les paules.
Cest--dire ?
Jai cass avec Jacopo.
Son visage sassombrit dans la seconde.
Non !
Je suis sincrement dsole. Jtais heureuse de les savoir ensemble.
Quest-ce qui sest pass ?
Il ma demand de venir vivre avec lui, mexplique-t-elle dun ton neutre et pos. a voulait dire
franchir un cap important, et jai compris que je ne pouvais pas lui mentir ni me mentir moi-mme.
Dhabitude si impulsive et si frivole, Gaia semble avoir un dbut de prise de conscience un signe
dquilibre.
a a quelque chose voir avec Belotti ?
Je suis sre que cest le cas.
El, jai essay de loublier, mais je ny suis pas arrive, dit-elle, les yeux brillants. Jacopo a t
parfait avec moi, il ma comble dattentions et de cadeaux, mais a na pas suffi. Je continue penser
ce salaud.
Vous vous tes vus ?
Je lai juste eu au tlphone, rpond-elle, presque avec rsignation. Il sentrane dur en ce
moment. Cest une anne trs importante pour lui, il doit se remettre de ses chutes des mois
prcdents.
Et donc ?
Et donc a na aucune importance.
Une ombre de tristesse traverse son visage.
Mme sil est loin, mme si je ne le verrai probablement qu la fin de sa saison je lattendrai.
Quest-ce que je peux faire dautre ?
Je lui fais un signe de la tte pour lui montrer combien je partage et combien je comprends son
sentiment.
Jai peut-tre fait une connerie que je vais amrement regretter, soupire Gaia. Jacopo a salement
morfl. Il est vraiment amoureux, tu sais ?
Je sais. Jtais cent pour cent derrire lui. Je tenais tellement avoir une amie comtesse.
Jessaie de dtendre latmosphre. Un sourire point sur ses lvres, mais elle prend bien soin de
leffacer aussitt.
Au lieu de a, il te reste juste une amie idiote.
Bah, au moins on sera deux.

Aprs le dpart de Gaia, la foule de penses dans laquelle jtais plonge se dissipe peu peu,
comme si lenclume qui me pesait sur lestomac stait soudainement envole. Je me sens plus libre,
plus lgre. Parler avec elle ma fait du bien. Lui avoir racont toute la vrit ma aide voir les
choses autrement, de faon plus dtache.
Jai t heureuse, je ne le suis plus, mais je peux encore ltre. Je dois relativiser ma douleur,
considrer Leonardo comme un pisode de ma vie magnifique, certes, mais qui restera une
exception. Lavenir mattend, il me suffit juste de savoir dans quelle direction aller. Je pourrais par
exemple me jeter corps perdu dans le travail, dcider daccepter cette mission Padoue, mme si
jarrive un peu aprs la bataille. Je veux tre forte, rationnelle, jai presque trente ans et je veux grer
ma vie, me concentrer sur les choses qui me tiennent cur, trouver ma place dans le monde. La
Elena qui jouait dans les bras de Leonardo, qui attendait confiante chacun de ses gestes, chacun de ses
mots, qui tait prte faire tout ce quil lui demandait, cette Elena-l nexiste plus. Je dois maintenant
redevenir moi-mme, mais sans Leonardo, une Elena qui nappartient qu Elena.
Je soupire. Cest plus facile dire qu faire. Alors autant commencer par de petits dtails : je vais
dans ma chambre faire le lit. Aprs avoir mis des draps propres, je jette les sales dans le tambour de la
machine laver pour me dbarrasser de son parfum et de son image. Puis jouvre les fentres pour
chasser lair renferm de cette chambre. Il faut quun courant dair vienne balayer tous ces souvenirs.
Une pense me traverse alors lesprit. Et si ce que javais prouv avec Leonardo ntait pas de
lamour ? Et si je mtais simplement laiss emporter par le charme de linterdit, par le got
denfreindre les rgles ? Cette ide me trotte dans la tte. Et pas quun peu. Mais si ctait le cas ?
a suffit, oublions a.
Et pourtant, si notre histoire se rsumait effectivement un dsir cach de transgression,
jarriverais peut-tre remettre les choses en perspective
Je passe dans le salon. Je sors de ma bibliothque un somptueux volume illustr sur Michel-Ange et
la Chapelle Sixtine. Regarder les uvres dart des grands matres maide me dtendre, dhabitude. Je
mallonge sur le canap, la tte appuye sur un coussin, et je commence feuilleter mon livre en
mattardant sur dinnombrables dtails.
Arrive vers la moiti de louvrage, une feuille glisse des pages et me tombe sur le ventre. Je la
regarde : cest le portrait que Filippo avait fait de moi la nuit avant son dpart. Je lavais rang l pour
quil ne sabme pas. Je lavais presque oubli. Le retrouver maintenant me donne un pincement au
cur.
Tu es tellement belle
Tu dormais si bien, cette nuit
Je deviens soudainement nostalgique de ces instants passs ensemble. Fil, pourquoi nas-tu pas
compris tout de suite que tu tais lhomme idal pour moi ? Que ctait toi qui me permettais
vraiment de me sentir en scurit ? Que ctait toi qui macceptais pour ce que jtais, avec mes
limites et mes dfauts, sans vouloir tout prix me changer ? Quant moi, je nai rien fait pour
protger ce sentiment pur et sincre qui nous unissait. Je nai pas su en prendre soin, tout a pour
poursuivre des chimres, comme une idiote. Cest seulement maintenant que je me rends compte de ce
que jai perdu.
Une larme me monte aux yeux. Puis une autre, et encore une autre. Je pleure sans me retenir, pour
me librer, sans colre, sans douleur. Je pleure comme on pleure pour ceux qui comptent vraiment
pour nous, ceux qui nous sommes lis par quelque chose qui va au-del du cur, du corps et de
lesprit. Ces larmes balaient toutes les motions que jai pu prouver ces derniers mois. Elles finissent
par arrter de couler : je me sens puise. Mais je me sens anime dun regain de dtermination et de
force. Je suis prte renatre. Il ne me reste plus qu demander pardon celui qui a t victime de
mes erreurs. Voil la premire chose que jai faire.
18.
Jobserve le paysage travers la vitre, la tte appuye sur mon sige, les mains sur les genoux. Les
collines de Toscane mont toujours procur une sensation de profonde srnit. Vues dun train en
marche, on les croirait presque en mouvement, comme si leurs reliefs en terre rouge me poursuivaient.
Je reste immobile. Plutt que de laisser vagabonder mon esprit, je me concentre sur ce qui se passe
autour de moi : un bruit de roues, des voix qui sentremlent, des sonneries de portable, des portes qui
souvrent et qui se ferment. Et des tunnels : lombre, puis la lumire, de nouveau lombre, de nouveau
la lumire.
Je recommence dici, depuis ce train qui file vers Rome. Encore deux petites heures et je serai dans
la capitale, chez Filippo. Cest un coup risqu. Je ne suis pas coutumire de ce genre de dcisions,
mais force de remuer la situation dans tous les sens, jai fini par comprendre que ctait ce quil y
avait de mieux faire. Que ctait mme la seule chose faire. Je suis partie les mains vides mais
avec lintention de lui faire mes excuses sans lui demander de me pardonner en retour. Peut-tre que
Filippo sera heureux de me revoir, peut-tre que nous ne pourrons jamais oublier notre dispute ni
mme repartir de l o nous nous tions spars. Toujours est-il que je voudrais au moins lui parler.
Lui dire que je suis dsole et que jai pris conscience que je me suis trompe. Jaurais pu lui crire ou
lui tlphoner, mais jai pens que ce voyage serait au minimum une faon dexpier ma faute. Jai
rserv une chambre dans un petit htel prs de Saint-Jean-de-Latran. Au pire, ce ne sera quun bref
sjour.

Jarrive la gare de Termini vers quinze heures, accueillie par le soleil qui inonde mon visage de sa
chaude lumire. Je quitte mon blouson. Lair de Rome est tide, ce petit changement me rchauffe le
cur. Tranant ma petite valise roulettes, je sors de la gare et je grimpe dans le premier taxi libre.
Viale della Musica, dis-je gentiment au chauffeur.
Je veux aller au chantier. Filippo ma donn ladresse la dernire fois que nous nous sommes parl
au tlphone. Jai limpression quil sest coul un sicle depuis ce coup de fil, et je ne suis mme
pas sre de le trouver l-bas. Mais cest la seule indication prcise quil mait donne pendant nos
conversations vido. Alors autant tenter ma chance.
Le taxi traverse la ville bruyante et anime jusqu ce que le quartier de lEUR nous apparaisse dans
tout ce quil a de plus austre et de plus monumental.
Une fois descendue du taxi, je fais quelques mtres sans trop savoir o aller. Japerois au loin un
immense btiment en verre et en ciment entour de grues et dchafaudages et je prends sa direction.
Arrive au pied de ldifice, je lve les yeux. Mme si la construction nest pas encore termine (et
Dieu sait quand elle le sera), on peut dj y discerner la qute dharmonie et de beaut qui lanime,
tourne droit vers lavenir.
Dun pas hsitant je pntre dans le chantier avec mon iPhone dans une main et dans lautre la
poigne de ma valise. Je jette des regards un peu anxieux tout autour de moi. Quelques ouvriers
mobservent dun air surpris, mais personne ne sarrte. Je ne suis anime que par un seul et unique
espoir. Celui de le retrouver.
a y est, le voil, je le reconnais de loin, il me tourne le dos. Mme sil porte son casque de
protection, je suis sre que cest lui. Il ny a que Filippo pour gesticuler de faon aussi drle. Il discute
avec deux ou trois ouvriers, le doigt point vers un ct du btiment. Il a lair sr de ce quil fait et de
ce quil dit. Mon cur se met battre toute vitesse, comme en surchauffe. Mais je ne dois pas avoir
peur. Je sais ce quil y a la fin et au dbut dun voyage : il y a la vie, il y a lamour, il ny a quun
instant, et la certitude merveilleuse de ne pas savoir ce que le destin nous rserve.
Jattends que les ouvriers soient partis pour lappeler sur son portable. Filippo fouille dans la poche
de son Burberry. Je le vois hsiter un instant. Il secoue la tte et hausse les sourcils avec une drle de
grimace. Est-ce quil est surpris ? Oui, jai un peu peur, maintenant. On dirait presque quil na pas
envie de rpondre, comme sil en avait vraiment fini avec moi.
Je prie pour quil dcroche. Cest alors que sa voix se glisse dans mon oreille comme une brise
dt.
All ?
Retourne-toi, lui dis-je simplement.
Il sexcute, et nos regards se croisent. Les yeux carquills, il reste comme fig, les pieds clous
au sol, avant denlever son casque. Il labandonne sur un assemblage en ciment et vient ma
rencontre, lentement. Jai un nud dans la gorge, je sens mes genoux ployer, mais je me prpare
laffronter.
Il sarrte cinquante centimtres de moi, le regard dur, impntrable.
Quest-ce que tu fais ici, toi ?
Je suis venue te demander pardon, lui dis-je dans un souffle. Je me suis trompe, Fil, je voulais
juste que tu le saches.
Tu es folle.
Il nen croit pas ses yeux.
Oui, mais je ltais encore plus quand je tai dit toutes ces choses et que je tai laiss ten aller.
Je sais quil nest plus possible de revenir en arrire, maintenant que jai tout foutu en lair. Alors je te
prsente mes excuses, au moins a. Et je le dsire de tout mon cur. Qui est aussi un peu toi
Tandis que je parle en perdre haleine, je vois son regard retrouver sa douceur et son sourire
rayonnant tirer ses lvres.
Viens l, Bibi, me dit-il soudain en mattirant vers moi.
Mon Dieu, quest-ce que ces bras et cette chaleur rconfortante ont pu me manquer ! Je me dtends
enfin, tout contre lui. Je me sens en scurit pour la premire fois depuis si longtemps. Si le pass
nest plus quun mauvais rve chasser de mon esprit, le futur est rempli de promesses.
Je le regarde. Il me regarde. Puis il pose sa joue contre la mienne. Son cur bat aussi vite que le
mien. Je sens ses mains. Je sens ses lvres savancer lentement vers mon visage et glisser sur mes
lvres. Filippo me veut encore, et je le veux moi aussi.
Tout le reste na aucune importance.
MERCI
Celestina, ma mre.
Carlo, mon pre.
Manuel, mon frre.
Caterina, Michele, Stefano, mes phares, de jour comme de nuit.
Silvia, ma guide prcieuse.
lensemble des ditions Rizzoli, du rez-de-chausse au dernier tage.
Laura et Al, et leur prsence importante.
tous mes amis, inconditionnellement.
Diana et Annamaria, mes tantes, dans mon cur et dans mon me.
Filippo P. et au train du retour.
au 14 septembre 2012, 16 h 10.
Venise.
au destin.
LA TRILOGIE ITALIENNE
UN VOYAGE SANS LIMITES LA RECHERCHE DU
PLAISIR
paratre
POUR TES LVRES
Afin doublier Leonardo, Elena a quitt Venise pour Rome, o elle vit prsent avec Filippo. Un
soir quils dnent ensemble dans un restaurant de la ville, le dessert dElena arrive, parsem de grains
de grenade : le fruit de Leonardo Lhomme qui la tant hante est l, et la dsire plus que jamais.
Mais entre eux se dresse le secret le plus inavouable de Leonardo
TOUT ENTIRE
Vivre sans amour, libre de tout sentiment : voil le nouveau credo dElena, qui enchane les
aventures sans lendemain. Une nuit, un accident, elle se rveille avec Leonardo son chevet. Il dcide
de lemmener sur son le natale, Stromboli, pour sa convalescence. Mais rattrap violemment par
son pass, il comprendra que seul lamour peut le sauver condition quElena laime encore.

BEST-SELLER EN ITALIE,
DJ TRADUIT DANS 10 PAYS