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Sergio C.

Lorit
Traduit du livre italien
TAIGI, la santa con sette figli
(Citt nuova editrice, 1964)
P. Marcel LITALIEN, o.ss.t.
Montral, 1984

ILS TAIENT TROIS DE SIENNE
Le saint est mort ! La nouvelle explose ds les premires heures de la
nuit, par des bandes de jeunes garons de la rue des Serpenti ; elle
sinfiltre dans toutes les petites rues, travers les ruelles du quartier des
Monts , arrive dans les buvettes, grimpe sur tous les balcons, dborde
dune place lautre, jusquaux confins de la priphrie de Rome. Puis, de
la priphrie au centre, en un rien de temps, ce fut un fourmillement de
nobles, de pauvres, dartisans, de prtres, de soldats, de commerants, qui
affluent vers le quartier des Monts rejoignent la foule accourue de
partout, travers la ville, travers le quartier. On circule toute la nuit, sur
la rue des Serpenti ; on y circule le jour et la nuit qui suivirent, jusqu
ce que la dpouille mortelle de Benoit-Joseph Labre, la dpouille du saint,
soit transporte dans lglise de Sainte-Marie-des-Monts, pour
lensevelissement. Un cortge funbre des plus imposants, suivra la
dpouille; les Romains nen ont jamais vu de semblable, si ce nest celui
auquel ils avaient pris part lors de la spulture de saint Philippe Nri.
Benoit-Joseph Labre tait, depuis longtemps, une personnage familier et
apprci des romains, de ceux surtout qui habitaient ce vieux quartier alors
le plus populeux et le plus pauvre de la ville. Pas un homme, pas une
femme, pas un enfant qui ne le connut pas, aux Monts, pour lavoir vu
presque tous les jours, encore jeune cependant, courb sous la souffrance et
par les privations, maigre comme un ermite et vtu de haillons, se traner
dans les venelles, se hter vers cette glise qui conserverait sa dpouille.
Benoit-Joseph Labre tait n, 35 ans auparavant, dans un petit village de
campagne perdu dans on ne sait quelle contre de la France. Rapidement, il
avait vou sa vie la pnitence et aux plerinages de-ci, de-l, dans les
routes interminables de France, de Suisse, dEspagne, dAllemagne. Il
sadonna cette pratique, jusqu lpuisement de ses forces; se tranant les
pieds, il sest oriente vers lItalie, a travers le pays par bien des chemins
peu connus, et il a fini par atteindre Rome o, depuis lors, il avait pass ses
journes prier dans lune ou lautre des nombreuses glises, dans celle de
Sainte-Marie-des-Monts quil affectionnait de faon particulire. Il avait
pass ses nuits sous lescalier dune mansarde, sous les murs du Quirinal ou
un arc quelconque du Colise.
Cest prcisment, en sortant de lglise de Sainte-Marie-des-Monts que, le
16 avril 1783, Benoit-Joseph Labre saffaisse mourant, sur les marches de
pierre de la faade de cette glise. Quelquun accourt immdiatement,
quelquun soffre le transporter dans sa maison, le dposer sur une
paillasse, rue des Serpents. Mais le saint agonisait dans un tat irrmdiable
et il mourut 8 heures du soir. La nouvelle se rpandit dans la rue, par la
fentre, et les bambins cessrent alors leur vacarme habituel du soir, pour
se faire les hrauts de la nouvelle sensationnelle qui sest vite rpandue
dans les quartiers, dans presque toute la ville: Le saint est mort ! le saint
est mort !
Dans lintervalle, on saffairait prparer le grand plerinage
quoccasionnerait linhumation du pnitent. Il se trouva quelquun pour
dire que ce pauvre devait tre nettoy, revtu et bien dispos, comme la
pit lexige en pareille circonstance. On suggra le nom de Santa
Giannetti, une pauvre mais brave domestique, habitue ce genre dactes
de charit. Elle habitait quelques pas de l, dans la rue delle Vergini .
Il sagissait de la faire demander.
Ils y allrent; et elle vint, accompagne dune jeune fille admirable, sa fille
Anne Marie, ge de quatorze ans, aux vtements dlicats et lgants pour
autant. A lobserver de plus prs, on remarquait sur son visage, les
squelles, caractristiques de la variole.
Anne-Marie se tenait lcart, pour permettre sa mre daccomplir sa
tche. La maman enleva pieusement les haillons de ce corps consum par
les maladies et les mortifications, le lava avec laide de labb Marchesi, lui
mit des vtements propres et le revtit de la bure de la Compagnie de
Notre-Dame-des-Neiges, avec lequel il fut ensuite enseveli.
Santa Giannetti et sa fille Anne-Marie ntaient pas originaires de Rome;
comme Joseph-Benoit, elles venaient de lextrieur, mais pas daussi loin
que le saint pnitent franais. Les deux cents kilomtres de chemin
parcourir pour en arriver ce vieux quartier bruyant et misrable, elles les
avaient tous, lun aprs lautre, parcourus pied.
Elles venaient de Sienne o elles avaient habit une maison beaucoup plus
accueillante que celle qui les hbergeait, rue delle Vergini . Leur
existence tait aussi beaucoup moins misrable, si on en juge par les
contraintes de la vie qui tait la leur, ce moment-l.
Sienne, le vieux Pierre Giannetti en tait venu se pourvoir dune
pharmacie de premier ordre. Il dut y investir des heures, des annes de
travail, des annes dpargne, pour en arriver, la fin, mettre la main sur
une boutique parmi les plus belles de Sienne et de toute la Toscane. Des
clients affluaient de partout, quand les mdecins, dans les cas les plus
compliqus, prescrivaient des potions et des liniments spciaux qui
dpassaient les prescriptions banales de la pharmacope dusage commun.
Louis Giannetti, le fils du pharmacien et pharmacien lui-mme, hrita, la
mort de son pre, dun nom honorable, dune fortune des plus enviables.
Malheureusement, il navait pas comme son pre, le temprament
disciplin, le sens de lpargne, laptitude ne pas compter les heures de
travail. Dans lespace de quelques annes, il accumula des dettes qui
finirent par lui rendre la vie impossible; il en vint la faillite.
Avec son peu de jugement, sa bonhomie extravagante, sa nave prodigalit,
le pire malheur lui arriva, celui dentraner dans la misre sa propre
existence, celle de sa femme Santa, siennoise comme lui, son unique fillette
qui lui tait ne six mois plus tt, le 20 mai 1769, dans la belle maison de la
rue San Martine , et avait t baptise ds le lendemain, dans lglise
paroissiale Saint-Jean-Baptiste, avec les noms: Anne-Marie, Antonia,
Gesualda.
Cette mme anne 1769 qui avait vu natre Anne-Marie, avait aussi vu
natre Ajaccio, dans lle de Corse, le protagoniste exceptionnel de
lhistoire , celui qui dciderait, dune faon tragique, de la vie et de la
mort de la moiti de lEurope. Les chroniqueurs de lpoque qui ne
possdaient pas les vertus des prophtes, ne pouvaient prvoir ni annoncer
les vnements futurs, sur un ton apocalyptique.
Anne-Marie et Napolon, ns la mme anne, sont des tres humains, des
cratures bien distinctes, aux destines totalement diffrentes. Les desseins
impntrables de Dieu les feront se rencontrer dans le mme sillon de
lhistoire. Appels se rapprocher, lun de lautre, ils firent la preuve
dattitudes opposes lgard du pontife romain.
Elle avait grandi comme un ange, la fillette de Louis et de Santa Giannetti.
Qui la voyait circuler dans les rues de Sienne, la petite-main dans la main
dlicate de sa maman, ne pouvait que sarrter pour ladmirer. On la
dirait fille dun prince, non celle du pharmacien dsax disaient des gens
merveills de la douceur, de la beaut des traits de son visage.
Anne-Marie ntait pas splendide que par les traits de son visage; depuis sa
tendre enfance, sa maman alimentait en elle la flamme la plus pure de
lamour de Dieu, lenrichissait intrieurement, en modelant son caractre,
en lui inculquant le sens du devoir, de la responsabilit, en lamenant agir
srieusement, sans porter atteinte sa joie, la vivacit dbordante dont
elle a toujours fait preuve.
Puis, vint la dchance conomique, la famine la maison, le
dcouragement de papa Louis au dehors, face la torture de ne pouvoir se
soustraire la chasse de trop de cranciers qui le harcelaient sans relche,
ne lui donnaient pas le temps et les moyens de se mettre lui-mme en
chasse, comme il laurait voulu, contre ses nombreux dbiteurs. En somme,
en peu de mois, le sol de Sienne brla un point tel, sous les pieds des
Giannetti, quil ne leur restait quune alternative, celle de fuir.
Mais une fuite lointaine, sous dautres cieux, parmi des gens inconnus,
pouvait-elle faire oublier le souvenir amer de la tranquille aisance perdue ?
Quitter pour Florence, Livourne, Pise, Lucques, Arezzo, tait trop proche;
il fallait aller plus loin, encore plus loin: Rome !
En 1775, de longues colonnes de plerins venant du nord de la pninsule et
de toutes les parties de la vieille Europe empruntaient les routes de Toscane
et se dplaaient vers Rome. Le pape Pie VI avait inaugur son pontificat
solennellement, en ouvrant la porte sainte de la basilique Saint-Pierre;
lavantage de gagner les indulgences de lAnne Sainte tait offert.
Le conclave avait dur cinq mois, des mois ternellement longs qui
tmoignaient des incertitudes dramatiques de cette douloureuse poque.
la fin, lannonce que le cardinal Braschi tait lu pape, le peuple romain
avait donn libre cours une joie irrsistible; elle dbordait jour et nuit, en
festivits dune ardeur irrpressible.
Vive le pape Braschi, vive Pie VI . Toutes les rues de Rome faisaient
des souhaits lhomme extraordinaire que chacun, du prince au simple
palefrenier, connaissait, estimait, aimait, parce quil tait doux autant
qunergique, rempli de sollicitude autant que de dignit.
Peu de temps aprs linauguration de lAnne Sainte, le peuple romain, de
lintrieur, sefforait de rendre la vie trs intressante aux foules de
plerins. Et pendant que dun ct, les autorits assuraient le ravitaillement
des magasins pour quen aucun temps, on ne soit priv de denres
alimentaires, dun autre ct, elles avaient recours des mesures trs
nergiques, dans le but de dissuader les exploiteurs possibles, de les amener
mettre un frein leur trop grande avidit. Elles tentaient de les maintenir
au niveau de la ncessit; des groupes de citoyens volontaires attendaient
les colonnes de plerins au dbouch des grandes routes, pour les conduire
dans de bons logements. On pourvoyait leurs besoins, toute la dure de
leur sjour Rome. Et ce ne fut pas une mince organisation, si on pense
quen cette anne et en ces moments, comme lattestent les chroniqueurs
dalors, le nombre de plerins slevait 280,000. La plupart, venus et
retourns pied.
Au nombre des 280,000 plerins, figuraient trois fugitifs anims par une
motivation secondaire. Il sagit de Louis, Santa et Anne-Marie Giannetti
qui, se faufilant travers un groupe dtrangers, aux premires lueurs de
laube, tentent dviter tout soupon parmi les Siennois. Ils apportent trs
peu de choses; un baluchon et rien en poche. Ils font une halte Radicofani
et, de l, poursuivent leur route par Acquapendente, Bolsena,
Montefiacano, Viterbe; des jours et des jours de marche reintante sur les
bords dune interminable route o se meuvent dans la poussire, le pre en
avant, la mre derrire, avec la fillette de 6 ans sa charge, agrippe par la
main son vtement. Ils se trouvrent enfin runis aux portes de Rome, o
ils furent mis sous la protection dun groupe de citoyens qui, en un tour de
main, avaient rsolu pour eux, comme pour les autres plerins, leurs
problmes, commencer par celui du logement, un problme qui,
premire vue, semble insoluble quiconque arrive, inconnu et priv de tous
moyens, dans une ville immense et ignore.
Pour Anne-Marie, le problme des problmes tait unique, ce moment:
sarrter, fermer les yeux et dormir. La petite avait atteint Rome
littralement brise de fatigue, les cheveux blanchis par la poussire, les
souliers percs, les pieds ensanglants. Elle ne vit rien de la grande ville,
rien de ses monuments fascinants et de ses rues joyeuses dun monde
aimable et rieur. Elle vit enfin une petite porte basse dans la via delle
Vergini et un petit escalier qui, dans lombre, de biais, menait l-haut.
Elle trouve la force de monter ce sombre escalier parce quelle avait devin
quau dessus, un lit lattendait. Et quand elle laperut, le petit lit tellement
dsir, elle eut peine la force de se jeter dessus. Et dj, elle dormait dun
sommeil profond comme elle nen avait jamais eu.
Les jours et les semaines passrent et le logis de la Via delle Vergini ,
qui ne devait tre quun refuge provisoire pour les plerins, le temps de
bnficier des indulgences et de repartir, devint, pour les Giannetti, leur
logement dfinitif. Pour prendre racine en quelque point de ce monde, il
faut pouvoir se sauver; et pour se sauver, il ny a qu travailler. Le
raisonnement sonnait plus que logique pour maman Santa. Le papa Louis
qui avait quitt Sienne avec tout limbroglio que nous connaissons, ne
pensait pas autrement; il croit limportance du travail mais se proccupe
davantage de la chasse la fortune quon ne saisit pas toujours comme on
saisit un papillon sur le coin des rues, pas plus Rome et encore moins
dans ce pauvre quartier des Monts quand on ne sait o donner de la
tte la suite des ennuis causs Pierre, son pre, profondment du de
son fils.
Comme le papa Louis continue se nourrir de chimres, il incombe
maman Santa de gagner le vritable pain quotidien. Elle le fit avec un sens
paisible de la ralit; de llgante dame quelle tait, elle se transforme en
une infatigable domestique temps partiel, un peu par ici, un peu par l,
auprs de cette famille-ci, de cette famille-l, afin dy gagner une poigne
de menue monnaie quelle apportera le soir la maison, assurant ainsi sa
propre subsistance, celle de son mari, et de sa fillette, au cours de la journe
qui suivra.
Santa fera davantage pour cette dernire; en plus de lui assurer son pain
quotidien, elle se souciera de son ducation, de son instruction. Le temps
venu, elle la prend par la main et la conduit Via Graziosa lcole
Sainte-Agathe. Cette cole sappelait ainsi parce quelle tait rige prs de
la vieille glise Sainte-Agathe-des Goths, une glise du quartier des
Monts . Ctait une cole trs importante, florissante, renomme dans
toute la cit; elle tait le lieu daboutissement de plusieurs autres coles de
garons et de filles, dtaches mais relies elle, dans les diffrents
quartiers de Rome, toutes fondes par une dame remarquable de jugement
et de vertu: Lucia Filippini, siennoise elle-mme.
Cette dame avait runi autour delle un groupe de religieuses et de laques
non lies par des voeux, leur avait infus son enthousiasme et son
engagement. Ces laques ntaient pas missionnaires au sens strict; elle les
avait engages dans la mission de soustraire la rue les enfants pauvres et
bien dautres, de les duquer une vie honnte, de les intresser un
mtier profitable. Le menu peuple lavait vite surnomme la pieuse
matresse, la sainte institutrice par qui sexerait laction providentielle,
de Dieu.
La mthode que Lucia Filippini appliquait dans ses coles, en accord avec
le cardinal Grgoire Barbarigo, russissait doser avec une admirable
sagesse le travail et la prire, la culture et la pratique dune vie chrtienne
vcue. Les jeunes gens et les jeunes filles, leurs tudes termines, sortaient
de ces coles, avec un bagage intressant de connaissances et de savoir-
vivre. Ils savaient lire, crire, compter, possdaient une solide formation
spirituelle, un grand amour pour le travail, un sens profond de leurs
responsabilits, aux plans individuel, familial, social.
lcole-mre de Sainte-Agathe o affluaient alors les jeunes de 7 14 ans
de toutes les parties du vieux quartier, Anne-Marie Giannetti excellait dans
la lecture; elle sera, toute sa vie, une lectrice acharne. Elle apprit, avec une
facilit exceptionnelle, la doctrine chrtienne et tout ce qui a trait la
religion. On dira, plusieurs annes aprs, quelle rcitait de mmoire,
merveille, les psaumes, en savait autant quun cur et pouvait tre un
professeur dans lintrt de tous; elle pouvait enseigner quiconque. Elle
sinitia aussi aux travaux de la cuisine et ceux de la maison. Elle singnia
sparer la soie, lenrouler en bobines; ctait un mtier prometteur,
cette poque o la machine navait pas encore remplac les mains. Les
usines, en effet, navaient pas encore liquid lartisanat domestique. Par
contre, elle neut pas le temps dapprendre crire; la petite vrole la
frappa et retarda ses tudes. Mais la variole, si elle gta lclat tout simple
de son visage, ne russit pas en dtruire la beaut; des traits dlicats et de
douces lignes suffirent la lui conserver.
A 11 ans, la petite Anne-Marie entra dans la basilique de Saint-Jean-de-
Latran et elle y fut confirme. 13 ans, elle fit sa premire communion
dans lglise saint-Franois-de-Paule, au quartier des Monts . Elle
dsirait ardemment et depuis longtemps se nourrir au banquet sacr, mais il
fallait alors attendre au moins jusqu la fin de cet ge.
14 ans, survint lpisode qui devait influer sur toute sa vie: lvnement
grandiose du plerinage de tout Rome auprs de la dpouille mortelle de
saint Benoit-Joseph Labre.
Anne-Marie connaissait bien le saint , elle avait peru ds ses premiers
contacts avec lui toute sa grandeur spirituelle. Mais ce ne fut que devant la
dpouille vnre, la vue de lhumble tmoignage damour que lui offrait
sa maman accourue sans sourciller pour nettoyer ses plaies, revtir ses
membres, quintervint dans le coeur de la fillette, quelque chose de si
profond, quelle en a t marque pour le reste de sa vie.
Le temps qui suivit nannona pas dclaircie dans le petit firmament de la
famille Giannetti, mme si ce brave homme, papa Louis, stait finalement
dcid se faire serviteur, en parole plus quen vrit. Tout emploi quil
trouvait, durait peu. En somme, serviteur temps perdu, il avait besoin,
disait-il, de libert, pour ne pas courir le risque de se laisser passer la
fortune sous le nez, le jour o elle serait sa porte.
Maman Santa tait toujours hors de la maison, sreinter l o elle tait
requise. Elle y trouvait cependant son panouissement, du matin au soir; et
les quelques sous quelle russissait glaner, suffisaient pour nourrir
chaque jour, de pain et de viande, les trois personnes, y compris la fillette
devenue grande.
Au jugement de Santa, il tait temps quAnne-Marie aussi se perfectionnt
dans les travaux fminins. Elle serait en mesure de la remplacer totalement,
la maison ou, bien sr, de sengager demain auprs de quelquun, de
laider, avec son salaire, maintenir flot cette barque familiale
dmantibule, qui prenait eau par tous les coins.
Ainsi, Santa Giannetti confia Anne-Marie deux vieilles dames laborieuses
autant questimes, qui avaient ouvert un modeste ouvroir dans le but
dapprendre aux jeunes filles dsireuses de sinitier aux divers travaux quil
importait alors de connatre, et de se rendre aptes les excuter. De plus,
elles faisaient participer leurs lves aux revenus de leur entreprise.
Anne-Marie y demeura environ six ans. Le climat tait absolument sain,
joserais dire spirituel . Les deux bonnes matresses savaient le susciter
et le maintenir. Elle apprit faufiler, prparer les repas, confectionner
des corsets, des vtements et, finalement, des chaussures.
Anne-Marie se jeta donc corps et me au travail, se souciant en mme
temps de son cheminement spirituel, des progrs raliser dans la pratique
des vertus. Cest au cours de ces annes, de ses alles et venues, de sa
demeure louvroir, quelle eut fort faire; belle comme elle tait, il lui
fallait se soustraire des piges plus ou moins subtils, des piges dont sont,
par malheur et en tout temps, exposes les jeunes filles du peuple des
grandes villes, quand elles sont ornes de grce et damabilit. Anne-Marie
tait dautant plus expose que, ces deux dons, sen ajoutait un troisime,
dattrait indiscutable: la suavit de sa douce voix siennoise.
Anne-Marie quitta latelier de couture, quand elle sut quelle devait se
dvouer entirement la maison, pour permettre sa mre de respirer un
peu, de se remettre des longues fatigues qui laccablaient, des chagrins
continuels, des gnes conomiques qui avaient fini par puiser les forces de
la pauvre femme; sans oublier ltiolement de son me, laigreur de son
caractre qui tait pourtant si doux et si serein. Aprs un certain temps,
Anne-Marie en arrive la conclusion quelle pourrait apporter une aide
encore plus grande sa famille, si elle sengageait comme fille de chambre
auprs dune dame quelconque. En plus de ses deux bras, elle offrira ses
parents un peu dargent qui remdiera au malaise qui se fait sentir.
Elle en parle sa maman qui partage sans plus ce dessein, parce que ce qui
lui pse le plus sur lme, cest la proccupation de devoir laisser seule,
durant de longues journes, cette jeune fille bnie, sans surveillance, sans
dfense, devant des assauts possibles que pouvait provoquer sa beaut. On
sait que le pollen attire les abeilles... Mieux vaut la savoir en scurit
dans une maison fiable ; Santa bnit la proposition dAnne-Marie.
En ces jours, papa Louis tait entr dans une de ses priodes de
rsipiscence: il stait mis au service, et cette fois-ci, a semblait srieux,
dune dame Maria Serra Marini qui habitait au palais Maccarini, au pied du
Quirinal, du ct de la Fontaine de Trevi. Elle tait une dame dont on disait
beaucoup de bien, pendant que dautres la trouvaient distante et svre.
Un soir, Louis piqua une pointe la maison et, parlant de la pluie et du
beau temps, il en vint dire que sa patronne cherchait une femme de
chambre. Aussitt dit, aussitt fait, ds le lendemain matin, Anne-Marie,
pare de ses plus belles toilettes. les cheveux arrangs avec une certaine
lgance, avec laide de sa mre, papa Louis lui dit: La premire
impression compte pour beaucoup, ma fille ! . Flanque de son pre, elle
fait son entre au palais Maccarini.
La premire impression eut certainement un effet positif. La jeune fille se
comporta dune faon telle quelle gagna lestime et laffection, difficiles
obtenir, de Donna Maria Serra Marini. Maman Santa crut toucher le ciel du
doigt et crut quenfin, elle se sentirait tranquille parce que ds lors, sa fille
serait bien garde.
Malheureusement, les choses se prsentrent bien autrement: les piges et
les assauts se multipliaient derrire les murs svres du palais Maccarini, et
ce, peu de temps aprs son arrive. Elle se rendit compte des prils qui la
menaaient et opposa une rsistance courageuse qui sappuyait sur les
nergies que sa foi pouvait lui fournir. Elle en vint se convaincre que
lunique bouclier derrire lequel elle pouvait dfinitivement prserver son
honntet, tait le mariage.
Ceci dit, elle comprit que le Seigneur avait dj mis sur son chemin,
lhomme destin devenir le pre de ses enfants. Cet homme, un peu plus
g quelle, mais pas vieux du tout, ctait Dominique Tagi qui venait tous
les jours accomplir quelque mission de la part de ses patrons, auprs de la
Dame Maria Serra Marini. Dominique lui avait manifest une certaine
sympathie qui tranchait sur les lans trop intresss, manifests par
beaucoup dautres.

LES VOIX ET LE SOLEIL
Anne-Marie, que demandes-tu ?
Le Pre Ferdinand de Saint-Louis, trinitaire dchauss, avait pris place,
prs de lautel, du ct de lvangile, en tole et surplis blancs. Autour de
lui, taient runis tous les religieux du couvent, dans leur longue tunique
blanc-crme, la croix rouge et bleue sur la poitrine.
Sous larchitecture bizarre de Borromini, dans la pnombre de Saint-
Charles-aux-Quatre-Fontaines, la foule se pressait, ne voulait perdre aucun
dtail de la belle crmonie qui se droulait au dbut de ce splendide matin
du 26 dcembre 1808, fte de saint Etienne.
La demande du Pre Ferdinand rsonna trs claire, dans tous les coins de
lglise. Lmotion de la dame agenouille sur le marchepied de lautel,
une motion qui sexprimait par des soupirs et des sanglots, se calma
comme par enchantement. Elle tait dune rare beaut malgr ses trente-
neuf printemps, le dvouement dploy auprs de ses six enfants, la
rigoureuse modestie de ses vtements.
Anne-Marie, que demandes-tu ?
Lhabit du tiers-Ordre de la Trs-Sainte-Trinit et la misricorde de
Dieu . La voix de la postulante tait celle de toujours, vibrante et ferme,
dlicieusement caractrise par laccent pur et doux de la rgion de Sienne.
As-tu la ferme volont de le porter avec dvotion, jusqu la mort ?
Oui, Pre, avec laide de Dieu .
ce oui , le Pre Ferdinand se leva et tourn vers lautel, pronona
quelques prires. Il aspergea ensuite deau bnite, un scapulaire la croix
rouge et bleue quil prsenta la dame pour quelle le baist.
Que le Seigneur te dpouille du vieil homme, avec toutes ses actions, te
revte de lhomme nouveau cr dans la vraie justice, et la vraie
saintet ajouta le Pre Ferdinand. Il lui imposa alors le scapulaire sur les
paules en disant: Reois lhabit de la Trs Sainte Trinit, au nom du
Pre, du Fils, du Saint-Esprit .
On considrait la crmonie termine, mme si larrire, dautres prires
taient rcites. Le tout atteint son point culminant par le chant du Veni
Creator Spiritus . La coupole de lglise Saint-Charles laccueillit dans
son lan audacieux vers le ciel, pour lemporter dans linfini.
lpoque de sa vture, dans cette glise des trinitaires dchausss qui
occupe un angle du clbre carrefour romain des Quatre-Fontaines, Anne-
Marie comptait dix-huit ans de mariage.
Ses fianailles avec Dominique navaient dur que quarante jours. Et la
rapidit avec laquelle avaient t clbres les noces, avait suscit une
kyrielle de critiques et de commrages sur le compte de la jeune fille. Mais,
Anne-Marie tait davis et elle le sera dans lavenir, avec ses propres filles,
quune fois le choix fait, compte tenu de la religion, de lhonntet de
lpoux, il faut viter les longues frquentations la maison, se hter, agir
pour le mieux; laisser traner les choses en longueur, donne, de part et
dautre, naissance des ennuis, et il en ressort de funestes consquences.
De son homme, Anne-Marie avait soupes les qualits et les dfauts. Sur
un plateau de la balance, elle avait dpos les manires rustres, la
grossiret du langage, lenttement opinitre, le caractre querelleur et
violent, la mdiocrit du talent. Sur lautre, elle avait plac la belle
apparence, la force robuste, et surtout, la bont dme qui se cachait sous
cette corce rude, les fermes convictions religieuses de ses moeurs. La
balance pencha du ct des qualits.
Dominique Tagi, mme si converser avec lui, on ne leut jamais
souponn, tait la dernire pousse, lultime rameau dun arbre
gnalogique danciennes et clbres familles nobles. La famille Tagi
stait distingue en Lombardie, avait obtenu des franchises et des
distinctions des ducs de Milan, avait fourni des personnages illustres dans
le domaine de la science, plus particulirement. Dans le cours des sicles,
les diffrents rameaux staient plus ou moins desschs. Un seul survivant
qui, le 18 octobre 1761, avait vu natre Dominique Castaeggio, dans la
Valtellina.
Ainsi, Dominique tait venu Rome pour trouver la fortune mais elle ne lui
avait pas souri. Cependant, il y avait trouv du travail et avait appris
immdiatement sadapter comme serviteur et commissionnaire de
confiance dans la maison des princes Chigi. Son salaire: six cus par mois
et les restes de la table des patrons qui devaient, cependant, tre rpartis
entre les nombreux serviteurs, parmi lesquels existait un ordre de
prsance. Plusieurs devanaient le commissionnaire; lordre hirarchique
prvu par un accord tacite, tait rigoureusement observ dans tous les
palais des familles patriciennes de Rome qui existaient lpoque.
Dominique ne pouvait donc pas compter sur le meilleur des restes et la
quantit tait loin dtre assure.
Sa dcision prise, Anne-Marie demanda le consentement de ses parents. La
maman Santa le lui donna immdiatement et avec joie. Moins
enthousiasmant fut le a-va ! du papa Luigi qui, sans doute, aurait
espr davantage pour sa jolie fille, et souhait un peu plus de rflexion.
Lapprobation des parrains est aussi immdiatement accorde et la donna
Maria Marina, dun ct, le prince Chigi de lautre, couronnrent leur
assentiment par un cadeau princier.
Plus libral, le prince concda aux deux poux lusage dun petit
appartement dans son palais al Corso , langle de la place Colonna.
Les deux chambrettes et la cuisine taient situes dans la partie rserve au
service; les fentres donnaient sur la venelle du Sdrucciolo. Ctait une
faveur qui avait cependant, une contrepartie. Le prince sorganisait pour
avoir toujours prs de lui, jour et nuit, comme il en avait toujours t jusque
l, son fidle serviteur qui demeurera au rang quil occupait depuis son
entre en service. Il lapprciait un point tel, quil se faisait suivre par lui,
lors des conclaves, quand il y accdait titre de marchal.
La crmonie des noces fut des plus simples, limage des gens du peuple.
Elle eut lieu le 7 janvier 1790. Dominique Tagi, 28 ans, du diocse de
Como, et Anne-Marie Giannetti, 20 ans et sept mois, de Sienne, sunirent
en mariage, avec la bndiction de labb Massetti, dans lglise Saint-
Marcel de Rome.
Les premiers mois de mariage furent plutt dsordonns, sans souci du
lendemain, plutt bohmes; ils ont, du moins, sembls tels, pour un bout de
temps. En ralit, les choses se passrent ainsi: Dominique stait enfl la
tte dorgueil, tel un paon. Cet orgueil venait du fait quil avait pous une
si belle jeune fille. Il ne se rassasiait pas de se pavaner en public, layant
ses cts. Il allait de long en large sur le Corso , telle ou telle fte, au
thtre, sur la Place Saint-Pierre, le dimanche. Il voulait que son Anne-
Marie se vte des robes les plus lgantes que la donna Maria Serra Marina
mettait de ct, mme si elles taient presque neuves, pour les lui donner,
part celles quil achetait lui-mme, en tenant compte de la mode
quadoptaient les nobles dames qui frquentaient le palais Chigi. Il rognait
ainsi le magot dargent que ses annes de service lui avaient permis
daccumuler. Pour atteindre son but, il pargnait plus que tout autre, plus
qulsaac le regrattier. Il en est venu, malgr ses pargnes, tre sans le sou
pour acqurir un anneau dor, une paire de boucles doreilles, une chane
dor, une chane de perles. Il ne pouvait ajouter quoi que ce soit, la chane
dor, la chane de corail quAnne-Marie reut en cadeau, de sa patronne,
loccasion des noces. Ces bijoux, Anne-Marie les portait avec joie, tait
heureuse den faire ltalage, parce que pour Dominique Tagi, llgance
de sa femme comptait pour beaucoup.
Dautre part, Anne-Marie, depuis le jour de son entre sous le nouveau toit
marital, avait considr Dominique comme son matre et son seigneur; elle
lui vouait une obissance affectueuse, une soumission aimante dont elle
avait toujours fait preuve, lgard de ses propres parents. Elle comblait
ses dsirs et allait mme au del; ce qui ne troublait en rien, son sens
rigoureux de lhonntet. Elle se complaisait dans les attitudes de son mari,
parce quelle nourrissait en elle-mme, une certaine vanit inne, une joie
explosive de vivre, qui allait dans le sens de son caractre jovial et veill,
de son got tout fait toscan, pour les choses clatantes, les habits lgants.
Puis, avec le temps, la dure de quelques mois, vinrent le repentir, le
trouble grandissant, langoisse, dans les profondeurs de lme. Anne-Marie
tait cependant certaine de ne pas offenser directement le Seigneur par sa
vie joyeuse, vaniteuse; elle nen prouvait pas tellement de regret.
Un bon dimanche, son esprit sagita plus que jamais et connut une
inquitude amre. On la vit tout de mme radieuse comme dhabitude, trs
lgante et joyeuse, sur la place Saint-Pierre, au bras de Dominique, fier
comme une colonne de Michel-Ange, parmi la foule qui accourait pour la
messe. Il arriva, touchant presque le seuil de la grande basilique, quAnne-
Marie frla un religieux de vie sainte, le Pre Angelo Vrardi, des Servtes
de Marie. Comme il tait seul, il marchait lentement et avec grande rserve,
les yeux rivs au sol. Mais voici que, cet instant, les yeux du Pre Angelo
se levrent et, croisant ceux de la jeune pouse, sy fixrent pendant
quelques secondes.
Il entendit une voix intrieure, mystrieuse, et il le dira lui-mme, plus tard,
qui le fora regarder Anne-Marie. Ses vtements et ses fantaisies se sont
comme imprims dans sa mmoire. La voix lui dit: Porte attention cette
jeune dame; un jour, je la dposerai entre tes mains et tu devras la conduire
moi, intgralement. Elle se sanctifiera parce que je lai choisie pour en
faire une sainte .
Au moment mme, le regard pntrant du Pre Angelo produisit chez
Anne-Marie, un vritable choc. Peu de temps aprs, agenouille devant le
Saint-Sacrement, lintrieur de la basilique, son coeur se dgagea
lentement de ltreinte, de la commotion qui lavait secoue. Ses yeux
versrent des larmes et son me souvrit linspiration rapide et vhmente
de changer de vie, de soffrir entirement au Seigneur.
Les jours qui suivirent rendirent toujours plus profonde sa dtermination
dabandonner la vanit et les divertissements. Comme elle voulait bien
faire, sans provoquer des drames familiaux, elle crut bon davoir recours
la confession, le moyen le plus efficace pour librer son me du poids qui
lcrasait, et recevoir en mme temps, les conseils les plus clairs et les plus
prudents, sur la faon de rpondre, comme pouse, lappel quelle venait
de recevoir de la part de Dieu. Voici quelle arrive, un aprs-midi, la
grille dun confessionnal, dans une glise voisine de sa demeure. Elle se
met murmurer: Voici vos pieds, mon Pre, une pauvre pcheresse .
Elle sentendit rpondre, avec une drle damabilit: Mais vous ntes
pas une de mes pnitentes. Allez-vous-en . Elle en reut comme un coup
de massue sur la tte. La consternation fut telle, quAnne-Marie ne tenta
mme pas de trouver une justification pareille attitude; elle navait jamais
pens quon pourrait lui rserver un accueil si glacial. Elle sortit de lglise,
perdue, la rvolte dans lme, se sentant abandonne de tous, voue
marcher presque sans retour, dans le chemin de la perdition.
Elle se laissa attirer encore vers la vie drgle parce que lavilissement est
le pire ennemi de la volont. Mais les promenades pompeuses sur le
Corso , les spectacles et les ftes, les satisfactions et les joies que lui
procurait ladmiration quelle suscitait partout, autour delle, perdirent de la
saveur. Les satisfactions devinrent de plus en plus rares, la joie, de plus en
plus terne. Les yeux de ce religieux servite rencontr sur le seuil de Saint-
Pierre, en ce dimanche, ne cessaient de la fixer.
Quelque mois aprs, elle se retrouve dans le mme tat quauparavant et
quoi quil arrive, elle reprit le chemin du confessionnal. Cette fois-ci, elle
dcide de se rendre Saint-Marcel, la chre glise o son mariage avait t
bnit. Elle entra, regarda autour et vit, prs du second confessionnal,
droite, une longue file de gens qui attendaient. Si ce prtre, pensa-t-elle,
sest acquis la confiance de tant de pnitents, il ne peut tre que rempli
dune grande charit pour les pauvres pcheurs. Elle fit donc la queue
derrire les autres et attendit son tour. Quand elle vint et entendit souvrir le
petit carreau m par le confesseur, au del de la grille, son coeur fut
subitement rempli de flicit. Une voix douce, paternelle, tranquille, avant
mme quelle ne russit prononcer un mot, lui dit: Ah ! vous tes
venue, finalement, me chre du ciel ! Courage, ma fille, le Seigneur vous
aime et vous veut tout lui . Et ds ce moment, sa vie devint ce quelle
avait rv. Ce confesseur ntait autre que le Pre Angelo Verardi des
Servtes de Marie.
Dominique consentit dmobiliser la mise en scne autour de la beaut de
sa femme. Anne-Marie dposa ses bijoux dans la cassette, ses habits fins,
dans larmoire. Elle endossa les habits simples et ordinaires du peuple. Aux
festivits, au thtre, aux promenades sur le Corso , elle substitua une
vie humble et recueillie.
Les nerfs de la maman Santa, lims par de nombreuses annes de fatigue et
damertume, provoquaient, vraisemblablement, dans la maison Tagi,
lhabituel drame belle-mre-gendre. De cela, nous en parlerons par la suite,
comme nous nous arrterons aussi, dautres faits de la famille dAnne-
Marie. Tenons-nous en pour le moment, une priode capitale dans la vie
de notre protagoniste.
Un jour, alors que maman Santa lisait sa fille, un livre de mditation, elle
tomba sur un passage qui faisait allusion au jugement universel, au
jugement gnral. Ce passage impressionna tellement Anne-Marie quelle
clata en larmes damour et dhorreur. Elle entendit une voix qui lui disait:
Voil, fille et pouse bien-aime, ton Pre qui ta toujours suivie, te
destinait devenir une sainte alors que tu tais encore dans le sein de ta
mre. Tu nas aim dautre que moi, et je te garderai mme au milieu des
vanits du monde. Je ne tai pas abandonne; je te prserverai de nombreux
prils, de la mort, parce que je taime beaucoup. Un jour, tu verras celui qui
te parle .
Ce fut le dbut dune longue et ineffable idylle. Elle jouira du don de
clestes colloques; Jsus, son divin poux, la Vierge Marie, les saints et les
anges les plus chris, lui parleront: saint Paul, laptre, saint Franois
dAssise, saint Philippe Nri, saint Franois de Paule, sainte Franoise
Romaine, sainte Jacinthe Mariscotti, lArchange Raphal, les Anges
Gardiens, et mme les mes du purgatoire. Ils lui confirent de profonds
secrets, lui firent dintimes confidences, lclairrent sur les conditions de
lglise et de la socit, lui rvlrent lavenir dillustres personnages et le
sort de tant dmes. Ils la consolrent et la guidrent sur les sentiers du
bien.
Mais retournons en arrire. Nous sommes au printemps de 1791. Un
nombre incalculable de charismes lumineux saccumulent subitement dans
lme dAnne-Marie. Les premires communications clestes damour, la
rconfortent et lintimident en mme temps.
Je te destine, lui dit un jour lEsprit divin, au moment de la communion
quelle reoit dsormais chaque matin, convertir des mes et consoler
toutes les catgories de personnes: prtres, frres, moines, prlats,
cardinaux, et mme mon Vicaire. Plus elle se sentait comble daffection
divine et guide vers une mission presque vertigineuse, plus elle estimait
cela impossible, plus elle avait de mpris pour elle-mme; elle naurait
jamais cess de shumilier. Elle en vint aux flagellations. A la fin, elle se
frappait violemment le visage sur les tuiles du parquet, pour rparer les
lans de sa beaut et de sa vanit du pass.
genoux, un soir, prostre devant le crucifix, les paules nues, elle stait
donn la discipline avant que son confesseur ne lui dfende ce genre de
mortifications. Elle vit de loin, devant ses yeux, une lumire
resplendissante comme le soleil, mme si elle tait voile dun lger nuage.
Elle en prouva une grande frayeur puis se frotta les yeux, pensant quil
sagissait dune hallucination ou dun pige diabolique. Mais le soleil ne
steignait pas. Elle finit par se tranquilliser et lobserva de plus prs. Il
avait lapparence dun globe de feu duquel se dtachaient des rayons.
Depuis ce soir-l et pour toujours, le soleil accompagnera Anne-Marie
Tagi; elle laura constamment la vue, devant elle, pendant 47 ans, jour et
nuit, lintrieur comme lextrieur de la maison.
clairs par le soleil du firmament, nous voyons les vivants, les choses de
cette terre. Ainsi, illumine par son soleil mystrieux, Anne-Marie verra de
faon tonnante, les ralits physiques, les problmes moraux de ce monde,
comme on voit passer les images dans une lanterne magique , comme
elle lexplique elle-mme, dans son piquant langage populaire. Ce soleil
toujours devant ses yeux, loign de sa figure denviron dix palmes
romaines et au dessus de sa tte, denviron trois palmes , lui montrera les
secrets de la nature et de la grce, les secrets du temps et de lternit,
source continuelle et intarissable de connaissances merveilleuses sur la vie
prsente, sur la vie future.
Si au dpart, la lumire tait un peu diffuse, elle se faisait plus clatante,
plus limpide, plus lumineuse que sept soleils runis ensemble, selon les
progrs dans la vertu, quand, sur suggestion de son confesseur, elle
demandera Dieu, la signification de cette vision ininterrompue, la voix lui
dira: Cest un miroir pour que tu distingues entre le bien et le mal .
Un jour, Dom Raphal Natali, un prtre qui fut trs cher et dont nous
reparlerons, Anne-Marie tenta de lui dcrire ce soleil mystrieux: en haut,
l o se terminent les rayons lumineux, je vois une couronne dpines et
deux dentre elles, dun ct et de lautre descendent trs longues jusqu
se superposer pour former une croix avec leur pointe arque sous le disque
solaire. Au centre du disque qui est lumineux, je vois un personnage revtu
dun manteau majestueux, assis, la tte tourne vers le haut; de son front,
sortent deux rayons de lumire.
Dom Raphal seffora de comprendre comme il put, la signification de ce
soleil. la fin, il crut reconnatre dans ces symboles, le Christ
Rdempteur . Dans le disque brillant, il vit en effet, la divinit. Dans la
couronne dpines et la croix sous-jacente, forme par les deux pines
majeures, il vit les lments de la passion. Dans la figure solennelle, il vit le
Christ Rdempteur. Sur la toile de fond blouissante, passaient de temps en
temps, les visions particulires dont Anne-Marie saisissait la signification.
Nous nous sommes encore laisss aller une anticipation et nous devons
retourner cette Anne-Marie qui, avec la rapidit du temps, passait dune
grossesse lautre et allaitait chacun de ses enfants sans avoir recours des
procds qui auraient pu suppler. Elle avait donn naissance Anne-
Sraphique, Camille, Alexandre, Luigi, Sophie, Louise.
Elle prouvait alors, un vif et pressant dsir du clotre; elle souhaitait avoir
lopportunit de vivre dans le silence et la paix, loin des bruits, de
lagitation, du tumulte de la vie, au coeur de la cit elle ne russissait pas
concilier son ardent dsir de vie religieuse avec son rle dpouse et de
mre.
Elle parle au Pre Ferdinand de Saint Louis, trinitaire dchauss du couvent
de Saint-Charles-aux-Quatre-Fontaines qui tait devenu son confesseur la
suite du Pre Angelo Verardi des Servtes de Marie et dautres qui lavaient
guide au cours des annes antrieures.
Bien, lui dit le Pre Ferdinand, si vous voulez profiter, au moins en
partie, des avantages spirituels de la vie monastique, participer aux oeuvres
saintes qui sy accomplissent, inscrivez-vous une milice religieuse qui
vous permettra de vivre dans le monde tout en accomplissant les devoirs
qui vous sont imposs par votre tat et votre condition sociale. coutez-moi
bien: demandez votre mari sil acquiesce votre dsir de devenir tertiaire.
Ainsi, vous serez une religieuse au milieu du monde .
Parmi les Tiers-Ordres, Anne-Marie choisit celui des Trinitaires, non parce
que son confesseur est un Trinitaire, mais parce quelle nourrissait une
dvotion trs profonde pour les divins mystres, pour celui de la Trinit, en
particulier. Elle demanda le consentement de son mari.
Ma femme, rappellera Dominique aprs la mort dAnne-Marie, me
demanda la permission de devenir tertiaire dchausse de lOrdre de la
Sainte-Trinit et je le lui accordai avec la condition, cependant, dtre
fidle son rle dpouse et de mre de famille. Ce furent mes conditions
et elle les a toujours observes avec une obissance prompte, avec
exactitude .
Aprs la crmonie de vture Saint-Charles-des-Quatre-Fontaines, Anne-
Marie demeura intgre en ce qui avait trait aux exigences de son mari; elle
ne sacrifia en rien, les droits et les devoirs qui lui incombaient, lgard de
son mari et de sa famille, se conduisait, de fait, comme une religieuse. Elle
aurait pu se limiter porter le scapulaire sous les vtements de chaque jour,
mais elle voulut, au contraire, depuis lors, se montrer spontanment en
public, avec lhabit des Tertiaires trinitaires: la tunique de laine blanche, le
scapulaire de mme toffe avec la croix rouge et bleue sur la poitrine, la
coiffe sur la tte, un manteau de mousseline blanche qui descendait trs
bas, la ceinture de cuir, avec le rosaire pendant sur le ct, les pieds nus,
dans des sandales. Cela, quand elle sortait. Dans la maison, au contraire,
elle portait la robe en usage chez les femmes du peuple, lorsquelles
sadonnaient des travaux domestiques.
Tout se droula ainsi, pendant plus de deux ans, jusqu ce quelle porte un
septime enfant. Elle abandonna la tunique blanche pour viter les critiques
et pour ne pas exposer lhabit religieux la moquerie des malveillants. Ds
lors, par la suite, selon lusage des femmes toscanes, elle endossa une robe
de toile sombre, un fichu blanc au cou, une coiffe blanche sur la tte, et, par
dessus, un manteau blanc assez ample pour pratiquement recouvrir le tout.
Dans ses dernires annes de vie, vu son grand ge, elle fit quelques
retouches la faon de se vtir. Le tout se rduisait la substitution de son
manteau blanc, par le port dune mantille noire; au passage dun fichu
blanc, un voile totalement noir.
Revtue dun habit du peuple, Anne-Marie continua dagir toujours, devant
tout Rome, comme la Vierge Marie le lui avait recommand lors dun
colloque: II est ncessaire que chacun se persuade, connaissant ta vie,
quil est possible de servir Dieu dans tous les tats et toutes les
conditions .
Le plus grand mrite dAnne-Marie, fut de demeurer au milieu du monde
sans y tre: Lme qui veut devenir mon pouse, doit mourir tout le
cr , lui avait laiss entendre la voix du cleste poux.

LA MAISON TAGI
Vinrent les annes de fer de la Rpublique romaine, les annes de la
tyrannie napolonienne. Les foules affames du peuple descendirent dans
la rue, se rangrent en longues files devant les fours pain.
Au nom de Bonaparte, le pape Pie VII avait t captur par des troupes de
gredins et tran en terre dexil. Le pape absent, la famine tait entre dans
Rome. Un jour, au milieu de la cohue des pauvres gens, un soldat, en
service dordre, heurta brusquement Anne-Marie Tagi. Dominique ny vit
que du feu. Il slana sur le soldat, lui arracha le fusil des mains et, sen
servant comme dune massue, lui servit un tel coup quil le laissa plus mort
que vivant.
Ctait Dominique dans ses dmonstrations pyrotechniques, ctait son
caractre explosif. Autant il aimait sa femme, autant il tait violent
loccasion, pour lui prouver son affection.
Dans la famille, avec les enfants, il avait tabli la loi du coup de sifflet.
Ctait le signal venant de la rue, qui annonait son entre la maison;
ctait comme le dclenchement dun systme dalarme. Deux fois, sa fille
Mariuccia, dans son empressement lui ouvrir la porte, dgringola dans
lescalier au risque de se casser le cou. Si papa ne trouvait pas tout sa
place, racontera sa fille Sophie, il semportait tellement, quil tait capable
de se saisir du coin de la nappe et dexpdier en lair la table dj toute
servie. Le potage fumant devait tre dans les assiettes, sa chaise place en
son lieu. En somme, il exigeait lordre parfait en toutes choses, et le faisait
avec rigueur. Ce que je dis de la table, je le dis aussi du vestiaire, de toutes
les choses appartenant la famille, la maison, y compris la bonne tenue
vestimentaire des personnes .
Pour tablir son autorit, lorsquun des enfants en venait loublier,
Dominique se servait de la loi du sifflet, comme on se sert parfois du bton.
Et si quelquun tentait de lviter, les dsagrments devenaient plus
considrables; ce qui arriva lun des garons, Camillo ou Alessandro.
Pour se soustraire une quelconque racle qui lui tait due, le coupable
senfuit par les escaliers, dans la rue. Passant sous une fentre, le pre lui
lana, mais sans latteindre, un fauteuil assez lourd, un geste qui aurait pu
avoir des consquences graves. Mais laissons passer.
Avec un homme capable de telles sautes de caractre, Anne-Marie vcut
presquun demi-sicle. Que le ciel en soit remerci, la digne pouse faisait
preuve de douceur et de charit, apaisait le caractre de cet homme qui
aurait pu allumer de continuels incendies; ctait lopinion dune voisine,
amie de la maison.
Le mme Dominique ladmettra, du reste, quand, quelques annes aprs la
mort dAnne-Marie, il dira: Souvent, je revenais la maison, cras par
la fatigue et un peu troubl, parce que celui qui demeure serviteur doit en
avaler de toutes sortes, de la part des seigneurs, plus particulirement. Mais
Anne-Marie avait tant de bonnes manires, tant damabilit, quelle faisait
en sorte que tout soit selon mes gots. Elle faisait passer ma mauvaise
humeur et mgayait. Quand javais des difficults, je revenais la maison
et ainsi, je me tranquillisais. O trouver, maintenant, des femmes comme
elle ? .
Il ne faut pas croire que la cohabitation matrimoniale ait t un martyre
pour Anne-Marie. En effet, il nen fut rien. Trs diffrents de caractre, ils
connurent des jours heureux. Elle, douce, tendre, calme, avait choisi un
homme extravagant, imptueux, hriss, rude, agit, et elle en tait
amoureuse; elle laimera toute sa vie de tout son coeur de femme et
dpouse, sans un ressentiment, sans le moindre regret.
Et, laimant, elle lui obissait en tout, mme si elle en prouvait de
lamertume; son esprit de mortification lui a permis de rpondre ses
dsirs.
Que fais-tu avec ce verre ? tu tamuses avec ? , disait Dominique,
quand Anne-Marie, pour ne pas trop flatter sa soif ou sa gourmandise, se
limitait une gorge. Bois-le tout, te dis-je ! . Elle lui souriait et le
buvait.
Que fait-on, ce soir ? Habillons-nous convenablement et sortons pour
nous divertir . Et elle, qui mourait denvie de demeurer loigne de tout
divertissement, mme si ctait un divertissement de famille, souriait,
endossait sa tenue dordinaire, et laccompagnait par le bras, avec les
enfants en arrire, au thtre des marionnettes.
Mtant aperu, racontera Dominique par la suite, quelle le faisait plus
pour me plaire et mobir que pour son plaisir; que ctait pour elle un
sacrifice, je la laissai en paix .
Avec Anne-Marie, Dominique, le terrible, devenait souvent un petit chien;
et comme les chiots, il aimait tre caress. Il voulait que ce fut elle qui lui
lavt les mains quand il entrait, qui lui taillt les ongles quand il en sentait
le besoin, lat ses chaussures quand il sortait. Il hurlait pour tant
dattentions.
Et comme il lui plaisait de lavoir tout prs de lui et quelle en tait
consciente, elle cartait quiconque, autour delle, pour demeurer ainsi avec
lui, le soigner, lassister, le prfrant tous les tres humains du monde.
Il ntait pas rare qu son entre dans la maison, Dominique se trouvait
ml beaucoup de monde, des gens venus demander conseil, recevoir
des communications den haut. En un rien de temps, Anne-Marie librait la
place, gentiment mais fermement. Elle accompagnait la sortie les plus
humbles comme les plus illustres personnage; le mari avant tout, lpoux
premier servi.
Un mariage heureux en fait, plus que dans lexpression, mme si dans
lentourage, on ne russissait pas le croire tel. Un mariage o le succs
trouva son secret dans les manires suaves dAnne-Marie, dans ses douces
rponses, dans sa tendre mansutude, au cours des annes. De cette faon,
elle russissait apaiser la colre facile de Dominique, rendre son rude
caractre toujours plus souple, nonobstant les mille querelles qui se
produisirent au dtriment de toute la famille, les afflictions habituelles, les
maladies, les mortalits, les priodes de chmage, les temps de misre, les
dsaccords entre parents, les contraintes des voisins qui npargnrent pas
la maison Tagi.
Maman Santa, comme nous lavons dj mentionn, demeurait avec sa fille
la maison. La pauvre vieille avait suffisamment travaill; il tait temps
quelle trouve un peu de repos et de paix. Chez les Tagi, elle trouva le
repos mais napporta pas la paix; ses nerfs taient aiguiss au milieu de tant
de difficults; et cela, pendant de longues annes. Elle entra vite en
contradiction avec son gendre et il fut impossible den sortir.
Et dire que Dominique, par son amour pour sa femme, singniait avaler
dimpossibles crapauds. Il en vint mme ne plus contredire sa belle-mre.
Quand il apportait les restes de table des princes Chigi, il acceptait
quAnne-Marie rserve les morceaux les plus dlicats pour sa mre. Dieu
soit lou ! , disait-il, observant la belle-mre qui mangeait tout avec la
gourmandise bruyante des vieux. Pour ce soir, au moins, jai content la
maman ! . Mais ds que le plat tait vide, la paix svanouissait. De
nouveau, avec sa douceur inaltrable, Anne-Marie laissait entendre son
mari, quen conscience, elle devait sacquitter dune norme dette de
reconnaissance lgard de sa mre. Elle faisait aussi comprendre cette
dernire, avec une mme douceur inaltrable, quelle devait, en conscience,
obir son mari, le respecter, laimer dun grand amour.
Puis, le papa Luigi Giannetti se mit de la partie. Dame Maria Serra Marina,
lunique patronne auprs de qui il avait accept de servir, tait morte. Le
petit vieux, on ne sait comment, avait russi se trouver un lit perptuit,
lhpital Saint-Jacques; un refuge prix gratuit, sa vie durant. En somme,
lunique fortune de cet obstin chasseur de chimres, avait finalement
russi atteindre Rome. son lit perptuit, sajoutait une rente viagre
que la patronne lui avait laisse. Il aurait pu vivre trs bien. Toutefois,
malgr la distance parcourir entre les palais et le logis des Tagi, une
distance de deux milles, environ, il y passait ses journes et y battait le
tambour. Lorsquil entrait, ctait comme un chien dans un jeu de quilles; il
ne cessait jamais de grogner, de se plaindre, de larmoyer propos de tout,
comme un pauvre homme.
Dominique continua davaler dautres crapauds et, par amour pour sa
femme, accepta quelle sacrifit les petites pargnes quils avaient russi
mettre de ct, afin de satisfaire papa Luigi. Rien faire, le petit vieux,
sans mme dire merci , se laissait toujours aller avec de nouvelles
jrmiades. Et ce furent toujours les mmes lamentations, les mmes
impolitesses.
Louis Giannetti allait bientt connatre la fin de son existence bizarre; le
dernier chapitre quil crira sera saisissant. Il mourut de la lpre.
Il ne quitta plus le lit de Saint-Jacques. Il ne sera pas pour autant abandonn
par sa fille. Le geste que maman Santa avait pos, lors du dcs de Benoit-
Joseph Labre, en 1783, le geste de laver la dpouille souille du saint,
tendue sur un grabat de la rue De Serpenti avait fortement
impressionn Anne-Marie. Elle soigna son pre lpreux, nettoya ses
pauvres membres avec des bains chauds, le changea de linge, lui peignit les
cheveux avec autant de patience quavec ses enfants. Et ce, pendant des
mois, sans en retirer un seul mot de reconnaissance. Lorsquelle constata
que la fin tait proche, elle le prpara recevoir les derniers sacrements. Il
fut administr, et accompagn par la main de sa fille, jusquau dernier
soupir, vers les sentiers ternels du ciel.
Elle conduisait, quelque temps aprs, vers les mmes sentiers, la maman
Santa qui demeurait toujours avec elle. Elle fut fidle sa mre jusquau
bout, fut jour et nuit son chevet.
Quelle amertume les voisins et voisines ne donnrent-il pas Anne-Marie !
Les murmures, commrages, calomnies, injures, ne cessaient de pleuvoir
sur elle. Le va-et-vient de personnalits de toutes sortes dans la maison des
Tagi, tait le prtexte des conjectures les plus fantaisistes, les plus
malicieuses, des accusations les plus sordides.
Un jour, une femme eut laudace dinsulter, de porter atteinte la
rputation dAnne-Marie. Dominique lapprit et sauta comme un baril de
poudre. La diffamation dnonce, il la fit enfermer, sans rmission.
Anne-Marie apprit quelle devait exercer au suprme degr la vertu de
prudence, cacher son mari jusqu la plus petite des nombreuses offenses
dont elle tait la cible continuelle. Elle dfendait mme ses enfants den
faire part leur pre, dans la crainte que Dominique ne se laisse aller de
svres vengeances, selon son style rustaud.
Nonobstant les charges croissantes, comme nous le verrons, cette femme
extraordinaire, face aux vnements de son poque, sut conserver un
rythme serein et constant lavantage des membres de sa nombreuse
famille. Comme le lui avaient appris lcole Sainte-Agathe ses pieuses
matresses, Anne-Marie divisa et rgla la journe de chacun des siens, en
tenant compte des devoirs de la pit, des obligations du travail.
Le rveil, le matin, tait plutt htif Aprs la prire et la collation, les filles
sadonnaient aux travaux mnagers qui se prolongeaient toute la journe
avec la seule interruption du dner. Le travail des fils se faisait lextrieur.
Le soir, lheure fixe, personne ne devait manquer la rcitation du rosaire
suivie de prires additionnelles qui, en vrit, taient un peu longues. Et
ctait le souper prcd et suivi, comme au dner, de quelques prires.
Suivait la lecture de quelques pages de la vie dun saint, de quelques
entretiens sur les missions catholiques. On chantait ensemble, enfin, un
cantique religieux. Les enfants passaient un par un, devant les parents,
demandaient la bndiction, baisaient la main de lun et de lautre,
gagnaient leur lit. Ctait toujours tt.
En plus de sreinter la maison avec ses filles, Anne-Marie en arrivait,
chaque jour, soutirer quelques heures de son temps pour sadonner des
oeuvres de pit, semployer des travaux qui rendaient service aux autres,
tout en lui assurant un petit revenu qui contribuait, avec lapport de
Dominique, donner de llan la caravane familiale. Plusieurs femmes
ensemble, dira celui qui la connut bien, nauraient pu en faire autant que ce
qui fut fait par elle . Elle ne pactisait jamais avec la paresse, comme en
tmoignait une voisine. Elle agissait de faon ce que tout soit en place. Ce
quun autre ne faisait pas, elle le faisait.
Quand tous les autres dormaient, elle enlevait sa coiffe et, chassant le
sommeil de ses yeux, elle travaillait pour les pauvres, priait, mditait, plus
unie que jamais son poux cleste. Le silence de la nuit lui procurait un
souffle de paix comme il en existe dans le clotre.
La sobrit, oui, toujours; mais une alimentation adquate ne devait
manquer ni au mari, ni aux enfants. Ici, Rome, dira Dominique, en bon
valtelin, on mange crever, un jour; on a peine se mettre un peu de pain
sous la dent, le lendemain. Dans la faon de procder de ma femme, tout
est lordre, tout squilibre, tout fonctionne comme une horloge, dans la
paix du ciel . Dominique en savait quelque chose; il mangeait toujours
pour trois.
Et pendant que les autres mangeaient la soupe et le ragot garni de patates
ou des fritures, de lagneau quand il ntait rien rest du dner, le tout
agrment par un morceau de fromage, un peu de salade, du vin, soit pur,
soit tremp, dont chacun pouvait se servir en allant jusqu lpaisseur de
deux ou trois doigts, la fin du repas, Anne-Marie, debout, les servait tous;
elle ne sassoyait que lorsque tous taient satisfaits. Elle-mme se
contentait de si peu; trs souvent, dun reste du jour prcdent.
Lconomie faisait toujours loi dans le rgime familial dAnne-Marie
Tagi. On nallait cependant pas jusqu lavarice. Sil est vrai que dans les
meilleures annes, elle ne favorisait, pour aucun motif, le caprice chez ses
enfants, lequel a pour effet, en gnral, de les rendre la plupart du temps
insatisfaits, il est aussi vrai quelle nhsita pas engager des domestiques,
lorsquelle le jugeait ncessaire. Et elle les traitait comme ses filles. Il est
certain quelle ne leur imposait pas de services suprieurs ceux que,
malgr cette aide, continuaient deffectuer ses propres filles.
Une fois, racontera une des domestiques de la maison Tagi, je portais
une grosse carafe qui pouvait valoir une douzaine de paoli , soit 56
centimes, une carafe cannele et dore qui se brisa entre mes mains.
Imaginez ce qui se serait pass dans la plupart des familles. Eh bien, Anne-
Marie dit immdiatement, quil nen tait rien. Elle me servit du vin en
ajoutant que de telles carafes, elle en avait eu douze et quelles staient
toutes brises de la mme faon .
Gnreuse, et toutefois mnagre et parcimonieuse, lorsquelle sera malade
au lit, elle appellera la domestique son chevet et se fera montrer le panier
et la note des dpenses. Si quelque chose dans le panier ne lui semble pas
bon ou si la note lui apparat trop leve, elle ne manquera pas de faire la
jeune fille le juste reproche, mais avec douceur et sans lui tenir rigueur.
Les annes de grande misre commencrent en 1799, une anne aprs que
les missaires de Napolon eurent proclam la Rpublique romaine. Ce fut
la faim pour tous et pour la maison Tagi, parce que les temps furent tristes
pour les princes aussi; le prince Chigi avait lev le camp et stait rfugi
Paris. De sa nouvelle rsidence, il fit savoir Dominique quil ntait plus
en mesure de supporter tant de domestiques, mais que lui, son fidle
serviteur, pouvait encore demeurer au palais, sil le dsirait. Il devrait
cependant se contenter de sa propre nourriture, se dbrouiller avec les seize
cus convenus pour son salaire.
Dominique y demeure, soit pour le pain, soit pour le fricot, soit en
tmoignage de fidlit son patron. Ainsi, dans ces sombres annes, tout le
poids de la famille retombe sur les paules dAnne-Marie et elle ne perd
pas courage; elle joue le rle du pre et de la mre. Elle fut contrainte,
chaque jour, pendant des heures et des heures, demeurer au milieu de la
foule misrable et exaspre des pauvres qui sentassaient frocement,
devant les boulangeries, rudoye par limpolitesse des soldats franais.
Pour le reste de la journe et la plus grande partie de la nuit. Anne-Marie
travaillait et travaillait. Elle sest souvenue avoir appris, tant jeune, dans
cet ouvroir du quartier des Monts , tenu par des anciennes et braves
dames, certains mtiers importants. Elle les reprit tous. Elle soccupa
confectionner des chaussures avec semelles de corde de ficelle, des
chemises, des vestons et des vtements de femmes, sans toutefois ngliger
sa famille. Il faut dire, cependant, que ce quelle gagnait suffisait peine
pour rpondre aux exigences des siens, apaiser leur faim.
Les travaux ingnieux et soigns quelle excutait, elle les fit apprcier par
les soeurs des monastres Saints-Dominique-et-Sixte. Les soeurs la firent
connatre Maria Luisa, ex-reine dEtrurie et duchesse de Lucques, qui,
extasie devant les vertus dAnne-Marie, profondment frappe par ses
dons exceptionnels, entra en relation avec elle. Elles se lirent dune amiti
si profonde quelle, laristocrate, et Anne-Marie, la fille du peuple, uniront
leurs efforts. Anne-Marie reut plusieurs petits cadeaux pour ses enfants.
Elle lui fixa une allocation mensuelle de cinq cus pour que, dans la maison
Tagi, une lampe brlt perptuit, devant limage de la Vierge.
Cette fois, Anne-Marie accepta loffrande parce quelle lui donnait leau
la bouche. Mais ni avant, ni aprs, elle ne demanda une aide quelconque;
elle se contentait des secours qui lui venaient spontanment, comme
envoys par la Providence, des secours modestes. Si les secours avaient t
trop importants, si elle avait voulu en profiter moindrement, elle serait
devenue riche et jugeait bon de les refuser. Ainsi, lorsquelle refusa les
faveurs du cardinal Pedicini qui dsirait la recevoir avec toute sa famille
dans son palais, avec lassurance davantages inimaginables qui en auraient
rsult; comme elle refusa galement, la possibilit dtablir son mari et les
siens, tout prs de la mme ex-reine dEtrurie.
Cest elle qui, au contraire, reut un tas de gens dans sa maison. Elle reut
dabord sa maman et, quelques annes aprs, en 1835, lentire famille de
sa fille Sophia. Elle accueillit aussi, entre autres, ce bon Dom Rafaele
Natali, afflig, doyen du collge des chapelains pontificaux, qui fut son
confident sincre, tant quelle vcut. Il en pntra les secrets du coeur un
point tel que sil navait pas t lhte agr chez les Tagi, nous
ignorerions aujourdhui bien des traits de la merveilleuse lvation de cette
femme.
Au palais Chigi, au Corso , naquirent tous les enfants de Maria et de
Dominique. Il est vrai que Maria-Seraphina, Louis et Louise, taient morts
rapidement, encore bbs. Toutefois, les quatre adolescents, Camille,
Alexandre, Sophie et Mariuccia, sans compter les parents et pour plusieurs
annes, la grandmaman Santa, formaient une famille un peu trop
nombreuse pour ne pas se sentir comprime dans ces deux pices. Lheure
vint, en effet, de linvitable dcision: renoncer aux faveurs du prince qui
avait concd ce logis gratuitement, et affronter de nouveaux engagements
de location pour une demeure qui permettait, pour le moins, de respirer.
Ils la trouvrent dabord sur la rue del Giardino , au numro 195. Mais
en 1827, les Tagi retournrent habiter au Corso , juste en face du
palais Chigi, dans une maison dmolie par la suite, sise exactement sur le
terrain o surgit aujourdhui la Rinascente . Ctait un petit
appartement trs peu clair, trs peu ar. Si dj, au palais Chigi, les
fentres dAnne-Marie avaient regard sur la venelle du Sdrucciolo ,
dans cette maison, les fentres souvrent larrire, donnent sur la ruelle
Cacciabobe .
En 1828, les Tagi dmnagrent de l pour affronter une priode pnible
de dplacements: trois fois, en trois mois. Ils passrent dun appartement
aux Anges-Gardiens, dans une maison prs de lglise Saint-Nicolas in
Arcione o aujourdhui dbouche un tunnel sur la via del Tritone ; et
enfin, au palais Fiorelli, sur la via del Burro , face lglise Saint-
Ignace. Mais ils durent quitter de nouveau parce que, comme je lai dj
mentionn, une autre famille sajouta celle des Tagi, celle de Sophie,
devenue veuve avec cinq enfants.
La nouvelle famille trouva logement au numro 262 du palais
Righetti , qui ne fait quun, aujourdhui, avec le palais Odescalchi ,
face lglise de Sainte-Marie in via Lata . Cest dans cette maison
que mourra Anne-Marie Tagi, en 1837.
Anne-Marie allaita elle-mme tous ses enfants, aprs les avoir fait baptiser
dans les vingt-quatre heures qui suivirent leur naissance. Elle les fit
confirmer en leur temps, mme avant la septime anne, pour ceux qui
taient en danger de mort.
Elle les instruisait tous, pratiquement seule, leur enseignait la doctrine
chrtienne. Elle les confiait quelquun dautre, le dimanche seulement; les
garons lglise paroissiale, les filles aux religieuses.
Vers lge de douze, treize ans, comme il tait dusage alors elle les mena,
lun aprs lautre, la premire communion, et sappliqua les faire
grandir dans lamour de Dieu et du prochain. Elle accompagnait souvent
ses filles dans les hpitaux, pour quelles puissent exercer leur pit envers
les malades. Elle veilla avec soin, avec grand souci, sur linnocence de ses
enfants. Elle les prserva de lesprit mondain, centrant son action sur une
devise populaire: Loisivet est la mre de tous les vices . Si bien que
sa fille Mariuccia dira: nous tions toujours occups quelque chose .
Anne-Marie fit donner tous les quatre un certain degr dinstruction. Mais
comme elle neut pas dambition pour elle-mme, elle nen nourrit pas non
plus pour ses enfants.
Elle qui, par ses relations en haut lieu, auprs de familles cossues qui
auraient pu installer facilement les garons dans des postes lucratifs et
honorifiques, au moment o ils atteignaient lge de gagner leur pain la
sueur de leur front, leur choisit des patrons qui leur convenaient; plaa le
premier dans une boutique de barbier de la place delle Carrete ai
Monti , et fit apprendre au second le mtier de chapelier, chez un certain
Salandi, au Monte Citorio . Elle continua les accompagner dans leur
cheminement, veiller sur leur conduite morale, la prparation de leur
avenir, leur initiation lpargne. Quand ils se marirent, non parce quelle
les perdit de loeil, les deux fils et leurs pouses vinrent toujours elle pour
entendre ses conseils sereins, sur lducation de la famille.
Puis Camille fut frapp par la tuberculose; la maladie fut inexorablement
rapide. Dans ces jours, Anne-Marie tait encore malade au lit. Elle se fit
toutefois porter en cabriolet la maison de son fils. Quand la bru la vit
arriver, elle exulta, car elle tait convaincue que Camille serait guri; la
prdiction semblait sur les lvres de la belle-mre. Il nen fut pas ainsi:
souriante, Anne-Marie sapprocha de son fils, le baisa et lui dit: Allons,
demeure dans la joie; une place au ciel est dj prpare pour toi. Tu pars
avant, mais nous nous reverrons bientt, en paradis .
Mariuccia, la plus jeune, adolescente quelque peu vaniteuse, travaillait tous
les jours dans le but de se procurer quelque vtement lgant. Rien de mal,
cela ne lempcha pas, par la suite, de demeurer clibataire, de devenir une
infatigable soeur de Saint-Vincent-de-Paul.
Mais ce fut Sophie, la pice matresse dAnne-Marie. Comme sa mre, elle
tudia chez les Pieuses Matresses , jusqu lge de quatorze ans. De
quatorze dix-sept ans, elle frquenta les coles de San Dionisio . De
l, elle se rend travailler dans une boutique de chaussettes, dans la venelle
Cacciabove . Cest elle qui fut la plus prs de la maman; elle partageait
ses prires, ses sacrifices, ses vicissitudes; elle modela son me sur la
sienne.
Elle pousa Paolo Micali, mantouan, de moeurs correctes et de condition
modeste, qui elle donna six enfants. Puis ce fut la mort subite du mari.
Les bras grands ouverts de la maman Anne-Marie se fermrent sur la fille
prouve, sur lpouse plore.
Elle membrassa avec le coeur dune vraie mre, calma par dessus tout
ma douleur, adoucit mon preuve en mexhortant la foi, la confiance en
Dieu qui avait tout prvu, qui exprimait sa volont .
Et quand Anne-Marie deviendra gravement malade, sentant sa fin
prochaine, encore une fois, elle sadressera sa fille chrie, pour la
rassurer: Cest ma dernire maladie; jen mourrai. Mais ne crains rien
parce que je penserai tous les tiens. Mme quand je ne serai plus l, vous
serez toujours consols et prservs . Et il en fut ainsi.

DERRIRE LHISTOIRE
Dans le silence terroris de la ville, un bruit sourd de tambours. Puis, le
long pitinement dune marche qui se droule dans les rues dsertes, le
pitinement sourd dartilleries sur les pavs disjoints. Quelques regards
furtifs au travers des volets peine ouverts. Un grincement de portes
cochres qui se barricadent.
On en est au 2 fvrier 1808. Les troupes du gnral Miollis occupent Rome
et se dirigent vers le Chteau Saint-Ange. Les aigles de Napolon montent
sur la construction massive, pour pointer leurs becs vers la coupole de
Saint-Pierre. Une colonne dartillerie rejoint le Quirinal et rabat les bouches
de ses canons contre le portail du palais papal.
Cest le dbut de lacte final, un acte qui se veut dcisif, qui tend vaincre
la rsistance de Pie VII, rduire le dernier fragment de terre italienne qui
chappe encore lombre du drapeau imprial, sous le joug de linvincible
usurpateur. Toutes les autres provinces dItalie ont cd depuis. Les
diffrentes cartes de la mosaque politique de la pninsule se sont, en mme
temps, colores de bleu, blanc, rouge, au son de la Marseillaise . Seul
le pape continue tenir ferme, repoussant avec grande dignit les brutales
prtentions de Bonaparte.
Jamais les aigles hisss autour de lange du tombeau dHadrien, pas mme
les bouches des canons points sur le Quirinal, nbranlent la fermet de
Pie VII.
Dans les jours qui suivent, les cardinaux sont arrachs, un un, au pontife
et aux proscrits de Rome; leurs revenus sont confisqus. Seul, le cardinal
Pacca, secrtaire dtat, est restitu, une seconde fois, de la prison au pape.
Mais Napolon se reprend vite de cette gnrosit, en disposant de tous les
vques qui lui refusent un serment illicite, avec lannexion totale des tats
Pontificaux lempire franais, avec cette dclaration que Rome est
maintenant ville impriale et libre .
Le 10 juin 1809, Pie VII promulgue, ce sujet, la bulle dexcommunication
contre les envahisseurs de la souverainet pontificale. Il dclare nulle et
sans valeur la volont tyrannique, frappe Napolon Bonaparte danathme.
Rome, la nouvelle explose comme une bombe, plus puissante que celle
de lartillerie de lusurpateur. Et pendant que dj, souffle par les rues, le
premier vent prcurseur de rvolte, des messagers volent rapidement vers le
Danube, pour informer lempereur engag au combat dans ces contres, et
lui demander des renforts durgence.
Je reois, en ce moment, crit Napolon Joachim Murt, le 20 juin
1809, la nouvelle que le pape nous a tous excommunis. Cest une
excommunication quil a porte contre lui-mme. Dsormais, plus
dgards ! Le pape est un fou furieux quil faut renfermer. Faites arrter le
cardinal Pacca et les autres intimes du pape .
peine eut-il reu ce message de Naples, Joachim Murt envoya des
renforts au gnral Miollis. Fort de ces troupes nouvelles, le gnral se crut
de taille pour faire face la situation, excuter les ordres.
Aux premires lueurs de laube, le 6 juillet 1809, une bande dnergumnes
soudoys, obissant aux ordres dun gnral et dun colonel franais,
forcent le portail du Quirinal, font irruption dans les escaliers et les
corridors, pntrent dans les appartements pontificaux, arrachent le pontife
de son lit, le dclarent arrt au nom de Napolon. Ils le tranent
lextrieur, en terre franaise.
Ce nest que la premire tape du long exil du malheureux pontife. Vieilli
et malade, il est reconduit, quelque temps aprs, en Italie, et relgu
Savone. Il reviendra en France, limproviste, en juin 1812. Il tait ds lors
bout de forces, et le voyage, par des chemins impraticables, le conduisit
au bord de la tombe. Au passage du Mont-Ceny, les mdecins le dclarent
larticle de la mort. Il reoit le Saint-Viatique et lExtrme-Onction. Il
pourra toutefois atteindre Fontainebleau. Le repos et sa force dacier lui
permettent de survivre, de porter le poids de toutes sortes de perscutions
imprgnes de violence.
Entre-temps, cependant, lastre de Napolon commence sa fatale parabole
dclinante. Et quand linvincible est contrait de rendre la couronne
quil stait pose lui-mme sur la tte, de ses propres mains, quand le
dominateur du monde est forc de fixer la proue vers les quelques
kilomtres carrs de lle dElbe, Pie VII reconquit la libert et rentra dans
Rome.
Tous les habitants sont dans la rue, ce 24 mai 1814, trs mue, la foule
porte la Souverain Pontife en triomphe, tout le long du parcours, jusqu
Saint-Pierre, au Quirinal. Parmi la foule, incroyablement dense, une petite
femme du peuple, vtue dun manteau blanc, un mouchoir blanc au cou,
une coiffe blanche sur la tte, une coiffe ample qui descend trs bas,
jusquaux pieds, qui recouvre des vtements de toile sombre, agite les
mains au passage du cortge papal, les agite joyeusement, pleurant de
bonheur. Et quand sous ltincellement de milliers de vtements sacrs, elle
aperoit le vnrable Pontife, elle se prosterne sous sa bndiction pour se
relever et crier: Jsus-Christ est entr dans Jrusalem . Cette petite
dame tait Anne-Marie Tagi.
A part le dernier pisode que nous venons de citer, les vnements
historiques ont t relats de faon trs sommaire, apprts par une cole
quelconque. Ces vnements ont t assaisonns dingrdients aptes en
faire ressortir les diverses perspectives, encadrs dans le vaste tableau des
causes et des effets politiques, sur un fond de situations sociales
particulires, dans les limites dintrts conomiques spcifiques, sur les
flots denjeux militaires, travers de nombreux filets dintrigues
diplomatiques.
Aucun texte ne rapporte quoi que ce soit, au sujet de cette humble femme
nomme Anne-Marie Tagi, femme du peuple; lhistoire officielle la
nglige, lignore. Pourtant, son action, sil nous tait donn de scruter le
livre secret des desseins de Dieu, nous apparatrait dune importance qui
surpasse en influence et de beaucoup, les facteurs politiques et militaires
qui ont jou dans la chute de Napolon.
Cette humble maman romaine que le ciel avait gratifie du don prodigieux
du soleil mystique et des voix clestes, avait, durant toutes les annes o
Pie VII avait souffert lexil et la dtention, engag chacune des ressources
de son me pour obtenir de Dieu la libration du pontife et son triomphe
sur lusurpateur.
Ce furent des annes dapostolat ardent, tisses damour et de martyre, o
les prires les plus ferventes sallirent aux jenes les plus rigoureux, aux
pnitences les plus svres. Chaque jour, elle allait visiter les glises les
plus loignes de Rome, sy rendait pieds-nus, peu importe la distance
parcourir. Prostre devant le tabernacle, elle offrait toutes ses souffrances
pour la paix et la libert de lEglise, pour le retour du vicaire du Christ
son sige romain. Dans ces glises, elle avait connu ses entretiens les plus
intimes avec le ciel.
Un jour quelle demandait son poux cleste la signification de cette
terrible permission par laquelle Napolon Bonaparte avait pu semparer,
par des tueries et des ruines, dun continent tout entier, porter atteinte de
faon barbare, tout droit humain et divin, lEpoux rpondit: A cette fin,
jai mandat Napolon. Il tait le ministre de mes fureurs; il devait punir les
iniquits des impies, humilier les orgueilleux. Un impie a dtruit dautres
impies .
Bien rapidement, alors, Anne-Marie saisit le sens profond et terrible de ces
guerres dchanes travers toute lEurope, l ou des trnes taient en train
de tomber. Lanantissement des mchants entranait invitablement le
sacrifice de plusieurs innocents, la souffrance de peuples entiers, la
perscution de lglise et de son chef. Convaincue quelle tait, Anne-
Marie savait quun amour intense aurait pu apaiser la justice suprme,
plonger lhumanit dans locan de la misricorde divine; elle avait offert
toute sa vie en holocauste, pour payer, elle, la pauvre petite dame du
peuple, les dlits des impies orgueilleux. Par ses prires et ses larmes, par
ses mortifications et ses pnitences, par son irrsistible charit, elle voulait
obtenir le pardon du ciel pour tous ses frres et surs de la terre.
La voix de son cleste poux lui fit savoir que tout son amour, toutes ses
souffrances, navaient pas t inutiles; il lui prcisa le jour exact o Pie VII
serait ramen Rome et clbrerait sa messe pontificale Saint-Pierre.
Elle annona davance cet vnement, dans le dtail, et, cette fois encore,
les faits en donnrent la confirmation.
Anna-Maria, enfant, tait monte de Sienne Rome, comme nous le savons
dj. Ctait le lendemain de llection de Pie VI au souverain pontificat.
Elle verra depuis lors, se succder, sur le sige de Pierre, quatre papes: Pie
VII, Lon XII, Pie VIII, Grgoire XVI. Au del de la personnalit de
chacun, elle reconnatra le doux Christ sur la terre . Elle en parlera
toujours avec le plus vnrable respect. Elle incitera tout le monde la
vnration du chef visible de lglise, sagenouillera sur son passage,
comme elle le faisait devant Jsus-Christ, prsent dans le Trs Saint
Sacrement.
Elle eut des relations particulires et diverses avec les diffrents souverains
pontifes. Il sagit de rapports trs troits, maintenus par personne
interpose, mme si elle pouvait obtenir audience nimporte quel
moment, tant donne sa rputation de saintet. Grce ses relations avec
des personnages de haute autorit de la curie romaine, consciente comme
elle ltait de la haute dignit, de la majest suprme des pontifes,
consciente aussi de sa petitesse de femme de maison, jamais elle ne
demandera autant, se contentant de les vnrer de loin, de prier pour eux et
pour leur faon dagir.
Pie VII avait entendu parler dAnne-Marie Tagi avant mme dtre envoy
en exil. videmment, il avait une opinion logieuse de cette exceptionnelle
femme du peuple. En 1809, il avait accord une indulgence spciale pour
une prire compose par elle. Toutefois, ce ne fut quaprs son retour
Rome, que les rapports avec elle devinrent plus troits.
La maison Tagi tait, en ce temps, frquente par Mgr Carlo Pedicini qui
tait li damiti avec le pontife. Un bruit malveillant avait, cependant,
frapp loreille du prlat; il tait lanc contre la Tagi, par une de ces
commres habituelles du voisinage. Le commrage fut immdiatement
class par Monseigneur; il y voyait une trs vulgaire calomnie. Nanmoins,
puisque les bavardages allaient bon train, il dut, en conscience, se
demander sil devait, oui ou non, continuer frquenter cette maison. Dans
le doute, un bon jour, il souvrit Pie VII. Ce dernier, avec un large
sourire, lui dit Continuez y aller, Monseigneur; la Tagi, je la connais
bien, mme si je ne lai jamais vue en personne. Jaurais mme le dsir de
la faire venir jusquici; je men suis abstenu pour ne pas servir dautres
appts aux commrages dj nombreux. Toutefois, dites-lui quelle
mcrive, de grce .
Aprs que Monseigneur Pedicini lui en eut fait rapport, le dsir du pontife
sera exauc. Elle rdigera une lettre par obissance et seulement par
obissance. Elle exposa au pape, ltat entier de son me denfant .
Ce fut une lettre qui plut beaucoup au vnrable pontife: Tout est vrai,
tout est vrai , rptait-il avec un joyeux tonnement. Depuis ce jour,
toutes les fois que Mgr Pedicini revenait de ses visites Anne-Marie Tagi,
le pape voulut quil lui rapportt toutes les nouvelles quil savait. Et chaque
fois que Monseigneur sapprtait retourner chez elle, le pape lui envoyait
une bndiction particulire, linvitait prier ses intentions.
Le soir du 16 juillet 1823, le pape, alors g de 80 ans, tenta de se lever
dune chaise bras, tomba lourdement par terre et se brisa le col du fmur.
Ce fut le dbut de sa dernire maladie. Le grand ge fit le reste, par la suite.
Anne-Marie continua quand mme de supplier le ciel de conserver
lglise ce pape hroque. Elle savait dj, par son soleil et les voix
clestes, que, dsormais, la fin tait proche. Cest elle qui, dans les derniers
moments de la vie du pontife, demanda que lui furent administrs
durgence, avant quil ne soit trop tard, les derniers sacrements.
A Pie VII, succda le cardinal Dlia Genga qui prit le nom de Lon XII et
voulut immdiatement ses cts, comme conseiller, Mgr Vincent-Marie
Strambi, vque de Macerata, passioniste de sainte rputation.
Mgr Strambi connaissait bien Anne-Marie Tagi pour en avoir t, quelques
annes auparavant, et pour un certain temps, le directeur spirituel. Appel
par le pape dans le but de lassister de ses conseils lumineux, sur les
questions les plus difficiles du gouvernement de lEglise, il aura recours
aux dons surnaturels, aux lumires divines, dont tait comble Anne-Marie.
Il bnficia maintes reprises de ses conseils.
Il agissait ainsi, tous les soirs, sous le sceau du secret. Il communiquait les
problmes les plus importants Mgr Natali pour quil les transmette
Anne-Marie Tagi dont il visitait souvent la famille. Puis, aveuglment,
dira Mgr Natali, je recueillais les conseils dAnne-Marie, pour en donner la
rponse au Saint-Pre. Il en fut toujours ainsi, tant quil vcut. Les conseils
de la Tagi revtaient pour lui, un caractre dune prudence et dune
sagesse telles quils furent toujours excuts ponctuellement par le Saint-
Pre .
Il ntait pas question, pour Mgr Strambi, de faire passer ces conseils avec
les siens. Nullement, en effet ! Il spcifiait chaque fois, au pontife, que sur
telle ou telle affaire importante de lEglise, Anne-Marie pensait ceci ou
cela. Le pape se montra obligeant, dans sa reconnaissance envers cette
femme extraordinaire du peuple. Un jour quelle fut atteinte une jambe, il
envoya chez elle son chirurgien particulier, Todini, pour lui transmettre ses
nouvelles, lui offrir les soins qui lui taient ncessaires.
Aprs trois mois peine de rgne, Lon XII fut terrass par une violente
maladie. Mgr Strambi, devant le verdict funeste des mdecins, envoya
quelquun chez Anne-Marie pour lui demander de prier, de prier beaucoup,
pour que fut vite lEglise cette mort prmature. Quand Mgr Natali,
porteur du message, parla Anne-Marie Tagi, elle saffairait au milieu des
marmites, dans la cuisine. Elle consulta son soleil infaillible et dit en
souriant: Non, non, il ne mourra pas. Il lui reste encore du temps; il a
encore se fatiguer pour lglise. Dites plutt Monseigneur quil se
prpare lui-mme, la mort .
Le lendemain, les mdecins laissrent le pape lagonie. Nanmoins, Mgr
Natali connaissant la rponse dAnne-Marie, entra dans la chambre
coucher de Lon XII, sur la pointe des pieds, sapprocha son chevet et lui
dit avec grande simplicit, de ne pas craindre; quelquun, vous voyant
mourant, a offert sa vie pour la vtre.
Ds ce moment, ltat de sant du pape samliora de faon inespre et
son saint vque, son conseiller, commena souffrir, de faon
inexplicable. De sorte que, aprs quelques jours, quand Lon XII put se
dire compltement rtabli, saint Vincent-Marie Strambi expira.
Les rapports entre Lon XII et lhumble femme du monde, ne
sinterrompirent pas pour autant. Mgr Natali fut nomm secrtaire du
Maitre-Camrier de Sa Saintet, et dans toutes ses tches, le vieux prtre
continua de recevoir les confidences, les conseils dAnne-Marie Tagi. Il
lui confiait entre autre, chaque soir, la liste des personnes qui avaient
demand audience auprs du pape, pour le lendemain. Elle interpellait,
comme toujours, son soleil mystique, indiquait chaque fois les noms des
personnages tout fait inconnus pour elle, quil pourrait paisiblement
laisser passer, pendant que dautres, au contraire, devraient tre accueillis
avec prudence; que dautres encore, devraient tre carts jusqu ce quon
ait des informations prcises, des garanties sres de leur pays dorigine.
Ainsi, une tragdie conjure fut vite, comme en tmoignera Mgr
Natali, quand arriva un secrtaire mal intentionn, que je retins lcart .
Un matin, alors que laube commenait blanchir, Anne-Marie entendit la
voix de son poux cleste; il lui ordonnait de faon imprieuse: Lve-toi
et prie pour mon Vicaire qui est sur le point de paratre devant mon
tribunal, pour la reddition de ses comptes .
Le pape tait malade depuis quelque temps, et on le savait. Mais, personne
ne souponnait lissue mortelle. On disait, au contraire, et la chose tait
connue dans la maison des Tagi, que le malaise tait mineur. Nonobstant
tout cela, Anne-Marie se leva de son lit et pria pour un passage heureux du
pape, du temps lternit. Le jour suivant, Mgr Natali annonait la
famille Tagi, la nouvelle de la mort du pape.
Pie VIII succda Lon XII et eut, comme son prdcesseur, des contacts
indirects avec Anne-Marie, pendant les vingt mois de son pontificat. Entre-
temps, dautres eurent recours Anne-Marie, Mgr Pedicini, pour ne
nommer que celui-l, parce quil tait ami de la famille Tagi. Il avait t
cr cardinal et rsidait au Quirinal, titre de secrtaire des mmoires de Sa
Saintet.
Quand le pape Pie VIII tomba malade, ses souffrances eurent des hauts et
des bas qui tinrent en alarme ceux qui lentouraient. On allait des espoirs
les plus grands aux prvisions les plus dconcertantes, jusquau jour o le
pape parut sacheminer dfinitivement vers la gurison. Ce fut un grand
moment de soulagement, au Quirinal.
Le cardinal Pedicini fit immdiatement connatre la nouvelle Mgr Natali
pour quil en informe Anne-Marie Tagi. Mais Mgr Natali parut
inexplicablement abattu; ce qui inquitait le cardinal: Quest-ce quil y
a ? lui demande-t-il. Vous a-t-elle dit quelque chose de diffrent ?
Malheureusement oui, Eminence , rpondit Mgr Natali.
Et la mort du pape fut annonce au monde, trois jours aprs, soit en fvrier
1829.
Quelques mois avant la mort de Pie VIII, Anne-Marie avait appris et prdit,
que tel cardinal lui succderait sur le sige de pierre. Un jour, elle sest
rendue, avec son ami prtre, Raphal Natali, Saint-Paul-Hors-les-murs,
pour visiter le Saint-Crucifix.
En arrivant, elle sagenouilla sur lunique prie-dieu qui se trouvait dans
lglise. Et, comme cela lui arrivait souvent, elle tomba en extase. Le
cardinal Mauro Cappellari, de lOrdre des Camaldules, entra au mme
moment. Mgr Natali lapercevant, poussa du coude Anne-Marie qui se leva
pour cder le prie-dieu Son Eminence. La femme ne saperut de rien. Le
cardinal fit signe Mgr Natali de ne pas sen proccuper. Il sapprocha de
la balustrade et sagenouilla. Quand Anne-Marie se rveilla de son sommeil
extatique, elle fixa son regard sur le cardinal.
Sur le chemin du retour, cest Mgr Natali qui, maintenant, raconte
textuellement: Je linterrogeai sur le regard fix pendant quelque temps
sur le cardinal. Comme par obissance, elle devait porter tout ma
connaissance. Elle me dit simplement: cest le futur pape .
Quelques mois scoulrent avant que le pape Pie VIII mourut. Le 14
dcembre 1830, souvrit le conclave qui sannonait houleux. Deux autres
mois et plus scoulrent avant que survienne un accord dans llection du
nouveau pape, une lection qui prit fin le 2 fvrier 1831. Le nouveau pape
fut bel et bien le camaldule Mauro Cappellari. Il sapprtait prendre en
mains les destines de lEglise, au cours dune priode vraiment
dramatique. Il choisit de sappeler Grgoire XVI.
Ce fut lpoque o deux socits secrtes dployrent toutes leurs forces,
comme sil y avait eu mulation entre elles, pour nuire le plus possible
lautorit du pape, essence mme de lglise catholique.
La premire et la plus ancienne de ces socits, lit-on, dans une page
dhistoire, tait forme de plusieurs autres socits subalternes, lesquelles,
sous le voile des Francs-Maons, soccupaient plus ou moins directement
de religion, de politique, de morale, sattaquaient aux croyances sociales.
Lautre, formait, sous le nom de carbonari , la milice arme, prte
combattre lautorit publique la moindre occasion. Proccupe de morale,
elle semployait troubler les esprits; des moyens matriels taient prvus
dans le but de renverser les institutions. Dans les orgies secrtes de lune,
les adeptes dune certaine philosophie prononaient des oracles et
promettaient la rgnration des peuples. Les rencontres de lautre taient
loccasion dorchestrer, daiguiser le poignard des conjurs rassembls,
dans le but dassurer une action la plus efficace possible dans loeuvre de
destruction.
En quelques annes, lincendie de la rvolution se rpandit de plus en plus,
dans les diffrentes contres de lEtat romain, mme si Rome en fut
toujours pargne. Il nest pas certain, feuilletant les pages de notre histoire
ou dautres crits historiques, que nous trouverions lexplication dun fait si
singulier. Il faudrait peut-tre, pour connatre toute la vrit, fouiller le
grand livre des desseins de Dieu.
Toutefois, certains tmoignages nous permettent dentrevoir un peu de
lumire travers les tnbres, et cette lumire provient dAnne-Marie
Tagi.
Arme de lesprit de foi, crivit Mgr Natali, elle nhsita pas soffrir
comme victime son Seigneur, pour la tranquillit et la paix de lglise,
ce sujet, le Seigneur lui dit que, si elle soffrait en satisfaction de sa divine
justice, il librerait Rome de la turbulence et des piges des sectaires. Elle
accepta bien volontiers la dite condition par laquelle Rome demeurerait
toujours libre, de son vivant, des embches et des rvolutions des ennemis.
Le Pre Philippe, carme, ajoute: Elle fit tant et tant, elle pria tellement,
accomplit si fidlement ses promesses lgard de son cleste poux, que
dans Rome, les plans sanguinaires et cruels des impies ne pouvaient
senraciner; elle en obtenait la confirmation renouvele et rpte. Elle ne
devait pas spouvanter la vue des complots machins dont elle tait
tmoin. Les plans des susdits sclrats mis au point, ils verraient tous les
fils de leurs complots tranchs dun seul coup, comme il en a toujours t
pour cette ville. Voil pourquoi, je dis ailleurs, jusqu quel point Rome est
redevable la servante de Dieu .
Jusqu la fin de sa vie, cest un fait, si les intrigues des rvolutionnaires en
venaient exploser, introduire la confusion dans Rome, elles taient
immdiatement et rgulirement matrises. Lhistoire ne nous dit pas le
pourquoi; mais derrire lhistoire, on trouve la calvaire dune frle femme
du peuple qui prit sur ses faibles paules, les peines, les dsolations, les
croix. Cette humble femme soffrit en victime Dieu, pour la paix de
Rome. Et Dieu sauva Rome du flau des rvoltes.

LANGE DE ROME
La voix sortit de dessous un lugubre capuchon: Voici mon ange .
Ctait une voix joyeuse, remplie desprance, comme elle stait fait
entendre, dans cette salle de douleurs et de honte, tant dautres dimanches.
La femme tait tendue sur un petit lit immonde, lhpital Saint-Jacques-
des-Incurables, de Rome. Le capuchon noir en cachait la laideur du visage;
un visage compltement ravag, mconnaissable. Tout tait rong, dfait,
dchir par la maladie. La bouche seule se dessinait encore, si bouche il y
avait. Quel trou brch dans lequel on introduisait de temps en temps,
quelque breuvage !
On nosait plus, depuis longtemps, sapprocher de Santa, la contagieuse;
elle occupait ce coin de lhpital, rserv aux malades rduits ltat le
plus rpugnant. Personne, sauf une petite dame du peuple, venait son
chevet, certains dimanches, accompagne dune fillette.
Chaque fois, Santa entendait la voix de loin, et chaque fois, son coeur
tressaillait dans sa poitrine, en des battements de joie qui lui donnaient
limpression dtre en paradis. Voici mon ange , disait-elle, et lange
sassoyait tout prs du lit. Il lui demandait avec douceur, comment elle se
portait. Et si elle avait besoin de quelque chose, de nimporte quoi, elle le
lui procurait; elle tait l pour cela, pour laider de toute manire et en toute
ncessit. Mais Santa, la contagieuse, rpondait toujours par un non,
quelle navait maintenant plus besoin de rien. Tout ce quelle dsirait, elle
lavait dj reu au moment o elle, son ange, avait franchi le seuil de sa
chambre, pour lui livrer une parole damour.
Le dimanche, Anne-Marie Tagi accompagnait une de ses filles, ou Sophia
ou Mariuccia; elles se rendaient lhpital de Saint-Jean-de-Latran ou
celui de la Trinit-des-Plerins, ou justement celui de Saint-Jacques-des-
Incurables, pour y exercer des oeuvres de misricorde.
Un jour, prs de Santa, il parut que Sophia allait svanouir en raison de la
puanteur que la malade exhalait. Quand la mre et la fille furent
lextrieur, cette dernire sen plaignit. Ma fille, lui rpondit la mre, si
tu pouvais sentir lodeur de son me ! Il est certain que cette dernire
passera immdiatement du lit au paradis .
Sil est vrai que lamour dune pouse, dune mre, doit dabord se
dverser sur lhomme que la Providence lui a donn comme compagnon de
vie, et sur les cratures qui sont nes de cette union, il est autrement vrai
que son affection et sa tendresse ne doivent spuiser, comme cela arrive
trop souvent, entre les quatre murs de la demeure familiale, se transformer
en froideur et en gosme pour les gens de lextrieur.
Si une leon jaillit vraiment de la vie dAnne-Marie Tagi, pour toutes les
pouses et pour toutes les mres, cest bien celle-ci: ne rien enlever,
absolument rien, la chaleur du foyer domestique, et projeter la flamme
damour pour ses frres et soeurs de lentourage, connus ou inconnus, afin
quils puissent tre tous et toutes, de vrais enfants de Dieu. Anne-Marie
Tagi, pouse dvote et mre trs aimante, ne manqua jamais ses vieux
parents: on garda la maison maman Santa jusqu sa mort, on soigna le
vieux papa jusqu la dernire minute, alors quil tait horriblement atteint
de la lpre.
En plus du mari, des fils, des gendres, lamour dAnne-Marie se rpandit
dans un vaste rayon; il atteignit les sentiers les plus profonds et les plus
obscurs de la pauvre socit qui vivait alentour. Elle prouva, plus dune
fois, Lamre saveur de la misre. La souffrance des autres fut chaque
instant, sa propre souffrance. Sa compassion pour les besogneux, sa peine
pour les souffrants, dpassaient toujours le sentiment naturel de piti, de
commisration, que chaque tre prouve pour les malheureux du monde.
Pour tout et pour tous, sa charit fut patiente, tendre, douce, empresse,
toujours prte; une charit, en dautres termes, exerce un degr hroque,
dans des situations souvent impossibles.
Quand, avec les troupes dinvasion du gnral Miollis, une pouvantable
famine sappesantit sur Rome, elle qui, avec son mari, ne savait pas
comment nourrir leur famille y parvint et russit mme en secourir bien
dautres qui taient encore plus tourmentes. Nombreuses furent les
familles qui survcurent, en ces annes, grce son aide, le miracle de
leur survivance.
Quand elle navait plus un sou en poche, ni de pain offrir, qui lui en
demandait, elle laissait de ct toute considration, et allait
personnellement, frapper aux portes de ceux qui en avaient encore. Ce
quelle obtenait, elle le distribuait avec justice, selon les besoins les plus
pressants.
Un pisode parmi mille autres: une fois, une femme dguenille et tout
bouriffe, les traces de la faim graves dans le visage, serrant dans ses
bras un entortillement de chiffons, une petite crature se prsenta sa
porte. Anne-Marie jeta un regard aux alentours. Il ny avait rien manger,
dans la maison. La garde-robe tait aussi demeure vide. Que faire ? Elle
enleva son propre vtement et le fit endosser linstant par cette pauvrette.
Puis, elle la pria ainsi: Je vous prie de revenir tous les vendredis la
mme heure . Pour elle et son enfant, il y aura bien toujours quelque
chose.
Parmi les misrables, elle prfrait les enfants pauvres. Jeanne Cams, sa
domestique, raconte quun matin trs froid dhiver, sortant avec Anne-
Marie de lglise de Saint-Barthlemy-des-Bergamasques, un pauvre
petit garon passa. Il tait pieds nus, dguenill, demi vtu. Il tremblait de
froid, dvor par la privation de la faim. Il tait, de plus, malpropre,
clabouss de boue, et personne navait le got de lapprocher. Le jeune
bambin sapprocha dAnne-Marie Tagi et sollicita une lgre aumne.
Ctait, pour Anne, une prcieuse rencontre; elle lamena au foyer familial,
le rchauffa, le restaura. Toute empresse, elle lui donna ensuite des
vtements; tant bien que mal, elle lui fit mettre des bas, chausser une paire
de chaussures qui appartenait son fils. Elle veilla sur lui, lassista avec
tant de charit quon eut cru quil tait le fils dun grand seigneur. Aprs lui
avoir enseign les principes de la religion, lui avoir assur le rconfort
auquel fait appel une si pnible situation, elle lui donna une aumne en
argent, selon ses moyens, et le laissa aller au nom de Dieu .
De ces enfants malheureux, rencontrs dans la rue et amens la maison
pour les nourrir et les vtir, lhistoire dAnne-Marie Tagi en est remplie.
Elle continuera dagir ainsi, malgr le fait regrettable que le bambin quelle
avait assist, rassasi, mis neuf, ait couru droit au ghetto, vendre lhabit
peine reu, pour se remettre demi-nu et tre de nouveau en qute
daumnes.
La friponnerie dun seul petit voyou ne pouvait suffire pour figer ou geler
la grande affection dAnne-Marie pour les enfants les plus malheureux et
les plus tristes; ils taient les prfrs de Jsus.
Anne-Marie aima aussi les malades; nous le savons dj. Une de ses pires
dnigreuses tomba malade, un jour. Il sagissait dune commre maligne et
incurable qui avait contribu, de faon obstine, par ses mdisances et ses
insinuations malveillantes, crer une atmosphre de soupons et de
troubles autour de la demeure des Tagi. Quand Anne-Marie sut quelle
tait malade, elle oublia tout, courut la maison de sa perscutrice, pour lui
rendre les offices de la charit, tant au plan moral que physique, raconta sa
fille Sophia. Elle lui fut toujours attentive, toujours disponible; dans les
visites quelle lui faisait, elle lexhortait la patience, lui apportait quelque
biscuits, quelques carafes de bon vin quelle rservait pour les malades,
quand on lui en faisait cadeau. Elle lexhortait la foi en Dieu; elle y voyait
un moyen excellent de supporter une maladie lente et pnible. Elle linvitait
souvent la patience, linvitait la prire, loraison, convaincue que le
Seigneur la consolerait. De fait, la malade gurit.
lamour des pauvres et des malades, Anne-Marie ajouta lamour des
pcheurs, des gens qui souffrent de la pire des maladies. Elle les aima un
point tel, quelle leur ddia la plus grande part de ses prires les plus
ardentes, ses plus dures mortifications, ses plus extnuantes pnitences, ses
plerinages nocturnes qui schelonnaient sur une dure de quarante nuits
conscutives, qui la conduisaient la porte des glises o elle se prosternait
et demandait Dieu la conversion des mes qui lui taient chres et mme
de celles quelle ne connaissait pas, mais qui lui avaient t recommandes.
Combien dhommes, crivit avec autorit le cardinal Pedicini, lis de
vieilles et scandaleuses pratiques, parvinrent une vritable contrition et
bnficirent des misricordes divines, par le renoncement immdiat
leurs pchs, aux pratiques infernales damitis malhonntes .
Que de souffrances morales, que de souffrances physiques, na-t-elle pas
appeles sur elle-mme, de la part du Seigneur qui rpondait ses dsirs en
chargeant ses paules de croix nombreuses qui procuraient le salut aux
mes en dtresse, ceux qui taient condamns lchafaud, quAnne-
Marie considrait tre les plus malheureux parmi les malheureux. De leur
terrible sort, elle ne pouvait sapaiser, compte tenu des nombreux dlits
quils avaient commis. Pour leur conversion, elle mobilisait aussi Mgr
Natali qui avait accs aux prisons, pouvait se rendre utile aux disgracis,
jusquau dernier moment de leur vie.
Cest dans cette lumire de vertus hroques, qutaient attirs les trs chers
malheureux; une lumire qui venait den haut. Toutes les biographies qui
racontent la vie dAnne-Marie Tagi, soulignent son charisme prophtique.
Il est certain que parmi les multiples dons quelle a reus, le don de
prdiction de lavenir a jou un grand rle. Ainsi, le Pre ternel
rcompensait sa crature qui lui appartenait totalement. Du reste, les
tmoignages qui se rapportent la vie de nombreux saints, en constituent
une confirmation richement documente. Il est certain quAnne-Marie fut
une de ces saintes cratures que Dieu gratifia largement de ce don.
Quand Pie VIII tait encore pape, Anne-Marie fit une prophtie dun
caractre dramatique formidable, qui garde aujourdhui encore son intrt
tout fait exceptionnel. Il sagit dune prophtie qui produisit alors, chez
ceux qui la recueillirent, un trouble profond, un moi intense qui continue,
jusqu maintenant, veiller, en qui la redcouvre parmi les vieux
documents, la mme commotion et un trouble identique, parce quelle
implique le futur de lhumanit, insparable de lavenir de lEglise, le
plaant parmi les tourments de cette lutte de lhomme qui tend, depuis son
origine, assurer le triomphe du bien sur le mal.
Riche en particularits, dune clart des plus videntes, elle nous est
parvenue par une dposition juridique assermente de Monseigneur
Raphal Natalie.
Un jour de 1818, parlant des prochains flaux de la terre, des futurs flaux
du ciel, elle prcisa quils pourraient, les uns et les autres, tre attnus par
les prires des mes pieuses. Anne-Marie prdit que des millions
dhommes sont appels mourir par une main de fer, quun grand nombre
mourront loccasion de guerres, de litiges, par tratrise, et dautre
millions, par des morts imprvues. Des nations entires arriveraient ensuite
lunit de lglise catholique. Plusieurs turcs, paens et juifs, se
convertiront, en demeurant tout confus devant les chrtiens, admirant leur
ferveur et lexactitude de leur vie. Elle me dit plusieurs fois que le Seigneur
lui fit voir dans le mystrieux soleil, le triomphe et la joie universelle de la
nouvelle Eglise, si grands et si surprenants, quelle ne pouvait pas
lexpliquer.
En 1922, le lendemain de la premire guerre mondiale, on publiait, selon
notre jugement personnel, la plus srieuse biographie dAnne-Marie,
conforme en tout lhistoire, selon la critique qui en a t faite. Lauteur, le
cardinal Salotti, rapporte largement cette prophtie quvitaient de
mentionner la plupart des biographes. Sarrtant sur la prdiction des
carnages en masse, il annonce la conversion de peuples entiers, le triomphe
de lEglise. Lauteur ajoutait: Si on pense la guerre mondiale qui sest
dchane en 1914, pour la premire fois, dans lhistoire, prirent
simultanment, sur divers champs de bataille, des millions et des millions
dhommes. Si on pense aux centaines de milliers tus par trahison, dans la
mme priode. Si on pense aux tueries de la rvolution bolchevique, en
Russie, une rvolution qui clata sur les ruines de la mme guerre. Si on
pense aux luttes intestines dont les haines de partis se rpandirent
furieusement, souillant de sang les rues de la ville. Si on pense aux milliers
et milliers de victimes emportes par les tremblements de terre de Sicile, de
Calabre, de Marsica. Si on pense, enfin, cette peste qui intervint en 1919,
la fin de la guerre cruelle; dans lespace de quelques mois, dans
diffrentes parties du monde, se produisit cette hcatombe pouvantable de
millions et de millions de morts, une contagion qui ne stait jamais vue
dans les sicles passs. Si on pense, ajoutons-nous, numrant seulement
quelques autres flaux de la terre qui suivirent lanne 1922, quand le
cardinal Salotti crivit ces lignes, il songeait aux guerres dAfrique, la
guerre dEspagne, au second conflit mondial, rendu plus apocalyptique par
les gnocides hitlriens, par les exterminations atomiques de Hieroshima et
de Nagasaki, au calvaire de lEurope de lEst, la rvolution de Chine, la
guerre de Core, la guerre de lIndo-Chine, linsurrection et la
rpression de la Hongrie, au martyre de plusieurs peuples coloniaux, la
grande famine qui continue de ravager lInde et dautres pays, aux
massacres dAlgrie, jusquaux derniers tremblements de terre. Si on
rflchit, dis-je, tout cet ensemble de morts, par les guerres, les trahisons,
les tremblements de terre, les contagions, concluait le cardinal Charles
Safotti, on a limpression dtre en prsence de flaux prdits par notre
Bienheureuse .
Personne ne nous en voudra dajouter dautres faits, dautres vnements,
si on considre la grande esprance que tout le monde met dans les
conclusions du concile Vatican II, lesprance quon met aussi dans la
perspective du retour lunit de lglise, un retour qui apparat lointain,
qui nest pas pour autant, une utopie.
Pour raconter toutes les prophties faites et ralises par notre protagoniste,
nous aurions besoin de beaucoup plus despace que celui rserv ce
travail, cette rapide narration. Elles eurent, en effet, pour objets, de
nombreuses personnes de haute autorit, beaucoup de gens du peuple
absolument inconnus.
Un jour de 1827, disons-nous dans le but de faire ressortir certains
pisodes, Mgr Louis Lambruschini, partant dans la direction de Paris,
comme nonce apostolique la cour de France, fit demander Anne-Marie
Tagi de le recommander vivement Dieu, dans sa mission. Anne-Marie
regarda dans son soleil cleste et lui fit savoir: que son voyage serait
heureux, son sjour Paris, angoissant, quil vivrait un long et pnible
martyre de lesprit . Et peu de temps aprs, se succdrent un tant soit peu
dvnements qui dominrent dans la suite, durant la rvolution imprvue
de juillet 1830, et le nonce dut revenir Rome.
Un autre jour, Anne-Marie rencontra le cardinal Mazzarini, sur la rue.
lev depuis peu la pourpre sacre, il se rendait Saint-Pierre, dans toute
la splendeur de sa dignit nouvelle. En ce jour, dans la pompe, murmura
la voyante celui qui tait ses cts, dans un mois, la tombe . la fin
du mois, elle assistait aux funrailles du cardinal.
Une autre fois, elle allait visiter une femme du peuple, qui avait donn
naissance une jolie petite crature. Elle la trouva trs bien, mais appela
toutefois, en apart, quelques personnes prsentes, et leur dit: Vite,
faites-lui donner les sacrements, la pauvre va mourir ! Tous demeurrent
surpris et incrdules. Mais comment ! Tout allait pour le mieux; la mre et
lenfant jouissaient dune parfaite sant. Ils en parlrent avec le confesseur
et ce dernier fit gorge chaude sur cette prophtie. Dans la suite, on ne sait
jamais , cette voyante les devinera toutes. On finit par lui faire apporter
les derniers sacrements. Cela arriva juste temps; ds quelle les eut reus,
la jeune maman expira.
Mais la vie dAnne-Marie Tagi fut une suite dpisodes semblables. Nous
nous limiterons rappeler une de ses dernires prdictions; elle fut dun
grand intrt pour lhistoire. Elle en fit mention, un jour, dans la maison,
alors que le dialogue avait cess. Elle avait trait aux dsordres qui
commenaient exploser, un peu partout, dans les Etats romains. En cette
occasion, Anne-Marie Tagi fit remarquer que ce qui est arriv, ntait rien
en comparaison avec ce qui allait arriver, dans quelque temps. Elle ajouta
que le successeur du pontife rgnant, Grgoire XVI, aurait un pontificat
plus violent, au milieu de tourments continuels. Elle ajouta, toutefois, que
le futur pape vivrait plus longtemps et qu la fin, il mourrait paisiblement,
Rome, dans son lit, aprs un long pontificat.
Nous devons maintenant, nous rendre compte que, lpoque o Anne-
Marie pronona ces paroles, Grgoire XVI occupait depuis peu, le sige de
Pierre. Quelques annes plus tard, en 1837, Anne-Marie Tagi mourrait et
Grgoire XVI continua rgner jusquen 1846. Pie IX seul, serait appel
lui succder.
Tel que prdit par Anne-Marie longtemps auparavant, le rgne de Pie IX se
terminera en 1878, aprs 31 ans, 7 mois, 23 jours dexercice de la papaut.
Anne sera, dans la suite, encore plus prcise. Elle indique, en une autre
occasion, au chanoine Raymond Pigliacelli, que des temps difficiles
sannoncent pour lEglise. A la question du prlat qui porte sur lidentit du
pape qui rgnera en cette priode de msaventures, Anne rpond: Le
pontife qui rgnera, en sera un qui nest mme pas cardinal. De plus, il ne
demeure pas Rome .
Elle confirma, quelque temps aprs, ses propos, Mgr IMatali, qui elle
avait indiqu la faon de faire face la perscution que subirait lglise de
Rome, lintrieur de laquelle liniquit serait triomphante. Dieu exigera
un pontife saint, choisi selon son coeur, et qui il communiquerait des
lumires tout fait spciales; que celui-ci serait lu dune manire
extraordinaire, quil serait assist et protg par Dieu, dune faon
particulire, que son nom rpandu dans tout lunivers, serait applaudi par
les peuples et craint par les rois. Le Turc lui-mme le vnrera, demandera
le fliciter. Il fera des rformes. Il instruira le peuple, recevra des secours
de toutes parts. Les impies seront crass et humilis, beaucoup
dhrtiques, sous son pontificat, retourneront lunit de la Sainte glise
Catholique Romaine. Elle souligna, de nouveau, la fin, que le futur pape
tait dans le moment, un simple prtre et se trouvait dans un pays assez
lointain.
Cest un fait, lpoque o Anne-Marie annonait lavance, ces
vnements, Dom Giovanni Masta Ferretti, le futur Pie IX, tait au Chili,
titre dauditeur du dlgu pontifical, Mgr Giovanni Muzzi.
Les prdictions devinrent, dans la suite, plus circonstancies. Elle dclara,
conversant un jour avec le comte Broglio, secrtaire de la Lgation de la
Sardaigne, que le prochain pontife effectuerait des rformes dans le but
de se dcharger de tant daffaires temporelles de ltat; il appellerait au
pouvoir des sculiers qui rempliraient des charges pour que lui puisse
soccuper plus longuement des affaires spirituelles de lglise . Elle fit
aussi savoir, par la suite, au cardinal Racanati, que le successeur de
Grgoire XVI ne devait pas se dconcerter, quil aurait confiance en Dieu
et recevrait assistance, quil serait aid de lextrieur, mme en argent, de
ceux en qui il ne porte pas foi, confesse le cardinal, et qu la fin, le pontife
oprerait des miracles .
Plusieurs annes aprs, lhistoire devait, dune manire ponctuelle et avec
exactitude, confirmer la prdiction dAnne-Marie Tagi, sur la longueur
exceptionnelle du pontificat de Pie IX, sur les tourments qui devaient
lagiter. Il suffit de feuilleter certains textes de lhistoire pour en trouver la
documentation: rappelons lassassinat de Pellegrino Rossi, ministre de Pie
IX, jusqu sa fuite Gate; les orgies sacrilges des athes, les spoliations
des glises et des couvents; les meurtres des prtres et des religieux du
Transtvre, la lutte anticlricale conduite au parlement et sur la place, dans
les coles et dans la presse, jusquau massacre dune troupe de canailles qui
tentrent de semparer de la dpouille mortelle du mme Pontife, dans la
nuit du 12 au 13 juillet 1881, durant sa translation au Campo Verano.
Les rformes que fit Pie IX, par la suite, pour se librer des affaires
temporelles consistaient en ceci: cder le conseil municipal la ville de
Rome, le conseil des dputs lEtat. La vnration profonde que, dun
ple du monde lautre, les peuples ont voulu manifester, tait de nature
consoler le pontife, lui faire oublier les nombreux outrages, les
perscutions qui pleuvaient contre lui. Ils lui signifiaient, en mme temps,
leur approbation. Les Turcs appuyaient aussi son attitude ferme. Les rois de
lEurope firent preuve de respect mais exprimrent de la crainte, une
crainte quils ne russissaient pas dissimuler; ils dpouillrent le pape de
son pouvoir, lglise, de ses biens.
Laide matrielle qui lui parvint de toute part, quand il fut rduit la
pauvret, tmoignait de laffection quon avait pour lui. La Belgique, elle
seule, lui fit parvenir un montant de 285,000 francs, en lespace de deux
ans. En 1877, lors de la clbration de son jubil dor sacerdotal, lui
parvinrent de partout des dons pour une valeur de 10 millions de lires. Le
denier de Saint-Pierre atteint, cette anne-l, un montant suprieur 16
millions de francs. De la saintet et des miracles de Pie IX, il reste la
documentation rigoureuse des procs informatifs qui ont t confis la
Sacre Congrgation des Rites, pour la promotion de sa cause de
batification. Aprs 1878, le pontife est entr dans lhistoire pour de
longues annes et il demeure des traces de son passage. Sa prdiction tout
fait point, ne pouvait qutre confirme par la suite. Une explication ne
peut tre profitable que si on sy arrte, que si on la fait sienne. Anne-Marie
Tagi, cette humble femme du peuple, a donn la preuve que le don
extraordinaire quelle possdait, correspondait de prodigieuses lumires
divines, venues den haut.

LE MARTYRE DE LA RENOMME
Le fait, avant mme dtre significatif, fut pour le moins curieux. Dans
lintention de parler des rapports spirituels qui intervinrent, durant une
longue priode, entre deux tres exceptionnels qui vcurent Rome, la
mme poque, totalement vous, bien que dans des champs divers, la
gloire de Dieu, des rapports entre saint Vincent Pallotti et Anne-Marie
Tagi.
Il faut poser, au pralable, que le saint fondateur des Pallotins eut plus
dune fois recours aux conseils et laide de la protagoniste de notre
histoire, la sachant gnreusement dote du ciel, de dons trs singuliers. En
pratique, dans les moments difficiles de sa splendide mission, chaque fois
que le besoin dune intervention de la Providence divine simposait,
devenait urgente, dom Vincenzo Pallotti qui ne connaissait pas
personnellement Anne-Marie Tagi mais avait rencontr une de ses amies
et lui avait ouvert son me. Il lavait prie de raconter ses peines Anne-
Marie et de la charger dintercder pour telle ou telle grce, en sa faveur, ou
en faveur de son oeuvre.
Aprs chaque colloque, dclara par la suite Vincent Pallotti, jai
rgulirement et ponctuellement vrifi les effets salutaires des prires
de cette humble mre de famille.
Mais le fait curieux est celui-ci: Aprs la mort dAnne-Marie Tagi, le saint
prtre se rendit compte du fait que, toutes les fois quil sest accord une
entrevue avec une amie dAnne-Marie, il avait, en ralit, rencontr Anne-
Marie elle-mme. Par humilit et vertu , elle disait ne pas la connatre
personnellement, cachant son identit.
Dom Vincenzo Pallotti a cit cet pisode particulier, pour mieux souligner
la modestie de cette femme qui, parvenue se trouver au centre de la
vnration de personnages de trs haut rang, de personnages de trs grande
popularit, cherchait, nanmoins, par tous les moyens, soustraire sa
personne de la pression de ladmiration.
Lestime qui lentourait pesait lourdement sur lme dAnne-Marie Tagi,
comme nous lindiquent trs bien les larmes quelle a verses, dans les
heures de tranquillit quelle sassurait, en fuyant. Elle se retirait dans sa
chambrette, et l, genoux, travers les sanglots, elle conversait avec son
poux cleste, le blmait presque, confidentiellement, de ne pas lui vouloir
plus de bien. Sil maimait de fait, disait-elle, il maurait fait marcher dans
les traces des infortuns, dans la voie qua emprunte Jsus. Dans les
moments o elle tait encense par lexaltation, elle comparait sa vie celle
du Sauveur cruellement tran dans labjection. Elle tremblait la pense
que toutes ces louanges ntaient autres que loeuvre trompeuse du dmon
pour linfatuer, la sduire, la conduire la pire des chutes. Ainsi, chaque
fois quelle sortait de sa chambrette, elle essuyait ses larmes et portait dans
son coeur le dessein le plus ardent, de sclipser du milieu des adulations,
de disparatre, de svanouir dans loubli.
Mais, comment faire ? Depuis des annes, dsormais, sa maison tait un
vritable port de mer o arrivaient continuellement, des reines et des
princes, des cardinaux et des vques, des ambassadeurs, des gnraux, des
gens nobles, des gens du peuple. Tout cela ne pouvait malheureusement
tre tenu secret, dans un voisinage aussi bavard que mdisant. Se bouchant
les oreilles et se fermant les yeux, elle ne pouvait connatre le nombre de
ceux qui apprciaient ses vertus. Les cardinaux Pedicini et Barberini,
Cesari et Riganti, Fesch et Cristaldi, des vques, des prlats, tels Piervisari
et Ercolani, Guerrieri et Basilici, et bien dautres, la disaient sainte, en
toutes lettres, et ce, avec une parfaite conviction. Plusieurs personnages de
vie sans tache, ont t proclams bienheureux, vnrables, serviteurs de
Dieu: Vincent Strambi, Gaspard del Bufalo, Menocio, Bernard Clausi, frre
Flix de Monte Fiascona, frre Ptrone de Bologne, Elisabeth Canori-
Mora, Vincent Pallotti. Combien lexaltrent et la glorifirent en toute
occasion ? Marie Louise de Bourbon et les dames de sa cour Lucques, les
nobles Bandini et Gatani, un groupe de prtres, de religieux de tous
Ordres.
Elle ne manquait jamais dcrire Turin, la comtesse Dandozeno, femme
du gouverneur gnral de la Savoie, pour se dclarer indigne, humble
femme du peuple quelle tait, daccepter son invitation la cour, pour la
conjurer de ne parler delle personne, de ne pas faire allusion, mme
vaguement, aux grces obtenues du Seigneur, par ses pauvres prires.
Lorsquelle ne pouvait faire autrement, elle disait que le Bon Dieu stait
servi de la plus misrable crature , quelle ne voulait, daucune faon,
tre connue.
Jamais elle ne rvlait le nom des personnages illustres qui venaient la
visiter ou qui lappelaient pour des conseils. Si nous ne lavions pas vue
de nos yeux, dira sa fille Sophia, ou si nous ne lavions pas accompagne
dans plusieurs foyers, nous naurions jamais rien su delle .
Elle ne manquait pas de shumilier en toute circonstance, pour souligner
quelle tait, elle-mme, comme toutes les autres, une femme, et pas plus.
Quand elle entendait parler de quelques coquineries commises par
quelquun, son opinion tait invariablement que si le Seigneur ne nous
protgeait pas, nous serions capables de choses pires, encore . Elle
apportait tout de suite lexemple de Philippe Nri et rptait avec lui:
Seigneur, retiens-moi fortement, sinon, je me ferai juif, aujourdhui .
Et chaque instant lui servait pour rappeler tous que, si nous tenons,
cest grce Dieu, totalement .
Chaque fois que quelquun la priait de le recommander au Seigneur, elle lui
rpondait: Lun pour lautre; vous, faites-le pour moi, et moi, faiblement,
je le ferai pour vous . Et si certains insistaient, disant quelle tait la plus
coute du ciel, elle rpondait: Vous est-il dj arriv de dire cette
chose ? Et elle en tait trouble. Je ne mexplique pas le fait que le
Seigneur me laisse sur terre, lorsque je songe mes pchs. Ne dites plus
ces hrsies parce que Dieu seul est juste, Dieu seul est saint .
Puis, souvent, ctait quelquun que Sophia rencontrait dans la rue et lui
faisait cette remarque: Oh ! vous tes une jeune fille tellement
chanceuse, avec une mre sainte comme la vtre . Et Sophia rapportait
tout cela la maison. Anne-Marie lui rpliquait: Ma fille, ny prte pas
attention parce que les saints ne sont pas de ce monde. Prions Dieu pour
quil permette que nous mourrions en saints .
Et chaque fois que des personnalits de premier rang de lglise lui
manifestaient ouvertement la grande estime quelles lui portaient, elle ne
pouvait demeurer en paix, se rptait dconcerte ! Je suis une
pcheresse, une pauvre misrable, je ne sais pas comment ceux-ci peuvent
agir de la sorte, mon gard .
La renomme, les hommages, la clbrit, en somme, lont suffoque,
inquite, pendant toute sa vie.
Il ny a pas de doute que cela fut pour Anne-Marie la croix la plus pnible
parmi tant dautres qui laccablrent; lunique croix quelle ne russit
jamais embrasser avec joie et amour, et dont elle a tent de se dgager,
maintes reprises.
Elle prouvait une grande rpugnance pour les hosanna ; elle ne sen
trouvait pas digne. Elle chercha de toutes manires, et en plus dune
occasion, se soustraire aux rencontres avec des admirateurs. Elle y
parvint, quelquefois, avec Lord Clifford, dAngleterre, par exemple.
Mgr Raphal Natali avait, un jour, rvl ce grand seigneur en visite,
certaines circonstances que lui confia Anne-Marie Tagi, circonstances,
lui prcisa-t-il, dont les diverses pisodes ne pouvaient tre connues que
par des lumires venant de Dieu . Le lord tait demeur littralement
abasourdi de ces rvlations, et est devenu ce point entich lgard de
lhumble romaine, quil ne pouvait dsirer autre chose que de la connatre
personnellement. Il ajouta que, sil avait eu lhonneur de la rencontrer, il lui
aurait assign ainsi qu toute sa famille, aprs sa mort, une substantielle
pension mensuelle, avec ladjonction de quelque titre de noblesse .
Jaccomplis moi-mme la mission, raconte Mgr Natali, mais elle sourit
et refuse toujours lostentation qui se pavane; elle prfre la vie cache,
dans le Seigneur . Lord Clifford envoya chez moi, par la suite, une
personne qui dsirait la rencontrer. Voyant la constance de son refus, elle
ne la drangea pas .
Lord Clifford ne fit pas seulement la lumire sur son dsintressement
total, pour ne pas dire son ddain, dailleurs avou par Anne-Marie elle-
mme, pour toute vie mondaine; il confirma en particulier et, une fois de
plus, son dtachement pour tout bien terrestre.
Jai dj signal comment elle avait cart lhospitalit offerte par lex-
souveraine dEtrurie qui voulait lattirer, lavoir, la retenir prs delle, avec
son mari et ses enfants, la cour de Lucques. On sait aussi, comment elle
refusa pareille invitation adresse par lentremise du cardinal Pedicini.
Des offrandes gnreuses, elle en repoussa plusieurs; elle aurait pu
accumuler beaucoup dhonneurs et dargent si, seulement, elle avait dit oui.
Souvent, on voulait la rcompenser par des biens matriels, pour des
avantages spirituels quon avait reus. Elle demeura, jusquau dernier jour,
ferme dans le propos explicite de prserver son honorable pauvret de tout
attentat reli la richesse. Elle maintint cette dtermination, y fut fidle,
mme dans les annes les plus sombres, quand sa pauvret atteignait
souvent le seuil de laffreuse misre.
On a cru quelle nagissait ainsi que par pure rsignation. Certes, un autre
motif sajoutait: un amour vrai, chaud, passionn, pour soeur pauvret ,
un amour bas sur la confiance, une attitude dabandon, entre les mains de
Dieu.
Sa confiance en Dieu ne fut jamais trompe; la maison Tagi ne fut jamais
nglige par la Providence, pas mme dans les situations qui semblaient
dsespres; Anne-Marie lavait expriment. Cest tout dire.
Un jour, il ne restait pas mme un petit morceau de pain dans le garde-
manger. Et je ne parle pas du fricot, pour restaurer le mari et les enfants. Il
ne se trouvait pas, non plus, dans toute la maison, un petit objet qui put tre
chang pour quelque chose se mettre sous la dent. Des sous, il tait dj
trange que quelquun, dans la famille, en conservt le souvenir, depuis
tant de temps quon nen avait pas vus. Tous semblaient consterns. Si
lombre dun trouble a envahi lesprit dAnne-Marie, personne ne la su. En
tout cas, elle ne le fit pas voir.
Elle senveloppa dans son seul manteau, salua ses familiers, et, dun pas
rgulier, se dirigea vers la basilique Saint-Paul. Elle y entra, sagenouilla au
pied du crucifix, pria longuement, avec cette ardeur qui la transformait; elle
pria jusqu ce quelle entendit une voix, la voix bien connue de son poux
cleste, qui lui dit: Retourne la maison et tu trouveras la Providence .
Obissant alors, immdiatement, elle se releva et prit le chemin du retour.
Dans son coeur, rgnait la tranquillit, certaine, que cette fois encore, tout
tait rsolu pour le mieux. peine, avait-elle, en effet, pos le pied sur le
seuil de la porte, quelle se vit remettre, par ses filles, une lettre du marquis
Carlo Bandini. Cette lettre venait tout juste darriver de Florence, lui dirent-
elles. Avant de louvrir, Anne-Marie savait dj, quavec le message, il y
avait de largent en quantit suffisante pour faire face la crise.
Ces moments de crise devinrent encore plus frquents dans les derniers
mois de la vie dAnne-Marie. Quand les maladies se succdaient,
sajoutaient lune lautre, les besoins se multipliaient. Elle ne doutait alors
pas mme un instant de laide cleste. Et laide cleste ne lui manqua
jamais. En certaines circonstances dramatiques, elle vit arriver la maison
les secours les plus inattendus, de la part de gens loigns qui ne lavaient
jamais connue, sinon par ou-dire. Jusqu la fin, cependant, prvalut la
rgle que, chaque fois que les offrandes dpassaient les ncessits
immdiates, elles se transformaient en dons quelle distribuait dautres
pauvres ou dautres malades, galement dans le besoin.
Jai dmontr, rapidement, les multiples maladies qui frapprent notre
protagoniste, peu de temps, avant sa mort. Si on devait complter, la
bonne franquette, un genre de fiche mdicale, pour y enregistrer tous les
maux qui accompagnrent lentire priode de ses dernires annes, du
moment o elle se consacra au Seigneur, jusquau dernier soupir, nous
serions embarrasss. Non seulement parce quelle garda ses souffrances
secrtes, le plus possible, comme elle chercha toujours cacher ses vertus,
dissimuler les dons prodigieux quelle obtint du ciel, mais surtout, parce
que, comme lcrivait le cardinal Carlo Salotti: Le caractre trange des
maladies sert dmontrer que, la Bienheureuse ayant le dsir de souffrir
pour les mes, dtre crucifie avec le Christ, fut exauce dans son dsir du
martyre .
Elle le fut de telle manire que dans ses tats maladifs, il parut que tous
ses membres portaient lempreinte de la Passion divine et quelle sembla
percevoir dans ses sens, les effets ou leffet des douleurs du Calvaire .
Entreprise ardue, ds lors, de tenter de dfinir la nature exacte, les
symptmes prcis, lintensit de ses souffrances, de tant de maux. Si
toutefois, je veux ici tenter de les numrer, je risquerais de les dfinir par
une terminologie inexacte, dans lintention de les faire comprendre tous;
il sagirait dun tableau approximatif des incroyables douleurs que cette
femme exceptionnelle supporta, pendant tant dannes, avec une srnit
qui ne sest jamais dmentie, puisquelle les avait demandes son divin
poux, pour payer, elle, infime crature, les nombreux mfaits de son
temps.
Douleurs trs fortes aux oreilles, qui saccompagnrent de souffrances
lancinantes, genre de nvralgie qui se rpandait dans toute la tte, la
contraignant garder toujours un bandage autour de la tte.
Des yeux, un stait ferm bientt, dans lobscurit dune ccit presque
totale. Lautre tait rduit entrevoir peine la lumire du jour, alors que
les rayons blouissants du mystrieux soleil cleste laveuglaient
continuellement, la transperaient si douloureusement, quelle aurait pu
pleurer sans trve.
Une inflammation profonde et ftide de la muqueuse nasale, en plus de lui
boucher le nez, la tourmentait sans rpit; une senteur repoussante et
nausabonde se logeait dans son odorat. Un asthme perptuel nuisait
terriblement sa respiration. Ses dents lui causaient un martyre
ininterrompu.
Aucune articulation aux membres suprieurs et aux membres infrieurs,
comme la colonne vertbrale, devenue trs douloureuse, parce que
atteinte darthrite. Le faisceau musculaire fut galement atteint; les pieds et
les mains, surtout la main droite, la main qui gurissait , disaient les
gens, taient envahis et dforms, par les noeuds de la goutte.
Une grosse hernie ombilicale stait rapidement ulcre et jamais, remde
ne put soulager cette plaie.
Tout son corps, en somme, comme le confirme le cardinal Pedicini, fut
constamment tourment par de violentes douleurs. Une couronne dpines
acres, la faisait particulirement souffrir, surtout le vendredi. Et, plus
dune fois, elle a d prendre le lit.
Quand elle faisait des conqutes dmes, et ces conqutes taient
frquentes, elle se sentait attaque par de fortes maladies qui, selon
lopinion de plusieurs, auraient pu, chaque fois, la conduire la mort.
Tout son corps, affirme le cardinal Pedicini, tait tel point crucifi dans
chacune de ses parties, que mme le mdecin, quon fit venir maintes
reprises, en tait tonn. Comment, aux prises avec des malaises si srieux,
pouvait-elle continuer vivre ?
Cette existence fut, jusquau bout, ce qui semble incroyable, trs active.
Elle tait totalement engage, le jour et une grande partie de la nuit, dans la
gouverne habile de sa maison, dans lducation patiente des enfants, des
brus et de ses petits enfants, dans lattention affectueuse lgard de son
mari, dans les pratiques intenses de pit, travers les pnitences les plus
svres, dans les attitudes charitables envers les pauvres, dans les pieuses
veilles, au chevet des malades, dans les colloques avec les puissants et les
misreux, sans que jamais, elle fit ostentation de ses propres souffrances.
Dans ses colloques la chane, elle se tenait grave et digne avec les
illustres personnages, plaisante et bienveillante avec les femmes du peuple
qui frappaient sa porte, seules ou accompagnes, pour lui soumettre leurs
petits problmes quotidiens ou des problmes intimes. Elle ne sinquitait
pas pour autant; elle leur prodiguait sa patience la plus vanglique, ses
sollicitudes les plus affectueuses, mme si elle savait, par une longue
exprience, quune fois sorties de l, ces femmelettes lappelleraient de
nouveau, sorcire ou bigote .
Mais le calvaire dAnne-Marie devait connatre la souffrance la plus aigu
dans les derniers moments de son existence. Elle le savait, depuis quelque
temps, depuis un an plus prcisment; lpoux lavait avertie du moment
prcis, des circonstances exactes de sa mort.
Le jour o avait eu lieu cette dramatique rvlation, on lavait vue plus
joyeuse que de coutume; elle souriait, heureuse, comme une jeune fille qui
se prpare se rendre aux noces. Lpoux cleste avait cependant joint
cette annonce, quelle, servante humble et fidle, vivrait, comme il les a
vcues, lui-mme, les trois heures dabandon, sur la croix. Il permettrait,
quen ces moments extrmes de lagonie, elle fut abandonne de tous. Et il
en advint ainsi; nous le verrons bien.
Puisque jai parl par incise, de la main qui gurissait , je dois poser,
au pralable, qu Anne-Marie, furent attribus plusieurs miracles.
Lorsque se rpandit la nouvelle dune gurison prodigieuse opre par
Anne-Marie, par le simple toucher de sa main, linvocation de la Trs
Sainte Trinit, des vagues de commotions, jointes, par malheur, une
certaine exaltation caractre fanatique, se diffusrent en plusieurs
occasions, dans toute la ville de Rome et mme au del. Il y eut des
priodes o la Tagi ne trouva pas un instant de paix. Elle tait sans trve
recherche par des foules avides de miracles faciles, traque par des
curieux plus ou moins aimables, trane continuellement, ici et l, au chevet
des malades plus ou moins en danger, pendant que lannonce de nouvelles
gurisons, vraies ou inventes, contriburent surexciter de plus en plus les
gens.
Dans les situations comme celles-ci, il est extrmement difficile de
distinguer la ralit de la fantaisie, la vrit des inventions, la bonne de la
mauvaise foi. Il nappartient pas au chroniqueur de dmler le tout, de
censurer dans un sens comme dans lautre. Bien sr, le fait demeure,
daprs les tmoignages les plus dignes de foi, les documentations les plus
srieuses. Une autre preuve indiscutable du surnaturel qui saffirma chez
Anne-Marie Tagi: lopinion autorise du cardinal Carlo Saletti, au sujet
dune srie de gurisons merveilleuses opres par elle.
Je nen rappellerai quune seule: Anne-Marie, accompagne dune autre
personne, faisait la visite des sept glises. Elle fut surprise par un violent
orage, une de ces averses imprvisibles et soudaines, qui sabattent sans
merci sur Rome, au moment o on sy attend le moins. Elle sarrta la
premire porte et frappa. On la fit entrer et elle se trouva dans une salle o
plusieurs personnes, en larmes, entouraient un lit sur lequel gisait rlant,
une pauvre moribonde.
Dsormais, lui dit quelquun, il ny a plus rien faire. Le mdecin a quitt;
sa prsence tait devenue, ce point, inutile. On lui administrera les
derniers sacrements.
Anne-Marie sapprocha alors du grabat et plaa sa main, sur le front
diaphane de la mourante, le signa au nom de la Trinit. Puis, elle se
retourna et dit de sa voix douce et coutumire: Ne craignez rien; la grce
est dj obtenue . Au dehors, la pluie stait apaise et elle poursuivit son
plerinage de pnitence.
peine fut-elle sortie que la malade cessa ses rlements de lagonie et
commena parler. Elle demanda de la nourriture et, face la stupeur des
personnes prsentes, elle se souleva de faon sasseoir. Elle tait
parfaitement gurie.

ELLE TRIOMPHA DES VAINQUEURS
Elle mourut laube du 9 juin 1837, au numro 7 de la rue Santi
Apostoli , dans le palais Righetti, aprs trois heures dagonie, dans un
total abandon. Ctait vendredi. Elle avait 68 ans et 20 jours.
Les maladies, les tribulations et les pnitences avaient fini par rduire
Anne-Marie un tel tat de prostration que, dj, en octobre de lanne
prcdente, ne pouvant plus se sentir, elle fut force de prendre le lit. Elle
ne put jamais, ds lors se relever.
Cloue cette paillasse: des accs dasthme, rptition, des douleurs
arthritiques et nvritiques, parfois trs intenses, des convulsions violentes,
une perptuelle effusion de sueurs. Elle supporta ces souffrances avec
beaucoup de rsignation, dans le silence, huit mois durant. Elle fit preuve
dune patience toute preuve; son calme tait des plus paisibles. Maman
exemplaire, elle gardait, malgr tout, le gouvernail de la maison, continuait
daccueillir les gens puissants et dshrits qui persistaient recourir elle,
pour une aide ou un conseil.
Sachant que tout tait inutile pour le soulagement de ses souffrances, elle se
prtait avec docilit et bienveillance aux soins que lui procuraient ceux qui
lentouraient. Elle continuait de recevoir chaque jour la sainte communion,
durant la messe clbre dans la chapelle quelle avait obtenu damnager
dans son appartement. Ctait pour elle lunique source de paix intrieure,
lunique source de consolation pour son me.
Le 2 juin 1837, ctait encore un vendredi, une fivre soudaine annonait sa
fin prochaine. Le docteur Paglioli se souvenait de bien dautres fivres qui
avaient assailli sa dconcertante patiente; il ny attacha pas dimportance
excessive: chose insignifiante, avait-il dit, une lgre fivre passagre .
Anne-Marie lui avait souri doucement, comme pour le rassurer de son
pronostic, elle laissa croire quelle serait apaise. Elle tait prte pour le
grand voyage.
Elle sy prpara, en arrangeant aussitt, pour le mieux, les affaires de
famille, pour se consacrer ensuite, aux choses den haut.
Le soir du dimanche 4 juin, la fivre reprit et cette fois-ci, eIle tait
maligne. Aprs une nuit affreuse, le matin du 5, peine Anne-Marie avait-
elle reu la communion, quelle commena entrer dans le coma de
lagonie. Elle tait, en ralit, entre dans le mystre dune ineffable
apparition cleste, quand limproviste, son mari et ses enfants inquiets,
autour de on lit, craignaient de recueillir dun moment lautre, linstant
fatal du dernier soupir. Elle se ranima, une lumire dincroyable batitude
dans ses pauvres yeux, demi-teints. Appelez-moi immdiatement Mgr
Natali , demande-t-elle.
Le bon prtre accourut aussitt et les personnes entourant le lit durent se
retirer. Anne-Marie lui confia le poids du dernier secret que, depuis lors,
elle gardait pour elle seule, dans le silence de son coeur: le secret de la date
de sa mort, elle le lui confia comme elle lui avait confi tous les autres
secrets du ciel, avec un sourire radieux.
Le jour suivant, mardi le 6 juin, la fivre grimpa au-del de toute mesure, et
la souffrance dAnne-Marie atteignit des degrs levs dans lchelle de la
douleur physique. Face cette situation qui menaait dempirer dun
moment lautre, le mdecin voulut tenter ce qui tait encore possible, la
prescription de mdicaments plus violents, plus pnibles supporter; la
malade savait trs bien que ces moyens drastiques, comme tous les autres
qui avaient t employs, savraient inutiles, parce que son tat tait dj
fix dans le grand livre de Dieu. Toutefois, pour ne pas entrer en
contradiction avec le bon docteur, pour ne pas laisser chez ses fils et ses
filles, son mari, le regret de ne pas lui avoir assur tous les soins possibles,
elle abandonna totalement son pauvre corps crucifi par la souffrance, la
dernire torture de la science.
Le lendemain, mercredi le 7 juin, il apparut trs vident tous quil valait
mieux lui pargner ce martyre. Le mal, en effet, plutt que de sapaiser,
saggravait inexorablement, dheure en heure.
La maison Tagi tint donc conseil et dcida quil tait opportun, ce matin-
l, de lui faire apporter le Viatique de lglise Sainte-Marie in-via-
Lata , plutt que de la faire communier privment, comme dhabitude. Il
en fut ainsi.
Elle passa une autre journe et, laprs-midi du 8 juin, quelquun frappa
la porte avec discrtion. Sophie alla ouvrir et elle se trouva face face avec
le cardinal Pedicini.
Que voulait Son minence, de la pauvre moribonde ? Lui parler encore, si
ctait possible. Anne-Marie fit avancer une chaise, la plus belle de la
maison, tout prs de son lit. Le colloque qui suivit, dura plus dune heure.
Ce fut la dernire conversation de cette humble femme du peuple avec un
prince de lglise.
Le soir, les souffrances physiques saccrurent encore, de faon indicible;
langoisse de la fin atteignit le fond du calice amer. Elle se tut jusqu ce
que lui revienne la force desquisser un sourire sur son visage. De crainte
que cette force svanouisse, plus occupe des autres que delle-mme, elle
voulut que les siens sloignent de sa chambre afin que son tat ne les
afflige pas.
Monseigneur Natali sentretint seul seule avec elle, pour un peu de temps.
Comment tes-vous ? lui demanda-t-il. Ce sont des peines de
mort , lui rpondit-elle, demi-voix.
Que ta volont soit faite , lui chuchota le bon prtre. Sur la terre
comme au ciel , ajouta-t-elle. Et ce fut sa dernire rponse.
Monseigneur Raphal Natali rejoignit les autres dans la cuisine, et,
ensemble, ils prirent les dispositions ncessaires pour quAnne-Marie fut
assiste, rconforte par beaucoup damour, beaucoup dattention, jusqu
son dernier soupir. Des charges furent attribues chacun, chacune. Lun
alla la maison voisine de la Madelena , chez les fils de saint Camille
de Lellis, des prtres vous au service des malades. Un autre se rendit au
couvent des Carmes, pour appeler le Pre Filippi uigi, dernier confesseur
dAnne-Marie. Un troisime, par la rue del Corso entra Santa-
Maria-in-Via-Lata , pour demander le vicaire dom Luigi Antonini.
Mais lhomme propose et Dieu dispose. Ce dernier en avait dcid
autrement. On sait quil voulait que cette humble femme dj souffrante,
franchisse les tapes de la passion de Jsus, de Gethsmani au Calvaire,
limite aussi dans les trois dernires heures dabandon sur la Croix.
Les Camilliens vinrent, de fait; mais leurs experts jugrent quelle pourrait
vivre encore quelque temps et sen retournrent leur couvent, convaincus
que leur prsence ntait pas indispensable pour le moment. Son confesseur
ne vint pas parce que, dit-on, les rgles carmlitaines ne permettaient pas
daller hors du couvent, durant la nuit.
Le vicaire de Sainte-Marie-in-Via-Lata vint, au contraire, mais croyant
quil valait mieux laisser la patiente tranquille, il se retira dans une autre
salle pour lire son brviaire.
Le vieux Monseigneur Natali qui avait veill sans cesse, jour et nuit, les
derniers temps, au chevet de la malade, et avait d pourvoir
personnellement tous les besoins de la maison au moment o personne
ny pensait, parce quon tait aux prises avec langoisse, fut invit par les
Tagi sallonger quelque peu sur un lit, pour saccorder un moment de
sommeil, sil voulait pouvoir tre sur pied, le lendemain.
Les Tagi, de leur part, fils et filles, neveux et nices, adoptrent des
attitudes diffrentes: les uns dcidrent daller se reposer, les autres de
veiller dans la cuisine, obissant la maman qui les avait loigns de sa
chambre.
Ainsi, deux femmes seulement demeurrent en service, dans la chambre
dAnne-Marie. Mais les deux femmes avaient accept lopinion des Pres
Camilliens qui prtendaient que cette pauvrette ne mourrait pas linstant;
elles la voyaient calme et tranquille; elles se placrent dans un coin et se
mirent converser voix basse, de leurs faits et gestes, sans trop se
proccuper de la malade.
Mais voici que, vers les quatre heures de la nuit, racontera Monseigneur
Natali, je me suis senti fortement pouss me lever en toute hte, comme
je le fis. Je courus la chambre de la malade qui tait alors lextrmit.
Jen avertis immdiatement le vicaire et on commena aussitt les prires
de la recommandation de lme. Les prires taient peine termines,
quau milieu dune invocation au Sang trs prcieux de Jsus, lgard
duquel la moribonde avait toujours eu une dvotion particulire, elle rendit
son me bienheureuse Dieu; il tait quatre heures et demie du matin, un
vendredi, comme elle lavait prdit .
Ainsi, conclura lexcellent prtre, confident fidle et discret dAnne-
Marie Tagi, se vrifiera tout ce que la servante de Dieu avait annonc
delle-mme, plusieurs annes auparavant, relativement sa mort. Elle me
dit, en effet, les premires annes au cours desquelles jai pu faire sa
connaissance, qu sa mort, elle serait abandonne de tous, comme le
Seigneur le lui avait laiss entendre, plus dune fois. En dautres occasions,
elle massurait que je serais l, prsent. Je ne pus alors mettre en harmonie
ces deux assertions contradictoires. Les vnements ayant eu lieu, jen
saisis trs bien lexplication.
On dirait une rgle, lire lhistoire des saints, celle de ceux qui suscitrent
leur mort un mouvement imptueux de commotion pour rassembler des
foules imposantes de citadins venant de partout, que souvent leurs
funrailles se transformaient en de rels triomphes, en apothose
irrsistible, comme si les villes o ils vcurent et les terres qui les
connurent, dsiraient participer, elles aussi, ici-bas, lallgresse cleste.
Anne-Marie chappa cette rgle; il fut crit quelle devait roter son poux
cleste jusque dans lhumilit de la spulture; la nouvelle de sa mort
traversa, en effet, le petit portail du numro 7 de la via Santi
Apostoli pour atteindre deux ou trois de ses nombreux admirateurs, un
bon nombre de ses favoriss.
Les vendredi et samedi, alors que la dpouille mortelle, revtue des habits
mi-mondains, mi-religieux, un petit crucifix de cuivre dans ses mains
croises sur la poitrine, demeura expose dans la chambrette o elle expira.
Peu de gens apparurent la porte de la maison Tagi, pour rciter un
requiem ou pour donner, ne fut-ce que de faon furtive, une parole de
consolation, aux familiers prouvs par une telle perte.
Il faut savoir, pour se rendre compte du fait, que les autorits de Rome et
des environs, les gouvernants, avaient t amens, en raison de la crainte,
de la peur, qui se rpandaient dans la population, prendre des mesures trs
svres contre toute menace de contagion, suggrer la population dagir
avec beaucoup de prcaution. On suggrait de ne pas mettre les pieds dans
une maison o quelquun tait mort, sans quelle ait dabord t
dsinfecte. Cela, non seulement pour viter toute contagion, mais aussi
pour chapper la tristesse.
Il est indispensable, pensaient les mdecins, de se distraire avec des ides
plaisantes et indiffrentes . Ce qui importait le plus, pour fuir lpidmie,
ctait de lui opposer la barrire dun moral trs lev.
Si ctaient les dispositions du gouvernement et les suggestions de la
science de lpoque, les gens, de leur part, poussrent la prudence jusqu
viter, fuir comme pestifrs tous ceux qui, en ces jours, vivaient
quelques dcs au sein mme de leur famille, quelle quen ait t la cause.
Cette situation explique de faon trs comprhensible la raison pour
laquelle la familleTagi sappliqua tenir cache la mort dAnne-Marie;
abandonne par ses amis, terre dans la misre, raconte le cardinal
Pedicini, elle prfrait passer quelques jours enferme lintrieur de sa
modeste demeure .
Monseigneur Natali profita de ces deux jours pour faire prendre, dans la
cire, le masque, le haut du buste de la dfunte. Le soir du samedi 10 juin, la
dpouille mortelle fut dpose dans un cercueil de bois et une fausse tombe
de fer blanc, contenant un court mmoire rdig par le prtre ami lui-
mme. la nuit tombante, elle fut transfre dans lglise voisine de Santa-
Maria-in-Via-Lata o elle demeura toute la journe du dimanche, garde en
cachette par quelques parents, ignore de plusieurs, inconnue de presque
tous.
Les dispositions des autorits exigeaient, de fait, quaucun cadavre ne
quitte la maison avant dtre enferm dans une caisse et ne doive pas tre
expos. Pour cette raison, raconte le cardinal Pedicini, non seulement on
ne pouvait pas voir la dpouille mortelle, mais le peuple ne pouvait mme
pas savoir qui ce fut. On ne devait risquer aucune curiosit, ni rechercher
quoi que ce soit, par crainte de la colre, de lpouvante, qui taient
tellement grandes, lorsquon rencontrait sur son chemin, un cadavre port
lglise. Non seulement, on ne cherchait pas savoir qui il tait, comme la
chose est arrive, mais on cherchait tout de suite quitter la rue, par crainte
de contacter le miasme, de quelque nature quil fut, de donner la moindre
prise la peste tellement redoute .
Le soir de ce mme dimanche 11 juin, les premires ombres tant dj
rpandues sur la ville, le cercueil de bois, fut introduit dans un cercueil de
plomb quun magistrat scella soigneusement. Puis, un petit groupe de
personnes, en ordre disparate, afin de ntre pas remarques, laccompagna
jusquau cimetire du Verano o par la volont du pontife Grgoire VI lui-
mme, un lieu de choix lattendait.
En effet, la nouvelle de la mort dAnne-Marie Tagi peine connue, le
cardinal Pedicini stait empress dcrire au vicaire de Sa Saintet, le
cardinal Odescalchi, une longue lettre dans laquelle il disait, entre autres
choses: Ayant plu Dieu de rappeler lternel repos lme dAnne-
Marie Tagi, domicilie au numro 7 de la via Santi Apostoli que le
soussign Cardinal, vice-chancelier, a eu la chance de frquenter et de
connatre, dadmirer ses vertus autant que ses dons extraordinaires de
lumires singulires, qui lui sont venus de la part de Dieu; des dons qui
lont abondamment enrichie, si on la compare dautres grands saints. Des
centaines de preuves existent, au sujet de lauthenticit de ces dons quelle
mettait au service des affaires publiques de lglise et du monde. Tout tait
indiqu avec une grande prcision, bien avant que se produisent les
vnements qui se ralisaient conformment ses prdictions, aux dtails
qui les accompagnaient. On ne peut attribuer qu Dieu les dons
extraordinaires quelle possdait. Le cardinal qui vous crit, croit quil est
de son devoir de porter le fait la connaissance et la pit religieuse de
votre Eminence, pour que la dpouille de cette me remarquable qui fut sa
compagne dans lexercice de tant de vertus, ait des gards particuliers qui
se sont pratiqus dans des cas semblables, des cas qui, de fait, ne sont pas
frquents .
Le cardinal Odescalchi rfra immdiatement, la chose au pape qui donna,
sans tarder, linstruction que la dpouille dAnne-Marie serait place le
plus prs possible de la chapelle du cimetire, du ct de lvangile, prs
de la marche de la porte.
Dans les jours qui suivirent, pendant que les fils faisaient installer une
plaque de marbre blanc, sur la tombe, une plaque sur laquelle, sous la croix
rouge et bleue des trinitaires, on avait inscrit: Anne-Marie Antonia
Gsualda Tagi, ne Giannetti, Sienne, le 20 mai 1769, dcde Rome,
le 9 juin 1837, tertiaire dchausse de lOrdre de la Sainte-Trinit . Le
cardinal Pedicini apprit que les conditions financires de la famille Tagi
taient prcaires. Toute la maisonne devait survivre avec quatre cus, le
reste du mois, pendant que les dettes atteignaient 200 cus: pour le
mdecin, les funrailles, le masque et le buste de cire, les deux cercueils,
lacte notari, la pierre tombale.
Le cardinal se faisait pourvoyeur; il envoya sur la via Santi Apostoli ,
son matre de chambre, avec cinquante cus, en mmoire de la
disparue . Il envoya aussi, certaines personnes de Milan et de Turin,
demeures tout fait inconnues. Ces personnes faisaient parvenir des
offrandes gnreuses, des offrandes qui permirent de solder les dettes.
La Providence ne manqua jamais de veiller sur la pauvret de la maison
Tagi. Elle veilla de faon particulire sur Sophie qui se proccupait, avant
la mort de sa mre, de lavenir de ses enfants. Anne-Marie lavait rassure.
Dix-neuf ans aprs, le 31 mars 1856, le procs informatif sur la renomme
des vertus et la saintet dAnne-Marie eut lieu. On procda lexhumation
de sa dpouille pour lidentification et la translation, lintrieur des murs
de la cit.
La planche qui fermait le cercueil de bois fut enleve et, comme il est
crit dans lacte lgal de reconnaissance, le cadavre tout entier, recouvert
de ses vtements, se montra tous .
Puisque en ce temps, le corps dAnne-Marie Tagi, tertiaire dchausse de
lOrdre des trinitaires, tait rclam soit par les trinitaires espagnols de
Saint-Charles-aux-Quatre-Fontaines, soit par les trinitaires italiens de la
basilique Saint-Chrysogone au Transtvre, pour ne pas lser les uns et les
autres, la nuit du 11 juin 1856, elle fut ensevelie dans lglise de Santa
Maria della Pace , dans un spulcre ferm par un marbre, portant
linscription: Ici repose la servante de Dieu, Anne-Marie Tagi .
Huit ans aprs, le pape Pie IX lhonora du titre de vnrable. Ctait, selon
la rgle du temps, le premier pas sur la voie de la glorification.
Entre-temps, lautorit ecclsiastique reconnaissait le droit incontestable
des trinitaires italiens, parce quil revenait aux Italiens de conserver la
dpouille mortelle de lItalienne Anne-Marie Tagi. Ainsi, au cours de la
nuit du 10 juillet 1865, le corps tait dfinitivement transfre au del du
Transtvre, dans lantique basilique de Saint-Chrysogone.
Finalement, le 30 mai 1920, le jour mme o lglise clbrait la fte de la
Sainte Trinit, lhumble femme du peuple, femme de maison, mre de
famille et tertiaire dchausse, eut une grandiose apothose; elle connut,
dans sa ville dadoption, le triomphe des saints. Tout Rome qui, depuis
quelque temps, parlait de ses miracles, parut vouloir converger vers Saint-
Pierre, pour assister lacte de sa batification.
Cest une mre de famille, avait dj dit delle le pape Benot XV, qui se
prsente, aprs avoir t lange consolateur de ses parents, aprs avoir
difi ses compagnes dtudes, aprs avoir dpens utilement ses annes
dadolescence, en travaux et en services propres son tat et sa condition.
Elle peut servir de modle ceux qui nont pas encore quitt le foyer
domestique. Cest une mre de famille qui na jamais souri une grande
aisance; sa jovialit calme et paisible rendait alors inexcusables toutes ces
mres qui disaient ne pouvoir atteindre la pit, ne pouvoir sabstenir de
continuelles lamentations, cause de leur pauvret et de leurs misres. Elle
est une mre de famille sur qui pesait lourdement lassistance de ses vieux
parents, le soin dun mari pas toujours aimable, lducation dune
nombreuse progniture. Oh ! Comme elle fut admirable, laffabilit avec
laquelle Anne-Marie rpondait aux exigences des vieux parents; elle vainc
le mal par le bien, et gagne le coeur de son mari. Elle duque ses enfants en
leur prodiguant beaucoup daffection, vitant de leur infliger des
sentiments de peur ou de crainte. Elle est une mre de famille qui ordonne
bien sa maison, nabandonne pas ses devoirs envers chacun, trouve le
temps et le moyen de visiter les pauvres, les malades, de se faire toute
tous .
Cest la page indubitablement la plus maigre de lallocution de Benot XV,
parmi les nombreuses que jai eu le loisir de lire, lexaltation dAnne-
Marie Tagi. Cest en mme temps la page la plus efficace quon peut
crire pour prsenter notre protagoniste dans ses traits les plus purs, dans
son aspect le plus humain, dans sa valeur la plus authentique, dans son
essence la plus vraie: femme du peuple, pouse et mre comme le sont des
millions dautres pouses et dautres mres, et toutefois lumineuse, dune
lumire du paradis, non pas tant par les dons surnaturels par lesquels le ciel
a voulu la rcompenser abondamment, que par cette saintet acquise instant
par instant, avec les minimes actions journalires, imprgnes de respect
affectueux envers les parents, damour comprhensif lgard du
compagnon de sa vie, de patience dans lducation des fils et des filles, des
petits-enfants, de modestie dans les occupations domestiques avec le balai
et au milieu des casseroles, de charit sans bornes pour le prochain. Oui, la
saintet, en somme, la porte de toutes les mres de famille. Que toutes
sachent, comme Anne-Marie, se faire toutes tous.
Accrochons-nous cette essentielle prsentation faite par un pape, la
chrtient entire, et nous goterons les pages de Louis Veuillot, brillant
crivain franais qui, exil de France, respira Rome les parfums enivrants
dAnne-Marie Tagi.
JE VEUX MAINTENANT MLOIGNER DE QUELQUES PAS,
PRENDRE CONG DE LA FAON LA PLUS DIGNE DE CEUX QUI
AURONT CONDESCENDU LIRE CETTE COURTE ET MODESTE
BIOGRAPHIE, EN AJOUTANT QUELQUES PAGES, QUELQUES
RFLEXIONS QUI ME SONT PLUS PERSONNELLES.
Elle tait une Thrse, une contemplative, une vraie amante. Rien de
tellement plaisant, cependant, dans sa vie: un mari servir, un homme
grossier bien quhonnte, plusieurs enfants, mille difficults, des maladies
frquentes, des ennemis, des calomniateurs. Elle avait beaucoup faire,
dans la gouverne de sa maison; elle y faisait non seulement rgner lordre,
mais la joie sainte. La pauvret y habitait demeure, mais jamais la misre
ny pntra. Elle convertissait ses ennemis, pardonnait ses dtracteurs.
Elle savait tre toute, et toujours, Dieu .
Elle avait t belle et gracieuse. Elle nattendit pas que cette fleur se
fant; ds quelle fut appele, elle se rendit. Dieu lenveloppa promptement
dans lamour, la lumire, le dsir du sacrifice, la connaissance de la
douleur, la contemplation de la vrit. Il donnera satisfaction sa charit,
quand elle lui demandera de gurir les malades. Il y joignait la science de la
religion, la connaissance du pass, du prsent et du futur, nourrissait cette
charit quelle ne cessait de lui demander, dans le souci quelle avait de la
conversion des pcheurs .
Les dons intellectuels lui furent distribus comme par un miracle sans
pareil. Peu de temps, avant quelle fut entre dans la vie de perfection, elle
vit apparatre un globe dor, terne, qui devint un soleil incomparablement
resplendissant, dans lequel elle voyait toutes choses. Elle connaissait avec
certitude le sort des dfunts. Son regard allait jusquaux extrmits du
monde; elle reconnaissait des personnes quelle navait jamais vues,
pntrait lme jusquau trfond. Les choses accomplies, comme les choses
futures, se rvlaient sa vie, dans les circonstances les plus dtailles. Un
simple coup doeil lui suffisait. Lobjet rclam par sa pense, se montrait
et elle le reconnaissait. Elle voyait le monde entier, comme nous
apercevons la faade dun difice. Les individus comme les nations, lui
taient prsents. Elle discernait les causes du mal, les remdes qui
pouvaient le gurir.
Par ce miracle permanent et sans limites, la pauvre compagne de
Dominique Tagi, devenait un thologien, un docteur, un prophte. Jusqu
sa mort, lhumble femme put lire dans le soleil mystrieux.
Les pauvres, les grands du monde, les princes de lglise venaient lui
demander conseil et secours, la surprenaient au milieu des humbles services
de sa maison, alors que, souvent, elle tait malade. Elle ne refusait jamais
son dernier morceau de pain, ni lor plus prcieux encore, de son temps.
Elle nacceptait jamais de dons, et plus forte raison, des louanges. Les
plus puissants protecteurs ne purent jamais la dcider faire sortir les siens
de la condition dans laquelle ils taient ns. Une reine, rfugie Rome,
linvita accepter de lor. Madame, lui rpondit-elle, comme vous tes
nave, je sers un Dieu qui est plus riche que vous .
Elle touchait les malades et ceux-ci gurissaient par la puissance qui lui
venait de la prire. Dautres, avertis de leur mort prochaine, mouraient
saintement. Elle pratiquait de grandes austrits pour les mes du
purgatoire, et ces mmes mes venaient la remercier .
Elle souffrait dans son corps et dans son me; attire instamment vers le
ciel, par la vhmence du dsir. Elle tait ramene et cloue sur la terre par
les nombreux poids de la vie. Ctait un perptuel martyre. Mais elle savait
que Dieu le voulait ainsi. Elle savait aussi, quelle expiait pour les autres,
que Jsus lassociait son sacrifice, quelle tait victime avec lui. Les
douleurs damour sont dineffables ivresses .
Pie VI mourait Valence, Pie VII tait prisonnier Fontainebleau; sous
Grgoire XVI, rapparaissait la rvolution. On disait que le rgne des papes
tait termin, que la loi du Christ et le Christ lui-mme se mouraient, que la
science aurait vite relgu parmi les chimres ce prtendu Fils de Dieu,
dchir ses maximes, injurieuses la raison humaine .
Durant ce temps, Dieu suscitait cette femme qui gurissait les malades
par le seul attouchement de sa main, les sortait de leur lit par la seule force
de la prire. Dieu lui donnait la connaissance du pass, du prsent et de
lavenir. Elle affirmait le retour de Pie VII, annonait llvation de
Grgoire XVI, voyait dj Pie IX lui succder .
Elle tait la rponse de Dieu aux forts vainqueurs de la politique, des
champs de bataille, des acadmies .
FIN